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LA QUETE DE LIDENTITE

ARTS, RUPTURE ET CONTINUITE


Arts du visuel

Tableau

Image fixe

PRESENTATION DEPRES
LUVRE

Triple Self-Portrait (Triple autoportrait),


Norman Rockwell
1960,
peinture pour la couverture du Saturday

Evening Post du 13 fvrier 1960.


Huile sur toile, 113,5x 87,5 cm

CONTEXTE HISTORIQUE GENERAL


Petite histoire de lautoportrait en peinture

Photo de luvre, de lartiste, de la

couverture,.
Lautoportrait
se dveloppe dans la peinture occidentale partir du XIVme sicle. Connu
depuis lantiquit, il peut bnficier de nouvelles dcouvertes techniques : miroir de verre, peinture
lhuile qui permet un plus grand ralisme grce un rendu plus prcis des dtails. Lautoportrait est
dabord situ , cest--dire intgr une vaste scne, gnralement religieuse. Le peintre est
perdu parmi les autres portraits et seuls certains indices dvoilent sa prsence.
A partir du XVme sicle, la Renaissance qui clbre lhomme et toutes ses crations,
renouvelle le choix des sujets : elle va permettre lartiste de se reprsenter seul sur le tableau.
Lautoportrait simpose alors comme une rflexion sur le mtier de peintre : lartiste tmoigne de sa
place dans la socit, sinterroge sur sa fonction. Cest aussi bien souvent, une confession qui dvoile
les proccupations et les angoisses du peintre.
Prsentation de lartiste
Norman Rockwell (1895-1978) est un peintre et un dessinateur amricain. Il connut le succs
pour les nombreuses couvertures de magazines quil ralisa, notamment pour le Saturday Evening Post.
Il est aussi lauteur daffiches clbres. Son style est caractris la fois par son ralisme et par son
humour.
A la fin des annes 50, lartiste commence tre reconnu et le Post dcide de publier en
feuilleton sa biographie. Norman Rockwell accompagne cette publication par un tableau : son triple
autoportrait.

Sa peinture
L'art de Norman Rockwell se situe dans une priode charnire de l'histoire de l'illustration. Il
est l'hritier de la tradition naturaliste amricaine du XIXe sicle. Mais sa peinture sera
reprsentative d'une nouvelle manire qui s'imposera avec l'essor des magazines illustrs entre les
annes 1920 et 1950. Il fait la synthse entre ces deux courants et, par son style prcis et
mticuleux, il annonce l'hyperralisme.
Sa technique
Norman Rockwell a expliqu son travail technique dans deux ouvrages, My Adventures as an
Illustrator et Rockwell on Rockwell : how I make a picture. Il commenait par choisir son sujet, dont il
faisait plusieurs esquisses et croquis pour laborer l'ide de dpart, puis il ralisait un dessin au
fusain trs prcis au format identique celui de la toile dfinitive. Il reportait ce dessin sur la toile
et commenait la peinture proprement dite. Il peignait la peinture l'huile trs dilue l'essence,
chaque couche tait recouverte de vernis retoucher, ce qui aura des consquences nfastes pour la
conservation de certaines de ses toiles, le vernis jaunissant de manire irrmdiable.
partir des annes 1930, Rockwell ajoute un nouvel auxiliaire son travail, la photographie, ce
qui lui permet de travailler avec ses modles sans leur imposer des temps de pose trop longs. Le
procd aura une influence sur son uvre en orientant sa peinture vers le photoralisme.
Son style
Le style de Norman Rockwell a t qualifi de storyteller (narratif). Comme illustrateur, il
faisait en sorte que ses uvres soient en parfaite correspondance avec les textes qu'il illustrait
(c'est le cas de Tom Sawyer). Pour ses couvertures de magazines, chaque dtail avait un rle dans la
narration de la scne. Son travail a volu d'un naturalisme hrit du XIXe sicle une peinture plus
raliste et prcise. Il use aussi de la caricature pour accentuer le caractre comique de certaines
situations.

DESCRIPTION ET ANALYSE ARTISTIQUE DE LUVRE


On voit lartiste de dos, assis sur un tabouret, se penchant pour se regarder dans un miroir
pos sur une chaise (miroir o nous voyons son reflet presque comme il doit le voir lui-mme), tandis
que sa main reste leve avec le pinceau sur la toile qui est devant lui et o commence apparatre son
autoportrait. Le peintre et son image dans le miroir se correspondent parfaitement : mme taille (le
peintre de dos en entier, limage de face et seulement en plan rapproch), mmes lunettes (qui nous
cachent le regard). Lautoportrait sur la toile est, lui, beaucoup plus grand que nature , sans
lunettes, agrablement stylis. Le peintre semble plus jeune, son visage est plus rond. La pipe quil
fume est horizontale, et non pas tombante comme dans la ralit .
Il y a donc trois portraits sur cette toile do son titre. Le premier autoportrait, de face, dans
le miroir, o lon voit le visage et le buste du peintre. Son regard est cach par les verres de lunettes
reflts qui sont totalement opaques. Le second autoportrait, sur la toile, aussi de face reprsente
uniquement son visage, plus jeune. Sur le troisime autoportrait, on voit le peintre en entier mais de
dos, dans une posture peu flatteuse : large postrieur amplifi par le coussin rouge, pieds lgrement
en dedans.
Accroche gauche une feuille desquisses de lautoportrait lui-mme (quatre ttes et une
main tenant une pipe) et droite, les reproductions de quatre autoportraits clbres : Drer,
Rembrandt, Picasso, Van Gogh.

Aux pieds du peintre gisent pinceaux et tube de peinture. A droite, une corbeille papier do
schappe de la fume. Cette fume semble une rfrence une anecdote autobiographique : le
peintre a fait brler une corbeille de chiffons avec les cendres de sa pipe. Cet incendie a caus la
perte dun certain nombre dobjets, notamment des costumes historiques collectionns par le peintre.
La prsence du casque militaire coiffant la toile, la pipe, la fume qui schappe du seau au premier
plan, droite, font vraisemblablement rfrence cet incendie.
Au-dessus du miroir dans lequel le peintre se regarde, trne le pygargue tte blanche qui est
l'un des symboles les plus connus des Etats-Unis et apparat sur la plupart des sceaux officiels, y
compris sur celui du Prsident amricain.
INTERPRETATION DE LUVRE
La mise en abyme
La mise en abyme ou mise en abysme (on crit aussi plus rarement : mise en abme) est un
procd consistant incruster une image en elle-mme, ou, d'une manire gnrale, reprsenter une
uvre dans une uvre de mme type.
Le tableau reprsente lartiste en train de se regarder dans un miroir et de raliser son
autoportrait. Cest une mise en abme. Par ailleurs, Rockwell reprsente quatre autoportraits de
peintres matres du genre : Drer, Rembrandt, Van Gogh et Picasso, dans son propre autoportrait.
Cest aussi une mise en abme. Rockwell se situe dans une filiation et rend hommage ses
prdcesseurs tout en affirmant son individualit par la prsence du pygargue, emblme de son pays,
qui lidentifie en tant qutats-Unien.
La rflexion sur lart
Ce tableau, quand on le voit pour la premire fois, parat tre, autant quun autoportrait, une
sorte dexercice humoristique sur le thme de lautoportrait.
Les diffrences entre les trois portraits invitent le spectateur sinterroger : quel est
lautoportrait le plus juste, le plus fidle la ralit ? Toute reprsentation nest-elle pas toujours
mensongre ?
Le portrait sur la toile semble le plus flatteur : le peintre y est plus jeune, le visage plus rond,
il ne porte pas de lunettes. Le peintre semble nous dire que faire son autoportrait, cest mentir,
arranger la ralit. Cependant, cest le seul portrait o figure la signature de lauteur. Est-ce
dire que cest le seul quil revendique ? Le portrait dans le miroir masque les yeux du peintre ce qui est
assez gnant. En outre, ce regard aveugle jette nouveau la suspicion sur le portrait quil est entrain
de faire : sil voit mal, comment peut-il se reprsenter fidlement ? Le troisime autoportrait, de dos,
serait-il le plus vrai ? Peu flatteur, en raison de la posture du peintre, on peut cependant se
demander : par quel moyen le peintre peut-il se reprsenter de dos ?
Par ce tableau, reprsentant trois autoportraits diffrents du peintre, Norman Rockwell
montre que toute reprsentation est phmre : on vieillit ; trompeuse : ce nest quun reflet ; et donc
mensongre : elle traduit ce que lartiste veut montrer. La peinture une cration trs loigne de ce
que propose la photographie. Le peintre incorpore le pass (en se reprsentant plus jeune) et le
prsent (lartiste de dos la toile). Il mle les genres de lautoportrait : reprsentation du prsent et
celui de lautobiographie : allusion lanecdote de lincendie.
Cette distance prise avec la photographie est dautant plus tonnante que la technique et
lesthtique du tableau de Rockwell sont trs inspires de cet art. On la dit, Rockwell utilise la
photographie comme preuve pour raliser ses toiles. Et le tableau frappe par son hyperralisme qui
le fait ressembler une photographie.

Lautodrision
Dans ce Triple autoportrait, lartiste se moque de lui-mme en se montrant vieillissant dans une
posture peu flatteuse et en mettant en scne le mensonge qui est au cur de toute reprsentation de
soi.
Par ailleurs, les lments du domaine militaire (aigle, casque), comme dans les portraits des
grands gnraux, contrastent avec le reste du dcor en dsordre : poubelle fumante, pinceaux et
tube de peinture, parpills au sol, verre de ce qui semble tre du Coca Cola en quilibre sur un livre
ouvert.
De mme, quand le peintre reprsente les autoportraits dartistes clbres qui linspirent, cest
la fois pour leur rendre hommage et pour montrer sa modeste diffrence.