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L E S UJ ET EN P RO C ES

Par Johanne Prudhomme et Lyne Lgar Universit du Qubec Trois-Rivires johanne_prudhomme@uqtr.ca

1. RSUM
KRISTEVA

Dans son ouvrage Polylogue (1977a), Julia Kristeva analyse diverses pratiques signifiantes telles que le langage, le discours, la littrature, la peinture, et leurs approches par des disciplines qui ont marqu lhistoire de la symbolicit (linguistique, smiotique, pistmologie, psychanalyse), afin de mettre au jour le dynamisme inhrent tout processus signifiant. Dans le chapitre intitul Le sujet en procs , Kristeva revisite principalement la thorie psychanalytique lacanienne afin de mettre en rapport devenir du sujet et devenir du langage. Effectuant une invasion de la neutralit thorique positiviste, Kristeva met en lumire la mouvance caractrisant la constitution du sujet et brise par le fait mme le tot alitarisme dun systme qui lui est intrinsquement li : le langage. Il sagit dune tentative de dgager lexprience mme du sujet qui, par sa capacit de se mettre en mouvement, franchit lenclos de son unit et nonce dans le langage cette logique signifiante dynamique.
Ce texte peut tre reproduit des fins non commerciales, en autant que la rfrence complte est donne : Johanne Prudhomme et Lyne Lgar (2006), Le sujet en procs , dans Louis Hbert (dir.), Signo [en ligne], Rimouski (Qubec), http://www.signosemio.com/kristeva/sujet-en-proces.asp.

2. THORIE
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Dans Le sujet en procs , Julia Kristeva se propose de revisiter la thorie psychanalytique lacanienne afin de mettre en rapport devenir du sujet et devenir du langage. Pour Kristeva, le sujet est essentiellement mouvant. Il remet en cause le caractre faussement monolithique du langage.

2.1 LE SUJET LACANIEN


Tout comme Freud posait le sujet comme une unit double avec sa topique inconscient/conscient, la psychanalyse lacanienne (de Jacques Lacan) reprsente le sujet comme une unit clive. Chez Lacan, ce clivage inhrent au sujet est indissociable du manque qui le dtermine et de la qute inassouvie dun impossible que figure le dsir mtonymique (Kristeva, 1977a : 55).
REMARQUE : LE DSIR MTONYMIQUE La mtonymie est un procd de langage par lequel on exprime un concept au moyen d'un terme dsignant un autre concept qui lui est uni par une relation ncessaire. Dans le mme sens, lexpression dsir mtonymique renvoie au rejet dont fait lobjet, en contexte social (capitaliste), le dsir. Ce rejet donne lieu un dplacement du dsir que manifeste la production dun objet mtonymique de dsir.

Bien que fondamentalement cliv (qute et manque), le sujet, pour autant quil est sujet dune socit, est soumis la loi de lUn (le Nom du Pre) qui freine les pulsions et instaure lordre de la censure sociale, de la coupure. Cest de cette censure que prend forme le sujet unaire .

La psychanalyse lacanienne sintresse au corps comme corps parlant . Le corps rel et le corps textuel sont de mme nature dans la mesure o ils se constituent dans le langage. Tel le dcoupage linaire du signe (signifiant/signifi) qui accorde au signifiant un signifi fig, le sujet unaire fait sens (se fixe) au contact des structures sociales unifiantes (la loi de lUn ou le Nom du Pre : systmes idologiques clos et structures de domination sociales). Dans cette perspective, le sujet unaire , parce quil se dtermine au contact de la Loi, donc dans labsence de lobjet dsir, serait neutre et nentrerait jamais en conflit avec lui-mme. Dire que tout sujet ne prend rellement forme quau contact de la censure, cest mettre de ct toutes les contradictions qui en font un sujet dynamique. Au mme titre, accorder au signifiant un signifi fig, cest extraire du signe le processus signifiant qui lengendre et lui joindre un caractre totalisant. Le schma suivant illustre le rapport tabli par Lacan entre sujet et signifiant . La mutation - en sujet unaire , pour le premier, et en signe clos pour le deuxime - laquelle les contraint lordre social est la base de la rflexion de Kristeva sur les relations existant entre devenir du sujet et devenir du langage. Schma du rapport sujet-signifiant chez Lacan
Sujet cliv Signifiant (pulsions : qute + manque) (possibles signifiants)

Loi de l'Un (censure sociale)

Signifi (arrt du sens)

Sujet unaire

Signe clos

2.2 LE PROCS DU SUJET


[L]e sujet unaire qua dcouvert la psychanalyse nest quun moment, une phase darrt, disons une stase, excde par le mouvement et menace par lui (Kristeva, 1977a : 56).

Kristeva postule que les pratiques signifiantes, notamment le langage potique, relvent dune autre conomie que cette loi unaire instaure par la psychanalyse qui conoit la structure signifiante (texte ou langage) comme un signe simple, dsincarn, verbe au-del de lexprience (Kristeva, 1977a : 99). La signification ne se comporte pas selon une loi universelle. Dans certaines pratiques signifiantes, le sujet unaire , bien quindispensable la mise en langue (verbalisation) est excd par le procs de la signifiance, soit des pulsions et oprations smiotiques antrieures au phnomne du langage. Dans ce procs de la signifiance, le sujet unaire de la psychanalyse nest quun moment darrt (un sommet) du mouvement signifiant qui le traverse. Le procs de la signifiance nest pas subsumable sous lUn, il tend rejeter toute position unifiante (inconscient/conscient, signifiant/signifi). La conception de Kristeva consiste en une mise en procs de lunit (sujet, signe, langage). Le procs dissout jusquau signe linguistique et son systme (le mot, la syntaxe), cest --dire jusqu la garantie la plus solide et premire du sujet unaire [] (Kristeva, 1977a : 56). Le sujet en procs sattaque toutes les stases dun sujet unaire . Il sattaque toutes les structures qui disent Non (censure) aux pulsions et la complexification du sujet et lrigent en tant quunit. la place du sujet unaire , sinstalle un sujet en procs (entendu au sens de processus, de mouvement) dont la reprsentation est un espace de la mobilit, la chora smiotique.

2.3 LA CHORA SMIOTIQUE


[L]es pulsions extraient le corps de son tendue homogne et en font un espace li lespace extrieur, elles sont les forces qui tracent la chora du procs (Kristeva, 1977a : 69).

Dans la thorie de Platon, la chora dsigne un rceptacle mobile de mlange, de contradiction et de mouvement, ncessaire au fonctionnement de la nature avant lintervention tlologique de Dieu et correspondant la mre [] (Kristeva, 1977a : 57). Kristeva reprend lide de Platon sans toutefois localiser la chora dans quelque corps que ce soit. Ainsi, le sujet en procs est reprsent par la chora

smiotique qui est le lieu dun perptuel renouvellement signifiant (ltre et le devenir). De fait, lon ne pourrait penser que le sujet se constitue dune coupure (la censure) qui lui rend son aspect clos. La chora smiotique qui organise le procs du sujet est plutt le lieu de la ritration de la rupture. Elle est un espace chaotique qui est et devient pralable la constitution des premiers corps mesurables (Kristeva, 1977a : 57). Trace par les pulsions, elle est une multiplicit de re-jets qui assurent le renouvellement linfini de son fonctionnement (Kristeva, 1977a : 58). Le rejet rejette le dcoupage linaire signifiant/signifi. Il rejette lisolement du sujet comme sujet signifiant, mais aussi toutes les cloisons dans lesquelles ce sujet sabrite pour se constituer (Kristeva, 1977a : 58). Telle un corps dansant (le grec khoreia signifiant danse ), la chora smiotique est en perptuel mouvement. Elle dynamise le signe (ainsi que le sujet) en disposant le rejet au cur de sa structure. Tout comme la danse permet au danseur dexplorer une infinit de mouvem ents corporels, la chora smiotique est un potentiel infini de mouvements signifiants ralisables.

2.4 LE PRINCIPE DE NGATIVIT


Les grammairiens chinois dsignent ainsi le verbe comme ce qui peut tre ni (Kristeva, 1977a : 65).

La ngativit est le principe organisationnel du procs du sujet et du procs de la signifiance. Principe emprunt Hegel, il est le temps de la dissolution de la structure (Kristeva, 1977b : 16). Ce principe illustre le processus de refonte de la signification puisquil tend dissoudre toute unit subjective. [L]a ngativit est le concept qui figure la relation indissoluble dune mouvance ineffable [] (Kristeva, 1977a : 61). Le sujet qui se constitue selon cette loi de la ngativit est ncessairement travers par ce principe; il est ouvert, mobile, non assujetti, libre. Jamais dtermin, il est rgi par une dissolution productrice (Kristeva, 1977a : 63). Produisant lvanouissement du sujet unaire , il pointe vers lespace de sa production, vers les conditions de sa symbolicit. Suivant ce principe, le signe fixiste et le rel qui lui correspond se perdent pour faire place une dsintrication des enchanements syntaxiques dirigeant vers la gense productrice (espace signifiant ou chora). La ngativit ne freine pas le procs de la signifiance puisque le sujet ny est pas perdu, mais multipli (Kristeva, 1977a : 65). Dans cette optique, le signe (au mme titre que le sujet) se prsente comme un moment diffrentiel (jalon) du procs de la signifiance ou, pour mieux dire, comme un dtour du rejet. Dconstruisant la structure, la ngativit dirige vers linfini des possibles signifiants qui lont engendre. Schma du procs de la signifiance (signe)

2.5 ESPACE SYMBOLIQUE ET ESPACE SMIOTIQUE


Il faut donc sortir de lenclos langagier pour saisir ce qui opre dans un temps gntique pralable la constitution de la fonction symbolique (Kristeva, 1977a : 66).

Poser, le signe, selon le principe de ngativit, comme jalon du procs de la signifiance, cest prendre en compte les deux modalits qui le constituent : la fonction symbolique et la fonction smiotique. La fonction symbolique est le lieu de la Loi unaire pour le sujet, le lieu du renoncement au plaisir (pulsions) lencontre de la censure sociale. Cest galement le lieu de linstitution du signe clos(dcoupage linaire du signe) travers labsence de lobjet repouss ou refoul (possibles signifiants). Lespace symbolique est thtiqueou reprsentatif. Il est le lieu de la fixit du langage : Les structures linguistiques sont les artes du procs. Elles le captent et limmobilisent en le subordonnant des units signifiantes et institutionnelles profondment solidaires (Kristeva, 1977a : 99). Alors que la fonction symbolique rgit lunit, la fonction smiotique marque, elle, l htrognit du sens. La fonction smiotique reprsente ce qui est pralable la constitution du sujet (rseau pulsionnel). Elle est chronologiquement antrieure au signe, la syntaxe, la dnotation et la signification, tout en les

traversant. Cest une articulation provisoire du sens incarne dans la chora du procs qui ne ressortit pas la manifestation dunits discrtes signifiables, localisables (Kristeva, 1977b : 14). La fonction smiotique est intimement lie au symbolique, ce dernier savrant une coupure et un dplacement du smiotique qui le traverse. Le procs signifiant comprend la contradiction des deux modes : Dire que le langage est une pratique, cest prcisment entendre comment le symbolique, et avec lui le sens, se dplace sous la pression du smiotique (Kristeva, 1977b : 14). La structure signifiante (symbolique) est phmre, toujours menace par lespace smiotique. Aussi, le mcanisme smiotique de renouvellement ne peut exister qu condition dtre confront au sens fixiste, la structure symbolique. Le procs de la signifiance actualise donc deux versants dune contradiction htrogne : les stases (caractre clos du signifiant) et le rejet (multiplicit signifiante). Prendre en compte ces deux versants, cest considrer la diffrentiation infinitsimale du phno-texte (manifestation textuelle concrte; texte clos) quimplique le procs de la signifiance en rappelant constamment lespace de la production, le gno-texte.

2.6 LE LANGAGE POTIQUE ET LA NGATIVIT


Le langage potique est la pratique signifiante o le principe de ngativit est le plus effectif. Il sagit dune pratique qui exprimente, plus que toute autre pratique signifiante, la chora mobile du langage puisquil consiste remodeler la chora de la signifiance historiquement accepte, en proposant la reprsentation dun autre rapport aux objets et au corps propre (Kristeva, 1977a : 68). Pratique se rvlant comme exploration et dcouverte des possibilits du langage, le langage potique est proximit de la mort (au sens de dconstruction du sens) et se montre rceptif aux mouvements pulsionnels. Le langage potique rend manifeste lespace smiotique de lnonc. Il ne reprsente pas un rel pos davance et dtach jamais du procs pulsionnel (Kristeva, 1977a : 68), mais exprimente, sur la ligne symbolique, les possibilits de lespace smiotique. Tout comme les pulsions menacent lunit du sujet, le langage potique menace lunit signifiante. Vritable rseau paragrammatique, le langage potique morcelle lunit signifiante du langage usuel. Le langage potique, en jouant de faon dlibre avec le principe de ngativit, dtruit la logique.

3. APPLICATION
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Il est difficile de proposer une application de la thse de Kristeva. Cette rflexion thorique savre, de fait, limage de la mouvance de la chora signifiante dont elle traite. Comme nous lavons soulign plus tt, la fonction symbolique rgit lun it du signe clos, telle quelle se manifeste dans la linarit du texte. La fonction smiotique marque, elle, lhtrognit du sens. Le procs signifiant rsulte du choc de ces deux modes. Voyons, dans lexemple qui suit - lincipit du recueil de posie Les mots secrets (2002) de Louise Dupr comment, entre la stricte linarit de lalignement des signes clos et la mouvance du smiotique, se tisse un procs signifiant, la vritable danse de la chora smiotique.

4. OUVRAGES CITS
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KRISTEVA, J. (1977a), Le sujet en procs , Polylogue, Paris, Seuil. KRISTEVA, J. (1977b), Politique de la littrature , Polylogue, Paris, Seuil. DUPR, L. (2002), Les mots secrets, Montral, La courte chelle.

5. EXERCICE
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En vous inspirant de lapplication prsente plus haut, reprez dans le texte suivant tir de Prose du Transsibrien de Blaise Cendrars (uvres compltes. Tome 1, Paris, Denol 1960 : 32) les lieux o, hors la linarit du phno-texte, circule, dans toute son htrognit, le sens. [] Effeuille la rose des vents Voici que bruissent les orages dchans Les trains roulent en tourbillon sur les rseaux enchevtrs Bilboquets diaboliques Il y a des trains qui ne se rencontrent jamais Dautres se perdent en route Les chefs de gare jouent aux checs Tric-trac Billard Caramboles Paraboles La voie ferre est une nouvelle gomtrie Syracuse Archimde Et les soldats qui lgorgrent Et les galres Et les vaisseaux Et les engins prodigieux quil inventa Et toutes les tueries Lhistoire antique Lhistoire moderne Les tourbillons Les naufrages Mme celui du Titanic que jai lu dans le journal Autant dimages-associations que je ne peux pas dvelopper dans mes vers Car je suis encore fort mauvais pote Car lunivers me dborde
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