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Fabio MADIE 33

Histoire des Arts


Thmatique: Arts, crations, cultures :
Triple auto-portait de Norman Rockwell
1. Prsenter luvre :
Nature de luvre : Il s'agit dune illustration pour une couverture du magazine Saturday Evening.
Titre : Le titre de luvre est Le Triple Autoportrait .
Auteur: On doit cette uvre Norman Rockwell, peintre et illustrateur amricain, n en 1894 et dcd en 1978.
Date de parution: Cette dition du Saturday Evening Post a t publie le 13 fvrier 1960.
Genre : Le courant artistique de cette uvre aux tats-Unis appartient lhyperralisme.
Lieu de conservation: Luvre est conserve au Musum de Stockbridge
Mouvement artistique auquel il a particip : Bien que marque par lhritage du courant naturaliste amricain du XIX, sa
peinture se veut rsolument figurative et narrative. Par la prcision de ses toiles et le ralisme appuy de ses reprsentations,
il contribue lannonce de lhyperralisme, courant esthtique des annes 1950 dont le ralisme pictural sapparentait la
photographie Son style est la fois trs raliste et plein dhumour voire dautodrision.
Autres uvres connues de l'auteur: Il est clbre pour les nombreuses couvertures de magazines quil ralisa. En 1943, il
participe leffort de guerre amricain avec les Quatre Liberts en soutien au discours de Franklin Roosevelt. Il se fait
dabord connatre en illustrant lAmrique du quotidien, traitant en les idalisant des vnements anecdotiques de
l amricain moyen comme avec No swimming en 1921 ou The Discovery en 1956 o un enfant dcouvre le
mensonge du mythe du pre Nol . Pourtant, en 1964, il abandonne la lgret ironique et sengage avec The Problem we
all live with dans la lutte contre la sgrgation.
Circonstances de cration de luvre : Cette huile sur toile a t cre pour la une du Saturday Evening Post du 13 fvrier
1960 loccasion dun numro spcial du magazine post sur lui-mme.
2. Situer luvre dans son contexte historique:
Grands vnements en cours, dates importantes, noms de personnalits,... : A la fin des annes 1950, lartiste est reconnu par
le public et le Saturday Evening Post dcide de publier en feuilleton une bibliographie de son illustrateur ftiche. Rockwell,
fidle ses fonctions, illustre donc la couverture du sujet spcial du magazine : lui-mme. Dans les annes 60, malgr la
guerre froide qui bat qui bat son plein entre les Etats Unis et lURSS, le quotidien des amricains nen est pas marqu et leurs
proccupations restent aussi lgres et dcontractes que la tenue vestimentaire de lartiste qui se met en scne : chemise
lgre et un pantalon en toile. Ce choix tmoigne en plus de linsouciance de la socit amricaine face la politique
internationale que lartiste ne se prend pas au srieux mme dans son propre autoportrait. En effet, dans cet exercice de style,
dautres se sont reprsents de manire plus solennelle, glorifiante et pompeuse (voir 3).
3. Dcrire et analyser luvre :
Ce que l'on voit ou ce que l'on entend : Au premier coup dil, on a limpression quil sagit dune photographie, tellement le
ralisme est pouss. Lartiste utilise dailleurs souvent les clichs photographiques comme premire preuve son travail,
pour viter la fatigue des modles et figer les expressions. Sur ce tableau, on remarque la composition en 3 parties Cest un
tableau dans le tableau, dans le tableau : trois autoportraits de Norman Rockwell qui place le spectateur en observateur du
peintre qui se peint en observant son propre reflet dans un miroir, aprs stre inspir lui-mme dautres autoportraits dartistes
clbres.
Au premier plan, on voit lartiste de dos, en entier : chemise bleue, pantalon clair, un chiffon pendant ngligemment de sa
poche arrire. Il est assis pesamment sur un tabouret, dans une attitude peu flatteuse : pieds en dedans, postrieur imposant
pos sur un coussin rouge pour plus de confort. Il se penche sur la gauche, pour se regarder dans un miroir. Il porte des
lunettes (montures visibles) et une pipe sur le point de tomber, entirement absorb par son art, concentr sur son travail. Sa
main droite est leve, comme suspendue, prte peindre tandis qu ses pieds trane un vieux seau en fer rempli de vieilles
peintures et de chiffons usags do schappe une fume due aux cendres de pipe jets. Au-dessus de son chevalet, le
peintre a plac un casque militaire . En fait cest un casque de pompier achet Paris, en 1923 dans une boutique
dAntiquits. Avec la prsence dun tube de peinture ouvert, ces lments font directement rfrence lincendie qui ravagea
son prcdent atelier en 1943 cause de cette ngligence et qui dtruisit de nombreux objets de valeur collectionns par le
peintre et notamment des costumes historiques.
Le deuxime plan reprsente la toile sur laquelle lartiste travaille : il en est au commencement de son autoportrait. Ce dernier
se dessine de face, beaucoup plus grand quau naturel, sans lunettes, avec un physique beaucoup plus agrable : le regard
du peintre y est vif, lensemble du visage semble jeune, volontaire. La pipe est ici horizontale et non plus tombante, porte
avec plus dnergie et de jeunesse. Curieusement, le tableau porte dj la signature de lartiste alors quil ne nous parat pas
achev. De part et dautre de lautoportrait en cours de ralisation on voit, accroche gauche, une feuille desquisses au
fusain de lautoportrait lui-mme (quatre ttes et une main tenant une pipe) et droite, les reproductions de quatre

autoportraits clbres, ceux de Drer, Rembrandt, Picasso et Van Gogh dont il sest inspir pour sa recherche. Labsence de
lunettes sur la reprsentation quil fait de lui-mme montre, quen tant quartiste, il arrange la ralit son avantage : plus
jeune, plus beau, plus dtermin, malgr ses exigences prtendues de ralisme.
Au troisime plan, on peut voir le reflet du peintre en entier dans le miroir, de face. Ses joues sont creuses, ses paules
basses. Sa pipe est aussi tombante qu'au premier plan et ses lunettes opaques nous cachent compltement son regard. Audessus du miroir, trne un aigle tenant un bouclier, le pygargue tte blanche qui est un des symboles le plus connu des
Etats- Unis, apparaissant sur les sceaux officiels dont celui du Prsident. Le drapeau amricain utilis comme blason renforce
le sentiment de patriotisme, prouv par lartiste. En dessous, on peut y voir un livre ouvert avec des pages marques,
preuves des recherches pralables effectues pour la cration du tableau. Sur ce livre, est pos un verre de Coca-Cola en
quilibre instable, voquant une fois encore les tats-Unis. Il n'y a pas de fond, seulement du blanc pour souligner l'intimit de
la scne. L'artiste a pur les dtails pour nous montrer uniquement ce quil veut que lon voit et ne pas surcharger sa toile de
dtails qui parasiteraient son message.
Le tableau est compos dun ensemble de carrs sembotant les uns dans les autres comme des poupes russes, qui se
renvoient lun lautre comme des reflets et qui guident le regard du spectateur vers lintrieur du tableau comme une
invitation pntrer en profondeur dans la ralit et les vrits de lartiste. On y trouve galement des jeux de triangles
(chevalet/ tabouret/chaise, laigle, aux ailes ouvertes, forme pyramidale du casque, livre ouvert en accent circonflexe). Les 2
diagonales du cadre du tableau (renforces par la position en avant, laxe aigle/ poubelle dun ct et par la baguette tenant le
coin suprieur de la toile et la direction de la pipe) se croisent exactement sur la tte de lartiste et focalise le regard sur le
vritable sujet du tableau.
Quels techniques, procds, dtails de fabrication lartiste a-t-il utiliss :
Pour crer ses uvres, il commence son choisir son sujet dont il fait quelques esquisses pour laborer son ide de dpart.
Puis il ralise un croquis trs prcis au fusain au format de la toile dfinitive, souvent partir dun clich photographique (Ds
1930, il utilise la photographie, ce qui lui permet de travailler avec ses modles sans leur imposer des temps de pose trop
longs.). Ensuite il reporte ce dessin sur la toile et il commence la peinture proprement dite l'huile trs dilue l'essence.
Chaque couche de peinture est intercale avec une de vernis. Le procd aura une influence sur son uvre en orientant sa
peinture vers le photoralisme.
Pour donner une impression de profondeur, lartiste utilise la mise en abme. Ce procd artistique consiste reprsenter,
dans un dtail du tableau, le sujet du tableau tout entier. Lartiste accorde une grande importance dans la composition de son
tableau avec cette construction en carrs qui incrustent le regard en profondeur.
Quel message l'auteur veut-il faire passer :
La diffrence entre les trois reprsentations et leur mise en abme suggre plusieurs aspects dans cette uvre:
- son autodrision. La premire image que nous avons de Rockwell se rsume son dos, voire son postrieur, amplifi par
sa posture penche arrondie et le coussin rouge. Cette position donne limage dun homme peu laise dans son corps. Le
deuxime autoportrait, sur la toile, est une version complaisante idalise, plus jeune (pas de lunettes), plus virile (pipe
reprsentant la virilit) : celui quil a t ou aurait aim tre. Le troisime autoportrait, le reflet dans le miroir devrait tre limage
exacte du premier mais il est caricatural. Rockwell finalement se reprsente vieillissant (rides, cheveux blancs, joues creuses,
dos vot), le regard vide, perdu, ou trompeur (lunettes rondes et absence de regard rendant le visage hbt). Dans ce triple
autoportrait, le fait quaucune des reprsentations du peintre ne ressemble lautre nous suggre la complexit de la
perception de soi-mme et de sa reprsentation.
- son questionnement sur la vrit. Le but de lart est-il dtre fidle la ralit ? Lartiste est-il capable davoir un regard
objectif sur lui-mme ? Une reprsentation nest-elle pas forcment mensongre? Rockwell est tent comme dautres artistes
de reprsenter une version amliore de lui-mme, plus flatteuse malgr les exigences de vrit qui caractrisent lexercice
de lautoportrait. Malgr les trois aspects quils montrent de lui-mme, il ne nous donne finalement rien voir de lui-mme et
joue avec le spectateur un jeu de cache-cache accrocheur. Quel est le vritable autoportrait ? La vision objective de son dos,
la vision subjective de sa toile ou la vision caricaturale renvoye par son miroir ?
- sa rflexion personnelle sur son art : il dvoile ses angoisses, ses proccupations en tant quartiste. Il nous dvoile sa
mthode de travail et les diffrentes tapes de conception dune uvre, lamoncellement des ides limage du dsordre qui
rgne dans son atelier. Sa passion artistique qui le dvore limage de lincendie : quand il cre, il ne se rend plus compte des
contraintes matrielles.
- limportance des dtails insignifiants mais comme rvlateurs de lartiste: Rockwell sme dans son uvre des indices
autobiographiques : lincendie, le patriotisme, la dsorganisation matrielle de latelier qui reprsente sa passion anarchique
imprieuse. Il joue avec le spectateur avec son invitation mieux le connatre en retrouvant les objets cachs dans luvre.
- lvolution de lart: A travers les quatre autoportraits de styles diffrents qui lui servent de rfrence, il met en avant
lvolution des faons de se reprsenter dans le temps. En citant ces grands peintres de gnie qui lont influenc et qui il
rend ainsi hommage, il souligne sa modestie, son humilit dartiste face cet exercice difficile. Mme sil sinscrit dans une
tradition artistique, il revendique son individualit en crant un genre trs personnel.

4. Mettre en relation avec d'autres uvres du mme thme :


J'ai choisi de mettre cette uvre en rapport avec lautoportrait de Johannes Gumpp datant de 1626 qui reprsente un triple
autoportrait mais la diffrence, lartiste s'est reprsent trait pour trait, avec une exactitude dconcertante. On ne peut pas
nanmoins prsager quil sagit dune reprsentation fidle de lartiste mais il ny a pas de dformation de limage sur les 3
images.
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