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Reportage : la casbah dAlger pousse un cri de dtresse.

mar, 07/10/2008 - 10:19 Partagez Share on facebook Share on twitter Share on email Share on print More Sharing Services 0

Photo : Phot-Casbah1.jpg

Souffrant en silence, ce vritable muse en plein air d'Alger attend que les autorits prennent des mesures pour le reconstruire et le protger. La casbah d'Alger : un lieu o les femmes se rassemblaient le soir sur les terrasses pour rciter de la bouqala (posie populaire) et o les hommes restaient veills toute la nuit jouer aux dominos, o des batailles ont t livres et gagnes, et o vieilles mosques et anciens palais rappellent la grandeur historique. La casbah est un lieu de mmoire de l'histoire de la nation. Ses habitants la dcrivent comme le plus bel endroit sur terre, et ses visiteurs l'admettent volontiers. De fait, les Nations Unies l'ont inscrite au patrimoine de l'humanit en 1992.

Mais aujourd'hui, le coeur et l'me d'Alger doit panser ses plaies et retrouver sa grandeur. La folie humaine a transform la ville en un immense ghetto, ses rues et ses habitants souffrant en silence. Aujourd'hui, du fait des proccupations scuritaires et de la dtrioration du tissu social, les hommes sont chez eux 19 heures et les terrasses sont vides. La casbah "n'est plus ce qu'elle tait", explique Aicha, une femme de 60 ans, drape dans sa hayek traditionnelle. L'tat d'abandon ne se voit pas seulement dans les rues bordes de faades dcrpies ; mme l'infrastructure physique et sociale de la citadelle tombe en ruines. "Je ne reconnais plus la casbah", affirme M. Lakhdar, un septuagnaire n dans la casbah et qui y vit depuis prs de cinquante ans. "Je suis furieux de voir dans quel tat cet endroit se trouve. Il est vraiment dommage que nous n'ayons pas pu prserver ce joyau." Ces dernires dcennies, ce sont les propritaires locaux, et non le gouvernement, qui ont dtermin l'avenir de la casbah, sans vraiment se soucier de prservation historique ou de dveloppement long terme. Du fait du mauvais tat de nombre de btiments de l'ancienne ville, la casbah est devenue l'une des destinations favorites des jeunes couples cherchant un logement. Les propritaires ne connaissent souvent pas la valeur historique et culturelle de leurs biens, et les prix sont en consquence bas : 300 000 DA suffisent acheter un petit appartement en mauvais tat. "Je n'avais pas les moyens de restaurer mon petit appartement, et je voulais le vendre avant que le btiment nous tombe dessus", explique Mohamed, un sexagnaire habitant dans le quartier de Bab El Djedid, en haut de la casbah. Les nouveaux propritaires effectuent souvent des travaux de rnovation en fonction de leurs gots personnels, sans aucune tude officielle du style des btiments environnants. Le rsultat a t catastrophique. En l'absence de tout contrle, l'ancienne citadelle a t le thtre d'actions terroristes et de nouvelles constructions sans aucun got. Ces dix dernires annes, au milieu des anciennes terrasses et des rues trs pentues de la casbah, des propritaires indiffrents ont dmoli d'anciens btiments et construit des taudis et des villas de style trs pompeux. Sur les quelque deux mille btiments anciens qui existaient en 1962, expliquent les autorits, il n'en subsiste aujourd'hui qu' peine huit cents. L'tat d'abandon de cet ancien quartier du patrimoine algrien tmoigne, selon les habitants, de la triste ngligence des autorits. Ilse pourrait que les choses changent.

L'Etat n'a jamais prvu "un budget suffisant pour prserver ce patrimoine national et mondial", explique Badia Sator, responsable des affaires culturelles de la wilaya d'Alger, ajoutant que "la restauration de la casbah sera coteuse". Les initiatives se sont succdes, sans qu'aucune ne donne de rsultats tangibles ni ne permette de protger ce centre historique de sa lente dcrpitude. Les premires mesures de rhabilitation datent de 1981, lorsque le gouvernement avait commandit des tudes pour permettre l'laboration d'un plan de prservation. Mais aucun plan n'a jamais vu le jour. Dix-huit ans plus tard, la mission a t confie au Centre National d'Etudes et de Recherches Appliques en Urbanisme (CNERU). L encore, aucun plan concret n'a abouti. Mais il se pourrait que les choses changent. Le 10 septembre de cette anne, les reprsentants de la wilaya d'Alger ont annonc en grande pompe que le gouvernement avait accept de dbloquer 300 millions de dinars pour prserver le patrimoine culturel de la casbah d'Alger. Pour Abdelhamid Boudaoud, prsident du collge national des architectes algriens, ce budget est nanmois insuffisant. "La restauration de la casbah n'est pas une mince affaire", a-t-il expliqu. "Il ne s'agit pas simplement de rhabiliter des btiments anciens. La casbah est un quartier historique. Elle tmoigne de notre pass, d'une civilisation part entire." Restaurer ce vritable muse en plein air, ajoute-t-il, "est une entreprise norme, qui exige un savoir et des comptences dont nous ne disposons pas en Algrie". Nanmoins, un petit effort est certainement mieux que pas d'effort du tout. Selon le plan annonc en septembre, la restauration de la casbah se droulera en trois phases au cours des trois prochaines annes. La premire phase, baptise "travaux d'urgence", vise rhabiliter quelque 350 maisons en quatre mois. "L'Etat sera peut-tre oblig de les acheter", expliquent les services culturels de la wilaya d'Alger, "dans la mesure o leurs propritaires ne s'en sont pas occups et que certains les ont mme lou des tiers." "Les travaux seront organiss avec les propritaires, l'objectif tant qu'ils puissent faire valoir leurs propres ides", ajoutent ces services. La deuxime phase, actuellement au stade des tudes, se concentrera sur la restauration plus gnrale, y compris la rnovation de plusieurs mosques du vieil Alger et la transformation de plusieurs maisons en bibliothques. Cette phase a dj dbut, et la mosque de Ketchaoua, inscrite au patrimoine de l'humanit par l'UNESCO et dont le minaret menace de s'effondrer en partie, fait dj l'objet de rparations urgentes.

La troisime phase de ce plan accordera la priorit la prservation de l'image de la casbah comme monument historique et archologique, et la reprise du tourisme.

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