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Vitruve :

I- Biographie
Marcus Vitruvius Pollio, connu sous le nom de Vitruve, est un architecte romain qui vcut au Ier sicle av. J.-C. La plupart des faits connus sur sa vie sont extraits de son seul ouvrage, De architectura. Aprs avoir t soldat en Gaule, en Espagne et en Grce, constructeur de machines de guerre, il devient architecte Rome. Cet architecte et ingnieur militaire romain, spcialiste des systmes hydrauliques sous Jules Csar et Auguste, tudia l'art architectural des Grecs et tout particulirement les proportions utilises. Il est le premier du monde grco-romain mentionner clairement une technique plus ou moins apparente la perspective. C'est de son trait, De Architectura, que nous vient lessentiel des connaissances sur les techniques de construction de l'Antiquit classique ; un important trait en 10 volumes de l'architecture antique dont feront usage les grands btisseurs de la Renaissance l'poque napolonienne.

Vitruve est parfois considr htivement comme le premier architecte. Il est plus exact de le dcrire comme le premier architecte romain dont les crits nous soient parvenus. Il cite lui-mme une multitude de travaux qui lui sont antrieurs, moins complets que les siens. Il est moins un penseur original quun codificateur de la pratique architecturale de son poque.

II-

Son uvre : de Architectura :

Vitruve est lauteur dun clbre trait nomm De architectura, crit la fin de sa vie quil ddie lempereur Auguste. De architectura est le seul livre majeur quil nous reste sur larchitecture de lAntiquit classique. Vitruve y dcrit de nombreuses constructions et inventions lorigine de la technologie romaine que nous connaissons aujourdhui comme des machines de drainage, dirrigation, des instruments darpentage ou encore linvention du chauffage centrale, lhypocauste.

Vitruve est rest clbre pour avoir fait valoir dans son De architectura quune structure devait prsenter les trois qualits de firmitas, utilitas, et venustas autrement dit forte, utile et belle. Selon lui, larchitecture est une imitation de la nature. Cest ce que lon appellera par la suite la conception classique de larchitecture.

Gravure de 1654: Vitruve prsentant De architectura Auguste

En perfectionnant cet art de la construction, la Grce antique a invent les ordres architecturaux : dorique, ionique et corinthien. Elle leur a donn un sens des proportions, culminant dans la comprhension des proportions du corps humain. Ceci conduit Vitruve sa dfinition de lhomme vitruvien, qui sera ultrieurement ractualis avec Lonard de Vinci et son clbre dessin : le corps humain inscrit dans le cercle et le carr (trac gomtrique des caractristiques fondamentales de lordre cosmique) (voir ci-contre). Pour Vitruve, l'homme est l'image de l'univers (cosmos), dont il n'est qu'un lment plus petit (microcosme). Les proportions de son corps sont donc celles de l'ordre cosmique et reprsentent l'harmonie la plus parfaite. Dans le domaine de la construction, Vitruve conseillait aux architectes de reproduire les rapports existants entre les diffrentes parties du corps et son ensemble : il dveloppe ainsi le principe de proportionnalit.

Ce texte a profondment influenc, ds la Renaissance, des artistes, des penseurs et des architectes, parmi lesquels Lon Battista Alberti (1404-72), Leonard De Vinci (1452-1519), et Michel-Ange (14751564).

III-

Vitruve et la perspective :

Vitruve dfinit l'architecture comme un art du dessin et distingue trois types de reprsentations dessines d'un difice : l'ichnographie (le plan), l'orthographie (l'lvation) et la scnographie (la perspective). Dans son trait Dix livres de l'architecture, il parle de la "scenographia" comme la reprsentation de la faade et des murs latraux, de faon ce que toutes les lignes correspondent au centre du cercle. Si l'on assimile les "lignes" dont il parle aux lignes de convergence et le "centre du cercle" au point de fuite, la perspective est ne. Il faut pourtant prciser que chez Vitruve, cette reprsentation est strictement architecturale et n'implique pas de genre comme le portrait, la nature morte ou le paysage. De plus, la reprsentation qu'il dcrit implique seulement le ou les btiment(s) qu'il souhaite reprsenter et non leurs environnements. Il n'est pas question d'espace quadrill : la reprsentation dpend de l'objet.