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ACTION, PASSION, COGMT ON

D'APRS A. J. GREIMAS
SOllS

la clirection de Pierre Ouel/et

NUIT BLANCHE DITEUR 1PULlM

VISION, HALLUCINATION ET FIGURATIVIT


Denis Bertrand
Universit Paris IV

L'HALLUCINATION DE FRENHOFER

Si vous vouliez me laisser voir votre matresse , demande le peintre Porbus au Matre Frenhofer qui s'crie, tout mu : Montrer mon uvre' Non, non, je dois la perfectionner encore 1 . Chacun connat ce clbre vnement de vision du Chef d'uvre inconnu de Balzac, o se trouvent confronts deux regards concrets sur une toile peinte, le regard qui croit ce qu'il voit et le regard qui voit ce qu'il croit, parce qu'il voit son propre voir: les observateurs, Porbus et Poussin n'y voient que des couleurs confusment amasses et contenues par une multitude de lignes bizarres qui fonnent une muraille de peinture 2 , alors que le crateur, Frenhofer, ivre d'amour et hallucin, y voit non pas une peinture, mais un sentiment, une passion : Vous tes devant une femme et vous cherchez un tableau 3 . Je prendrai appui sur ce dchirement des visions pour envisager, non pas la thorie de la cration artistique de Balzac (<< le dsordre que la pense arrive tout son dveloppement produit dans l'me de l'artiste 4 ), mais, plus localement, le procs de lafigurativit, dans le double sens que revt cette expression: je m'attacherai ainsi dcrire son processus, ses conditions d'effectuation et son avnement dans le discours, en cherchant comprendre ce que sa stabilisation et son instabilisation nous disent de la vision elle-mme; et je tenterai par ailleurs de procder 1' instruction du concept de tigurativit dans le

1. ludes 2. 3. 4.

Honor de Balzac, Le chef d'uvre inconnu. dans La comdie humaine. tome X, philosophiques, Paris, Gallimard, coll. La Pliade, 1950, p. 424. Ibid. , p. 436. Ibid., p. 435. Lettre de Balzac Madame Hanska, fvrier 1839.

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cadre de la thorie smiotique, pour clarifier le statut ambigu et problmatique qui est aujourd 'hui le sien. Son caractre de dimension smantique autonome, identifiable sparment et dfinie par des paramtres qui lui sont propres, me semble en effet faire problme. La perception contradictoire du fameux portrait de Catherine Lescault, parce qu'elle nous prsente des formes extrmes et antagonistes de la visibilit, nous servira dans cette perspective, la manire d'un laboratoire textuel de la figurativisation, de mdiation discursive entre la figurativit et la perception. SUR LA FIGURATIVIT EN SMIOTIQUE Pourquoi cette mdiation? L'volution des recherches smiotiques au tournant des annes 1990, si elle a enrichi considrablement la problmatique de la figurativit, a cependant dtach de la textualisation son mode de questionnement. Du coup, la pertinence initiale du concept a t brouille et peut-tre branle. Sa position elle-mme au sein de la thorie gnrale, o la figurativisation est traditionnellement range au niveau des structures discursives de surface, s'est trouve implicitement mise en question . Il est ainsi frappant de constater que les travaux mens sur la dimension figurative des discours sont le plus souvent intresss par son dpassement: on traverse la figurativit, mais on ne s'y arrte pas . Sur le front du discours, les voies figuratives du sens nous conduisent aux problmes de la symbolisation, de l'abstraction, de la perception et de la rfrence, de l'expressivit et de l'affect. Bref, elles s'ouvrent sur le dehors de la langue et des discours. Ces observations suffisent justifier que nous prenions attache dans un texte qui nous prsente une vritable scnographie de la figurativisation . Les changements dfinitionnels attestent cette instabilit du concept. grands traits, on peut dire que nous sommes passs d'une dfmition smantique d'origine structurale une dfinition phnomnologique. la premire se rattache l'identification des smmes figuratifs pleins , dploys, par rcurrence de traits rsultant d'oprations d'assimilation enchanes 5 ou de rfrentialisation , en isotopies responsables de l'impression rfrentielle. La dfinition classique (depuis celle du Dictionnaire), mme lorsqu'elle marque, dans ses formulations rcentes, le lien qui unit la figurativit et la perception 6, relve de cette approche

5. Franois Rastier, Smalllique el recherches cognitives, Paris, Presses universitaires de France, 1991 , p. 220. 6. Voir notamment Joseph Courts, Analyse sm iotique du discours. De l'nonc l'nonciation, Paris, Hachene, 1991, p. 163.

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et postule, c' est son noyau, la correspondance entre les figures du plan du contenu d'une langue naturelle et celles du plan de l'expression du monde naturel. Cette dfinition s'applique au rsultat d'une construction dynamique qu'elle n'entend pas dcrire en elle-mme. La seconde, en revanche, par un dplacement de focalisation, assume clairement le processus qui remonte de la mise en discours de la figurativit l' apprhension de l'acte sensible, c'est--dire au mouvement de constitution rciproque et solidaire de signification qui se forme, au cur de l'acte, entre le sujet et l'objet de la perception, et dont le discours ralis porte la trace. La figurativit n'est pas une simple ornementation des choses , crit Greimas dans une dfinition elle-mme figurative, elle est cet cran du paratre dont la vertu consiste entr' ouvrir, laisser entrevoir, grce ou cause de son imperfection, comme une possibilit d'outre-sens. Les humeurs du sujet retrouvent alors l'immanence du sensible 7. On est apparemment bien loin de la correspondance entre les deux smiotiques. En ralit, c'est plus prcisment le chemin de cette correspondance problmatique qui est ici balis, localisant les diffrents vnements de sens susceptibles de se produire en cours de route pour branler le jeu, initialement statique, des relations : interviennent ainsi de nouveaux paramtres qui occupent le devant de la scne figurative, paramtre vridictoire (cran imparfait, le paratre figuratif est aussi une muraille de peinture), paramtre axiologique (la figurativit est valorise par une vertu ), paramtre actantiel (un sujet en formation se dessine l'arrire-plan d'une comptence cognitive - laisser entrevoir -, et d'une existence pathmique - les humeurs ), paramtre aspectuel (qui associe l'imperfectif et l'inchoatif), paramtre topologique enfin (qui postule l'illimitation du sens, prsupposant son caractre lacunaire et signalant les seuils de franchissement du paratre: l'exprience esthtique s'y configure). Le lieu d'articulation de la figurativit s'est donc dplac . Dtache de la reprsentation univoque du rel comme fait et du ralisme textuel comme mimsis , elle intgre dsormais l'ouverture au possible, la d-ralisation, la sur-ralisation et la connaissance par les gouffres 8 . Elle intgre dans la mme perspective la variation des modes de suture par lesquels le sujet vient adhrer aux formes : il croit et il doute, il s'merveille et il s'meut, il voit et il hallucine, en un mot il se laisse absorber. Le sujet apparat comme un champ d'oprations (aspectuelles et modales) , en arrt devant le pouvoir-tre abyssal de la signification sensible.

7. Algirdas Julien Greimas, De l 'imperfection, Prigueux, Pierre Fanlac, 1987, p. 78. 8. Henri Michaux, Passages, Paris, Gallimard, 1963.

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ENTRE PERCEPTION ET PRDICATION: UN LIEN RENFORC Comme on le sait, plus gnralement qu' travers cette transfonnation pour ainsi dire locale de la thorie, l' histoire rcente de la smiotique a t marque par l'expression d'une convergence de plus en plus explicite avec la phnomnologie. Celle-ci tait, ds les premires pages de Smantique structurale, le soubassement revendiqu de la thorie du sens, la fondation mme de ses principes. Or les rfrences croises, directes ou indirectes, sont aujourd ' hui troitement imbriques. Tout se passe comme si la smiotique (du sujet, du ptir, de la figurativit) s' immergeait dans la phnomnologie. propos du rapport entre nonc et monde naturel, Maria Pia Pozzato note mme: Il n'y a pas, mon avis, de vritable distance thorique entre la smiotique structurale et la philosophie de Merleau-Ponty, mme avant sa "conversion linguistique" 9 . Il est donc possible d'associer le glissement dfinitionnel du figuratif, qui prend d sonnais appui sur une saisie du sensible simultanment perceptif et pathmique, un dplacement plus gnral de la smiotique. Celui-ci me semble emprunter deux voies qui, bien que diffrentes, voire divergentes, cherchent en commun faire remonter le lieu d'articulation descriptive au plus prs de la formation des instances (nonantes, subjectives, discursives, prsentes la deixis nonciative) et rendre compte de leurs modulations. La premire voie, inscrite dans le cadre gnratif, consiste postuler, en amont des structures fondamentales et de leurs catgorisations discrtes, des catgories plus profondes de l'ordre du continu susceptibles de fonder et de gnrer les discontinuits signifiantes venir (ce sont les modulations tensives et phoriques, les prconditions de la smiotique des passions, l o le sujet sensible trouve sa fonne-origine). La seconde, l'cart du processus gnratif, cherche saisir l'mergence des instances premires , les centres de discursivit (Coquet) solidairement nous autour de l'acte prdicatif et de l'acte sensible. Marquons un arrt sur cette seconde voie pour indiquer trois fonnes de relations entre prdication et perception qui pennettent de prciser le problme : relations de mtaphorisation, de schmatisation et d'homologie.
UNE RELATION QUASI-MTAPHORlQUE

Rfrence oblige, ce lien est dj affich, sous une fonne vrai dire ambigu et marque par une sorte d'indcision mtaphorique, dans la

9. Maria Pia Pozzaro, Le monde textuel , Nouveaux Acles smiotiques, nO 18, Limoges, PULIM , 1991, p. 38 .

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Phnomnologie de la perception. Merleau-Ponty y voque le droulement des donnes sensibles sous notre regard ou sous nos mains [ ... ] comme un langage qui s'enseignerait lui-mme ; mais il tranche immdiatement aprs, modifiant radicalement le statut de cette communication perceptivo-Iangagire qui n'tait convoque qu' titre d'analogie, en crivant : On peut dire la lettre que nos sens interrogent les choses et qu'elles leur rpondent ; et puis il module nouveau l'identification ' de l'exprience perceptive avec les prdicats anthropologiques dont elle est charge: La nature entire est [ . ..] notre interlocuteur dans une sorte de dialogue 10. La traduction systmatise de cette analogie dans la thorie du langage a t l'tablissement d'une relation de correspondance entre les deux smiotiques de la langue et du monde inform par la perception. Fortement assum par les smioticiens, le lien entre discursivit et sensibilit a fait plusieurs reprises l'objet de formulations explicites Il. J'en retiendrai ici deux, qui donnent cette relation un caractre crucial et fondateur.
UNE RELATION DE SCHMATISATION

Pierre Ouellet, dans Le don des formes , analyse avec une grande finesse les conditions dans lesquelles se ralisent les processus d'iconisation au sein du discours 12. Non seulement il rcuse le rle des reprsentations lexicales dont les smmes sont figuratifs, affaiblissant du mme coup la fonction de rfrenciation (visant le rfrent externe), mais il confmne et prolonge les hypothses qui fondent la production des effets d'iconicit sur la rfrentialisation interne au procs discursif. Cette opration, seule apte tisser les relations responsables de tels effets, est corrlative aux actes de perception dont elles forment le schme et expriment les conditions. Partant, il assigne l'iconisation au mouvement mme de l'nonc ou du phras : celui-ci constitue l'essentiel de l'icne verbale dont le texte a pour enjeu de faire surgir l'apparition [ . .. ] en schmatisant l'acte par lequel le monde se donne

10. Maurice Merleau-Ponty, Le langage indirecl et les voix du silence , dans Signes, Paris, Gallimard, 1960, p. 369 et 370 ; je souligne. Il. Voir notamment, Algirdas Julien Greimas et Jacques Fontanille, SmioLique des passions. Des tats de choses aux tats d'me, Paris, Seuil, 1991 ; Le monde textuel , art. cil. ; Denis Bertrand, Le langage spatial dans La Ble humaine , dans Philippe Hamon et Jean-Pierre Leduc-Adine (dir.), Mimesis et Semiosis. Miscellanes pour Henri Millerand. Paris, Nathan, 1992 ; Teresa Keane, Figurativit et perception , Nouveaux Actes smiotiques, nO 17, Limoges, PULIM, 1991. 12. Pierre Ouellet, Le don des formes , dans Denis Bertrand et Louise Milot (dir.), Schmas , Prole. Thories el pratiques smiotiques, vol. 21, nO 1, Universit du Qubec Chicoutimi, 1993.

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conune phnomne [ ... ] dans le don que le sujet lui fait d'une fonne 13 . Dans cette perspective, les oprations de l'nonciation et le tissu des noncs qui les ralisent schmatiseraient nos actes de perception au sens large.

UNE RELATION D'HOMOLOGIE


Le lien conceptuel tabli entre le sujet du discours et celui de la perception est ainsi un lien de ralit . Il suppose une reconsidration complte de la construction de l'identit actantielle. Celle-ci doit tre, conune l' explique Jean-Claude Coquet, rapporte son procs continu de formation. D'o ce qu'il appelle la vise syntagmatique qui a pour ambition de circonscrire jusqu' l'abolition de la limite (celle des discontinuits et des changements d 'tat) les processus d'identification pennettant de serrer au plus prs [ . .. ] l'histoire transfonnationnelle de l'actant 14 . Mais l'actant ainsi conu ne peut plus tre envisag conune l' ancrage exclusif du discours. Plus profondment, ce centre de discursivit s'ancre lui-mme dans le temps. C'est par son insertion dans le prsent, dont le concept temporel est insparable de la prsence au sens phnomnologique, que les instances de la prdication se trouvent homologues avec celles du sentir: Le rel nous est prsent ds la prdication et par elle, de mme qu'il nous est prsent au moment de la perception . Et plus loin: Par la perception mais aussi par la prdication, nous nous conjoignons au monde 15 Cette convergence, ici rapidement esquisse, fonne le contexte gnral o s'insre l'analyse de la configuration particulire que je voudrais voquer prsent : j ' ai associ la vision, l'hallucination et la figurativit, pour chercher dmler entre ces trois tennes les paradigmes dsonnais entrecroiss du discours et de la sensibilit. L'analyse doit donc se tenir proximit des instances sujet voyant et objet vu, dans l'intimit de leur fonnation conune dirait le phnomnologue, dans la ngociation continue qui affecte leur statut rciproque et qui pose la question de leur ligne de partage. Cela justifie, me semble-t-il , le dtour par la scne cruciale o le sujet de la vision se met radicalement en jeu: la crise hallucinatoire. LE REGARD HALLUCIN L'hallucination dessine une ligne de fuite dans la perception ordinaire, et par l en claire le fonctionnement primordial : pour paraphraser

13. fbid , p. 23-24. 14. Jean-Claude Coquet, Temps ou aspect ? Le problme du devenir , dans Hennan PalTet (dir. ), Temps el discours, Louvain, Presses universi taires de Louvain, 1993 , p. 35. 15 . Ibid. , p. 37.

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Beckett, on pourrait dire qu'une fonne extrme de vision, comme le regard hallucin, fore des troUS dans la perception et pennet d'apercevoir ce qui est tapi derrire 16 . ce niveau d'apprhension, il n'y a donc pas de solution de continuit entre le regard communment partag et le regard hallucin; la brisure de celui-ci est dj contenue dans la vulnrabilit de celui-l. C'est mme dans le parcours instable entre ces deux ralisations du regard que se situerait l'esthsie. L'analyse que MerleauPonty propose du phnomne hallucinatoire invite approfondir cette perspective. L'hallucination dsintgre le rel sous nos yeux et lui substitue une quasi-ralit 17 : elle est simultanment d-ralisante et para-ralisante. La question que Merleau-Ponty juge essentielle ce propos est de savoir si 1'hallucination doit tre comprise comme une vision sans objet ou seulement une "attitude" favorise par une dgradation de la croyance 18 . La mthode de saisie, pour en dcider, consiste se placer au sein du processus lui-mme, dans le milieu effectif o coexistent vision relle et vision hallucine , o elles s'offrent concrtement comme deux voies de l'aperception: comme deux modes de signification du sensible. Le chass-crois des visions en conflit et, d'une certaine manire, leur reconnaissance rciproque dans la scne finale du Chef d 'uvre inconnu illustre la co-existence et mme la contamination des visions. Frenhofer est conduit reconnatre l'imposture de la sienne: Tt ou tard, il s'apercevra qu'il n'y a rien sur sa toile, s'crie Poussin, et Porbus, hsitant, finit par la lui indiquer en disant : Voyez! , et en lui rvlant ainsi l'absence de tout portrait. Mais, inversement, le cours de la vision se transfonne lui aussi pour les deux spectateurs : leur certitude s'altre et ils s'ouvrent la lgitimit d'une autre visibilit lorsqu'ils aperoivent dans un coin de la toile le bout d'un pied nu qui sortait de ce chaos de couleurs, de tons, de nuances indcises [".] un pied vivant! , ... vivant, comme la Catherine Lescault de Frenhofer 19 . Ce dtail, soudainement et incontestablement figuratif, vaut moins par ce qu'il signifie que par ce qu'il provoque, interrompant le jugement interprtatif et introduisant un autre signifi possible, par lui appel, et d'ordre figuratif: Il y a une femme l-dessous , s'crie Porbus en s'engageant dans une autre vision de la muraille de peinture : celle-ci

16. Cit par Gilles Deleuze, Crilique el clinique, Paris, Minuit, 1993 , p. 9. 17 . Maurice Merleau-Ponty, Phnomnologie de la perception, Paris, Gallimard, 1945, p.385. 18. Maurice Merleau-Ponty, Le primai de la perceplion el ses consquences philosophiques, Paris , Cynara, 1989 (1934), p. 19 . 19. Le chefd 'uvre inconnu, op. Cil., p. 436.

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avait enseveli une figure toute prte se manifester dans un autre ordre du sensible. Ainsi, la valeur assigne et reconnue ne renvoie pas un fait brut, mais un systme de possibles: l'expression rend possible une communication, un change de valeurs dont l'quivalent est un "ce dont il s'agit", non pas un "ce qui a t l" 20 . L'enjeu modal se situe ds lors dans l'entrecroisement et le conflit entre un savoir et un croire, dont le rsultat pistmique est complexe: l'hallucination est reconnue la fois comme vrit et comme illusion. L'hallucin, voyant en de et au-del de sa vision sait ne pas voir vraiment et voit cependant. Son espace coexiste avec l'espace normal , mais celui-ci est comme noy et en sous-impression 21 selon la fonnule de Henri Michaux. Et, l'inverse, le regard nonnal consent parcourir le feuillet du visible, la rencontre de l'autre regard. L'un et l'autre en mme temps rcusent et adhrent. L'imposture hallucinatoire est celle d'une adhsion quivoque. La vision hallucine de Frenhofer n'est pas la perception, mais elle en a la valeur et l'efficience, au point d'avoir pu l'usurper; de mme, dans l'autre sens, la perception vraie a pu, un moment, entrer dans le rgime d'adhsion de la vision hallucine et en accepter l'ordre. L se trouve 1' hypothse centrale de l'analyse: une seule et mme opration modale, plus profonde que le savoir et le croire qui se disputent la manifestation , sous-tendrait la perception et l 'hallucination. Cette opration est de l'ordre de la croyance. Elle ralise un mouvement d'adhsion primordial qui doit tre saisi en lui-mme, en amont du rgime de certitude qui s'tablit dans l'un et l'autre cas. Comme le recollllat en effet Porbus, en commenant s'expliquer la vision qu'a Frenhofer de son tableau: il est de bOlllle foi 22 . Peut-on alors parler d'une structure gnrative du regard ? Les fonnulations de Merleau-Ponty sollicitent une telle mise en perspective: au-dessous des perceptions proprement dites, il y a donc, pour les sous-tendre, une fonction plus profonde sans laquelle l'indice de ralit (nous dirions: le moment figuratif) manquerait aux objets perus [ ... J par laquelle ils se mettent compter et valoir pour nous . Cette fonction est le mouvement qui nous installe dans le monde [ ... J avant toute vrification : illa nomme l'opinion originaire ou, ailleurs, la foi perceptive (l'Urdoxa de Husserl), et nous pouvons l'interprter comme la modalit primordiale d'un mta-croire 23 . Ce croire profond est

20. Temps 21 . 22. 23 .

Per Aage Brandt, La charpente modale du temps , dans Herman Parret (dir.), el discours, Louvain, Presses universitaires de Louvain , 1993, p. Ill. Henri Michaux, Connaissance par les gouffres, Paris, GaJlimard, 1967, p. 12. Le chefd'uvre inconnu, op. cil., p. 436. Le langage indirect et les voix du silence , arl. Cil., p. 394-395 ; je souligne.

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ant-prdicatif : il est de l'ordre de la prsupposition. Il indique l'amorce d'une adhsion, antrieure toute assignation et investissement de la valeur. Il en suscite le pressentiment, mais la valeur n'est encore qu'implicite et prsomptive. On peut aisment rapprocher le contenu d'un tel croire du concept de valence, comme nous invite du reste le faire le texte de Merleau-Ponty: l'hallucination vaut comme ralit , les objets perus se mettent compter et valoir pour nous , et l'on rejoint alors, par une autre voie, la dfrnition de ce concept dans Smiotique des passions 24 : la valence met en attente la valeur investir dans l'objet peru, comme dans la catgorisation smantique elle-mme. Or, le mtacroire ainsi isol et structur constitue un dispositif modal commun au syntagme perceptif et au syntagme hallucinatoire. Il est fondateur de l'un et de l'autre procs. On pourrait alors dire que ceux-ci bifurquent, lors de la ralisation figurative, dans deux directions diffrentes. Dans la perception, ce croire primordial se convertit en croyance assume parce qu'il est une croyance confirme. Le flux du visible, sous le regard-sujet, circule alors comme une valeur change. Tous les spectacles, autres que celui qu'il voit, tous les autres points de vue sous lesquels il sait pouvoir apprhender l'objet par une synthse d'horizon , sont impliqus dans et par le sien actuel. Autrui y est inscrit de fait. La perception concide avec un nombre infini de parcours perceptifs qui concordent avec elle et la confortent. Le boug , la transition , la motivation , ces concepts fluents dont Merleau-Ponty affirme la ncessit, forment les oprations micro-syntaxiques qui viennent s'en porter garantes, assurant la dfinition rciproque du sujet voyant et de l'objet visible. Ainsi, le parcours de la vision s'inscrit-il, profondment, dans une sorte de contractualit fiduciaire qui rgule l'assignation et la circulation des valeurs dans la perception. Cette approche implique que la processualit propre au parcours perceptif, et notamment son aspiration voir les valeurs qu'il suscite confirmes et valides , est justiciable d'une description en termes smio-narratifs. L'hallucin n'en croit pas tant 25 . On pourrait dire qu'il ne convertit pas la valence en valeur : il s'en tient donc la premire, ce degr primordial et inabouti de la croyance. L'espace entre le croire et le sujet est un espace disjonctif, non contractualis et marqu par le manque. Manque la prvisibilit qui fonde la circulation et l'change: la perception est instabilise et prcarise. Michaux crit propos de l'exprience mescalinienne : Je devais apprendre moi-mme l'horrible, trpidante

24. Smiotique des passiolls, op. cit., p. 47. 25. Le langage indirect et les voix du silence , art. cit., p. 390.

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exprience que c ' est de changer de tempo, de le perdre, subitement, d'en trouver un autre la place, incolll1u [". J dont on ne sait que faire, rendant tout diffrent, mconnaissable 26 , Manque aussi le parcours qui conduit vers les autres expriences de la perception: le partage intra- et intersubjectif du visible, qui en fonde l' inhrente prsence . Manque enfin l' insertion du corps propre dans le paratre qui dfinit, comme l'crivait Greimas au dbut de De l 'imperfection 27, notre condition d ' homme : le paratre vrai est bien l, mais le sujet en est absent . L'hallucination n'est pas dans le monde mais "devant lui", parce que le corps de l' hallucin n ' est plus serti dans le systme de l'apparence 28. Il a, pour contrepartie, ces images intrieures qu'voque Michaux, images dont on ne peut plus se dtacher [." J qui brisent la tte de celui qui vainement veut se retrouver dans la pullulation gnrale 29 , Ainsi install dans l'amont de toute fiducie, l'hallucin ne croit pas la chose mme qu'il voit: sa croyance dvie s ' applique aux affects qu ' il y a investis et qui en font surgir l'image. Cette seule exigence lui suffit. Il reste ainsi en amont du figuratif : la figure ne vaut pas en tant que figure et, le plus souvent, elle ne se fi xe pas, elle n'est pas mme gratifie de crdibilit, elle vaut en tant que support furtif et occasiolll1el d'une valence, cette ombre de valeur qui en moti ve tout entire la prsence. la base , il y a donc cette scission smantique de la figure entre son signifi figuratif et le signifi pathmique qui s'y dilate : le plat empoisolll1 peru comme tel par le sujet hallucin n'offre pas ses yeux les proprits figurati ves et fonctiolll1elles du poison, le poison est ici une entit affective . Cette observation de Merleau-Ponty rejoint les descriptions de Henri Michaux dont les visions mescaliniennes ne fixent pas l'image d'objets , mais une figuralit mouvante, faite de figures passantes, en de des formes : ondes, entrelacements, vibrations, trames, tressaillements, comme s'il s ' agissait de mcanismes figurau x, rgissant la gense des images, La mescaline lude la forme [ " , J Les objets n'ont jamais t vus, mai s ont toujours t interprts 30 , Car, comme le prcise encore cet exprimentateur de la vision hallucine, la valeur objectale des objets a diminu/leur indpendance objectale 31 , Si, d'un ct, le sentir rapporte les qualits sensibles un objet identifiable, c'est son versant figuratif , il focalise aussi , d ' un autre

26. 27, 28, 29. 30.

Passages , op. cit. , p. 203. Algirdas Julien Greimas, De l'imperfec tion, Prigueux, Pierre Fanlac, 198 7. Le langage indirect et le s voix du silence , art. cit" p. 391. Passages , op. cit., p. 204. ibid, p. 20-2 1. 31. ibid., p, 188.

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ct, chaque qualit comme un champ opratoire en rsonance dans ce milieu de qualits qu'est le corps propre, et c'est son versant pathmique . Tout se passe donc comme si , dans l'hallucination, le moment figuratif se trouvait affaibli , la relation avec la figure n ' actualisant que la puissance visuelle, le dploiement de sa potentialit subjectale et son affolement . L'hallucin ne slectionne donc que ce qui, de la figure, est tourn vers le sujet: il en dsolidarise les deux versants et ne conduit la ralisation que les smes pathmiques qui l'ont suscite. Il labore ainsi une conformit d' un ordre particulier, dont les proprits structurelles pourraient tre compares celles du discours passionn. Le milieu qu'il construit est conforme son schma pathmique et s'ordonne partir de lui. Dans cet espace, sujet et objet ne peuvent plus tre sparment instancis : ils se fondent indissolublement dans les valences du sensible. LE PROCS DU VISIBLE DANS LE CHEF D 'UVRE INCONNU
La vision du tableau, telle qu'elle est textualise dans Le chefd'uvre inconnu, pourrait tre ainsi rsume: les uns peroivent une substance de l'expression laquelle manque la forme du contenu. Poussin et Porbus lient le figuratif et le plastique. Il en rsulte pour eux une smiosis incomplte, ou le scandale d'une non-smiosis . L'autre peroit, non pas une forme du contenu, mais le versant pathmique de cette forme, lequel gnre, pour son propre compte, une substance de l'expression conforme sa vise intentionnelle. Frenhofer lie le pathique et le figuratif. C'est le scandale d'une hyper-smiosis . Afin d'identifier les raisons de ce double dvoiement de la figurativisation, d'analyser le processus qui la gnre comme un plan de signification autonome mais instable et de localiser le franchissement des seuils qui en transforme la morphologie, je retiendrai deux parcours corrls, qu'illustre et figurativise en abondance la nouvelle de Balzac: le parcours du sens lacunaire et imperfectif et celui du sens excessif et hyper-perfectif, entre lesquels cherche se fixer l'quilibre incertain de la vision.
LE SENS LACUNAIRE

L'inachvement, l'imperfection, la latence, l'inaperu, le non-dit sont inhrents la fois au langage et la vision. Ils n'atteignent jamais la chose mme. De mme que le langage exprimerait autant par ce qui est entre les mots que par les mots [ ... ] par ce qu'il ne "dit" pas que par ce qu'il "dit" 32 , comme ces messages qui circulent entre les merles

32 . Le langage indirect et les voix du silence , art. cit., p. 56.

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d'Italo Calvino dont la signification rsiderait dans la varit des silences entre leurs sifflements et non dans les sifflements eux-mmes 33 , de mme le sens qu'apporte la vision dborde par principe ce que l'on voit: Voir, c'est accder un tre de latence 34 . Cette dimension lacunaire, que dlimite entre autres choses le point de vue, est en mme temps condition de la vision, elle est promesse d'un autre visible et dtennine ainsi l'appartenance du sujet voyant au monde qui se manifeste sous ses yeux. Or, c'est partir de cette incompltude que se dveloppe chez Frenhofer, dans Le chef d'uvre inconnu, la qute insense du visible. Ce qui manque la peinture de Porbus qu'il critique dans la premire partie de la nouvelle, c'est prcisment cette synthse de transition qui donne l'invisible, en tant qu'il est toujours visible d'ailleurs, par glissement de point de vue, sa force de ralit. L'image de sa femme peinte sur la toile est, dit-il, une apparence dcoupe qui ne saurait se retourner ni changer de position. Je ne sens pas d'air entre ce bras et le champ du tableau 35 . L'obsdante exigence de Frenhofer est de saisir cette signification en sursis, laquelle le signe visible fait toujours allusion sans l'atteindre jamais. ce phnomne de la vision diffre, inachevable, non perfectible et finalement inaccessible, fait cho dans le texte balzacien une structure homologue d'attente. Une correspondance s'tablit, en effet, entre la qute du non-visible partir de ce qui est manifest dans l'ordre de la vision, et celle, dans l'ordre du discours narratif, du non-nomm partir de ce qui est racont: une mme suspension des noms de Frenhofer et de Poussin, qui sont longtemps diffrs dans le rcit, avant que leur dnomination vienne parachever l'identification. Cette observation renforce le caractre la fois central et dceptif, dans le texte, de la dimension lacunaire de la signification. Bref, le manque autorise ou, plus encore, rclame l'excs. Ce vide offert sollicite l'invasion du sens, et son expansion. Ce que Frenhofer entend peindre, c'est la force de sa vision elle-mme, son excs de prsence.
LE SENS EXCESSIF

L'tat du sujet fascin et absorb par ses propres percepts ou, plus encore, par l'expansion des affects investis dans ses percepts, conduit finalement son dpouillement et son anantissement. Comme le montre l'exprience esthsique de Frenhofer, il se dissout dans un

33. halo Calvino, Le sifflement du merle , dans Palomar, Paris, Seuil, 1985, p. 30. 34. Le langage indirect el les voix du silence , arl. cil., p. 29. 35. Le che/d'uvre inconnu, op. Cil., p. 416.

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monde excessif36 . Ainsi la lacune inhrente au langage, qui ouvre les potentialits du sens, rpond l'excs de la perception insoutenable, qui cherche les actualiser. Paroxysme de la prsence dans la vision hallucine ! Michaux parle aussi de cette hyperacuit , de l'attention prodigieusement prsente [ ... J, d'un conscience ivre de perceptions et de savoirs simultans 37 . Une telle intensit demande tre prcise: plus qu'un excs de la prsence, c'est bien de la prsence comme excs qu'il s'agit ici. Aux yeux de Frenhofer, Catherine Lescault est l ; ou, plus exactement, elle est prsente dans l'acception tymologique de l'adjectif, elle est l'avant de son regard, la pointe avance de son regard . Cette valeur extrmale de la prsence est singulirement claire par l'analyse d'mile Benveniste lorsqu'il dgage la structure sublogique de la prposition prae, rgissant la diversit de ses contextes d'emploi - dont celui de praesens 38 . Il explique ainsi comment praesens fait entendre non pas ce qui est l, mais ce qui est l'avant de moi , c'est--dire la partie antrieure et avance d'un continu. C'est dans cette acception radicale que le regard de Czanne est prsent sa peinture et son sujet: Les yeux me sortent de la tte [ ... J Ils sont tellement colls au point que je regarde qu'il me semble qu'ils vont saigner 39 . Il y a dans praesens un sme d'imminence, d'urgence. Benveniste prcise mme : Ce qui est praesens ne souffre pas de dlai [ ... ] n'est pas spar par un intervalle du moment o l'on parle. Plus gnralement, signalant la pointe extrme de quelque chose, et particulirement l'excs d'un affect (prae gaudio, l'extrme de ma joie , cet excs mme expliquant la valeur causale de la prposition), la structure sub-logique de prae manifeste donc toujours une valeur paroxystique. Telle est la prsence de Frenhofer son tableau. Il porte sa vision en avant de lui . On comprend qu'il revendique ainsi le regard rapproch comme une rgle de visibilit. Il prescrit ses interlocuteurs: Approchez, vous verrez mieux ce travail. De loin, il disparat 40 . Telle est la condition pour que, de l'intrieur de la toile, la figure qu'il a projete le regarde et l'anime. Or, dans l'excessive prsence de la proximit, la distinction diffrentielle productrice du signifi disparat. Il ne reste

36. De l'imperfection, op. cit., p. 52. 37. Passages. op. cit., p. 12. 38. Voir mile Benveniste, Le systme sub-Iogique des prpositions en latin , dans Problmes de linguistique gnrale, tome l, Paris, Gallimard, 1966, p. 132-140. 39. Dites, est-ce que je ne suis pas un peu fou? ... L'ide fixe de la peinture ... Frenhofer , cit d'aprs P.-M. Doran, Conversations avec Czanne, Paris, Macula, nO4, p. 202 ; Georges Didi-Huberman, La peinture incarne, Paris, Minuit , 1985, p. 12. 40. Le chefd 'uvre inconnu, op. cil. , p. 43 7.

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plus que le continuwn d'une substance, un pt de couleur claire . Cette substance seconde devient alors une chair touche par les yeux , et la fonction optique se transfonne en une fonction haptique 41 . Le sujet finit par se confondre avec la prsence de sa vision elle-mme. Il y perd son regard. CONCLUSION L'hallucination, tendue entre les dimensions lacunaire et excessive inhrentes l'apprhension du sens, s'inscrirait alors dans un cadre plus large. Elle serait rgie, sur le mode intensif qui lui est propre, par un ordre gnral du sensible, et fonnerait une configuration spcifique dans une schmatisation des actes perceptifs que manifestent la surface des discours les organisations figuratives de la signification. La prdication figurative , ainsi rapporte au processus de la vision et son avnement, appelle donc une meilleure intgration de la sensibilit, isole comme un processus signifiant spcifique, au sein de la saisie smiotique : cela peut impliquer, en amont, une redfinition des catgories plastique , figuratif et pathique , rintgrant celle de l'actant sujet engag dans les parcours de la perception; et, en aval, l'tude largie des configurations perceptives o, sur le mme substrat modal du mta-croire, l'identit de cet actant se diffuse, se dlaie 42 , se spcularise : l'extase mystique, le rve, la saisie esthtique. La reconnaissance de proprits communes pennettrait de prciser les relations graduelles que ces configurations entretiennent avec des fonnes extrmes comme celle de l'hallucination. C'est par un aller et retour entre ce que les textes nous disent de la vision, dont ils faonnent le schma, et l'clairage que l'analyse du phnomne psycho-cognitif apporte, que pourrait se consolider une approche de la figurativit conue non plus comme un arrt sur les impressions rfrentielles, mais comme une traverse incertaine du sensible pennettant de mieux saisir les organisations discursives, culturelles et esthtiques de la vision. C'est ainsi que le regard du narrateur, dans La recherche du temps perdu, quitte un instant le livre o la lecture l'avait absorb et aperoit le monde: Quand je voyais un objet extrieur, la conscience que je le voyais restait entre moi et lui, le bordait d'un mince liser spirituel qui m'empchait de jamais toucher directement sa matire ; elle se volatilisait en quelque sorte avant que je prisse contact avec elle 43 .

41. Voir La peinture incarne, op. cit. 42. Le monde textuel , art. cit. 43 . Marcel Proust, Du ct de chez Swann. l, Combray , Paris, Gallimard, coll. La Pliade , 1954, p. 84.

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