Vous êtes sur la page 1sur 7

Lon Thomas

N. J. Girardot. Myth and Meaning in Early Taoism. The Theme of Chaos (hun-tun)
In: Revue de l'histoire des religions, tome 203 n3, 1986. pp. 300-305.

Citer ce document / Cite this document : Thomas Lon. N. J. Girardot. Myth and Meaning in Early Taoism. The Theme of Chaos (hun-tun). In: Revue de l'histoire des religions, tome 203 n3, 1986. pp. 300-305. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1986_num_203_3_2610

300

Comptes rendus

N. J. Girardot, Myth and Meaning in Early Taoism. The Theme of Chaos (hun-tun), Berkeley -Los Angeles - London, University of California Press, 1983, 23,5 cm, xiv-422 p. (Hermeneutics. Studies in the History of Religions), 26.20. Cet ouvrage intresse-t-il directement l'histoire des religions ? Nous ne l'affirmerons pas, nous ne le nierons pas davantage. Mais mme s'il semble s'adresser surtout au sinologue, l'ethnologue, au philosophe, sa richesse,, son rudition blouissante capable de se transcender pour voluer dans un registre suprieur o elle devient tude en profondeur de la pense mythique d'une certaine pense mythique , l'originalit de ses conceptions, en font un travail qui mrite d'tre mdit par tout homme qu'attirent la psychologie des ethnies de culture autonome (les primitifs d'un Lvy-Bruhl pre mire manire) et la mutation subie par leurs mythes quand une civilisation plus labore, plus complexe s'en empare. Toute cosmogonie relve-t-elle du domaine religieux ? Certes non. Le Big Bang peut, secondairement, suggrer des rflexions qui s'orientent vers une mtaphysique de caractre religieux, mais il s'agit l d'une dviation par rapport au thme initial dont le seul physicien a comptence pour traiter. La question laquelle M. Girar dot s'est attaqu dans Myth and Meaning in Early Taoism rpond aux proccupations du mythologue ; elle ne peut cependant tre aborde que par un sinologue chevronn, car elle implique l'accs direct des textes chinois anciens trs difficiles saisir dans la lettre d'abord, dans l'esprit ensuite : tous ne sont pas traduits dans une langue occidentale. Quant ceux pour lesquels il existe une version franaise, la russite apparat dans certains cas trs discutable; le Zhuangzi, en particulier, l'un des ouvrages capitaux, exige qu'on se reporte constamment au texte original, mme si l'on peut consulter l'excellente version anglaise de B. Watson (New York, Columbia University Press, 1968). Sous un titre assez gnral, l'tude qui nous est offerte constitue en ralit une monographie consacre au thme nglig jusqu' ce jour du chaos, hundun, dans les textes taostes initiaux, essen tiellement le Dao De Jing (Livre de la voie el de la vertu), le Zhuangzi, le Liezi, le Huai Nan Zi. L'auteur dclare la p. 38 : Mon propos consiste voir comment opre le thme de hundun en tant que paradigme de signification et de pratique religieuses dans les pre miers textes taostes. II se rvle sinologue, mythologue, ethno logue, sociologue, ce qui lui permet de se jouer du sujet avec un brio impressionnant. Tout en admirant l'aisance dont il fait montre au sein de problmes ardus et ambigus, on a peine se retenir d'prou ver ici et l quelque perplexit devant une systmatisation qui, Revue de l'Histoire des Religions, -3/1986

Comptes rendus

301

selon nous, ne sied pas toujours l'essence de la pense taoste philosophique. Deux lignes de force parcourent l'ouvrage, l'une de nature li nguistique, l'autre de nature mythico-symbolique. Elles sinuent au long des quatre parties intitules respectivement Mandres prl iminaires , Analyse textuelle , Analyse compare , Spirales conclusives . A travers certaines de ces tiquettes se dcle dj l'originalit d'un esprit qui, l'occasion, ne rpugne pas frler le paradoxe. Hundun, synthme onomatopique qui, littralement, signifie peu prs inintelligible-chaotique , est ubiquitaire dans la culture chinoise antique ; il se rencontre aussi sous le pinceau des confucianistes. Chez les taostes, il prend l'aspect d'un mot omnibus et entretient des rapports extrmement troits avec le mythe de la cration. Suivant M. Rolf Stein, la sonorit du terme, qui le place au centre d'une riche famille de mots trs divers, pourrait en avoir fait haute poque un quivalent de mantra ; M. Girardot partage ce point de vue, mais n'est-ce point tendre oublier le rle discret que joue la parole dans une civilisation de la graphie, bien que le verbe et sa puissance n'y soient pas inconnus ? Le vocable chaos rend d'ailleurs fort improprement les connot ations de hundun qui n'voque aucunement le dsordre ; antrieur l'ordre et la confusion, il a pour essence l'indtermination. La pense de Lvi-Strauss (Le cru et le cuit), sensible dans ces pages, a suggr des rapprochements toujours sduisants, souvent convainc ants, avec des thmes et lments mythiques, au premier examen disparates, qui ne sont pas spcifiquement chinois et qui relvent de la dichotomie non civilis/civilis, ou ordre naturel/ordre culturel : humains dpourvus d'anus, calebasse et gourdes (chinois : hulu), bouillon, uf, cocon, masse de chair primordiale... Ces parallles seraient facilits par des correspondances phontiques (cf. le redou blement vocalique identique dans hundun et hulu, avec mme consonne initiale) ; il faut bien constater, cependant, que si la forme restitue de hundun est indique *g'wen/yuen- *wen/uen (p. 24) la comparaison prend en compte les formes actuelles des divers vocables, ce qui lui retire une part de crdibilit : deux mil lnaires, ou davantage, d'volution phontique ont exerc leur action, et rien n'assure que l'on puisse extrapoler sans rserves du phontisme contemporain au phontisme archaque. Lorsque, d'autre part, surgit Humpty-Dumpty, ce personnage oviforme des nursery rhymes britanniques, accompagn du dieu australien Tundum ou de la divinit maya-quiche Hun-Hunahpu, on reste un peu rveur. Les universaux du langage n'ont pas encore enregistr une squence Hu/tu... hu/lu/tu... (dont la voyelle, en outre, est ferme, tandis que celle de Humpty est semi-ouverte) qui vhiculerait une notion de scnario d'uf cosmique (p. 305) ou d'informe, sans visage. La Revue de l'Histoire des Religions, -3/1986

302

Comptes rendus

logique voudrait qu'on inclue dans le paradigme (?) l'anglais humdrum qui, malheureusement, voque la monotonie et l'ennui, ou l'allemand (et l'anglais) humbug, blague ! La religiosit des textes taostes canoniques, qui a gnralement chapp aux spcialistes, charge la doctrine d'un message sotriologique ; on doit s'efforcer de retourner aux dbuts indiffrencis afin de rtablir dans le microcosme l'Homme et son milieu l'harmonie primordiale. Le salut, pour le taosme, est mdical d'intention et de structure : il vise procurer la sant psychique et somatique ; il cherche retrouver la globalit originelle quilibre, tant de la condition humaine que de la socit. Sa qute va l'lixir de vie. M. Girardot rappelle, juste titre, des faits qui, pour tre vi dents, n'en sont pas moins frquemment incompris ; mais sa dmarche s'avre prilleuse, probablement parce qu'il aborde le taosme par la seule voie discursive. Dans la panoplie des multiples comptences de l'auteur manque la rflexion mtaphysique que sous-tend un soupon d'intuition. Une philosophie aussi subtile ne se dissque pas comme le positivisme ou le marxisme. Le dualisme, par exemple, devient donc objet d'ambigut, tantt pos comme un donn (p. 250-251), tantt explicitement mis en question (p. 248-249). Et le lecteur s'tonne que le nom de Georges Vallin ne reoive nulle part droit de cit, pas mme dans la bibliographie ou dans les notes, copieuses et substantielles; vu l'rudition qui caractrise Myth and Meaning in Early Taoism, l'omission ne peut tre que volontaire et ternit quelque peu une tude qu'on aimerait qualifier d'exemp laire. Il et convenu de mentionner l'article Pourquoi le nondualisme asiatique? (Revue philosophique, n 2, 1978, p. 157-175), ft-ce pour s'efforcer d'en rfuter la teneur si on ne partage pas des vues qui aident pourtant rsoudre Le problme du dualisme (p. 246). Signalons, pour mmoire a Remarques sur quelques diff icults d'approche de la mtaphysique taoste (Revue Esthtique, ns, n 5, 1983, p. 177-184), paru aprs la publication de l'ouvrage. La seconde partie est consacre une analyse minutieuse et fine des quatre textes fondamentaux auxquels nous avons fait allusion prcdemment. Il est nanmoins loisible de s'interroger sur les raisons qui ont privilgi une mthode apparente la dduction : la premire partie puise des fragments de sa substance dans l'tude du Dao De Jing ou du Zhuangzi par lesquelles il et t rationnel de commencer. Les chapitres particulirement clairants an Livre de la voie et de la vertu font l'objet d'exgses approfondies qui proposent des vues judicieuses et neuves. Ainsi ressort du chapitre 42 la notion d'un chaos organis et harmonieux ; de mme, l'explication du clbre Un... Deux... Trois balaye les commentaires traditionnels et se Revue de l'Histoire des Religions, -3/198>

Comptes rendus

303

veut justifie par un foisonnement d'images et de suggestions archaques dont la matire est mythologique (p. 58-59). On ne saurait approuver certaines affirmations ; prtendre que Dans quelques textes chinois on trouve des chos d'un pch ou d'un manquement rituel chez les hommes, qui a amen la chute (p. 69) revient commettre un anaethnisme , bien qu'il soit prcis immdiatement que la notion de faute originelle, telle que l'entend le judo-chris tianisme, n'existe pas ; il n'en demeure pas moins que l'ide de pch n'a pas de place dans la mentalit chinoise : la morale sociale tient lieu de morale transcendante, telle enseigne que pour exprimer le concept de peccamineux on doit se contenter d'approximations mdiocres : zuiguo (littralement : offense-dpasser), zui'e (offensemal)... Le Zhuangzi passe ensuite son tour l'preuve de l'exgse. Il en rsulte essentiellement que le Dao s'y fait plus abstrait que dans le Dao De Jing : principe de changement constant, il s'assimile la Transformation des choses au lieu de ne prsider qu' la seule naissance originelle. La cosmologie prime ici la cosmogonie. Le hundun n'est pas un mythe purement chamanistique ; il a, au contraire, des connotations en grande partie religieuses. Son antithse luan (dsordre, confusion, chaos) tait aussi probablement l'origine apparent des figures et thmes mythologiques associs divers cultes locaux antiques (p. 131). Le Huai Nan Zi, quant lui, est pntr du thme mythologique de la cration et du paradis perdu. M. Girardot oppose le souvenir historique du confucianisme au souvenir primordial du taosme qui fait de hundun le symbole du temps sacr des origines. Comme dans le Zhuangzi, la mort telle que la prsente le Liezi apparat un retour aux origines ; le taoste est l'individu qui, ds son vivant, sait revenir sa vraie demeure. Le Liezi abonde en images allusives l'ge d'Or et charges de vestiges des mythologies antiques. L'analyse compare, quoique n'entrant pas stricto sensu dans le champ de recherche suggr par le titre, mrite de retenir l'attention de l'ethnologue, mais galement du sinologue quand il ne rpond pas la dfinition du spcialiste imagine par l'humoriste G. B. Shaw. La richesse d'rudition brille d'un clat exceptionnel dans cette partie et ne permet de rapporter ici que deux ou trois hypothses avances, parmi les plus intressantes. Le hundun pourrait tre d'origine austro-asiatique ou austronsienne, car certains voient les racines du taosme dans le chamanisme Chu qui est mridional, et dont l'importance culturelle a marqu la civilisation chinoise sous la dynastie des Zhou (1122-250 av. J.-C). Mais si l'on remonte plus haut, on s'aperoit que les sources de Chu sont septentrionales, avec d'ventuelles traces d'influences altaques, voire indo-euro pennes. En fait, le point de dpart se situe au Nolithique. Si, Revue de l'Histoire des Religions, -3/1986

304

Comptes rendus

dans l'ensemble, nous partageons ces vues, nous pensons qu'on aurait pu faire l'conomie du dtour par Chu. La mythologie du dluge et son symbolisme sont abords au titre de l'analyse compare et mis en rapport avec le complexe mythologique austronsien des origines de l'agriculture, ainsi qu'avec le couple primordial incestueux qui, selon le Kojiki (publi au Japon en 712), engendra un enfant-sangsue identifi un tat de chaos indiffrenci. On dcle dans la mythologie nippone des affinits avec la tradition chinoise o auraient coexist deux cycles mythologiques : un type de divinit des crales lie l'origine de l'agriculture, et le mythe cosmogonique du gant Pangu. La gourde, plurifonctionnelle en Asie orientale, en Asie du Sud-Est et en Asie insulaire, sert de dnominateur commun la plupart des mythes en question. De nombreuses pages traitent de questions propres intresser surtout l'historien ou l'ethnologue : antriorit de la rcolte des tubercules, des fruits, de la calebasse (Lagenaria) ou de la craliculture ; origine gographique de l'agriculture ; etc. L'essentiel rside dans les croyances religieuses et les rituels attachs la gourde, matrice universelle dont l'aptitude cratrice provient de son vide qui souligne le mystre de la cration nihilo, une gnration spontane issue de rien . Il semble donc que soient employs comme synonymes vide (emptiness) et rien ou nant (nothingness), alors que la question nous apparat plus complexe et qu'il et peuttre fallu mieux distinguer entre les deux concepts, tant donn l'importance dvolue au vide dans la pense chinoise (cf. Franois Cheng, Fide et plein, Paris, Seuil, 1979). De nombreuses incursions au Pays des femmes , chez les Gens sans anus ou dans le monde de la Masse de chair emmneront le lecteur dans un univers parallle au taosme initial o le mythe s'enrichit de Humpty-Dumpty. On finit mme par se retrouver parmi les Dayak de Borno ou les Amrindiens de la Sierra Nevada, sans parler de clins d'il en direction des activits orgiastiques ou ludiques du carnaval, ultime reflet de l'garement sacr (sacred folly) connu en tous lieux et en tous temps, rattach au hundun, vocation chinoise d'une rusticit inhrente l'homme de Tao souvent incarn par un stropiat ou un individu d'humble condition. M. Girardot tend abaisser la barrire traditionnelle qui spare le taosme philosophique du taosme religieux. Certes, d'autres cher cheurs partagent la conviction d'une filiation directe ; mais la dfi nition de la religion retenue nous parat trop troite, Pense et action tournes vers le salut (p. 277). Nous considrons personnel lement que le fait religieux se caractrise par un ensemble de pra tiques ritualises que sous-tend une mtaphysique. Le taosme phil osophique baigne dans la religiosit ; il a peu en commun avec une religion. Renan devenu athe n'avait pas banni la religiosit..'. Revue de l'Histoire des Religions, -3/1986

Comptes rendus

305

La riche bibliographie slective (p. 401-409) accueille des titres en allemand, en anglais, en chinois, en franais. Un tel clec tisme mrite qu'on le souligne. On regrette pourtant que n'y figurent pas les traductions franaises du Dao De Jing dues respectivement Leyris et Houang (Paris, Seuil, 1979) et Cl. Larre (Paris, Descle de Brouwer, 1977). Et on n'excuse pas l'omission de la traduction faite par Cl. Larre du Trait VII du Houai Nan Tseu (Taipei Paris - Hong- Kong, Institut Ricci, 1982). Il est difficile de rendre pleinement justice un pareil livre. Le recenseur, son corps dfendant, doit procder des coupes blanches dans la luxuriance des questions traites, des hypothses avances, des affirmations poses, des comparaisons opres, d'autant qu'il s'achoppe maintes fois des rptitions ou, l'inverse, la dis persion des donnes d'un mme problme au long des pages. Peuttre une seconde dition aurait-elle intrt introduire quelques retouches dans l'ordonnance gnrale. Il lui faudra surtout prter attention au magistral ouvrage (traduction annote et index) dont nous a rcemment gratifis M. Rmi Mathieu, Etude sur la mythologie et V ethnologie de la Chine ancienne, 2 vol. (Paris, Institut des Hautes Etudes chinoises, 1983 ; diffusion : de Boccard). Mme si l'on ne partage pas toutes les opinions mises ici, il reste que M. Girardot ouvre des perspectives nouvelles et qu'il incite rflchir sur des problmes soit ngligs, soit auxquels on avait apport des solutions simplistes ou boiteuses. Il aura galement sou lign l'importance du rle jou par les mythes dans la pense humaine, y compris dans le cadre de cultures o, au premier abord, il apparat absent ou secondaire. Nous aurions, pour notre part, souhait qu'ar riv ce stade, l'auteur envisage l'ventualit d'une jonction avec un archtype jungien. On ne formule des exigences qu'auprs de ceux qui donnent beaucoup et peuvent aisment donner davantage encore. Lon Thomas. Ernst Haag (hrsg.), Golt, der Einzige. Z ur Enlstehung des Monoiheismus in Israel, Freiburg-Ble- Vienne, Herder, 1985,21,5 cm, 192 p. ( Quaestiones disputatae , 104), 39.00 DM. Le dbat thologique si l'on veut bien entendre thologie au sens troit d'un ensemble de reprsentations sur Dieu ou les dieux , a t la mode en France, Dieu sait pourquoi, il y a quelques annes. On a vu dans la presse pour intellectuels s'affronter des monothistes et des polythistes . Le dbat entre Allemands dont se fait l'cho Got, der Einzige est d'un ordre trs diffrent. Il se situe nettement dans le cadre des tudes bibliques, mme si d'autres proccupations que la connaissance du pass se laissent parfois deviner. Mais il s'inscrit lui aussi parmi ces quaestiones disRevue de l'Histoire des Religions, ccm-3/1986