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Dpendances et interdpendances : dans le champ des conomies

Les relations de dpendance entre croissance conomique et quilibres cologiques


Alain Grandjean Associ et Co-fondateur de Carbone 4 Membre du Comit de veille cologique de la Fondation Nicolas Hulot *
L'humanit a invers son rapport la nature en pensant "mettre au pas" cette dernire grce la science et la technique. Une raison conomique en est aussi la cause : les limites de notre systme comptable.

Le paysan du Danube savait que sa survie dpendait entirement de la nature ; il ne faisait dpendre de son travail et de son ingniosit que les progrs de sa condition. Il savait ou a minima sentait en quoi il dpendait de la mto, du bon tat des sols, du comportement des "nuisibles", petits ou gros... Nous avons perdu ce bon sens originel pour plusieurs raisons inter-agissantes. Et nous nous croyons indpendants de la nature ; plus exactement, nous agissons comme si nous adhrions cette croyance extravagante. Les faits sont ttus, dit le proverbe, et l'vidence de notre lien de dpendance nous prend aujourd'hui littralement la gorge. Inutile de s'attarder sur ce qui est maintenant bien connu : l'humanit est confronte des prils cologiques majeurs qui "font systme". Le changement climatique, si nous continuons l'alimenter par nos missions croissantes de gaz effet de serre, a des consquences cologiques bien documentes et massives : monte des eaux, accroissement de l'intensit des vnements climatiques extrmes, fonte des glaciers et perturbation des rgimes hydrologiques des grands fleuves, dsertification, rosion de la biodiversit, perte de productivit des agro cosystmes... Les consquences conomiques et sociales sont potentiellement effroyables : famines, manques d'eau, migrations climatiques, conflits. Ce changement climatique vient aggraver une situation cologique dj reconnue comme tendue : manques d'eau, rosion de la biodiversit, puisement annonc
* Il est aussi auteur de : Le plein s'il vous plat, Le Seuil, 2006 (avec Jean-Marc Jancovici) et Environnement et Entreprises, Village Mondial, 2006 (avec Dominique Bourg et Thierry Libaert).

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des ressources halieutiques, pollutions encore lourdes notamment dans les pays mergents et en dveloppement Est-il ncessaire de rappeler que nous avons besoin d'un air d'une composition trs prcise pour respirer sans mourir et sans tomber malade, que nous avons besoin d'insectes pollinisateurs pour disposer de produits alimentaires, de capacit de rgulation et de rgnration globales pour disposer d'un climat peu prs quilibr ? C'est assez clair et surtout bien compris depuis les travaux remarqus du Millenium Assessment 1 qui a fait la synthse des "services cologiques" rendus par la nature et les cosystmes et qui a fait le diagnostic de leur affaiblissement gnral.

I. LE BON SENS N'EST PLUS DE SAISON


Que s'est-il pass pour que nous perdions tout bon sens ? Comment a-t-on pu croire la fable techniciste ou scientiste qui donnerait penser que nous pourrions entirement nous passer de la nature et la remplacer par nos crations artificielles ? Plusieurs raisons, avons-nous dit, s'entrecroisent. Une raison spirituelle : notre rapport la nature s'est invers en quelques dcennies. Nous vivions dans la peur des phnomnes naturels puissants que nous subissions sans les comprendre. Nous sommes entrs maintenant dans l'Anthropocne, selon le terme du prix Nobel Paul Crutzen : notre puissance d'impact sur la nature est de l'ordre de grandeur de celui des forces naturelles. Un exemple entre mille : nous dplaons chaque anne autant de matire que les tremblements de terre, les volcans et l'rosion naturelle. Nous avons la capacit de dtruire les conditions de notre propre survie. En un mot, nous faisons jeu gal en termes de puissance avec une nature dsacralise. Nous sommes mme convaincus que nous pourrons la mettre au pas et contourner toutes les contraintes qu'elle nous impose, qu'elles soient cologiques ou gntiques. Cela bouleverse notre rapport au monde, une manire de dfinir le spirituel. Une raison culturelle : la majorit d'entre nous vivons dans des villes et ne vivons que dans un univers artificialis et "intermdi". Ce que nous mangeons est issu de l'industrie : nous ne voyons pas pousser les plantes ni se nourrir les animaux dont nous nous nourrissons. Ce que nous savons est issu d'apprentissages intellectuels de plus en plus "virtuels", pas d'un contact direct avec les choses, dont nous avons perdu la sensation. Or, le bon sens 2 est un "sens" issu d'un contact, d'une relation.
(1) Voir rapport sur le site : http://www.millenniumassessment.org//en/Products.Synthesis.aspx (2) Nous ne visons pas faire l'apologie gnrale du bon sens, vertu parfois conservatrice.

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Une raison scientifique et technique : nous avons mis au point des dmarches pertinentes qui nous donnent accs une comprhension de plus en plus fine de la nature et qui nous permettent de dvelopper des techniques performantes et puissantes. Les succs spectaculaires de l'entreprise scientifique nous rendent confiants dans sa capacit future triompher de tous les obstacles.

II. LA NATURE NE COMPTE PAS TANT QU'ELLE N'EST PAS COMPTE


Mais il y a aussi une raison conomique sur laquelle nous allons nous arrter ici plus longuement, en remontant aux principes mmes de la comptabilit. En effet, la gestion des entreprises prives ou publiques et des administrations est base sur la comptabilit. Au niveau macro-conomique, l'indicateur phare de la sant conomique est le PIB qui dcoule des comptes des entreprises. Et dans cet univers de gestion, ne compte que ce qui est compt. Or, la nature n'est pas comptabilise comme nous allons le voir. Ds lors, elle ne compte pas, dans notre reprsentation de la vie conomique. La nature nous livre ses services au seul prix de notre peine ; elle ne se fait pas payer pour les services qu'elle nous rend ("bon gr, mal gr" !) ni pour les prjudices qu'elle subit. Notre comptabilit, ne une poque o la nature tait vue comme infinie, et extrieure au monde conomique, n'intgre donc aucun cot li la consommation de capital naturel, au sens large du terme. La destruction des ressources et l'atteinte majeure aux capacits de rgulation de l'atmosphre ne font pas l'objet de provision pour dprciation d'actifs dans nos comptes. Ce que nous comptabilisons, ce sont toujours la contribution ou les profits des hommes dans la chane de production. En un mot, les cots de la comptabilit consistent exclusivement d'un empilement de revenus humains 3 soit sous forme de salaires, soit sous forme de "profits" (dividendes et autres revenus non salariaux, y compris rentes) 4. Un coup de zoom le fera mieux voir : les achats, ce ne sont pas des salaires pour l'entreprise acheteuse mais, pour le fournisseur, ce sont des ventes qui ont, chez elle, pour contrepartie des salaires, des achats et des profits, etc. Autre exemple : les frais financiers, ce sont des lments du produit bancaire pour une banque qui va, ensuite, les verser sous forme de salaires, d'achats, de dividendes et ainsi de suite. Cette limite comptable est bien identifie maintenant
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: de nombreux travaux

(3) Le PIB est gal au revenu intrieur. (4) i.e : l'argent que gagne, par exemple, un propritaire foncier du seul fait de la valeur du terrain ou des ressources qui sont dans le sous-sol et/ou celles auxquelles il peut accder et qu'il peut cder. (5) Voir par exemple : Jean Gadrey et Florence Jany-Catrice, Les nouveaux indicateurs de richesse, La Dcouverte, 2005. Jean Gadrey fait partie du groupe de travail pilot par Joseph Stiglitz pour proposer des indicateurs complmentaires au PIB.

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internationaux sont mens pour la dpasser. Nanmoins, elle nous a orients longtemps et continue nous orienter. Parce que nous n'avons pas les instruments ncessaires, nous continuons ne pas voir que nous dtruisons le socle duquel dpendent notre survie et, bien videmment, nos progrs. Sans nature, pas de PIB et videmment pas de croissance du PIB. L'impact de la comptabilit sur notre rapport la nature est d'autant plus dterminant pour notre propos que les insuffisances de la comptabilit sont lies intrinsquement ce qui a fait la puissance du capitalisme et qui est l'une des raisons de notre divorce d'avec la nature. Ses insuffisances sont lies ce qui en fait sa force : le systme capitaliste a le gnie de mobiliser les intrts humains, de les organiser, de permettre leur expression d'une manire trs raffine. Les instruments juridiques, financiers et comptables de ce systme permettent de faire face avec crativit des situations d'une varit infinie. La comptabilit est ne et s'est dveloppe pour mesurer aussi finement que possible l'enrichissement de l'entreprise et, maintenant, du fait de la domination des rfrentiels comptables d'origine anglo-saxonne, l'enrichissement de l'actionnaire (appel cration de valeur 6, ce qui ne manque pas de sel !), elle mesure un patrimoine et des flux annuels de revenu. Agrge au niveau d'une nation, elle mesure le PIB, considr parfois comme la richesse du pays. Erreur funeste : le capital naturel, infrastructure essentielle la vie, n'est ds l'origine pas compt car il n'est pas un lment du patrimoine (au sens juridique), de la richesse de l'actionnaire ou de l'entreprise. Ce n'est pas plus un lment dterminant de son intrt C'est mme plutt, pour la majorit des chefs d'entreprise, un empcheur de tourner en rond et une source de perte de valeur (ou a minima de "cration insuffisante de valeur"). Les conomistes ont compris, depuis longtemps, ce problme. Mais ils sont, en majorit, partis d'une reprsentation qui met au cur de l'conomie les hommes, leurs interactions et leur "utilit" (terme neutre signifiant, en gros, leur satisfaction). Cette approche ne peut que conduire considrer comme externes l'conomie les sujets d'environnement (l'environnement est, d'ailleurs, ce qui environne, pas ce qui est au centre !), d'o le terme d'externalit pour essayer d'approcher ces questions. Quand une pollution tue des abeilles, l'conomiste cherche valuer les dommages sur les apiculteurs qui vont subir, de ce fait, une baisse de revenus. Ce dommage est un effet externe car il n'a pas de prix a priori (pour l'ternelle raison que
(6) Le mot valeur a un double sens et renvoie, bien sr, l'univers thique. Quand l'entreprise cre de la valeur, est-elle ncessairement "responsable", ce qui est le terme gnrique aujourd'hui pour dsigner une entreprise qui tient compte de ses impacts sur les parties prenantes et l'environnement ? On peut en douter La cration de valeur financire n'a aucune raison a priori d'tre corrle (ni positivement ni ngativement) avec la responsabilit socitale.

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les abeilles n'envoient pas de facture pour prjudice). L'conomie de l'environnement vise donc "internaliser" ces effets externes en leur donnant un prix par divers mcanismes (la fiscalit cologique, les quotas transfrables notamment). Un exemple : il est toujours possible (et c'est trs utile) de donner un prix un bassin versant qui permet de fournir une eau de qualit aux habitants. Si ce bassin versant est pollu, la collectivit devra raliser des travaux pour arriver une qualit d'eau voisine, qui se traduira pour les habitants par un cot. Cette approche est pertinente quand ces effets externes sont "marginaux". Ce qui est d'ailleurs explicitement reconnu par les conomistes qui travaillent dans cette optique. Elle est, en revanche, compltement inadapte quand ils deviennent centraux : comment donner un prix la destruction de la biosphre ?

III. RPARER LA PLANTE


Notre connaissance de la nature, des limites de ses ressources et de ses capacits de rgulation s'est dveloppe fortement dans les dernires annes, au fur et mesure de la pression de l'homme et des progrs de la connaissance scientifique. Il devient vident que l'humanit ne pourra continuer sur un scnario "business as usual" qui liquide lesdites ressources et capacits en quelques dcennies et rend la terre inhabitable pour quelques milliards d'tres humains. Mieux (ou pire ?), il appartient maintenant l'humanit de rparer la nature 7, voire de produire le monde 8. C'est l'vidence une "nouvelle alliance" entre l'homme et la nature qui doit se dvelopper pour que les liens de dpendance entre l'conomie et l'cologie vidents aux yeux des biologistes le deviennent autant pour les chefs d'entreprise et les dirigeants politiques. Cela suppose probablement une rvolution spirituelle et culturelle, comparable celle qui a t provoque par la rvolution industrielle, comparable aussi celle qu'a connue l'humanit quand, au "nolithique", elle s'est sdentarise. Cela suppose aussi une volution de nos systmes comptables et conomiques qui devront mettre en leur cur et non en priphrie notre dpendance la nature. Si l'conomie se considre comme la science des ressources rares, elle doit se concentrer sur les "nouvelles rarets" que sont les ressources naturelles et tous les services cologiques rendus par la nature. Nous allons devoir organiser nos activits de manire rduire drastiquement notre pression sur les ressources non renouvelables et limiter celle sur les ressources renouvelables (qui ne le sont, en gnral, que dans certaines limites). Nous allons devoir

(7) Maximilien Rouer et Anne Gouyon, Rparer la plante - La rvolution de l'conomie positive, JC Latts - BeCitizen, 2007. (8) Herv Juvin, Produire le monde pour une croissance cologique, Gallimard, 2008.

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redcouvrir une "conomie circulaire", redcouvrir car c'est une dcouverte naturelle : les dchets des uns sont des ressources pour les autres. L'une des grandes tches de l'conomie est et va tre de plus en plus de rendre attractif ces nouveaux modles. Comment faire en sorte, par exemple, qu'un prestataire nergtique gagne plus d'argent faire conomiser de l'nergie qu' en faire dpenser. Mme question pour l'eau : quel modle contractuel inventer qui incite les acteurs cesser de gaspiller ? Il va falloir proposer des outils pour que la valeur des services cologiques pntrent vraiment dans les systmes de prix pour devenir des lments de dcision micro-conomiques. Il ne s'agit pas d'un idal inatteignable. Alain Quinet 9, Prsident de la Commission sur la valeur tutlaire du carbone, a propos des valeurs progressivement croissantes pour les missions de gaz effet de serre. Concernant les outils, les conomistes ont mis, comme on l'a dit plus haut, au point des instruments varis qui se mettent en uvre comme les cotaxes ou les permis d'mission 10. Bien utiliss (c'est--dire avec leurs limites explicites et dans le cadre d'une vision d'ensemble), ces outils peuvent contribuer donner des incitations convenables aux agents conomiques. En mme temps, la comptabilit doit faire sa rvolution. La tendance actuelle, tire par les systmes anglo-saxons, et imite par les rgles IFRS est l'ultra court terme. Le rve des rfrentiels "ultra libraux" serait que la valeur de l'entreprise (et de ses participations financires) soit mise jour en temps rel. C'est ce qui conduit les banques rvaluer leur bilan, ds que la bourse fait baisser la valeur des titres possds. Les consquences en cascade de ce type de mthodes commencent tre dnonces 11. Une nouvelle approche doit tre initie de sorte que les actifs naturels qui sont exploits par des entreprises soient valus, leur "rparation" valorise et leur destruction traduite par des dprciations comptables. Les difficults ne manquent pas. Mais a-t-on le choix ? Peut-on croire que nos socits continueront se dvelopper, voire qu'elles puissent mme simplement survivre dmocratiquement, avec un systme de reprsentation de l'activit et un systme d'incitations qui, de fait, est au mieux indiffrent la destruction de sa base physique et cologique ? Beau chantier en perspective !

(9) La valeur tutlaire du carbone, Centre d'analyse stratgique, 2008. (10) Prs de la moiti des missions de CO2 en Europe sont soumises ce systme. (11) Voir par exemple : Patrick Artus et Marie-Paule Virard, Globalisation - Le pire est venir, La Dcouverte, 2008.

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