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LES 3 N DANS L'LE AUX CYGNES par Roberte ARMAND


LIGOTS un tronc d'arbre, dans l'le aux Cygnes, loin de tout... sau du dangereux !ugues "allade, #ic$ et #o%l n'en &'nent (as large. Leur seul es(oir, c')tait #at*alie, ,+ui attendait, bien cac*)e au ond de leur bar+ue, le &o&ent ,enu (our les d)li,rer. -aintenant, leur ad,ersaire a (ouss) le bateau loin du ri,age, sans ra&es, et #at*alie sait (eine nager... .ire +u'ils )taient si (r's du but / -ais, +uand la situation (arat d)ses()r)e, (ar ois des alli)s inattendus se (r)sentent. Surtout, ne (as cra+uer/...

ROBERTE ARMAND

LES

DANS LILE AUX CYGNES


ILLUSTRATIONS DE HENRIETTE MUNIERE

HACHETTE

Srie les
1. 0. 1. 7. 9. 6. 4. ;. 3. 15. 11. 10. 11. 17. Les 1# et les ,oleurs d2i&ages 1341 56 Les 1# et la &aison brul)e 1340 57 Les 1# et l2)trange ,oisin1340 53 Les 1# et les 8u&elles 1340 11 Les 1# et le c*ien 8aune 1341 51 Les 1# et le bouton d2argent 1341 15 Les 1# et la (:c*e &iraculeuse 1347 59 Les 1# et l2)(ou,antail 1349 51 Les 1# tendent un (i'ge 1349 5; Les 1# et le (uits *ant) 1346 57 Les 1# sont sur la ,oie 1344 5; Les 1# et les trois cygnes 134; 56 Les 1# et le ser(ent (yt*on 1343 51 Les 1# et les c*ats bir&ans 1343 15

TABLE
I. II. III. I". ". "I. "II. "III. I@. @. @I. @II. @III. @I". @". @"I. @"II. .u (ain (our les cygnes <n canot &oteur Le (lan La &aison du bord de l'eau <n c*=teau de (acotille Le r)cit d'>,elyne ? tra,ers le &ar)cage <ne tra,ers)e ()rilleuse A &onsieur B le notaire <n ai&able anti+uaire .es (oissons rouges Sur(rises #at*alie et la nu&is&ati+ue Le barrage La cassette Ca(ti s Les cygnes 6 16 09 17 70 91 93 63 44 ;; 36 159 116 107 111 113 179

CHAPITRE PREMIER D pai! p" r les #$%!es #icolas et #at*alie Denaud E les Trois #, co&&e ils se d)signaient entre eux E (renaient leur (etit d)8euner sur la terrasse de la ,illa Les Roseaux. Il aisait si beau, en ce &atin de 8uillet, +u'on a,ait en,ie de ,i,re de*ors. >t +uelle ,ue &agni i+ue sur le lac et sur les &ontagnes +ui l'entouraient/ Il )tait si (roc*e, ce lac, +ue ses eaux l)c*aient les &urs du 8ardin. Il y
#OCL,

a,ait &:&e un (etit (onton (ri,), a,ec un canot ra&es +ui se balanFait douce&ent au gr) des courants. A <n endroit A co&&e Fa B/ B a((r)cia #icolas E dit #ic$ E a,ec un geste )lo+uent du (ouce. Guand ce garFon de onHe ans, brun et ,i , se &ettait (arler, toute sa (ersonne )tait en &ou,e&ent... et &:&e les ob8ets ,oisins I ce ut le cas (our les ustensiles du d)8euner +ui dans'rent sur la table. #ic$ ne s'en soucia (as et a8outa I A "i,e -. Sestier, (uis+ue c'est gr=ce lui +ue nous so&&es ici. B #o%l, lui, se &ontrait tr's di )rent de son cousin I grand (our ses douHe ans, blond a,ec des yeux bleus, il (arlait tou8ours d'une ,oix cal&e. A "i,ent l'oncle >douard et la tante Dos), surtout/ recti iaJtJil. Ce sont eux +ui ont eu la bonne id)e de nous in,iter. B Guant #at*alie, la bouc*e (leine, elle ne (ut )&ettre +u'un grogne&ent d'a((robation. Les en ants Denaud se trou,aient Serrebrune, (etite ,ille d'altitude baign)e (ar le lac de Konsonnet. Leur grandJoncle >douard Lesson, ,)t)rinaire "olny, a,ait acce(t) de aire un re&(lace&ent c*eH son a&i et coll'gue -. Sestier. CeluiJci, de,ant s'absenter un &ois, ne (ou,ait laisser sans sur,eillance la A Kisciculture du Lac B dont il )tait le ,)t)rinaire attitr). -. Lesson a,ait donc (ris la rel',e, &oyennant +uoi son a&i

&ettait sa dis(osition sa (ro(re &aison, une ,illa neu,e et tr's con ortable. Lonne aubaine (our les (etitsJ ne,eux, in,it)s (artager ce s)8our. Il y a,ait une se&aine d)8 +ue les Lesson et les trois en ants )taient install)s Serrebrune I se(t 8ours agr)ables et bien re&(lis, entre les baignades, les (ro&enades et les (arties de (:c*e. .onc, ce &atinJl, le (etit d)8euner tirait sa in. Kour une ois, #at*alie s')tait &ontr)e la (lus (ress)e. ?yant ter&in) son cacao et ses tartines, elle attendait i&(atie&&ent +ue les garFons aient ait de &:&e. ? un &o&ent, elle allongea la &ain ,ers un toast +ue son r're a,ait, se&blaitJil, abandonn) (r's de son bol. A .is donc/ (rotesta #ic$, tu c*i(es le (ain des autres, &aintenantM Ne te sa,ais gour&ande, &ais ce (oint../ B Les sourcils de #at*alie, blonds co&&e ses c*e,eux, se ronc'rent. A Ce n'est (as (our &oi, se d) enditJelle, c'est (our les cygnes. E Guoi/ Tu d)(ouilles ton (ro(re r're au (ro it de ces stu(ides ,olatiles/ s'indigna #ic$. E Kas (lus stu(ides +ue toi, et beaucou( (lus 8olis/B ri(osta #at*alie a,ec ,)*)&ence. #o%l )clata de rire. .e(uis +u'il ,i,ait c*eH les Denaud, +ui l'a,aient ado(t) lors+u'il )tait de,enu or(*elin, ce garFon raisonnable ser,ait de &)diateur entre ses cousins, +ui se c*a&aillaient sou,ent. Il est ,rai +u'il s'agissait de dis(utes

(our rire/ Cette ois encore, l'an) du trio inter,int d'un ton a(aisant I A Kuis+ue #at*alie ai&e les cygnes, (our+uoi la (ri,er du (laisir de leur donner &angerM B #at*alie 8eta un regard de reconnaissance ce grand cousin +u'elle ad&irait, et, (our a((uyer ses dires, sortit de dessous la table un (anier re&(li aux trois +uarts de croOtons de (ain. A Pa ait (lusieurs 8ours +ue 8e les ra&asse, ex(li+uaJtJelle. <n ,rai estin/ E Lon. ?lors a8outesJy encore ce &orceau, it #ic$ radouci en lui tendant sa derni're tartine &oiti) grignot)e. Tu co&(tes y aller +uandM E -ais... tout de suite/ r)(onditJelle en sautant sur ses (ieds. "ous &'acco&(agneHM

?,ec (laisir/ B acce(ta #o%l. #ic$ ut &oins ent*ousiaste, &ais init (ar ac+uiescer, non sans gro&&eler I On lui (asse toutes ses antaisies, ce gros b)b) +ui &e tient lieu de sQur/ E .is donc, 8'ai neu ans, 8e ne suis (lus un b)b)/ B La (rise de bec s'arr:ta l, car #o%l lanFa (r)ci(ita&&ent I A >n route, &au,aise trou(e/ B Guel+ues &inutes (lus tard, le trio &usardait sur le c*e&in &enant la ,ille. >n e et, +uand on ,oulait ,oir un grand no&bre de cygnes, ce n')tait (as sur le lac +u'il allait les c*erc*er I ils a,aient coutu&e de se grou(er sur les eaux d'un canal +ui tra,ersait les ,ieux +uartiers de Serrebrune. >n cet endroit, des &aisons tr's anciennes bordaient les +uais, tro( )troits (our +ue les autos y circulent. Il y a,ait des (assages ,oOt)s, de (etites bouti+ues so&bres, des (onts en &iniature 8et)s d'une ri,e l'autre I c')tait (ittores+ue et a&usant. #at*alie init (ar s'arr:ter, et les garFons l'i&it'rent. Le +uai, bord) (ar un (ara(et bas, do&inait de (eu le canal sur le+uel on ,oyait nager +uel+ues cygnes. Guand la illette co&&enFa de 8eter du (ain, il en ,int d'un (eu (artout, co&&e (ar &agie. #at*alie s'a&usait beaucou( regarder les gracieux oiseaux (:c*er les &orceaux to&b)s l'eau, les *u&ecter un &o&ent, (uis les a,aler. >lle aurait ,oulu +ue c*acun ait sa (art, &ais, *)las/ Il y a,ait tou8ours un cygne (lus

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&alin +ue les autres (our s'e&(arer le (re&ier du (ain. Les garFons euxJ&:&es se laiss'rent (rendre au 8eu, et #ic$ se it &:&e re(roc*er (ar sa sQur d')(uiser tro( ,ite le contenu du (anier. CeluiJci )tait d)8 &oiti) ,ide lors+u'une sir'ne &ugit (eu de distance. A Tiens/ re&ar+ua #o%l, c'est le bateau +ui arri,e I d)8 dix *eures/ Il a ter&in) sa (re&i're tourn)e. B Ce bateau, une ,edette &oteur, desser,ait les ,illages ri,erains. Les Trois # l'a,aient utilis) +uel+ues 8ours (lus tRt a,ec les Lesson (our aire un tour du lac +ui leur a,ait laiss) un sou,enir des (lus agr)ables. La sir'ne se tut, et la distribution de (ain continua. Soudain, l'attention des en ants ut attir)e (ar un bruit de (as I c')tait une 8eune ille, (res+ue une adolescente, dont les longs c*e,eux blonds lottaient sur les )(aules. >lle )tait ,:tue d'une robe de coton toute si&(le, et serrait contre elle un a((areil (*otogra(*i+ue. A <ne touriste/ B (ens'rent les Trois #. Ce(endant la nou,elle ,enue (araissait bien ner,euse, (our ne (as dire a ol)e. ?u lieu de se (ro&ener cal&e&ent en ad&irant le site, elle courait (res+ue, et se retournait tout &o&ent. >n sui,ant la direction de son regard, les en ants a(erFurent au bout du +uai, cRt) lac, un *o&&e +ui &arc*ait tr's ,ite, lui aussi. La 8eune ille )taitJelle en train de uir de,ant luiM Kourtant, a(r's une courte *)sitation, elle s'arr:ta au ni,eau du (etit grou(e, et bra+ua sur lui l'ob8ecti de son a((areil. Il y eut un d)clic.

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Dassur)s, les Trois # se dirent +u'ils a,aient bel et bien a aire une touriste en +u:te de (*otos int)ressantes. >t co&&e, au &:&e instant, un grand ta(age se (roduisait sur le canal, ils se tourn'rent ,ers ce nou,eau s(ectacle. .eux cygnes se dis(utaient un &:&e &orceau de (ain. .ress)s ace ace, les ailes d)(loy)es, ils se &enaFaient de leurs becs 8aunes. L'un d'eux init (ar c)der, et le cal&e re,int. .urant les +uel+ues secondes +u'a,ait dur) la sc'ne, les en ants a,aient oubli) l'existence de la 8eune ille. >lle se trou,ait tou8ours l/ >lle )tait &:&e accoud)e au (ara(et, tout (r's de #at*alie, +ui elle adressa la (arole I

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A "ous (er&etteHM B >n &:&e te&(s, et sans attendre de r)(onse, elle (longea la &ain dans le (anier, en retira un croOton de (ain et le lanFa aux cygnes. A -ais... bien sOr/ B ba ouilla #at*alie a,ec un te&(s de retard. >lle trou,ait tout naturel +ue cette inconnue, +u'elle 8ugeait sy&(at*i+ue, ait en,ie elle aussi de nourrir les cygnes. Or la 8eune ille dut se lasser bien ,ite de ce 8eu, (uis+u'elle re(artit (res+ue aussitRt, non sans 8eter (arJ dessus son )(aule un ra(ide I A ?u re,oir, a&useHJ,ous bien/ B >lle a,ait (eine (arcouru une diHaine de &'tres, d'une allure (r)ci(it)e, +ue l'*o&&e arri,ait son tour. Les Trois # (urent le d)tailler I d'=ge &oyen, grand, b=ti en orce, il a,ait un ,isage carr). <n &enton (ro)&inent lui donnait l'air brutal. Il (ortait les c*e,eux tr's courts, taill)s en brosse. Son (antalon de toile $a$i s'en onFait dans de *autes bottes de cuir. A L'allure d'un c*asseur... sans le usil B, (ensa #ic$. Kour l'instant n')taitJce (as la 8eune ille +u'il (ourc*assaitM Il se&blait bien +ue oui/ ?yant rRl) les Trois # sans (aratre les ,oir, il &arc*ait derri're elle longues oul)es. >t bien +u'elle se soit &ise courir, il la re8oignit (eu a(r's et la saisit (ar le bras.

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La suite, les t)&oins de cette sc'ne ne (urent la ,oirI un tournant du +uai leur dissi&ula le cou(le. Kar contre, ils (erFurent di,ers bruits I d'abord un cri, lanc) (ar une ,oix )&inine I A ?Se/ -on a((areil (*oto/ B Kuis, (res+ue en &:&e te&(s, un A loc B dans l'eau du canal. Cette ois les en ants, 8us+u'ici ()tri i)s, r)agirent. Klantant l le (anier, ils coururent dans la direction d'oT ,enaient les bruits I (lus (ersonne/ L'*o&&e et la 8eune ille a,aient dis(aru, sans doute en e&(runtant +uel+ue (assage entre les &aisons. Kar contre, en se (enc*ant sur le canal, les arri,ants a(erFurent, tout au ond, un a((areil (*otogra(*i+ue de&i en oui dans le ,ase. A O*, (ar exe&(le/ Il est to&b)... lJdedans/ constata #at*alie. E Ne (longe et 8e le ra&'ne, o rit #ic$. E Kas +uestion/ l'arr:ta son cousin. Tu n'es &:&e (as en &aillot de bain/ >t de toute aFon, il est ic*u. B Songeurs, les Trois # regagn'rent leur (re&ier (oste. Cet incident les laissait &al l'aise. #at*alie, sans entrain, re(rit sa distribution de (ain aux cygnes. Le (anier )tait (eu (r's ,ide lors+ue ses doigts agri(('rent un ob8et, +u'elle (rit d'abord (our un croOton et aillit lancer (arJdessus le (ara(et. >lle se retint te&(s I cette c*ose n'a,ait ni la or&e, ni la l)g'ret) d'un &orceau

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de (ain. >ncore &oins l'as(ect I c')tait un (etit cylindre entour) de (a(ier rouge. ?,ant +ue la illette ait eu le te&(s de co&(rendre de +uoi il s'agissait, les deux garFons, +ui a,aient sui,i son geste, (ouss'rent en c*Qur une &:&e excla&ation I A <ne (ellicule/ B

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CHAPITRE II U! #a!"& ' ("&e r l'air a*uri de sa sQur, #ic$ crut bon de (r)ciser I A <ne (ellicule (*oto/ E N'a,ais co&(ris, &erci/ r)tor+ua #at*alie. Seule&ent, 8e &e de&ande co&&ent... E >,ident, ,oyons/ Cou(a #ic$. La ille blonde, en (renant du (ain... E Lien sOr. -ais (our+uoiM E Uacile de,iner I (arce +u'elle ne ,oulait (as +ue cette (ellicule to&be aux &ains de son (oursui,ant.B
.>"?#T

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Co&&e #o%l r) l)c*issait, l'air absent, son cousin l'inter(ella I A Ce n'est (as ton a,isM E Si, si/ >t &:&e... 8e &e de&ande... Ne suis (eu (r's sOr... E Tu te de&andes +uoiM Tu es (eu (r's sOr de +uoiM s'i&(atienta #ic$. Toi, alors/ Il aut tou8ours te tirer les ,ers du neH/ E C'est &ieux +ue de (arler tort et tra,ers, co&&e un certain garFon de &a connaissance/ B ri(osta #at*alie, se aisant aussitRt l'a,ocate de son cousin. CeluiJci re&ercia la illette d'un sourire et d)clara I A Ce +ue 8e su((ose, c'est +ue la 8eune ille a ait exprs de laisser to&ber son a((areil (*oto dans le canal... (ar exe&(le en se d)battant, +uand l'*o&&e lui a (ris le bras. E >x(r's/ r)()ta #ic$. Pa (arat un (eu gros, nonM B Sa sQur n')tait (as da,antage con,aincue. A <n a((areil (*oto, Fa coOte c*er/ B #o%l s'obstina I A Oui, &ais ses yeux la (ellicule )tait certaine&ent bien (lus (r)cieuse encore. Or elle a,ait r)ussi la &ettre l'abri dans le (anier. E >n ce cas, (our+uoi sacri ier l'a((areilM de&anda son cousin. E Tout si&(le&ent (our aire croire l'*o&&e +ue la (ellicule aussi )tait dans l'eau, donc *ors d'usage.

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E Ne ,ois/ Sans cette (r)caution, il se serait rendu co&(te +u'elle n')tait (lus dans l'a((areil et il l'aurait c*erc*)e ailleurs... J ... Kar exe&(le dans &on (anierM B d)duisit #ul lui lie a,ec une rayeur r)tros(ecti,e. Kour discuter (lus l'aise, les Trois # s'assirent sur le (ara(et de (ierre. Les cygnes, ne rece,ant (lus de (ain, s')taient dis(ers)s sur toute l2)tendue du canal. On n'en ,oyait (lus +u'un grou(e de loin en loin. A >n so&&e, re(rit #ic$, cette ille s'est &ontr)e astucieuse. -ais tout de &:&e, 8e trou,e *asardeux de sa (art de con ier son bien au (re&ier ,enu... Ne dirais &:&e I la (re&i're ,enue, recti iaJtJil en lorgnant &alicieuse&ent sa .sQur. J -oi, la (re&i're ,enueM Guel tou(et tu as/ B s2indigna #at*alie. #o%l se *=ta d'inter,enir. A VCe n'est (as #at*alie seule +ui est concern)e, &ais les Trois # r)unis. J .'accord, ad&it #ic$. >t c'est un trio +ui on (eut aire con iance, n'estJce (asM J Lien sOr, ac+uiesFa gra,e&ent sa sQur. Seule&ent co&&ent allonsJnous la lui rendre, sa (elliculeM J Ne (ense +u'elle re,iendra la c*erc*er ici &:&e. Si ce n'est (as au8ourd'*ui, ce sera de&ain. B #o%l secoua la t:te d'un air de doute. A ? condition d'a,oir la libert) de le aire/ Tu

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(arais oublier +ue le ty(e lui a &is la &ain dessus et l'a entran)e... .ieu sait oT. E ?lors, on ne la re,erra (eutJ:tre (lusM s'alar&a #at*alie. E #e t'en ais (as, ,a/ r)(ondit son r're a,ec o(ti&is&e. Si elle ne re,ient (as, nous la c*erc*erons I tu sais bien +ue les Trois # sont de (re&i're orce (our les en+u:tes/ B #o%l ne (ut s'e&(:c*er de rire. A Ta &odestie est ,rai&ent touc*ante/ .'accord (our en+u:ter... condition d'a,oir un (oint de d)(art. B II (laFa la (ellicule sur sa (au&e et a8outa I A #otre seul indice, le ,oici. >t 8us+u' nou,el ordre, nous n'y touc*ons (as. B #ic$ eut l'air d)Fu. A Ne &')tais igur) +ue &on g)nial cousin trou,erait une (iste. Tu n'en ,ois ,rai&ent aucuneM E ?ttends, laisseJ&oi r) l)c*ir. B ?u bout de +uel+ues secondes de silence, #o%l le,a un doigt. A II y a bien une c*ose +ue l'on (eut su((oser I la 8eune ille a dO arri,er (ar le bateau. E Tiens, &ais c'est ,rai/ s'excla&a #ic$. >lle est a((arue au bout du +uai 8uste a(r's +u'on a entendu la sir'ne. Conclusion I elle ,enait d une des stations desser,ies (ar ce bateau sur le (ourtour du lac... E ... sa,oir I "arange, -onteuil, Loin, Sanard et Uontanes, r)cita #o%l.

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E Guelle aubaine, d'a,oir (our cousin un ,rai d)(liant touristi+ue/ ironisa #ic$. E >stJce +ue le &)c*ant bon*o&&e est aussi ,enu (ar le bateauM s'en+uit sa sQur. E Guestion idiote/ criti+ua #ic$. .ans ce cas, auraitJil attendu d':tre +uai (our la rattra(erM E C'est ,rai. Gue 8e suis donc b:te/ s')cria #at*alie con use. E Kas b:te, &ais )tourdie, inter,int son cousin a,ec di(lo&atie. #on, ce ty(e n'a (as e&(runt) la ,edette. .e deux c*oses l'une I ou bien il a attendu la 8eune ille au d)barcad're, &ais elle lui a il) entre les doigts, ou bien il a tra,ers) le lac sa suite, &ais (ar un autre &oyen I (eutJ:tre (oss'deJtJil une e&barcation (ersonnelle. E Daisonne&ent i&(eccable/ a((laudit #ic$.

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Tu es l'as de la d)duction. -ais oT cela nous &'neJ tJilM E ? rien/ reconnut #o%l. E -ais si/ Cela nous conduit... au (ort/ s')cria #ic$ en se le,ant brus+ue&ent. "ite, couronsJy/ E OT FaM de&anda #at*alie. E Tu &'as bien entendu I au (ort... ou (lutRt au d)barcad're. #ous allons ,)ri ier la derni're *y(ot*'se de notre S*erloc$ &aison. B Sur ce il (artit en l'c*e, entranant les deux autres sa suite I #at*alie +ui n'y co&(renait rien, et #o%l +ui co&&enFait tout 8uste de,iner ce +ue son cousin a,ait dans la t:te. Le trio re&onta le canal, tra,ersa un (ont et aboutit au bord du lac. >ncore un A cent &'tres B, et les coureurs bout de sou le sto(('rent au ni,eau d'un (onton de bois, su((ort) (ar des (ieux et s'a,anFant sur l'eau. Tout contre son extr)&it) se balanFait une grosse ,edette blanc*e. Le (roc*ain d)(art de,ait :tre (our bientRt, car (lusieurs (ersonnes se dirigeaient d)8 ,ers le bateau. A Ce n'est... +uand &:&e... (as... lJdedans... +ue tu ,eux... nous aire &onterM +uestionna #at*alie *aletante. E Lien sOr +ue non/ r)(ondit son r're a,ec i&(atience. Ce +ue 8e c*erc*e, c'est... E ... un (etit bateau +ui aurait accost) (r's du gros, ac*e,a #o%l. !u&/ >n ad&ettant +u'il existe, croisJtu, &on ,ieux, +u'il t'ait attenduM B

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Son cousin ne l')coutait (as I il se&blait tendre aussitRt I A Il y a un ronronne&ent de &oteur, +uel+ue (art sur le lac. B C')tait ,rai. Ce son, tr's aible, ne (ou,ait ),ide&&ent ,enir des trois ou +uatre ,oiliers +ui ),oluaient au loin. A ?llons sur le deuxi'&e (ont B, (ro(osa #ic$. #ou,elle course )(erdue, +ui eut sa r)co&(ense I du *aut de cet obser,atoire, la ,ue )tait tr's )tendue. #at*alie donna la (reu,e +u'elle a,ait les yeux aussi bons +ue les oreilles I A N'a(erFois un (etit canot &oteur... et... o*/ ? son bord, il y a une (ersonne blonde. "oyeH I ses c*e,eux brillent au soleil. C'est elle / E >n e et/ s')cria #ic$. >t le brun +ui conduit, c'est lui\ Ne donnerais gros (our sa,oir oT il l'e&&'ne. E Il once en obli+ue, en direction de l'autre ri,eB, a ir&a #o%l. !)las/ Guel+ues secondes (lus tard, une a,anc)e de la cRte dissi&ulait la ,ue des Trois # l'e&barcation et ses (assagers. #)an&oins ils rest'rent un &o&ent i&&obiles et silencieux, a,ant de se diriger (as lents ,ers la ,illa Les Roseaux. .

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Co&&e l'a,ait (ro(os) #ic$, les en ants retourn'rent le lende&ain l'endroit exact oT ils a,aient rencontr) l'inconnue, la &:&e *eure. ? ,rai dire, leur i&(atience )tait telle +u'ils arri,'rent a,ec ,ingt bonnes &inutes d'a,ance. Si bien +u'ils attendirent longte&(s, s'e orFant de (rendre int)r:t aux ),olutions des cygnes. LientRt la sir'ne retentit, annonFant la ,enue du bateau. Trois (aires d'yeux scrut'rent la berge du canal, &ais ce ut en ,ain I aucune (assag're, blonde ou brune, 8eune ou ,ieille, n'a((arut au bout du +uai. Il y eut bien +uel+ues touristes dans l'*eure +ui sui,it, &ais sans aucun (oint co&&un a,ec la 8eune ille de la ,eille ou son (oursui,ant. A C'est la&b) (our au8ourd'*ui I on l',e l'ancre/ B d)cida #ic$ co&&e onHe cou(s sonnaient au cloc*er d'une )glise ,oisine. Le lende&ain encore, &:&e d)&arc*e, &:&e d)ce(tion. Cela de,enait in+ui)tant/ A >lle ne ,iendra (as, conclut #at*alie. Le &)c*ant ty(e la retient de orce. E Il aut renoncer, et c*anger de tacti+ue, (ro(osa son r're. E La seule tacti+ue (ossible consiste aire d),elo((er la (ellicule, re&ar+ua #o%l. Con,enons d'un dernier d)lai d'un 8our, a(r's +uoi nous nous y r)soudrons. B

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Klus +ue ,ingtJ+uatre *eures, et les Trois # (asseraient l'action/ Cette (ers(ecti,e consola #ic$ d'une nou,elle attente. Or, co&&e il le su((osait, le lende&ain leur r)ser,ait un autre rendeHJ,ous &an+u). Kar ac+uit de conscience, le trio guetta 8us+u' onHe *eures et de&ie une *y(ot*)ti+ue ,enue I (ersonne/ ?lors seule&ent les en ants se dirig'rent ,ers une bouti+ue de (*otogra(*e +u'ils connaissaient. A .e&ain, &:&e *eure/ B (ro&it le co&&erFant +ui #o%l re&it la (r)cieuse (ellicule. Cet ulti&e d)lai leur (arut long. -ais le lende&ain, +uand les Trois # +uitt'rent le &agasin, l'an) tenait serr)e dans sa &ain une (oc*ette contenant *uit (*otogra(*ies. Le trio alla s'asseoir sur le (re&ier banc ,enu, dans un s+uare (eu r)+uent) cette *eure. Les (lus 8eunes attendirent, le sou le cou(), +ue #o%l sortt un un les clic*)s. Guelles r),)lations allaientJils leur a((orterM

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CHAPITRE III Le pla! de (*otogra(*ies en noir et blanc, de +ualit) asseH &)diocre. Les trois (re&i'res caus'rent une ,i,e d)ce(tion aux en ants I elles re(r)sentaient une e&&e l'air &aladi , et un (etit garFon +ui (ou,ait a,oir neu ou dix ans. Kar contre, la 8eune ille blonde igurait sur la +uatri'&e et la cin+ui'&e. >lle se trou,ait dans un 8ardin ou un (arc, a,ec, en arri'reJ(lan, une sorte de (etit &anoir. A Int)ressant/ B co&&enta #ic$.
L S'?GISS?IT

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Le sixi'&e clic*) it ou,rir des yeux ronds #at*alie. A .rRle d'id)e de (*otogra(*ier un &euble/ re&ar+uaJtJelle. E C'est (eutJ:tre un de ces ,ieux &ac*ins +ui oui d'autant (lus de ,aleur +u'ils sont (lus croulantsM sugg)ra son r're a,ec une &oue d)goOt)e. E -ais oui, a((rou,a #o%l. Il s'agit d'un secr)taire, et 8e crois +u'il est d')(o+ue Louis @". B Il sortit la se(ti'&e (*oto, et, l'air (er(lexe, la tourna dans un sens, (uis dans l'autre. Son cousin, (enc*) sur son )(aule, )&it un A O*/ B de sur(rise, et a8outa I A Gu'estJce +ue Fa (eut bien re(r)senterM E <ne carte de g)ogra(*ie, sugg)ra sa sQur. E !u&/ it #ic$, sce(ti+ue. .e la g)ogra(*ie, FaM Ce truc de or&e allong)e (ourrait :tre aussi bien un ,er de terre, ou un conco&bre/ E #'i&J(orJte +uoi/ co&&enta #o%l en souriant. E Ne ,ois I -. le sa,ant a une *y(ot*'se toute (r:te, et nous, (au,res ignorants... E Kas du tout/ cou(a son cousin. #at*alie a raison, tout si&(le&ent. C'est une carte, ou un (lan, dessin) (ar +uel+u'un +ui a &:&e sign) son Qu,re de ses initiales. "oyeH, dans ce coin I A U. L. B E Tiens, c'est ,rai/ -ais un (lan de +uoi, d'a(r's toiM E .u lac, on dirait.

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E .e notre lacM it #at*alie d)Fue. .ans ce cas, il n'y a (as de &yst're/ E >t (our+uoi doncM la contredit #ic$. Guand on dessine un (lan, c'est g)n)rale&ent (our donner une indication. ? nous de d)cou,rir la+uelle, 8uste&ent/ B Le trio se (enc*a a,ec (lus d'attention sur le (etit rectangle +ue tenait #o%l. Soudain, #at*alie d)signa un (oint de la carte et s')cria I A Ici, il y a +uel+ue c*ose d')crit/ E >n e et, a((rou,a son r're. -ais les caract'res sont &inuscules I il audrait une lou(e. E KeutJ:tre (as. N'ai de bons yeux, &oi/ B >n e et, il ne allut (as longte&(s la illette (our d)c*i rer le &essage I A Ile... aux... Cygnes, )(elaJtJelle laborieuse&ent. E Wou(i/ se r)8ouit #ic$. Le dessin re(r)sente donc bien une )tendue d'eau/.. E .ans ce cas, cet autre rond corres(ond un deuxi'&e (etit lac, constata #at*alie. >t... E ... et un trait le relie au (lus grand/ (oursui,it #o%l. Tiens, tiens/ E Guant l'le aux cygnes, une l'c*e la d)signe, re&ar+ua #ic$. Kas de doute, le dessinateur a ,oulu attirer l'attention sur elle. B La carte, )(luc*)e nou,eau, ne li,ra (as d'autre indication. ?lors l'an) du trio la rangea dans l'en,elo((e, et tira de celleJci une *uiti'&e et derni're (*oto. A ? (ro(os de cygnes, en ,oici tout un grou(e,
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ditJil. #ous igurons aussi sur le clic*), &ais de dos. E .o&&age I un trio si (*otog)ni+ue/ B regretta #ic$, (inceJsansJrire. #at*alie a,ait l'air songeur en rendant la (*oto son cousin. A Guelle coSncidence, tout de &:&e/ re&ar+uaJtJ elle. C'est en donnant &anger aux cygnes +ue nous a,ons reFu cette (ellicule... et sur l'une des (*otos, il est +uestion d'le aux Cygnes/ E >* bien, disons +ue c'est... bon signe/ B (laisanta son r're. Il se rotta les &ains et a8outa I A >n tout cas, nous so&&es ix)s I une ,isite l'le aux Cygnes s'i&(ose. B

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.e toute ),idence, la (ers(ecti,e d'une ex(loration le r)8ouissait. -ais #o%l te&()ra son ardeur. A #otre ob8ecti nu&)ro 1, c'est de retrou,er la (ro(ri)taire de la (ellicule (our lui re&ettre les (*otos.B #ic$ se ren rogna. A Co&&ent co&(tesJtu t'y (rendreM E Ne ne sais (as encore. KeutJ:tre +u'en exa&inant de (lus (r's les (re&iers clic*)s... B SitRt dit, sitRt ait. Les co&&entaires us'rent. A Cette da&e est (eutJ:tre la &'re de la 8eune ille, et ce (etit garFon son r're, su((osa #at*alie. Ne trou,e +u'ils se resse&blent, tous les trois. E Kossible. -ais les (*otos n'ont (as )t) (rises (ar ici, a8outa #ic$. .'abord, on y ,oit des (al&iers. >t au ond, on dirait la &er. E Sans doute le -idi de la UranceM sugg)ra #o%l. Kar contre, ce &anoir resse&ble ceux de la r)gion... KeutJ:tre y *abiteJtJelleM E Conclusion I il audrait sa,oir oT il (erc*e, d)cida #ic$. Pa ne doit (as :tre si di icile, les c*=teaux ne our&illent (as, dans ce bled. EJ Kas sOr/ Si on s'adressait au Syndicat d'Initiati,eM (ro(osa son cousin. E On n'en sort (lus, de l'*istoire et de la g)ogra(*ie/ B re&ar+ua #ic$ a,ec une &oue. -ais sa sQur et lui acce(t'rent d'e&bl)e la suggestion de #o%l. Cette d)&arc*e leur ra((orta, de la (art d'un ai&able e&(loy) &unici(al, une broc*ure gratuite d)cri,ant les curiosit)s

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de la r)gion. La (re&i're c*ose +u'ils ,irent, en la euilletant, ce ut un (lan du lac. Ils le co&(ar'rent aussitRt la (*oto. A La resse&blance n'est (as ra((ante, 8ugea #ic$, &ais on le reconnat +uand &:&e. J >t le deuxi'&e lac existe bel et bien, a((uya #at*alie. Kourtant, l'le aux Cygnes n'y igure (as. E C'est sans doute +u'elle est toute (etite, su((osa #o%l. >n tout cas, ce (lan ,a nous guider. "oyeH I il se&ble +u'un c*enal relie le grand lac au (etit. B La broc*ure ut (r)cieuse un autre titre I elle indi+ua aux Trois # une liste de c*=teaux, &anoirs et gentil*o&&i'res (lus longue +ue ne l'a,ait sou(Fonn) #ic$. Si bien +ue l'a(r'sJ&idi entier ut consacr) les ,isiter. L'oncle >douard et la tante Dos) n'en re,enaient (as de tant d'ardeur touristi+ue c*eH leurs (etitsJne,eux/ !)las/ CeuxJci rentr'rent le soir recrus de atigue, et, de (lus, bredouilles. Ils a,aient ,u toutes sortes de c*=teaux I grands, (etits, debout, en ruines... &ais aucun n'a,ait la &oindre resse&blance a,ec celui de la (*oto. A N'ai une indigestion de ,ieilles (ierres (our le reste des ,acances/ d)cr)ta #ic$. J C')tait (ourtant tr's int)ressant/ (laida #o%l. J ... &ais (ar aite&ent ine icace. Ton id)e ne ,alait rien. La seule bonne, c'est la &ienne I il aut (artir (our l'le aux Cygnes d's +ue (ossible.

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Cette ois, tout le &onde )tait d'accord I l'ex()dition s'i&(osait. >lle ut d)cid)e (our le lende&ain. Les en ants, nantis d'un (i+ueJni+ue, e&(runteraient (our aire le tra8et la bar+ue de -. Sestier. Kour les Lesson, il ut seule&ent +uestion d'une (ro&enade sur le lac. La tante Dos) donna tout de &:&e +uel+ues conseils de (rudence I A -)nageH la bar+ue I elle n'est (as toute neu,e. >t ne ,ous )loigneH (as tro( des ri,es I le lac est (ro ond, certains endroits. E Kro&is/ B dirent les Trois # en c*Qur. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX.. >n tout cas, l'?,enture, si c'en )tait une, co&&enFait sous d'*eureux aus(ices I en ce &atin d')t) l'air )tait rais, le ciel bleu, le lac tran+uille. La bar+ue glissait sans (eine. Co&&e il n'y a,ait +u'une (aire de ra&es, les deux garFons se relayaient. #at*alie, assise l'arri're, se contentait de sur,eiller le (i+ueJni+ue. ? l'id)e du r)gal utur, l'eau lui ,int la bouc*e. ? (ro(os d'eau... estJce +ue +uel+ues gouttes ne suintaient (as, 8uste&ent, entre les 8oints du canotM A ?ttention/ criaJtJelle. Il y a des uites, et les sandYic*es ,ont se &ouiller. B #o%l 8eta un cou( d'Qil. A Kas de +uoi s'a oler, ditJil. C'est seule&ent l'eau +ue (ro8ettent les ra&es. B

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#ic$, dont c')tait le tour de tenir les a,irons, l=c*a ceuxJci (our le,er les bras au ciel. A ?*, cette ille/ Si nous aisions nau rage, elle (enserait d'abord sau,er la nourriture/ B "ex)e, #at*alie se tut. >t la d)licieuse (ro&enade continua, sous le soleil +ui se aisait de (lus en (lus c*aud. Les na,igateurs a,aient &is le ca( sur le bout du lac, +ui se resserrait en cet endroit. Diante et (eu(l)e 8us+u'ici, la r)gion alentour de,enait sau,age I les berges abru(tes et en,a*ies d'*erbe ne (r)sentaient nulle cri+ue, nulle (lage (ou,ant attirer les baigneurs. Les *abitations s')taient (eu (eu es(ac)es. A ? (artir de &aintenant, ou,rons l'Qil/ reco&&anda #o%l. Le c*enal donnant acc's au (etit lac ne doit (lus :tre loin. B Kourtant, cause de la ,)g)tation tr's dense, les Trois # (ass'rent et re(ass'rent le long de la ri,e sans rien ,oir. A C'est un (eu ort/ ragea #ic$. Le (lan du &yst)rieux U.L. seraitJil auxM E SOre&ent (as, (uis+ue la carte du lac &entionne ce c*enal B, r)(ondit #o%l. Il a,ait raison I orce de raser les bords, les 8eunes ex(lorateurs a(erFurent l'entr)e d'un bras de ri,i're, +u'un rideau de euillage a,ait 8us+u'ici &as+u) leurs regards. D)solu&ent, ils y engag'rent l'a,ant du canot.

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CHAPITRE I) La (ais"! * +"r* *e l'ea )trange ri,i're/ -ais (ou,aitJon l'a((eler ainsiM Son eau glau+ue )tait (ar aite&ent i&&obile. .e (lus une sorte de ,oOte or&)e (ar les arbres +ui (oussaient sur c*a+ue ri,e cac*ait co&(l'te&ent le ciel. Il y aisait obscur et rais. Les Trois # )taient orte&ent i&(ressionn)s. C'est (res+ue ,oix basse +ue #ic$ re&ar+ua I On se croirait dans la or:t ,ierge. Ces arbres... Co&&e ils sont tou us/ E Oui, a((rou,a #o%l. C'est (eutJ:tre (arce +u'ils ont les (ieds dans l'eau. B
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#at*alie, rissonnante, garda le silence. >lle se sentit soulag)e +uand son r're d)cida de (oursui,re. C2)tait lui +ui tenait les ra&es. Il d)(loya tant VI ,igueur +ue le c*enal, long d'une cin+uantaine de &'tres, ut (arcouru en un te&(s re#"r*, Guel (laisir de retrou,er le soleil/ Les Trois # (ouss'rent en c*Qur un A O*/ B de ra,isse&ent I ils ,enaient de d)bouc*er dans un autre lac, gu're (lus )tendu +u'un )tang, dont les eaux )taient tr's bleues et les ri,es tr's ,ertes. >n son centre )&ergeait un lot. A L'le aux Cygnes/ claironna #at*alie. E Co&&e elle est (etite/ s'excla&a #ic$. E >t co&&e elle est sau,age/ B a8outa #o%l. >n e et, sur ce coin de terre (eine grand co&&e un 8ardin (ublic, on ne ,oyait rien +u'une ,)g)tation tou ue. ?ucune trace de ,ie, sau ... A ... un nid de cygnes/ annonFa #at*alie +uand la bar+ue ut su isa&&ent (roc*e. L'le &)rite bien son no&/ B >lle ,enait d'a(erce,oir, (os) &:&e le sol, tout (r's de l'eau, un grand nid circulaire ait de branc*ages et de euilles. Ses occu(ants nageaient +uel+ue distance I une a&ille co&(l'te, co&(os)e du ('re et de la &'re, tr's blancs, et de trois en ants A un (eu ca ) au lait, d)clara #at*alie, &ais (lus lait +ue ca ). B A -:&e tes co&(araisons sont ali&entaires/ it #ic$ a,ec un glousse&ent &o+ueur. E >t (uis a(r'sM ri(osta #at*alie. Il aut bien

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+ue +uel+u'un s'en occu(e, des ali&ents... O*, (ro(os/ >stJce +ue ce n'est (as encore l'*eure de (i+ueJ ni+uerM E -idi &oins cin+, r)(ondit #o%l a(r's un regard sa &ontre. #ous a,ons le te&(s de aire une (re&i're ins(ection. B >ntreJte&(s, les arri,ants a,aient 8et) l'ancre et &is le (ied sur l'le. Ils en exa&in'rent le terrain (ouce (ar (ouce. A Gu'estJce +u'on c*erc*e, au 8usteM B de&anda #at*alie. #ic$ eut un geste ),asi . A -yst're et boule de go&&e/ r)(onditJil. E ?*, a*/ se &o+ua sa sQur. Toi aussi, tu (arles de c*oses +ui se &angent/ B Le 8eune garFon, ,ex), (inFa les l',res. Ce ut #o%l +ui ex(li+ua I A Ce +u'on c*erc*eM Guel+ue c*ose +ui rende cette le int)ressante au (oint +ue -. A U. L. B la signale sur son (lan. B Krogra&&e des (lus ,agues/ -ais cette i&(r)cision &:&e n')tait (as (our d)(laire aux Trois #, s()cialis)s dans la r)solution des )nig&es. !)las/ Ils n'eurent rien r)soudre, car l'le aux Cygnes, en a((arence du &oins, n'abritait aucun secret. A Signe (articulier I n)ant/ conclut &alicieuse&ent #ic$. #otre en+u:te est dans le lac/ B Les deux autres, tr's d)Fus, daign'rent (eine sourire. !eureuse&ent, le (i+ueJni+ue ,int re&onter le &oral des trois A d)tecti,es B. #at*alie
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eut en in son *eure de gloire. Ce +ui re&(orta le (lus grand succ's, ce ut un ca$e au c*ocolat +u'elle a,ait con ectionn) elleJ&:&e sur les conseils de la tante Dos). ?(r's ce estin, #o%l et sa cousine se re(os'rent sur l'*erbe, tandis +ue #ic$, enne&i de l'inaction, aisait une ois de (lus le tour de l'le. Kar,enu une (ointe en a,anc)e sur l'eau, du cRt) o((os) au c*enal, il exa&ina la ri,e du (etit lac +ui lui aisait ace. C'est alors +u'il re&ar+ua, sur la berge, une ,ieille &aison la aFade en,a*ie de lierre. C')tait la seule *abitation ,isible dans ce coin d)sert. A Gui (eut cr)c*er dans cet endroit isol)M B se de&andaJtJil. >t il s'e&(ressa de *)ler les deux autres (our leur aire (art de sa d)cou,erte. A On ,a ,oir Fa de (r'sM B (ro(osa #o%l aussitRt int)ress). Lien entendu ses cousins ac+uiesc'rent, et le trio re(rit (lace dans la bar+ue. ?(r's +uel+ues &inutes de tra,ers)e, celleJci ,int s')c*ouer sur une gr',e en (ente douce. >n ,oyant la &aison de (r's, les Trois # co&(rirent +u'elle )tait abandonn)e I ,olets er&)s, (orte close. >t cet abandon ne datait (as d'*ier, en 8uger (ar l')tat la&entable des (eintures et du cr)(i. Guant au 8ardin il resse&blait une sa,ane. A >trange +ue cette bico+ue ait )t) b=tie si (r's de l'eau/ B s')tonna #ic$.

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#o%l, +ui exa&inait la aFade de (r's, (oussa soudain une excla&ation I A Kar exe&(le/ Il y a les scell)s sur la (orte. E Les scell)sM Gu'estJce +ue c'estM B interrogea #at*alie. Son cousin lui d)signa deux rubans ad*)si s 8oignant le c*a&branle au ,antail, et ix)s c*a+ue bout (ar un gros cac*et de cire rouge. Kuis il ex(li+ua I A Les scell)s sont a((os)s (ar un *o&&e de loi la &ort du (ro(ri)taire d'une &aison. On ne les enl',e +u'au &o&ent oT les *)ritiers en (rennent (ossession. E .ans ce cas, re&ar+ua #ic$ +ui s')tait a((roc*), ce sont des scell)s... descell)s/ E Gue ,euxJtu direM E Degarde de (lus (r's I les rubans ont )t) soigneuse&ent cou()s au ni,eau d'un des cac*ets, sans doute a,ec une la&e de rasoir. E ... Guel+u'un est entr), ac*e,a #o%l. Guel+u2un +ui n'y a,ait aucun droit, certaine&ent. Kour donner le c*ange, il a recoll) la bande +uand il est ressorti. E Si n'i&(orte +ui a (u entrer, (our+uoi (as nousMB sugg)ra #ic$. >t, sans (lus attendre, &algr) l'*)sitation ,isible de son cousin, il d)colla les scell)s, it tourner une grosse (oign)e de bronHe et (oussa le (anneau I celuiJci c)da en grinFant. A >n (lus, le ,isiteur a,ait une cle ... &oins +u'il n'ait orc) la serrure B, re&ar+ua le 8eune garFon.

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La (orte (eine ou,erte, une odeur d'*u&idit) et de &oisi sauta aux narines des arri,ants, +ui a(erFurent un long couloir so&bre. #ic$ y ()n)tra *ardi&ent, sui,i de #o%l, nette&ent r)(robateur, et de #at*alie, (as tr's rassur)e. Gui sait +uelle (r)sence ind)sirable ris+uait de se &ani ester, dans cette ,ieille &aison aux recoins obscursM Ils ou,rirent des (ortes, exa&in'rent la ,ague lueur +ui iltrait entre les ,olets clos des (i'ces de toutes sortes. Kartout r)gnaient le &:&e silence, le &:&e abandon, la &:&e odeur de ren er&). Cette de&eure a,ait dO :tre belle, &ais le &an+ue d'entretien l'a,ait trans or&)e en taudis I &urs l)Hard)s, (ar+uets cre,ass)s, (la onds (erdant leur (l=tre... .ans une (i'ce +ui a,ait l'allure d'un salon, #at*alie it une d)cou,erte int)ressante I A DegardeH... l, sur le (lanc*er I il y a une e&(reinte de boue s)c*)e, en or&e de se&elle. E C'est sOre&ent celle d'un *o&&e, co&&enta #ic$ aussitRt accouru. .u +uaranteJcin+ illette, au bas &ot/ E N'en ,ois une autre, et encore une autre/ a8outa #o%l. >t il y a des traces de (attes, 8uste cRt) I le ,isiteur )tait acco&(agn) d'un c*ien. Tous deux se dirigent ,ers... E ... cette cloison, ac*e,a #ic$. Kour y aire +uoiM Il n'y a rien. E -ais il y a eu +uel+ue c*ose I un &euble, a ir&a son cousin. Le (a(ier est &oins d)teint

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l'endroit oT il de,ait s'a((uyer contre le &ur. B #ic$ si la entre ses dents. A .)duction ad&irable/ -on g)nial cousin (eutJil en conclure +ue ce &euble n'est autre +u'un secr)taireM E Kossible, d'a(r's les di&ensions +ue ces traces laissent su((oser. E Le secr)taire de la (*oto alorsM de,ina #at*alie. Ce serait un drRle de *asard/ E Kas tant +ue Fa/ r) uta son r're. #e so&&esJ nous (as tout (r's de l'le aux Cygnes, +u'une autre (*oto nous a signal)eM B >n so&&e, tout se tenait. -ais, si ces d)cou,ertes re&(lissaient d'aise #ic$JleJd)tecti,e, il n'en )tait (as de &:&e (our les deux autres I #at*alie tre&blait l'id)e +ue le ,isiteur (ourrait re,enir, et les d)cou,rir. #o%l, lui, ,enait de constater a,ec ennui +ue les Trois # laissaient leur tour des e&(reintes bien ,isibles dans la (oussi're +ui recou,rait uni or&)&ent les (ar+uets. Il sugg)ra un d)(art i&&)diat. -ais son cousin insista (our ,isiter une derni're (i'ce, au bout du couloir. C')tait une sorte d'o ice. ? (eine le trio ,enaitJil d'y ()n)trer +ue la (orte, a,ec racas, se re er&a derri're les nou,eaux ,enus. A Guel... +uel+u'un... l'a... (ouss)e/ b)gaya #at*alie en (roie une rayeur intense. E Lien sOr, un re,enant/ B lanFa #ic$, dont la ,oix tre&blait un (eu en d)(it du ton goguenard. #o%l )clata d'un rire orc).

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A -ais non, &a (etite #attie. C'est le courant d'air, tout si&(le&ent/ Degarde I la en:tre a un carreau cass),B C')tait ,rai I #at*alie (oussa un sou(ir de soulage&ent. #'e&(:c*e +ue cet incident donna en in le signal du d)(art. <ne ois encore, c'est a,ec 8oie +ue les Trois # retrou,'rent l')clatante lu&i're du de*ors. Ce(endant, a,ant de +uitter les lieux, une c*ose restait aire I recoller les scell)s. Ce ut #o%l +ui s'en c*argea. >nsuite, d'un co&&un accord, les trois ex(lorateurs d)cid'rent de s'en oncer dans la ca&(agne, tournant ainsi le dos la lugubre ,ieille &aison.

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CHAPITRE ) U! #-.&ea *e pa#"&ille la b=tisse, la ca&(agne s')tendait, toute (late, a,ec des collines l'*oriHon. Les Trois #, (artis (our une (ro&enade agr)able, ne tard'rent (as d)c*anter I la belle (rairie ,erte oT ils s')taient engag)s sans &) iance se trou,ait :tre un &ar)cage. ?u bout de +uel+ues (as, #at*alie g)&it tout *aut I A O*, l, l/ N'ai de l'eau (lein &es sandales/ E -oi aussi/ -oi aussi/ B dirent les garFons en c*Qur.
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?,ant d'aller (lus loin, #o%l se &unit d'un long b=ton, dont il sonda le sol. >n ait, c')tait (lus inco&&ode +ue dangereux. Les deux garFons (rirent &:&e un certain (laisir obser,er la lore a+uati+ue I roseaux, 8oncs, re!"!# les d'eau... #at*alie, elle, n'a,ait +u'une en,ie I se &ettre les (ieds au sec. !)las/ La (laine enti're (araissait aite de ce &:&e terrain s(ongieux +ui collait aux se&elles. >t si encore il n'y a,ait eu +ue Fa... -ais, en (lus, il y a,ait la aune I b:tes ,olantes, nageantes, ra&(antes (our les+uelles la (etite ille a,ait une )gale a,ersion. ? un &o&ent elle )&it une ,)ritable cla&eur I A ?u secours/ N'ai un cra(aud sur le (ied/ B C')tait en r)alit) une &odeste grenouille aux yeux saillants, au dos &arron ray) de 8aune. #ic$ la (rit et dit en ricanant I A "oil la b:te au,e +ui a ailli d),orer &a sQur/ B Ce n'est +u'a(r's a,oir (ataug) un bon +uart d'*eure dans ce sol *u&ide +ue les Trois # (ar,inrent au (ied d'une colline I ils s'e&(ress'rent d'y gri&(er. Guel (laisir de (ou,oir &arc*er sans entendre le A locJ loc B de leurs c*aussures boueuses/ LientRt, #ic$ annonFa I A N'ai trou,) une route/ B ? ,rai dire, c')tait un si&(le c*e&in de terre, bord) de buissons et 8uste asseH large (our laisser (asser une ,oiture. .'ailleurs il y a,ait, (ar (laces, des &ar+ues de (neus dans la (oussi're des

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basJcRt)s. Les en ants eurent l'i&(ression d'a,oir retrou,) la ,ie ci,ilis)e... Kourtant, les abords de cette ,oie restaient obstin)&ent d)serts. Le trio continua d'a,ancer, curieux de sa,oir si +uel+ue ,illage ne se trou,erait (as au bout du c*e&in. A <n ,illage +ui aurait (eutJ:tre une ontaineM B r:,a tout *aut #at*alie. Le soleil ta(ait dur, en e et, et l'o&bre )tait rare. Ce ne ut (as un ,illage +ue trou,'rent les Trois # a(r's une &arc*e d'un $ilo&'tre, &ais un grand &ur (erc) d'un (ortail de er de&i rouill). .e l'*abitation +u'il cac*ait n'a((araissait +u'un toit (ointu, cou,ert d'ardoise. #ic$, d)cid) 8eter un cou( d'Qil dans l'enceinte, tenta de gri&(er au (ortail. -ais il dut renoncer, tant il )tait *aut et lisse. Kar contre, le &ur non cr)(i (r)sentait de no&breuses as()rit)s. Lien +ue tr's )le,), il se laissa acile&ent escalader. >n (osant la &ain sur le so&&et, le 8eune garFon (oussa un cri I A ?Se/ C'est (lein de tessons de bouteilles, lJ dessus/ E Ce +ui (rou,e +ue les (ro(ri)taires sont des gens &) iants/ B co&&enta #o%l. Kar,enu ce(endant se *isser asseH *aut (our regarder de l'autre cRt) du &ur, #ic$ (oussa un nou,eau cri, +ui in+ui)ta sa sQur. A Tu n'es (as bless), au &oinsM E #on, &ais c'est... c'est... la &aison/

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E >* bien, +uoi, la &aisonM B Le 8eune garFon d)gringola de son (erc*oir, et +uand il eut re(ris son sou le, articula I A >lle resse&ble au &anoir de la (*oto... Telle&ent, +ue c'est sOre&ent la &:&e/ J Kas (ossible/ s')cria #o%l. Le &anoir +ue nous a,ons tant c*erc*) se trou,erait dans ce bledM E Si tu en doutes, regarde toiJ&:&e. Seule&ent, gare aux tessons/ Ne crois +u'il ,aut &ieux d)nic*er un autre (oste d'obser,ation. B Le trio entre(rit donc de longer le &ur, et ne tarda (as trou,er un endroit oT il )tait (artielle&ent d)&oli. Kar l')c*ancrure ainsi or&)e, les trois en ants, gri&()s sur le tas de (ierres r)sultant de l')boule&ent, (urent obser,er loisir une )nor&e b=tisse (lant)e au &ilieu d'un (arc &al entretenu. .e construction relati,e&ent r)cente, ce (seudoJ&anoir n'a,ait rien d'*istori+ue. A C'est bien lui, ad&it #o%l, &ais la (*oto nous a tro&()s. C'est seule&ent une grande ,illa la+uelle on a ,oulu donner des allures de c*=teau. E C'est laid et (r)tentieux/ 8ugea #ic$. E >n tout cas, +uel+u'un y *abite, a ir&a #at*alie. Klusieurs en:tres sont ou,ertes. >t... o*, (ar exe&(le/ "ous ,oyeH cette (i'ce d'eau, au ond de l'all)e de &arronniersM E Oui, e* bienM la (ressa son r're. E ?u bord il y a un banc, et sur ce banc deux (ersonnes. B

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C')tait ,rai. >n ixant bien ce recoin d'o&bre, les en ants not'rent la (r)sence d'une e&&e =g)e, ,:tue de noir. Guant l'autre... A C'est elle ! a ir&a #at*alie. >lle tient un li,re, et (arat aire la lecture la ,ieille da&e. B >n so&&e, un tableau (aisible. Les Trois # se seraientJils tro&()s en su((osant +ue la 8eune inconnue du +uai uyait un dangerM Kourtant, cette course a ol)e... et la (ellicule d)(os)e dans le (anier au (ain/ A Il aut s'a((roc*er d'elle et lui (arler B, d)cida #ic$. #o%l *)sita. A Pa nous oblige entrer dans une (ro(ri)t) (ri,)e. ?JtJon le droitM E Si on ne l'a (as, on le (rend/ B tranc*a son cousin. >t, sans (lus attendre il se laissa glisser de l'autre cRt) du &ur, (uis tendit la &ain sa sQur I celleJci atterrit sans &al sur l'*erbe. Le (lus grand ne tarda (as les sui,re. >nsuite, le trio ranc*it en se courbant un es(ace *erbeux, se&) d'arbustes. La distance 8us+u' la (i'ce d'eau n')tait (lus +ue d'une ,ingtaine de &'tres. -ais ,ingt &'tres de (elouse (res+ue nue. L'entre(rise de,enait ris+u)e... A DesteH l'abri, ordonna #ic$ aux deux autres. N'essaie d'a,ancer encore un (eu. B Kroc)dant (ar bonds successi s, il r)ussit atteindre l'un des &arronniers et se dissi&ula

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derri're le tronc. >n se (enc*ant, il ,oyait nette&ent les deux occu(antes du banc. -ais co&&ent attirer l'attention de l'une sans exciter la &) iance de l'autreM La solution ,int d'elleJ&:&e, &ais d'in+ui)tante aFon I #ic$ entendit soudain un grogne&ent, +ui se&blait )&is (ar +uel+ue b:te in,isible. Kourtant, orce de scruter l'o&bre des gros arbres, il init (ar a(erce,oir l'auteur du bruit I c')tait un )nor&e c*ien blanc et noir, ta(i contre le rebord de la (i'ce d'eau. La ,ieille da&e lui ordonna de rester couc*). A <n danois, diagnosti+ua le 8eune garFon. Il n'a (as l'air co&&ode/ B L'ani&al a,ait dO d)tecter la (r)sence de l'intrus,

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car il continuait regarder dans sa direction en dressant les oreilles et en grondant. A .'ici (eu il ,a &e bondir dessus/ (ensa #ic$. Ne n'ai (as en,ie de sentir des crocs (areils se (lanter dans un de &es &ollets/ B La 8eune ille, alert)e (ar les grogne&ents du c*ien, le,a la t:te I son regard rencontra celui de #ic$. ?lors, a(r's un instant de stu() action, et (ro itant d'un &o&ent d'inattention de sa co&(agne, elle r)agit ra(ide&ent I d)signant ,i,e&ent un coin du (arc oT les arbres tr's serr)s or&aient co&&e un (etit bois, elle inti&a au nou,eau ,enu l'ordre &uet de s'y rendre. >nsuite elle se (enc*a ,ers la da&e =g)e et lui dit +uel+ues &ots, (uis se le,a. Guand il la ,it s')loigner, le danois it &ine de la sui,re. -ais, ra((el) (ar sa &atresse, il re,int non sans r)ticences se couc*er aux (ieds de cette derni're. A On dirait un gardien de (rison +uatre (attes/ B se dit #ic$ a,ec un risson. .u cou(, il eut &oins +ue 8a&ais en,ie de s'attarder dans ce dangereux ,oisinage, et se *=ta de re8oindre #o%l et #at*alie +ui a,aient sui,i la sc'ne de loin. >nse&ble, les Trois # se au il'rent 8us+u'au lieu du rendeHJ,ous. Ils n'attendirent (as longte&(s I un bruit de course, une res(iration *aletante... la 8eune ille ,enait ,ers eux. >lle )tait seule, et tournait c*a+ue instant la t:te co&&e si elle craignait d':tre sui,ie. Ce ne ut +u'une ois l'abri des arbres +u'elle (arut

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se d)tendre. >n abordant le trio, elle dit sans (r)a&buleI A "ous a,eH donc r)ussi &e retrou,erM Ne ,ous re&ercie, &ais... 8'ai (eur (our ,ous. S'il ,ous ,oyait../ E Gui, A il BM de&anda #o%l. E !ug*es "allade, l'*o&&e +ue ,ous a,eH a(erFu (r's du canal. La ,ieille da&e est sa &'re, &a cousine Llanc*e. E >t ,ous, ,ous ,ous a((eleH co&&entM de&anda la (lus 8eune du trio. -oi, c'est #at*alie Denaud. Le garFon brun est &on r're #icolas, et le (lus grand, notre cousin #o%l. E >xcuseHJ&oi, 8'oubliais de &e (r)senter, balbutia l'arri,ante. -on no& est >,elyne Leau&ont.B >lle a8outa a,ec un sourire d'excuse I A Ne suis d)sol)e de ,ous a,oir &:l)s cette *istoire. -ais ,ous )tieH l au bon &o&ent, et... E ... et ,ous a,eH tr's bien ait/ a ir&a #ic$ sinc're. E Guant ,otre (ellicule, nous l'a,ons ait d),elo((er, (oursui,it #o%l, en es()rant +u'elle nous conduirait 8us+u' ,ous. TeneH, ,oici les (*otos. B ? la sur(rise du trio, >,elyne eut un geste de rayeur. A Ne ,ous en (rie, gardeHJles/ Il ne aut (as +ue !ug*es s'en e&(are. E Lui +ui croit la (ellicule au ond du canal/ B a8outa #ic$.

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La 8eune ille sourit. A Ne constate +ue ,ous :tes tr's obser,ateurs/ B Le garFon se rengorgea, et aillit s')crier I A Len ,oyons, ,ous a,eH a aire aux Trois #/ B -ais #o%l (rit la (arole a,ant lui I A .'accord (our garder les (*otos. -ais +ue ,oulieHJ,ous en aireM Si nous (ou,ons ,ous aider... B La 8eune ille *)sita. A Ne ne sais si 8e (eux ,ous de&ander un (areil ser,ice. E "ous le (ou,eH/ a ir&a gra,e&ent #ic$, (arlant au no& du trio. .e +uoi s'agitJilM E .e retrou,er l'*)ritage +ui &e ,ient de &on grandJoncle Uabien Leau&ont... a,ant +u'!ugues "allade ne r)ussisse s'en e&(arer. B

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CHAPITRE )I Le r#i& *'E/el$!e K?D >@>-KL>/ s')tonna #ic$. Ne &e de&ande bien co&&ent on (eut ,oler un *)ritage/ Il consiste en +uoi, au aitM E >n une ,ieille &aison, a,ec les terres +ui l'entourent. E >* bien, 8uste&ent/ Tout Fa n'est (as telle&ent trans(ortable, il &e se&ble/ E >t surtout, ,ous (arleH de le retrouver, cet *)ritage. Il est donc (erduM de&anda #at*alie. E .es terres et une &aison, Fa ne se (erd

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(as/ B re&ar+ua #o%l son tour. >,elyne sourit. A Kour co&(rendre, il aut connatre toute l'*istoireI 8e ,ais essayer de ,ous la r)su&er. B ?yant 8et) un cou( d'Qil en direction de la &aison, elle a,isa un tronc d'arbre (os) sur le sol, s'y assit et in,ita les Trois # en aire autant. ?(r's a,oir rasse&bl) ses id)es, elle se &it (arler. A -a a&ille *abitait autre ois dans une belle de&eure construite au bord d'un grand )tang E (res+ue un lac E co&(ortant une le en son centre I l'le aux Cygnes. La &aison, les terres, l')tang et l'le a((artenaient &on grandJoncle, Uabien Leau&ont. #ous ,i,ions a,ec lui. Guand 8e dis A nous B, 8e ,eux (arler de &on ('re, son ne,eu, de &a &'re et de &oiJ &:&e. .e caract're di icile, Uabien n'a,ait d'a ection +ue (our &oi, et 8e le lui rendais bien. Guand 8'eus six ans, une brouille sur,enue entre &on grandJoncle et &es (arents nous obligea (artir. #ous )&igr=&es en ?ustralie, (our y c*erc*er ortune. .ans ce lointain (ays na+uit K*ili((e, &on 8eune r're, &aintenant =g) de neu ans. !)las/ La &alc*ance nous (oursui,it I la er&e oT nous )le,ions des &outons ut d)truite (ar un incendie. .)sor&ais oblig)s de tra,ailler (our les autres, &es (arents &en'rent une ,ie errante, ne restant 8a&ais longte&(s au &:&e endroit. C'est (our+uoi il allut (res+ue deux ans une lettre du notaire de Sarrebrune (our leur (ar,enir. Cette lettre annonFait le d)c's de l'oncle Uabien, &ais elle a((ortait

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aussi une autre nou,elle I le ,ieil oncle &e d)signait (our seule *)riti're. >ntreJte&(s, &on ('re )tait &ort. -a &'re d)cida alors de rentrer en Urance. -on r're et elle, en &au,aise sant) eux aussi, durent :tre *os(italis)s d's l'arri,)e. Ils se trou,ent actuelle&ent dans une &aison de re(os (r's de #ice. Ne suis ,enue seule Sarrebrune (our ,oir &atre Tur(ain, le notaire. CeluiJci, +ui est un ,ieil a&i de la a&ille, &'a accueillie a,ec bont) et &'a lu le testa&ent. .)ce(tion/ Il n'y )tait +uestion +ue de la &aison, des terres et de tout ce +ui s'y trou,e contenu. Kas la &oindre so&&e d'argent. >t c'est surtout d'argent +ue nous a,ons besoin/ a,oua la 8eune ille en rougissant. ?,ec &a &'re &alade, &on (etit r're )le,er... E "otre grandJoncle )taitJil encore ric*e, sa &ortM s'en+uit #o%l. E Oui, &atre Tur(ain l'a ir&e. -ais cette ortune, d'a(r's lui, existe sous une autre or&e. -on grandJoncle )tait un ,ieil original. Il a,ait laiss) entendre son notaire +u'il a,ait un secret. <ne lubie de ,ieillard, sans doute... -atre Tur(ain a bien essay) de le l)c*ir, dans l'int)r:t de ses *)ritiers, &ais en ,ain. Le notaire est (ersuad) +ue 8e trou,erai ce secret. >ncore autJil +ue 8'entre en (ossession de &on *)ritage/ Kour cela 8e dois attendre d'a,oir dixJ*uit ans, et &on anni,ersaire to&be dans cin+ 8ours. B La 8eune ille, a(r's une (ause et un nou,eau cou( d'Qil crainti ,ers la ,illa, re(rit son r)cit I A -a seconde ,isite, a(r's le notaire, a )t) (our

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les "allade, &es seuls (arents dans le (ays. Ils se sont &ontr)s ai&ables, insistant (our +ue 8e ,ienne *abiter c*eH eux. N'ai acce(t), ne OtJce +ue (our rendre ser,ice &a cousine Llanc*e, +ui est =g)e et de&i i&(otente. Ne l'ai&e bien, d'ailleurs. -ais 8e ne (eux en dire autant de son ils !ugues... Il y a +uel+ue te&(s, ex(li+uaJtJelle, 8'ai )t) r),eill)e en (leine nuit (ar un bruit ,enant d'une (i'ce tou8ours close, et oT (ersonne ne ()n'tre 8a&ais. .e la lu&i're iltrait sous la (orte. Ne suis entr)e sur la (ointe des (ieds, et 8'ai ,u &on cousin, accrou(i de,ant... E ... le secr)taire, de,ina #ic$. E >xacte&ent. Il s'ac*arnait sur ce &euble, ou,rant brus+ue&ent les tiroirs, (al(ant le bois,

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co&&e s'il ,oulait y trou,er +uel+ue c*ose et n'y (ar,enait (as. N'ai eu un cou( au cQur I ce secr)taire, 8e l'ai reconnu (our l'a,oir ,u dans &on en ance. Il se trou,ait alors dans la &aison de l'oncle Uabien. E !ugues l'a,ait donc ,ol)M s'excla&a #at*alie. E Ne n'ai (as ,oulu y croire, tout d'abord. KeutJ :tre l'a,aitJil ac*et) &on oncle, a(r's toutM E >* bien, nous, nous a,ons des raisons de (enser +u'il l'a bel et bien (ris B, d)clara #o%l. >t il raconta co&&ent les Trois # a,aient d)cou,ert des indices dans la &aison du bord de l'eau I les scell)s ro&(us, d'abord, (uis les traces (rou,ant +u'un (etit &euble a,ait )t) enle,) r)ce&&ent (ar un *o&&e acco&(agn) d'un c*ien. A Or ,otre cousin (oss'de un danois I tout concorde (ar aite&ent/ B conclut le 8eune garFon. >,elyne a((rou,a (ensi,e&ent, et (oursui,it I ATou8ours estJil +ue 8e suis re,enue au &atin, a,ec l'id)e de ,)ri ier si 8e ne &e tro&(ais (as. ?(r's tout, ce &euble, 8e l'a,ais ,u (our la derni're ois l'=ge de six ans. -ais 8e &e sou,enais d'une sc'ne (lus (r)cise I 8e &e re,oyais de,ant ce secr)taire, assise sur les genoux de l'oncle Uabien, +ui &e r),)lait l'existence d'un co&(arti&ent secret. N'ai re ait auto&ati+ue&ent les gestes +u'il a,ait aits ce 8ourJl, a,ec le &:&e r)sultat. Ce +ui &'a (er&is de d)cou,rir la cac*ette...

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E >t dans cette cac*ette, le (lan du lac/ se *=ta de dire #at*alie. E Oui, et 8'ai ,u tout de suite +u'il )tait de la &ain de &on grandJoncle... E ... +ui a,ait d'ailleurs sign) I A U.L. B, (r)cisa #o%l. E C'est ,rai. ?lors 8'ai )tal), (uis (*otogra(*i) le (lan I 8'a,ais eu soin d'a((orter &on a((areil, &uni d'un las*. ?u &o&ent oT, ayant re er&) le secr)taire, 8'en (renais )gale&ent une (*oto, 8'ai senti une (r)sence derri're &oi I c')tait !ugues/ Sans doute &'obser,aitJil de(uis un &o&ent... Il a ,oulu saisir l'a((areil (*oto, &ais 8e &e suis d)battue et ai r)ussi &')c*a((er. <ne course )(erdue &'a &en)e 8us+u' -ontreuil, le (ort le (lus (roc*e, oT, (ar c*ance, 8'ai (u sauter dans le bateau +ui s'a((r:tait (artir. -on cousin s'est lanc) &a (oursuite en utilisant son (ro(re canot &oteur. La suite, ,ous la connaisseH... E ?,ieHJ,ous l'intention de (orter la (ellicule la (oliceM s'en+uit #o%l. E O*, certaine&ent (as/ Ne &'en ,oudrais de aire de la (eine &a cousine, +ui s'est &ontr)e bonne (our &oi. #on I 8e co&(tais (arler de &a d)cou,erte &atre Tur(ain, +ui &'aurait donn) d'utiles conseils, 8'en suis sOre. E Si 8'ai bien co&(ris, !ugues ,ous e&(:c*e &aintenant de +uitter le do&aineM .e&anda #ic$. E !)las, oui. Guand il n'est (as l (our &e

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sur,eiller, c'est son c*ien +ui s'en c*arge I une ,raie b:te )roce, +ui &e laisse libre dans la (ro(ri)t), &ais &'e&(:c*e d'a((roc*er du (ortail, et &:&e du &ur d'enceinte. S'il ne &'a (as sui,ie, c'est +ue 8'ai de&and) &a cousine de le ra((eler. B ? ce &o&ent (r)cis, une s)rie d'aboie&ents rau+ues retentit non loin de l. A Le ,oil/ dit >,elyne en (=lissant. "ite, uyeH/ E "eneH a,ec nous, (ro(osa #o%l, +ui d)8 saisissait la &ain de sa cousine. E #on/ Si 8e reste ici 8e (ense +u'il ne ,ous (oursui,ra (as, ,ous. KarteH ,ite/ B On ne sa,ait si elle (arlait du c*ien ou de son &atre, car une ,oix d'*o&&e se &:lait (ar ois celle de l'ani&al. Cette ois, l'an) du trio n'*)sita (lus. >ntranant #at*alie, il ila droit ,ers le &ur d'enceinte. #ic$ ne le sui,it (as tout de suite I il tenait A assurer les arri'res B en attirant ),entuelle&ent sur lui l'attention de l'ad,ersaire. Il sui,it des yeux sa sQur et son cousin, et ne co&&enFa :tre rassur) +u'en les ,oyant dis(aratre dans l')(aisseur d'un taillis. ?lors seule&ent il se retourna, et ut sid)r) de constater +u'>,elyne n'a,ait (as boug). A N'a,ais encore +uel+ue c*ose ,ous dire B, 8etaJtJ elle dans un sou le. >lle &ur&ura +uel+ues &ots, +ue le garFon essaya, sans bien co&(rendre, de gra,er dans sa

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t:te. Kuis, a(r's un geste d'adieu, elle sortit cal&e&ent du bois. #ic$ entendit une ,oix urieuse +ui criait I A ?*/ "ous ,oil, ,ous/ -ais les ga&ins, [ ou sontJ ilsM "ous ne ,ouleH (as r)(ondreM C'est bon I ,asJy, Sultan/ ?ttra(eJles/ B La (r)sence d'>,elyne n'a,ait donc (as dissuad) l'*o&&e\ de les (oursui,re/

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CHAPITRE )II A &ra/ers le (ar#a%e ?W?#T gliss) un Qil entre les branc*ages, #ic$ a(erFut bel et bien !ugues "allade tenant le danois en laisse. A >ncore *eureux/ (ensaJtJil. Libre, il &'aurait d)8 saut) dessus. B ?lors, sans de&ander son reste, le garFon se &it oncer dans la direction (rise (ar #o%l et #at*alie. Son ob8ecti I le &ur entourant la (ro(ri)t). <ne ois +u'il l'aurait atteint, il lui serait acile de retrou,er l')c*ancrure (ar la+uelle le trio )tait entr).

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Ou / L'obstacle de (ierres grises se dressa soudain de,ant le ugiti , +ui entre(rit de le longer. Ce n')tait (as co&&ode I sa base, les ronces (oussaient si dru +u'il ris+uait c*a+ue instant de s'y (rendre les (ieds. Kourtant, il n'y a,ait (as un instant (erdre/ .erri're lui, il (erce,ait les *al'te&ents du c*ien et les encourage&ents de son &atre I A "asJy, Sultan/ Uonce/ Trou,e leurs traces, ces &audits ga&ins, +ue 8e (uisse leur donner la leFon +u'ils &)ritent/ B Le 8eune garFon ne sa,ait (as +ui, de l'*o&&e ou du c*ien, l'e rayait le (lus. Gu'ad,iendraitJil, s'ils le rattra(aientM ?u(r's de cette (ers(ecti,e, les )gratignures +ui H)braient sa igure, ses bras et ses 8a&bes lui (araissaient insigni iantes. Il redoubla d'e orts. >ncore +uel+ues instants de &arc*e ()nible, et en in, #ic$ a(erFut la aille dans le *aut &ur gris, si se&blable celui d'une (rison. .e,ant lui s')tendait une Hone d)(our,ue d'arbres. Il s')lanFa (our la ranc*ir, +uand soudain... A ? toi, Sultan/ B lanFa, toute (roc*e, la ,oix de l'ad,ersaire. Guelle terrible sur(rise, alors +ue le ugiti Croyait la d)li,rance (roc*e/ "allade a,ait dO guetter le &o&ent oT il sortirait du bois. >t &aintenant c')tait au c*ien d'agir, car son &atre ,enait de d)tac*er sa laisse/ #ic$ ne sut 8a&ais co&&ent il atteignit l')c*ancrure. Sans doute la (eur d)cu(laJtJelle
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son agilit) naturelleM Tou8ours estJil +u'il se trou,a bientRt au so&&et de la (artie )boul)e et c'est alors seule&ent +u'il se retourna. Le danois )tait auJdessous de lui, inca(able de le sui,re. Guant l'*o&&e, la ureur se (eignait sur son ,isage en ,oyant sa (roie lui )c*a((er. #ic$ ne s'attarda (as les conte&(ler I il tourna r)solu&ent le dos l'ad,ersaire et sauta sur le tas de (ierres, (uis, de l, sur le sol. ? (eine y (osaitJil le (ied +u'un A (sitt B tout (roc*e le it sursauter I c')tait #o%l, +ui sortit aussitRt de derri're un buisson. #at*alie sui,ait. A Toi, en in/ s')criaJtJelle. E #ous t'attendions, a8outa si&(le&ent l'an) du trio. E "ous n'aurieH (as dO/ Ils sont sur &es talons, dit #ic$ a,ec un geste du (ouce (ardessus son )(aule. Ouste, on ile/ B Cette ois, au lieu de longer le &ur, le trio s'en )loigna en onFant droit dans la ca&(agne. A Si le ty(e nous (oursuit, il de,ra obligatoire&ent (asser (ar le (ortail, cause du c*ien, calcula #o%l. E C'est ,rai, ce cabot est inca(able de aire le &ur, a((rou,a #ic$. -:&e au ni,eau de la br'c*e. !eureuse&ent (our &oi, d'ailleurs/ E KeutJ:tre +u'ils ont renonc)M su((osa #at*alie a,ec es(oir. E !u&/ douta son r're. Pa &')tonnerait, )tant donn) le bon*o&&e/ B >t, sans (our autant ralentir l'allure, il conta
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l')(isode de la (oursuite I les deux autres en r)&irent r)tros(ecti,e&ent. Les ugiti s a,aient donc un te&(s d'a,ance sur "allade. >ncore s'agissaitJil de ne (as s')garer. A Le &ieux serait de re8oindre le c*e&in un (eu (lus loin B, sugg)ra #o%l. -odi iant l)g're&ent leur direction, les Trois # inirent (ar atteindre le ruban (oussi)reux, +uel+ue cin+ cents &'tres (lus bas +ue le c*=teau. Ils le sui,irent un &o&ent. C*a+ue (as +ui les )loignait du (eu accueillant do&aine aug&entait leur es(oir d'a,oir )c*a(() l'ad,ersaire. !)las/ Cette agr)able illusion se dissi(a bientRt I une nou,elle s)rie d'aboie&ents leur it co&(rendre +ue
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le c*ien et (ar cons)+uent son &atre n'a,aient (as abandonn) la (iste. Le trio re(rit sa course, non sans se retourner sou,ent (our obser,er le c*e&in. Soudain, #at*alie annonFa d'une ,oix angoiss)e I A Ne les ,ois I ils nous sui,ent/ B #o%l (rit une brus+ue d)cision I A Gagnons le &ar)cage/ B #ou,elle &arc*e (r)ci(it)e sur la (ente ,erte de la colline +ui aisait ace au (etit lac. L au &oins, les trois sil*ouettes )taient &oins ,isibles +ue sur le c*e&in (res+ue blanc. Sans co&(ter +ue des accidents de terrain ou des tou es d'arbres leur o raient un abri te&(oraire. -al*eureuse&ent, une ois sur le (lat, les Trois # retrou,'rent le terrain &ou,ant et ses incon,)nients. I&(ossible de orcer l'allure +uand il aut, c*a+ue (as, soule,er des c*aussures alourdies d'eau et de ,ase. Kourtant, co&&e le it re&ar+uer #o%l, ce terrain *u&ide (r)sentait un a,antage, et (as des &oindres/ Le lair du c*ien y de,enait ine icace. Les ugiti s allaientJ ils (ou,oir en in A se&er B l'enne&iM >n tout cas, celuiJci a,ait bel et bien (ris la &:&e direction +u'eux, c'estJJdire +u'il s')tait )cart) du c*e&in (our descendre lanc de colline. -aintenant, il )tait +uel+ue (art dans le &ar)cage. Tout (r's d'eux, (eutJ:tre... <ne telle incertitude )tait (lus angoissante (our les en ants +ue s'ils a,aient ,u le danger en ace.

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Tou8ours estJil +ue, de(uis un &o&ent d)8, le c*ien n'aboyait (lus. On n'entendait +ue des ,olsd'insectes et, surtout, le bruit de succion si d)sagr)able +ui acco&(agnait leur &arc*e. Les trois ugiti s n')c*angeaient gu're de (aroles, 8us+u'au &o&ent oT #at*alie, +ui tranait en +ueue de (eloton, (oussa un cri *orri i) I A ?Se/ Ne suis enlis)e... et 8'ai (erdu &a sandale/ B Les deux autres se retourn'rent, et, &algr) la gra,it) de la situation, #ic$ ne (ut s'e&(:c*er de (ou er I sa sQur se &aintenait grandJ(eine en )+uilibre sur une seule 8a&be, agitant en tous sens son autre (ied, +ui )tait bel et bien nu. A ?ttends, 8e ,ais la c*erc*er B, o rit #o%l. Il ouilla la ,ase, &ais en ,ain. La illette en (leurait (res+ue. ' A Na&ais 8e n'oserai... &arc*er... sans soulier/ B d)claraJtJelle. ?lors #ic$ se &it de la (artie. Uinale&ent, ce ut lui +ui &it la &ain sur une &asse boueuse resse&blant ,ague&ent une sandale. Il allut la ,ider, (uis l'essuyer tant bien +ue &al a,ec une (oign)e d'*erbe *u&ide. #at*alie (ut en in se rec*ausser, et la &arc*e re(rit sans incident 8us+u'au &o&ent oT #ic$ re&ar+ua I A #ous de,rions :tre (r's du lac, &aintenant. Ne sais bien +ue nous a,ons (erdu du te&(s, a,ec &a sQur +ui aisait le (ied de grue. -ais tout de &:&e.../ E C'est ,rai, ac+uiesFa #o%l d'un air soucieux.

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Il y a large&ent ,ingt &inutes +ue nous errons dans le &ar)cage. Lien (lus +u' l'aller, il &e se&ble. E >stJce +ue... nous so&&es (erdusM B de&anda sa cousine d'une (etite ,oix tre&blante. >lle se ,oyait d)8 contrainte tourner en rond sans in dans cette (laine angeuse. Sans co&(ter le danger su((l)&entaire re(r)sent) (ar !ugues "allade et son a reux &olosse/ Co&&e (our donner raison ses craintes, un nou,el aboie&ent )clata dans le silence. A C'est tout (r's d'ici/ B re&ar+ua #ic$ a,ec in+ui)tude. Or le trio se trou,ait 8uste&ent sur un terrain d)cou,ert. A Cac*onsJnous/ d)cida l'an). "ite/ E LJbas/ B (ro(osa #at*alie. >lle (ointait le doigt ,ers une l)g're )&inence entour)e de broussailles. Le trio s'y rendit aussi ,ite +u'il (ut. Il )tait te&(s/ ? (eine les en ants )taientJils dissi&ul)s derri're la ceinture )(ineuse +ue le c*ien a((arut. Seul, et tou8ours sans laisse. Il lairait le sol, &ais ne (araissait (as se diriger du cRt) des ugiti s. A Ou / res(ira #ic$. D)8ouissonsJnous +ue l'eau du &ar)cage ait noy) nos traces/ E -ais oT donc est le &atre du c*ienM B s'in+ui)ta #o%l. La r)(onse lui (ar,int sous or&e d'un long

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si le&ent. Sultan le,a le &useau et dis(arut dans la direction d'oT ,enait le son. ?lors seule&ent les en ants se &irent debout et gagn'rent le so&&et de la butte, dont le sol )tait sec et *erbeux. .e l, ils a,aient une ,ue )tendue sur le (lat (aysage. Guelle ne ut (as leur sur(rise en a(erce,ant le (etit lac, et la ,ieille &aison sur la ri,e/ Guel+ues centaines de &'tres (eine les en s)(araient. A #ous a,ons tro( obli+u) sur la droite, constata #o%l. E >t c'est tant &ieux/ o(ina son cousin. .e cette aFon nous )c*a((ons "allade et son c*ien. -aintenant, ce sont eux +ui nous (r)c'dent. E LiHarre +u'ils ne nous c*erc*ent (lus/ s')tonna #at*alie. E Ne &e de&ande bien ce +ue ait ce ty(e/ &ur&ura #o%l, les sourcils ronc)s. Il s'est arr:t) sur la berge... E ... et il exa&ine notre bar+ue, (oursui,it #at*alie. E La*/ it #ic$ o(ti&iste. S'il es('re a((rendre +ui nous so&&es, il sera bien ,ol)/ >lle ne (orte &:&e (as le no& de son ,rai (ro(ri)taire. B L'*o&&e resta +uel+ues instants accrou(i (r's du canot )c*ou) sur la ri,e. Kendant ce te&(s le c*ien, li,r) luiJ&:&e, ga&badait ici ou l. Il init (ar :tre cac*) aux regards des Trois #. -ais, bientRt, un nou,eau si le&ent le ra((ela (r's de son &atre I l'*o&&e et l'ani&al tourn'rent le dos au

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lac et (artirent droit tra,ers le &ar)cage, sans un regard (our le re uge oT les Trois #, le cQur battant, s')taient *=t)s de se cac*er. A Lon ,oyage/ B cria #ic$ lors+u'ils eurent dis(aru.

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CHAPITRE )III U!e &ra/erse prille se ils urent certains +ue le c*ien et son &atre ne re,iendraient (as, les en ants sortirent de leur cac*ette et se *=t'rent ,ers la ri,e du lac, oT les attendait le canot. CeluiJci ut (ouss) l'eau et le trio e&bar+ua. .'s +ue les 8eunes a,enturiers eurent (arcouru +uel+ues &'tres, ils se retourn'rent a,ec ense&ble ,ers la &aison abandonn)e I ils )(rou,aient un certain soulage&ent s'en )loigner, ainsi +ue
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du &ar)cage oT ils a,aient ,)cu des &o&ents d'angoisse. -ais cette i&(ression agr)able ne dura (as. #at*alie retrou,a soudain, au ni,eau de ses (ieds, la sensation d'*u&idit) dont elle se croyait d)barrass)e. >stJce +ue (ar *asard...M A ?ttention/ criaJtJelle. La bar+ue uit/ E Kas (ossible/ "oil &a sQur +ui reco&&ence/ B it #ic$ sans s')&ou,oir. -ais il baissa les yeux, et ,it au ond de la bar+ue un ilet d'eau +ui a,anFait 8us+u' ses (ro(res (ieds. A -a (arole, elle a raison/ s'excla&aJtJil. >t cette ois, Fa ne se borne (as +uel+ues gouttes/ B #o%l, +ui tenait les ra&es, les i&&obilisa (our constater le d)g=t. A II s'agit d'une ,oie d'eau asseH i&(ortante, ditJil. Ne ne serais (as )tonn) +ue... E ... +ue le ty(e en soit l'auteurM (oursui,it #ic$. -oi, 8'en suis sOr. Guand il est rest) (enc*) si longte&(s sur la bar+ue, c'tait bel et bien (our nous 8ouer ce ,ilain tour. Tiens, regarde I l'eau suinte (ar cette ente... exacte&ent ici. B >n e et, l'enduit base de goudron +ui rendait le ond )tanc*e a,ait )t) (erc) au ni,eau d'un 8oint entre deux (lanc*es. Klus de doute I il s'agissait d'un acte de &al,eillance, et il ne (ou,ait :tre attribu) +u' !ugues "allade. A <ne aFon de nous (unir de nous :tre &:l)s de ses a aires/ conclut #o%l.

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E Le &)c*ant bon*o&&e/ s'indigna #ic$. E -ais en in/ Il aut aire +uel+ue c*ose, sinon nous allons couler/ B s')cria #at*alie. >n d)(it des circonstances, #ic$ ne (ut s'e&(:c*er de (laisanter. A Kour le &o&ent ce sont tes lar&es, +ui coulent/ lanFaJtJil. ?rr:te, sinon la bar+ue ,a se re&(lir encore (lus ,ite/ B C*eH la illette, le rire succ)da aux (leurs. Kour ac*e,er de la cal&er, #o%l lui tendit un des gobelets du (i+ueJni+ue. A Tiens, )co(e/ Toi aussi, #ic$/ Kendant ce te&(s, 8e ra&e en direction de l'le aux Cygnes I nous (ourrons y aire escale. B #at*alie se &it l'ou,rage a,ec ardeur I elle (uisait l'eau dans son gobelet et la re8etait (ardessus bord. Son r're l'i&ita, et eux deux, en se d)&enant beaucou(, ils (ar,inrent co&(enser la uite. A .rRle de boulot, s'il aut aire Fa (endant tout le tra8et/ re&ar+ua le 8eune garFon. E Ne co&(te bien e ectuer une r)(aration (ro,isoire, une ois au sec B, d)clara #o%l. >n attendant, il tirait sur les ra&es de toutes ses orces. Si bien +ue le canot ,int en in se ranger le long de la berge, et +ue les en ants (urent (rendre (ied sur le sol de l'le. Tandis +ue les garFons tiraient la bar+ue terre, #at*alie s'a,entura dans la ,)g)tation tou ue de l'int)rieur. .es cris biHarres )clat'rent soudain, (ro,enant de l'endroit oT elle a,ait
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laiss) les deux autres. Ces cris ne resse&blaient (as ceux +u'aurait (ouss)s un :tre *u&ain. <n ani&al, (lutRtM La illette eut une illu&ination. A Les cygnes/ B >t, sans (lus r) l)c*ir, elle onFa en direction du ri,age. >lle ne s')tait (as tro&()e I #o%l et #ic$ subissaient l'atta+ue du ('re et de la &'re cygnes, +ui a,aient ,u d'un &au,ais Qil l'intrusion des Trois #. Sans doute craignaientJils +ue ceuxJci ne assent du &al leurs trois re8etonsM Tou8ours estJil +u'ils a,aient l'air urieux, et (ointaient leurs becs &enaFants sur les deux garFons. CeuxJci, accul)s la berge, n'a,aient aucun &oyen de se sau,er, sinon en sautant dans la bar+ue. Kour+uoi ne le aisaientJils (asM Karce +u'elle (renait l'eauM Ou bien... A N'y suis/ de,ina #at*alie. Ils ne ,eulent (as &e laisser seule sur l'le, de (eur +ue les cygnes ne se retournent contre &oi. B ?lors, dans un acc's d'*)roSs&e co&&e il lui en (renait +uel+ue ois, la illette d)cida de d)tourner sur elleJ&:&e l'attention des ,olatiles. >lle s'a((roc*a du cou(le en col're. A Uile d'ici en ,itesse/ lui cria #o%l. E "euxJtu d)guer(ir/ B a8outa #ic$. #at*alie, ignorant ces ordres, s'a((roc*a da,antage. A Ketits, (etits/ B a((elaJtJelle, co&&e si elle s'adressait d'ino ensi s (oussins. >n &:&e te&(s, sa &ain droite ouillait la

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(oc*e de sa robe. "ictoire/ >lle contenait tou8ours la grosse (art de ca$e au c*ocolat +ui restait du (i+ueJ ni+ue, et +ue #at*alie a,ait gard)e (our son goOter. <n si bon g=teau/ Kourtant, sans *)siter, elle en 8eta une (arcelle l'un des cygnes, a,ec l'es(oir +ue l'a((=t de la nourriture aurait raison de son agressi,it). >lle a,ait ,u 8uste/ Le gros oiseau saisit dans son bec l'a(()tissante riandise et l'a,ala. Son co&(agnon it de &:&e a,ec un deuxi'&e rag&ent. Kuis #at*alie reco&&enFa I une bouc*)e (our l'un, une bouc*)e (our l'autre, et ainsi de suite. "int le &o&ent oT il n'en resta (lus. Gu'allaient aire les cygnesM Se ,enger d'elle, (eutJ :treM >* bien, non. Ils attendirent un &o&ent, (uis (artirent en se dandinant re8oindre leurs (etits +ui les attendaient un (eu (lus loin. ?lors un grand sou(ir sortit de trois (oitrines la ois I les Trois # ex(ri&aient ainsi leur soulage&ent. A On l'a )c*a(() belle/ dit en in #ic$. E Gr=ce #at*alie, a8outa #o%l. E C'est ,rai B, ad&it #ic$. Il se tourna ,ers sa sQur et d)clara d'un ton solennelI A ?(r's Fa, 8a&ais (lus 8e ne te traiterai de roussarde/ E !u&/ it #o%l, l'air incr)dule. Tiens cette (ro&esse 8us+u' de&ain, ce sera d)8 bien beau/ E .is donc, toi/ it #ic$ ausse&ent indign). .outeraisJtu de &a (aroleM

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E -oi (as/ a ir&a #at*alie su(erbe et g)n)reuse. -ais cette bar+ue, on la r)(are, oui ou nonM E ?* oui, la bar+ue/ Ne l'a,ais oubli)e, a,ec tout Fa, a,oua son r're. E Kas &oi, dit #o%l. Seule&ent, 8e c*erc*e co&&ent il aut s'y (rendre (our cal ater cette ente. E -arin d'eau douce, ,a/ se &o+ua #ic$. Tout si&(le&ent a,ec de la terre. Nuste&ent, celle de l'le est argileuse. B #o%l ne (araissait (as con,aincu. A Uaisons un essai, ditJil (ourtant. -ais 8e crains +ue l'eau ne ra&ollisse cette terre et ne l'entrane. B Ce ut exacte&ent ce +ui se (assa lors+ue le 8oint, col&at) a,ec de l'argile et de (etits gra,iers, ut sou&is l')(reu,e de l'eau I +uel+ues &inutes (lus tard il reco&&enFait uir. ?lors le (lus 8eune des garFons sugg)ra d'y &ettre un ta&(on d'*erbe I celuiJci s'a,)ra tro( (er&)able. C')tait d)ses()rer/ A #ous inirons (ar :tre oblig)s de ca&(er dans l'le, co&&e des robinsons/ B d)clara #ic$. Il (laisantait, bien sOr, &ais sa sQur y crut et sa &ine s'allongea. A -ais... &ais... nous n'a,ons (lus de (ro,isions/ re&ar+uaJtJelle d'une toute (etite ,oix. Le dernier &orceau de g=teau, 8e l'ai donn) aux cygnes. E C'est ce +ue tu as ait de &ieux, la consola #o%l. ?u &oins, ces bestioles nous laissent tran+uilles

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(our r) l)c*ir. DassureJtoi, ,a/ #ous trou,erons bien une solution. B Le rond ,isage de #at*alie re(rit son ex(ression en8ou)e. Son sourire s')largit lors+ue #ic$ lanFa I A Gui sait I &a (etite sQur a (eutJ:tre une ,ocation de do&(teuseM E C'est Fa, o(ina la illette a,ec &alice. N'a((ri,oiserai les b:tes au,es... (ar exe&(le les grenouilles/ B <n tri(le )clat de rire d)tendit l'at&os(*'re. ?(r's +uoi le trio se (enc*a de nou,eau sur le (robl'&e de la ente. Ce ut #o%l +ui, a(r's une longue r) lexion, trou,a un (roc)d) acce(table. A Ne (ro(ose, ditJil, de re(rendre la (re&i're id)e de #ic$ I bouc*er la ente a,ec de la terre. -ais, (our +ue celleJci ne soit (as tro( ,ite entran)e, en,elo((onsJla dans un c*i on. B #at*alie battit des &ains, son r're (oussa un A !ourra*/ B si retentissant +u'il aillit d)clenc*er une nou,elle r)action de la a&ille cygne. !eureuse&ent le cal&e re,int, et les Trois # (urent (roc)der leurs essais. Destait la +uestion du c*i on. #'en ayant aucun, ils d)cid'rent de sacri ier un &ouc*oir I celui de #ic$ ut c*oisi co&&e )tant le (lus sale et le (lus roiss). ?(r's +uel+ues tentati,es, l'es('ce de &ince c*enille d')to e garnie de terre abri+u)e (ar #o%l init (ar s'ada(ter si bien la ente +ue, &is l'eau, le canot ne

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laissa suinter +u'une goutte de te&(s autre. #ic$ d)clara la uite A a,eugl)e B. #at*alie trou,a +ue c')tait une drRle d'ex(ression. Le trio s'e&bar+ua en in I il )tait grand te&(s/ Le soleil )tait d)8 bas sur l'*oriHon. A Kour,u +ue l'oncle >douard et la tante Dos) ne soient (as tro( in+uiets/ sou*aita #at*alie. E Tu ,as ,oir I c'est &oi +ui ra&e. Le retour se era toute ,a(eur/ B se ,anta son r're. Guel+ues instants (lus tard, les Trois # ,oguaient sur le (etit lac, se dirigeant ,ers le c*enal. #at*alie, un gobelet en &ain (our )co(er en cas de besoin, sur,eillait le ond de la bar+ue. Kour le &o&ent, tout allait bien. ?lors elle le,a la t:te et 8eta un dernier regard sur l'le. >lle a(erFut les cygnes, au bord de l'eau, regardant les ,isiteurs +ui a,aient troubl) leur do&aine, &ais +u'ils a,aient ini (ar acce(ter. A Coucou/ leur criaJtJelle en agitant la &ain. #ous re,iendrons bientRt/ B

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CHAPITRE IX 0 M"!sie r 1 le !"&aire L> TD?N>T de retour se it sans incidents, ou (res+ue. C'est seule&ent dans les cin+uante derniers &'tres +ue le ta&(on de terre et d')to e, tro( i&bib), se re&it suinter I 8uste asseH (our a,ertir les Trois # +u'il s'agissait seule&ent d'une r)(aration (ro,isoire. .'ailleurs, l'arri,)e, il leur allut bien donner aux Lesson une ex(lication leur retard. A La bar+ue a eu une l)g're uite, dit #o%l.

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E #ous a,ons dO la... rendre a,eugle, a8outa #at*alie. E L'a,eugler, recti ia son r're. E Tiens/ s')tonna l'oncle >douard, 8e croyais ce canot en bon )tat. Sinon 8e ne ,ous aurais 8a&ais laiss)s l'utiliser. E -ais il tait en bon )tat, s')cria ,i,e&ent la illette. C'est seule&ent (arce +u'il a reFu... E ... un c*oc, en atterrissant sur des cailloux B, se *=ta d'a ir&er #ic$, tout en 8etant sa sQur un clin d'Qil i&()rati . <n (eu (lus tard, alors +ue le trio &ontait se couc*er a(r's a,oir ait *onneur au re(as de la tante Dos), #at*alie eut droit une se&once. A <ne ois de (lus, tu as ailli a,oir la langue tro( longue/ lui re(roc*a son r're. -ieux ,aut en dire le &oins (ossible, (ro(os de l'ex()dition d'au8ourd'*ui. E Ne suis de cet a,is, a((uya #o%l. L'oncle >douard et la tante Dos) se tour&enteraient, s'ils nous sa,aient e&bar+u)s dans une nou,elle a,enture. B #ic$ it la gri&ace. A >&bar+u)s n'est (as le &ot +ui con,ient, re&ar+uaJtJil, (uis+ue nous allons :tre (ri,)s de bar+ue. B Il ne se tro&(ait (as. .'s le lende&ain, le ,)t)rinaire exigea +ue le canot soit con i) au ('re -ic*el, un (:c*eur (our +ui les bateaux n'a,aient (as de secrets. Il ,oulut bien se c*arger de la r)(aration, &ais de&anda (our cela trois 8ours. A Catastro(*e/ &augr)a #ic$ alors +ue le trio

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re,enait de c*eH lui en longeant le lac. I&(ossible de retourner l'le aux Cygnes... &oins d'y aller la nage/ B #o%l essaya d'att)nuer ses regrets. A CroisJtu +u'une nou,elle ,isite aurait (lus de succ's +ue celle d'*ierM N'en doute. E -oi, (as. !ier, nous y allions l'a,euglette. ?u8ourd'*ui nous en sa,ons da,antage. E Oui, dans un certain sens, ad&it l'an) du trio. #otre con,ersation a,ec >,elyne nous a a((ris ce +ue nous devions c*erc*er I la ortune de son grandJ oncle. -ais sous +uelle or&eM >t oTM LJdessus, nous ne so&&es (as (lus a,anc)s. E OTM r)()ta son cousin. ? l'le aux Cygnes, ,oyons/ Le (lan signi ie bien +uel+ue c*ose, nonM E #aturelle&ent. N'y ai beaucou( r) l)c*i cette nuit, tu sais. "oici co&&ent 8'i&agine +ue les c*oses se sont (ass)es... E Ne ,eux bien +ue tu asses le (oint, d)clara #ic$, &ais nous serions &ieux assis... sur ce banc, (ar exe&(le. B II en &ontrait un +ui )tait (lac) ace au lac. Les Trois # une ois install)s, le (lus grand re(rit son ex(os) I A De(ortonsJnous deux ans en arri're. Uabien Leau&ont ,it encore dans la ,ieille &aison au bord de l'eau, et (oss'de A +uel+ue c*ose B de (r)cieux... Guel+ue c*ose +ue 8e d)signerai sous le no& de A tr)sor B, aute de trou,er le ter&e +ui con,ient. Ce tr)sor, il est

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d)cid) le l)guer sa (etiteJni'ce et elle seule. -ais elle se trou,e en ?ustralie et il est sans nou,elles d'elle. ?ussi, redoutant +ue cette ortune (uisse un 8our to&ber dans d'autres &ains +ue les siennes, il la cac*e. E ... l'le aux Cygnes/ B dit #ic$ (our la troisi'&e ois. Son cousin )clata de rire. A Toi alors, tu as de la suite dans les id)es/ Ne le (ense aussi, &ais laisseJ&oi ex(li+uer... E ? +uoi bonM N'ai tout co&(ris. E -oi (as, a,oua #at*alie. E Le contraire serait )tonnant/ (ersi la #ic$. E Ne continue, se *=ta de dire #o%l. Uabien Leau&ont, donc, ayant &is son tr)sor en lieu sOr, dessine un (lan et le cac*e dans le secr)taire. .e cetteJ aFon, il est certain +ue (ersonne d'autre ne le trou,era, (uis+u'>,elyne est seule connatre le co&(arti&ent secret. E >t co&&e ce (lan d)signe (r)cis)&ent l'le aux Cygnes, c'est donc l +u'il aut c*erc*er B, d)duisit #at*alie. >lle r) l)c*it un instant et a8outa I A >* bien, 8e trou,e +u'il a,ait l'es(rit drRle&ent co&(li+u), cet oncle Uabien/ E SOr/ a((rou,a #ic$. C')tait telle&ent (lus acile de con ier sa ortune au notaire, ou une ban+ue/ E Oui, &ais dans ce cas, s'il )tait arri,) +uel+ue c*ose >,elyne, la ortune aurait (u :tre trans&ise +uel+u'un d'autre, dit #o%l +ui

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a,ait (ouss) le raisonne&ent 8us+u'au bout. >t cela, le ,ieux ne le ,oulait aucun (rix/ E .'accord, ac+uiesFa #at*alie. -ais >,elyne aurait (u oublier l'existence du co&(arti&ent secret, et alors... E ... le tr)sor aurait )t) (erdu (our tout le &onde, ac*e,a son r're, +ui sugg)ra I KeutJ:tre +ue ce Uabien Leau&ont a,ait si&(le&ent un (etit grain de olie, a(r's tout... E L, tu exag'res/ (rotesta #o%l. Original, Fa oui. -ais ou, c'est un (eu ort/ Gu'estJce +ui te ait dire FaM E <n d)tail, +ue 8e ,iens seule&ent de &e ra((eler. !ier, co&&e ,ous a,ieH co&&enc) uir,

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#at*alie et toi, >,elyne &'a 8et) en *=te une (*rase... asseH biHarre. E >ssaie +uand &:&e de r)()ter ses (aroles. EJ Kas acile/ Ne sais seule&ent +u'il )tait +uestion de l'le aux Cygnes, et de la folie de l'oncle Uabien... E Tu es sOr d'a,oir bien entendu ce dernier &otM +uestionna #o%l )ba*i. E Oui, oui. Guant co&(rendre ce +ue Fa signi ie.../ E C')tait sOre&ent dans le but de nous aider, &ais 8e ne ,ois (as co&&ent/ B Les trois en ants rest'rent (ensi s un &o&ent, essayant en ,ain de tirer (arti de cette in or&ation. Kuis #at*alie ro&(it le silence I

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A >t !ugues "allade, dans tout FaM E ?* oui/ dit #o%l. "oici +uel a )t) son rRle, &on a,is I )tant (arent des Leau&ont, il sa,ait +ue son cousin Uabien )tait ric*e. ? sa &ort, il a ,oulu s'a((ro(rier sa ortune I d'oT sa ,isite la ,ieille &aison, oT il n'a rien trou,). Kensant +ue le secr)taire (ou,ait ren er&er des (a(iers con identiels, il l'a e&(ort) a,ant +u'>,elyne ne (renne (ossession de son *)ritage, +ui co&(ortait la &aison et tout ce +u'elle contenait. -ais il n'a (u l'ou,rir... E ... 8us+u'au 8our oT il a ,u >,elyne le aire, (oursui,it #ic$. >t &aintenant, il y a toutes les c*ances (our +u'il ait &is la &ain sur le (lan, dont nous ne (oss)dons, nous, +ue la (*oto. B Le (lus 8eune des garFons ra&assa un caillou, et, d'un geste rageur, le lanFa dans l'eau. A Ce +ui &e &et en rogne, ditJil, c'est +ue ce ty(e a les &ains libres, alors +ue les Trois #, seuls ca(ables de le contrer, sont blo+u)s terre, et r)duits l'inaction. E Llo+u)s, &ais (as inacti s, recti ia son cousin. E ?*/ Karce +ue, toi, tu trou,es +u'il y a +uel+ue c*ose aireM E Lien sOr, et c'est &:&e la (re&i're +ui s'i&(ose I rendre ,isite &atre Tur(ain. Kr)cis)&ent le but d'>,elyne, le 8our oT elle s'est sau,)e a,ec la (ellicule. B ?ussi ,ite +u'il s')tait asso&bri, le ,isage de #ic$ rayonna.

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A Wou(i/ >xcellente id)e. ?llonsJy de ce (as / d)cidaJtJil en se le,ant d'un bond. <n +uart d'*eure (lus tard les Trois # se dirigeaient ,ers l')tude du notaire, dont ils a,aient rele,) l'adresse dans l'annuaire. Ils arri,'rent de,ant une belle &aison la aFade blanc*e. <ne large (la+ue de cui,re ix)e la (orte indi+uait I A -atre Tur(ain B, et, auJdessous I A -atre Gali(ier, successeur. B Ce +ui leur causa un (eu d'in+ui)tude. CelleJci se c*angea en stu(eur lors +u2ils se trou,'rent en (r)sence du notaire, +ui a,ait consenti les rece,oir I &atre Gali(ier )tait une e&&e/ >ncore 8eune, le ,isage souriant, elle (ortait une robe d')t) aux couleurs gaies tr's (eu assortie au cadre aust're oT elle exerFait ses onctions. Son sourire s')largit encore lors+u'elle ,it l'=ge de ses A clients B. A ?sseyeHJ,ous, ditJelle. >t ex(li+ueHJ&oi ce +ui ,ous a&'ne. B #o%l, sous le cou( de l')tonne&ent, a,ait oubli) ]^ le +uestionnaire soigneuse&ent (r)(ar). Il ne (ut +ue balbutier I A "ous... ,ous n':tes (as &atre Tur(ainM E Certes non/ r)(ondit la 8eune e&&e, l'air a&us). Ne suis sa ni'ce, et c'est &oi +ui ai re(ris l')tude. E -ais en in... c'est bien lui +ui s'occu(e des int)r:ts d'>,elyne Leau&ontM de&anda l'an) du trio. E ... au su8et de l'*)ritage de son grandJoncle, Uabien Leau&ont, (r)cisa #ic$.

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E C')tait lui, en e et, ac+uiesFa &atre Gali(ier. Il ,enait encore l')tude (our &'aider, 8us+u' sa &aladie. E II... il est &aladeM s'excla&a #at*alie. ?lors, nous ne (ourrons (as le ,oirM E -al*eureuse&ent non. Il ac*',e &aintenant sa con,alescence dans un ,illage de &ontagne. -ais, a8outa A le notaire B en ,oyant la &ine d)Fue des trois en ants, c'est &oi +ui &'occu(e d)sor&ais de l'a aire. Gue (uisJ8e (our ,ousM B Ce disant, elle saisit un dossier &ar+u) A Succession Leau&ont B, et le euilleta. A >* bien, ,oil, *)sita #o%l. >,elyne est une a&ie nous, et... et... B #ic$ ,int la rescousse I A ...et elle (ensait +ue &atre Tur(ain... nous donnerait., eu*... +uel+ues ex(lications... au su8et de cet *)ritage. B -atre Gali(ier secoua la t:te. Son ex(ression )tait de,enue s)rieuse. A .)sol)e, &es en ants, &ais ce +ue ,ous de&andeH est i&(ossible I 8e suis tenue au secret (ro essionnel, et n'ai (as le droit de r),)ler +uoi +ue ce soit d'une a aire +ui ne concerne +u'>,elyne Leau&ont. -ais (our+uoi ne ,ientJelle (as &e (arler elleJ&:&eM E >lle ne (eut (as/ lanFa #at*alie sans r) l)c*ir. Son cousin !ugues "allade la retient... B >lle allait dire I A (risonni're B, &ais, de nou,eau, son r're (r),int la ga e. Cette ois en lui en onFant son coude dans les cRtes. .'ailleurs la

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8eune e&&e n'eut (as l'air d'a,oir entendu I elle co&(ulsait le dossier. #o%l it une derni're tentati,e. A >n ,enant ,oir &atre Tur(ain, nous (ensions nous adresser l'a&i des Leau&ont (lutRt +u'au notaire. E Ne co&(rends, dit &atre Gali(ier. -ais l encore, 8e ne (eux rien aire, (our la bonne raison +ue 8e ne connais (ersonne de cette a&ille. B >lle se le,a (our signi ier leur cong) aux en ants, et les acco&(agna &:&e 8us+u' la (orte. >lle souriait de nou,eau. A N'aurais ,oulu ,ous aider, ditJelle, ,ous &':tes tr's sy&(at*i+ues. -ais l'occasion s'en (r)sentera (eutJ:tre un 8ourM .ans ce cas, n'*)siteH (as ,ous adresser &oi. B -algr) cet encourage&ent, les Trois # n')taient (as tr's iers lors+u'ils se retrou,'rent dans la rue. A <ne d)&arc*e (our rien/ regretta #o%l. E Tro( c*e,al sur le r'gle&ent, cette da&e/ grogna #ic$. ?ussi, aJtron id)e d'une e&&e notaireM B Ces derniers &ots, destin)s aire enrager #at*alie, ne rat'rent (as leur but. A >t (our+uoi (asM se rebi aJtJelle. .'ailleurs, 8e la trou,e tr's gentille, &oi, cette... ce... notaire. E -oi aussi, a((rou,a son cousin. >t 8e crois +u'elle nous aurait aid)s, si elle l'a,ait (u. B Le trio (rit sans *=te le c*e&in de la ,illa Les Roseaux. >t co&&e le tra8et sui,i (assait (ar un +uartier co&&erFant, c*acun se &it A l)c*er les

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,itrines B. #ic$ s'absorba dans la conte&(lation d'articles de s(ort, #at*alie lorgna la de,anture d'une con iserie. Guant #o%l, il exa&ina a,ec un ),ident int)r:t la bouti+ue d'un anti+uaire. Soudain, ses cousins l'entendirent +ui s'excla&ait I A O*, (ar exe&(le/ B

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CHAPITRE X U! ai(a+le a!&i2 aire A >! LI>#, +u'estJce +ui te (rendM de&anda #ic$ aussitRt accouru. GuoiM itJil a(r's a,oir ins(ect) un )talage de ,ieilles assiettes. Tu ne ,as (as &e aire croire +ue cette ,aisselle )br)c*)e t'int)resse ce (ointM E #on, &ais... regarde (lus loin... 8e ,eux dire I l'int)rieur du &agasin. E N'a(erFois des tas de &eubles (lus ou &oins bancals, et... tiens, tiens/ <n secr)taire... E ... tout (areil celui de la (*oto, ac*e,a

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#at*alie +ui )tait ,enue, son tour, coller son neH la ,itre. E On entre/ B d)cida #ic$. Sans attendre l'a((robation des deux autres, il carta, un si&(le rideau de (erles et ()n)tra dans la bouti+ue +ui, (ar o((osition a,ec la rue ensoleill)e, (araissait obscure. Lien entendu sa sQur lui e&bota le (as, ainsi +ue #o%l, tr's e&barrass) l'id)e +u'il lui audrait ressortir de l sans a,oir rien ac*et). Il n'y a,ait (ersonne dans le local )troit tout enco&br) de &arc*andises. .u &oins, c'est ce +ue crurent les Trois #, +ui s'a((roc*'rent en *)sitant du &euble entre,u (ar #o%l. A II est bien d')(o+ue Louis @", con ir&a ce dernier. Ces ioritures, ces (ieds galb)s... E -ais ,u de (r's, il est un (eu di )rent de l'autre, re&ar+ua #ic$. E -oins 8oli, 8ugea #at*alie. E C'est si&(le I co&(aronsJle a,ec la (*oto B, (ro(osa #o%l. Tout leur exa&en, les en ants ne ,irent (as s'a((roc*er un (etit *o&&e, surgi de derri're un ba*ut +ui a,ait (u le dissi&uler enti're&ent, ,u sa taille. Son cor(s, aussi rond +u'une boule, )tait su((ort) (ar deux 8a&bes luettes. <n sourire endait sa ace (ou(ine. A ?*, a*/ "oil de 8eunes a&ateurs +ui ont l'air de bien s'y connatre/ s'excla&aJtJil en clignant de l'Qil d'un air co&(lice. E -on cousin, (as &oi/ se d) endit #ic$.

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E Lra,o, 8eune *o&&e/ B it le 8o,ial anti+uaire en regardant #o%l, tou8ours a,ec un seul Qil oT brillait une lueur &alicieuse. L'an) du trio )tait soulag) I il lui serait acile de (oser des +uestions ce sy&(at*i+ue (etit *o&&e. A #ous so&&es entr)s, ex(li+uaJtJil, (arce +ue le &euble +ue ,ous a,eH l resse&ble beaucou( celui +ue (oss'de... une de nos a&ies. >n ,oici d'ailleurs, la (*oto. E "oyons/ B dit le co&&erFant en c*aussant son neH rond d'une (aire de lunettes. >t cette ois, derri're les ,erres, il ou,rit tout grands deux yeux curieux. A ?*, a*/ <ne belle (i'ce I secr)taire d')(o+ue Louis @", et de la &eilleure abrication. Oui, il o re +uel+ues (oints co&&uns a,ec le &ien, &ais il est loin d':tre identi+ue. B II a8outa, l'air int)ress) I II ne serait (as ,endre, (ar *asardM E >* bien, 8e... 8e crois +ue non, r)(ondit #o%l ),asi . E SOre&ent (as/ inter,int #at*alie d'un air tr's s)rieux. Kour >,e... en in, (our notre a&ie, c'est un sou,enir de a&ille. E .o&&age/ regretta le (etit *o&&e. Ne ,iens d'ou,rir &on co&&erce, et 8'ai&erais trou,er des anti+uit)s sur (lace. B II se rotta les &ains et d)clara I A N'ai du lair, ,ous sa,eH/ >* bien, 8e ,ous (r)dis un bel a,enir touristi+ue (our ce (ays. B #ic$, +ue le touris&e laissait roid tout autant
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+ue la conte&(lation des A ,ieilleries B, co&&enFait s'ennuyer. Il a&orFa un &ou,e&ent de retraite, aussitRt sto(() +uand il entendit sa sQur +uestionner leur nou,elle connaissance I A Ce secr)taire... le ,Rtre... >stJce +u'il (oss'de aussi un co&(arti&ent secretM E ?*, a*/ Pa ,ous int)resserait de le sa,oir, *einM de&anda l'anti+uaire, l'air (lus r)8oui +ue 8a&ais. E O*, oui/ E ?llons/ Co&&e ,ous :tes sy&(at*i+ues, 8e ,ais ,ous le r),)ler, ce secret. TeneH I co&&e ceci, et ensuite co&&e cela. B Ce disant, il o()ra une &anQu,re ra(ide +ui eut

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(our e et de aire a((aratre au ond du &euble une ca,it) 8uste asseH grande (our contenir... A ... un co ret bi8oux B, su((osa la illette, i&aginant une da&e d'autre ois en train d'y cac*er ses (arures. A ... un rouleau de (a(ier B, (ensa #ic$, (lus (r)occu() (ar l')nig&e de l'le aux Cygnes. Guant #o%l, il obser,ait les gestes du co&&erFant, d)&as+uant l'ou,erture, (uis la re er&ant. -ais les doigts boudin)s du (etit *o&&e a,aient une telle dext)rit), +ue le 8eune garFon ne ut (as du tout sOr d'a,oir co&(ris. A ?lors, ,ous :tes satis aits, 8eunes gensM de&anda l'anti+uaire en clignant de l'Qil une ois de (lus. E Ou... oui, r)(ondit #at*alie. Kourtant, 8'ai&erais encore sa,oir si tous les secr)taires de cette )(o+ue sont (areils... 8e ,eux dire I (our la cac*ette. E Certes non/ Sans +uoi ce ne serait (lus un secretB, r)(ondit, non sans logi+ue, le co&&erFant. Co&&e les en ants, a(r's l'a,oir re&erci), se dirigeaient ,ers la sortie, il les retint. A "ous ne d)sireH (as +ue 8e ,ous &ontre d'autres c*osesM E Si, a,ec (laisir, r)(ondit #o%l sinc're. E Ne ,eux bien B, acce(ta sa cousine. #ic$, lui, ne dit rien, &ais se (r)(ara s'ennuyer un (eu (lus. >* bien, non/ Il s'a(erFut inale&ent +ue tous ces A ,ieux &ac*ins B ne &an+uaient (as d'int)r:t, surtout (r)sent)s (ar l'intarissable (etit *o&&e dont l')rudition )tait certaine. Il leur
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&ontra successi,e&ent des ,ieux cui,res, des &onnaies anciennes, des ar&es datant de (lusieurs si'cles... Lre , la &atin)e )tait ort a,anc)e lors+ue les Trois # se retrou,'rent de*ors, asseH contents de ce +u'ils ,enaient de ,oir et d'entendre. A >n so&&e, r)su&a #o%l tout en &arc*ant, nous sa,ons +ue le secr)taire de Uabien Leau&ont est un &euble rare... donc c*er. E ... et +u'!ugues "allade s'est A sucr) B en le ,olant B, (oursui,it #ic$. Son cousin secoua la t:te. A Ne ne crois (as +u'il l'ait (ris (our sa ,aleur. E ? (ro(os, re&ar+ua #at*alie, il y a autre c*ose +ue nous a,ons a((ris I co&&ent trou,er la cac*ette/ B Son r're *aussa les )(aules. A ?*/ Karce +ue &ade&oiselle (r)tend a,oir retenu le (roc)d)M Lra,o/ Ne suis sans doute un idiot, &oi, &ais 8e n'y ai ,u +ue du eu/ E -oi aussi, a,oua #o%l. E >t 8e suis certain +ue l'anti+uaire l'a ait ex(r's/ a8outa #ic$ &)content. Il n'a,ait (as du tout en,ie de nous a((rendre le truc. E C'est nor&al, nonM ri(osta #at*alie, (renant ait et cause (our son nou,el a&i. Le secret, c'est le (ro(ri)taire du &euble +ui doit le connatre, (as nous/ E .'ailleurs, +uoi cela nous ser,iraitJilM inter,int #o%l. .'abord nous n'a,ons (as le secr)taire de Uabien Leau&ont sous la &ain. >nsuite,

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le &ode d'ou,erture du co&(arti&ent secret ,arie d'un &euble l'autre I l'anti+uaire l'a dit. B L'a aire )tait close. Les Trois # re(rirent d'un bon (as le c*e&in de la ,illa Les Roseaux et ne tard'rent (as ()n)trer dans le 8ardin. Ils urent sur(ris de ,oir, sur le (erron, une da&e en train d'a((uyer sur la sonnette. Co&&e (ersonne ne ,enait ou,rir, elle reco&&enFa, tou8ours sans succ's. C'est alors +ue les en ants la re8oignirent. >lle les (rit t)&oin I A Cela ait cin+ &inutes +ue 8e suis ici, attendre (our rien. E >* bien... Fa ,eut dire +ue tout le &onde est sorti/ en d)duisit #o%l. L'oncle >douard a,ait +uel+u'un ,oir... E ... et la tante Dos) doit aire des courses B, (oursui,it #at*alie. La da&e les regarda, l'air a*uri. Les Trois # not'rent +u'elle )tait (lutRt orte, et +u'elle (ortait une robe grands ra&ages +ui la grossissait encore. Ses c*e,eux grisonnants, coi )s la diable, sur&ontaient un ,isage l'ex(ression ai&able, &ais (our l'instant rouge et congestionn). A L'oncle >douard... la tante Dos)/ r)()taJtJelle. -ais... &ais... il y a erreur/ -. Sestier s'a((elle Day&ond, et il n'est (as &ari), +ue 8e sac*e/ E ?*/ C'est -. Sestier +ue ,ous ,ouleH ,oirM s')cria #o%l. -al*eureuse&ent il n'est (as ici. C'est notre oncle >d... E Kas ici/ interro&(it la ,isiteuse. Guelle &alc*ance/ -oi +ui ,enais lui a((orter un (etit
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sou,enir, (our le re&ercier d'a,oir gu)ri ?rt*ur/ B >n &:&e te&(s elle sortait de sous son bras un (a+uet bien icel). A ?rt*urM s')tonna #ic$. E -ais oui I le (lus beau de &es (oissons rouges. Sa,eHJ,ous +ue 8'ai tout un )le,age de ces c*ar&antes bestioles, dans &a ,illa de -onteuilM E -onteuil/ r)()ta #o%l subite&ent int)ress). -ais entreH donc, &ada&e, nous serons (lus au rais dans le salon (our ba,arder. B >t, tout en aisant un clin d'Qil ses cousins, +ui co&&enFaient se de&ander ce +ue signi iait ce &an'ge, il s'e aFa (our laisser (asser la ,isiteuse.

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CHAPITRE XI Des p"iss"!s r" %es I#ST?LLS dans la (etite (i'ce con ortable, les 1 en ants et la nou,elle ,enue eurent ,ite ait connaissance. Il est ,rai +ue -&e .ussert Vcar tel )tait son no&_ a,ait la langue si bien (endue +u'en &oins de cin+ &inutes ses 8eunes auditeurs a((rirent l'*istoire de sa ,ie I elle )tait ,eu,e, ortun)e, et circulait beaucou( tra,ers le &onde. ?(r's c*acun de ses ,oyages elle ,enait se re(oser dans sa &aison de -onteuil. -onteuil.../ C'est ce no& +ui a,ait ),eill)

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l'int)r:t de #o%l I n')taitJce (as le ,illage le (lus (roc*e du A c*=teau B des "allade, et aussi de la &aison des Leau&ontM KeutJ:tre la ,isiteuse, *abile&ent +uestionn)e, (ourraitJelle donner des renseigne&ents sur ces deux a&illesM -ais, (our l'instant, (as &oyen de l'interro&(re I elle racontait son dernier s)8our "enise. A C'est de l, ex(li+uaJtJelle, +ue 8'ai ra((ort) un (oisson en ,erre il) (our -. Sestier. ?*/ Co&&e 8e regrette l'absence de cet excellent ,)t)rinaire/ E Si ,ous ,ouleH laisser ,otre (a+uet, nous le lui re&ettrons son retour, (ro(osa #o%l. E >t si ,os (oissons sont &alades, notre oncle >douard saura bien les soigner, assura #at*alie. Lui aussi est un tr's bon ,)t)rinaire. E ?*, les gentils en ants/ s'excla&a la da&e. .'accord I 8e ,ous con ie le (a+uet, et 8e note le no& de ,otre oncle. B >lle tira un cale(in de son sac et inscri,it a,ec un (orteJ&ine en or I A >douard Lesson, ,)t)rinaire B. A -ais 8'y songe, ditJelle soudain, ,ous ai&erieH (eutJ:tre les ,oir, &es c*ers (etits (ensionnairesM B Les Trois # n'allaient (as laisser (asser cette occasion ines()r)e d'en a((rendre (lus/ A #ous en serions ra,is/ assura #o%l. E N'adore les (oissons rouges/ B a ir&a s(ontan)&ent #at*alie. #ic$ ne ,oulut (as :tre en reste. A -oi, 8'en ra ole litt)rale&ent.

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E .ans ce cas, o rit -&e .ussert, ,eneH tous trois goOter la &aison. .isons... de&ain a(r'sJ&idi. Pa ,ous ,aM E O* oui/ E ?lors c'est entendu. "ous de&andereH la ,illa Mondsir c'est cent &'tres du d)barcad're. B >lle (rit ra(ide&ent cong). ?u &o&ent oT elle atteignait la (orte d'entr)e, celleJci s'ou,rit de l'ext)rieur et -. Lesson a((arut. #o%l it les (r)sentations. Tout en secouant cin+ ou six re(rises la &ain du ,)t)rinaire, -&e .ussert dit a,ec ,olubilit) I A "ous a,eH de c*ar&ants (etitsJne,eux, c*er &onsieur. "ous ne &'en ,oudreH (as, si 8e ,ous les enl',e (our une de&iJ8ourn)eM E Lien sOr +ue non/ B a ir&a l'oncle >douard en souriant. Guel+ues secondes (lus tard, la ,isiteuse +uittait la &aison de -. Sestier au ,olant d'une belle auto blanc*e +ui l'attendait de,ant le (ortail, et +u'elle it d)&arrer en tro&be. A >* bien, e* bien/ co&&enta -. Lesson. <n ,rai tourbillon, ,otre nou,elle connaissance/ B XXXXXXXXXXXXXXXXXXX. Le lende&ain, ,ers trois *eures, les Trois # d)bar+uaient -onteuil a(r's une cal&e tra,ers)e sur le gros bateau. Ils trou,'rent acile&ent la ,illa Mondsir une belle construction en (ierre de taille se dressant au &ilieu d'un grand
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8ardin leuri. La (ro(ri)taire des lieux les accueillit a,ec de grandes d)&onstrations d'a&iti), et les conduisit aussitRt (r's du bassin circulaire e&(li d'une eau trans(arente. Il )tait re,:tu de &osaS+ue bleue, et garni de roc*ers arti iciels et de (lantes a+uati+ues. Sous ces derni'res se cac*aient des (oissons aux or&es ,ari)es, tous (lus beaux les uns +ue les autres a,ec leurs grandes nageoires se&blables des ailes. C*acun (ortait un (r)no&, (ar le+uel -&e .ussert le d)signait +uand il daignait se &ontrer. C'est ainsi +ue les en ants irent la connaissance d'?rt*ur, le (lus gros et le (lus re&ar+uable de tous. ?ssis sur la &argelle du bassin, les Trois # (ass'rent ainsi un agr)able &o&ent obser,er les ),olutions des (ensionnaires de leur *Rtesse. >n in celleJci les con,ia (our le goOter, +ui )tait ser,i sous une (ergola o&brag)e (ar des rosiers gri&(ants I un ,rai goOter ca&(agnard, co&(renant entre autres c*oses des rissoles aux (runeaux et du siro( de ra&boise. A Tout ceci est ait la &aison, ex(li+ua -&e .ussert. Kas (ar &oi, certes, &ais (ar ?line, &a ,ieille nourrice. >lle et son &ari sont les gardiens de &a (ro(ri)t). B .'ailleurs, un (eu (lus tard, ?line en (ersonne ,int se 8oindre aux in,it)s. Les en ants urent con+uis (ar cette (etite e&&e &enue et ,i,e, dont les yeux noirs brillaient de &alice dans sa igure rid)e et tann)e. -ais +uand ils a((rirent

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+u'?line )tait n)e et a,ait tou8ours ,)cu dans le (ays, +u'elle en connaissait tous les *abitants A co&&e sa (oc*e B, leur int)r:t aug&enta. C'est d'elle, (eutJ:tre, +u'ils (ourraient obtenir les d)tails +u'ils c*erc*aient. Ils ne se tro&(aient (as. Ulatt)e (ar les co&(li&ents s(ontan)s +ue les Trois # lui adress'rent sur ses talents de (=tissi're, elle ne se it (as (rier (our r)(ondre leurs +uestions. A Si 8e connais la a&ille "alladeM ?*, ne &'en (arleH (as/ .es sau,ages, ces gensJl... en in, 8e ,eux (arler surtout du ils I un *o&&e +ui se croit su()rieur aux autres, sous (r)texte +u'il (oss'de une sorte de aux c*=teau &oiti) croulant/ >ntre (arent*'ses, a,ec +uoi l'entretiendraitJil, 8e ,ous le de&andeM Il a &ang) toute sa ortune, et (our ce +ui est de tra,ailler... a*, l, l/ B #o%l r)ussit ensuite aire d),ier la con,ersation sur Uabien Leau&ont. .ans les yeux de la ,ieille e&&e, il y eut une lueur d'int)r:t. >lle *oc*a la t:te (lusieurs re(rises. A CeluiJl, ditJelle en in, c')tait +uel+u'un. -ais un caract're (as co&&ode, il aut bien le dire/ ?(r's le d)(art de son ne,eu (our l'?ustralie, c'a )t) (ire I il est de,enu ren er&), solitaire. TeneH I il a ,)cu co&&e un sansJleJsou, alors +u'il ne &an+uait (as d'argent. -:&e +u'il a ini (ar ren,oyer sa e&&e de c*arge, une (ersonne de -onteuil, 8uste&ent. C'est (ar elle +ue 8'ai a((ris ce +ue 8e ,ous dis l.

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E -ais en in, il de,ait bien s'int)resser +uel+ue c*oseM de&anda #o%l. Si ,ous dites +u'il )tait ric*e../ E Lien sOr, +u'il l')tait/ -ais tout ce +u'il a,ait, il le d)(ensait. E .e +uelle aFonM B s'en+uit ,i,e&ent #ic$. ?line *aussa les )(aules. A Pa, 8e n'en sais rien, (our la bonne raison +ue Lert*e elleJ&:&e E 8e ,eux (arler de sa ser,ante E n'y a 8a&ais rien co&(ris. Il )cri,ait beaucou(, rece,ait des (a+uets... +uel+ue ois &:&e il s'absentait (our des se&aines et ra&enait des ob8ets dans ses ,alises... E .es ob8ets/ Guels ob8etsM de&anda #at*alie. E Ne ,ous dis +ue 8e l'ignore I c')tait un *o&&e tr's secret. >t surtout, il (assait le (lus clair de son te&(s dans son le. C'est sans doute l +u'il A ricotait B +uel+ue c*ose. E L'le aux CygnesM interrogea #ic$. E Oui, celle +ui est au &ilieu du (etit lac. >t (our ce +ui est des cygnes, il y en a tou8ours eu sur ce bout de terre. C')taient ses seuls co&(agnons, cet *o&&e/ E GuoiM Uabien Leau&Rnt aurait a((ri,ois) des cygnesM B s')ba*it #o%l. La ,ieille e&&e inclina la t:te a ir&ati,e&ent. A C'est si&(le, d)claraJtJelle, lui seul (ou,ait aborder l'le. Si +uel+u'un d'autre aisait seule&ent &ine de s'a((roc*er, ils (oussaient des cris et se 8etaient sur lui. >t ces b:tesJl, 8e ,ous assure +u'elles (eu,ent :tre &au,aises/

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E Ne ,ous crois/ B a((rou,a #ic$ a,ec une rayeur r)tros(ecti,e. Guant #at*alie, elle se rengorgea I n'a,aitJelle (as r)ussi a&adouer deux de ces ,olatilesM #o%l aurait eu beaucou( d'autres +uestions (oser la ,ieille e&&e, &ais -&e .ussert en d)cida autre&ent. A >t &aintenant, asseH caus) I il serait te&(s d'aller donner +uel+ues &iettes de g=teau &es (oissons. >ux aussi ont droit au goOter, n'estJce (asM B Les Trois # ne (urent aire autre&ent !ue de l'acco&(agner. >t co&&e elle ,oulut ensuite leur &ontrer sa roseraie (uis son ,erger, ils ne re,irent (lus ?line, +ui a,ait dis(aru l'int)rieur de la &aison. <ne *eure (lus tard, ayant ,i,e&ent re&erci) leur *Rtesse, les en ants re(renaient le bateau (ou r Serrebrune. ?ssis sur le (ont su()rieur oT il y a,ait (eu de &onde, ils donn'rent libre cours leurs co&&entaires. A <n grand (as de ait/ d)clara #ic$. -aintenant, nous en sa,ons (as &al sur Uabien Leau&ont. E C'est ,rai, ac+uiesFa #o%l. Ne crois co&(rendre +u'il consacrait tout son argent l'ac*at de &yst)rieux ob8ets. E GuoiM +uestionna #at*alie. E Ne (ense une collection I il y en a de tr's (r)cieuses, tu sais/ E -ais +uelle id)e de (rendre l'le aux Cygnes (our centre de ses acti,it)sM s')tonna #ic$.

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E KeutJ:tre la (eur des ,oleursM sugg)ra #o%l. E >* oui, tu as raison/ a((rou,a #ic$. Son A tr)sor B y )tait (lus en sOret) +ue dans un co re, du &o&ent +u'il )tait gard) (ar ces A oies du Ca(itole B nou,eau genre. E Les oies du Ca(itole/ r)()ta #at*alie a*urie. Gu'estJce +ue tu racontes lM E L'oie, c'est toi B, r)(ondit #ic$. >t, d'un air i&(ortant, il laissa to&ber I A UigureJtoi +ue 8e ais allusion un )(isode de l'!istoire ancienne/ B Ce ut #o%l +ui ex(li+ua sa cousine co&&ent, du te&(s des Do&ains, les oies du &ont Ca(itole a,aient (ar leurs cris ),it) l'in,asion gauloise. A ?* bon, 8'ai co&(ris/ B co&&enta #at*alie. >t co&&e elle a,ait beaucou( d'i&agination, elle se re(r)senta des soldats gaulois aisant taire des oies en leur o rant... du g=teau au c*ocolat/

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CHAPITRE XII S rprises,,, les Trois # r)cu()r'rent la bar+ue, A (lus )tanc*e +ue si elle )tait neu,e B, leur assura le ('re -ic*el. Ce +u'ils ,)ri i'rent sur l'*eure en la ra&enant 8us+u'au (onton de la ,illa I (as la &oindre trace d'eau dans le ond. #aturelle&ent, le trio d)cida de (artir d's le 8our sui,ant (our l'le aux Cygnes. Le ,)t)rinaire et sa e&&e se irent un (eu tirer l'oreille, (uis inirent (ar c)der...
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A ? condition +u'il asse beau, d)clara l'oncle >douard. E >t cette ois, ,ous ne rentrereH (as tro( tard/ B a8outa -&e Lesson. Sur +uoi l'indulgente tante Dos) alla ouiller ses (lacards en ,ue du (i+ueJni+ue, et #at*alie l'acco&(agna la cuisine. >lle d)sirait (r)(arer encore un g=teau au c*ocolat... recette in aillible, son a,is, (our a&adouer les gardiens e&(lu&)s de l'le. Or l'ex()dition aillit A to&ber l'eau B I le lende&ain, le ciel )tait obscurci (ar des nuages annonciateurs de (luie. .)ce(tion/ Kuis une )claircie eut lieu ,ers neu *eures, et l'oncle >douard donna le eu ,ert. Cin+ &inutes (lus tard, le trio ,oguait sur un lac la sur ace l)g're&ent &outonnante. ?u ond de la bar+ue, les (ro,isions, bien sOr, et aussi une (etite (ioc*e soustraite dans la cabane outils de -. Sestier, et introduite bord clandestine&ent. >n e et la ,eille, a,ant de se &ettre au lit, les Trois # a,aient )tudi) a,ec soin la carte de l'le dessin)e (ar Uabien Leau&ont. #o%l s')tait &:&e &uni d'une lou(e, ce +ui lui a,ait (er&is de re&ar+uer un (etit cercle +ue la (ointe de la l'c*e se&blait d)signer et +ui leur a,ait )c*a(() 8us+u'alors. A On (eut (enser +ue le A tr)sor B est cac*) en cet endroit, sugg)raJtJil. KeutJ:tre aJtJil )t) enterr)M B Ses cousins s'ent*ousias&'rent aussitRt (our

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cette id)e. C'est alors +ue la d)cision a,ait )t) (rise d'e&(orter un outil (er&ettant de creuser le sol. <ne tra,ers)e sans *istoire les a&ena d'abord l'entr)e du c*enal, (uis de l au (etit lac et l'le aux Cygnes. Le te&(s se&blait d)cid)&ent s':tre re&is au beau. ? (eine d)bar+u)s, les en ants se rendirent la (ointe de l'le la (lus (roc*e de la ri,e oT s')le,ait la ,ieille &aison. C'est l +ue se&blait se trou,er le (oint indi+u) sur le (lan. O sur(rise/ Sur une sur ace de +uel+ues &'tres carr)s, un trou (ro ond d'en,iron cin+uante centi&'tres a,ait )t) creus) (ar une &ain inconnue. InconnueM Kas tant +ue Fa/ Les Trois # se dout'rent aussitRt +ue le res(onsable n')tait autre +u'!ugues "allade. A C'est bien ce +ue 8e craignais, nous arri,ons tro( tard/ s')cria #ic$ urieux. E Kas sOr/ douta #o%l. Ne suis &:&e (r:t (arier +u'il n'a rien trou,). E Gu'estJce +ui te (er&et d':tre aussi o(ti&isteM E >* bien... 8e (ense +ue s'il a,ait d)cou,ert ce +u'il c*erc*ait, il aurait rebouc*) le trou (our ne laisser aucune trace. E Lien raisonn)/ ad&it #ic$. E >n tout cas, (oursui,it son cousin, nous a,ons la (reu,e +u'il d)tient le (lan de Uabien Leau&ont...

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E ... et +u'il a donc ou,ert le secr)taire B, ac*e,a #at*alie. L'id)e ,int tardi,e&ent aux 8eunes ex(lorateurs +ue "allade (ou,ait se trou,er encore dans les (arages. Ils regard'rent anxieuse&ent autour d'eux. -ais non I (ersonne sur l'le. Kas da,antage sur la ri,e d'en ace. Ou / A Deste sa,oir si nous de,ons creuser notre tour, *)sita #ic$. E >ssayons tou8ours B, d)cida son cousin. Les Trois # se &irent donc l'ou,rage, d'abord a,ec beaucou( d'ardeur, (uis de aFon (lus languissante &esure +ue la c*aleur s'accentuait. L'un des garFons creusait, tandis +ue l'autre d)blayait a,ec l'aide de #at*alie. Ce tra,ail de

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tau(e ne r)ussit +u' les &ettre en nage. L'*eure du re(as les trou,a ext)nu)s, et ort d)courag)s de,ant un trou +ui, (our s':tre agrandi, n'a,ait ce(endant rien li,r). A On &angeM B (ro(osa #at*alie. Les deux autres urent *eureux de cette (ause +ui leur )tait o erte. A Creuser la terre, c'est ou ce +ue Fa creuse/ B lanFa #ic$, +ui obtint un certain succ's. Les (ro,isions urent englouties, l'exce(tion du g=teau dont #at*alie (r)ser,a une bonne (art. A Tiens. Ne re&ar+ue seule&ent +ue les cygnes nous ont bien laiss)s en (aix, dit son r're. Tant &ieux/ B Ce +u'aucun des Trois # n'a,ait re&ar+u), (ar contre, c'est +ue le ciel s')tait de nou,eau cou,ert. >t +uand la (luie se &it to&ber, ils se &ontr'rent tout sur(ris. #at*alie re(lia en *=te les accessoires du (i+ueJ ni+ue, et le trio trou,a un re uge te&(oraire sous un arbre. -ais lors+u'un )clair H)bra la nue, sui,i (res+ue aussitRt d'un or&idable cou( de tonnerre, le (rudent #o%l trou,a la (osition dangereuse. !u&ide, aussi I le euillage &ouill) laissa bientRt (asser l'eau, +ui s')goutta sur les trois t:tes. A Il aut s'abriter ailleurs/ d)cidaJtJil. E .'accord, &ais oTM de&anda #ic$ en s')brouant. E Ne ne ,ois +u'un endroit I la &aison des Leau&ont. E ?* non/ (rotesta #at*alie, 8e n'ai (as du tout en,ie d'y retourner/

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E .ans ce cas, r)tor+ua son r're, acce(te d':tre c*ang)e en )(onge... ou encore )lectrocut)e. #o%l et &oi, nous y allons. B Uorce ut la illette de sui,re les deux garFons. Le trio re&onta dans la bar+ue. CelleJci, a(r's une tra,ers)e courte &ais agit)e, ,int s')c*ouer sur le ri,age o((os), dans une (etite anse abrit)e sous la ,)g)tation. Kuis les en ants ()n)tr'rent dans la ,ieille &aison. Si lugubre OtJelle E surtout (ar un (areil te&(s/ E on y )tait &ieux +ue dans l'le aux cygnes. Les nou,eaux ,enus, &ouill)s et transis, se content'rent de rester debout dans le couloir, serr)s les uns contre les autres. LientRt un (etit tas d'eau boueuse se or&a sur le carrelage. ?uJde*ors l'orage s')tait )loign), &ais la (luie (ersistait, ine et r)guli're. Cela (ou,ait durer longte&(s. #ic$, +ui n'en (ou,ait (lus de rester i&&obile, (ro(osa I A On s'en ,aM E O*, oui/ a((laudit sa sQur. E Ne ,eux bien, acce(ta #o%l. Le danger de l'orage est (ass)... E ... et nous ne (ourrons (as :tre (lus &ouill)s +ue nous ne le so&&es, B ac*e,a #ic$. ?u &o&ent oT les en ants gagnaient la (orte d'entr)e, un bruit de &oteur se it entendre, si (roc*e +ue... A... c'est une auto +ui arri,e/ sou la #o%l.

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E ... et +ui s'arr:te tout (r's d'ici, (r)cisa #ic$. E !ugues... "allade... c'est sOre&ent lui/ B balbutia #at*alie. I&(ulsi,e&ent, #ic$ se rua dans le salon ou,ert et, (ar une ente du ,olet, guigna la route du bord du lac. <ne A co&&erciale B )tait bel et bien arr:t)e +uel+ues &'tres de l'entr)e et un *o&&e en descendait I c')tait le cousin d'>,elyne. Il gagna l'arri're du ,)*icule, ou,rit le *ayon et en sortit +uel+ue c*ose co&&e une )nor&e caisse, icel)e dans une )to e. ?,ec e ort, il soule,a l'ob8et et le (osa sur sa t:te, l'en,ers. ?lors +uatre (ieds galb)s a((arurent. A Le secr)taire/ B &ur&ura #ic$. Il ressortit de la (i'ce encore (lus ,ite +u'il n'y
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)tait entr), et, l'aide d'une &i&i+ue ex(ressi,e, it co&(rendre aux deux autres +u'il allait se cac*er. -ais oTM A L'escalier/ c*uc*ota #o%l. "ite d)c*aussonsJ nous/ B Ses cousins ob)irent sans (arler, et, leurs sandales la &ain, s'engag'rent dans ce +ui leur a((araissait co&&e l'issue la (lus sOre. Ils gra,irent +uel+ues &arc*es, d)(ass'rent le tournant, et sur un signe du (lus grand, s'arr:t'rent. A ?sseyonsJnous/ B ordonna #o%l sur le &:&e ton. Ce +u'ils irent, c*acun sur une &arc*e distincte. .e ce (oste )le,) ils (ou,aient, en lorgnant entre les barreaux de la ra&(e, ,oir ce +ui se (assait dans l'entr)e. <ne &inute ne s')tait (as )coul)e +ue "allade ()n)trait dans le couloir a,ec son ardeau, et s'engageait i&&)diate&ent dans le salon. Il resta in,isible +uel+ues instants, (uis re(arut. Il ne (ortait (lus +u'une )to e (li)e. Il )tait donc ,enu ra((orter le secr)taire, &aintenant +u'il en a,ait d)cou,ert le secret. Il se dirigeait ,ers la (orte co&&e (our sortir, au grand soulage&ent des Trois #, lors+u'il s'i&&obilisa, le regard baiss). Gue ,oyaitJil de si int)ressantM Les en ants co&(rirent aussitRt, et la (eur les gagna I leurs traces boueuses )taient tou8ours l, r),)latrices de leur (r)sence. C'est ce +u'!ugues dut (enser, car il se &it i&&)diate&ent ou,rir les (ortes donnant sur le couloir

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et ins(ecter les di,erses (i'ces. #'ayant rien trou,) et (our cause, il s'a((roc*a de l'escalier, co&&e s'il a,ait l'intention de le gra,ir. K=les de rayeur, les Trois # n'a,aient (as boug) I &ieux ,alait se tenir cois, (lutRt +ue de s'en uir ,ers le *aut en ris+uant de aire du bruit. Ils se content'rent de reculer la t:te, et attendirent. Ce ne ut (as long I le te&(s d'une *)sitation, +ui leur (arut durer un si'cle. "allade, debout au bas des &arc*es, (araissait se de&ander s'il `de,ait c*erc*er de ce cRt)Jl. <n exa&en du sol dut lui (rou,er +ue c')tait inutile, car il it ,olteJ ace. LientRt les en ants entendirent la (orte d'entr)e +ui cla+uait, (uis la ,oiture +ui d)&arrait. Ils a,aient eu si (eur +u'ils attendirent, (our (arler, +ue tout bruit de &oteur eOt de(uis longte&(s dis(aru. -ais alors ils s'y &irent tous la ois. A "i,e #o%l/ s')cria #ic$. L'id)e de nous aire +uitter nos c*aussures nous a sau,)s. Uaute de traces, le ty(e nous a crus ressortis. E Guand 8e (ense... +u'il aurait (u... a&ener son c*ien/ bredouilla #at*alie. E >,ide&&ent, nous n'y cou(ions (as/ ad&it #o%l. -ais (uis+ue nous ,oil sau s, (arlons (lutRt du secr)taire... >t (our co&&encer, allons ,oir si c'est bien lui. B Kas de doute I en entrant au salon, ils reconnurent i&&)diate&ent le &euble de la (*oto. !ugues "allade l'a,ait re&is exacte&ent son

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ancien e&(lace&ent, oT il aisait bonne igure. #ic$ en ou,rit l'abattant. A Si on essayait de trou,er le secret, .nous aussiM (ro(osaJtJil. E Lonne id)e/ B dit #o%l (ouss) (ar la curiosit). Il s'y &it le (re&ier, s'e orFant d'i&iter les gestes de l'anti+uaire, &ais n'obtint aucun succ's. Les deux autres s'y essay'rent, tout aussi ,aine&ent. Kourtant, ce ne ut (as aute de (al(er le bois sur toute la sur ace/ A C'est dans le tiroir +ue se trou,e la cle de l')nig&e, d)clara, #at*alie a(r's s':tre creus) la cer,elle. Ne crois bien +u'il aut le tirer. B ?insi ut ait, et #at*alie tenta d'y glisser la &ain. -ais la ca,it) )tait tro( )troite/ A Ce tiroir, il doit alloir l'enle,er co&(l'te&ent B, su((osaJtJelle alors. Cette ois, elle (ut atteindre le ond, et ses doigts rencontr'rent une languette de bois, +u'elle tira. O 8oie/ Guand elle eut ex)cut) cette &anQu,re, une si&(le (ression sur le ond du secr)taire it coulisser une (artie de la (aroi I un co&(arti&ent a((arut. "ide/ A Il allait s'y attendre/ )(ilogua #o%l. Co&&e nous l'a,ions de,in), ce ty(e est en (ossession du (lan. E Kour+uoi aJtJil ra((ort) le &euble, alorsM de&anda #at*alie. E Il ne lui ser,ait (lus rien et n'aurait (u +ue lui cr)er des ennuis, (uis+ue >,elyne l'a,ait ,u. E ?ussi s'estJil content) de garder le docu&ent, beaucou( (lus int)ressant B, ac*e,a #ic$. Kuis il a8outa,

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re&bruni I A N'enrage l'id)e +ue cet indi,idu en sait autant +ue nous, &aintenant. B #o%l, l'air soucieux, s'a((r:tait re er&er le (anneau secret lors+ue #at*alie l'arr:ta. A ?ttends/ Il &e se&ble +ue 8'a(erFois +uel+ue c*ose. B Ce A +uel+ue c*ose B, c')tait un tout (etit (a(ier roiss) +ui se trou,ait dans un angle du co&(arti&ent. Sans doute >,elyne (uis !ugues l'a,aientJils n)glig), (ensant +ue le (lan lui seul constituait le secretM #at*alie s'en e&(ara, le d)(lia et s')cria, tout excit)e I A Il y a des &ots )crits dessus. C'est un &essage/ B

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CHAPITRE XIII Na&-alie e& la ! (is(a&i2 e de &essage, si c'en )tait un/ <ne suite de &ots et de c*i res, aux+uels #at*alie essaya ,aine&ent de trou,er un sens. .)ce(tion/ #ic$ (rit son tour le c*i on de (a(ier et co&&enFa de lire tout *aut I
.DaL>

Gros tournois au lion L)o(ard ?+uitaine -outon .ouble (istolet Ca,alier .

4 9 10 3 1

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-ailles blanc*es >ssai du blanc Grande (la+ue

; 7 1

Le 8eune garFon s'interro&(it, l'air )berlu). AGu'estJ ce +ue c'est +ue ce c*arabiaM E Uais ,oir/ B dit #o%l. Il (arcourut le euillet une ois, deux ois, et init (ar d)clarer I A >*, e*/ Pa &e ra((elle +uel+ue c*ose/... E Tou8ours aussi A grosse t:te B/ re&ar+ua son cousin. "asJy, ex(li+ue/ E >* bien... eu*... (as tout de suite. C'est seule&ent une ,ague id)e, et... E ... et -onsieur ,eut aire des &yst'res, ,oil/ -onsieur trou,e sans doute +u'il n'y en a (as asseH co&&e FaM E C'est seule&ent +u'il r) l)c*it a,ant de (arler, lui / ri(osta #at*alie a,ec ,)*)&ence. >t il a bien le droit de... E ... de nous aire tirer la langueM -ais bien sOr/ KeutJon seule&ent sa,oir 8us+u' +uandM E Nus+u' ce +ue nous ayons ait une nou,elle ,isite l'anti+uaire B, r)(ondit #o%l. La d)cision )tait sans a((el. #ic$, d),or) de curiosit), en ut +uitte (our (resser le d)(art. La bar+ue ut tir)e *ors de son abri ,)g)tal, +ui l'a,ait ort *eureuse&ent dissi&ul)e aux regards d'!ugues "allade, et les Trois # y (rirent (lace. -algr) leur d)sir de +uitter au (lus ,ite les lieux,
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ils durent ce(endant s'arr:ter l'le aux Cygnes I dans leur *=te uir l'orage, ils y a,aient oubli) la (ioc*e/ Ils la retrou,'rent acile&ent (ar&i les d)blais. -ais cette courte escale leur ,alut une rencontre +ui, tout d'abord, leur (arut ind)sirable I celle de la a&ille cygne au grand co&(let. Sans doute a,aitJelle regagn) son gte (endant l'absence des en ants. La (re&i're id)e de ceuxJci ut de battre en retraite I ils a,aient encore en &)&oire le r)cit d'?line. >t, +ui saitM il s'agissait (eutJ :tre des &:&es cygnes +ue du te&(s de Uabien Leau&ont/ La seule ,ouloir rester ut #at*alie. A Il y a le g=teau, +ue 8'ai abri+u) ex(r's (our eux, ditJelle. Ne ne ,ais tout de &:&e (as le re&(orterM B Si bien +ue la illette, encadr)e (ar les deux garFons, it une nou,elle a((roc*e au(r's des cygnes, et obtint le &:&e succ's +ue la (re&i're ois I les ,olatiles acce(t'rent de lui &anger dans la &ain. Son air trio&(*ant exas()ra son r're. A Kas besoin de te rengorger, tu sais/ Ce n'est (as toi +u'ils ai&ent, c'est ton g=teau/ E >n tout cas, &ieux ,aut +u'ils &ordent &on g=teau +ue... tes &ollets, (ar exe&(le/ B r)(li+ua la illette. Cette allusion la (re&i're atta+ue des cygnes ra((ela #ic$ le courageux co&(orte&ent de sa sQur I il se tut, un (eu *onteux. .'ailleurs, le &o&ent )tait ,enu de re(artir,

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d'autant +ue la tra,ers)e (ro&ettait d':tre longue I le lac )tait encore agit) de (etites ,agues ort g:nantes. Il )tait +uatre *eures lors+ue la bar+ue ,int se ranger contre le (onton de la ,illa Les Roseaux. "ous, d)8M ? la bonne *eure/ se r)8ouit l'oncle >douard. "ous ne ,ous :tes (as tro( ait rincerM E Nuste un (eu, r)(ondit #o%l. #ous a,ons (u nous abriter te&(s. E Kourtant, ,ous &e (araisseH transis et crott)s, &es c*ers en ants, inter,int la tante Dos). UaitesJ&oi le (laisir d'aller ,ous c*anger I (endant ce te&(s, 8e ,ous (r)(arerai un bon c*ocolat c*aud. B Co&&ent r)sister une in,ite aussi tentanteM L'en+u:te attendrait un (eu/ >t le &o&ent agr)able +ui sui,it it oublier aux Trois # les &inutes d'angoisse (ass)es dans la &aison des Leau&ont. -ais, d's le goOter ini, ce ut d'un co&&un accord +u'ils (rirent la direction du &agasin d'anti+uit)s. Cette ois, il y a,ait des clients I un cou(le l'accent )tranger, +ui n'en inissait (as de &arc*ander sur le (rix d'un broc en cui,re. #o%l en (ro ita (our entraner ses cousins 8us+u2 une table dont le dessus ,itr) laissait ,oir, l'int)rieur, une s)rie de &onnaies anciennes. Les clients re(artis a,ec leur ac*at, l'anti+uaire s'a((roc*a des en ants en clignant de l'Qil. A ?*, a*/ s')criaJtJil 8oyeuse&ent, ,ous ,oil nu&is&ates, au8ourd'*uiM B

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Ce &ot rendit #at*alie (er(lexe... 8us+u'au &o&ent oT une lueur se it dans son es(rit I le co&&erFant ne aisaitJil (as allusion l'int)r:t +ue &ontrait #o%l (our les ,ieilles &onnaiesM > ecti,e&ent, l'an) du trio tirait de sa (oc*e le (a(ier trou,) dans le secr)taire et le &ontrait leur nou,el a&i, A Kou,eHJ,ous &e dire ce +ue re(r)sente cette listeM B de&andaJtJil. Le (etit *o&&e, ses lunettes sur le neH, )tudia le docu&ent (endant +uel+ues &inutes. >nsuite il *oc*a la t:te d'un air a((r)ciateur et d)clara I A Il s'agit de &onnaies anciennes, dont +uel+uesJ unes sont tr's rares. E >t tr's (r)cieuses, sans douteM E Oui, naturelle&ent. ? (re&i're ,ue, il y en a l (our des diHaines de &illiers de rancs. B Il a8outa, l'air int)ress) I A "ous connaisseH la (ersonne +ui (oss'de cette collectionM E #on... en in, oui... ba ouilla #o%l. C'est... une de nos a&ies. E >* bien, si elle ,eut ,endre, ditesJlui +u'elle s'adresse &oi I 8e lui trou,erai certaine&ent des a&ateurs. E #ous lui en (arlerons B, (ro&it le 8eune garFon. Le trio re&ercia l'obligeant (etit *o&&e et sortit. #ic$ )tait si i&(ressionn) +u'il resta sans (arler au &oins ,ingt secondes. >t +uand il ou,rit la bouc*e,, ce ut (our co&(li&enter son cousin I

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A #o%l, tu es g)nial/ E O*, oui B a((uya #at*alie a,ec con,iction Le (lus grand accueillit ces &ar+ues d'ad&iration a,ec &odestie. A O*, ,ous sa,eH, c'a (lutRt )t) le *asard. ?,eHJ ,ous re&ar+u) +ue les (i'ces ex(os)es (ar l'anti+uaire (ortent c*acune une )ti+uette a,ec leur no&M Or l'une d'elles est une (istole I 8'ai ait le ra((roc*e&ent a,ec le A double (istolet B de la liste. E Tout de &:&e, il allait :tre toi (our y (enser/ a((r)cia #ic$. Conclusion I nous sa,ons &aintenant +ue le A tr)sor B de l'oncle Uabien consiste en une collection de ,ieilles &onnaies.

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E Tout de &:&e, il aurait (u laisser da,antage d'ex(lications/ re&ar+ua #at*alie. Sans nous... en in, sans #o%l, >,elyne n'y aurait rien co&(ris. E Il a dO ,ouloir aire une liste (r)cise, su((osa #o%l, &ais n'en a (as eu le te&(s. ? &on a,is, ce (etit (a(ier n'est +u'un brouillon. E >n attendant, nous ne so&&es (as telle&ent (lus a,anc)s, co&&enta #ic$. Cette liste nous a((rend sous !uelle for"e, et non (as o#. Lre , l'en+u:te (i)tine. Kour la aire d)&arrer, il audrait... E ... un ait nou,eau, co&&e on dit en langage (olicier B, ac*e,a l'an) du trio. >n attendant ce A ait nou,eau B, les Trois # urent *eureux de la di,ersion +ue leur o rit l'oncle >douard. A N'es('re +ue ,ous n'a,eH (as dis(os) de la 8ourn)e de de&ainM leur de&andaJtJil d's leur retour. E Dien en ,ue (our le &o&ent, r)(ondit #ic$. E ?*, bon/ Co&&e le lac se&ble beaucou( ,ous attirer de(uis +uel+ue te&(s, 8'a,ais craint... B Ce disant, le ,)t)rinaire clignait &alicieuse&ent de l'Qil I se doutaitJil de +uel+ue &yst're au+uel se trou,eraient de nou,eau &:l)s ses (etitsJne,euxM #ic$ se *=ta de +uitter ce terrain brOlant. A Tu disais donc, (our de&ainM E "oici I ,otre tante et &oi, nous ai&erions beaucou( ,oir le barrage. E Guel barrageM E Celui +ui retient l'eau du lac, sa (ointe nord.

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E ?* oui, 8'en ai ,ague&ent entendu (arler, ac+uiesFa #o%l. E ?lors, estJce +ue Fa ,ous dirait de nous acco&(agnerM E O*, oui/ s')cri'rent les en ants d'une seule ,oix. E Kro8et acce(t) l'unani&it)/ conclut le ,)t)rinaire. SoyeH (r:ts de&ain d's neu *eures, car 8e co&(te +ue nous erons une longue (ro&enade. E >t (our ,ous c*anger des (i+ueJni+ues, (oursui,it la tante Dos), nous d)8eunerons au (etit restaurant +ui s'est &ont) tout r)ce&&ent cet endroit. E O*, c*ic, c*ic/ B a((laudit la illette. Sur ce, les Trois # all'rent se couc*er, et dor&irent d'un so&&eil r)(arateur. Sau #at*alie, ,rai dire. Nuste a,ant de se &ettre au lit, elle )tait all)e consulter le dictionnaire au &ot A nu&is&ati+ue B I elle ,it +ue c')tait A la science des &onnaies et des &)dailles B. >lle se sentit secr'te&ent latt)e d'a,oir )t), a,ec #ic$ et #o%l, +uali i)e de A nu&is&ate B (ar l'anti+uaire. Si bien +ue, toute la nuit, elle co&(ta des (i'ces d'or... en r:,e, bien entendu.

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CHAPITRE XI) Le +arra%e le lende&ain, les Lesson et leurs (etitsJ ne,eux s'installaient l'auberge +ui (ortait ce no& all)c*ant I .7 la friture du lac. Kartis le &atin l'*eure (r),ue dans l'auto du ,)t)rinaire, ils a,aient laiss) celleJ ci sous un arbre et continu) (ied, gagnant une *auteur d'oT la ,ue englobait le lac et ses alentours. C')tait un beau s(ectacle, sous le soleil +ui s')tait d)cid) sortir des bru&es &atinales. I&(ressionnant aussi, car l'Qil
">DS -I.I,

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(longeait dans la (etite ,all)e oT a,ait )t) construit le barrage. ? ce su8et, les garFons auraient bien ,oulu des ex(lications I l'oncle >douard leur (ro&it +u'il leur dirait ce +u'il sa,ait, aussitRt a(r's le re(as. CeluiJci, ser,i sous une tonnelle, ut d)licieux. Kour inir, tandis +ue les grandes (ersonnes bu,aient leur ca ), les en ants sortirent de table, tenant c*acun un gros cornet de glace. Tout en le suFant, ils all'rent s'accouder au (ara(et du (ont +ui (assait sur le barrage luiJ&:&e, d'abord d'un cRt), (uis de l'autre. ? gauc*e, ils do&inaient le lac de +uel+ues &'tres (eine. Kar contre, l'o((os), ils a(erce,aient en se (enc*ant une sorte de &ur inclin) aboutissant au ond de la (etite ,all)e. Leaucou( (lus loin, en in, les b=ti&ents d'une usine. A L'usine *ydroJ)lectri+ue, dit #o%l. E Gu'estJce +u'on y abri+ueM de&anda #at*alie. E .e l')lectricit), r)(ondit son cousin. E ... a,ec de l'eau B, (r)cisa #ic$. Ce +ui laissa la illette r:,euse. -ais elle n'osa (as (oser de +uestion I son r're serait tro( *eureux de se &o+uer d'elle, au cas oT elle sortirait +uel+ue b:tise. .'ailleurs, l'oncle >douard et la tante Dos) se dirigeaient ,ers eux. Tiens/ Ils )taient en co&(agnie d'un troisi'&e (ersonnage I un *o&&e au ,isage bronH), dont la l',re su()rieure s'ornait d'une grosse &oustac*e. Il )tait ,:tu d'un costu&e de toile bleue, dont le (antalon s'en onFait dans de *autes bottes de caoutc*ouc, et (ortait un

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c*a(eau de (aille. <n (eu l'accoutre&ent d'!ugues "allade, (art le c*a(eau. -ais il (araissait beaucou( (lus sy&(at*i+ue/ Il sourit de toutes ses dents aux en ants lors+ue -. Lesson les lui (r)senta. A -. -agnan, +ue &'a (r)sent) un client, se trou,e :tre un a&i de -. Sestier, ex(li+ua le ,)t)rinaire. >t co&&e il est le gardien du barrage, il a ai&able&ent consenti ,ous donner les (r)cisions +ue ,ous r)cla&ieH. B L'*eure +ui sui,it ut (assionnante (our les deux garFons. Ils (os'rent beaucou( de +uestions et reFurent, de la (art de leur nou,elle connaissance, des r)(onses claires. #at*alie s'a&usa &oins I tout cela )tait bien co&(li+u) (our elle/ Ce(endant elle (r:ta l'oreille et r)ussit co&(rendre l'essentiel. A ?utre ois, ex(li+uait -. -agnan, le lac ,idait son tro(J(lein au &oyen d'une (etite ri,i're a((el)e son )&issaire. E >t cet )&issaire coulait dans la ,all)e +ue nous ,oyons iciM de&anda #o%l. E >xact. -ais de(uis les tra,aux +ui ont )t) e ectu)s, et ter&in)s il y a &oins de deux ans, son eau est ca(t)e dans des tuyaux et coule l'int)rieur du barrage. >lle arri,e l'usine, oT elle ait tourner des turbines. E ... ce +ui (er&et de (roduire de l')lectricit), ac*e,a #ic$. Uor&idable/ B

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Le gardien les it se (enc*er du cRt) de la ,all)e. A "oyeH I un (eu (lus loin, l'eau +ui a tra,aill) r)a((arat, et re or&e la ri,i're. B Ce n'est +u'au &o&ent de +uitter leur guide +ue #o%l (osa la +uestion +ui lui trottait dans la t:te de(uis un &o&ent I A >stJce +ue ce barrage n'a (as a((ort) des c*ange&ents la con iguration du lacM E -ais bien sOr/ s')cria le gardien. .')nor&es c*ange&ents, &:&e. .'abord, sa sur ace a aug&ent), ainsi +ue son ni,eau. E Son ni,eau... r)()ta #o%l. .e co&bien aJtJil ,ari)M E .e cin+ ou six &'tres, (eu (r's. .eux ,illages ont dO :tre noy)s I on a dyna&it) les &aisons, et relog) les *abitants (lus en *auteur. .'autres localit)s E co&&e la ,ille de Serrebrune elleJ&:&e E sont de,enues ri,eraines, alors +u'elles a,aient )t) b=ties +uel+ue distance de l'eau. B La ,isite ter&in)e, on se +uitta bons a&is. -ais (artir de ce &o&ent, et 8us+u'au retour en auto, #o%l se &ontra distrait et taciturne. ?u (oint +ue #ic$ se =c*a. A -a (arole, de(uis +ue nous a,ons )cout) ce gardien la langue bien (endue, on dirait +ue tu as (erdu la tienne. O*)/ Tu &')coutesM E !einM it l'inter(ell) en sursautant. Tu disais +uoi, au 8usteM

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E Gue tu as l'air de bouder, et +ue 8e d)teste Fa/ B #at*alie se *=ta de (rendre la d) ense de l'accus). A Tu sais bien +u'il ne boude 8a&ais/ Ne suis sOre, &oi, +u'il r) l)c*it. E Ne ,eux bien. -ais (eutJon sa,oir +uel su8etMB #o%l lui it signe +ue le ,)t)rinaire et sa e&&e ris+uaient d'entendre, et c*uc*ota (r)ci(ita&&ent I A D)union ce soir, dans la c*a&bre de #at*alie. B Inutile de dire +ue ses cousins attendirent a,ec i&(atience le &o&ent oT aurait lieu ce conciliabule/ ? leur a,is, il ne (ou,ait (orter +ue

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sur un seul su8et I l'a aire Leau&ont. >stJce +ue (ar *asard #o%l aurait d)cou,ert un indiceM Lors+ue les Trois # se s)(ar'rent, le &:&e soir ,ers neu *eures, ils a,aient des &ines gra,es. Si les d)ductions de #o%l se r),)laient exactes, le d)noue&ent )tait (roc*e. -ais (our le *=ter, une troisi'&e ex()dition l'le aux Cygnes )tait n)cessaire I elle ut d)cid)e (our le lende&ain &atin. Cette ois, au lieu d'un re(as roid, les en ants n'e&(ortaient +ue +uel+ues biscuits. #'ayant sur eux +ue leurs &aillots, ils s')taient e&bar+u)s co&&e de si&(les baigneurs d)sireux de gagner le large (our &ieux nager. ? +uoi bon in+ui)ter une ois de (lus le ,)t)rinaire et sa e&&eM Les deux garFons s')taient &unis, en outre, de leurs &as+ues de (long)e et d'une corde. A .e deux c*oses l'une, a,ait dit #o%l. Ou 8e &e suis tro&(), et dans ce cas l'a aire est li+uid)e... Ou 8'ai raison, et alors... E ... alors nous retrou,ons la collection, et nous la ra&enons, ac*e,a #ic$. .'une aFon co&&e de l'autre, nous de,ons :tre de retour bien a,ant &idi. B La &atin)e )tait bru&euse, &ais, co&&e la ,eille, le soleil )&ergea ,ers les dix *eures. >t alors il A ta(a B si dur la sur ace du lac, +ue les trois en ants durent s'as(erger d'eau (our ne (as sentir sa &orsure. La tra,ers)e du c*enal leur

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a((orta un &o&ent de r)(it, (uis ce ut l')(reu,e inale I la tra,ers)e du (etit lac 8us+u' l'le aux Cygnes, (r's de la+uelle ils 8et'rent l'ancre. Klus ,erte +ue 8a&ais, elle leur a((arut co&&e une oasis de rac*eur. <n cou( d'Qil circulaire leur &ontra +ue leur solitude )tait, co&(l'te I ils n'a(erFurent en ait d':tres ,i,ants +ue les cygnes +ui nageaient au loin. A C'est bon. Kassons l'action B, d)cida #ic$. Il (rit dans la bar+ue les &as+ues et la corde. Kuis le trio se dirigea ,ers la (ointe de l'le, celle oT le trou a,ait )t) creus). Le (re&ier soin de #o%l ut de l'exa&iner. A II n'a (as )t) agrandi, conclutJil. !ugues "allade se&ble a,oir renonc), co&&e nous. E >t s'il a,ait eu la &:&e id)e +ue toi, s'in+ui)ta #at*alie, et +u'il soit d)8 ,enuM E La*/ r)(li+ua #ic$. S'il a,ait dO l'a,oir, cette id)e, la collection serait de(uis longte&(s en sa (ossession/ E Il n'est sOre&ent (as aussi &alin +ue #o%l/ B d)clara la illette a,ec un regard ad&irati (our son cousin. CeluiJci sourit d'un air g:n). A C'est un (eu tro( tRt (our &e aire des co&(li&ents, ditJil. ?ttendons +ue &es sou(Fons soient con ir&)s. B II y eut ensuite un d)bat entre les deux garFons, (our sa,oir le+uel entrerait le (re&ier en action. Kour les &ettre d'accord, #at*alie (ro(osa de tirer la courte (aille I ce ut #ic$ +ui
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gagna. ?lors il ixa soigneuse&ent le &as+ue sur son ,isage de &ani're e&(risonner ses yeux et son neH. Kuis il (rit une (ro onde ins(iration et (longea. <ne seconde, deux, trois... ,ingt secondes I co&&e le te&(s (arut long aux deux autres/ >n in le 8eune garFon re(arut. Il (rit (ied sur la ri,e, se secoua, et d)clara I A Ne n'ai rien ,u. E DienM r)()ta sa sQur d'une ,oix na,r)e. E ? &oi d'y aller/ (ro(osa #o%l. E Tutt, tutt/ Ne n'ai (as dit &on dernier &ot/ LaisseHJ&oi sou ler, et 8e reco&&ence en c*angeant &on (oint de d)(art. B Cette ois, son s)8our sous l'eau ut encore (lus long, au (oint +ue son cousin et sa sQur co&&enFaient s'in+ui)ter s)rieuse&ent... +uand il init (ar )&erger. Il )tait si *aletant, +u'il lui allut (lusieurs secondes (our re(rendre sa res(iration. >n in il (ut (arler. A N'ai a(erFu... une sorte... de (etit... (a,illon... +uel+ues &'tres (eine de (ro ondeur B, a ir&aJtJil. #o%l, d'ordinaire cal&e, ne (ut se retenir de lancer un A !ourra*/ B retentissant. Kuis il laissa to&ber ces (aroles )nig&ati+ues I A C'est bien ce +ue 8'es()rais I la olie de l'oncle Uabien/ B

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CHAPITRE X) La #asse&&e l'air (ro ond)&ent a*uri de ses cousins, le 8eune garFon )clata de rire. A O*, ne craigneH rien, 8e ne suis (as ou &oiJ&:&e/ >t Uabien Leau&ont ne l')tait (as da,antage. E ?lors... (our+uoi (arlesJtu de olieM le (ressa #ic$. Tu n'as (as (rononc) ce &ot, *ier soir/ E C'est ,rai I 8e n')tais sOr de rien. -ais ce
.>"?#T

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&atin, a,ant de (artir, 8'ai consult) le dictionnaire... E ?*/ Toi aussiM interro&(it la illette. E Gue ,euxJtu direM E Dien. >t alors, le dictionnaire...M E ... a con ir&) ce +ue 8e sou(Fonnais I une olie, c'est tout si&(le&ent une (etite &aison de ca&(agne. E Pa alors/ B s')ba*it #ic$. L'an) du trio laissa ses cousins dig)rer l'in or&ation et re(rit I A -on id)e, ,ous la connaisseH I +uand -. -agnan nous a a((ris +ue le barrage a,ait re*auss) le ni,eau du lac, 8'ai tout de suite (ens) aux cons)+uences +ue cela entranait (our l'le aux Cygnes. ?utre ois, elle de,ait :tre beaucou( (lus )tendue. -ais co&&e elle a )t) (artielle&ent noy)e, seule la (artie su()rieure a )&erg)... E ... et le (etit (a,illon +ue Uabien Leau&ont (oss)dait a )t) noy) lui aussi, (oursui,it #ic$ I sa A olie B... E >xact. >n so&&e, tu ,iens, en (longeant, de ,)ri ier &on *y(ot*'se. E >t la collection, alorsM de&anda #at*alie. E N'y arri,e. ? &on a,is, l'oncle d'>,elyne laissait consta&&ent ses c*'res &onnaies dans son (a,illon, oT il allait tous les 8ours les conte&(ler. E Il ne se &) iait donc (as des ,oleursM s')tonna #ic$. E La*/ Gui aurait (u de,iner +ue cet *o&&e,

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+ui ,i,ait c*ic*e&ent, (oss)dait un tel tr)sorM >t (uis, tu oublies ses gardiens deux (attes/ E ?*, oui, les cygnes/ dit la illette. ? (ro(os, ils ont eu leur nid noy), eux aussi/ E Certaine&ent. -ais ils ont eu la sagesse de le reconstruire sur la (artie )&erg)e. B #ic$ se dressa d'un bond. A Tr:,e de ba,ardage, ditJil. Il y a un (oint d')clairci. Deste le second I la collection de &onnaies estJelle, oui ou non, rest)e dans la A olie BM E >* bien, nous allons aire cette deuxi'&e ,)ri ication tout de suite, d)cida #o%l. >t cette ois, c'est &on tour. B #ic$ eut beau grogner +u'on lui A cou(ait l'*erbe sous les (ieds B alors +u'il touc*ait au but, son cousin ut in lexible. A Ne erai deux essais. Si 8')c*oue, ce sera de nou,eau toi de 8ouer B, (ro&itJil. Il (longea donc (ar deux ois, et r)ussit, co&&e #ic$, a(erce,oir le (a,illon, +u'il d)cri,it co&&e &inuscule et en &au,ais )tat. Il ra((ortait en (lus un renseigne&ent (r)cieux I le toit coni+ue s')tait (artielle&ent e ondr). A Il (r)sente une ou,erture su isante (our laisser (asser l'un de nous, ex(li+uaJtJil. -al*eureuse&ent, le sou le &'a &an+u). B Ce ut donc #ic$ de re&ettre son &as+ue et de dis(aratre nou,eau sous l'eau. ? sa (re&i're tentati,e, il (ut ()n)trer dans la olie. ? son retour il d)clara I

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A Ce +ui &an+ue le (lus, c'est la lu&i're. >t (uis 8'ai )t) g:n) (ar les (lantes a+uati+ues +ui ont en,a*i le (a,illon. E .o&&age +ue nous n'ayons (as de la&(e de (long)e/ regretta #o%l. E Tro( tard (our y (enser/ -ais 8e ne d)ses('re (as I il ait si clair la sur ace du lac +u'on y ,oit +uand &:&e un (eu l'int)rieur de la bico+ue. B ? l'issue de sa deuxi'&e (long)e, le 8eune garFon )tait )(uis), &ais o(ti&iste. A #ous y arri,erons, a ir&aJtJil. Il n'y a +u'une (i'ce, et (res+ue (as de &eubles. B Kourtant, il allut encore (lusieurs ex()ditions sous l'eau (our a&ener les en ants la d)cou,erte du A tr)sor B. Ce ut #o%l +ui a(erFut une sorte de nic*e au ond de la+uelle gisait une cassette rouill)e. >lle )tait si lourde, +u'il eut de la (eine la soule,er. Kas +uestion de la ra&ener (ar ses (ro(res &oyens/ A C'est le &o&ent d'utiliser la corde B, d)claraJtJil en r)a((araissant. #at*alie la lui tendit. A >stJce +u'elle sera su isa&&ent solideM douta #ic$. E >s()ronsJle B, r)(ondit l'an) du trio d'un air soucieux. >t il ex(li+ua son cousin ce +u'il aurait aire, car c')tait de nou,eau son tour. .ans un (re&ier te&(s, #ic$ se contenta de re()rer l'e&(lace&ent de la bote, et de noter +u'elle

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(oss)dait une (oign)e sur le cou,ercle. La deuxi'&e ois, il saisit l'extr)&it) de la corde, +ue #at*alie a,ait (our t=c*e de d)rouler r)guli're&ent. ?rri,) (r's de la cassette, le 8eune garFon (assa le bout de la corde dans la (oign)e, (uis il re&onta sans l=c*er le brin +u'il tenait. Guand il ut de nou,eau terre, il ne restait (lus +u' tirer sur la double )(aisseur de icelle I les Trois # s'unirent (our cette d)licate o()ration. A !eureuse&ent, nous so&&es aid)s (ar la (ouss)e d'?rc*i&'de/ re&ar+ua #o%l. E ?*/ "oil +ui est encourageant/ ironisa son cousin. Ce +ue c'est +ue d':tre sa,ant, +uand &:&e/B -ais son ton l)ger cac*ait &al son in+ui)tude, (artag)e (ar les deux autres. Si la (r)cieuse bote restait accroc*)e +uel+ue as()rit)M Lente&ent, tr's lente&ent, la cassette a((roc*ait de la sur ace. Guand elle ut (r's d')&erger, #o%l (longea le bras et la saisit, tandis +ue #ic$ et #at*alie continuaient tirer. Ou / Leurs (r),isions (essi&istes ne s')taient (as r)alis)es I bientRt, ils (urent la d)(oser sur l'*erbe. >t tout de suite, la +uestion se (osa de l'ou,rir. A Ne ne sais (as si on a le droit, dit #o%l. E Il aut bien ,)ri ier son contenu/ (laida #ic$. I&agine +u'elle contienne seule&ent des cailloux/ E O*, ce serait a reux/ s'excla&a #at*alie. "ite, ou,ronsJla/ B #o%l se rendit. C'est alors +ue les en ants

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s'a(erFurent d'un ris+ue au+uel ils n'a,aient (as (ens) I le cou,ercle )tait si rouill) +u'il ut soule,) sans beaucou( d'e orts (ar la &ain i&(atiente de #ic$. <n (eu (lus, il se serait ou,ert de luiJ&:&e, et alors... +ue seraitJil ad,enu de la ortune de Uabien Leau&ontM Car c')tait bien une ortune +ue les Trois # a,aient sous les yeux I la cassette )tait (leine de (i'ces d'or et d'argent, +u'un s)8our (rolong) dans l'eau a,ait (eine ternies. <n A O*/ B ad&irati 8aillit de leurs trois bouc*es. Il ut interro&(u (ar un bruit +ui se (roduisit au ni,eau du lac, derri're les en ants accrou(is. <n cla(ote&ent, leur se&blaJtJil. Ils se retourn'rent d'un bloc I une bar+ue se dirigeait ,ers l'le. ? son bord, un *o&&e I !ugues "allade.

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CHAPITRE X)I Cap&i3s leur consternation et leur rayeur, les Trois # re&ar+u'rent +u'il s'agissait d'une ,ieille bar+ue ra&es, et non du canot &oteur dont le ronronne&ent les aurait certaine&ent alert)s (lus tRt. A La bar+ue a,ec la+uelle Uabien Leau&ont ,isitait l'le aux Cygnes/ B de,ina #o%l. <ne (etite re&ise, sur la ri,e d'en ace, a,ait
-?LGD

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sa (orte grande ou,erte. "allade a,ait dO guetter les en ants de(uis l'int)rieur de la ,ieille &aison, en s'aidant sans doute d'une lunette d'a((roc*e. >t +uand il a,ait (u noter la r)ussite de leurs e orts, il a,ait saut) dans l'e&barcation (our ,enir s'e&(arer du butin. Gue aireM Le trio aurait eu le te&(s de uir, en se (r)ci(itant ,ers sa (ro(re bar+ue a&arr)e +uel+ue distance. -ais (our cela il allait abandonner la cassette, dont le trans(ort n)cessiterait de no&breuses (auses, tant elle )tait lourde. Kas +uestion/ Ce butin si c*'re&ent ac+uis, les Trois # ne le c)deraient (as si acile&ent l'ad,ersaire. .'un co&&un accord, #o%l et #ic$ soule,'rent la bote de er et a&orc'rent la retraite. Guant la illette, elle les a,ait (r)c)d)s dans la bar+ue. ?ssise l'a,ant, elle attendait, (r:te le,er l'ancre d's +u'ils l'auraient re8ointe. !)las, ils ne (urent y (ar,enir I "allade, +ui a,ait en in accost), onFait dans leur direction. Co&&e leur a,ance a,ait )t) tr's lente, en +uel+ues en8a&b)es il se trou,a (r's d'eux. A KoseH Fa/ B ordonnaJtJil dure&ent, en saisissant les deux cousins c*acun (ar un bras. Ils ne (urent +u'ob)ir, tant l')treinte de l'*o&&e )tait (uissante. La (r)cieuse bote, l=c*)e tro( tRt, to&ba si brutale&ent sur le sol +ue +uel+ues (i'ces de &onnaie s')(ar(ill'rent alentour. Les yeux de "allade brill'rent de con,oitise, et il dit a,ec un sourire de trio&(*e I A C'est bien ce +ue 8e (ensais I le cousin Leau&ont

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(oss)dait un 8oli &agot, dont 8e d)ses()rais de ,oir un 8our la couleur. -erci d'a,oir ait le boulot &a (lace/ E Ne ,ous d) ends d'y touc*er/ lanFa #ic$ en se d)battant co&&e un beau diable. "ous n'a,eH aucun droit sur cette collection/ E Si 8e ne l'ai (as, 8e &e l'ad8uge/ ri(osta l'*o&&e en serrant de (lus belle les bras des deux ca(ti s. E C'est l'*)ritage d'>,elyne/ re(rit #o%l. Si ,ous ,ous igureH +u'elle ,a ,ous laisser aire/ >lle (ortera (lainte contre ,ous, et... E >lle, (orter (lainteM ?llons donc/ r)(li+ua !ugues a,ec un rire insolent. Cette c*ar&ante en ant n'aura 8a&ais le cQur de aire de la (eine la cousine Llanc*e en accusant son ils/ .'ailleurs, n'ayeH crainte I 8e la d)do&&agerai... un tout (etit (eu/ E Ce serait in8uste, (uis+ue la totalit) de cette ortune doit lui re,enir, (oursui,it le 8eune garFon d)sireux de gagner du te&(s. E In8uste/ s')cria !ugues, urieux. #')taitJce (as in8uste +u' &oi, son (etitJcousin, le ,ieux bon*o&&e n'ait rien l)gu)M Kour+uoi tout elle et rien &oiM Ne ,ous le de&ande/ B Ce disant, il secouait ses deux (risonniers au (oint +ue leurs dents s'entrec*o+uaient. Soudain il se cal&a. A ?sseH ergot), ditJil. Il aut +ue 8e trou,e un &oyen de ,ous r)duire l'i&(uissance. Sinon, co&bati s co&&e ,ous l':tes, ,ous &'e&(:c*ereH

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de (artir tran+uille a,ec le &agot. N'ai *=te de lui trou,er une autre cac*ette... connue de &oi seul, celleJl/ B Les deux garFons urent saisis d'angoisse. Gu'estJce +ue cet indi,idu sans scru(ules allait aire d'euxM #ic$ ,oulut (ro iter d'un rel=c*e&ent d'attention de sa (art (our lui ausser co&(agnie. Il y (ar,int, &ais l'autre le rattra(a a,ant +u'il eOt (arcouru deux &'tres. A Kas de Fa, ga&in/ B gronda l'*o&&e. Il les trana 8us+u' la ri,e oT )tait )c*ou)e la ,ieille bar+ue, et c'est alors +u'il ,it la icelle abandonn)e sur le sol I celleJl &:&e +ui a,ait ser,i re&onter la cassette. A "oil exacte&ent ce +u'il &e aut, ricanaJtJil. Guels gentils en ants, tout de &:&e/ Ils &e (rocurent une ortune, et (arJdessus le &arc*), le &oyen de les rendre ino ensi s. B II a,isa un arbre +uel+ues &'tres de l, et obligea les garFons s'a((uyer au tronc, l'un tournant le dos l'autre. Ce ne ut (as sans r)sistance de leur (art. -ais "allade )tait de beaucou( le (lus ort. LientRt, la grosse icelle entoura (lusieurs ois les cor(s des deux cousins, de telle sorte +ue leurs bras aussi se trou,aient e&(risonn)s. Son Qu,re acco&(lie, l'*o&&e (arut soulag). .'un (as (ress), il se dirigea ,ers l'endroit oT )tait rest)e la cassette a(r's sa c*ute E du &oins les (risonniers le crurentJils. #o%l et #ic$, a(r's l'excitation de la lutte, to&b'rent dans un (ro ond accable&ent.

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Ils d)ses()raient de sortir seuls de leur ()rilleuse situation. Ils n'a,aient (ort)e de &ain aucun instru&ent tranc*ant ca(able de cou(er leurs liens, aucune (ierre susce(tible de les user. Guant attendre d':tre d)li,r)s... Gui aurait l'id)e de ,enir les c*erc*er sur cet lot (erdu au &ilieu d'un lac d)sertM <n seul es(oir, (ourtant I #at*alie. #o%l l'a,ait ort bien ,ue s'engou rer dans la bar+ue. >t +uand "allade s')tait e&(ar) de #ic$ et de lui, il a,ait re&ar+u) +ue la illette s'a(latissait dans le ond et ra&enait sur elle une ser,iette de bain +ui la dissi&ulait aux regards de l'*o&&e. ? ,oix basse, il it (art de ses obser,ations son cousin, et ce ut au tour de #ic$ d'es()rer. !)las/ L'ad,ersaire n'a,ait (as dit son dernier &ot. .e l'endroit oT il se trou,ait ligot), #o%l (ou,ait ,oir la ri,e oT )tait a&arr)e leur bar+ue. #ic$, lui, n'a,ait ,ue +ue sur l'autre cRt). Il entendit son cousin (ousser une excla&ation de ureur I A Le bandit/ E Gu'estJce +ui se (asseM de&anda son co&(agnon d'in ortune, en se tordant ,aine&ent le cou. E !ugues a d)tac*) les ra&es... il les 8ette l'eau... >nsuite... o*/ E >* bien, +uoiM Karle ,ite/ B Ce ut d'une ,oix alt)r)e (ar l'angoisse +ue #o%l (oursui,it I A Il a donn) une orte (ouss)e la bar+ue. >lle est &aintenant tr's loin de la ri,e... et... et #at*alie est son bord/ Ne suis sOr +ue "allade

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s'en est a(erFu, et l'a ait ex(r's/ B II y eut un silence accabl), a(r's +uoi #ic$ lanFa I A >lle +ui nage (eu (r's co&&e un sac de (lo&b/B -ais il n'y a,ait (as trace de &o+uerie dans cette re&ar+ue, +ui n'ex(ri&ait +u'une (ro onde in+ui)tude.

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CHAPITRE X)II Les #$%!es garFons oubli'rent leur (ro(re sort, (ourtant (eu en,iable, (our s'a(itoyer sur celui de #at*alie. Gu'allaitJil ad,enir d'elle, seule (assag're bord d'une bar+ue d)(our,ue de ra&esM >t +ui (lus est, tro( (i'tre nageuse (our songer se 8eter l'eau (our re8oindre l'leM Kour le &o&ent, d'ailleurs, la illette E si ,rai&ent elle se trou,ait dans la bar+ue E a,ait la sagesse de ne (as se &ontrer. Sans doute attendaitJelle le d)(art de l'ad,ersaire (our &ani ester sa (r)sence.
L>S .><@

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Guant !ugues "allade, l'air satis ait de luiJ&:&e, il se dirigeait (our de bon, cette ois, ,ers la cassette abandonn)e. #o%l le ,it s'agenouiller, et ra&asser d'une &ain )brile les &onnaies )(ar(ill)es sur le sol. ?(r's +uoi il rabattit le cou,ercle, et, sans e ort a((arent, soule,a la lourde bote (our la (lacer sous son bras. >n in il l'e&(orta ,ers sa (ro(re bar+ue... c'estJJdire celle de Uabien Leau&ont. Klus +ue +uel+ues secondes, et le sort en serait 8et) I la collection de l'oncle Uabien +uitterait l'le et serait (erdue (our sa (ro(ri)taire l)giti&e. C'est alors +ue tout c*angea, et si brus+ue&ent +ue les deux ca(ti s, (rostr)s contre leur arbre, en urent les (re&iers sur(ris. #o%l, rele,ant (ar *asard la t:te, a(erFut la a&ille cygne +ui, ,enant du lac, regagnait son nid. Il s'e&(ressa d'a,ertir #ic$, +ue cette nou,elle laissa (lutRt indi )rent. >t &:&e, il ressentit une ,ague a((r)*ension I si ces ,olatiles s'atta+uaient eux, co&&ent se d) endraientJils M Nuste&ent le ('re et la &'re cygnes, ayant laiss) leurs re8etons au gte, a,anFaient ,ers l'int)rieur de l'le en se dandinant. -ais ils (ass'rent (r's des deux garFons a((are&&ent sans les re&ar+uer. Kar contre, "allade se trou,a soudain dans leur c*a&( de ,ision... et ce ut d'un cou( le branleJbas de co&bat. Koussant des gris gutturaux, les grands oiseaux blancs, les ailes d)(loy)es en )tendards, le cou tendu, se ru'rent sur l'*o&&e. CeluiJci s'a((r:tait 8uste (oser la cassette dans

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la bar+ue. Il n'en eut (as le te&(s I lard) de cou(s de bec, il dut l=c*er la bote. .e nou,eau, des (i'ces roul'rent sur le sol. Le coude gauc*e re(li) de,ant son ,isage (our se garantir, !ugues "allade, de son bras libre, essayait de se d) endre, &ais en ,ain. Il lui allut, centi&'tre J(ar centi&'tre, c)der du terrain l'ad,ersaire en col're. Kour inir, il ut contraint de &onter dans la bar+ue. Sans la cassette, rest)e sur la ri,e. Les deux cygnes d)daign'rent de le sui,re. -ais ils rest'rent sur le bord, (r:ts re(asser l'atta+ue si 8a&ais l'intrus aisait &ine de re,enir. A Ce sont bien les &:&es +ue du te&(s de Uabien Leau&ont/ en d)duisit #o%l. E Lra,es b:tes/ exulta #ic$. Gr=ce eux, nous a,ons r)cu()r) la collection. E Les cygnes (eutJ:tre, &ais (as nous/ r)(ondit son cousin a,ec une ironie un (eu a&'re. #ous ne so&&es (as d)li,r)s, +ue 8e sac*e/ E C'est ,rai/ reconnut le (lus 8eune dont le rire se c*angea en gri&ace. >t 8e ne ,ois tou8ours (as co&&ent nous (ourrons l':tre. B Les deux ca(ti s essay'rent de se contorsionner (our se d) aire de leurs liens. -ais "allade les a,ait tro( bien serr)s/ ?u bout de cin+ &inutes, le r)sultat )tait (rati+ue&ent nul. Ou (lutRt, #ic$ et #o%l a,aient la (eau encore un (eu (lus )corc*)e (ar le rotte&ent de la icelle.

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#at*alie attendit un grand &o&ent a,ant d'oser bouger. >n in elle glissa un Qil (arJdessus la ser,iette de bain, ne ,it rien et se redressa tout ait. Guelle 8oie de res(irer libre&ent/ >lle a,ait cru )tou er, lJdessous. -ais elle se r)8ouit un (eu &oins en constatant +u'une bonne ,ingtaine de &'tres la s)(araient de l'le. ?,ec Fa, (as de ra&es/ >lle en,isagea de (longer, (uis renonFa I la (er or&ance exig)e d)(assait nette&ent ses ca(acit)s/ ?lors, +ue aireM #ic$ et #o%l a,aient sOre&ent besoin d'elle. ? ,rai dire, elle ignorait leur sort I d'oT elle )tait, en (lein soleil, il lui )tait i&(ossible de distinguer ce +ui se (assait l'o&bre des arbres. >t son in+ui)tude en )tait d'autant (lus (ro onde.
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Kar contre, elle ,it (asser la a&ille cygne au ras de sa bar+ue. Keu a(r's, l')(isode sonore de la bataille ne (ut lui )c*a((er I elle es()ra +u'il s'agissait de "allade, et non des deux garFons. Tout de &:&e, il serait urgent d'y aller ,oir... -ais elle ne sa,ait tou8ours (as co&&ent/ A >t si 8e ra&ais a,ec &es &ainsM B se ditJelle. >lle essaya, &ais dut constater +ue Fa n'a,anFait gu're. >t &:&e, co&&e un l)ger courant l'entranait en arri're, elle ut (ersuad)e d'a,oir ait du sur(lace. ?lors ses yeux se (ort'rent sur le ond de la bar+ue, et elle y ,it... une (elle. <ne (elle long &anc*e, +ui lui ser,ait (ar ois la (lage. L'autre 8our elle a,ait tenu l'e&(orter, (our aider creuser le trou I elle ne s'en )tait d'ailleurs (as ser,ie. ?u8ourd'*ui, (ar contre... A Kour+uoi ne (as l'utiliser co&&e ra&eM B se ditJ elle. I&&)diate&ent, elle (assa l'essai. >lle s'en ser,it (lus exacte&ent co&&e d'une (agaie, la (longeant dans l'eau d'un cRt) de la bar+ue, (uis de l'autre et ainsi de suite. "ictoire/ Cette ois, elle a,anFait. Lente&ent et en $i%$a%, &ais sOre&ent. Grignotant (etit (etit la distance +ui la s)(arait de l'le aux cygnes, elle init (ar aborder. >n *=te, elle 8eta l'ancre, (uis sauta terre. Son cQur battait grands cou(s I +u'allaitJelle trou,erM XXXXXXXXXXXXXXXXXX.

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A C'est beau, la libert)/ s'extasia #ic$, a(r's a,oir ex)cut) +uel+ues &ou,e&ents de gy&nasti+ue (our ra&ener la circulation dans ses bras engourdis. #o%l it de &:&e. Les deux garFons se sentaient en excellente or&e, &algr) les traces rouges +ui H)braient leur torse. Kourtant, +uand la illette les a,ait trou,)s, attac*)s leur arbre, ils n'en &enaient (as large/ Uaute de cani , elle a,ait entre(ris de d)nouer la corde, ce +ui a,ait n)cessit) du te&(s et de la (atience. >t alors, +ue d')loges elle a,ait reFus/ >lle se (renait (res+ue (our une *)roSne. -ais &aintenant il s'agissait de iler, et ,ite/ L'enne&i n'a,ait (as renonc). Il ,oguait tou8ours sur le (etit lac, +uel+ue distance du ri,age de l'le oT les cygnes )taient en action. A Ils iniront bien (ar se lasser de 8ouer les ,igies, it re&ar+uer #ic$. >t alors... B ?lors, "allade les (oursui,rait sOre&ent I raison de (lus (our *=ter le d)(art. La cassette, a,ec son contenu au co&(let, ut trans(ort)e, non sans (eine, au ond de la bar+ue. Destait la +uestion des ra&es. #ic$ r)ussit les re()rer, lottant sur le lac +uel+ue distance. #o%l et lui en ra&en'rent c*acun une la nage I bientRt elles se retrou,'rent dans leurs tolets. A Tout est (ar)/ B lanFa #ic$JleJna,igateur. C'est 8uste au &o&ent d'e&bar+uer +ue #at*alie r)cla&a A une (etite &inute (our re&ercier les cygnes B. A .e +uelle aFonM bougonna son r're. E Tu sais +ue 8'ai a((ort) des biscuits I ils sont tou8ours dans la bar+ue. LaisseJ&oi les leur donner.

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E Tu ,as nous retarder/ E C'est ,rai +u'ils l'ont bien &)rit)/ inter,int #o%l. O*/ 8'ai une id)e/ B Il en it (art aux deux autres, +ui a((laudirent. XXXXXXXXXXXXXXXXXXX.. Cin+ &inutes (lus tard, la bar+ue ,oguait en direction du c*enal, a,ec les trois en ants son bord. <ne ,)ritable escorte l'acco&(agnait I les (arents cygnes et leurs trois re8etons. C')tait la cons)+uence de l'id)e de #o%l I en a((=tant les ,olatiles a,ec des &orceaux de biscuits, #at*alie a,ait r)ussi les a&ener 8us+u' la bar+ue. >nsuite, agenouill)e l'arri're, la illette a,ait continu) la distribution, &orceau (ar &orceau, tandis +ue les garFons ra&aient de toutes leurs orces. Guant !ugues "allade, il a,ait bien ait &ine de les (oursui,re. -ais la ,ue des redoutables gardes du cor(s l'a,ait oblig) se tenir bonne distance. Lors+ue la bar+ue aborda le c*enal, la (ro,ision de biscuits )tait )(uis)e. -ais d)sor&ais, les Trois # a,aient une telle a,ance sur l'ad,ersaire +u'ils )taient sOrs de ne (lus :tre rattra()s. A -erci, &es c*ers (etits cygnes/ B cria #at*alie en leur en,oyant un baiser du bout des doigts. .)8 les ,olatiles (renaient une autre direction. LientRt elle ne les ,it (lus. C'est seule&ent une ois sur le grand lac, (res+ue en s)curit) Vd)8 ils a(erce,aient au loin le (onton de la
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,illa_, +ue les en ants discut'rent de ce +ui leur restait aire. A Korter la cassette c*eH le notaire, d)cida #ic$. E Si tu t'en sens ca(able, ,asJy/ ironisa #o%l, aisant &ine de soule,er la lourde bote. E Gue (ro(osesJtu, alorsM B Le (lus grand r) l)c*it. A "oici, ditJil en in. #ous rentrons la &aison, et nous racontons tout l'oncle >douard. E !u&/ Il ,a nous tirer les oreilles (our a,oir ait des cac*otteries/ E Sans doute, et nous l'aurons &)rit). -ais a(r's Fa il nous aidera sOre&ent. Ne (ense +u'il nous conduira en auto c*eH &atre Gali(ier, a,ec la cassette. E >t tu crois +u'elle acce(tera de s'en c*argerM de&anda #ic$, d'un ton de doute. E Ne l'es('re. E -oi, 8'en suis sOre, a ir&a #at*alie. >lle est si gentille/ >t (uis elle nous a dit de re,enir si nous )tions dans l'e&barras/ E Lon, 8e ,eux bien. >t alorsM +uestionna son r're. E ?lors, re(rit #o%l, elle &ettra la cassette dans son co reJ ort, et con,o+uera >,elyne. E -ais... "allade l'e&(:c*era de (artir/ ob8ecta #ic$. E Il n'a (lus de raison de le aire, &aintenant/ .'autre (art, si 8e &e ra((elle bien, c'est de&ain +u'elle a dixJ*uit ans I -atre Gali(ier la &ettra donc en (ossession de son *)ritage.
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E <n beau cadeau d'anni,ersaire, toutes ces (i'ces d'or et d'argent/ se r)8ouit #at*alie. Ne suis si contente (our elle/ E Ce cadeau, c'est bien aux Trois # +u'elle le doit/ re&ar+ua #ic$ en se rengorgeant. E >t les cygnes, donc/ recti ia #at*alie. #'oublie (as +ue, sans eux... B >lle n'ac*e,a (as I d)8 les sou,enirs d)sagr)ables s'esto&(aient. Il ne restait (lus +ue le (laisir de la ,ictoire, et celui de ,oguer sur le lac, les yeux &iJclos, une &ain tranant dans l'eau. .eux cygnes (ass'rent tout (r's de la bar+ue. Kas les &:&es, naturelle&ent, &ais #at*alie eut (ourtant un )lan ,ers eux I ces gracieux oiseaux n')taientJils (as tous ses a&is, d)sor&aisM

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*e R"+er&e Ar(a!*

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LES

*e R"+er&e Ar(a!* Srie i!&%rale

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