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Carbonatation du bton

La carbonatation atmosphrique dgrade les btons arms et est notamment


responsable de la mise nu de ses armatures en acier. La carbonatation du bton
entrane des problmes de rsistance sur les structures en bton arm. Les barres
d'acier, censes garantir cette rsistance, gonflent sous effet de la corrosion et font
clater le bton d'enrobage, les aciers sont alors mis nu.

Mcanisme de la carbonatation
Lors de la fabrication du bton, la quantit d'eau introduite pour l'hydratation
de son ciment est toujours suprieure la quantit stchiomtrique ncessaire. De
ce fait, le ciment hydrat est toujours un milieu poreux dont les pores sont d'abord
remplis d'eau qui se charge en ions pour respecter l'quilibre chimique avec les
hydrates du ciment (portlandite, CSH, AFt, AFm...). Lorsque le matriau cimentaire
sche l'air libre, il se dsature en eau et les pores se remplissent partiellement
d'air.
Le CO2 naturellement prsent dans l'atmosphre est alors susceptible de
diffuser travers la phase gazeuse du ciment (la diffusion dans la phase liquide est
ngligeable. On constate que les ciments totalement saturs en eau ne se
carbonatent que sur leur couche limite du fait d'un colmatage immdiat des pores par
formation de calcite).
Le CO2 prsent dans la phase gazeuse des pores se dissout dans la solution
interstitielle pour former des ions carbonates qui ragissent principalement avec les
ions calcium Ca2+. La portlandite Ca(OH)2 forme durant le durcissement du bton
par lhydratation des silicates de calcium bi et tricalciques (SiO2, 3CaO) et (SiO2,
3CaO) et le dioxyde de carbone crent du carbonate de calcium (CaCO3).
La modification de l'quilibre chimique entre les hydrates de la matrice
cimentaire et la solution interstitielle entrane une dissolution des hydrates. Le nouvel
quilibre chimique correspond alors une solution bien plus acide qu'initialement. Le
pH passe d'une valeur de 13 dans la zone non carbonate une valeur infrieure 9
dans la zone dgrade. Lorsque la zone de carbonatation atteint les armatures en
acier, la corrosion du mtal peut commencer en produisant notamment des espces
plus volumineuses que les matriaux initialement prsents. Ceci explique
l'clatement du bton autour des armatures corrodes. Toutefois, la carbonatation
augmente limpermabilit du bton grce au colmatage de certains pores par le
carbonate : labsorption capillaire est rduite et la rsistance mcanique est
meilleure.
Lhumidit relative de lair joue un rle important sur la vitesse de
carbonatation. Pour les btons courants, elle est maximale pour une humidit relative
de lordre de 60 % et presque nulle en atmosphre sche ou sature en eau. La
carbonatation est par consquent plus importante sur les surfaces protges que sur

celles exposes la pluie. Une importante concentration en CO2 est galement un


facteur augmentant la vitesse de carbonatation. On considre en gnral que pour
des variations de temprature raisonnables, les effets ne sont pas significatifs.
La dtermination de cette profondeur de carbonatation seffectue sur une
coupe frache de bton. Aprs dpoussirage, on pulvrise un colorant sensible au
pH, la phnolphtaline. Celle-ci vire au rouge violac au contact de matriaux dont le
pH est suprieur 9,2 et demeure incolore pour les faibles valeurs de pH, cest-dire pour les zones carbonates.