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Didier Anzieu, 1966: Oedipe avant le complexe

ou de linterprtation psychanalytique des


mythes[1]
I. LECTURE DE LA MYTHOLOGIE GRECQUE
Deux au moins des concepts essentiels de la psychanalyse, le complexe
dOedipe et le narcissisme, doivent leur nom la mythologie grecque.
Freud a achev linvention de la psychanalyse comme science
spcifique, diffrente de la biologie et de la psychologie, en
reconnaissant que la nvrose, et aussi le devenir humain, se jouent sur
le mythe dOedipe. Pour le dcouvrir, il ne suffisait pas davoir, comme
tout un chacun, lu la tragdie de Sophocle. Il fallait, comme Freud le fit
et comme il ne cessa de le recommander aux psychanalystes, tre
familier de toute la mythologie grecque, avoir des vues sur les autres
mythologies, se tenir au courant des progrs de larchologie et de
lhistoire des religions, des rsultats des fouilles, des monuments et des
textes significatifs mis jour, des grandes hypothses labores par les
spcialistes pour rendre compte des mythes. A son exemple, essayons
de refaire aujourdhui le travail que Freud a commenc en 1897 et que,
jusquMose et le Monothisme, il na cess denrichir.

Relisons tout dabord dun trait la mythologie grecque telle que depuis
plus dun demi-sicle, limmense rudition des philologues germaniques
la tablie sous une forme sans doute dfinitive. Notre principale surprise
est dy rencontrer presque chaque page la fantasmatique dipienne.

Les stades primitifs du complexe dOedipe


La thogonie grecque selon Hsiode souvre sur un premier mythe le
mythe des origines dont le caractre proto-dipien est clatant.
A partir du Chaos, tout commence prendre un sens lorsque apparat
Gaa, la Terre substantielle, non cultive, qui divise le vide universel en
trois zones : le milieu, quelle dtient, lau-dessus, et len-dessous. Gaa
produit plusieurs tres, dont le premier-n Ouranos occupe la rgion du
Ciel. A lexception des tres de la Nuit, engendrs du Chaos et qui vont
peupler len-dessous, tout ce qui existe va natre du couple primitif et
incestueux form par Gaa et son fils Ouranos: les dieux et les monstres.
Seul le Ciel en effet couvre la Terre entire. Lasse de la fcondit

perptuelle laquelle la condamnent les assiduits de son poux, irrite


de la haine que cet poux porte ceux de ses fils monstres quil
contraint vivre emprisonns a lintrieur de la Terre, Gaa demande
aide et vengeance ses fils divins. Le dernier-n Cronos accepte de
rpondre son dsir. Arm dune serpe quelle lui a donne, il guette,
cach, le commerce sexuel de ses parents, linterrompt, mascule
Ouranos et jette ses organes gnitaux. Ainsi Cronos prend Ouranos
devenu strile la royaut du monde. Ainsi la mre a ralis deux fois son
dsir incestueux, dabord avec Ouranos son premier fils auquel elle sest
unie de faon rpte, ensuite de faon indirecte avec Cronos son
dernier fils, quelle provoque a voir la scne primitive, liminer le rival
de la couche maternelle et chtrer le pre. Ainsi commence a courir
travers toute la mythologie grecque cet hritage du dsir phallique et
incestueux manant de la Terre maternelle[2] et dont le sens aprs de
multiples et dinfinies variantes, sera, terme humain des avatars divins,
profr en langage clair par un hros lgendaire, Oedipe.
Plus jamais la castration relle ne se manifesta chez les dieux[3] :
Ouranos est le seul dentre eux la subir, comme ce Vieux de la Horde
primitive, dont Freud a forg le mythe dans Totem et Tabou, aurait
t rellement tu et dvor par ses fils. Mais les substituts symboliques
de la castration sont ds lors reprables : jeter den haut, couper, crever,
prendre la place et le pouvoir. Ds lors aussi loracle, bien des hros et
des dieux males auxquels il parle, rptera le mme avertissement, la
mme maldiction : le mle est vou la strilit ; sil la transgresse, de
lui natra un fils qui le tuera. Dsormais au dsir dipien propre la
mre sajoute, dans lhistoire mythologique, la crainte et la menace
dipiennes propres au pre.
Le sang ml de sperme dOuranos mascul, en retombant sur la terre,
engendre les Erinyes, desses de la Vengeance ; en retombant sur
lcume de la mer, il suscite la naissance dAphrodite, desse de lacte
damour et de la procration. Ainsi, pourrait-on traduire, le dsir de
chtrer le pre appelle la retaliation, en mme temps que le
dpassement de cette crainte conditionne laccs la gnitalit.
Cronos pouse une de ses surs, Rha, mais la maldiction de la mre,
qui il a refuse de dlivrer ses frres souterrains emprisonns,
dsormais le menace : tu seras dtrn par un de tes fils, comme tu as
dtrn ton pre. Cronos recourt une parade : il dvore au fur et
mesure ses nouveau-ns[4] : la dvoration des enfants par le pre ou
par des btes sauvages auxquelles il les a exposs forme premire et
radicale de la castration dsormais scandera le destin de nombreux
hros mythiques. Ceux qui chapperont ce danger essentiel puiseront
leur vie en des exploits destine effacer vainement la cicatrice,
conqurants fabuleux qui connatront toujours une fin tragique et
prmature. Ces morts prmaturs envient les vivants et leur sont
dangereux. Par ailleurs la vengeance la plus terrible des femmes

dlaisses, des frres dpossds sera de servir manger un homme


la chair de ses propres enfants.
Rha et Gaa dissimulent Cronos son sixime descendant. Elev en
Crte secrtement par la nymphe Amalthe, pendant que les Courtes,
par leur danse guerrire bruyante, touffent ses cris, Zeus le dernier-n
accomplira loracle et prendra son tour la place et le trne du pre quil
na pas connu. Pour cela, sa premire compagne, Mtis, cest--dire la
Prudence, une Ocanide, lui procurera la potion qui fera vomir Cronos et
restituera les cinq ans la vie. La croyance en une naissance orale des
enfants est bien ici lie lide que le pre vole les enfants la mre
pour les avaler et les dtruire.
Aprs avoir vaincu les gants et les monstres, emprisonn Cronos et pris
la royaut du monde, Zeus son tour est marque du mme signe :
maudit par Cronos et Gaa, qui prdisent quil aura de Mtis une fille
mais aussi un garon qui le dtrnera, il utilise avec succs la parade qui
a chou chez Cronos. Lui qui a failli tre aval par Cronos, il avale Mtis
ds quelle est enceinte de leur premier enfant, une fille. Celle-ci est des
lors porte par son pre, du crne duquel elle nat, toute arme, Athna
voue a lintelligence et a la virginit. La possibilit dun fils Parricide est
ainsi nie dans luf.
Le complexe dOedipe paternel prend des lors dans la mythologie
grecque une double signification durable. Dune part, le pre veut garder
sa fille vierge[5], ce qui est une faon de la garder pour lui, comme objet
imaginaire de son dsir, et de prvenir toute venue au monde dun petitfils qui le tuerait. Voil pour le tabou de linceste. Dautre part, le pre
dsire engendrer un fils en qui il se continue, tout en e. redoutant davoir
lui cder la place : voil pour la strilit.
Pourquoi la parade dvoratrice qui a chou chez Cronos russit-elle
Zeus ? La dvoration a chang de sens : Cronos dvore le mauvais objet
pour le dtruire ; Zeus introjecte le bon objet pour le prserver. Par
ailleurs, Zeus djoue les oracles, au lieu de les accomplir en
transgressant les interdits quils profrent : par la suite il courtise la belle
Thtis, mais, averti par loracle (ou selon dautres variantes, par
Promthe) que le fils de Thtis serait plus puissant que son pre, il
renonce a lpouser ; elle se mariera Ple, un mortel, et leur fils
Achille sera un autre exemple de hros vie courte.
Mais le destin veille, cest--dire que le retour du refoul ncessairement
saccomplit. Aprs avoir eu de nombreuses pouses successives, qui lui
ont permis dachever de peupler le monde des dieux, Zeus revient son
premier amour, lui que sa mre na point lev, sa sur Hra, avec
laquelle, selon la tradition, il a connu de longues fianailles commences
ds le temps o Cronos rgnait encore sur le monde. Zeus vint bout

des refus prolongs de sa sur en lui pro mettant de la tenir pour


pouse unique et lgitime. Chaque anne, dailleurs, la desse, par un
bain sacr, recouvrait la virginit[6]. Le mariage de Zeus et dHra,
disent les historiens de la religion, qui ngligent son caractre
incestueux, revtait une importance religieuse considrable : il avait la
valeur dun acte cultuel dont dpendait la fcondit du monde . Au
psychanalyste, il importe bien plus de considrer quels ont t les fruits
de linceste.
Zeus et Hra donnent naissance a deux filles, assez anodines, et a un
unique fils, dont le symbolisme et la descendance mritent quon sy
arrte un moment : Ars, le dieu de la Guerre, de la violence et du
carnage. Ainsi lenfant de linceste religieusement consomm entre le
frre et la sur est un enfant psychologiquement monstrueux
plusieurs textes anciens le traitent de fou -, et la plupart de ses enfants
seront leur tour des monstres moraux ou physiques : brigands
attaquant les voyageurs et qui seront tus par Hracls et Thse,
Gants, Cyclopes, Amazones, le cheval Pgase, le chasseur maudit,
Orion, le roi cannibale des Lestrygons, et Oenomaos qui tuait les
prtendants de sa fille. Seul son adultre clbre avec Aphrodite, la
femme dHphastos connat une part dheureuse fcondit. Ils ont cinq
enfants ; deux fils portent la marque dAphrodite : Eros, le dsir damour,
et Anteros, lamour partage ; deux autres fils seront les compagnons
dArs au combat : Dimos, la crainte et Phobos, la terreur ; le
cinquime, une fille, porte le nom dHarmonie ; le psychanalyste ne
saurait manquer dy voir lquilibre de lamour et de la haine hrits de
ses gniteurs.
Nul ne stonnera de compter parmi les descendants dHarmonie un
hros en qui le dsir sexuel le plus vif, incarn par Aphrodite, et le
meurtre le plus violent, incarn par Ars, trouveront une conjonction
tragique, le Thbain Oedipe (sans tre la seule, cest du moins une des
gnalogies les plus acceptes dOedipe).
Le couple incestueux Zeus-Hra est lorigine dun second couple
galement incestueux, celui dHphastos et dAthna. De mme
quAthna est ne de son pre, Hphastos a t conu par sa mre sans
un secours masculin. La raison donne par les mythographes est
quHra, furieuse des adultres rpts et prolifiques de Zeus, sen
vengea de cette faon. Le psychanalyste voit dans ces productions
parthnogntiques une dfense contre lhorreur de linceste : si lenfant
net dun cot, ce sera lenfant abhorr dun dsir incestueux pour le frre
; par un rve de parthnognse, la mre venir se protge des
dangers de ce dsir. De plus Zeus et Hra ralisent par cette voie leurs
dsirs dipiens pour leurs enfants: Zeus a une fille sans mre, donc
pour lui seul ; Hra a un fils sans pre, pour elle seule.

Au cours dune scne de mnage entre ses parents, Hphastos prend le


parti de sa mre. Zeus, irrit, le jette den haut vers la mer, comme
Cronos fit des parties gnitales dOuranos. Hphastos a la jambe
abme et il est jamais boiteux. Sa mre le prend alors en horreur. Il se
venge delle en forgeant un trne enchant qui la tient prisonnire et il
ne la dlivre quaprs avoir obtenu, lui lhorrible boiteux, comme pouse,
la plus belle des desses, Aphrodite.
Hphastos est le premier personnage, dans la chronologie mythique des
Grecs, qui soit dot du complexe dOedipe : il rpond au dsir de la mre
dtre son phallus et dvincer le pre ; il prend le parti de celle-ci ; il est
chti par celui-l, chtiment qui est un substitut symbolique de la
castration. Oedipe aura a une chronologie exactement inverse : rendu
boiteux ds sa naissance par son pre qui lexpose, il tue ensuite celui-ci
et cest enfin sa mre quil pouse. dipe ralise le complexe dOedipe.
Hphastos chappe cette ralisation en dpassant le complexe ; il
assume en partie sa castration et son renoncement a la mre puisquil
pouse une desse trop belle pour lui et qui le trompera abondamment
avec Ars.
Les deux enfants parthnogntiques ns dun frre et dune sur vont
accomplir ensemble un acte incestueux o se rpte le destin de leurs
parents. Hphastos voit pour la premire fois Athna, sa demi-sur,
voue la virginit ; il en tombe violemment amoureux, la poursuit et,
tout boiteux quil est[7], la rattrape sur lAcropole, se saisit delle,
choue la violer (ou na pas le temps de le faire) et dans la fureur de
son dsir rpand sa semence sur sa jambe (jaculation prcoce).
Athna, pleine de dgot, essuie la souillure avec un morceau de laine
pris son vtement et le jette a terre. De ce contact du sperme, de la
laine et de la terre nat Erichthonios. Athna vierge et mre aime cet
enfant comme son fils ; elle le fait lever, selon certaines variantes du
moins, par Ccrops, le roi dAthnes, qui lui cdera, vieillissant, le trne.
Ainsi Erichthonios ouvre la ligne qui sachve avec Thse.

Rsumons nos conclusions sur cette premire partie.


- Les textes mythologiques grecs supportent lhypothse dun protoOedipe.
- Le double dsir du garon, incestueux envers sa mre et parricide, est
induit par lamour et la haine que lui portent respectivement sa mre et
son pre.

- Cette conjonction structurante de lamour et de la haine est


allgoriquement reprsente par lunion dAphrodite et dArs.
- Linceste maternel accompli une premire fois (Gaa et Ouranos) ne se
reproduit quexceptionnellement (cf. la variante cite dans la note n 2,
ou Zeus viole sa mre) ; par contre linceste du frre et de la sur se
rpte rgulirement de gnration en gnration ; il trouve sa
formulation allgorique finale dans lunion demi consomme dun
demi-frre boiteux avec une demi-sur toujours vierge. Hphastos
est exemplaire de la mutation dans lobjet du dsir chez le garon : son
dsir se porte dabord sur un substitut maternel, Aphrodite, ensuite sur
sa sur Athna. Athna est exemplaire de lvolution de la fille : par
fidlit son pre, elle garde sa virginit et a horreur du cot ; mais dans
le fantasme, elle conoit un enfant de son frre et llve comme sien.
- Lenfant de linceste est la fois un monstre et un hros triomphant.
Un monstre, car il incarne pour ses parents lhorreur du dsir interdit et
transgress. Un hros triomphant car il est pour sa mre lenfant chri,
le pur enfant de lamour, qui est lamour pour le frre et travers lui
pour le pre. Le ressort dramatique de la tragdie grecque ne consiste-til pas dvoiler en tout hros un monstre ?
- Les grandes cits mycniennes et les grands hros de lpope puis de
la tragdie trouvent l leur origine : Oedipe, roi de Thbes, descend
dHarmonie, unique fille des amours illgitimes dArs et dAphrodite :
chez lui linceste et le parricide trouveront leur expression la plus crue,
de mme quArs et Aphrodite reprsentent ouvertement lagressivit et
la sexualit. Thse, roi dAthnes, est le lointain descendant
drichthonios, cest--dire quil tire son origine premire dun cot
demi consomme entre un demi-frre et une demi-sur : chez lui le
destin dipien se dveloppera en demi-teintes, linceste visera une
belle-sur, puis un beau-fils ; le parricide sera indirect et demi
volontaire. Si Thse est un Oedipe en demi-teinte, Egisthe, roi
dArgos, est un Oedipe outr : sa gnalogie mle lexcs des-incestes
paternel et fraternel, des infanticides dont certains par cannibalisation,
des parricides, un matricide et des fratricides.

Variations pri-dipiennes
Un tiers environ de la mythologie grecque tourne autour de la
fantasmatique dipienne. Voici une comptabilit, trs approximative,
telle quon peut la tirer de la mythologie grecque selon Grimal[8].
- Violence ou meurtre dun fils sur un pre (ou sur un substitut
paternel) : plus de dix exemples : Cronos mascule Ouranos ; Zeus

dtrne Cronos ; Oedipe tue Laos ; Etocle et Polynice exilent Oedipe ;


Heron menace de tuer son pre Cron ; Perse tue accidentellement son
grand-pre Acrisios; Egisthe tue son oncle.et pre adoptif Atre ; Pelops
tue son e pre Oenomaos ; Mlagre tue ses oncles maternels ; Amphion
et Zthos tuent leur oncle paternel Lycos ; Oedipe menace de mort son
oncle maternel Cron.

Remarquons qu lexception dOedipe le meurtre nest exerc que sur


des grand-pre, beau-pre ou oncle.
- Violence ou meurtre dun Pre sur un fils (ou sur un substitut) : six cas :
Cronos dvore ses cinq enfants ; Zeus jette den haut son beau-fils
Hphastos ; Heracls devenu fou tue ses cinq enfants ; Atre tue les
trois enfants de Thyeste auquel il les sert manger ; Lycos expose ses
neveux, les fils dAntiope ; Laos expose Oedipe.
- Parricide involontaire commis par la fille : Plas est dpec par ses
filles, abuses par Mde ; Nycle se suicide car sa fille Antiope enceinte
de Zeus sest enfuie.
- Infanticide commis par le pre sur la fille : trois cas : Schoene, qui ne
veut que des garons, expose sa fille Atalante ; Agamemnon sacrifie
Iphignie ; Erechte sacrifie une de ses filles, les autres se suicident.
- Matricide : deux cas : Oreste tue Clytemnestre ; Alemon tue Eriphyle.
- Infanticide commis par la mre sur le fils quatre cas Mde tue les
deux enfants quelle a eus de Jason, infidle ; Althe laisse consumer le
tison auquel est lie la vie de Mlagre ; Procn tue son fils Itys et le
donne manger Tre, son mari infidle ; Agave la Bacchante tue son
fils Penthe qui lpiait.
- Fratricides : trois cas commis par un frre sur un frre : Etocle et
Polynice ; Atre et Thyeste tuent leur demi-frre, puis cherchent
sentretuer en se servant dgisthe : quatre cas commis par un cousin
sur un cousin proche : Agamemnon sur Tantale ; Egisthe sur
Agamemnon ; Idas sur Castor ; Pollux sur Lynce ; un commis par une
sur sur un frre : Mde tue et dmembre Apsyrtos.
Dans le registre du meurtre, deux absences sont noter : je nai trouv
aucun cas de mre tuant sa fille, ni de frre tuant sa sur.

Lattachement incestueux est tout aussi abondant :


- Inceste accompli entre pre (ou substitut paternel) et fille : quatre cas :
Myrrha sunit son pre Thias et conoit Adonis ; Thyeste sunit sa
fille Pelopia et conoit Eghiste ; Pelopia pouse Atre, son oncle
paternel ; Zeus sunit Europe, son arrire petite-fille.
- Attachement incestueux entre pre et fille sans passage lacte : trois
cas : Acrisios interdit le mariage sa fille Danae ; Oenomaos interdit le
mariage sa fille Hippodamie ; Nyce interdit le mariage sa fille
Antiope.
- Attachement incestueux entre mre et fils : quatre cas : Gaa pouse
son premier-n Ouranos : puis son dernier-n Pontos ; Phdre est
amoureuse de son beau-fils Hippolyte ; Pandion pouse Zeuxipp, sa
tante maternelle.
Inceste accompli entre frre et sur : quatre cas : Cronos-Rha ; ZeusHra ; Zeus-Dmeter ; Hphastos Athna.
- Attachement incestueux entre frre et sur : trois cas : Artmis,
jumelle dApollon, reste vierge ; Cadmos cherche sa sur Europe
enleve par Zeus ; Antigone ensevelit son frre Polynice.[9]
A quoi il convient dajouter de nombreux attachements ou actes
incestueux entre cousin et cousine (descendants de frres et surs) ou
entre beau-frre et belle-sur. Rappelons qu Athnes, on pouvait
pouser une demi-sur non utrine (ne dune mre diffrente).
Plus rares sont les personnages dont le destin conjoint linceste et le
meurtre dun proche parent, seuls cas o lon peut sautoriser voquer
un problme significativement dipien.
A propos de certains personnages, on peut seulement parler dun
complexe dOedipe voil. Perse et Plops illustrent ainsi le complexe
dOedipe du garon : lun et lautre sont amoureux dune fille qui le
pre interdit le mariage ; il leur faut tuer le beau-pre pour pouser la
fille.
Ldipe fminin se prsente sous deux formes : Myrrha et Atalante.
Maudite par Aphrodite, Myrrha, sur lordre de la desse, sunit
subrepticement son pre, qui cherche en vain la tuer lorsquil
comprend son acte. Elle est transforme en arbre (larbre myrrhe),
do nat Adonis, ce garon si beau comme seul peut tre beau lenfant
de lamour incestueux. Si beau quAphrodite, la responsable de linceste,
sen prend.

Si on peut voir en Myrrha le complexe dOedipe fminin russi, Atalante


en reprsente lchec. Son pre ne veut que des garons ; aussi sa
naissance, il lexpose sur le Parthnon, comme Oedipe le sera sur le
Cithron ; une ourse, puis des chasseurs la recueillent et llvent en
chasseresse. Un oracle lui interdit le mariage, sinon elle sera
transforme en animal. Toujours ses amours sont malheureuses.
Mlagre est amoureux delle : elle laide tuer le Sanglier, monstre
auquel comme chaque hros grec, il a se mesurer pour conqurir le
royaume auquel il a droit et la femme quil aime. Mais Mlagre se
dispute avec ses oncles maternels et il les tue ; sa mre alors jette le
tison auquel la vie de Mlagre tait lie et il meurt. Les autres
prtendants, Atalante les provoque la course, les -rattrape et les tue.
Lun deux, par une ruse, triomphe. A peine les poux ont-ils clbr
leurs noces que les dieux irrites (les poux ont consomm le cot dans
un temple) les transforment en lions. Comme pour Oedipe, loracle est
accompli, un oracle ngatif : tu nas pas t aim de ton pre, car tu
nes pas un garon, tu haras les hommes, tu tefforceras de rivaliser
avec eux, tu resteras vierge et strile. Les Anciens en effet croyaient que
les lions ne sunissaient pas entre eux, mais aux lopards.
Lidentification au pre qui rejette, la revendication virile, semblent ici
les signes dun complexe dOedipe invers.

Thse ou le complexe dOedipe en demi-teinte


Ege, roi dAthnes, est, malgr plusieurs mariages successifs, rest
sans enfant. Nous reconnaissons la cette maldiction de la strilit qui
atteint celui qui a voulu prendre la place de son pre et qui est menac,
par retaliation, dtre tu par son fils ventuel. Malgr loracle qui lui
interdit dengendrer ailleurs qu Athnes, il se laisse enivrer par son
voisin et ami le roi de Trzne, qui pousse sur sa couche sa propre fille.
Thse est lev Trzne comme fils naturel de la princesse.
Adolescent, sa mre lui rvle quel est son vrai pre et il part pour
Athnes se faire reconnatre de lui. Il y parvient, en chappant de
justesse au poison de la magicienne Mde et en capturant le
monstrueux taureau de Marathon, doublet du Minotaure. Ensuite,
Thse capture Antiop, une Amazone cest--dire une jeune fille
hostile au mariage -, qui il impose le concubinage et il a delle un fils.
Hippolyte, qui naura pas de dsir pour les femmes. Puis Thse part
pour la Crte mettre fin lodieux tribut de vies humaines que les Grecs
doivent fournir au Minotaure pour avoir tu accidentellement un fils du
roi Minos. Thse triomphe du Minotaure, comme Zeus a triomph des
Titans et des Gants, comme Mlagre du Sanglier, comme Hracls de
la plupart des monstres engendrs par Ars, comme dipe triomphe de
la Sphinx. Thse triomphe grce une ruse dAriane, une des filles de
Minos qui se donne lui et le sauve car il lui a promis le mariage. A

lescale de Naxos, il oublie Ariane[10] : ce semi-abandon, ce semimanquement sa parole entrane un second acte manqu : sa
tristesse lui fait oublier de changer les voiles de son navire et Ege,
apercevant les voiles noires qui devaient signifier lchec et la
mort de
son fils se prcipite dans la mer qui dsormais porte son nom ; Thse a
involontairement provoqu la mort de son pre, comme il a
involontairement abandonn sa fiance, comme Ege avait
involontairement conu un fils Trzne. Il pouse sa belle-sur.
Phdre, semi-inceste si lon veut, bien que les ethnologues aient
constat la frquence de ce type de mariage dans de nombreuses
socits. Phdre est jeune alors que lui-mme, Thse, est pre dun
grand fils. Tous les pions du drame : semi-inceste et meurtre accidentel
sont en place : la partie peut ds lors se jouer et les des se retourner
contre le demi-coupable. Pendant une absence de Thse, Phdre tombe
amoureuse de son beau-fils Hippolyte : un semi-inceste au dtriment de
Thse est le prix pay pour le semi-inceste de Thse. Fille de
Pasipha, lamante dun taureau des uvres de qui elle conut le
Minotaure, Phdre sollicitant son beau-fils tmoigne des gots sexuels
anormaux de sa famille. Au retour du Roi, Phdre prend les devants et
accuse Hippolyte, qui la repousse, de propositions malhonntes :
Thse demande a Posidon de punir mortellement le jeune homme :
voila linfanticide indirect pour prix du parricide indirect. Un monstre
marin un taureau, selon Euripide effrayera les chevaux dHippolyte,
aux portes de Trzne, et provoquera sa chute mortelle. Une premire
boucle est referme : le lieu o le grand-pre a transgress linterdit qui
le frappait de strilit est celui o le petit-fils expire. Phdre se pend,
comme font toutes les femmes coupables, comme fait Jocaste, comme
fait la mre de Mlagre. Thse, connatra plus tard une fin de vie
misrable : aprs lchec de son expdition aux Enfers, il na plus
lautorit voulue pour gouverner Athnes ; on le chasse ou il sexile. Et
Lycomde son ami, roi de Scyros, auprs duquel il croit avoir trouv une
paisible retraite, le fera pousser du haut dun promontoire dans la mer
ou Ege sest jadis prcipite, achevant ainsi la seconde et dernire
boucle du drame.
Comme Oedipe, Thse part la recherche de son pre et le tue, mais il
sait au dpart qui est son pre, et cest indirectement quil provoque sa
mort. De mme linceste de Thse est dplac de la mre sur une
belle-sur ; celui de Phdre est dplac du fils sur le beau-fils. Dans le
destin de Thse, le complexe dOedipe ne sexprimera que par des
actes manqus. Dans celui dOedipe, il ne sexprimera que par des actes
russis. Linvention de Sophocle, dans Oedipe Colone, qui fait accueillir
sur une terre athnienne, Oedipe mourant par Thse dans la force de
lge nest-elle pas lintuition de la similitude de leur noyau
fantasmatique ?

Egisthe ou le complexe dOedipe outr

Le rcit peut se passer de commentaires. Oenomaos, fils dAres, interdit


le mariage sa fille Hippodamie et tue les prtendants. Pelops gagne le
cur et la main dHippodamie ; les amoureux sarrangent pour
provoquer la mort dOenomaos. Du couple parricide naissent deux fils,
Atre et Thyeste, vous la rivalit fraternelle : avant de se dchirer
entre eux, ils tuent leur demi-frre, fils de Plops et dune nymphe ;
Plops les maudit et les exile. Ils se disputent le royaume de Mycnes.
Thyeste prend pour matresse la femme dAtre, Arop (inceste avec la
belle-sur). Atre apprend ladultre, invite Thyeste sa table, lui fait
servir les trois enfants que ce dernier a eus dune nymphe, puis lui en
montre les ttes (infanticide par dvoration). Thyeste senfuit. Sur les
conseils dun oracle, afin dtre venge dAtre, il sunit, sans quelle le
reconnaisse, sa propre fille Pelopia : Egisthe nat de linceste du pre et
de la fille : il est le demi-frre de sa mre et, la fois, le fils et le petit-fils
de son pre. Comme le fait remarquer G. Devereux, une action horrible
donne des pouvoirs horribles celui qui lexcute.
Thyeste sarrange pour quAtre pouse Plopia, sa nice (nouvel
inceste), et pour quil lev son beau-fils Egisthe (qui est aussi son
neveu) sans savoir que Thyeste est le pre. Atre nourrit Egisthe dans la
haine de Thyeste et, adolescent, le charge de le tuer. Comme Oedipe,
Egisthe sest dabord mpris sur son vrai pre il a dabord cru que
ctait son beau-pre (et oncle) ; il dcouvre que cest Thyeste. Mais
linceste commis par Oedipe est celui dun fils avec sa mre. Egisthe par
contre est le fruit dun inceste entre le pre et la fille. Aussi, la
diffrence dOedipe, il tue Atre, son beau-pre, le mari lgitime de sa
mre (ce qui est une variante du complexe dOedipe) et installe sur le
trne de Mycnes son pre naturel Thyeste.
Ainsi Thyeste est veng : Atre lui a fait dvorer ses propres enfants
naturels ; Atre est tu par son propre enfant adoptif. Mais aussi linceste
triomphe: Thyeste adultre avec sa belle-sur, inceste avec sa fille,
devient roi incontest. Comme nous le verrons pour Oedipe, linceste,
souvent privilge et devoir royal, habilite la royaut.
gisthe, enfant de linceste et parricide, est vou une union
incestueuse et meurtrire.
Du premier mariage dAtre avec Arop sont ns Mnlas et
Agamemnon. Agamemnon tue son cousin Tantale, fils de Thyeste, poux
de Clytemnestre et force celle-ci lpouser. Agamemnon et
Clytemnestre ont trois enfants, dans lordre : Iphignie, Electre, Oreste.
Chef des armes grecques partant par bateaux pour Troie, et paralyses
par labsence de vent, Agamemnon sacrifie sa fille Iphignie. Il revient
victorieux de Troie avec une captive et matresse de choix, la

prophtesse Cassandre, jadis promise Apollon, qui elle sest refuse.


Pendant son absence, Clytemnestre, qui a accumul les raisons de
rancune contre son mari, cde Egisthe et vit ouvertement avec lui. De
mme que Thyeste avait pris pour matresse la femme dAtre, Egisthe,
le fils de Thyeste prend pour matresse la femme dAgamemnon, le fils
dAtre, son cousin. Au retour dAgamemnon, et avec la complicit de
Clytemnestre, Egisthe le reoit en un banquet fastueux et hypocrite
(cho du banquet hypocrite ou Atre a servi a Thyeste la chair de ses
enfants) et le tue : de mme quAgamemnon avait tu son cousin
Tantale, fils de Thyeste pour lui prendre sa femme Clytemnestre, de
mme Egisthe, autre fils de Thyeste et demi-frre de Tantale, tue son
cousin Agamemnon, fils dAtre, pour lui prendre sa femme
Clytemnestre. Agamemnon, qui a tu sa propre fille et viol lpouse
dun dieu, Cassandre, est ainsi puni. Egisthe a ainsi accompli une forme
attnue de linceste et une forme attnue du fratricide. Pour ces deux
crimes, il lui reste subir un chtiment qui portera son tour la marque
de linceste et du parenticide.
Les enfants dAgamemnon et de Clytemnestre senfuient ltranger.
Cest Electre, selon certaines variantes, qui aurait sauv son jeune frre
Oreste, et qui, plus tard lui communique la haine de leur mre et le
projet de venger la mort de leur pre. Oreste tue non seulement Egisthe
mais, malgr les supplications de celle-ci, sa propre mre.
Ainsi la lgende horrible des Atrides, qui a commenc comme celle
dOedipe, qui sest continue comme celle de Thse, sachve comme
celle de Hamlet. Dans toute la mythologie grecque, un des deux
meurtres dune mre par son fils (qui est aussi le meurtre indirect dune
mre par sa fille) se, rencontre l. Voil, dans la fantasmatique
dipienne, la diffrence spcifique entre Argos et Thbes ou Athnes :
l le fils ne sunit pas sa mre, mais le pre sa fille ; et l la fille
poursuit sa mre de sa haine mortifre. Tout le reste, le fils qui tue son
pre ou son beau-pre, le pre qui dvore ses enfants, ou qui les expose
a tre dvors par les btes, les frres qui sentretuent, les incestes
voils entre frres et surs, actifs entre beaux-frres et belles-surs, ou
cousins et cousines, tout ce reste est matire commune et donne
limpression Mycnes de venir, par son exagration mme, dissimuler
le complexe ddipe fminin.

Le mythe dOedipe
Premier doublet du drame

Zeus dguis en un taureau blanc, aux cornes en croissant de lune, a


enlev et engross Europe, fille dAgnor et de Tlphassa. Sur lordre
dAgnor, les frres dEurope partent sa recherche. Cadmos a pour
compagne de sa qute sa propre mre[11]. Mais sa mre meurt et il
abandonne sa qute. En change ce renoncement linceste, un oracle
lui annonce quil fondera une ville nouvelle l o une gnisse quil aura
suivie sabattra, puise de fatigue. Il trouve cette bte femelle (portant
sur les flancs le disque blanc, symbole de la pleine lune), quand un
dragon sinterpose, rendant impossible daccomplir le crmonial
fondateur. Cadmos tue le dragon et plante les dents en terre. De ces
racines ensemences naissent des guerriers menaants quil fait,
comme Jason, sentretuer en lanant au milieu deux une pierre que
chacun souponne lautre davoir jete. Les survivants seront les
anctres des grandes familles nobles qui administreront Thbes avec les
descendants royaux de Cadmos. Cadmos en effet, la ville fonde du
moins selon la variante la plus rpandue -, pouse Harmonie, la fille
dArs et Aphrodite, et engendre une descendance male qui aboutit
Laos.
Ce scnario principiel contient tous les lments du drame venir, mais
il les contient, comme Freud nous la appris en dchiffrant la syntaxe des
rves, lenvers. La lgende de Cadmos rduite ses lments
constituants (ou mythmes ) se prsente sous la squence suivante :
1. Recherche abandonne dune sur enceinte et recherche russie
dune gnisse.
2. Lutte victorieuse contre le monstre (le dragon) qui empche la
construction de la ville.
3. Guerriers qui sentretuent.
4. Mariage qui permet dengendrer une descendance mle.
Lisons la squence lenvers en changeant le signe de certaines
propositions et en substituant des mots dautres mots synonymes.
Nous avons :
4. Mariage auquel est interdit dengendrer une descendance male (Laos
et Jocaste).
3. Guerriers qui sentretuent (Laos et Oedipe).
2. Lutte victorieuse contre le monstre (la Sphinx) qui menace la ville de
destruction.

1. Recherche russie de la mre, qui est alors rendue enceinte. Cest le


schma de laventure dOedipe.
Entre Cadmos et Laos sintercale un interrgne ou lon retrouve peu
prs les mmes mythmes. Labdacos ayant un an la mort de son pre,
-la rgence est confie Nycte, son grand-pre, puis Lycos, son
grand-oncle. Zeus aime la fille de Nycte, Antiope, et lui donne deux
jumeaux. Antiope, redoutant la colre de son pre, senfuit, Nycte se
suicide et charge Lycos, son frre, de le venger. Celui-ci tue le roi chez
qui Antiope sest rfugie, la ramne prisonnire et la maltraite. Ns
pendant le trajet de retour les deux jumeaux Amphion et Zthos sont
exposs puis levs par des bergers. A leur tour ils se vengent en tuant
Lycos et attachent vivante sa femme Pire a la queue dun taureau qui la
dchire sur des rochers.
Les protagonistes du drame.
LAIOS. Il est frappe ou menac de strilit : selon les variantes loracle
lui interdit davoir des enfants ou lui annonce que son fils ventuel le
tuera. Laos transgresse linterdit, il se marie sans doute tardivement
avec une femme plus jeune que lui (allusion linceste pre-fille ?) et il a
un fils deuxime faute. Il dcide de sen dbarrasser en lexposant
troisime faute. Laos adolescent avait fui Thbes, dont le royaume tait
tomb aux mains de Zthos et Amphion. Rfugie auprs du roi Plops
Athnes, il aurait, selon certaines variantes, prouve un dsir contre
nature envers Chrysippe, le jeune fils de son hte, et laurait enlev de
force. Plops laurait maudit : do loracle condamnant Laos la
strilit. Do surtout lenvoi par Hra de la Sphinx Thbes quand Laos
eut recouvr son royaume[12].
JOCASTE Les variantes anciennes, pr-homriques, distinguent la mre
et la femme ddipe : a) Epicast ou Jocaste est la premire femme de
Laos, celle qui lui donne dipe : dipe lpouse mais elle meurt sans
lui avoir donn denfants. dipe se remarie avec Euryganie de qui il a
quatre enfants ; b) Eurycle est la premire femme de Laos, et la mre
ddipe ; Laos se remarie avec Epicast ou Jocaste ; cest donc une
belle-mre, qui ne lui est rien par le sang, qudipe pouse aprs ta
mort de Laos : inceste psychique qui assimile le drame dOedipe
celui de Thse et de Phdre. Ce sont Homre et les tragiques grecs qui
ont entrin et propag la deuxime variante, celle ou Epicast
( Homre) ou Jocaste (les tragiques) pouse son propre fils.
LA
SPHINX.

Deux
variantes
principales,
toutes
deux
psychologiquement significatives : 1. La Sphinx est une fille naturelle de
Laos avant son mariage; la lutte entre la Sphinx et Oedipe relve donc
de la rivalit fraternelle ; 2. La Sphinx descend de cette gnalogie de

monstres dont le premier, Typhon, a t conu par Gaa avec Pontos, le


fils an quelle a eu dOuranos. Le monstre Typhon tait destin par sa
mre dtruire Zeus et ses ambitions. Avant de mourir, Typhon sunit
un autre monstre, la vipre Echidna, qui met ainsi au monde Cerbre,
lhydre de Lerne, la Chimre et le chien Orthros, ce dernier son tour
sunissant sa mre Echidna engendre le lion de Nme et la Sphinx.
Ainsi la Sphinx, ne de lunion dune mre et de son fils, nest pas dans
ce drame un tre contingent : cest un signe, qui rappelle linceste de
Gaa et annonce celui de Jocaste.
La Sphinx est fminin en grec. Le mot est devenu masculin en franais :
ce nest pas un pur hasard. Sphinx voque un monstre la fois homme
et femme. Cet androgyne terrifiant ne symbolisait-il pas la bisexualit
fondamentale de ltre humain ?
OEDIPE. Le fils interdt de ne reoit aucun nom de son pre. Celui-ci
fait, percer les chevilles pour y introduire un lien : le berger, charg de
lexposer porte ainsi sur son paule un bton auquel lenfant est
suspendu comme un chevreau. Le nom dOedipe signifie Pieds-enfls :
cest le signe de la cicatrice laisse en lenfant par le dsir de mort de
son pre (cf. Hphastos aux pieds abms par la colre de Zeus). Cest
par cette cicatrice que, selon une variante, Jocaste identifiera son fils et
se dcouvrira incestueuse. Oedipe, enfant trouve, reste toutefois par son
nom rattach a son lignage : le pre de Laos sappelait Labdacos, cest-dire le Boiteux (voqu par la forme de la lettre grecque lambda).
Polybe, roi de Corinthe, et sa femme dsirent vainement avoir des
enfants : ils ne peuventpas en avoir (alors que Laos et Jocaste
ne doivent pas en avoir). Ils adoptent avec joie dipe lenfant trouv et
llvent comme leur fils.
Un ivrogne, un soir de libations, traite Oedipe de btard celui-ci, trs
affect, finit par arracher Polybe laveu quil est un enfant adopt : la
question qui est mon pre ? , de qui suis-je ne ? , devient pour lui
essentielle. Il court interroger loracle de Delphes.
Le drame.
Le premier acte se joue sur la route de Delphes Thbes. dipe revient
de consulter loracle, qui lui a rvl son destin parricide et incestueux ;
il dcide de ne plus revenir Corinthe pour chapper ce destin
(singulire mprise, sil sait que ce sont l ses parents adoptifs ; cest au
contraire en retournant prs deux quil naurait rien a craindre ; de
mme si Oedipe avait dcide dpouser une jeune fille, il se mettait

labri dune union incestueuse avec sa mre). Au contraire en partant


laventure (en sabandonnant aux associations libres) Oedipe va raliser
son destin (cest--dire son fantasme) : loracle, cest la formulation du
fantasme dont le sujet est inconscient et qui dtermine son agir.
Sur cette route, Oedipe rencontre Laos, qui en sens inverse vient de
Thbes pour demander loracle un remde a la prsence dvastatrice
de la Sphinx. L o cette route se resserre en un troit dfil entre les
montagnes, a la hauteur sans doute de lembranchement qui va vers
Daulis (les variantes sur le lieu et sur les modalits du meurtre sont
innombrables), deux files ne peuvent se croiser. Laos rclame le
passage, fait fouetter Oedipe, qui ne scarte pas, par son cocher et,
semble-t-il, le frappe lui-mme : pour la seconde fois, le pre tente de
tuer son fils. Oedipe furieux tue celui en qui il na pas reconnu son pre,
ainsi que tout lquipage, lexception dun seul. Voil pour le parricide.
dipe continue son chemin, est arrt par la Sphinx, rsout les nigmes
et, selon les variantes, tue le monstre ou provoque le suicide de celle-ci.
Le peuple de Thbes reconnaissant porte Oedipe au pouvoir et au lit de
Jocaste veuve.
Jocaste et Oedipe, du moins dans les variantes tardives, ont ensemble
des enfants, deux fils Etocle et Polynice, deux filles Antigone et Ismne.
Dans les versions anciennes, ce sont l des enfants du premier lit,
quOedipe lenfant adopte lve son tour adoptivement. Voil pour
linceste.
Jocaste jeune fille a pouse un homme qui pourrait sans doute tre son
pre ; Jocaste veuve se remarie avec un adolescent qui pourrait tre son
fils.
En dtruisant la Sphinx, enfant-monstre dune union incestueuse, Oedipe
prfigure son auto- destruction, quand il se dcouvrira fils-monstre
amoureux de sa mre et dsireux dengendrer des enfants avec elle.
Dans ce systme de correspondances, que signifie le fait quOedipe a su
rsoudre les nigmes de la Sphinx ? Quil sera capable quel prix de
rsoudre les deux nigmes de sa propre naissance : le couple naturel qui
la conu, et le couple adoptif qui la lev, bel exemple de ce que Freud
a appel le roman familial. Il revit en sunissant sa mre la scne
primitive qui la engendr.
Un point est assure, cest quOedipe, dans le lit maternel connat le
bonheur : il a retrouv par la repossession de la mre, le premier
bonheur perdu, lorsquil fut tt spar delle et expos sur le Cithron.

Cest le thme du port , dont Sophocle fait le ressort de sa tragdie :


la vie humaine est une navigation dans laquelle le port dont on rve est
une halte provisoire, illusoire et tragique.
Selon les variantes les dnouements diffrent
- Jocaste seule est atteinte : aux armes de Laos, elle reconnat en son
poux le meurtrier de son mari, mais elle le supporte ; ses cicatrices
elle reconnat son fils et ne le supporte plus : elle se suicide. dipe
garde son trne, se remarie et finit sa vie dans une guerre contre une
cit voisine.
- En punition du meurtre de Laos, Oedipe dcouvert est aveugl par les
Thbains, mais ceux-ci le considrent toujours comme le fils de Polybe :
linceste nest ni connu ni chti .
- Dans Sophocle, Oedipe est contraint par la peste qui ravage
Thbes, douvrir une enqute sur la mort de Laos (curieux
comportement, en effet, que celui dun jeune roi qui ne se soucie pas
pendant 15 ans de savoir quand et comment est mort celui auquel il
succde sur le trne et dans la couche nuptiale). Il envoie Cron
consulter Delphes loracle, qui ordonne de chasser la souillure que
nourrit ce pays . Le double sens de cet nonc, double sens qui
sapparente celui des formules prsentes dans les rves, vise les deux
crimes dOedipe, le parricide et aussi linceste.
Cron ne pense quau premier sens : purifier la ville du sang qui la
souille par le chtiment de celui qui la rpandu. Que le meurtrier perde
son sang pour avoir rpandu le sang de son pre, cest--dire de
quelquun qui est du mme sang que lui.
Mais la souillure dsigne aussi linceste :
Que la semence que le fils a rpandue en sa mre se retourne contre lui
et le chasse.
Do les deux chtiments ddipe :
- Le chtiment du parricide : il se crve les yeux et le sang coule larges
flots lorsquil apparait, horrible, sur scne devant Cron et le chur,
reprsentant le peuple de Thbes : le sang a pay le sang.

- Le chtiment de linceste : les fils ns incestueusement de sa semence,


horrifies davoir un tel pre, le chassent du trne et lexilent de la ville :
les fruits de la semence ont veng la faute de la semence.
Entre la maldiction formule par Oedipe et laccomplissement de celleci qui se retourne contre lui, que sest-il pass ? Une lutte la vie la
mort entre loncle et le neveu, devenus beaux-frres, Cron et Oedipe.
Cron, le frre de Jocaste, veut claircir le mystre de la mort de Laos
son premier beau-frre et remdier la peste ; il fait venir Tirsias le
devin et tous deux dnoncent Oedipe comme parricide. Oedipe entre en
fureur, accuse Cron de fomenter un complot pour lui reprendre le
pouvoir et le condamne mort. Lintervention de Jocaste tmoigne une
affection gale pour son frre et pour son poux: elle rassure Oedipe et
obtient la grce de Cron, seulement condamne lexil (cest pourquoi
son tour Oedipe sera condamn lexil et non la mort). Par-del le
trne, cest la mme femme que se disputent les deux beaux-frres.
Lattachement incestueux entre Cron et Jocaste, la jalousie dOedipe
envers le frre de sa femme et de sa mre est une hypothse ncessaire
pour achever de rendre comprhensible le drame dOedipe.
Les descendants dOedipe.
Comme chez son ascendant Cadmos, le drame dOedipe se retrouve,
chez ses descendants, avec le caractre de rptition propre aux
formations de linconscient.
Daprs la tradition principale, les deux fils dOedipe chassent leur pre ;
les deux filles dOedipe laccompagnent et le soutiennent dans son exil ;
les garons hassent leur pre et rvent de le remplacer, les filles rvent
de devenir ses compagnes. Oedipe maudit ses fils et les voue la
rivalit fraternelle. Cest la guerre des Sept contre Thbes. Sur la
muraille de Thbes, Etocle et Polynice sentretuent : la haine pour le
frre est le dplacement de la haine pour le pre. La vierge Antigone,
malgr lordre formel de Cron, roi une nouvelle fois, rend les devoirs
funbres son frre maudit Polynice, celui qui attaque sa mre patrie.
Lattachement incestueux pour le frre est le dplacement de
lattachement incestueux pour le pre. Cron fait emmurer Antigone
vivante ; elle se pend comme a fait sa mre Jocaste ; Hmon fils de
Cron, amoureux de sa cousine, la rejoint dans la mort en se perant
ses pieds de son pe, comme Oedipe amoureux de sa mre sest crev
les yeux aux pieds de Jocaste morte. La femme de Cron se suicide
son tour de douleur. Ainsi steint la race des Labdacides.

Ainsi la fantasmatique dipienne, apparue ds les origines mmes de la


thogonie, accompagne le dnouement tragique qui met fin la race
des hros, patrons des grandes cits mycniennes : quil sagisse
Athnes de Thse, faisant tuer son fils quil suspecte dtre amoureux
de sa femme, belle-mre du jeune homme ; quil sagisse en Argos
dEgisthe, fils dun pre et de sa fille, et dont le beau-fils devient un
matricide ; quil sagisse enfin Thbes des enfants ddipe, doublets
variante fraternelle de linceste et du meurtre parental commis par leur
pre.

II : LE POINT DE VUE DE LHISTOIRE DES


RELIGIONS
Pour un psychanalyste les considrations qui prcdent sont marques
du sceau de lvidence : a lire la mythologie grecque, comme on coute
le discours dun patient, en prenant le texte a la lettre, la fantasmatique
dipienne y apparait prsente dans ses principaux avatars.
Si un historien des religions entendait ces considrations et cette
conclusion, il entrerait dans une sainte indignation. Sa critique serait
impitoyable et ses arguments, il faut bien ladmettre, pseraient lourd.

Critiques la lecture psychanalytique de la mythologie grecque


La mythologie grecque, telle quon la lit a lheure actuelle, et mme
depuis la priode alexandrine, possde une cohrence assez
remarquable.
Or cette cohrence est tardive et surajoute. A lpoque homrique,
existent plusieurs grands thmes mythiques, indpendants les uns des
autres. Les potes lyriques, les auteurs tragiques, enfin les rudits
alexandrins et latins ont travaill relier les thmes, fabriquer des
transitions et des chanons, parfaire des gnalogies, multiplier les
redondances. Par exemple, le personnage du grand-pre ddipe,
Labdacos (le boiteux ), serait une invention littraire destine
rattacher artificiellement dipe Cadmos et Harmonie, cest--dire
une filiation divine. Les considrations psychanalytiques sur lunion
dAphrodite et dArs, cest--dire de lamour et de la haine, dont dipe
serait le fruit loigne, seffondrent. Elles relvent en effet dun cercle
vicieux : si les doxographes ont invent cette filiation, cest justement
pour introduire dans la lgende ddipe une telle signification. Dune
faon gnrale, toutes les gnalogies des hros grecs sont sujettes
caution. La Sphinx en fournit un autre exemple : il existait Thbes un

vieux culte relatif un monstre : la Phix. Un jeu de mots (sphiggein :


serrer, treindre) et une allusion aux clbres statues gyptiennes ont
fini par faire confondre Phix et Sphinx.
Lhypothse de travail des mythologues, lheure actuelle, est quun
mythe est la transcription dun rite plus ancien. Au dbut, lhomme
vivant en socit matrise ses peurs et les phnomnes naturels (cest-dire la ralit intrieure et extrieure) par des rites collectifs, aux confins
de la magie et de la religion. Le rite est efficace par les croyances quil
actualise. Il a un sens immdiat pour ceux qui le pratiquent. Ce sens est
vcu dans laction mme du rite : il est agi mais non compris. Puis vient
un moment o les rites sont rpts mcaniquement, o leur sens se
perd. Alors ceux qui pratiquent le rite en cherchent une explication. Ainsi
apparait le mythe, eros logos , discours sacr qui conserve et
transforme ce sens que le rite ne suffit plus retenir. A leur tour les
mythes deviennent incomprhensibles et ceux qui les transmettent les
modifient, les altrent, les reconstruisent afin de leur rinventer un sens.
Le principe de linterprtation psychanalytique, selon lequel le mythe
exprimerait de faon spontane et immdiate linconscient, est faux : un
mythe, cest un texte labor partir dun rite, et retouch, rature,
pendant des sicles.
En ce qui concerne la mythologie grecque, on sait particulirement bien
en quel sens ce travail des mythographes sest effectu. A lorigine les
mythes se rfrent des rites agraires, ou solaires, ou royaux, les
potes tragiques grecs en ont rgulirement fait des drames moraux. L
o le comportement des personnages tait dtermine par le rite, ils ont
cherch des explications psychologiques, et lingniosit naturelle de ce
peuple lui a fait trouver profusion de telles explications. Il y a toujours
un Grec pour demander pourquoi et il y a toujours un autre Grec qui
invente une rponse quelconque, aiment dire les historiens des
religions.
Depuis des millnaires le mythe dOedipe est connu de ceux qui sy sont
intresses, uniquement par la tragdie de Sophocle, Oedipe Roi. Nron
aimait jouer cette pice et linceste quil a laiss supposer avec sa
mre Agrippine avant de la faire tuer pourrait bien ntre quune
rminiscence littraire dun comdien qui sest pris au pige de son rle.
Freud se rfre Sophocle quand il dcouvre la structure dipienne de
la nvrose. Or Sophocle a procd un arrangement trs personnel de
la lgende. Par exemple Oedipe une fois dcouverts son inceste et son
parricide, il fait perdre le trne ; alors que chez Homre, chez Hsiode,
notre hros demeure roi et meurt, plusieurs annes aprs, en
guerroyant. Euripide avait fait jouet une poque voisine un Oedipe plus
proche de la tradition. Le texte en est malheureusement perdu, mais la
trame est connue par le rsum d un compilateur. Un facteur

contingent est donc responsable de la rduction de toute la mythope


dipenne la variante trs personnelle de Sophocle. Limpression
explicite chez Freud et implicite chez le spectateur quOedipe reoit le
juste chtiment de ses crimes, cest--dire quil est poursuivi par des
sentiments de culpabilit, cette impression na donc rien voir avec la
lgende originale. Lerreur de Freud, celle de tous les psychanalystes,
cest davoir mconnu que Sophocle a psychologis , voire
psychanalysifi le mythe archaque dOedipe en y introduisant des
proccupations personnelles, que lon prend ensuite un peu htivement
pour un message constant pendant des sicles de linconscient
universel.

Une interprtation ritualiste dg mythe dOedipe


Les historiens des religions ont cherche expliquer lpope dipienne
partir de tel ou tel rite. On y a vu ainsi un mythe solaire, venu
dOrient : Laos, cest daos, lennemi, quon rapproche du
sanscrit dasyu, le dmon de la nuit ; Iocast, dont le nom viendrait
de ion, la violette, personnifie laurore qui enfante le soleil ; Oedipe
serait ainsi le jour qui tue la nuit ennemie et sunit laurore violette
dont il est lui-mme sorti. Pour dautres, cest un mythe agraire, ou le
mythe du patriarcat triomphant, reprsent par le jeune roi Oedipe, sur
le pouvoir matriarcal traditionnel. Lvi-Strauss[13] comprend le mythe
dOedipe comme leffort de synthse entre les croyances primes aux
origines chtoniennes (terrestres) de lhomme et les croyances nouvelles
en une gnalogie naturelle des tres humains par lunion sexuelle.
Largumentation qui ma paru la plus solide provient de louvrage de
Marie Delcourt,Oedipe ou la lgende du Conqurant, paru Lige en
1955 (Droz, en dpt aux Belles-Lettres). Lanalyste dont le mtier
consiste trouver le sens, en les dcomposant, des formations de
linconscient se sent trs proche de cette mythologue qui interprte le
sens du mythe, comme on fait dun rve, aprs lavoir dcompos en
phrases et en images signifiantes, et aprs en avoir demand le sens
aux associations libres que reprsentent les variantes, les fragments
similaires de mythes diffrents, les productions des arts plastiques de la
mme poque. Mais le rsultat de son interprtation, obtenue par une
mthode que nous ne saurions dsavouer, est radicalement diffrent. Le
mythe dOedipe, pour elle, est un condens tardif de tous les rites,
propres aux monarchies grecques archaques, relatifs laccs la
royaut.
La lgende dOedipe est dcompose en cinq mythmes fondamentaux ;
chacun de ces mythmes est rfr un rite prcis.
Premier mythme : lenfant expos.

Laos expose son nouveau-n. Daprs les textes les plus anciens, nul
oracle ne ly pousse ; Laos nexpie l nulle faute, ne transgresse nul
avertissement des dieux. Oracle et culpabilit sont, nous lavons dit, des
ajouts tardifs. Il obit un rite frquent dans lantiquit grco-romaine,
celui de lexposition de tout nouveau-n difforme. Un bb monstrueux
(ou encore n illgitimement dune jeune fille, ce qui est une autre
monstruosit) est malfique pour le clan o il est n et le clan
patrilinaire exige sa disparition. Les deux noms propres en sont la
preuve : Oedipe, cest--dire : Pied contrefait, serait n avec une
malformation la cheville. Laos, cest--dire : Celui du peuple, serait le
reprsentant du clan patrilinaire qui vient exiger de la famille
lexposition de lenfant malfique (daprs G. Devereux, laos, lpoque
mycnienne, dsigne seulement le ban et larrire-ban des guerriers).
Les Anciens nosaient pas commettre de meurtre au nom de la justice :
les malfiques (nouveau-n, bouc missaire, suspect) sont soumis
des situations qui les conduisent gnralement la mort : exposs en
montagne ou dans un coffre sur la mer, prcipits dans leau du haut
dun promontoire, emmurs vivants, etc. Ainsi le clan se dlivre deux
sans se souiller de leur sang. Le malfique a une chance infime de sen
tirer, une chance quand mme. Sil survit cette preuve (cf. lordalie),
cest non seulement la preuve de son innocence, de sa valeur, cest non
seulement la condamnation mort de celui qui a soumis le malfique
lpreuve (Laos est condamn mort par le simple fait quOedipe survit;
ou lun ou lautre est la loi de ce genre dpreuves), cest aussi le
changement du signe magique pour lintress : de malfique il devient
bnfique pour son clan ; lenfant monstre qui survit lpreuve du rite
est appel aux plus hautes destines. Une bonne dizaine de lgendes
grecques consignent une preuve analogue la naissance ou
ladolescence des grands rois de la mythologie (Semiramis, Perse,
Telphe, Amios, Tenns, Paris, Dencalion, Phronim) ou de lhistoire
(Cyrus), sans compter les lgendes non grecques (Gilgamesch, No,
Mose, Romulus et Remus). Certains rites dinitiation utilises
ladolescence dans quelques socits primitives semblent possder une
signification voisine : liniti est expos en montagne ou en foret : sil
sort victorieux de lpreuve, il est apte la vie adulte, au mariage, aux
responsabilits civiques (cf. les enfances de Zeus, Ene, Dionysos,
Achille, Jason, Tlph, Atalante).
Des sicles plus tard, les Grecs du VIe, du Ve sicle, organiss en cits
dmocratiques, ne comprenaient plus le sens de ces rites archaques. Ils
ont alors cherch des explications rationnelles ce premier pisode de
la lgende dOedipe. Ils en ont trouv plusieurs, qui sont toutes des
explications morales : Laos expie une faute ou transgresse un interdit.
Par exemple, jeune homme, Laos invit la cour voisine du roi Plops
aurait sduit Chrysippe le fils de son hte (il serait en quelque sorte
responsable de lintroduction de la pdrastie en Grce !) ; pour le punir
les dieux frappent Laos de sterilite ; si malgr loracle il engendre un

fils, celui-ci le tuera ; il ne reste plus Laos, devenu pre, qu prendre


les devants. Ainsi une explication par des mobiles psychologiques, sest
historiquement greffe sur un rcit qui rendait seulement compte dun
rite.
Deuxime mythme : le meurtre du pre.
Jeune homme, Oedipe quitte la cour de Corinthe pour aller chercher des
chevaux dont Polybe son pre adoptif a besoin (soit que ces chevaux
aient t vols, soit plus hypothtiquement pour accomplir un rite de
razzia de chevaux qui habiliterait la royaut celui qui y russit) Sur
une route troite il se heurte Laos sur son char. Bagarre entre eux et
meurtre de Laos par son fils Oedipe. Oedipe ramne les chevaux de
Laos Polybe.
Telle est la forme ancienne de la lgende. Le spcialiste des mythes na
aucun mal pour y reconnatre un rite archaque, la lutte entre le jeune
Roi et le vieux Roi, lutte qui sachve gnralement par le triomphe du
Jeune et la mise mort du Vieux., Il sagit l- dune procdure de
succession royale par le meurtre qui aurait caractris les monarchies
anciennes, antrieure la succession par filiation, et quon retrouve
dans certaines socits primitives, et aussi a Rome pour la succession
des prtres de Nemi. La lutte entre les deux protagonistes se fait soit par
un affrontement en armes lintrieur dun champ clos, soit par une
course de chars. Plusieurs lgendes grecques font allusion une telle
course ou le vainqueur tue le vaincu : les Jeux Olympiques ont perptu
ce rite en le transposant sous forme non sanglante. La lgende
dipienne a condens en une les deux phrases : Laos et Oedipe
rivalisent la course en char ; ils sentrebattent avec leurs armes.
Des sicles plus tard, lesprit rationaliste des Grecs a cherch des
mobiles moraux cet pisode : averti par les propos dun ivrogne ou
dun mchant compagnon quil tait un btard, Oedipe quitte Polybe
pour consulter loracle de Delphes. Effray par loracle, il dcide de ne
pas rentrer Corinthe et prend la route de Thbes. A un dfil, il croise
le convoi de Laos. Laos attaque le premier. Oedipe rpond, la fois
pour se dfendre et pour se venger. Ainsi la lgende initiale devient un
roman psychologique.
La mythologie grecque est dailleurs pleine dexemples o le roi vieilli et
incapable est tu ou pouss la mort par son successeur : Plops tue
son beau-pre Oenomaos ; Perse tue involontairement son grand-pre
Acrisios ; Jason, Ulysse, Thse provoquent la mort de leur pre. Cronos
dtrnant Ouranos, Zeus dtrnant Cronos fournissent les prototypes de

cette opration. Le match nul Olympie entre Hracls et Zeus son pre
signalerait au contraire le moment o le rite cesse dtre accompli
jusqu son terme et se transforme en Jeux.
Troisime mythme : la victoire sur la Sphinx.
Le troisime pisode est encore plus ais interprter pour lhistoire des
religions : lpreuve dcisive pour lhabilitation la royaut, cest la
victoire sur un monstre. Zeus, Perse, Hracls, Jason, Thse en
fournissent les plus illustres exemples.
En quoi consistait, lorigine de la lgende, la lutte entre Oedipe et la
Sphinx ? Les textes sont muets mais larchologie parle leur place.
Marie Delcourt a rassemble la fin de son ouvrage une iconographie
dcisive : 16 fragments de vases, de bas-reliefs ou de statuettes
reprsentent tous la Sphinx dans la mme attitude : cest une dmone
qui couche sa victime (toujours un homme jeune) sous elle, limmobilise
avec ses griffes et tire de lui une jouissance * la fois sexuelle et
sadique. Cest une incube. Elle appartient la mme famille que les
Sirnes, les Harpies, les Erinyes, les Keres, les Striges, les Moires, les
Lamies. La Sphinx est une condensation dune part du cauchemar
oppressant (cf. les rves dangoisse ou lon se sent cras, touff ; cf. le
verbe sphiggein qui signifie treindre, serrer), dautre part des mes en
peine des morts, qui nont pu entrer aux enfers et qui, prs de dfaillir,
cherchent avidement le sang et la semence de jeunes gens dans la
plnitude de leurs forces, pour tre momentanment rgnrs.

Dans la forme archaque et perdue de la lgende, dipe ou bien tuait la


Sphinx aprs un combat difficile et sanglant ou bien sunissait elle en
un acte hirogamique, mais en la dominant, cest--dire au sens le plus
littral en prenant le dessus sur elle. Peu importe que la lutte soit
meurtrire ou sexuelle ou plus vraisemblablement les deux la fois : la
victoire dans une telle lutte qualifie pour la royaut. Ainsi Perse a le
dessus sur la Gorgone, Ulysse sur Circ et du mme coup sur la Sirne.
Des sicles plus tard, les Grecs raisonneurs qui venaient dinventer la
gomtrie, la philosophie et lloquence, ont transform ce corps corps
monstrueux en une lgante joute intellectuelle, en un de ces jeux de
socit dont les classes cultives, dans tout lOrient mditerranen et
jusquen Inde, deviennent alors friandes : la Sphinx pose des nigmes,
comme dautres posent des charades ou des mots croiss. Mais si le jeu
devient futile, lenjeu reste grave : cest la vie. Celui qui perd au jeu la
perd. Il faut quun des deux meure : ou celui qui ne trouve pas la

solution ou celui qui a pos lnigme. La rigueur de lenjeu est une


survivance de la lgende archaque : pour la troisime fois, le futur roi
soutient une lutte la vie a la mort : il rsiste lexposition, lattaque
du vieux roi, lassaut avide de la dmone. Le voil dfinitivement
habilite la royaut.
Les deux nigmes quune tradition tardive a attribues la Sphinx sont
futiles. Leur solution est de lordre du jeu de mots.
Premire nigme. Quel est lanimal qui marche sur quatre pieds le
matin, sur deux pieds midi, sur trois pieds le soir ? Cest--dire quel
animal est tetrpous, dipous, tripous ? Oedipe, cest--dire Oidipous, na
nul mal trouver la rponse ; la rponse cest lui. Cest son nom, dipous,
cest ltre bipde, cest lhomme. Certaines variantes sont mmes
pleines dun humour noir : la Sphinx arrte Oedipe et lui pose la question
: Oedipe sche et, dun geste dhsitation et de dsarroi se gratte le
front ; la Sphinx croit quOedipe se dsigne lui-mme : il a trouv et elle
se tue.
Deuxime devinette. Quelles sont les deux surs qui sengendrent
lune lautre ? Rponse : mra et nx ;; le jour et la nuit (les deux
mots sont, fminins en grec).
Nanmoins la prsence de lnigme cet endroit du mythe prend aussi
un sens archaque rituel pour lhistorien des religions.
Une devinette mme futile peut en effet constituer loccasion dun pari
mortel. Homre vieux se tue pour navoir pas trouv le mot qui rend
intelligible une plaisanterie de marins. Nombreuses sont les lgendes
germaniques ou le questionneur demande un secret, ou un nom ; parfois
le questionn doit trouver le nom de son tourmenteur (cf. la croyance
selon laquelle on a prise sur un tre quand on connat son nom). Dans
tous les cas, il meurt sil na pas rendu sa rponse avant minuit ou avant
laube. Dans dautres lgendes dont nos comptines populaires se sont
faites lcho, le tortionnaire demande ce qui est un, ce qui est deux, ce
qui est trois Mais le rite auquel Marie Delcourt propose de rattacher
lnigme dipeenne est celui de lnigme nuptiale : le pre propose
aux prtendants de sa fille des nigmes (cf. le choix des trois coffrets) ;
celui qui choue meurt ; celui qui russit obtient la main de la princesse
et la couronne. La prsence de lnigme ce moment du scnario
signifie donc nouveau laccs la royaut. Elle sert de transition avec
lpisode suivant : Oedipe, vainqueur de lnigme, pouse la princesse
Jocaste et occupe le trne de Thbes.
Revenons la Sphinx. Pindare et les tragiques grecs dpeignent la Phix
primitive : 1. comme une ogresse froce, une mangeuse de chair crue,
sattaquant aux jeunes gens les plus beaux et les plus dsirables ; 2.

comme une musicienne, une ade, une rhapsode, dont le chant,


difficilement intelligible, vise en fait enchanter, ensorceler ses
victimes (cf. les Sirnes et Circ). Mais trs vite dans lhistoire de la
lgende, la Phix perd ce double caractre redoutable ; son nouveau nom
de Sphinx voque ces statues gyptiennes majestueuses et tranquilles :
elle nest plus quune questionneuse. La littrature grecque ne donne
quune version expurge des embches de la Sphinx (M. Delcourt; p.
106). Il faudra lingniosit dun Dumzil pour dceler dans ce monstre a
corps de lionne, ailes doiseau et a queue de serpent la trace de la
triple preuve laquelle le hros ant-dipien jadis tait soumis en
affrontant successivement trois tres dangereux ranges en gradation
ascendante.
Quatrime mythme : le mariage avec la princesse.
Oedipe, triomphateur du vieux Roi, vainqueur du monstre, dcouvreur
dnigme, pouse la princesse et monte sur le trne. Jusque-l, la
lgende est banale ; si la princesse ntait pas une veuve dun certain
ge, sil ny avait pas lunion incestueuse avec la mre, la lgende
sachverait sur un bonheur de conte de fes, ils se marient, ils sont
heureux, ils ont beaucoup denfants. Le sens si clair de lavant-dernire
phrase du mythe, Oedipe en pousant la reine accde la royaut , a
t obscurci par des apports ultrieurs. Lavant-dernire phrase a
fusionne avec la dernire, Oedipe sunit sa mre et la fconde , au
point de disparatre en sy dissolvant, ce qui a bouleverse le sens du
mythe.
Dans certaines variantes, Oedipe pouse non pas sa mre, Eurycle, qui
est morte (peut-tre du chagrin davoir laiss exposer son fils), mais sa
belle-mre, la seconde femme de Laos, Epicast. De plus Oedipe, quand
il se dcouvre parricide, ne perd pas le pouvoir. Un homme investi du
pouvoir par plusieurs preuves victorieusement traverses ny renonce
pas aisment. LOedipe archaque devenait roi et mourait roi. Mais
lorsque la morale est entre dans la lgende, que les faits ont t jugs,
non plus comme des rites, mais comme des actes, le conqurant a t
condamn cause des moyens mmes grce auxquels il avait assur sa
conqute et il a t forc de se dpossder lui-mme. Cela rsulte de
scrupules rcents (M. Delcourt, p. 153). Le rite du mariage avec la
reine est, une fois de plus, un rite daccs la royaut.
Ce rite ne se comprend que dans un systme, commun de nombreuses
socits primitives, o le pouvoir est transmis par les femmes. Lhomme
exerce le pouvoir, mais la succession est matrilinaire. A Thbes, le
pouvoir est transmis par Jocaste son mari rgne, cest--dire
successivement Laos et Oedipe dans les interrgnes, cest Cron, le
frre de Jocaste, qui exerce le pouvoir : le pouvoir passe Oedipe aprs

la dfaite de la Sphinx, Cron le reprend dans les variantes ou Oedipe


est exil. De ce point de vue, le mythe dOedipe exprimerait le conflit
entre deux modes de succession, matrilinaire et patrilinaire.
De plus, le mariage du hros avec la princesse hrditaire voque un
rite agraire. Cet pisode du mythe est donc surdtermin. Le rle du roi
est de rendre la terre fconde et son union avec la reine est un des
charmes magiques de fertilit qui au printemps doivent agir sur la
vgtation. Au sicle dernier encore, un paysan de Campine, pour que
la rcolte soit belle, sunissait sa femme dans son champ, par une nuit
printanire, comme Dmter sunit Iasios au creux dun sillon trois fois
labour (M. Delcourt, p. 177).
Plusieurs sicles plus tard, les potes sont, pour des raisons morales,
devenus discrets sur lpisode des noces entre la reine hrditaire et le
jeune conqurant dont la victoire dans les preuves a fait llu de celle-ci
: linceste tait trop horrible pour quon puisse sappesantir sur la ralit
de ces noces. Mais lorigine ces noces taient pour le peuple entier
une fte, le symbole de la hirogamie printanire qui allait fconder
toute la nature.
Certains historiens des religions ont t frappes par le fait que dans
certains pays, poux et pouse sont considrs comme roi et reine, que
dans lglise orthodoxe, par exemple, ils portent des couronnes. Ils ont
t tents de voir dans le mariage primitif rituellement clbr une
crmonie originellement rserve au roi et la reine rite magique,
destin promouvoir les forces cratrices de la nature puis tendue
par degrs a laristocratie et aux classes infrieures (M. Delcourt, p.
185). Dune faon gnrale, Oedipe, comme tout hros grec, conquiert
sa patrie et la reine ; il fconde lune et lautre, grce sa puissance
atteste dans sa russite aux preuves probatoires. Comme la
remarqu Dumzil : Souverainet et Fcondit sont des puissances
solidaires et comme deux aspects de la Puissance (Ouranos-Varuna, P.
3 1).
Quand les ides morales substitueront un sens nouveau, psychologique
et sentimental, au sens perdu des rites primitifs, la puissance
fcondante dOedipe deviendra un orgueil coupable : la mutilation
sanglante de ses yeux et lexil volontaire signifieront le renoncement
cette double puissance, politique et sexuelle.
Cinquime mythme : lunion avec la mre.
Le commerce incestueux avec la mre sexplique lui aussi par un rite
archaque : la terre appartient * celui qui sallonge sur elle pour

lembrasser, cest--dire pour poser sur elle les mains et la bouche ;


forme attnue sans doute dun rite plus cru dont on a conserv
quelques preuves ou traces : la terre appartient celui qui sunit
sexuellement elle et rpand en elle sa semence.
Les allusions un tel rite sont nombreuses. Ouranos sunit sa mre
Gaa, la Terre, et engendre ainsi la premire gnration des dieux : il est
significatif, nous lavons dit, que la thogonie grecque dbute par une
telle rfrence. Le recueil dinterprtation des SongesdArtmidore
dEphse, au II sicle aprs J.C., contient un long chapitre sur les rves
dunion avec la mre. Citons les extraits les plus significatifs. Au cas o
(lunion) saccomplit normalement avec une mre vivante, cela signifie
haine et rivalit lgard du pre Le rve dunion avec la mre est
favorable, particulirement pour les hommes politiques et ceux qui
aspirent au pouvoir, car 1 la mre reprsente la patrie Rver quon
sunit sa mre morte est signe de mort, car la terre est appele mre
(M. Delcourt, pp. 193-4). La vie des hommes illustres, et non seulement
celle des hros mythiques, fournit ici des exemples. Le tyran Priandre,
dont la cruaut est reste clbre, aurait t sduit par sa mre Cratia ;
celle-ci, amoureuse de son fils, dormit avec lui secrtement et lui donna
du plaisir ; mais la chose ayant t publie, il fut ulcr par la
dcouverte et devint odieux tous (daprs Diogne Larce). Il tue sa
femme enceinte dun coup de pied au ventre. Il fait lamour avec le
cadavre de sa femme (daprs Hrodote) Pour lhistoire des religions
lanecdote est claire : le hros sest uni avec succs sa mre dont le
nom Cratia signifie Autorit ; autrement dit : Lamant heureux est un
matre auquel la nation obit volontiers (Delcourt, p. 195). Lunion
avec la mre symbolise la prise de possession de la mre-patrie, de la
terre maternelle. Lunion du conqurant avec la Terre est une pratique
magique qui assure cette prise de possession. Peu importe que la
hirogamie soit ralise ou simplement rve : le rve, on le sait, pour le
primitif, a valeur de fait. Jocaste connat tout cela, qui Sophocle fait
dire : Bien des hommes en songe se sont unis leur mre.
Hrodote raconte lhistoire du tyran Hippias : exil dAthnes, quil
revient attaquer avec larme perse, il rve qu il dormait avec sa mre,
de quoi il conclut quil devait rentrer dans Athnes, restaurer son pouvoir
et y mourir vieux . Tite-Live rapporte une histoire analogue : Tarquin le
tyran envoie ses fils et son neveu Brutus consulter loracle de Delphes,
qui rpond : Le pouvoir suprme dans Rome appartiendra celui de
vous, jeunes gens, qui le premier aura donn un baiser sa mre [14].
Les Tarquins se htent de rentrer Rome pour accomplir la chose, mais
Brutus les devance, il se laisse tomber et baise la terre, notre mre a
tous. Plutarque dit quau moment de franchir le Rubicon, Csar rve quil
sunissait sa mre ; le rveur est troubl, mais les interprtes le
rassurent : lempire du monde lui est promis, car la mre quil sest
soumise nest autre que la terre, mre de tous les hommes. Le mme

Csar, dbarquant en Afrique pour la premire fois, trbuche et tombe a


terre ; il a lhabilet de changer ce prsage malencontreux en un signe
favorable : Teneo te Africa , scrie-t-il. Platon, au livre IX de
la Rpublique, expose que, pendant le sommeil, les dsirs domins par
la raison saffranchissent ; lme ne recule plus devant aucune
audace. ni devant lide de vouloir sunir sa mre, ni de se souiller
par nimporte quel meurtre . Le tyran ralise ltat de veille les dsirs
terribles, sauvages, drgls que seul le rve exprime chez lhomme
normal. Platon conserve donc lnonc dArtemidore en le renversant: on
ne rgne pas parce quon a rv quon pousait sa mre ; on pouse sa
mre parce quon est un tyran.
Chez Homre, le naufrag embrasse la terre o il aborde Ulysse,
Agamemnon embrassent la terre de leur patrie au moment o ils
rentrent chez eux. Comme Oedipe, le conqurant cherche assurer ou
retrouver son pouvoir sur la terre de sa patrie dont il sest trouve cart.
Cest son hritage que le hros conquiert. La supplication par le baiser
adresse a la Terre signifie une alternative : ou bien lhomme rgnera sur
sa terre, ou bien sa terre lensevelira ; lun des deux se saisira de lautre.
Ceci recoupe la remarque faite propos de la Sphinx sur les positions
respectives du hros et de la dmone dans leur lutte sexuelle : si la Terre
a le dessus sur le hros, il meurt; si le hros prend le dessus sur sa
mre, il jouit de son pouvoir sur la terre qui lui appartient.
Lhistorien des religions a deux remarques ajouter cette srie
impressionnante. Premirement innombrables sont, en dehors de la
Grce, les lgendes ou le conqurant, au lieu de sunir a sa mre, a t
habilite la royaut parce quil est n dune union incestueuse entre un
frre et une sur, substitut plus acceptable de linceste trop cru entre
un fils et sa mre. Deuximement une croyance archaque veut que par
son sperme ou son pieu ou son trident , un dieu puisse fconder
directement la Terre et en faire natre un tre vivant ainsi fit Posidon
Colone ; de l naquit le premier cheval au mme endroit, Hphastos,
poursuivant Athna, provoque la naissance drichthonios ; au mme
endroit enfin, Oedipe vient terminer sa vie et son corps enseveli l rend
dsormais fconde la terre attique. Zeus enfin est la pluie qui fconde le
sol.
Naturellement, ces croyances chtoniennes, ces rites hirogamiques
furent eux aussi au cours de lhistoire, et peut-tre plus fortement que
dautres, expurgs de leur crudit. Lhorreur de linceste rclame le
chtiment final des hros conqurants qui lont accompli. Ainsi un
sixime mythme fut rajout aprs coup lpope dOedipe, le
mythme moralisateur de lexpiation. Bien que la notion dexpiation soit
fort ancienne, lhistorien des religions ne peut que tenir ce mythme
pour apocryphe.

III : MYTHE ET SYMBOLE


De mme que la lecture psychanalytique de la mythologie ne satisfait
pas lhistorien des religions, de mme lexplication ritualiste des mythes
ne saurait contenter le psychanalyste. Le travail de Marie Delcourt
soulve deux questions. Acceptons que le mythe soit une construction
tardive, drive dun ou de plusieurs rites. Mais son tour do vient le
rite ? Ceci fournit la premire question. Quand le rite est conserv et
que, son sens tant perdu, le mythe lui cherche un autre sens, peut-il
sagir de nimporte quel sens ? Pourquoi, par rapport au rite, le mythe se
constituerait-il en faux sens ? Telle est notre seconde question.
Dans la rponse ces deux questions, le but de notre travail apparatra,
nous lesprons, plus clairement. La lgende dOedipe dsigne trop
clairement le complexe dOedipe pour quon puisse avancer que la
fonction de cette lgende est de dsigner lesprit ce complexe. Par
contre, en la dcomposant en ses lments primitifs, il devient visible
que chacun des lments primitifs de la lgende correspond a un des
lments de la fantasmatique dipienne Cela nous semble tre une
mthode gnrale appliquer toute interprtation psychanalytique
dun mythe. Cette mthode permettrait dailleurs de reprer au passage
tel lment de la fantasmatique dipienne dans dautres mythes que
celui dOedipe.

Esquisse dune tude psychanalytique du mythe dOedipe


Reprenons chaque mythme de la lgende dOedipe et le rite que Marie
Delcourt Y fait chaque fois correspondre.
Le premier mythme est celui de lexposition du nouveau-n. Lenfant
physiquement ou moralement difforme, cest--dire le cas tratologique,
le btard, est malfique pour son clan. En lexposant le clan le voue
une mort trs probable, sans porter la responsabilit directe de celle-ci.
Quest-ce que ce rite voque au psychanalyste dans son exprience
clinique ? Lenfant non dsir, lenfant vcu par sa mre comme
mauvais objet, cest--dire comme monstre. Nous savons dailleurs
combien sont dcisifs, dans lducation ou le traitement des enfants
arrirs, handicaps physiques, difformes, voire psychotiques, les
fantasmes denfant-monstre que la mre prouve leur gard. Si donc
le rite avait un sens pour ceux qui le pratiquaient, ce sens devait
stablir par la rfrence laquelle il renvoyait chacun, rfrence un
ressenti psychique angoissant et incomprhensible. Pour parler en
termes kleiniens, ce rite serait une tentative pour transcrire

symboliquement langoisse perscutive. Et la premire phase du mythe


devait voquer pour les auditeurs le mme ressenti psychique. Peu
importe quils aient reconnu l le rite ou quils ne laient pas reconnu.
Le second mythme est plus transparent. Oedipe tue Laos. Allusion au
rite de la succession royale par le meurtre. Mais ce rite pouvait-il avoir
un sens pour le peuple si ce nest en tablissant un rapport entre un
acte social institutionnel et le nud motionnel intrieur qui est celui de
lambivalence envers limago paternelle ? Le mythe touche les auditeurs
car il touche en eux, de la mme faon que le rite, le dsir de mort du
pre, de cette mort dont la ncessit symbolique pour accder la
maturit a toujours t obscurment pressentie.
Le troisime mythme nest devenu clair que grce liconographie
rassemble par Marie Delcourt. Lvi-Strauss, en la consultant, ne sy est
pas tromp : il a reconnu limago de la mre phallique, familire au
spcialiste des Amrindiens. Poussons plus loin. La lutte entre la Sphinx
et sa victime, lutte confuse, la fois sadique et sexuelle, bats
monstrueux o sang et semence sont confondus, possde les
caractristiques de la scne primitive. La victoire du hros Oedipe sur la
Sphinx que ce soit dans le rite du combat avec des monstres
physiques, que ce soit dans le combat mythique contre des monstres
psychiques -, cette victoire signifie la maturation dcisive de la petite
enfance, la fin de la soumission passive limago de la mre phallique,
la reconnaissance par le garon que cest lui qui possde le pnis dont
sa mre est prive, et quainsi il peut, en tous les sens du terme,
prendre le dessus sur elle.
La Sphinx correspond probablement la reprsentation que se fait le
tout jeune enfant du couple de ses parents comme un seul tre la fois
homme et femme. La prsence de Tirsias dans la lgende dOedipe en
serait une confirmation: Tirsias jeune voit deux serpents saccouplant
et les blesse en les sparant (certaines variantes placent cette scne sur
le Cithron, o Oedipe fut expose). Il est transform en femme (cf. les
mamelles de Tirsias). Sept ans aprs, il revoit une scne analogue,
intervient de la mme faon et reprend le sexe masculin.
Cest parce quil avait lexprience des deux sexes quHra et Zeus le
consultent sur qui jouit le plus dans lamour. Hra le rend aveugle
(comme le sera Oedipe) et Zeus lui accorde le don de prophtie. Tirsias
nincarne-t-il pas le psychanalyste : aveugle (rgle dabstinence), mais
clairvoyant ; ayant affront langoisse de la scne primitive ; homme ou
femme selon le transfert ? Selon une autre tradition, Tirsias aurait t
aveugl et fait devin par Pallas quil aurait vue nue. Le psychanalyste
nest-il pas celui qui assume sa curiosit pour les secrets du corps de la
mre ?

Le quatrime mythme va nous permettre un pas de plus dans la saisie


du processus de symbolisation. Par son mariage avec la princesse,
hritire du trne et du territoire, Oedipe accde la royaut. Lunion
dun jeune Roi et de la Reine assure la fcondit de la Nature, cest-dire la germination des plantes et la reproduction des troupeaux. Ce
mariage sacr permet au jeune Roi, que les preuves prcdentes ont
slectionn pour sa double vigueur physique et morale, de dtenir
lautorit sur le peuple et sur le sol, de fconder la Reine et la Nature. Le
rite hirogamique garantit la fcondit de la vgtation, sans doute
aussi la fcondit des unions populaires. Traduisons en langage
psychanalytique : le roi et la reine sont des reprsentations figures
courantes des parents ; les noces royales signifient, pour linconscient de
lenfant, la reconnaissance de ce quil est n du dsir que son pre et sa
mre ont eu lun pour lautre et de lunion sexuelle par laquelle ce dsir
sest accompli. Cette reconnaissance lui rend possible son tour laccs
la maturit gnitale, ce qui est proprement le dpassement du
complexe dOedipe. Le mythe dOedipe fait-il autre chose que de
raconter par des dplacements, des condensations, des symbolisations
et des figurations images la prhistoire, la cristallisation et le
dnouement du complexe dOedipe, cest--dire le remaniement
conomique et topique dont ce complexe est la cause ? La souverainet
royale et la fcondit tous les niveaux de lchelle des vivants,
Dumzil la bien remarque, constituent les deux aspects solidaires et
complmentaires de la Puissance- Vie politique et vie agricole sont les
deux volets dun mme diptyque. La Socit et la Nature sordonnent et
se correspondent partir dun signifiant premier, le phallus. Cest juste
titre que lon peut parler dune pense primitive, aussi bien dans la
prhistoire que chez lenfant, car cette pense est constitue en effet
par des croyances primitives. Celle dont il sagit ici est la croyance en la
toute-puissance du phallus. Par sa victoire sur la Sphinx, lenfant-roi
renonce rester le phallus de sa mre ; dsormais, ne ltant plus, il
peut lavoir et faire de son pnis un signe, par lequel il sapproprie la
ralit symbolique du phallus ; le garon nest plus un enfant-roi, mais il
devient un conqurant, comme le marque trs justement Marie Delcourt,
le conqurant dune pouse, le conqurant du sol, le conqurant de la
nature. Ajoutons : le conqurant de quelque terre inconnue de lespace
terrestre ou sidral ou dune rgion du savoir.
Abordons le cinquime mythme. Il ny a pas de conqute royale, pas de
conqute du pouvoir, ni de conqute civilisatrice ou scientifique sans
que le conqurant ait surmont langoisse lie linterdit de linceste. Le
contenu du tabou de linceste varie avec les civilisations ; mais linceste
avec la mre est interdit partout et toujours. Ce qui paralyse lhomme
dans sa conqute du trne, de la Nature ou du savoir, cest langoisse
daccomplir l lunion dsire et dangereuse, langoisse de castration.
Freud a montr que les investissements de Lonard de Vinci dans la
recherche scientifique et dans la production artistique taient sous-

tendus par un fantasme de possession de la mre. Lui-mme a compris


tardivement que son inhibition daller en voyage Rome et que ses
rves pleins du dsir de voir Rome sexpliquaient par langoisse
dipienne ; dans une note tardive de laTraumdeutung, il en cite pour
preuve lpisode des Tarquins, que nous avons rapport plus haut :
Rome appartient a qui sunit sa mre. Une des difficults spcifiques
rencontres dans la formation et la pratique psychanalytiques ne rsidet-elle pas dans lidentit subjective : pratiquer lanalyse cest possder la
mre et connatre ses secrets ? Dans la mesure ou apprendre lanalyse
et lexercer mobilise le dsir de ralisation dipienne, le plaisir intense
quon y cherche est barr par linterdit et les sentiments de culpabilit
viennent obnubiler chez lanalyste son pouvoir de comprhension. Le
conqurant est bien celui qui a su triompher du danger intrieur daimer
la mre[15].
Cest pourquoi le sixime mythme, que Marie Delcourt carte comme
apocryphe, le chtiment dOedipe, nous parat avoir logiquement sa
place dans la squence du mythe. Dune part, cest l un bel exemple de
retour du refoule : le mythe na trouv avec Sophocle sa forme
dquilibre dfinitive que du jour ou la culpabilit, expulse des variantes
archaques, y a t rintgre. Dautre part, ce sixime mythme doit
tre entendu non pas comme un dnouement chronologique (Oedipe est
puni car il a pch) mais comme le terme qui manquait la
comprhension de la structure compose par les mythmes prcdents :
les victoires dOedipe sur labandon, sur Laos, sur la Sphinx, sur la
princesse sont une seule et unique victoire sur les sentiments de
culpabilit et sur langoisse de castration.
Aux origines du symbole.
Nous Pouvons rpondre aux deux questions souleves au dbut de cette
troisime partie. Le rite, comme le mythe, comme le conte, comme le
rve, provient des fantasmes fondamentaux de ltre humain.
Lenchanement des actes et des formules dans le rite, celui des phrases
dans le mythe, le conte ou le rve, sorganise en units signifiantes qui
ne prennent un sens que parce quelles renvoient un de ces fantasmes
la fois ressenti et mconnu de celui quils habitent. A son tour le rite
rend confusment clair au sujet le sens du fantasme en le dlivrant de
laffect intense qui sy trouve lie. Il ny a de sens, des linguistes lont
depuis longtemps nonce, que dans les rapports entre les termes. Le
fantasme donne son sens au rite en mme temps quil dcouvre son
sens par le rite. Voici pour la premire question, relative la
psychogense du rite.
Passons la seconde question : le sens du rite stant perdu, le mythe
se construirait-il comme faux sens a partir du rite ? Ici lexprience
psychanalytique des formations de linconscient autorise rpondre

non. Dans lvolution dun cas ou dune cure, un symptme vient


chasser un autre, un passage lacte succde un rve, un pisode
psycho-pathologique surgit chez ladulte partir de la nvrose infantile.
Le noyau fantasmatique du problme reste le mme, seule change
lconomie psychique qui structure les dfenses, les rgressions, les
investissements, en fonction de ce noyau. Quels que soient les rseaux
dans lesquels il est pris, le mme sens continue dy courir.
Ainsi du rite et du mythe. Pour parler par analogie peut-on parler
autrement ? le rite correspond la sexualit infantile ;
lobscurcissement de son sens rpond lamnsie de la priode de
latence ; le mythe voque la ractivation des conflits infantiles
ladolescence. Dans cette perspective , lvolution historique, dHomre
Sophocle, de la lgende dipienne napparat plus comme arbitraire
ou comme seulement conditionne par le changement des croyances et
de la mentalit dans la Grce ancienne. A travers les variantes
successives du mythe dOedipe, le sens primitif exprime dans le rite, le
sens oubli, cest--dire refoul, se fraie un chemin, se heurte sans
cesse aux barrages des rationalisations et des dngations, ruse avec
les dfenses, cherche en ttonnant les compromis lui permettant de
saffirmer de faon dguise, trouve enfin chez Sophocle sa formulation
la plus exacte mais quel prix ! Au fur et mesure que le sens cach se
rapproche de la conscience, les sentiments de culpabilit envahissent
celle-ci et occupent le devant de la scne. Le hros porteur de ce sens
trop clair ne peut que subir un destin lamentable. La forme pique de la
lgende, chez Homre ou Hsiode, correspond cette formation de
linconscient quest la rverie veille : le fantasme transparait souvent
travers les fantaisies, mais fragmente et exempt de la charge
affective. La forme lyrique de la lgende, chez Pindare par exemple,
rpond la dcharge des affects. La forme tragique sapparente la
mise en scne dramatique propre au fantasme ; aussi langoisse est-elle
maximum devant la pousse trop transparente du sens.
Si nous nous permettions encore une comparaison, nous avancerions
que le rite est analogue lagir et le mythe la remmoration et nous
ajouterions que lagir du rite prend son sens par la formule qui
laccompagne et que la remmoration du mythe a la structure du
souvenir-cran.
Nous pouvons essayer de conclure. Ltude des mythes comme celle des
rves ou des symptmes nous introduit au cur des rapports entre le
ressenti et le formul. Le jeune enfant est bouleverse par des motions
et par des reprsentations imaginaires dont il ne comprend pas le sens
et que lhomme retrouve tout au long de son existence comme noyaux
de sa vie psychique et de ses relations aux autres et au monde. Quand

lenfant sest dgag de sa relation symbiotique primitive sa mre, il


devient capable et seulement cette condition de diffrencier le tout
et la partie, cest--dire de se distinguer delle, et, la ou il y avait fusion,
dtablir des relations par analogie entre des reprsentations mentales.
Lenfant accde alors au langage, lorganisation des fantasmes que le
langage rend possible et linsertion dans toutes les praxis
symbolisantes qui ont la mme structure que le langage : le rite, lemythe, le conte, les codes qui rglent la classification des tres et
lorganisation des activits, plus tard ces systmes symboliques plus
complexes que sont le travail, la famille, lart, la religion, la rhtorique.
Le symbole est lopration par laquelle la partie est extraite dun tout et
mise en relation avec celui-ci ; une partie peut dsigner le tout, le tout
peut dsigner une de ses parties, la mme partie appartenant deux
touts diffrents peut renvoyer de lun lautre. Sans doute sont-ce l les
oprations que les linguistes formalistes ont dnommes mtaphore et
mtonymie longtemps aprs que Freud les a eues dans le rve dcrites
comme dplacement, comme condensation et comme figuration. Ainsi le
sein dsigne la mre (la partie pout le tout), le phallus dsigne le pnis
(le tout pour la partie), semer dsigne la scne primitive et
rciproquement (la mme partie renvoyant deux touts lun lautre).
Lhomme ne peut comprendre ce qui lentoure et qui conditionne son
existence, par exemple le cycle de la vgtation et lorganisation sociale
dont la royaut est le support, que par rfrence son ressenti le plus
intime, le plus mouvant et le plus commun : les images de la mre
phallique et du mauvais objet, langoisse perscutive et dpressive, la
scne
primitive,
lattachement
incestueux,
lambivalence,
le
fantasmatique de la castration, lidentification aux parents, et si lon
essaye de remonter la source de tout cela, au dsir que ses parents
ont lun pour lautre et quils ont pour lenfant. Ainsi le dsir du paysan
pour sa terre rend compte de la fcondit de la vgtation ; le dsir du
conqurant pour sa mre-patrie lhabilite la royaut. L prennent leur
sens les actes rituels ou culturels qui en dcoulent, hirogamies
printanires, sacrifices humains, conjuration des malfices, combat
contre les monstres, joutes verbales, sportives ou guerrires, noces avec
la reine ou la prtresse.
A son tour lexplication de la vgtation ou de la royaut ainsi formule
par analogie symbolique avec le ressenti intime, fournit un mode de
formulation de ce ressenti. Lhomme a qui chappe le sens de ce quil
ressent et qui na de cesse quil nait ressaisi ce sens, le cherche par
rapport au formul du rite et de la croyance magique qui le soutient. Le
mythe est alors cette rponse sur lui-mme que lhomme construit
partir de son ressenti intime. Do les rponses mythiques la question
de lorigine des enfants : les humains descendent des dieux, ou naissent

de la terre. Nest-il pas frappant qu lheure actuelle quand il sagit de


procder lducation sexuelle des jeunes enfants tout ce quon ait
trouve soit une mtaphore botanique ; ce qui est la dmarche mme du
mythe.
Nous voil au terme de ce travail. Il confirme en la prcisant la
constatation de Freud que le complexe dOedipe est la condition de
lducation et de la culture, cest--dire de la matrise du symbole.
Puisse-t-il avoir fait toucher du doigt galement pourquoi la
reconnaissance des fantasmes dipiens a t si malaise pour Freud et
reste toujours la chose la plus difficile pour les patients dans les
analyses, pour les ethnologues et les historiens des religions dans leurs
travaux, et mme pour les psychanalystes dans leurs colloques : le
ressenti dipien nest formulable la conscience qu travers sa
rfraction analogique dans luvre dart, le conte ou le rite, cest--dire
par un mode du langage qui est proprement celui du mythe.

[1] Ce texte a paru, pour la premire fois, dans Les Temps Modernes,
octobre 1966, n 245, 675-715.
[2] M. George Devereux, qui a bien voulu lire et corriger du point de vue
mythologique un premier tat de notre texte, nous suggre ici deux
rapprochements : a) Zeus et Hra ont devant Tirsias une discussion sur
la question de savoir qui jouit le plus de lhomme ou de la femme ;
Tirsias tranche la question la femme jouit neuf fois plus ; Hra le punit
davoir rvl son secret en laveuglant ; b) dans lEschyle, Silne
voulant pouser Dana amadoue le petit Perse, le fils naturel de Dana,
en lui promettant de bien lamuser : il assistera dans le lit aux bats de
sa mre et de son partre, Sur la sduction par les parents, cf. G.
Devereux : Why dipus killed Laus . Int. J. Psycho-Analysis, 1953, 34,
n 2, 132-141.
[3] Daprs une source tardive, Zeus viole sa mre et prtend sen punir
en se chtrant ; mais en ralit, les organes coups quil montre sa
mre sont ceux dun blier. Chez les humains, la lgende grecque
donne, au moins, deux exemples de castration : le chevrier Mlanthe,

qui a aid les prtendants contre Ulysse (on lui coupe nez, oreilles,
pieds, mains et on jette aux chiens ses parties gnitales) ; le roi cruel de
lEpire, Echetos (il mascule lamant de sa fille, aveugle celle-ci avec des
aiguilles de bronze et lenferme dans une tour : bel exemple de jalousie
dipienne : paternelle).
[4] Un jeu de mots tardif a fcheusement et solidement implant la
confusion entre Cronos et Chronos, le temps, cens lui aussi dvorer ses
enfants.
[5] Dans les textes mythologiques, Athna veut rester vierge, son pre
nexige rien. Le psychanalyste voit chez la fille la ralisation du dsir
inconscient du pre son gard. Par ailleurs, nombreux sont dautres
textes o le pre pourchasse les prtendants ou lamant de sa fille.
[6] Selon G. Devereux, il sagirait dun dmariage : la desse redevenait
jeune fille, cest--dire femme sans matre. Ce qui rendait possible
le remariage dont dpendait c est-a-d la fcondit de la nature.
[7] Et aussi parce quil est boiteux. Dans de nombreux folklores, boiteux
est symbole dhypervirilit.
[8] In Mythologie 2 vol. Larousse, 1963. Cf. galement son Dictionnaire
de la Mythologie grecque et romaine. P.U.F., 1963.
[9] [Commentaire : soit lamour philadelphe. Un autre exemple est en
fait Narcisse qui cherche dsesprment sa sur dcde].
[10] Selon dautres versions, Dionysos a exig de Thse quil lui cde
Ariane.
[11] Selon G. Deveureux, Cadmos cherche rattraper sa sur qui
chevauche le taureau, cest--dire voir leur cot (dtective = voyeur).
Do rapprochement avec Cronos (qui a vula scne primitive) avec
Tirsias (qui a vu le cot des deux serpents deux fois dans sa vie avant
dtre aveugle), avec Penthe (petit-fils de Cadmos, qui va espionner les
Bacchantes et leurs excs sexuels et qui est surpris et mis en pices par
sa propre mre, Agav, fille de Cadmos, qui ne la pas reconnu).
[12] Il existe mme une variante qui prsente la lutte entre dipe et
Laos comme une rivalit homosexuelle : tous deux aiment Chrysippe et
la mort de Laos rsulte de la colre dHra et de la maldiction de
Plops. Pourquoi lhomosexualit du pre ddipe aurait-elle t si
scandaleuse aux Grecs ? Parce que Laos a viol Chrysippe non
consentant. dipe, fils dun homosexuel est vou des amours
anormales. Cf. D. Kouretas, Lhomosexualit du pre ddipe et ses
consquences , Annales Mdicales, n 5-6,1963, Athnes.
[13] Lanalyse structurale des mythes , in Anthropologie structurale,
Plon, 1958.
[14] On a subodor l un calembour par inversion : Roma = Amor.
Toujours le double sens des formulations de linconscient.
[15] Comme la fortement marqu Mlanie Klein, linceste avec la sur
est un dplacement de linceste avec la mre. Ceci rend compte dune
variante du complexe ddipe que Malinowski a dcrite chez les
Mlansiens : haine du garon pour loncle maternel, attachement pour

sa sur. Cest exactement ce quon trouve dans une scne ddipe Roi,
o dipe menace de mort Cron, son oncle maternel, dont
lattachement pour sa sur Jocaste est vident et lui sauve dailleurs la
vie. Et que dire des variantes selon lesquelles la Sphinx est une sur
naturelle ddipe, laquelle il sunit en provoquant sa mort ? Cest aussi
ce que lon retrouve chez les descendants ddipe : tocle est lobjet
de la haine de Cron son oncle maternel et de lattachement dAntigone
sa sur. De tels rapprochements devraient mettre fin aux bavardages
creux de certains ethnologues qui se vantent, sans avoir pris la peine de
lire Sophocle, dinvalider luniversalit du complexe ddipe.