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Paolo Bacigalupi

La Fille automate

Roman traduit de langlais (tats-Unis) par Sara Doke

ISBN : 978-2-84626-384-9

Titre original : The Windup Girl aolo !a"igalupi# $%%&

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' (on) as de mangoustan) (*nderson +ake se pen"he# linde, en a-ant)) .e -eu, "elui-"i) Kaw pollamai nee khap. /elui 0 la peau rouge a-e" les poils -erts) +a pa1sanne sourit# d2-oilant des dents noir"ies par le 32tel et d2signe une p1ramide de 4ruits entass2s 0 "5t2 delle) ' Un nee chai mai kha ? /est 6a) /eu,-"i) Khap. (*nderson ho"he la t7te et se 4or"e 0 sourire)) /omment les appelle-t-on 8 ' Ngaw. 9lle pronon"e le nom lentement# par 2gard pour ses oreilles 2trang:res# et lui tend un 2"hantillon) *nderson prend le 4ruit en 4ron6ant les sour"ils) ' /est nou-eau 8 ' Kha. 9lle opine) *nderson 4ait tourner le 4ruit dans sa main# l2tudie) /ela ressem3le plus 0 une an2mone de mer au ton "riard# ou 0 un poisson-glo3e 2trangement -elu# ;u0 un 4ruit) Des -rilles grossi:res saillent de toutes parts# lui "hatouillent la paume) +a peau du 4ruit a la "ouleur de la rouille -2si"uleuse mais# ;uand il le reni4le# il ne 4laire au"une odeur de pourriture) <l sem3le par4aitement sain# malgr2 son apparen"e) ' Ngaw, r2p:te la pa1sanne puis# "omme si elle lisait ses pens2es : (ou-eau) as rouille) *nderson ho"he distraitement la t7te) +e soi du mar"h2 autour 3ruisse des "halands matinau, de !angkok) Des montagnes de durians emplissent les all2es en piles puantes tandis ;ue les poissons 0 t7te de serpent et les plaa 0 nageoires rouges 2"la3oussent les passants depuis leurs 3assins) Des 3="hes pol1m:res dhuile de palme ploient sous la 4ournaise du soleil tropi"al# om3rant le mar"h2 a-e" leurs 4igurations peintes 0 la main de so"i2t2s maritimes ou du -isage de la Reine 9n4ant r2-2r2e) Un homme le 3ous"ule# des poulets "armin 0 la main le-2e haut# ;ui se d23attent et "a;uettent leur outrage# en route -ers la3attoir > une 4emme en pha sin "olor2 mar"hande en souriant a-e" les -endeurs# 4aisant 3aisser les pri, du ri? U-Te, transpirat2 et de la nou-elle -ariante de tomates) Rien de tout "ela ne tou"he *nderson) ' Ngaw, r2p:te la 4emme# "her"hant 0 attirer son attention) +es longues -rilles du 4ruit lui "hatouillent la paume# le mettant au d24i de re"onna@tre son origine) Un nou-eau su"":s thaA dans le piratage g2n2ti;ue# de m7me ;ue les tomates# les au3ergines et les piments ;ui d23ordent des 2tals a-oisinants) /omme si les proph2ties grahamites se r2alisaient) /omme si saint Bran6ois lui-

m7me se retournait dans sa tom3e# agit2# se pr2parant 0 tra-erser le monde a-e" le tr2sor des "alories histori;ues perdues) Et les trompettes annonceront sa venue et lden sera. *nderson 4ait tourner le 4ruit 2trange dans sa main) <l ne pue pas la "i3is"ose) <l ne pr2sente pas la "roCte de la rouille -2si"uleuse) *u"un gra44iti de "haran6on transpirat2 ne d2"ore sa peau) Bleurs# l2gumes# ar3res et 4ruits 4orment la g2ographie mentale d*nderson +ake# pourtant# il n1 trou-e nulle aide ;ui le m:nerait 0 une identi4i"ation) Ngaw. Un m1st:re) <l mime la"tion de le goCter# la pa1sanne reprend le 4ruit) Son pou"e 3run ou-re 4a"ilement l2"or"e -elue# r2-2lant un "Dur p=le) Translu"ide et -ein2# il ne ressem3le 0 rien autant ;u0 un oignon au -inaigre tel ;uon en utilise pour d2"orer les Eartini dans les "entres de re"her"he de Des Eoines) 9lle lui tend le 4ruit 0 nou-eau) *nderson reni4le a-e" m24ian"e) <nhale la 4ragran"e 4leurie) Ngaw. /ela ne de-rait pas e,ister) Fier# "ela ne,istait pas) Fier# pas un seul 2tal de !angkok ne -endait "e 4ruit > 0 pr2sent# ils sont entass2s en p1ramides autour de la 4emme "rasseuse a""roupie sur le sol 0 lom3re partielle de son au-ent) *utour de son "ou# une amulette dor2e 2tin"elante du mart1r hra Seu3 lui 4ait un "lin dDil# "est un talisman "ontre les 2pid2mies agri"oles des so"i2t2s "alori;ues) *nderson aimerait o3ser-er le 4ruit dans son ha3itat naturel# sur un ar3re ou sous les 4euilles dun ar3uste) *-e" ;uel;ues in4ormations suppl2mentaires# il pourrait de-iner les g:nes# la 4amille# il pourrait dis"erner un murmure du pass2 g2n2ti;ue ;ue le ro1aume thaA tente de ressus"iter# mais il ne -oit au"un autre indi"e) <l glisse la 3oule translu"ide et lisse du ngaw dans sa 3ou"he) Un "oup de poing de sa-eur# gorg2 de su"re et de 4ertilit2) +a 3om3e 4lorale "ollante re"ou-re sa langue) /est "omme sil 2tait de retour dans les "hamps FiGro de l<oGa et ;uun agronome de la /on-ention EidGest o44rait son premier su"re dorge au gar6on de 4erme pieds nus ;uil 2tait alors) /ette "ommotion de sa-eur ' de -2rita3le sa-eur ' apr:s une -ie enti:re de pri-ations) +a "haleur sintensi4ie) +es "halands se 3ous"ulent et mar"handent# mais rien ne le tou"he) <l 4ait rouler le ngaw dans sa 3ou"he# les 1eu, 4erm2s# goCtant le pass2# d2gustant l2po;ue oH "e 4ruit a-ait dC 7tre a3ondant a-ant ;ue la "i3is"ose# les "haran6ons nippons transpirat2s# la rouille -2si"uleuse et la gale purulente naient ras2 le pa1sage) Dans la moiteur 2tou44ante du soleil tropi"al# entre les grognements des 3u44les deau et les "ris des poulets mourants# il est au paradis) Sil 2tait grahamite# il tom3erait 0 genou, pour remer"ier# e,tati;ue# la sa-eur du retour dden) *nderson "ra"he le no1au noir dans sa main# souriant) <l a lu les "arnets de -o1ages des 3otanistes et des e,plorateurs histori;ues# les hommes et les 4emmes ;ui ont -ain"u la sau-agerie des Iungles de la plan:te 0 la re"her"he de nou-elles esp:"es ' leurs d2"ou-ertes ne sont rien "ompar2es 0 "e 4ruit uni;ue) Tous "her"haient 0 d2"ou-rir) +ui per6oit une r2surre"tion) +a pa1sanne sourit 4i:rement# sCre de sa -ente)

'J'

' Ao gee kilo khat ? /om3ien 8 ' Sont-ils sCrs 8 demande-t-il) 9lle d2signe les "erti4i"ats du minist:re de l9n-ironnement sur le sol 0 "5t2 delle# soulignant les dates dinspe"tion du doigt) ' Derni:re -ariation# dit-elle) Eeilleure ;ualit2) *nderson 2tudie les s"eau, 2tin"elants) 9lle a "ertainement pa12 les "hemises 3lan"hes plut5t ;ue su3i linspe"tion "ompl:te ;ui aurait garanti limmunit2 0 la rouille -2si"uleuse de huiti:me g2n2ration et la r2sistan"e au, "i3is"oses KKK)mtL et mtM) +e "1nisme d*nderson estime ;ue 6a na pas -raiment dimportan"e) +es s"eau, "ompli;u2s ;ui s"intillent au soleil sont moins 4on"tionnels ;ue talismani;ues# Iuste de ;uoi rassurer les gens dans un monde dangereu,) 9n -2rit2# si la "i3is"ose de-ait ressurgir# "es "erti4i"ats ne "hangeraient rien) /e serait une nou-elle -ariation et les tests auIourdhui en -igueur seraient ine44i"a"es : les gens prieraient de-ant leurs amulettes de hra Seu3 et les images du roi Rama N<<# ils 4eraient des o44randes au, saints piliers de la "it2 et ils "ra"heraient leurs poumons# tous# ;uels ;ue soient les s"eau, du minist:re sur leurs produits) *nderson met le no1au dans sa po"he) ' .e -ais en prendre un kilo) (on) Deu,) ong. <l tend un sa" de "han-re sans m7me tenter de mar"hander) Ouoi ;ue demande la pa1sanne# "e serait trop peu) +es mira"les ont la -aleur du monde) Un g:ne uni;ue ;ui r2siste 0 une 2pid2mie "alori;ue ou ;ui utilise plus e44i"a"ement lo?one 4ait augmenter tous les pri,) Sil a-ait e,amin2 le mar"h2 0 "et instant# partout "ette 2-iden"e lui serait apparue) +es all2es 3ruissent de ThaAs a"hetant de tout# depuis les -ersions pirat2es du ri? U-Te, au, -ariantes -ermillon de -olaille) Eais toutes "es denr2es sont de -ieilles am2liorations# issues des manipulations d*griGen# de ur/al ou de Total (utrient Folding) +es 4ruits dune s"ien"e an"ienne# 2la3or2e dans les entrailles des la3os de re"her"he de la /on-ention EidGest) +e ngaw est di442rent) +e ngaw ne -ient pas du EidGest) +e ro1aume thaA est malin ;uand dautres ne le sont pas) <l prosp:re tandis ;ue des pa1s "omme l<nde# la !irmanie ou le Pietnam tom3ent "omme des dominos# meurent de 4aim et mendient les a-an"2es s"ienti4i;ues des monopoles "alori;ues) Ouel;ues personnes sarr7tent pour e,aminer les a"hats d*nderson# m7me si lui estime leur pri, d2risoire# eu, le Iugent trop 2le-2 et passent leur "hemin) +a 4emme lui tend les ngaw et *nderson rit pres;ue de plaisir) as un seul de "es 4ruits -elus ne de-rait e,ister > il pourrait tout aussi 3ien soupeser un sa" de trilo3ites) Si ses soup6ons sur leur origine sont e,a"ts# ils repr2sentent une r2surre"tion aussi "ho;uante ;uun t1rannosaure se 3aladant sur Thanon Sukhum-it) Eais on peut dire la m7me "hose des pommes de terre# des tomates et des piments dont le mar"h2 regorge dans une a3ondan"e magni4i;ue# une "olle"tion impressionnante de no"tom3res ;ue personne na-ait -ue depuis une 2ternit2) Dans "ette "it2 au 3ord de la no1ade# tout sem3le possi3le) +es 4ruits et les l2gumes sortent de la tom3e# les 4leurs 2teintes re4leurissent sur les a-enues et# derri:re tout "ela# le minist:re de l9n-ironnement 4ait de la magie a-e" un mat2riel g2n2ti;ue perdu depuis des g2n2rations)

Son sa" de 4ruits 0 la main# *nderson se glisse hors du soi -ers la-enue) +e tra4i" grouille# les na-etteurs du matin ont en-ahi Thanon Rama <N "omme le E2kong en pleine "rue) Des -2los et des ri"kshaGs# des 3u44les deau 3leu-noir et dimmenses mastodontes 0 la d2mar"he tra@nante) +ors;uil -oit arri-er *nderson# +ao Gu sort de lom3re dun immeu3le de 3ureau, en ruines# pin6ant prudemment le m2got 3rClant dune "igarette) (o"tom3res en"ore) 9lles sont partout) (ulle part ailleurs au monde# mais i"i elles a3ondent) +ao Gu 4ourre le reste du ta3a" dans une po"he de sa "hemise en lo;ues et trottine de-ant *nderson -ers leur ri"kshaG) +e -ieu, /hinois nest ;uun 2pou-antail -7tu de guenilles# pourtant# il a de la "han"e) <l est -i-ant ;uand la plupart des siens sont morts) <l a un emploi ;uand les autres r24ugi2s de Ealaisie sont entass2s "omme des poulets en 3atterie dans les tours 2tou44antes de l9,pansion) +ao Gu a des mus"les se"s et asse? dargent pour so44rir des "igarettes Singha) our le reste des r24ugi2s 1elloG "ards# il a la "han"e dun roi) <l enIam3e la selle du ri"kshaG et attend patiemment ;u*nderson grimpe sur le si:ge derri:re lui) ' *u 3ureau# lan"e "e dernier) !ai khap. (<l passe au "hinois :) "ou #a. +e -ieil homme se dresse sur les p2dales et ils se m2langent au tra4i") <rrit2es par leur intrusion# les sonnettes de -2lo tintent "omme sils annon6aient la "i3is"ose) +ao Gu les ignore et se glisse dans le 4lu, de lem3outeillage) *nderson tend la main -ers un autre ngaw mais se retient) <l doit les "onser-er) <ls ont trop de -aleur pour ;uil les go3e "omme un en4ant gourmand) +es ThaAs ont trou-2 une nou-elle mani:re de d2terrer le pass2 et tout "e dont il a en-ie# "est de se ga-er des preu-es de leur ing2niosit2) <l tam3ourine des doigts sur le sa" de 4ruits# luttant pour se "ontr5ler) our se distraire# il 4ouille son pa;uet de "igarettes et en allume une) <l aspire la 4um2e de ta3a"# sa-oure la 3rClure# se sou-ient de sa surprise lors;uil a d2"ou-ert les su"":s du ro1aume thaA et la3ondan"e des no"tom3res) <l pense 0 Qates) Se sou-ient de la d2"eption de lhomme ;uand ils dis"utaient# 4a"e 0 4a"e# lhistoire ressus"it2e 4umant entre eu,) ' +es no"tom3res) +allumette de Qates 2tin"ela dans lom3re des 3ureau, de Spring+i4e# illuminant ses traits 4leuris ;uand il alluma la "igarette) <l inspira pro4ond2ment) +e papier de ri? "r2pita) +e 3out in"andes"ent 3rilla et Qates sou44la un nuage de 4um2e -ers le pla4ond oH les -entilateurs peinaient 0 lutter "ontre la tou44eur de la pi:"e) ' *u3ergines) Tomates) iments) ommes de terre) .asmin) (i"otiane) (<l le-a sa "igarette et 4ron6a un sour"il :) ta3a") <l aspira une nou-elle 3ou442e# plissant les 1eu, dans la 4um2e) Tout autour# les 3ureau, dans lom3re et les ordinateurs 0 p2dale de lentreprise 3aignaient dans le silen"e) Dans la soir2e# une 4ois lusine 4erm2e# "2tait en"ore possi3le de -oir "es 3ureau, "omme autre "hose ;ue la topographie de l2"he") +es ou-riers pou-aient 7tre rentr2s "he? eu,# se reposer a-ant une autre dure Iourn2e de la3eur) +a poussi:re

'R'

sur les "haises et les ordinateurs 0 p2dale d2mentaient "ette impression# mais# dans lo3s"urit2# a-e" les om3res drap2es sur les meu3les et le "lair de lune 4iltrant 0 tra-ers les persiennes da"aIou# il 2tait 4a"ile dimaginer "e ;ui aurait pu 7tre) +es -entilateurs 0 mani-elle "ontinuaient 0 tourner lentement# les "ourroies de "aout"hou" laotien grin6aient en tra-ersant le pla4ond# tirant un min"e 4ilet d2nergie "in2ti;ue depuis les piles 0 ressort prin"ipales de lusine) ' +es ThaAs ont eu de la "han"e dans leurs la3oratoires# dit Qates) 9t maintenant# -ous -oi"i) Si I2tais superstitieu,# Ie penserais ;uils -ous ont "onIur2 en m7me temps ;ue leurs tomates) our "e ;ue Ien sais# "ha;ue organisme a 3esoin dun pr2dateur) ' Pous aurie? dC en-o1er des rapports sur leurs progr:s# lui repro"ha *nderson) /ette usine nest pas de -otre seule responsa3ilit2) Qates 4it la grima"e) Son -isage 2tait une "ari"ature de44ondrement tropi"al) Des -aisseau, sanguins 2"lat2s 4leurissaient sur ses Ioues et sur le 3ul3e de son ne?# dessinant un territoire en d2g2n2res"en"e) Ses 1eu, 3leus mouill2s "illaient en regardant *nderson# aussi 3rumeu, ;ue lair 2tou44ant dordures de la -ille) ' .aurais dC sa-oir ;uon me prendrait la pla"e) ' /e nest pas personnel) ' /e nest ;ue le tra-ail dune -ie) <l rit dun ra"lement se" rappelant le premier stade de la "i3is"ose) Si *nderson na-ait su ;ue Qates# "omme tout le personnel d*griGen# 2tait -a""in2 "ontre les nou-elles -ariantes# il aurait aussit5t ;uitt2 la pi:"e) ' .ai pass2 des ann2es 0 "onstruire tout "e"i# poursui-it Qates) 9t -ous me dites ;ue "e nest pas personnel S (<l d2signa la 4en7tre du 3ureau ;ui donnait sur l2tage de 4a3ri"ation)) .ai des piles-*R de la taille de mon poing ;ui emmagasinent un gigaIoule) /ela ;uadruple le ratio "apa"it2-poids de tous les ressorts sur le mar"h2) .e suis assis sur une r2-olution dans le sto"kage de l2nergie et -ous alle? 4outre 6a 0 la pou3elle) (<l se pen"ha en a-ant)) (ous na-ons pas eu d2nergie aussi 4a"ilement transporta3le depuis le p2trole) ' Uni;uement si nous sommes "apa3les de la produire) ' (ous 1 sommes pres;ue# insista Qates) /e nest ;uune ;uestion de 3ains dalgues) /est le seul point da"hoppement) *nderson ne r2agit pas) Qates sem3la prendre "ela pour un en"ouragement) ' +e "on"ept 4ondamental est solide) Une 4ois ;ue les 3ains produiront en ;uantit2s su44isantesT ' Pous aurie? dC nous tenir in4orm2s d:s ;ue -ous a-e? -u les no"tom3res sur le mar"h2) +es ThaAs 4ont pousser des pommes de terre a-e" su"":s depuis au moins "in; saisons) <ls ont mani4estement une 3an;ue de semen"es 0 leur disposition) ourtant# -ous nen a-e? rien dit) ' /e nest pas ma sp2"ialit2) .e mo""upe de sto"kage d2nergie) produ"tion) *nderson reni4la son m2pris) as de

' UH alle?--ous trou-er les "alories pour remonter -os super piles-*R en "as d2pid2mie 8 +a rouille -2si"uleuse mute toutes les trois saisons 0 pr2sent) +es ha"kers g2n2ti;ues piratent nos "r2ations pour le 3l2 Total(utrient et pour So1 RU) (otre derni:re -ariation de maAs FiGro ne "om3at la pr2dation des "haran6ons ;u0 V% W# et on apprend ;ue -ous 7tes assis sur une mine dor g2n2ti;ue S +es gens meurent de 4aimT Qates rit) ' (e me parle? pas de sau-er des -ies) .ai -u "e ;ui sest pass2 a-e" la 3an;ue de semen"es en Binlande) ' (ous na-ons pas 4ait e,ploser les "o44res-4orts) Binlandais 2taient de tels 4anati;ues) ersonne ne sa-ait ;ue les

' (importe ;uel idiot dans la rue aurait pu lanti"iper) +es so"i2t2s "alori;ues ont une "ertaine r2putation) ' /e n2tait pas mon op2ration) Qates rit 0 nou-eau) ' /est touIours notre e,"use# nest-"e pas 8 +entreprise sengage sur une -oie douteuse et nous# nous nous 2"artons en nous en la-ant les mains) (ous nous "omportons "omme si nous na-ions au"une responsa3ilit2) 9lle retire le So1 RU du mar"h2 3irman et nous d2tournons la t7te# 0 pr2tendre ;ue les ;uestions de droits intelle"tuels ne nous "on"ernent pas) Eais les gens meurent de 4aim) (<l tira sur sa "igarette# e,hala la 4um2e)) .e ne sais pas "omment -ous par-ene? en"ore 0 dormir) ' /est 4a"ile) Une petite pri:re 0 (o2 et 0 saint Bran6ois et# Dieu mer"i# nous "onser-ons notre a-an"e sur la rouille -2si"uleuse) ' *lors# "est tout 8 Pous alle? 4ermer lusine 8 ' (on# 3ien sCr ;ue non) +a 4a3ri"ation des piles-*R -a "ontinuer) ' Uh 8 Qates se pen"ha en a-ant# plein despoir) *nderson haussa les 2paules) ' /est une "ou-erture utile) +e 3out in"andes"ent de la "igarette atteint les doigts d*nderson) <l laisse tom3er le m2got dans le tra4i"# 4rotte son pou"e et son inde, tandis ;ue +ao Gu "ontinue 0 p2daler dans les rues en"om3r2es) !angkok# la "it2 des 7tres di-ins# 3ruisse autour deu,) Des moines en ro3es sa4ran se prom:nent sur les trottoirs 0 lom3re de leurs grands parapluies noirs) Des en4ants "ourent en groupe -ers les 2"oles des monast:res# 3ous"ulent les passants et sessaiment# rient et sappellent 0 grands "ris) Des -endeurs de rue tendent leurs 3ras drap2s de guirlandes de sou"is# o44randes pour le temple# proposent des amulettes s"intillantes de moines r2-2r2s pour se prot2ger de tout# depuis la st2rilit2 Ius;u0 la gale purulente) Des 2tals de nourriture 4ument et gr2sillent dans lodeur dhuile de 4riture et de poisson 4erment2 > autour des "he-illes de leurs "lients# les 4ormes trem3lotantes et "hato1antes des "heshires senroulent en g2missant# esp2rant ;uel;ues restes)

'L'

lus haut se dressent les tours de lan"ienne 9,pansion de !angkok# -7tues de lierre et de moisissure# leurs 4en7tres e,plos2es depuis longtemps# elles ressem3lent 0 de grands os 3lan"his par les "harognards) Sans air "onditionn2 ni as"enseurs pour les rendre ha3ita3les# elles se "ontentent de "lo;uer au soleil) +a 4um2e noire des 4eu, de 4umier ill2gau, s2"happe de leurs pores# r2-2lant les lo"au, oH les r24ugi2s malais 4ont "uire leurs "hapatis et 3ouillir leurs kopis a-ant ;ue les "hemises 3lan"hes naient le temps din-estir leur re4uge dans les hauteurs et de les ta3asser pour leur "rime) *u milieu des 4iles dem3outeillage# les r24ugi2s de la guerre du "har3on -enant du nord se prosternent# mains tendues# e,;uis2ment polis dans leur posture suppliante) +es -2los# les ri"kshaGs# les Gagons tir2s par les mastodontes les "ontournent# s2"artent "omme une ri-i:re autour dun 23oulis) +es e,"roissan"es en "hou-4leur du $agan d24orment ne? et 3ou"he des mendiants) +a noi, de 32tel noir"it leurs dents) *nderson 4ouille dans sa po"he et lan"e une poign2e de pi:"es 0 leurs pieds# ho"he l2g:rement la t7te 0 leurs wai de remer"iement) uis les murs 3lan"his et les all2es du distri"t industriel des $arang apparaissent) Des hangars et des usines serr2s les uns "ontre les autres dans une odeur de sel et de poisson pourri) Des mar"hands am3ulants en"adrent les all2es# prot2g2s du soleil de plom3 par des "arr2s de 3="hes et des "ou-ertures) lus loin s2l:-ent les digues et les murs du roi Rama N<<# "omme un -errou "ontenant la masse 2"rasante de lo"2an) <l est di44i"ile dignorer la pr2sen"e de "e rempart et la pression de leau sur lui) <l est di44i"ile de -oir la "it2 des 7tres di-ins autrement ;ue "omme un d2sastre en de-enir) Eais les ThaAs sont ent7t2s et se sont 3attus pour prot2ger de la no1ade leur "it2 sainte de Xrung Thep) Y laide de pompes aliment2es au "har3on# du 3arrage et dune 4oi pro4onde dans la "onduite -isionnaire de la d1nastie /hakri# ils sont Ius;u0 pr2sent par-enus 0 retenir "e ;ui a englouti (eG Qork et Rangoon# Eum3ai et +a (ou-elle-Url2ans) +ao Gu a""2l:re dans une all2e# donne de la sonnette a-e" impatien"e pour 2loigner les "oolies ;ui en"om3rent lart:re) Des "aisses ToutTemps se 3alan"ent sur leurs dos 3runs) +es logos des piles-*R "hinoises /hao?hou# des poign2es anti3a"t2riennes Eatsushita et des 4iltres 0 eau en "2rami;ue !o +ok os"illent# h1pnoti;ues 0 leur r1thme lent) Des images du !ouddha et de la Reine 9n4ant r2-2r2e "ou-rent les murs des usines# luttent a-e" danti;ues a44i"hes de "om3ats de mua% thai peintes 0 la main) +usine Spring+i4e s2l:-e au-dessus de la pression du tra4i"# haute 4orteresse pon"tu2e d2normes -entilateurs tournant lentement dans les 3ou"hes da2ration des 2tages sup2rieurs) De lautre "5t2 du soi, une usine /hao?hou# 4a3ri;ue de -2los# la re4l:te et# entre les deu,# les a""r2tions de 3erna"les des "ommer6ants am3ulants ;ui sagr:gent touIours autour de lentr2e des manu4a"tures pour -endre "asse-"roCte et d2Ieuners au, ou-riers) +ao Gu 4reine dans la "our de Spring+i4e et d2pose *nderson de-ant la porte prin"ipale de lusine) /e dernier des"end du ri"kshaG# attrape son sa" de ngaw et reste l0 un instant# regardant 4i,ement les portes de huit m:tres de large ;ui 4a"ilitent la"":s au, mastodontes) Un aurait dC renommer la 4a3ri;ue Z +a 4olie de Qates [) +homme 2tait un optimiste ind2"rotta3le) *nderson lentend en"ore d24endre les m2rites de ses algues transg2ni;ues# 4ouiller les tiroirs de son 3ureau pour lui montrer des graphi;ues et des notes malgr2 ses protestations)

Z Pous ne pou-e? pr2Iuger de mon tra-ail simplement par"e ;ue le proIet Tr2sor de lU"2an a 2t2 un 2"he") /orre"tement trait2es# les algues apportent une am2lioration e,ponentielle 0 la3sorption et au "ouplage) Uu3lie? leur potentiel "alori;ue) /on"entre?--ous sur les appli"ations industrielles) .e peu, -ous o44rir lint2gralit2 du mar"h2 du sto"kage de l2nergie si seulement -ous ma""orde? un peu de temps) *u moins# essa1e? un de mes ressorts de d2monstration a-ant de prendre une d2"ision) [ +e rugissement de la 4a3ri;ue en-eloppe *nderson d:s son entr2e dans lusine# noie les derniers g2missements d2sesp2r2s de loptimisme de Qates) +es mastodontes grondent "ontre la,e de la roue# leurs 2normes "r=nes 3aiss2s# leurs trompes pr2hensiles 4rottent le sol durant leurs lents "er"les autour de lengrenage produ"teur d2nergie) +es animau, transg2ni;ues sont le "Dur du s1st:me "in2ti;ue de lusine# ils produisent l2nergie pour les tapis roulants de produ"tion# pour la2ration# pour les ma"hines) +eurs harnais "li;uettent en r1thme dans leurs mou-ements sa""ad2s) 9n rouge et or# les ser-ants du s1ndi"at mar"hent 0 "5t2 des mastodontes# les "alment# les "hangent o""asionnellement de pla"e# en"ouragent les animau, d2ri-2s des 2l2phants 0 tra-ailler plus -ite# plus 4ort) De lautre "5t2 de la 4a3ri;ue# la "ha@ne de produ"tion s2"r:te de nou-elles piles*R# les en-oie au "ontr5le de ;ualit2 puis 0 lem3allage oH les ressorts sont entass2s sur des palettes dans lattente du moment th2ori;ue oH ils seront pr7ts 0 le,port) Y larri-2e d*nderson# les ou-riers interrompent leur tra-ail et wai, pressent leurs paumes lune "ontre lautre et les portent 0 leur 4ront en une -ague de respe"t ;ui "as"ade le long de la "ha@ne) !an1at# le responsa3le du "ontr5le ;ualit2# se presse -ers lui) <l wai. *nderson lui d2die 0 son tour un wai ma"hinal) ' /omment se porte la ;ualit2 8 !an1at sourit) ' &ee khap. !ien) Eieu,) Pene?) Regarde?) (<l d2signe la "ha@ne du menton et (um# le "ontrema@tre de Iour# 4ait sonner la "lo"he annon6ant linterruption totale de la ligne) !an1at 4ait signe 0 *nderson de le sui-re)) Ouel;ue "hose dint2ressant) Pous sere? satis4ait) *nderson sourit s:"hement# doute ;ue ;uoi ;ue lui dise !an1at le satis4asse) <l tire un ngaw de son sa" et le tend au responsa3le de la ;ualit2) ' Un progr:s# -raiment 8 !an1at ho"he la t7te et prend le 4ruit) <l le regarde 0 peine# le p:le# engou44re le "Dur semi-translu"ide dans sa 3ou"he) <l ne montre au"une surprise) *u"une r2a"tion parti"uli:re) <l se "ontente de manger le 4outu 4ruit sans 1 penser) *nderson grima"e) +es $arang sont touIours les derniers 0 "onna@tre les "hangements dans "e pa1s# une r2alit2 ;ue Fo"k Seng aime 0 rappeler ;uand son esprit paranoAa;ue "ommen"e 0 soup6onner *nderson de -ouloir le -irer) Fo"k Seng "onna@t d2I0 pro3a3lement le 4ruit# lui aussi# ou 4era sem3lant si on linterroge) !an1at Iette le no1au dans la pou3elle "ontenant la nourriture pour les mastodontes)

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' (ous a-ons r2gl2 le pro3l:me a-e" la presse de "oupe# annon"e-t-il) (um 4ait 0 nou-eau sonner sa "lo"he et les ou-riers s2loignent de leur pla"e# 0 re"ulons) Y la troisi:me sonnerie# les mahout du s1ndi"at 4rappent les mastodontes dune 3adine de 3am3ou et "eu,-"i simmo3ilisent maladroitement) +a "ha@ne de produ"tion ralentit) Y lautre 3out# les tam3ours des piles-*R grin"ent tandis ;ue les roues de la 4a3ri;ue les 3ourrent d2nergie# "elle ;ui permettra 0 la "ha@ne de se remettre en route apr:s linspe"tion d*nderson) !an1at le m:ne le long de la "ha@ne silen"ieuse# passe de-ant les ou-riers ;ui wai dans leur li-r2e -erte et 3lan"he# et 2"arte le rideau de pol1m:re dhuile de palme ;ui mar;ue lentr2e de la salle da44inage) +0# la d2"ou-erte de Qates est -aporis2e a-e" un a3andon d2li"ieu,# re"ou-re les piles de r2sidus de trou-ailles g2n2ti;ues) Des 4emmes et des en4ants portant des mas;ues triplement 4iltrants l:-ent les 1eu, et 5tent leur prote"tion pour a""order leur wai respe"tueu, 0 lhomme ;ui les nourrit) +eurs -isages sont "ou-erts de tra@n2es de sueur et de poudre p=le) Seule la peau autour de leur 3ou"he et de leur ne?# prot2g2e par les 4iltres# reste som3re) !an1at et *nderson tra-ersent la pi:"e et entrent dans le sauna des salles de montage) +es lampes de trempe 4lam3oient et la puanteur des 3assins dalgues g2n2ratri"es alourdit lair) *u-dessus# les empilements de tamis mis 0 s2"her atteignent le pla4ond# ta"h2 de serpentins dalgues transg2ni;ues# gouttent# se dess:"hent et noir"issent en p=te sous la "haleur) +es te"hni"iens suants ne portent ;ue des shorts# des d23ardeurs et des prote"tions pour la t7te) +endroit est une 4ournaise malgr2 les -entilateurs 0 mani-elle et les g2n2reu, s1st:mes da2ration) +a transpiration roule lentement dans le "ou d*nderson) Sa "hemise est instantan2ment tremp2e) !an1at tend un doigt) ' <"i) Pous -o1e? 8 <l 4ait "ourir le doigt le long dune 3arre dassem3lage d2mantel2e# pos2e 0 "5t2 de la "ha@ne prin"ipale) *nderson sagenouille pour inspe"ter la sur4a"e) ' De la rouille# murmure !an1at) ' .e "ro1ais ;uon a-ait 4ait une inspe"tion) ' +eau sal2e) (!an1at sourit in"on4orta3lement)) +o"2an est pro"he) *nderson grima"e en -o1ant les rang2es dalgues ;ui suintent du pla4ond) ' +es "u-es dalgues et les tamis de s2"hage ne "hangent rien) +a personne ;ui a estim2 ;ue nous pou-ions nous "ontenter dutiliser la "haleur surnum2raire pour soigner tout 6a est une im32"ile) 944i"a"it2 2nerg2ti;ue# mon "ul S !an1at lui o44re un autre sourire em3arrass2 mais ne dit rien) ' *lors# -ous a-e? rempla"2 les outils de montage 8 ' Un a gagn2 $R W en 4ia3ilit2) ' Tant ;ue 6a 8 *nderson ho"he ma"hinalement la t7te) <l 4ait signe au responsa3le des outils et lhomme "rie 0 tra-ers la salle da44inage pour ;ue (um lentende) +a "lo"he sonne 0 nou-eau# les presses 0 "haleur et les lampes de trempe re"ommen"ent 0 3riller tandis ;ue l2le"tri"it2 sengou44re dans le s1st:me)

*nderson peste silen"ieusement "ontre laugmentation soudaine de la moiteur d2I0 2tou44ante) /ha;ue 4ois ;uon les en"len"he# les lampes et les presses "oCtent ;uin?e mille 3ahts en ta,e "ar3one# une portion nota3le du 3udget "ar3one du Ro1aume ;ue Spring+i4e paie lourdement) +es manipulations du s1st:me initi2es par Qates sont ing2nieuses# permettent 0 lusine dutiliser lallo"ation "ar3one du pa1s# mais les d2penses en pots-de--in restent 4aramineuses) +a roue prin"ipale reprend sa "ourse et lusine 4rissonne pendant ;ue les moteurs en sous-sol se mettent en 3ranle) +e plan"her -i3re) +a puissan"e "in2ti;ue tra-erse le s1st:me "omme de ladr2naline# une impatien"e 4ourmillant d2nergie -a se d2-erser dans la "ha@ne de produ"tion) Un mastodonte hurle de protestation# son ser-ant le 4ouette pour ramener le silen"e) +e g2missement de la roue de-ient un mugissement a-ant de sinterrompre ;uand les Ioules se r2pandent dans le s1st:me 2nerg2ti;ue) +e responsa3le de la "ha@ne 4ait 0 nou-eau sonner la "lo"he) +es ou-riers sa-an"ent pour aligner leurs outils de "oupe) <ls produisent des piles 0 ressort de deu, gigaIoules dont la taille plus petite e,ige une grande pruden"e a-e" les ma"hines) lus loin# le pro"essus de 3o3inage sen"len"he et la presse de "oupe# a-e" ses lames de pr2"ision r2"emment remises en 2tat# s2l:-e sur ses "ri"s h1drauli;ues en si44lant) ' Khun, sil -ous pla@t) !an1at 4ait signe 0 *nderson de se pla"er derri:re une "age de prote"tion) +a "lo"he de (um sonne une derni:re 4ois) +a "ha@ne g2mit en se mettant en mar"he) *nderson ressent un l2ger 4risson en -o1ant le s1st:me sa"ti-er) +es ou-riers sa""roupissent derri:re leurs 3ou"liers) +es 4ilaments des piles-*R "huintent en s2"happant des 3rides dalignement et tra-ersent une s2rie de "1lindres "hau442s) Une pul-2risation de r2a"ti4 puant pleut sur les 4ilaments "ouleur rouille# les graisses dun 4ilm lisse ;ui r2partira la poudre dalgue de Qates en une "ou"he 2gale) +a presse des"end -iolemment) *nderson en a mal au, dents tant le poids est 2"rasant) +es 4ils des piles "la;uent et le 4ilament d2"oup2 "oule 0 tra-ers le rideau -ers la salle da44inage) *pr:s trente se"ondes# il 2merge# gris p=le et poussi2reu, de poudre d2ri-2e dalgues) <l passe 0 tra-ers une nou-elle s2rie de "1lindres "hauds a-ant d7tre tortur2 pour atteindre sa stru"ture 4inale# tordu sur lui-m7me en un rouleau de plus en plus serr2# 0 len"ontre de sa stru"ture mol2"ulaire# pour de-enir un ressort tr:s "on"entr2) Un hurlement assourdissant de m2tal tordu s2l:-e) +es r2sidus de lu3ri4iant et de poudre dalgues pleu-ent du re-7tement tandis ;ue le ressort se ramasse sur lui-m7me# 2"la3ousse les ou-riers et l2;uipement# puis la pile "omprim2e est roul2e Ius;u0 lem3allage et en-o12e au "ontr5le ;ualit2) Une +9D Iaune "lignote# signi4iant ;ue tout se d2roule "orre"tement) +es ou-riers Iaillissent de leur position prot2g2e pour relan"er la presse tandis ;uun nou-eau torrent de m2tal si44le en 2mergeant des entrailles de la salle de trempe) +es "1lindres "li;uettent# tournent 0 -ide) +es tu1:res de lu3ri4iant laissent 2"happer une l2g:re 3rume en sautonetto1ant a-ant la pro"haine appli"ation) +es ou-riers terminent daligner les presses puis se r24ugient derri:re leur 3ou"lier) Si le s1st:me -enait 0 se "asser# les 4ilaments de-iendraient des lames de haute 2nergie# 4ouettant la salle de montage de mani:re in"ontr5l2e) *nderson a d2I0 -u les t7tes sou-rir "omme des mangues# les mem3res arra"h2s et les 2"la3oussures de sang 0 la ollo"k ;ui r2sultent de l2"he" des s1st:mes industriels)

' KK '

+a presse 4rappe 0 nou-eau la "ha@ne# "oupe une autre des ;uarante piles-*R produites "ha;ue heure ;ui nauront plus# sem3le-t-il# ;ue LR W de ris;ues de 4inir dans une 3enne 0 ordures du minist:re de l9n-ironnement) Un d2pense des millions pour produire des merdes ;ui "oCteront dautres millions pour 7tre re"1"l2es ' une 2p2e 0 dou3le tran"hant ;ui ne "esse Iamais de tailler) Qates a 4outu ;uel;ue "hose en lair# ;ue "e soit par a""ident ou dans un a"":s ran"unier de sa3otage# et il aura 4allu plus dun an pour se rendre "ompte de limportan"e du pro3l:me# pour e,aminer les "u-es dalgues ;ui 4ournissent le re-7tement r2-olutionnaire des piles# pour retra-ailler la r2sine de maAs ;ui Ioint les inter4a"es d2;uipement des ressorts# pour "hanger les prati;ues de "ontr5le ;ualit2# pour "omprendre "e ;uun ni-eau dhumidit2 de K%% W toute lann2e impose 0 un pro"essus industriel "on6u pour un "limat se") Une 3ou442e de poussi:re de 4iltrage entre dans la pi:"e ;uand un ou-rier titu3e 0 tra-ers le rideau de la salle da44inage) Son -isage som3re est "ou-ert de sueur m2lang2e 0 la poudre et 0 lhuile de palme) Ses "oll:gues# nim32s dun nuage p=le de r2sidus# apparaissent momentan2ment 0 tra-ers les tentures# tels ;ue des om3res dans une temp7te de neige tandis ;ue les 4ilaments se re"ou-rent de poudre ;ui emp7"hera les ressorts de se 3lo;uer sous la "ompression intense) Toute "ette sueur# toutes "es "alories# toute lallo"ation "ar3one# tout "ela pour o44rir une "ou-erture "r2di3le 0 *nderson pendant ;uil d2m7le le m1st:re des no"tom3res et du ngaw. Une entreprise rationnelle 4ermerait lusine) E7me *nderson# ;ui na ;uune "ompr2hension limit2e des pro"essus impli;u2s dans "ette produ"tion nou-elle g2n2ration de ressorts# le 4erait) Eais ses ou-riers# le s1ndi"at# les "hemises 3lan"hes et toutes les oreilles attenti-es du Ro1aume doi-ent "roire ;uil nest ;uun aspirant entrepreneur# lusine doit 4on"tionner# et 3ien) *nderson serre la main de !an1at et le 42li"ite pour son tra-ail) /est -raiment dommage) +e potentiel de r2ussite est r2el) Ouand il -oit lun des ressorts de Qates 4on"tionner "orre"tement# "ela lui "oupe le sou44le) Qates 2tait 4ou mais il n2tait pas stupide) *nderson a -u les Ioules s2"happer des minus"ules 2tuis des piles-*R# lentement# pendant des heures# ;uand dautres ressorts no44rent ;ue le ;uart de l2nergie pour le dou3le du poids# ou se resserrent simplement en une masse mol2"ulaire li2e 0 la pression 2norme des Ioules dont on se44or"e de les ga-er) ar4ois# *nderson est pres;ue s2duit par le r7-e de Qates) <l inspire pro4ond2ment et tra-erse la salle da44inage) <l en sort de lautre "5t2 dans un nuage de poudre dalgue et de 4um2e) <l aspire lair lourd de la pestilen"e des d2Ie"tions pi2tin2es des mastodontes et prend les"alier pour reIoindre son 3ureau) Derri:re lui# lun des 2l2phants modi4i2s hurle 0 nou-eau# "est le "ri dun animal maltrait2) *nderson se retourne# regarde lusine et rep:re le mahout "oupa3le) Roue n\]) Un autre pro3l:me 0 r2gler sur la longue liste impos2e par Spring+i4e) <l ou-re la porte des 3ureau, administrati4s) Y lint2rieur# les pi:"es nont gu:re "hang2 depuis la premi:re 4ois ;uil les a -ues) TouIours o3s"ures# touIours "a-erneuses et -ides# a-e" des ta3les de tra-ail et des ordinateurs 0 p2dale silen"ieu, dans lom3re) De 4ines lames de lumi:re 4iltrent des persiennes de tek# illuminant les o44randes 4umantes au, dieu, ;ui ne sont pas par-enues 0 sau-er le "lan "hinois de Tan Fo"k Seng en Ealaisie) De len"ens au 3ois de santal rend la pi:"e 2tou44ante# tandis ;ue dautres 4ilets so1eu, de 4um2e s2l:-ent

dun autel dress2 dans un "oin oH une statuette dor2e# souriante# est a""roupie de-ant des plats de ri? U-Te, et des mangues "ou-ertes de mou"hes) Fo"k Seng est d2I0 assis de-ant son ordinateur) Ses Iam3es osseuses poussent r2guli:rement la p2dale pour 4aire 4on"tionner les mi"ropro"esseurs et le petit 2"ran de dou?e "entim:tres) Dans la lumi:re grise de la ma"hine# *nderson aper6oit les 1eu, du -ieu, /hinois# le regard dun homme ;ui "raint un massa"re "ha;ue 4ois ;uune porte sou-re) +e tressaillement du -ieil homme est aussi hallu"inog:ne ;uun "heshire ' l0 un instant# disparu le sui-ant ^# mais *nderson a su44isamment lha3itude des r24ugi2s 1elloG "ards pour re"onna@tre la terreur r2prim2e) <l 4erme la porte# 4aisant taire le rugissement de la 4a3ri;ue# son assistant se "alme) *nderson tousse et d2signe la 4um2e dansante de len"ens) ' .e "ro1ais -ous a-oir dit de ne plus 4aire 3rCler "es tru"s) Fo"k Seng hausse les 2paules mais narr7te ni de p2daler# ni de taper) ' De-rais-Ie ou-rir les 4en7tres 8 Son murmure est "omme un 3am3ou grattant du sa3le) ' Seigneur non S (*nderson grima"e en pensant 0 la "haleur tropi"ale derri:re les persiennes)) /ontente?--ous de 4aire 3rCler 6a "he? -ous) .e nen -eu, pas i"i) lus Iamais) ' Uui# 3ien sCr) ' .e suis s2rieu,) Fo"k Seng l:-e un instant les 1eu, a-ant de retourner 0 son 2"ran) Ses pommettes saillantes et ses or3ites "reuses se d2ta"hent dans la lueur du moniteur) Ses doigts daraign2e "ontinuent de taper sur les tou"hes) ' /est pour attirer la "han"e# "hu"hote-t-il a-ant de rire dou"ement) E7me les dia3les d2trangers ont 3esoin de "han"e) *-e" tous les pro3l:mes de lusine# Ie pensais ;ue# peut-7tre# -ous appr2"ierie? laide du !udai) ' as i"i) (*nderson laisse tom3er les ngaw sur son 3ureau# sen4on"e dans son 4auteuil# sessuie le 4ront)) Baites-en 3rCler "he? -ous) Fo"k Seng in"line l2g:rement la t7te pour mar;uer son a""ord) *u pla4ond# les rang2es de -entilateurs 0 mani-elle tournent paresseusement# leurs lames de 3am3ou haletant dans la tou44eur de la pi:"e) <ls sont tous deu, assis# a3andonn2s# entour2s par les plans du grand dessein de Qates) Des rang2es de 3ureau, -ides a""entuent le silen"e l0 oH de-raient tra-ailler l2;uipe de -ente# les "ler"s sp2"ialis2s dans la logisti;ue et le transport# les gens des RF et les se"r2taires) *nderson 4ouille dans le sa" de ngaw. <l l:-e une de ses d2"ou-ertes 0 poils -erts pour la montrer 0 Fo"k Seng) ' Pous a-e? d2I0 -u un de "es 4ruits 8 +e -ieu, /hinois l:-e les 1eu,) ' +es ThaAs les appellent ngaw. <l reprend son tra-ail# p2dalant pour regarder des ta3leau, 0 len"re rouge ;ui ne ser-iront 0 rien)

' KJ '

' .e sais "omment les appellent les ThaAs) (*nderson se l:-e et tra-erse la pi:"e Ius;uau 3ureau du -ieil homme) Fo"k Seng 4r2mit ;uand son patron pose un ngaw 0 "5t2 de son ordinateur# il regarde le 4ruit "omme sil sagissait dun s"orpion)) +es 4ermiers du mar"h2 ont pu me donner le nom thaA) Pous en a-ie? aussi en Ealaisie 8 ' .eT (Fo"k Seng "ommen"e 0 parler puis sinterrompt) <l lutte -isi3lement pour garder son sang-4roid# son -isage passe dune 2motion 0 une autre)) .eT <l sinterrompt 0 nou-eau) *nderson regarde la peur modeler et remodeler le -isage du -ieillard) Eoins de K W des /hinois de Ealaisie ont sur-2"u 0 l<n"ident) Fo"k Seng est un homme "han"eu,# mais *nderson a piti2 de lui) Une simple ;uestion# un 4ruit# et le -ieu, a lair de -ouloir 4uir lusine) Fo"k Seng regarde le 4ruit# le sou44le "ourt) Binalement# il murmure : ' *u"un en Ealaisie) Seuls les ThaAs sont dou2s a-e" "es "hoses) uis il reprend son tra-ail# les 1eu, 4i,2s sur l2"ran# les sou-enirs -errouill2s dans son esprit) *nderson attend de sa-oir sil -a lui r2-2ler autre "hose# mais le -ieil homme ne rel:-e plus la t7te) +e m1st:re du ngaw de-ra attendre) +*m2ri"ain retourne 0 son propre 3ureau et "ommen"e 0 trier le "ourrier) Des re6us et des 4ormulaires de ta,es ;ue Fo"k Seng a pr2par2s attendent sur un "oin de la ta3le de tra-ail) <l passe la pile en re-ue# appose sa signature sur les "h:;ues de salaire du s1ndi"at des mastodontes et le s"eau de Spring+i4e sur des do"uments de re"1"lage) <l tire sur sa "hemise# s2-ente pour mieu, supporter la "haleur et lhumidit2 ;ui "ontinuent 0 augmenter) Binalement# Fo"k Seng l:-e la t7te) ' !an1at -ous "her"hait) *nderson ho"he la t7te# distrait par les 4ormulaires) ' <ls ont trou-2 de la rouille sur la presse 0 d2"oupe) +e rempla"ement a augment2 la 4ia3ilit2 de R W) ' $R W 8 *nderson hausse les 2paules# 4euillette les papiers# aIoute son s"eau 0 une 2-aluation du minist:re de l9n-ironnement) ' /est "e ;uil dit) <l replie le do"ument dans son en-eloppe) ' /e nest pas touIours une statisti;ue pro4ita3le) Pos ressorts ne sont en"ore ;ue du -ent) <ls "onser-ent les Ioules "omme le Somdet /haopra1a so""upe de la Reine 9n4ant) *nderson grima"e dirritation mais ne prend pas la peine de d24endre la ;ualit2 errati;ue des ressorts) ' !an1at -ous a-t-il aussi parl2 des "u-es de nutriments 8 demande Fo"k Seng) our les algues 8 ' (on# Iuste la rouille) our;uoi 8

' 9lles ont 2t2 "ontamin2es) /ertaines algues ne 4a3ri;uent pas leT (+e /hinois h2site)) +e r2sidu) /e nest pas produ"ti4) ' <l ne men a pas parl2) Une nou-elle h2sitation) uis : ' .e suis sCr ;uil a essa12) ' *-t-il dit 0 ;uel point "2tait mau-ais 8 Fo"k Seng hausse les 2paules) ' .uste ;ue le produit n2tait plus au, normes) *nderson 4ron"e les sour"ils) ' .e le -ire) .e nai pas 3esoin dun responsa3le ;ualit2 in"apa3le de mannon"er les mau-aises nou-elles) ' eut-7tre ne 4aites--ous pas asse? attention) *nderson "onna@t un "ertain nom3re de mots pour ;uali4ier les gens ;ui a3ordent un suIet sans 7tre "apa3les daller au-del0# mais il est interrompu par un hurlement de mastodonte) +e 3ruit est su44isamment 4ort pour 4aire trem3ler les -itres) <l attend# 2"oute) ' /est la roue n\]# annon"e-t-il) /e mahout est in"omp2tent) Fo"k Seng ne l:-e pas les 1eu, de son ordinateur) ' /est un ThaA) <ls sont tous in"omp2tents) *nderson retient un rire) ' 9h 3ien# "elui-"i est pire) (<l retourne 0 son "ourrier)) .e -eu, ;uil soit rempla"2) +a roue n\]) Sou-ene?--ous-en) +a p2dale de Fo"k Seng perd son r1thme) ' /est di44i"ile# Ie pense) E7me le Seigneur du lisier doit sin"liner de-ant le s1ndi"at des mastodontes) Sans le tra-ail des animau,# on doit se "ontenter des Ioules humains) /e nest pas une position de n2go"iation 4a-ora3le) ' .e men 4ous) .e -eu, ;uil sen aille) (ous ne pou-ons nous permettre une d23andade) Trou-e? un mo1en poli de nous en d23arrasser) *nderson tire une nou-elle pile de "h:;ues attendant sa signature) Fo"k Seng essaie 0 nou-eau) ' Khun, n2go"ier a-e" le s1ndi"at nest pas 4a"ile) ' /est pour 6a ;ue -ous 7tes l0) Un appelle 6a d2l2guer) *nderson "ontinue 0 4euilleter ses papiers) ' Uui# 3ien sCr) (+e -ieil homme le regarde durement)) Eer"i pour -os "onseils de gestion) ' Pous me r2p2te? sans "esse ;ue Ie ne "omprends pas la "ulture lo"ale# se,"lame *nderson) *lors# o""upe?--ous-en) D23arrasse?-nous de "elui-l0) .e me 4ous ;ue -ous so1e? poli ou ;ue tout le monde perde la 4a"e# mais trou-e? un mo1en de le 4outre dehors) /e genre de t1pe est dangereu, dans son tra-ail)

' KR '

Fo"k Seng retrousse les l:-res mais ne proteste plus) +*m2ri"ain d2"ide de "onsid2rer ;uil -a 7tre o32i) <l 4euillette les pages dun autre permis du minist:re de l9n-ironnement en grima6ant) Seuls les ThaAs passent autant de temps 0 4aire en sorte ;uun pot-de--in ressem3le 0 un a""ord de ser-i"e) <ls sont polis# m7me ;uand ils -ous saignent 0 3lan") Uu ;uand il 1 a un pro3l:me a-e" les "u-es dalgues) !an1atT *nderson 4ouille dans les 4ormulaires sur son 3ureau) ' Fo"k Seng 8 +e -ieil homme ne l:-e pas les 1eu,) ' .e mo""uperai de -otre mahout, dit-il en "ontinuant 0 taper) /e sera 4ait m7me si "ela "oCte "her ;uand le s1ndi"at mar"handera les 3onus) ' !on 0 sa-oir# mais "e nest pas la ;uestion) (*nderson tapote son 3ureau)) Pous disie? ;ue !an1at se plaint des r2sidus dalgues) Son pro3l:me "on"erne-t-il les nou-elles "u-es ou les an"iennes 8 ' .eT <l na pas 2t2 tr:s "lair) ' (e ma-e?--ous pas dit ;ue nous attendions du mat2riel de rempla"ement et ;uil de-ait arri-er de la2rogare la semaine derni:re 8 De nou-elles "u-es# de nou-elles "ultures de nutriments 8 +es doigts de Fo"k Seng 4ai3lissent un instant sur le "la-ier) *nderson 4ait sem3lant d7tre surpris tout en -2ri4iant ses papiers une nou-elle 4ois# il sait d2I0 ;ue les re6us et les 4ormulaires de ;uarantaine n1 4igurent pas) ' .e de-rais a-oir une liste ;uel;ue part) .e suis sCr ;ue -ous ma-e? dit ;ue 6a de-ait arri-er) (<l l:-e le regard)) lus I1 pense# plus Ie me dis ;ue Ie ne de-rais pas entendre parler de "ontamination) as si notre nou-el 2;uipement a r2ellement pass2 la douane et 2t2 install2) +e -ieil homme ne r2pond pas) <l "ontinue 0 taper sur son "la-ier "omme sil na-ait rien entendu) ' Fo"k Seng 8 Q a-t-il ;uel;ue "hose ;ue -ous a-e? ou3li2 de me signaler 8 +es 1eu, du -ieu, /hinois restent 4i,2s sur la lueur grise de son moniteur) *nderson attend) +e grin"ement r1thmi;ue des -entilateurs et le tam3ourin des doigts de Fo"k Seng sur son "la-ier remplissent le silen"e) Binalement# le -ieil homme annon"e : ' <l n1 a pas de mani4este) +a "argaison est touIours 0 la douane) ' 9lle 2tait suppos2e sortir la semaine derni:re) ' <l 1 a des retards) ' Pous ma-e? dit ;ue "e ne serait pas un pro3l:me# insiste *nderson) Pous en 2tie? "ertain) Pous ma-e? dit ;ue -ous -ous o""upie? personnellement de la douane) .e -ous ai donn2 largent suppl2mentaire pour men assurer) ' +es ThaAs "onsid:rent le temps 0 leur propre mani:re) eut-7tre la "argaison sera-t-elle i"i "et apr:s-midi) eut-7tre demain) (Fo"k Seng grima"e un sourire)) <ls ne sont pas "omme les /hinois) <ls sont paresseu,)

' *-e?--ous r2ellement -ers2 le 3ak"hi"h 8 +e ministre du /ommer"e de-ait en re"e-oir une part 0 remettre 0 linspe"teur des "hemises 3lan"hes appri-ois2) ' .e les ai pa12s) ' *sse? 8 Fo"k Seng l:-e la t7te# les 1eu, 2tr2"is) ' .ai pa12) ' Pous nen a-e? pas gard2 une moiti2 pour -ous 8 +e -ieu, rit ner-eusement) ' !ien sCr ;ue non# Iai tout remis) *nderson 2tudie le 1elloG "ard un instant# tente de d2terminer sil est honn7te# puis a3andonne et laisse tom3er les papiers) <l nest m7me pas sCr de la raison de son emportement# mais "ela l2ner-e ;ue le -ieil homme pense ;uil peut le tromper si 4a"ilement) <l Iette un nou-eau "oup dDil au sa" de ngaw) eut-7tre Fo"k Seng sentil 0 ;uel point tout "ela# lusine elle-m7me# est se"ondaire 8 <l se44or"e dou3lier "ette pens2e et re-ient 0 la "harge) ' Demain# alors 8 Fo"k Seng in"line la t7te) ' .e pense ;ue "est tr:s pro3a3le) ' .attends a-e" impatien"e) +e -ieillard ne r2pond pas au sar"asme) *nderson se demande m7me sil la "ompris) +homme parle anglais a-e" une aisan"e e,traordinaire mais# de temps en temps# ils se retrou-ent dans une impasse linguisti;ue da-antage li2e 0 la "ulture ;uau -o"a3ulaire) +*m2ri"ain retourne 0 ses paperasses) <"i# des 4ormulaires de ta,es) +0# des salaires 0 -erser) +es ou-riers lui "oCtent deu, 4ois plus ;uils ne de-raient) /est un autre pro3l:me a-e" le Ro1aume) Des ou-riers thaAs pour des emplois thaAs) +es r24ugi2s 1elloG "ards de Ealaisie meurent de 4aim dans les rues et il ne peut pas les engager) Selon la loi# Fo"k Seng de-rait 7tre dans la m7me situation ;ue les autres sur-i-ants de l<n"ident) Sans ses talents sp2"ialis2s en "ompta3ilit2 et en langues# sans lindulgen"e de Qates# il mourrait de 4aim) *nderson sinterrompt sur une nou-elle en-eloppe) 9lle lui est adress2e personnellement mais# "omme dha3itude# le s"eau a 2t2 3ris2) Fo"k Seng a du mal 0 respe"ter lin-iola3ilit2 du "ourrier dautrui) <ls ont dis"ut2 de "e pro3l:me de nom3reuses 4ois# mais le -ieil homme "ommet touIours des Z erreurs [) *nderson trou-e un "arton din-itation dans len-eloppe) Raleigh lui propose une ren"ontre) +*m2ri"ain tapote le "arton "ontre son 3ureau en r24l2"hissant) Raleigh) R2sidu de l9,pansion) Un -ieu, mor"eau de 3ois 4lott2 a3andonn2 par la mar2e# du temps oH le p2trole 2tait 3on mar"h2 et oH les hommes et les 4emmes 4aisaient le tour du monde en ;uel;ues heures et non en ;uel;ues semaines) Ouand le dernier .um3o .et sest en-ol2 de la piste inond2e de Su-arna3humi# Raleigh a-ait de leau de mer Ius;uau, genou, et le regardait dispara@tre) <l a -2"u en

' KL '

s;uat a-e" ses petites amies# au,;uelles il a sur-2"u et ;ui ont 2t2 rempla"2es# sest 4org2 une -ie de "itronnelle# de 3ahts et de 3on opium) Dapr:s "e ;uil ra"onte# il a sur-2"u au, "oups dtat# au, "ontre-"oups dtat# au, 2pid2mies "alori;ues et 0 la 4aim) /es derniers temps# a""roupi "omme un -ieu, "rapaud ta"het2# le -ieil homme tenait une Z 3o@te [ 0 loen"hit# souriant dautosatis4a"tion en enseignant au, arri-ants 2trangers les arts ou3li2s de la d23au"he da-ant les guerres "alori;ues) *nderson Iette le "arton sur son 3ureau) Ouelles ;ue soient les intentions du -ieu, pro,2n:te# lin-itation est su44isamment ino44ensi-e) Raleigh na pas -2"u aussi longtemps dans le Ro1aume sans d2-elopper sa propre paranoAa) *nderson sourit l2g:rement en le-ant les 1eu, sur Fo"k Seng) /es deu, 4ormeraient une sa"r2e paire : deu, =mes d2ra"in2es# deu, hommes loin de "he? eu,# "ha"un sur-i-ant gr="e 0 son "er-eau et 0 sa paranoAa) ' Si -ous na-e? rien dautre 0 4aire ;ue de me regarder tra-ailler# se,"lame le -ieu, /hinois) +e s1ndi"at des mastodontes demande 0 ren2go"ier les tari4s) *nderson Iette un Dil 0 la pile de 4a"tures sur son 3ureau) ' .e doute ;uils aient 2t2 aussi polis) +es doigts de Fo"k Seng sinterrompent) ' +es ThaAs sont touIours polis) E7me lors;uils mena"ent) +e mastodonte re"ommen"e 0 hurler) *nderson lan"e au -ieil homme un regard entendu) ' .imagine ;ue 6a -ous donne un atout dans la n2go"iation ;uand il sera ;uestion du mahout n\]) Tene?# nous pourrions aussi re4user de les pa1er Ius;u0 "e ;uils nous aient d23arrass2s de "e "onnard) ' +e s1ndi"at est puissant) Un autre "ri 4ait trem3ler lusine# 4r2mir *nderson) ' 9t stupide) (<l tourne son regard -ers la 4en7tre do3ser-ation)) Oue 4ont-ils don" 0 "e pau-re animal# nom de Dieu 8 (<l 4ait signe 0 Fo"k Seng)) *lle? -oir) +e 1elloG "ard sem3le sur le point de protester mais l*m2ri"ain le 4i,e dun Dil impito1a3le) +e -ieu, /hinois se l:-e) Un 3arrissement de protestation interrompt toute r2a"tion de "elui-"i) +a -itre trem3le -iolemment) ' Ouest-"e ;ueT 8 Un autre "ri pres;ue g2missant 4ait -i3rer le 3=timent# sui-i dun hurlement m2"ani;ue : la "ha@ne de produ"tion d2nergie se 3lo;ue) *nderson sarra"he de son 4auteuil et "ourt -ers la 4en7tre# Fo"k Seng latteint a-ant lui) +e -ieil homme 4i,e l2tage in42rieur# 3ou"he 32e) Des 1eu, Iaunes grands "omme des assiettes s2l:-ent au ni-eau de la -itre) +e mastodonte est de3out sur ses pattes arri:re et -a"ille) +es ;uatre d24enses ont 2t2 s"i2es par s2"urit2# mais "est touIours un monstre# pr:s de si, m:tres au garrot# di, tonnes de mus"les et de rage en 2;uili3re sur son arri:re-train) <l tire sur les "ha@nes ;ui latta"hent 0 la roue) Sa trompe se dresse# d2-oilant une gueule "a-erneuse) *nderson se "olle les mains sur les oreilles)

+e 3arrissement du mastodonte mart1rise la -itre) *nderson tom3e 0 genou,# a3asourdi) ' Seigneur S (Ses t1mpans 3ourdonnent)) UH est le mahout 8 Fo"k Seng se"oue la t7te) *nderson nest m7me pas sCr ;ue son assistant lait entendu) +es 3ruits dans ses oreilles o3stru2es sont 2tou442s et lointains) <l titu3e Ius;u0 la porte et lou-re -iolemment Iuste au moment oH le mastodonte s2"rase sur la roue n\]) +engrenage e,plose) Des 2"lats de tek 4usent dans toutes les dire"tions) +*m2ri"ain 4r2mit ;uand lune delles lui 2"or"he la peau) 9n 3as# les mahout d2ta"hent leurs animau, en urgen"e# les 2loignent du mastodonte 4ou# "rient des en"ouragements# imposent leur -olont2 au, "r2atures 2l2phantines) +es monstrueuses 37tes transg2ni;ues se"ouent la t7te et grondent de protestation# tirent sur leurs "ha@nes# r2agissent instin"ti-ement au 3esoin daider leur sem3la3le) +e reste des ou-riers thaAs sen4uit -ers la s2"urit2 de la rue) +e mastodonte enrag2 se lan"e dans une nou-elle atta;ue "ontre la roue# les ra1ons -olent en 2"lats) +e mahout ;ui aurait dC "ontr5ler le monstre nest plus ;uune masse de sang et dos sur le sol) *nderson se rue dans le 3ureau# serpente entre les ta3les -ides# se Iette sur lune delles# glisse sur le plateau pour atterrir de-ant le "o44re-4ort de lentreprise) Ses doigts patinent ;uand il entre la "om3inaison) +a sueur lui 3rCle les 1eu,) $J 0 droite) K%V 0 gau"heT Sa main passe au "adran sui-ant# il prie pour ne pas se tromper dans la "on4iguration# pour ne pas de-oir re"ommen"er) Des 2"hardes de 3ois mitraillent le sol de lusine# a""ompagn2es des hurlements de ;uel;uun ;ui sest trop appro"h2) Fo"k Seng surgit 0 ses "5t2s# g7nant) *nderson 4ait signe au -ieil homme de s2loigner) ' Dites au, ou-riers de sortir S .e -eu, ;ue tout le monde d2gage S Fo"k Seng ho"he la t7te mais ne 3ouge pas tandis ;ue l*m2ri"ain "ontinue 0 3atailler a-e" la "om3inaison) <l 2"ope dun regard 4urieu,) ' *lle?-1 S +e -ieu, /hinois sin"line et "ourt -ers la porte en "riant# sa -oi, se perd dans les "ris des ou-riers en 4uite et du 3ois ;ui e,plose) *nderson 4ait tourner le dernier "adran# ou-re le "o44re 0 la -ol2e : des papiers# des tas de 3illets "olor2s# des ar"hi-es "on4identielles# un 4usil 0 air "omprim2# un pistolet 0 ressort) Qates S <l grima"e) +e -ieil emmerdeur sem3le 7tre partout auIourdhui# "omme si son phii se promenait sur l2paule de son su""esseur) /e dernier remonte le ressort de lengin et le 4ourre 0 sa "einture) <l attrape le 4usil 0 air "omprim2) P2ri4ie ;uil est "harg2 tandis ;uun nou-eau 3arrissement se r2per"ute entre les murs) *u moins# Qates 2tait pr7t 0 r2agir 0 "e genre de situation) +e -ieu, 2tait peut-7tre naA4# mais il n2tait pas stupide) *nderson pr2pare le 4usil et se dirige -ers la porte) 9n 3as# le sang a 2"la3ouss2 les s1st:mes 2nerg2ti;ues et la "ha@ne de "ontr5le ;ualit2) <l est di44i"ile de d2terminer ;ui est mort) lus dun mahout en tout "as) +a puanteur dou"ereuse de la "harogne humaine en-ahit lair) Des tra@n2es de tripes

' K& '

d2"orent le "ir"uit du mastodonte autour de sa roue) +animal se dresse 0 nou-eau# une montagne de mus"les g2n2ti;uement optimis2s lutte "ontre ses derni:res "ha@nes) *nderson l:-e son 4usil) Y la limite de son "hamp de -ision# un autre mastodonte se l:-e sur ses pattes arri:re# 3arrit den"ouragement) +es mahout sont en train de perdre le "ontr5le) +*m2ri"ain se44or"e dignorer le d2sordre en e,pansion et regarde dans lDilleton de -is2e) +a mire de la lunette glisse sur un mur de "hair rid2e) *grandi par le44et grossissant# lanimal est si 2norme ;uil ne peut le man;uer) *nderson en"len"he le tir automati;ue# inspire pro4ond2ment# rel="he son sou44le et laisse le ga? "omprim2 se li32rer) Un 3rouillard de 4l2"hettes Iaillit du 4usil) Des impa"ts orange -i4 mou"hettent la peau du mastodonte) +es to,ines "on"entr2es# 4ruit de la re"her"he *griGen sur le -enin de gu7pe# se pr2"ipitent dans le "orps du monstre# -ers son s1st:me ner-eu, "entral) *nderson 3aisse le 4usil) Sans lagrandissement de la lunette# il peut 0 peine aper"e-oir les ta"hes sur la peau de la 37te) Dans ;uel;ues instants# elle sera morte) +e mastodonte se retourne et 3ra;ue son attention sur l*m2ri"ain# les 1eu, 3rClant dune rage du pl2isto":ne) Ealgr2 lui# lhomme est impressionn2 par lintelligen"e de lanimal) /est "omme sil "omprenait "e ;uil su3it) +e pa"h1derme se reprend et tire sur ses "ha@nes de toutes ses 4or"es) +es anneau, da"ier "ra;uent et si44lent dans les airs# s2"rasant sur les tapis roulants) Un ou-rier tente de 4uir et se44ondre) *nderson laisse tom3er son 4usil inutile et attrape le pistolet 0 ressort) /est un Iouet 4a"e 0 di, tonnes de 3estiau enrag2# mais "est tout "e ;ui lui reste) +e mastodonte "harge et lhomme tire# pressant la d2tente aussi rapidement ;ue son doigt le lui permet) +es dis;ues aiguis2s re3ondissent sur la peau par"hemin2e) De sa trompe# lanimal le soul:-e# son appendi"e pr2hensile enroul2 autour de ses Iam3es "omme un p1thon) *nderson tente de se ra""ro"her 0 la porte# donne des "oups de pieds pour se li32rer) +a trompe se resserre) +e sang monte 0 la t7te de lhomme) +ors;uil se demande si le monstre se "ontentera de l2"raser "omme un mousti;ue gorg2 de sang# le mastodonte "ommen"e 0 le tra@ner sur le palier) *nderson essaie dattraper la ram3arde# mais il est d2I0 en lair) <l s2l:-e# il tom3e) +es 3arrissements de,ultation du pa"h1derme se r2per"utent sur les murs) +*m2ri"ain -ole 0 tra-ers la pi:"e# le sol de lusine se rappro"he# il s2"rase sur le 32ton) +es t2n:3res len-eloppent) 'ouche(toi et meurs. <l lutte "ontre l2-anouissement) 'ontente(toi de mourir. <l tente de se rele-er# de rouler pour s2loigner# de 4aire ;uel;ue "hose# mais il ne peut 3ouger) Des 4ormes "olor2es remplissent son "hamp de -ision# tentent de se mat2rialiser) +e mastodonte est pro"he) <l peut sentir son sou44le) +es ta"hes de lumi:re "on-ergent) +e monstre se dresse# peau rouill2e et rage anti;ue) <l l:-e une patte pour l2"raser) *nderson roule sur le "5t2# mais ne par-ient pas 0 remuer ses Iam3es) <l ne peut m7me pas ramper) Ses mains glissent sur le 32ton "omme des araign2es sur la gla"e) <l narri-e pas 0 3ouger asse? -ite) )h, eigneur, *e ne veu+ pas mourir comme ,a. -as ici. -as comme ,a. <l est "omme un l2?ard 0 la

;ueue "oin"2e) <l ne peut se le-er) <l ne peut 4uir# il -a 4inir en gel2e sous le pied dun 2l2phant g2ant) +e mastodonte gronde) *nderson regarde par-dessus son 2paule) +a 37te a repos2 la patte) 9lle -a"ille# saoule) 9lle reni4le en tous sens a-e" sa trompe puis# a3ruptement# ses pattes arri:re ploient) +e monstre se redresse sur son s2ant# ressem3lant alors tellement 0 un "hien ;ue "en est ridi"ule) Son e,pression est pres;ue trou3l2e# drogu2e# il est surpris ;ue son "orps ne lui o32isse plus) +entement# ses pattes a-ant s2talent sous lui et il se44ondre# grognant# dans la paille et les d2Ie"tions) Ses 1eu, en4in au ni-eau d*nderson le 4i,ent# pres;ue humains# "illant de "on4usion) Sa trompe se dresse 0 nou-eau -ers lui# 4ouettant maladroitement lair# un p1thon tout en mus"les et en instin"t# sans plus au"une "oordination) Sa 3ou"he 32e# il hal:te) Une "haleur de 4ournaise "ou-re l*m2ri"ain) +a trompe le tou"he) Se 3alan"e) (e par-ient pas 0 trou-er une prise) *nderson rampe la3orieusement hors de port2e) <l se met 0 genou, et se "ontraint 0 se redresser) <l os"ille# 2tourdi# par-ient 0 planter ses pieds dans le sol# 0 tenir de3out) +un des 1eu, Iaunes du pa"h1derme tra;ue ses mou-ements) +a rage a disparu) +es paupi:res au, longs "ils "lignotent) +homme se demande "e ;ue pense lanimal) Sil peut sentir les ra-ages neurau, ;ui d2"hirent son s1st:me) Sil sait ;ue sa 4in est imminente) Uu sil est Iuste 2puis2) Dress2 au-dessus du monstre# *nderson ressent pres;ue de la piti2) +es ;uatre o-ales d2"hi;uet2s doH saillaient les d24enses sont des pi:"es "rasseuses di-oire de trente "entim:tres de diam:tre# sau-agement s"i2es) Des plaies ou-ertes 3rillent sur ses genou, et des e,"roissan"es de gale ta"hent sa gueule) De pr:s# mourant# les mus"les paral1s2s et les "5tes se soule-ant di44i"ilement# "e nest plus ;uune "r2ature maltrait2e) /e monstre n2tait pas destin2 0 se 3attre) +e mastodonte laisse 2"happer un dernier sou44le) Son "orps sa44aisse) +es emplo12s 4ourmillent autour d*nderson# hurlent# le tou"hent# tentent daider leurs 3less2s et de retrou-er leurs morts) <l 1 a des gens partout) +es "ouleurs rouge et or du s1ndi"at# la li-r2e -erte de Spring+i4e# les mahout ;ui grimpent sur le "ada-re g2ant) Une se"onde# l*m2ri"ain imagine Qates 0 "5t2 de lui# 4umant une no"tom3re et Iu3ilant de tous "es pro3l:mes) Z 9t -ous disie? repartir dans un mois) [ uis# Fo"k Seng appara@t pr:s de lui# sa -oi, murmur2e et ses 1eu, damande noire# une main osseuse ;ui se tend pour tou"her son "ou et re-ient "ou-erte de sang) ' Pous saigne?# "hu"hote-t-il)

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' +e-e?# hurle Fo"k Seng) om# (u# Xukrit et Xanda se pen"hent tous sur la,e e,plos2# le soul:-ent de son 3er"eau "omme on arra"he une 2"harde de la "hair dun g2ant# l2l:-ent Ius;u0 "e ;uon puisse en-o1er Eai en dessous) ' .e ne -ois rien# "rie-t-elle) +es mus"les de om et (u se tendent alors ;uils retiennent la,e) Fo"k Seng sagenouille et glisse une lampe de po"he 0 la Ieune 4ille) Ses doigts 4r5lent les siens et loutil 0 +9D dispara@t dans la p2nom3re) +a lampe a plus de -aleur ;ue la 4ille) <l esp:re ;uils ne laisseront pas retom3er la,e pendant ;uelle est dessous) ' *lors# appelle-t-il une minute plus tard) /est 4endu 8 as de r2ponse) Fo"k Seng esp:re ;uelle nest pas "oin"2e ;uel;ue part) <l sinstalle en position a""roupie pour attendre ;uelle ait a"he-2 son inspe"tion) Tout autour# lusine est une ru"he en a"ti-it2# les tra-ailleurs tentant de remettre les "hoses en pla"e) Des hommes grouillent autour du "ada-re du mastodonte# les mem3res du s1ndi"at arm2s de ma"hettes s"intillantes et de s"ies 0 os dun m:tre de long# leurs mains sont rouges de leur tra-ail alors ;uils tentent de r2duire une montagne de "hair) +e sang s2"oule de la 37te tandis ;uon la d2p:"e et ;uon r2-:le ses mus"les mar3r2s) Fo"k Seng 4r2mit 0 "ette -ision# se sou-ient de son propre peuple ;uon 2"or"hait de la m7me mani:re# dautres 3ains de sang# dautres destru"tions dusines) Des hangars d2truits) Des gens disparus) /ela lui rappelle aussi le Iour oH les 3andeau, -erts sont -enus a-e" leurs ma"hettes# le Iour oH son hangar a 3rCl2) +a toile de Iute# le tamarin et les ressorts partant en 4um2e) +es ma"hettes s"intillant dans les 4lammes) <l d2tourne les 1eu,# se 4or"e 0 2loigner ses sou-enirs) Se 4or"e 0 respirer) D:s ;ue le s1ndi"at des mastodontes a appris ;ue lun des leurs 2tait tom32# il a en-o12 ses 3ou"hers pro4essionnels) Fo"k Seng a tent2 de les "on-ain"re de tra@ner la "ar"asse 0 le,t2rieur pour 4inir leur tra-ail dans la rue mais les 2;uarrisseurs ont re4us2# les mou"hes et la puanteur de la mort saIoutent don" au -a"arme da"ti-it2 et de netto1age de la 4a3ri;ue) Des os saillent du "ada-re tel le "orail dun o"2an de -iande rouge et pro4onde) Du sang Iaillit de lanimal# ri-i:res 2"arlates se Ietant -ers les 2gouts plu-iau, et les pompes de "ontr5le dinondation) Fo"k Seng regarde am:rement le torrent de sang passer) +e pa"h1derme en "ontenait des litres) Des "alories innom3ra3les s2"happent) +es 3ou"hers sont rapides mais il leur 4audra une 3onne partie de la nuit pour d2mem3rer totalement le mastodonte) ' _a 1 est# elle a termin2 8 ho;uette om) +attention du -ieu, /hinois re-ient 0 son pro3l:me du moment) om# (u et leurs "ompatriotes sont ar"-3out2s sous le poids de la,e)

+e -ieil homme se pen"he de nou-eau sur le trou) ' Oue -ois-tu# Eai 8 Ses mots sont assourdis) ' Remonte# alors) <l se remet sur ses talons) 9ssuie la sueur sur son -isage) +usine est plus "haude ;uune "asserole de ri?) Tous les mastodontes ramen2s 0 l2ta3le# il n1 a plus rien pour 4aire 4on"tionner les "=3les de lusine ou "harger les -entilateurs ;ui 4ont "ir"uler lair dans le 3=timent) +a "haleur humide et la puanteur de la mort les re"ou-rent "omme une "hape) <ls pourraient aussi 3ien se trou-er dans la3attoir de Xhlong Toe1) Fo"k Seng lutte "ontre la naus2e) Un "ri s2l:-e du "5t2 des 3ou"hers du s1ndi"at) <ls ont ou-ert le -entre de la 37te) +es intestins Iaillissent) +es ramasseurs dordures ' les gens du Seigneur du lisier ' pataugent dans la masse et "ommen"ent 0 la pelleter dans leurs "arrioles 0 main) Penant dune sour"e aussi propre# inesp2r2e# les a3ats -ont "ertainement nourrir les "hiens des 4ermes p2riph2ri;ues du Seigneur du lisier# ou 4ournir la soupe populaire des 1elloG "ards# alimenter les r24ugi2s "hinois de Ealaisie ;ui sur-i-ent dans les ruines des -ieilles tours de l9,pansion sous la prote"tion du m7me Seigneur) /e ;ue ni les por"s ni les 1elloG "ards ne mangeront sera entass2 sur les "omposteurs 0 m2thane de la -ille a-e" les 2"or"es de 4ruit et les d2Ie"tions ;uotidiennes pour lentement 4ermenter et se trans4ormer progressi-ement en "ompost et en ga?# a-ant d2"lairer un Iour les rues de la "it2 de la lueur -erte du m2thane l2gal) Fo"k Seng Ioue a-e" un grain de 3eaut2# pensi4) /est un 3on monopole) +in4luen"e du Seigneur du lisier tou"he tant de ;uartiers de la -ille# "en est pres;ue 2tonnant ;uil nait pas 2t2 nomm2 remier ministre) Sil le -oulait# le parrain des parrains# le plus grand *ao por ;ui ait Iamais in4luen"2 le Ro1aume# pourrait "ertainement a-oir tout "e ;uil -eut) .ais voudra(t(il ce /ue *ai 0 o$$rir ? se demande le -ieu, /hinois) Appr1ciera(t(il une opportunit1 commerciale ? +a -oi, de Eai se 4ait en4in entendre de lint2rieur du mo1eu# interrompt ses ruminations) ' /est 47l2# annon"e-t-elle en "riant) Un instant plus tard# elle se 4ra1e un "hemin 0 "oups de gri44es hors du trou# "ou-erte de sueur et de poussi:re) (u# om et les autres li3:rent les "ordes de "han-re) +a,e reprend -iolemment sa pla"e dans son 3er"eau et le sol trem3le) Eai 2"oute le 3ruit derri:re elle) Fo"k Seng pense aper"e-oir de la peur dans ses 1eu, lors;uelle r2alise ;ue la,e aurait -raiment pu l2"raser) /ette "rainte est 4uga"e) +en4ant est r2siliente) ' *lors 8 demande-t-il) D2taille) 9st-"e le "Dur ;ui est 47l2 8 ' Uui# Khun. Ea main entre dans la "re-asse Ius;ue-l0) (9lle d2signe son poignet)) 9t il 1 en a une autre sur le 3ord# aussi pro4onde) ' 2amade, Iure le -ieu, /hinois) (<l nest pas -raiment surpris# mais tout de m7meT) 9t la "ha@ne 8 9lle se"oue la t7te)

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' +es anneau, ;ue Iai pu -oir 2taient tordus) <l opine) ' Pa "her"her +in# +ek et /huan) ' /huan est mort# lui rappelle-t-elle en d2signant les tra@n2es de sang 0 lendroit oH le mastodonte a 2"ras2 deu, ou-riers) Fo"k Seng grima"e) ' *h# oui# 3ien sCr) /omme (oi et Xapiphon et lin4ortun2 !an1at# lhomme du "ontr5le ;ualit2 ;ui nentendra Iamais *nderson lui repro"her la "ontamination des 3ains dalgues) 9n"ore une d2pense) Eille 3ahts pour les 4amilles des ou-riers et deu, mille pour !an1at) <l grima"e 0 nou-eau) ' Trou-e ;uel;uun dautre# alors) Ouel;uun de petit ;ui tra-aille au netto1age# "omme toi) Pous alle? des"endre en sous-sol) om# (u et Xukrit sorte? la,e) /ompl:tement) (ous de-ons inspe"ter la "ha@ne# anneau par anneau) (ous ne pou-ons re"ommen"er 0 tra-ailler a-ant da-oir tout -2ri4i2) ' Ouelle est lurgen"e 8 demande om en riant) <l 4audra longtemps a-ant ;uon relan"e le tra-ail) +e $arang -a de-oir pa1er des sa"s et des sa"s dopium au s1ndi"at a-ant ;ue "elui-"i na""epte de lui ren-o1er des mahout, maintenant ;uil a a3attu Fapreet) ' Ouand les ser-ants re-iendront# nous naurons plus la roue n\]# inter-ient s:"hement le -ieil homme) <l 4audra du temps pour o3tenir lappro3ation de la /ouronne# 4aire "ouper un nou-el ar3re de "e diam:tre et le rapporter du nord par le 4leu-e# et en"ore# si nous a-ons une mousson "ette ann2e) 9t# pendant "e temps# nous de-rons tra-ailler 0 2nergie r2duite) R24l2"his-1) /ertains dentre -ous ne tra-ailleront pas du tout) (<l d2signe la,e)) /eu, ;ui tra-aillent le plus dur sont "eu, ;ui resteront) om a un sourire de,"use# "a"he sa "ol:re et wai. Khun, Iai parl2 sans r24l2"hir) .e ne -oulais pas -ous o44enser) ' Tr:s 3ien# r2pond Fo"k Seng en ho"hant la t7te) <l se retourne) <l garde son -isage amer mais# en lui-m7me# il est da""ord) <l 4audra de lopium# des dessous-de-ta3le et la ren2go"iation de leur "ontrat 2nerg2ti;ue a-ant ;ue les mastodontes reprennent leurs tours des roues) Un point rouge de plus sur les "omptes) Sans "ompter le pri, des moines ;ui de-ront psalmodier# ni "elui des pr7tres 3rahmin# des e,perts en 4eng shui# ou des m2diums ;ui "onsulteront le phii pour ;ue les ou-riers sapaisent et reprennent le tra-ail dans "ette usine ;ui porte malheur) ' 2an 3iansheng 4 Fo"k Seng a3andonne ses "al"uls et l:-e la t7te) De lautre "5t2 de la pi:"e# *nderson +ake# le %ang gui5i, est assis sur un 3an" 0 "5t2 des "asiers des ou-riers# un m2de"in e,amine ses 3lessures) *u d23ut# le dia3le d2tranger -oulait ;uelle le soigne 0 l2tage# mais le -ieu, /hinois la "on-ain"u de le 4aire en pu3li"# pour ;ue les ou-riers puissent le -oir dans son "ostume tropi"al 3lan" "ou-ert de sang# "omme un phii sorti de la tom3e mais touIours -i-ant) 9t sans peur) <l 1 a 3eau"oup de r2putation 0 1 gagner) +2tranger na peur de rien)

+homme 3oit du Ghisk1 E2kong 0 la 3outeille# 3outeille ;uil a en-o12 Fo"k Seng a"heter "omme si "e dernier n2tait ;uun gar6on de "ourse) +e -ieil homme a e,p2di2 Eai ;ui est re-enue a-e" du 4au, E2kong sous la 3onne 2ti;uette et asse? de monnaie pour ;uil la remer"ie de ;uel;ues 3ahts pour son intelligen"e tout en la regardant dans les 1eu, : ' Sou-iens-toi ;ue Iai 4ait "ela pour toi) Dans une autre -ie# lors;uelle lui retourne son regard# solennelle# il aurait estim2 a-oir a"het2 un peu de lo1aut2) Dans "ette -ie-"i# il se "ontente desp2rer ;uelle nessaiera pas de le tuer si les ThaAs de-aient se retourner "ontre les siens et e,iler "es 1elloG "ards dans les Iungles de la rouille -2si"uleuse) eut-7tre -ient-il de sa"heter un peu de temps) eut-7tre pas) *lors ;uil sappro"he# le Dr /han lui glisse# en mandarin : ' Ton dia3le d2tranger est un t7tu) <l narr7te pas de 3ouger) /est une 1elloG "ard# "omme lui) Une autre r24ugi2e ;ui na le droit de se nourrir ;ue gr="e 0 son intelligen"e et 0 ;uel;ues ma"hinations astu"ieuses) Si les "hemises 3lan"hes -enaient 0 d2"ou-rir ;uelle prend le ri? du 3ol dun m2de"in thaAT <l 2tou44e "ette pens2e) /ela -aut la peine daider ;uel;uun du pa1s# m7me si "e nest ;ue pour un Iour) Une sorte de,piation pour tout "e ;ui sest pass2) ' 9ssaie de le garder en -ie) (Fo"k Seng a un l2ger sourire)) (ous a-ons en"ore 3esoin de lui pour pa1er nos salaires) 9lle rit) ' 2ing ma$an. .e suis un peu rouill2e en mati:re de "outure mais# pour toi# Ie ram:nerais "ette laide "r2ature de la mort) ' Si tu es aussi 3onne ;ue 6a# Ie tappellerai ;uand Iattraperai la "i3is"ose) +e %ang gui5i les interrompt en anglais) ' De ;uoi se plaint-elle 8 Fo"k Seng le regarde) ' Pous 3ouge? trop) ' 9lle est sa"r2ment maladroite) Dites-lui de se presser) ' 9lle dit aussi ;ue -ous a-e? 3eau"oup de "han"e) Une di442ren"e dun "entim:tre et l2"harde aurait se"tionn2 -otre art:re) Potre sang serait sur le sol a-e" tout le reste) tonnamment# E) +ake sourit 0 "ette nou-elle) Ses 1eu, se tournent -ers la montagne de "hair ;uon d2p:"e) ' Une 2"harde) Eoi ;ui aurais Iur2 ;ue "e serait le mastodonte ;ui maurait) ' Uui) Pous a-e? 4ailli mourir# d2"lare Fo"k Seng) 9t "ela aurait 2t2 un d2sastre) Si les in-estisseurs de E) +ake de-aient perdre "ourage et a3andonner lusineT Fo"k Seng grima"e) /est tellement plus di44i"ile din4luen"er "e %ang gui5i ;ue E) Qates pourtant# "e dia3le d2tranger t7tu doit 7tre maintenu en -ie# ne serait-"e ;ue pour ;ue la 4a3ri;ue ne 4erme pas)

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/e "onstat est irritant# a-oir 2t2 aussi pro"he de E) Qates et se retrou-er si distant de E) +ake) as de "han"e et un %ang gui5i t7tu) Eaintenant# il doit trou-er un nou-eau plan pour assurer sa -ie 0 long terme et la renaissan"e de son "lan) ' Pous de-rie? 47ter -otre sur-ie# Ie pense# sugg:re Fo"k Seng) Baire des o44randes 0 Xuan Qin et au !udai pour -otre 3onne 2toile) E) +ake sourit# ses 1eu, 3leu p=le pos2s sur le -ieu, /hinois) ' Pous a-e? sa"r2ment raison# Ie -ais le 4aire) (<l l:-e sa 3outeille de 4au, E2kong d2I0 0 moiti2 -ide)) .e -ais 47ter 6a toute la nuit) ' eut-7tre souhaite?--ous ;ue Ie -ous trou-e une "ompagne 8 +e -isage du dia3le d2tranger de-ient dur "omme la pierre) <l regarde son assistant a-e" ;uel;ue "hose ;ui ressem3le 0 du d2goCt) ' /ela ne -ous "on"erne pas) Fo"k Seng se maudit tout en gardant le -isage impassi3le) <l est all2 trop loin et la "r2ature est en "ol:re de nou-eau) <l wai rapidement pour se,"user) ' !ien sCr) .e ne -oulais pas -ous insulter) +e %ang gui5i regarde le reste de lusine) +e plaisir de linstant sem3le a-oir disparu) ' Ouels sont les dommages 8 Fo"k Seng hausse les 2paules) ' Pous a-ie? raison pour le mo1eu de la roue) <l est 4endu) ' 9t la "ha@ne prin"ipale 8 ' (ous allons inspe"ter "ha;ue anneau) Si nous a-ons de la "han"e# seule "ette partie-l0 sera endommag2e) ' <l 1 a peu de "han"e) +e dia3le d2tranger lui tend la 3outeille de Ghisk1) Fo"k Seng tente de "a"her sa r2pulsion et se"oue la t7te) E) +ake sourit dun air entendu# a-ale une nou-elle gorg2e# essuie ses l:-res du 3ras) Un nou-eau "ri pro-ient des 3ou"hers du s1ndi"at alors ;ue du sang Iaillit en"ore du mastodonte) Sa t7te repose 2trangement 0 pr2sent# 0 moiti2 s2par2e du reste de son "orps) +a "ar"asse nest plus ;uun amas de ;uartiers) /e nest plus un animal# seulement un Iouet en kit# "onstruise? -ous-m7me -otre mastodonte) Fo"k Seng se demande sil 1 a un mo1en de "ontraindre le s1ndi"at 0 lui donner une part des pro4its ;uils tireront de la re-ente de la -iande propre) /ela lui sem3le impro3a3le -u la rapidit2 a-e" la;uelle ils ont pris position# mais peut-7tre lors de la n2go"iation pour les "ontrats 2nerg2ti;ues# ou ;uand il demandera r2paration) ' Gardere?--ous la t7te 8 demande-t-il) Pous pourrie? en 4aire un troph2e) ' (on S +e %ang gui5i sem3le o44ens2) +e -ieu, /hinois se 4or"e 0 ne pas grima"er) Tra-ailler a-e" "ette "r2ature le rend 4ou) +es humeurs de "e dia3le d2tranger sont "hangeantes# touIours agressi-es) /omme un en4ant) Un instant Io1eu,# le sui-ant a"er3e) Fo"k Seng lutte "ontre son

irritation : E) +ake est "e ;uil est) Son karma en a 4ait un dia3le d2tranger# et "elui du -ieil homme les a amen2s 0 tra-ailler ensem3le) /ela ne sert 0 rien de se plaindre de la ;ualit2 du U-Te, ;uand on meurt de 4aim) E) +ake sem3le "omprendre le,pression de son assistant et se,pli;ue) ' /e n2tait pas une "hasse) /2tait de le,termination) Une 4ois tou"h2 a-e" les 4l2"hettes# il 2tait d2I0 mort) /e nest en rien du sport) ' *h) !ien sCr) Tr:s honora3le) Fo"k Seng re4oule sa d2"eption) Si le dia3le d2tranger a-ait demand2 la t7te# il aurait pu rempla"er les moignons de d24ense par du "omposite dhuile de "o"o et re-endre li-oire au, m2de"ins pr:s de Wat !oGorniGet) Y pr2sent# "et argent aussi est parti en 4um2e) Du g="his) +e -ieil homme se demande sil ne de-rait pas e,pli;uer la situation 0 E) +ake# la -aleur de la -iande et des "alories# "elle de li-oire# mais il 1 renon"e) +e dia3le d2tranger ne "omprendrait pas et il se met trop 4a"ilement en "ol:re) ' +es "heshires sont l0# annon"e E) +ake) Fo"k Seng regarde dans la dire"tion indi;u2e par le %ang gui5i. Y la p2riph2rie des 4la;ues de sang# les 4ormes trem3lotantes des 42lins sont apparues# m2langes dom3re et de lumi:re attir2s par lodeur de "harogne) +*m2ri"ain grima"e de d2goCt# mais le /hinois a un "ertain respe"t pour les "hats de len4er) <ls sont malins# 4lorissants l0 oH on les m2prise# pres;ue surnaturels dans leur t2na"it2) ar4ois# on dirait ;uils 4lairent le sang a-ant m7me ;uil ne "oule) /omme sils entraper"e-aient la-enir et sa-aient doH -iendrait leur pro"hain repas) +es miroitements 42lins sappro"hent 4urti-ement des mares de sang) Un 3ou"her en 2loigne un dun "oup de pied# mais il 1 en a trop pour les repousser et sa r2a"tion est sans "on-i"tion) E) +ake a-ale un autre trait de Ghisk1) ' (ous ne nous en d23arrasserons Iamais) ' <l 1 a des en4ants pour les "hasser# e,pli;ue Fo"k Seng) Une prime nest pas si "oCteuse) +e dia3le d2tranger grima"e son m2pris) ' (ous a-ons des primes aussi dans le EidGest) Nos en$ants sont plus motiv1s /ue les v6tres. Eais le -ieil homme ne "onteste pas les mots de l2tranger) <l proposera la prime de toute mani:re) Si on laisse les "hats sinstaller# les ou-riers lan"eront des rumeurs ;ue hii Uun# le 4ar"eur "heshire# a "aus2 la "alamit2) +es "hats de len4er "lignotent# ta"het2s et rou,# noirs "omme la nuit ' ils apparaissent et disparaissent tandis ;ue leur "orps prend les "ouleurs de len-ironnement) Dans la 4la;ue de sang# ils sont rouges) <l a entendu dire ;ue les "heshires ont 2t2 "r22s par un "adre des "alories# un homme de ur/al ou d*griGen sans doute# pour lanni-ersaire de sa 4ille) Un "adeau danni-ersaire ;uand la petite prin"esse a atteint l=ge de l*li"e de +eGis /arroll) +es in-it2s de len4ant sont repartis a-e" leurs nou-eau, animau, de "ompagnie# ;ui se sont a""oupl2s a-e" des 42lins naturels) 9n -ingt ans# les "hats de len4er s2taient r2pandus sur tous les "ontinents tandis ;ue le 7elis domesticus disparaissait

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de la 4a"e du monde# rempla"2 par une "ha@ne g2n2ti;ue dominante dans && W des "as) +es 3andeau, -erts de Ealaisie haAssent autant les "heshires ;ue les /hinois mais# dapr:s "e ;ue sait le -ieil homme# les "hats de len4er 1 prosp:rent en"ore) +e %ang gui5i 4r2mit ;uand le Dr /han plante 0 nou-eau son aiguille dans sa peau et la regarde dun air mau-ais) ' Binisse?# lui dit-il) Eaintenant) 9lle wai prudemment# mas;uant sa peur) ' <l a en"ore 3oug2# murmure-t-elle 0 Fo"k Seng) +anesth2si;ue nest pas 3on) as aussi 3on ;ue "e dont Iai lha3itude) ' (e tin;ui:te pas# lui r2pond son "ompatriote) /est pour 6a ;ue Ie lui ai donn2 du Ghisk1) Binis ton tra-ail) .e mo""uperai de lui) (<l se tourne -ers +ake 3hianshengt et dit :) 9lle a pres;ue termin2) +2tranger 4ait la grima"e mais ne la mena"e plus# et# en4in# le m2de"in peut terminer sa suture) +e -ieu, /hinois la prend 0 part et lui tend len-eloppe "ontenant son d2dommagement) 9lle wai pour le remer"ier mais Fo"k Seng se"oue la t7te) ' <l 1 a un 3onus) .aimerais ;ue tu li-res une lettre) (<l lui tend une autre en-eloppe)) .aimerais parler au "he4 de ta tour) 9lle grima"e de d2goCt) ' +9n"uleur de "hiens 8 ' Sil tentendait lappeler "omme 6a# il d2truirait tout "e ;ui peut rester de ta 4amille) ' /est ;uel;uun de dur) ' /ontente-toi de li-rer la lettre) /e sera su44isant) 9lle prend len-eloppe# montre des doutes) ' Tu as 2t2 3on a-e" notre 4amille) Tous les -oisins parlent aussi de ta g2n2rosit2) <ls prient et 4ont des dons pour tesT pertes) ' /e ;ue Ie 4ais est tellement minime) (Fo"k Seng se 4or"e 0 sourire)) De toute mani:re# nous de-ons nous soutenir# nous autres /hinois) 9n Ealaisie# nous 2tions peut-7tre Fokkien ou Fakka ou /in;ui:me -ague# mais i"i nous sommes tous des 1elloG "ards) .ai honte de ne pou-oir 4aire plus) ' /est d2I0 3ien plus ;ue les autres) 9lle wai, "opiant les mani:res de leur nou-elle "ulture et sen -a) E) +ake la regarde partir) ' /est une 1elloG "ard# nest-"e pas 8 Fo"k Seng ho"he la t7te) ' Uui) Un m2de"in de Eala""a# a-ant l<n"ident) +homme est "alme# il sem3le dig2rer lin4ormation) ' tait-elle moins "h:re ;uun m2de"in thaA 8 +e -ieil homme regarde le %ang gui5i, tentant de d2terminer "e ;uil sous-entend) Binalement# il dit :

' Uui) !ien moins "h:re) *ussi 3onne) eut-7tre meilleure) Eais 3ien moins "h:re) <ls ne nous permettent pas de prendre les emplois des ThaAs i"i) 9lle a don" tr:s peu de tra-ail# sau4 pour les 1elloG "ards ;ui# 3ien sCr# nont pas grand-"hose pour pa1er) 9lle est heureuse de tra-ailler) E) +ake ho"he la t7te# songeur# et Fo"k Seng se demande "e ;uil pense) +homme est une 2nigme) ar4ois# son assistant pense ;ue les %ang gui5i sont trop stupides pour a-oir pu prendre le pou-oir sur le monde# et en"ore moins deu, 4ois) Ouils aient r2ussi pendant l9,pansion et ;uapr:s ' m7me a-e" le44ondrement de l2nergie# ;uand on les a ren-o12s sur leurs propres "5tes ' ils soient re-enus# a-e" leurs "ompagnies "alori;ues et leurs 2pid2mies et leurs semen"es 3re-et2esT <ls sem3lent prot2g2s par le surnaturel) 9n toute logi;ue# E) +ake de-rait 7tre mort# trans4orm2 en d2"hets humains a-e" !an1at# (oi et le stupide ser-ant anon1me du mastodonte ;ui a "aus2 la pani;ue) 9t pourtant# le dia3le d2tranger est assis l0# 0 se plaindre de la minus"ule pi;Cre dune aiguille# totalement indi442rent au 4ait ;uil a d2truit un animal de di, tonnes en un "lin dDil) +es %ang gui5i sont -raiment d2tranges "r2atures) lus di442rents ;uil ne le soup6onnait# m7me sil traite a-e" eu, r2guli:rement) ' <l 4audra pa1er 0 nou-eau les mahout. +es "orrompre pour ;uils re-iennent tra-ailler# o3ser-e le -ieil homme) ' Uui) ' 9t nous de-rons engager des moines pour "hanter pour lusine) our rendre les ou-riers heureu,) +es -hii de-ront 7tre rassur2s) (<l sinterrompt un instant)) /e sera "her) +es gens diront ;ue -otre usine est ha3it2e par de mau-ais esprits) Ouelle est mal situ2e ou ;ue lespa"e des esprits nest pas asse? grand) Uu ;ue -ous a-e? "oup2 un ar3re 0 phii ;uand elle a 2t2 "onstruite) (ous de-rons 4aire -enir un m2dium# peut-7tre aussi un ma@tre 4eng shui pour ;uils "roient ;ue lendroit est 32n24i;ue) 9t les mahout -ont demander une prime de ris;ue) E) +ake linterrompt) ' .e -eu, rempla"er les mahout. Tous) Fo"k Seng aspire de lair entre ses dents) ' /est impossi3le) +e s1ndi"at des mastodontes "ontr5le tous les "ontrats 2nerg2ti;ues de la -ille) /est un mandat du gou-ernement) +es "hemises 3lan"hes attri3uent le monopole 2nerg2ti;ue) Un ne peut rien 4aire "ontre le s1ndi"at) ' <ls sont in"omp2tents) .e ne les -eu, plus i"i) lus Iamais) +e -ieu, /hinois tente de d2terminer si le $arang plaisante) <l sourit# h2sitant) ' /est un mandat ro1al) Un peut tout aussi 3ien esp2rer rempla"er le minist:re de l9n-ironnement) ' Ouelle 3onne id2e S (E) +ake rit)) .e de-rais marranger a-e" /arl1le ` Bils et "ommen"er 0 d2poser plainte tous les Iours "ontre les ta,es et les lois dallo"ation "ar3one) Bor"er le ministre du /ommer"e *kkarat 0 d24endre notre "ause) (Son regard se 3ra;ue sur Fo"k Seng)) Eais "e nest pas "omme 6a ;ue -ous aime? op2rer# nest-"e pas 8 (Ses 1eu, de-iennent soudain 4roids)) Pous aime? lom3re et le mar"handage) +a mani:re dou"e)

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Fo"k Seng d2glutit) +a peau p=le du dia3le d2tranger et ses 1eu, 3leus sont -raiment horri3les) *ussi 2tranges ;uun "hat de len4er et tout aussi "on4orta3les ;uun pa1s hostile) ' <l ne serait pas sage dirriter les "hemises 3lan"hes# "hu"hote-t-il) +e "lou ;ui d2passe peut en"ore re"e-oir un "oup de marteau) ' /est le dis"ours dun 1elloG "ard) ' /omme -ous dites) Eais Ie suis touIours en -ie ;uand dautres sont morts# et le minist:re de l9n-ironnement a touIours autant de pou-oir) +e g2n2ral ra"ha et ses "hemises 3lan"hes ont sur-2"u 0 tous les d24is) E7me 0 la tentati-e du K$ d2"em3re) Si -ous souhaite? d2ranger un "o3ra# pr2pare?--ous 0 sa morsure) E) +ake a lair de -ouloir d23attre mais se "ontente de hausser les 2paules) ' .e suis "ertain ;ue -ous sa-e? "e ;uil 4aut 4aire) ' /est pour;uoi -ous me pa1e?) +e %ang gui5i 4i,e le mastodonte mort des 1eu,) ' /et animal naurait pas dC 7tre "apa3le de se d23arrasser de son harnais) (<l prend une nou-elle gorg2e de sa 3outeille)) +es "ha@nes de s2"urit2 sont rouill2es# Iai -2ri4i2) (ous nallons pas pa1er un "entime en r2paration) /est d2"id2) /est ma d2"ision) Sils a-aient 3ien atta"h2 lanimal# Ie naurais pas eu 0 le tuer) Fo"k Seng in"line la t7te# donnant impli"itement la""ord ;uil ne pronon"era pas 0 -oi, haute) ' Khun, il n1 a pas dautre solution) E) +ake sourit 4roidement) ' !ien sCr) <ls ont le monopole) (<l grima"e)) Qates a -raiment 2t2 stupide de sinstaller i"i) +e -ieu, /hinois ressent un 4risson dan,i2t2) 8e %ang gui5i ressem3le soudain 0 un en4ant "apri"ieu,) +es en4ants sont imprudents) +es en4ants 4ont des "hoses pour 2ner-er les "hemises 3lan"hes ou les s1ndi"ats) 9t# par4ois# ils ramassent leurs Iouets et rentrent "he? eu,) /est une pens2e -raiment d2rangeante) *nderson +ake et ses in-estisseurs ne doi-ent pas repartir) as en"ore) ' Ouelles sont nos pertes# Ius;u0 pr2sent 8 demande E) +ake) Fo"k Seng h2site puis se d2"ide 0 annon"er les mau-aises nou-elles) ' *-e" la perte du mastodonte# et le "oCt 0 pa1er pour "almer le s1ndi"at 8 Ouatre-ingt-di, millions de 3ahts# peut-7tre 8 Un "ri s2l:-e# Eai appelle Fo"k Seng) <l na pas 3esoin de regarder pour sa-oir ;ue "e sera une mau-aise nou-elle) <l annon"e : ' <l 1 aura des dommages en dessous aussi# Ie pense) /e sera "her 0 r2parer) (<l sinterrompt a-ant da3order le suIet d2li"at)) Pos in-estisseurs# EE) Gregg et Qee# de-ront 7tre pr2-enus) <l est tr:s possi3le ;ue nous na1ons pas largent pour les r2parations# ni pour installer et "ali3rer les nou-eau, 3ains dalgues ;uand ils arri-eront) (<l sinterrompt 0 nou-eau)) (ous aurons 3esoin de nou-eau, 4onds) <l attend an,ieusement# se demande ;uelle sera la r2a"tion du %ang gui5i. +argent "ir"ule tellement -ite dans lentreprise# "omme si "2tait de leau# n2anmoins Fo"k

Seng sait ;ue "e nest pas une nou-elle agr2a3le) +es in-estisseurs re"hignent par4ois 0 la d2pense) *-e" E) Qates# les disputes 4inan"i:res 2taient 4r2;uentes) *-e" E) +ake# "est moins le "as) +es in-estisseurs se plaignent moins depuis ;uil est arri-2# "est pourtant une somme 4antasti;ue 0 d2penser pour un r7-e) Si Fo"k Seng dirigeait lentreprise# il laurait 4erm2e plus dun an aupara-ant) Eais E) +ake ne "ille m7me pas) <l se "ontente de dire : ' 9n"ore plus dargent) (<l se tourne -ers Fo"k Seng)) Ouand les "u-es et les "ultures de nutriments sortiront-elles de la douane 8 Ouand# -raiment 8 +e -ieil homme 4r2mit) ' /est di44i"ile) Un ne peut pas ou-rir le rideau de 3am3ous en un Iour) +e minist:re de l9n-ironnement aime 0 inter42rer) ' Pous ma-e? dit ;ue -ous a-ie? pa12 pour 2loigner les "hemises 3lan"hes de nos a44aires) ' Uui) (Fo"k Seng in"line la t7te)) Tous les "adeau, appropri2s ont 2t2 distri3u2s) ' *lors pour;uoi !an1at se plaignait-il des 3ains "ontamin2s 8 Si nous a-ons des organismes -i-ants ;ui se reproduisentT Fo"k Seng sempresse de linterrompre) ' Tout est en"ore 0 la2rogare# li-r2 depuis la semaine derni:re par /arl1le ` BilsT (<l prend une d2"ision) +e %ang gui5i a 3esoin dentendre de 3onnes nou-elles)) Demain# le "hargement ;uittera la douane) +e rideau de 3am3ous sou-rira et -otre "hargement arri-era sur le dos des mastodontes) (<l se 4or"e 0 sourire)) Y moins ;ue -ous ne souhaitie? li"en"ier le s1ndi"at imm2diatement) +e d2mon se"oue la t7te# sourit m7me 0 la plaisanterie) Fo"k Seng se sent soulag2) ' Demain alors 8 /est sCr 8 +e -ieu, /hinois se reprend et in"line la t7te pour mar;uer son a""ord# met toute sa -olont2 dans lespoir ;ue "e soit la -2rit2) +2tranger le 4i,e touIours de ses 1eu, 3leus) ' (ous d2pensons 3eau"oup dargent i"i) Eais il 1 a une "hose ;ue les in-estisseurs ne tol:rent pas# lin"omp2ten"e) .e ne la tol2rerai pas non plus) ' .e "omprends) E) +ake ho"he la t7te# satis4ait) ' Tr:s 3ien# alors) (ous attendrons a-ant de dis"uter a-e" la maison m:re) Ouand le nou-el 2;uipement aura pass2 la douane# nous les appellerons) our na-oir pas ;ue de mau-aises nou-elles 0 leur donner) .e ne -eu, pas demander de largent sans a-oir ;uel;ue "hose 0 montrer) (<l regarde 0 nou-eau Fo"k Seng)) (ous ne -oulons pas "ela# nest-"e pas 8 Fo"k Seng se 4or"e 0 opiner) ' /omme -ous dites) E) +ake a-ale une nou-elle goul2e de Ghisk1) ' !ien) Po1e? l2tendue des dommages) .e -eu, un rapport demain matin)

' JK '

/ong2di2# Fo"k Seng tra-erse lusine -ers l2;uipe de la roue n\]) <l esp:re a-oir raison pour le "hargement) Ouil passera -raiment la douane) Oue les 2-2nements lui donneront raison) /est un pari# mais pas si dangereu,) +e d2mon naurait pas aim2 entendre trop de mau-aises nou-elles 0 la 4ois) Ouand il arri-e 0 la roue# Eai est en train de s2pousseter apr:s une nou-elle in"ursion dans le trou) ' Y ;uoi 6a ressem3le 8 demande-t-il) +a,e est totalement d2sengag2 du m2"anisme) <l repose sur le sol# pointe de tek massi-e) +es 47lures sont larges et 2-identes) <l appelle dans le trou) ' !eau"oup de dommages 8 Une minute plus tard# om rampe pour sortir# "ou-ert de graisse) ' /es tunnels sont -raiment 2troits# hal:te-t-il) .e nentre pas dans "ertains) (<l essuie la sueur et la graisse du 3ras)) /est le sous-m2"anisme# "est "ertain# et nous ne saurons rien sur le reste tant ;ue nous naurons pas en-o12 des en4ants le long de la "ha@ne) 9t# si la "ha@ne prin"ipale est endommag2e# il 4audra ou-rir le sol) Fo"k Seng o3ser-e le trou en grima6ant# il se sou-ient des tunnels# des rats et de la sur-ie apeur2e dans la Iungle du Sud) ' Un -a demander 0 Eai de nous amener "ertains de ses amis) <l o3ser-e 0 nou-eau les dommages) <l a 2t2 propri2taire de "e genre de 3=timents# un Iour) Des hangars entiers remplis de mar"handises) 9t# maintenant# il se -oit# 4a"totum pour un %ang gui5i. Un -ieil homme dont le "orps tom3e en lam3eau,# dont le "lan a 2t2 r2duit 0 sa seule t7te) <l soupire et 2tou44e sa 4rustration) ' .e -eu, tout sa-oir sur les dommages a-ant de parler au $arang. as de surprise) om wai. Uui# Khun. Fo"k Seng se tourne -ers les 3ureau,# 3oitant l2g:rement durant ;uel;ues pas a-ant de se 4or"er 0 redresser la Iam3e) *-e" toute "ette a"ti-it2# son genou lui 4ait mal# sou-enir dune ren"ontre personnelle a-e" les monstres ;ui 4ont 4on"tionner lusine) <l ne peut semp7"her de sarr7ter en haut des mar"hes pour 2tudier la "ar"asse du mastodonte# lendroit oH sont morts les ou-riers) +es sou-enirs le tourmentent# tournoient "omme des "or3eau,# a44am2s de son esprit) Tant damis morts) Tant de pertes dans sa 4amille) Ouatre ans plus t5t# il 2tait ;uel;uun dimportant) Eaintenant 8 Rien) <l pousse la porte) +es 3ureau, sont silen"ieu,) +es ta3les -ides# les ordinateurs 0 p2dale si on2reu,# le "entral 0 roue et son minus"ule 2"ran de "ommuni"ation# les 2normes "o44res-4orts de lentreprise) *lors ;uil o3ser-e la pi:"e# des 4anati;ues religieu, au, 3andeau, -erts Iaillissent de lom3re# ma"hettes 0 la main# mais "e ne sont ;ue des sou-enirs) <l 4erme la porte derri:re lui# sur le -a"arme de la 3ou"herie et des r2parations) <l se 4or"e 0 ne pas aller 0 la 4en7tre pour regarder en"ore le sang et la "ar"asse) Y ne pas sattarder sur les sou-enirs du sang dans les "ani-eau, de Eala""a# des t7tes "hinoises entass2es "omme des durians au mar"h2) 'e nest pas la .alaisie, se rappelle-t-il) 2u es en s1curit1.

ourtant# les images sont touIours l0) *ussi lumineuses ;ue les photos et les 4eu, darti4i"e du 4esti-al du printemps) +<n"ident a eu lieu ;uatre ans aupara-ant# mais il doit touIours en passer par des rituels pour se "almer) Ouand la sensation est pesante# nimporte ;uel o3Iet peut lui rappeler la mena"e) <l 4erme les 1eu,# se 4or"e 0 respirer pro4ond2ment# 0 se sou-enir de lo"2an si 3leu et de sa 4lotte de "lippers 3lan"s sur les -aguesT <l inspire en"ore 0 pleins poumons et ou-re les 1eu,) +a pi:"e est 0 nou-eau sCre) <l n1 a ;ue des rang2es de 3ureau, -ides et des ordinateurs 0 p2dale poussi2reu,) Des persiennes 3lo;uant la puissan"e du soleil tropi"al) Des tas de poussi:re et den"ens) De lautre "5t2 de la pi:"e# dans lom3re# les al"5-es Iumelles des "o44res-4orts de Spring+i4e s"intillent# 4er et a"ier# le tentent) Fo"k Seng poss:de les "l2s de lun deu,# "elui ;ui "ontient la petite "aisse) Eais lautre# le grand# seul E) +ake peut lou-rir) i proche, pense-t-il) +es plans 1 sont) Y ;uel;ues "entim:tres de lui) <l les a -us) +es 2"hantillons d*D( des algues transpirat2es# le s"h2ma de leur g2nome sur des "u3es de donn2es 3ien solides) +es sp2"i4i"ations pour l2le-age et la trans4ormation de l2"ume en lu3ri4iant et en poudre) +es "onditions re;uises pour la trempe des 4ilaments de ressort pour ;uils a""eptent le nou-eau re-7tement) +a pro"haine g2n2ration de sto"kage d2nergie est 0 sa port2e) 9t# a-e" elle# lespoir dune r2surre"tion pour luim7me et pour son "lan) Qates grommelait et 3u-ait et Fo"k Seng remplissait son -erre de #ai*iu et 2"outait ses di-agations# il a en"ourag2 sa "on4ian"e et sa d2pendan"e pendant plus dun an) Tout "ela pour rien) Y pr2sent# tout d2pend dun "o44re ;uil ne peut pas ou-rir par"e ;ue Qates a 2t2 asse? stupide pour soule-er le "ourrou, des in-estisseurs et trop in"omp2tent pour "on"r2tiser son r7-e) De nou-eau, empires attendent d7tre 3=tis# si seulement Fo"k Seng pou-ait atteindre "es do"uments) <l ne dispose ;ue de "opies in"ompl:tes datant de l2po;ue oH les plans s2talaient sur le 3ureau de Qates# a-ant ;ue lidiot al"ooli;ue na"h:te le "o44re-4ort) Eaintenant# il 1 a une "l2# une "om3inaison et un mur da"ier entre lui et les in4ormations) Un 3on "o44re-4ort) Fo"k Seng "onna@t 3ien la mar;ue) +ui aussi 32n24i"iait de sa s2"urit2 ;uand il 2tait ;uel;uun dimportant et ;uil a-ait des dossiers 0 prot2ger) /est d2sagr2a3le ' peut-7tre plus d2sagr2a3le ;ue tout le reste ' ;ue les dia3les d2trangers utilisent la m7me mar;ue de "o44re dont il a us2 pour son propre empire "ommer"ial en Ealaisie# QingTie) Un outil "hinois# per-erti pour lusage des 2trangers) <l a pass2 des Iourn2es enti:res 0 4i,er "e "o44re) Y m2diter sur la "onnaissan"e ;uil "ontient) Fo"k Seng pen"he la t7te sur le "5t2# soudain songeur) 8ave5(vous $erm1, .onsieur 8ake ? &ans toute cette e+citation, peut(9tre ave5( vous ou#li1 de le re$ermer correctement ? +e "Dur du -ieil homme 3at plus -ite) Ave5(vous $ait une erreur ? ar4ois# E) Qates en 4aisait)

' JJ '

Fo"k Seng tente de "ontr5ler son e,"itation grandissante) <l 3oite Ius;uau "o44re4ort) Se tient de-ant lui) Un autel# un o3Iet de "ulte) Un monolithe da"ier tremp2# imperm2a3le 0 tout sau4 la patien"e et les per"euses 0 diamant) /ha;ue Iour# il se tient de-ant lui# le sent se mo;uer de lui) ourrait-"e 7tre aussi simple ;ue 6a 8 9st-il possi3le ;ue dans la pr2"ipitation E) +ake ait simplement ou3li2 de le 4ermer 8 Fo"k Seng tend le 3ras a-e" h2sitation# pose la main sur le le-ier) <l retient son sou44le) <l prie ses an"7tres# il prie hra Xanet 0 la t7te d2l2phant# le repousseo3sta"les du peuple thaA# il prie tous les dieu, ;uil "onna@t) <l sappuie sur la poign2e) Eille %in da"ier lui r2sistent# "ha;ue mol2"ule re4use sa pression) <l laisse 2"happer son sou44le et re"ule# r2prime sa propre d2"eption) atien"e) /ha;ue "o44re a une "l2) Si E) Qates na-ait pas 2t2 un in"omp2tent# sil na-ait pas mis les in-estisseurs en "ol:re# il en aurait 2t2 la "l2 par4aite) D2sormais# "ela ne peut plus 7tre ;ue E) +ake) Ouand E) Qates a install2 le "o44re-4ort# il a plaisant2 sur le 4ait ;uil de-ait "onser-er ses 3iIou, de 4amille en s2"urit2# il a ri) Fo"k Seng sest 4or"2 0 in"liner la t7te# wai, et 0 sourire# mais il ne pensait ;u0 la -aleur des plans et 0 sa stupidit2 de ne pas les a-oir "opi2s plus t5t# ;uand ils 2taient 4a"ilement disponi3les) Eaintenant# Qates est parti et# 0 sa pla"e# il 1 a un nou-eau d2mon) Un -rai d2mon) Des 1eu, 3leus# des "he-eu, dor et des angles l0 oH Qates a-ait 2t2 mou) /ette "r2ature dangereuse ;ui -2ri4ie tout "e ;ue 4ait son assistant# et plut5t deu, 4ois ;uune# ;ui rend les "hoses plus di44i"iles et ;uil 4aut# dune mani:re ou dune autre# "on-ain"re da3andonner les se"rets de son entreprise) Fo"k Seng pin"e les l:-res) -atience. 2u dois 9tre patient. Un *our, le dia#le d1tranger $era une erreur. Fo"k Seng S <l -a 0 la porte et 4ait signe 0 E) +ake pour lui montrer ;uil a 3ien entendu son appel# mais# au lieu de des"endre le reIoindre imm2diatement# il se rend 0 son autel) <l se prosterne de-ant limage de Xuan Qin et la supplie da-oir piti2 de lui et de ses an"7tres) +a prie de lui donner la possi3ilit2 de se ra"heter# de ra"heter sa 4amille) Sous le "ara"t:re dor2 repr2sentant la "han"e# suspendu 0 len-ers pour ;uil puisse reIaillir sur lui# Fo"k Seng d2pose du ri? U-Te, et ou-re une orange sanguine) +e Ius "oule sur son 3ras# elle est 3ien mCre# e,empte de "ontamination# et "h:re) Un ne peut pas 7tre radin a-e" les dieu,# ils aiment le gras# pas le maigre) <l en4lamme un 3=tonnet den"ens) Un 4ilet de 4um2e s2l:-e dans lair immo3ile# remplit 0 nou-eau le 3ureau) Fo"k Seng prie) <l prie pour ;ue lusine ne 4erme pas# pour ;ue ses pots-de--in 2"artent le rideau de 3am3ous pour le nou-el 2;uipement) Oue le dia3le d2tranger E) +ake perde la t7te et lui 4asse trop "on4ian"e et ;ue "e 4outu "o44re-4ort sou-re et lui r2-:le ses se"rets) Fo"k Seng prie pour la "han"e) E7me un -ieu, 1elloG "ard "hinois a 3esoin de "han"e)

3
9miko sirote du Ghisk1# esp:re 7tre saoule et attend le signal de Xannika pour son humiliation) Une part delle lutte en"ore "ontre# mais le reste ' "e ;ui est assis le -entre 0 lair dans son gilet minus"ule et serr2 dans une Iupe pha sin 2troite# un -erre de Ghisk1 0 la main ' na pas l2nergie de se 3attre) uis elle se demande si elle ne "omprend pas les "hoses 0 len-ers# si la partie ;ui lutte pour maintenir son illusion damour-propre nest pas "elle ;ui souhaite sa propre destru"tion) Si son "orps# "e ramassis de "ellules et d*D( manipul2 ' a-e" ses propres 3esoins plus 4orts et plus prati;ues '# nest pas# en 4ait# "elui ;ui a la -olont2 de sur-i-re) (est-"e pas pour "ela ;uelle est assise l0# 0 2"outer le r1thme des per"ussions et les lamentations du pi kang, pendant ;ue les 4illes se "ontorsionnent sous les -ers luisants et ;uhommes et putains hurlent leurs en"ouragements 8 9st-"e pour "ela ;uil lui man;ue la -olont2 de mourir 8 Uu par"e ;uelle est trop t7tue pour se le permettre 8 Raleigh dit ;ue toute "hose suit un "1"le# "omme les -agues sur les plages de Xoh Samet# ou la splendeur et la d2"aden"e de la 3ite dun me" ;uand il prend une Iolie 4ille) Raleigh "la;ue le derri:re nu de ses 4illes# rit au, 3lagues du gai*in nou-elle -ague et dit 0 9miko ;ue# ;uoi ;uils -euillent lui 4aire# largent reste largent et rien de nou-eau sous le soleil) 9t il a peut-7tre raison) Rien de "e ;ue demande Raleigh ne la pas d2I0 2t2) Rien de "e ;ue Xannika "on6oit pour lui 4aire mal et la 4aire "rier nest -raiment di442rent) Sau4 le 4ait ;uelle 4ait g2mir et "rier une 4ille automate) /ela# au moins# est une nou-eaut2) :egarde5 4 Elle est pres/ue humaine 4 Gendo-sama disait ;uelle 2tait plus ;uhumaine) <l "aressait ses "he-eu, noirs apr:s lamour et disait ;ue "2tait dommage ;ue le (ou-eau euple ne soit pas plus respe"t2# et ;ue# -raiment# il 2tait triste ;ue ses mou-ements ne puissent Iamais 7tre 4luides) Eais# en m7me temps# na-ait-elle pas une -ue par4aite# une peau par4aite et des g:nes r2sistant 0 la maladie ' et au "an"er ' alors# pour;uoi se plaindre 8 *u moins ses "he-eu, ne grisonneraient Iamais# elle ne -ieillirait Iamais aussi -ite ;ue lui# malgr2 les op2rations# les pilules# les her3es et les "r:mes ;uil su3issait pour rester Ieune) <l a-ait "aress2 ses "he-eu, et dit : Z Tu es 3elle# m7me si tu 4ais partie du (ou-eau euple) (aie pas honte) [ 9t 9miko s2tait 3lottie dans ses 3ras) Z (on) .e nai pas honte) [ Eais "ela s2tait pass2 0 X1oto# oH le (ou-eau euple 2tait "ommun# oH ses mem3res ser-aient 3ien et oH ils 2taient par4ois respe"t2s) as -raiment humains# soit# mais pas la mena"e ;ue les gens de "ette "ulture sau-age et 2l2mentaire -o1aient en elle) /ertainement pas non plus les d2mons ;ue d2non6aient les grahamites 0 leurs

' JR '

ouailles# ni les "r2atures sans =me sorties de len4er ;ue pro"lamaient les moines 3ouddhistes de la 4or7t# "es 7tres in"apa3les de se trou-er une =me ou une pla"e dans le "1"le des renaissan"es ou datteindre le nir-ana) (i la44ront au /oran ;ua""usaient les 3andeau, -erts) +es .aponais sont un peuple prati;ue) Une population -ieillissante a 3esoin de Ieunes tra-ailleurs dans toute leur -ari2t2# et si "es derniers -iennent d2prou-ettes et grandissent dans des "r:"hes# "e nest pas un p2"h2) +es .aponais sont un peuple pragmati;ue) Et nest(ce pas pour cela /ue tu te retrouves ici ? -arce /ue les ;aponais sont si pragmati/ues ? .9me si tu leur ressem#les, m9me si tu parles leur langue, m9me si K%oto est le seul $o%er /ue tu aies connu, tu nas *amais 1t1 *aponaise. 9miko pose la t7te entre ses mains) 9lle se demande si elle -a trou-er un "lient ou si elle de-ra passer le reste de la nuit seule# elle se demande si elle sait "e ;uelle pr24:re) Raleigh dit ;ue rien nest nou-eau sous le soleil# mais# "e soir-l0# ;uand 9miko a a44irm2 ;uelle 4aisait partie du (ou-eau euple et ;uil n1 en a-ait Iamais eu a-ant# Raleigh a ri et dit ;uelle a-ait raison# ;uelle 2tait sp2"iale et ;ue# peut-7tre# "ela -oulait dire ;ue tout 2tait possi3le) uis# il lui a-ait "la;u2 les 4esses# il lui a-ait dit de monter sur s":ne et de montrer 0 ;uel point elle allait 7tre sp2"iale) 9miko passe ses doigts dans lhumidit2 des ronds sur le 3ar) +es 3i:res "haudes attendent et suent des ronds# aussi glissants ;ue les 4illes et les hommes# aussi glissants ;ue sa peau ;uand elle lhuile pour la 4aire 3riller# pour ;uelle soit aussi lisse ;ue du 3eurre ;uand un homme la tou"he) *ussi dou"e ;ue peut l7tre une peau# et peut-7tre plus# m7me si ses mou-ements ph1si;ues sont sa""ad2s# 2trangement stro3os"opi;ues# sa peau est plus ;ue par4aite) Sa -ision augment2e lui permet 0 peine d1 trou-er les pores de sa "hair) <ls sont si petits) Si d2li"ats) Si optimis1s. Eais 4aits pour des (ippons# pour la "limatisation dun homme ri"he# pas pour i"i) <"i# elle a trop "haud et ne transpire pas asse?) 9lle se demande si elle aurait moins "haud sous une autre 4orme animale# par e,emple "elle dun "heshire -elu et sans "er-elle) as seulement par"e ;ue ses pores seraient plus larges ou plus e44i"a"es et sa peau moins d2sagr2a3lement imperm2a3le# mais par"e ;uelle naurait pas 0 penser) 9lle naurait pas 0 sa-oir ;uelle a 2t2 "oin"2e dans "ette peau par4aite et su44o"ante par un s"ienti4i;ue insupporta3le a-e" ses 2prou-ettes et ses m2langes de "on4ettis d*D( ;ui ont rendu son "orps si lisse et ses entrailles si terri3lement "haudes) Xannika lattrape par les "he-eu,) 9miko a le sou44le "oup2 par "ette atta;ue soudaine) 9lle "her"he de laide# mais au"un des "lients ne sint2resse 0 elle) <ls regardent les 4illes sur s":ne) +es pairs d9miko ser-ent les in-it2s# les ga-ent de Ghisk1 khmer# pressent leurs derri:res sur leurs genou,# 4ont "ourir leurs doigts sur les poitrines des hommes) De toute 4a6on# elles ne laiment pas) E7me "elles ;ui ont 3on "Dur ' "elles au *ai dee ;ui par4ois par-iennent 0 ressentir ;uel;ue "hose pour une 4ille automate "omme elle ' ne 4eront rien) Raleigh parle 0 un autre gai*in, sourit# rit a-e" lhomme mais ses 1eu, dan"ien sont pos2s sur 9miko# attendant de -oir "e ;uelle -a 4aire)

Xannika lui tire 0 nou-eau les "he-eu,) ' !ai 4 9miko o32it# des"end de son ta3ouret de 3ar et titu3e 0 sa mani:re sa""ad2e -ers la s":ne "ir"ulaire) Tous les hommes rient et pointent le doigt -ers lautomate Iaponaise et ses pas arti4i"iels et ha"h2s) Un monstre de la nature transplant2 depuis son ha3itat dorigine# entra@n2 depuis la naissan"e 0 3aisser la t7te et 0 sin"liner) 9miko tente de prendre de la distan"e a-e" "e ;ui -a se passer) 9lle est 4orm2e 0 rester "lini;ue 4a"e 0 "e genre de "hoses) +a "r:"he dans la;uelle elle a 2t2 "on6ue na-ait au"une illusion sur les usages possi3les dune (ou-elle ersonne# m7me un mod:le aussi sophisti;u2) +e (ou-eau euple sert et ne pose pas de ;uestions) 9lle a-an"e -ers la s":ne du pas prudent de la "on"u3ine ra44in2e# a-e" des mou-ements st1lis2s et d2li32r2s# 2pur2s par des d2"ennies pass2es 0 am2liorer son h2ritage g2n2ti;ue# 0 par4aire sa 3eaut2 et sa di442ren"e) Eais# a-e" "e pu3li"# "e nest ;ue g="his) Tout "e ;uil -oit# "e sont les sa""ades) Une plaisanterie) Un Iouet 2tranger) Une automate) <ls la 4or"ent 0 se d2sha3iller) Xannika en-oie un peu deau sur sa peau huil2e) 9miko s"intille de 3iIou, a;uati;ues) Ses t2tons se dur"issent) +es -ers luisants se tortillent au-dessus de la s":ne# di44usent une lumi:re phosphores"ente et amoureuse) +es hommes rient delle) Xannika 4rappe sa han"he et la 4or"e 0 sin"liner) 9lle gi4le son "ul asse? 4ort pour ;ue 6a 3rCle# lui demande de sin"liner plus pro4ond2ment# de montrer son o32issan"e 0 "es petits hommes ;ui simaginent 7tre la-ant-garde dune nou-elle 9,pansion) +es hommes rient et agitent les 3ras# la d2signent du doigt et "ommandent plus de Ghisk1) Raleigh sourit dans son "oin# le gentil -ieil on"le# heureu, denseigner les mani:res de lan"ien monde 0 "es nou-eau, -enus ' "es petits "adres hommes et 4emmes ;ui se,"itent sur leurs 4antasmes de pro4its multinationau,) Xannika indi;ue 0 9miko ;uelle doit sagenouiller) Un gai*in 0 3ar3e noire# la peau tann2e "omme "elle dun marin# la regarde 0 ;uel;ues "entim:tres) 9miko a""ro"he ses 1eu,) <l la 4i,e intens2ment "omme on o3ser-e un inse"te 0 la loupe : 4as"in2 et pourtant d2goCt2) 9lle a en-ie de le 4rapper# dessa1er de le 4or"er 0 la -oir plut5t ;u0 l2-aluer "omme une ordure g2n2ti;ue) Eais elle sin"line et "la;ue sa t7te sur la s":ne de tek# montre sa soumission tandis ;ue Xannika parle en thaA et leur ra"onte la -ie d9miko) +e 4ait ;uelle a 2t2 le Iouet dun ri"he .aponais) Ouelle leur appartient 0 pr2sent# un Iouet pour eu,# un Iouet 0 "asser si lon -eut) uis# elle attrape les "he-eu, de lautomate et la redresse dun "oup) 9miko hal:te alors ;ue son "orps sar;ue) 9lle aper6oit lhomme 0 la 3ar3e# surpris par la -iolen"e du geste# par son humiliation) Une 3r:-e image du pu3li") +e pla4ond "ou-ert de "ages de -ers luisants) Xannika la tire en"ore plus en arri:re# la 4ait plier "omme un saule# la 4or"e 0 dresser ses seins -ers la 4oule# 0 sar;uer en"ore plus# 0 2"arter les "uisses en luttant pour ne pas tom3er) Sa t7te tou"he le tek de la s":ne) Son "orps 4orme un ar" par4ait) Xannika dit ;uel;ue "hose et le pu3li" rit) +a douleur dans le dos et le "ou d9miko est e,tr7me) 9lle sent les regards sur elle# "est ;uel;ue "hose de ph1si;ue# un -iol) 9lle est totalement e,pos2e) Un li;uide Iaillit sur elle)

' JL '

9lle tente de se le-er# mais Xannika la repousse et -erse plus de 3i:re en"ore sur son -isage) 9miko d2glutit et "ra"he# elle se noie) Binalement# Xannika la li3:re et elle se redresse dun 3ond# elle tousse) +e li;uide 4ait de la mousse sur son menton# glisse dans son "ou# sur ses seins# goutte sur son se,e) Tout le monde rit) Saeng o44re d2I0 une nou-elle 3i:re au 3ar3u et il sourit# il donne un pour3oire > tout le monde rit du "orps d9miko ;ui sagite et se "on-ulse sous la pani;ue# ;ui tousse le li;uide pour le,pulser de ses poumons) 9lle nest rien dautre ;uune marionnette idiote 0 pr2sent# tout en mou-ements sa""ad2s ' heurt2s# ha"h2s ' sans la moindre tra"e de la gr="e st1lis2e ;ue la ma@tresse Ei?umi-sensei lui a enseign2e 0 la "r:"he) <l n1 a au"une 2l2gan"e# au"une -olont2 dans ses mou-ements# les indi"ateurs de son *D( sont -iolemment pr2sents# tout le monde peut les -oir# tout le monde peut la railler) 9miko "ontinue de tousser# la 3i:re dans ses poumons lui donne des naus2es) Ses mem3res se "on-ulsent# sagitent# donnent 0 "ha"un la possi3ilit2 de -oir sa -2rita3le nature) 9lle retrou-e 4inalement son sou44le) /ontr5le ses mou-ements) Reprend son immo3ilit2# sagenouille# attend le pro"hain assaut) *u .apon# elle 2tait une mer-eille) <"i# elle nest rien dautre ;uune automate) +es hommes rient de ses mou-ements 2tranges et grima"ent de d2goCt 0 son e,isten"e m7me) 9lle est une "r2ature interdite pour eu,) +es hommes thaAs aimeraient 3eau"oup la Ieter dans leurs "u-es de "ompost 0 m2thane) 9ntre elle et un homme d*griGen# il est di44i"ile de sa-oir de ;ui ils pr242reraient se d23arrasser en premier) 9t il 1 a les gai*in. 9lle se demande "om3ien appartiennent 0 l2glise grahamite# d2di2e 0 la destru"tion de tout "e ;uelle repr2sente# "et a44ront 0 lhumanit2 et 0 la nature) ourtant# ils restent assis# satis4aits deu,-m7mes# et pro4itent malgr2 tout de son humiliation) Xannika lattrape 0 nou-eau) 9lle est nue 0 pr2sent et a une 3ite de Iad2ite 0 la main) 9lle pousse 9miko -ers le 3as# la 4or"e 0 se mettre sur le dos) ' Eaintene? ses mains# demande-t-elle) 9t les hommes tendent les 3ras# a-ides# et agrippent ses poignets) Xannika 2"arte largement ses Iam3es# 9miko "rie tandis ;ue la 4emme la p2n:tre) 9miko d2tourne la t7te# attendant lassaut# mais Xannika le -oit) 9lle pin"e le -isage de lautomate dune main et la 4or"e 0 montrer ses traits pour ;ue les hommes -oient les e44ets de ses soins) +es hommes en"ouragent la ThaA) /ommen"ent 0 hurler) /omptent en thaA) Neung 4 ong 4 am 4 i 4 Xannika r2pond 0 leurs attentes a-e" un r1thme de plus en plus rapide) +es "lients transpirent# regardent et en demandent plus pour le pri, ;uils ont pa12) Des hommes suppl2mentaires la maintiennent# leurs mains sur ses poignets et ses "he-illes# li32rant Xannika pour ;uelle puisse pousser plus loin lhumiliation) 9miko se tortille# son "orps trem3le et sagite# se "on-ulse 0 la mani:re des automates# "omme Xannika sait si 3ien le pro-o;uer) +es hommes rient et "ommentent les mou-ements monstrueu,# sa""ad2s# 2trangement stro3os"opi;ues) +es doigts de Xannika reIoignent le Iade entre les Iam3es d9miko# Iouent a-e" le no1au de la .aponaise) +a honte d9miko augmente) 9lle tente en"ore de d2tourner la t7te) +es "lients se sont rassem3l2s tout autour delle# la 4i,ent) <l 1 en a en"ore plus

derri:re le premier rang# tendus pour mieu, -oir) 9miko g2mit) Xannika rit# un rire rau;ue et entendu) 9lle dit ;uel;ue "hose au, hommes et augmente le tempo) Ses doigts Iouent a-e" les plis des l:-res d9miko) /elle-"i g2mit 0 nou-eau lors;ue son "orps la trahit) 9lle "rie) Sar;ue) Son "orps r2agit "omme les "her"heurs la-aient pr2-u dans leurs 2prou-ettes) 9lle ne peut pas le "ontr5ler malgr2 la puissan"e de son d2goCt# de son m2pris) +es s"ienti4i;ues ne lui permettent pas la moindre d2so32issan"e) 9lle Iouit) +e pu3li" rugit son appro3ation de-ant les 2tranges "on-ulsions de "et orgasme pro-o;u2 par son *D() Xannika d2signe ses mou-ements "omme pour dire : <ous vo%e5 ? :egarde5 donc cet animal 4 uis# elle sagenouille au-dessus du -isage d9miko et si44le ;uelle nest rien# ;uelle sera touIours rien et ;ue# pour une 4ois# les sales .aponais ont "e ;uils m2ritent) 9miko -oudrait lui dire ;ue nul .aponais digne de "e nom ne 4erait "e genre de "hose) 9lle -oudrait lui dire ;ue "e a-e" ;uoi Xannika samuse nest ;uun Iouet Iaponais Ieta3le# une tri-ialit2 de ling2niosit2 Iaponaise "omme les poign2es de "ellulose pour ri"kshaG de Eatsushita# mais elle la d2I0 dit et "ela na 4ait ;uempirer les -e,ations) Si elle reste silen"ieuse# lhumiliation se terminera 3ient5t) E7me si elle 4ait partie du (ou-eau euple# il n1 a rien de nou-eau sous le soleil) +es "oolies 1elloG "ards remontent des -entilateurs de gros "ali3re# 4ournissant de lair 4rais 0 la 3o@te) +a sueur "oule sur leur -isage et dans leur dos en longues rigoles s"intillantes) <ls 3rClent les "alories aussi -ite ;uils les "onsomment# pourtant le "lu3 "uit en"ore du sou-enir du soleil de lapr:s-midi) 9miko se tient 0 "5t2 dun -entilateur# sen ra4ra@"hit autant ;ue possi3le# se repose de son tra-ail de ser-euse en esp2rant ;ue Xannika ne la remar;uera pas) /ha;ue 4ois ;ue Xannika la remar;ue# elle la tire par les "he-eu, pour ;ue les hommes puissent le,aminer) 9lle la 4ait mar"her 0 la mani:re traditionnelle des automates Iaponais# met en -aleur les mou-ements st1lis2s de son t1pe) 9lle la 4ait tourner par-"i# par-l0# et les hommes se mo;uent dune -oi, 4orte# tout en r24l2"hissant silen"ieusement 0 leur en-ie de la"heter une 4ois ;ue leurs amis seront partis) *u "entre de la salle prin"ipale# les hommes in-itent des Ieunes 4illes en pha sin et -este "ourte 0 danser et tournent lentement sur le par;uet tandis ;ue lor"hestre Ioue des mi,es de la /ontra"tion# des "hansons ;ue Raleigh a p7"h2es dans sa m2moire et traduites pour les instruments traditionnels thaAs# 2tranges amalgames de m2lodies m2lan"oli;ues tir2es du pass2# aussi e,oti;ues ;ue ses en4ants a-e" leurs "he-eu, sa4ran et leurs grands 1eu, ronds) ' 9miko S 9lle sursaute) /est Raleigh ;ui lui 4ait signe de le reIoindre dans son 3ureau) +e regard des hommes suit ses mou-ements sa""ad2s pendant ;uelle tra-erse le 3ar) Xannika ;uitte des 1eu, le "lient ;ui la tripote et la serre de pr:s) 9lle sourit lors;ue 9miko passe) Ouand "ette derni:re est arri-2e dans le pa1s# on lui a dit ;ue les ThaAs

' J& '

poss2daient trente sortes de sourires) 9lle soup6onne ;ue "elui de Xannika nest pas de 3onne -olont2) ' Piens# insiste Raleigh# impatient) <l la m:ne 0 tra-ers un rideau# 0 tra-ers les loges oH les 4illes se "hangent# 0 tra-ers une autre porte) +es sou-enirs de trois -ies "ou-rent les murs de son 3ureau# depuis les photos Iaunies dun !angkok enti:rement 2"lair2 0 l2le"tri"it2# Ius;u0 un Raleigh -7tu de la tenue traditionnelle dune tri3u sau-age du (ord) <l in-ite 9miko 0 s2tendre sur un "oussin sous le dais oH il "onduit ses a44aires pri-2es) Un autre homme 1 est d2I0 install2# une grande "r2ature p=le au, 1eu, 3leus# au, "he-eu, 3londs# a-e" une -ilaine "i"atri"e sur le "ou) +homme sursaute ;uand elle entre dans la pi:"e) ' .2sus et (o2# tu ne ma-ais pas dit ;ue "2tait une automate# se,"lame-t-il) Raleigh sourit et sinstalle sur son propre "oussin) ' .e ne sa-ais pas ;ue tu 2tais grahamite) +homme man;ue sourire 0 "ette raillerie) ' /onser-er ;uel;ue "hose daussi ris;u2T Tu Ioues a-e" la rouille# Raleigh) +es "hemises 3lan"hes pourraient te tom3er dessus) ' +e minist:re sen 4out "ompl:tement tant ;ue Ie "ra"he au 3assinet) +es me"s ;ui patrouillent dans le "oin ne sont pas "eu, du Tigre de !angkok) <ls -eulent Iuste se 4aire un peu de 4ri" et dormir toute la nuit) (<l rit)) +e plus "her est de lui a"heter de la gla"e# pas de pa1er le ministre de l9n-ironnement pour ;uil regarde ailleurs) ' De la gla"e 8 ' Eau-aise stru"ture des pores) 9lle sur"hau44e) (<l 4ron"e les sour"ils)) Si Ie la-ais su# Ie ne laurais pas a"het2e) +a pi:"e pue lopium et Raleigh so""upe les mains 0 remplir 0 nou-eau sa pipe) <l laisse entendre ;ue lopium est "e ;ui lui permet de rester Ieune et plein de -italit2 malgr2 les ann2es# mais 9miko le soup6onne daller r2guli:rement 0 Tok1o su3ir les m7mes traitements anti-=ge ;ue Gendo-sama) Raleigh maintient lopium au-dessus de son 3rCleur) <l "hau44e et gr2sille# lhomme 4ait tourner la 3oule sur son aiguille# tra-aillant le goudron Ius;u0 la 3onne temp2rature# puis le roule rapidement en 3oule et le 4ourre dans sa pipe) <l tend linstrument sur le 3rCleur et inspire pro4ond2ment 0 mesure ;ue lopium de-ient 4um2e) <l 4erme les 1eu,) +o44re 0 la-euglette 0 lhomme p=le) ' (on# mer"i) +es 1eu, de Raleigh sou-rent) <l rit) ' Tu de-rais essa1er) /est une des rares "hoses ;ue les 2pid2mies nont pas atteintes) Une "han"e pour moi) .e ne supporterais pas le man;ue 0 mon =ge) +homme ne r2pond pas) Ses 1eu, 3leus pr24:rent 2tudier 9miko) 9lle a le sentiment in"on4orta3le d7tre d2mantel2e# "ellule par "ellule) /e nest pas ;uil la d2sha3ille du regard ' de "ela# elle a lha3itude ;uotidienne : la sensation des 1eu,

des hommes sur sa peau# a""ro"hant son "orps# le d2sir et le m2pris '# son 2tude est "lini;ue# d2ta"h2e) Sil 1 a du d2sir# il le "a"he 3ien) ' /est elle 8 demande-t-il) Raleigh ho"he la t7te) ' 9miko# ra"onte 0 "e gentleman "e ;ui sest pass2 a-e" notre ami# lautre nuit) 9miko regarde Raleigh# d2"on4ite) 9lle est 0 peu pr:s "ertaine de na-oir Iamais -u "e gai*in 3lond au "lu3# ;uil na du moins Iamais assist2 0 une per4orman"e sp2"iale) 9lle ne lui a Iamais ser-i de Ghisk1 sur gla"e) 9lle 4ouille sa m2moire) (on# elle sen sou-iendrait) <l a un "oup de soleil# -isi3le malgr2 la 4ai3le lumi:re des 3ougies et du 3rCleur 0 opium) 9t ses 1eu, sont 3ien trop 2trangement p=les# d2plaisants) 9lle se sou-iendrait de lui) ' *lle?# la presse Raleigh) Dis-lui "e ;ue tu mas ra"ont2) Sur le "hemise 3lan"he) +e gamin a-e" ;ui tu es all2e) Raleigh est normalement un 4anati;ue de lintimit2 de ses in-it2s) <l a m7me parl2 de "onstruire un es"alier sp2"ial pour les "lients# pour ;uon ne puisse pas les -oir entrer dans la tour loen"hit ni en sortir# un a"":s ;ui leur permettrait dentrer un p=t2 de maisons plus loin# sous la rue) 9t# maintenant# il -eut ;uelle trahisse un in-it2) ' +e gar6on 8 demande-t-elle# gagnant du temps# 2ner-2e par le d2sir 2-ident de Raleigh de,poser un "hemise 3lan"he) 9lle regarde 0 nou-eau l2tranger# se demande ;ui il est# ;uelle sorte din4luen"e il a sur son papa-san) ' *lle?# insiste 0 nou-eau Raleigh# la pipe 0 opium "oin"2e entre ses dents) <l se pen"he 0 nou-eau sur le 3rCleur) ' /2tait un "hemise 3lan"he# "ommen"e 9miko) <l est -enu a-e" un groupe dautres o44i"iersT Un nou-eau) *men2 par ses amis) Tous riaient et len"ourageaient) <ls 3u-aient gratuitement# Raleigh "onna@t la musi;ue# leur 3onne -olont2 a plus de -aleur ;ue lal"ool) +e Ieune 2tait saoul) <l riait et se mo;uait delle dans le 3ar) uis# 4urti-ement# il est re-enu plus tard# en pri-2# loin des regards indis"rets de ses "oll:gues) +homme p=le grima"e) ' <ls -ont a-e" toi 8 *-e" ton esp:"e 8 ' =ai. (9miko ho"he la t7te# re4use de montrer "e ;uelle pense de son m2pris)) +es "hemises 3lan"hes et les grahamites) Raleigh rit dou"ement) ' +e se,e et lh1po"risie) /omme "ul et "hemise) +2tranger Iette un regard se" 0 Raleigh# et 9miko se demande si le -ieil homme peut -oir le d2goCt dans "es 1eu, 3leu p=le ou sil est trop parti dans son r7-e dopium pour sen sou"ier) +homme si 3lan" se pen"he en a-ant# 2liminant Raleigh de la "on-ersation) ' 9t ;ue ta dit "e "hemise 3lan"he 8

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9st-il 4as"in2 8 +intrigue-t-elle 8 Uu ne sint2resse-t-il ;u0 son histoire 8 Ealgr2 elle# 9miko sent son 3esoin g2n2ti;ue de plaire remonter 0 la sur4a"e# une 2motion ;uelle na plus ressentie depuis son a3andon) Ouel;ue "hose dans "et homme lui rappelle Gendo-sama) E7me si ses 1eu, 3leus de gai*in sont des 3ains da"ide# m7me si son -isage est aussi p=le ;ue le ka3uki# il a de la pr2sen"e) Son autorit2 est palpa3le et 2trangement r2"on4ortante) >tes(vous un grahamite ? .utiliserie5(vous avant de me *eter ? 9lle se demande si elle sen sou"ie) <l nest pas 3eau) <l nest pas Iaponais) <l nest rien) ourtant# ses horri3les 1eu, la tiennent a-e" le m7me pou-oir ;ue "eu, de Gendo-sama) ' Oue souhaite?--ous sa-oir 8 murmure-t-elle) ' Ton "hemise 3lan"he a parl2 de transgen:se# e,pli;ue le gai*in. Tu ten sou-iens 8 ' =ai. Uui) .e pense ;uil 2tait tr:s 4ier) <l est -enu a-e" un sa" de 4ruits nou-ellement "r22s) Un "adeau pour toutes les 4illes) +e gai*in montre plus dint2r7t) /ela la r2"hau44e) ' 9t 0 ;uoi ressem3lait le 4ruit 8 ' /2tait rouge# Ie pense) *-e" desT 4ils) De longs 4ils) ' Des poils -erts 8 De "ette taille 8 (<l indi;ue un "entim:tre entre ses doigts)) lut5t 2pais) 9lle ho"he la t7te) ' Uui# "est "ela) <l les appelait de ngaw. /est sa tante ;ui les a "on6us) 9lle -a 7tre re"onnue par le prote"teur de la Reine 9n4ant# le Somdet /haopra1a# pour sa "ontri3ution au Ro1aume) <l 2tait tr:s 4ier de sa tante) ' 9t il est all2 a-e" toi# len"ourage lhomme) ' Uui) Eais plus tard) *pr:s le d2part de ses amis) +homme p=le se"oue la t7te a-e" impatien"e) <l se 4out des d2tails : des 1eu, ner-eu, du gar6on# de la mani:re dont il a appro"h2 la mama-san# de "omment 9miko a 2t2 en-o12e 0 l2tage pour lattendre# pour ;uil -ienne plus tard# pour ;ue personne ne puisse 4aire le lien) ' Ouest-"e ;uil a dit dautre sur sa tante 8 ' .uste ;uelle "on6oit des produits pour le minist:re) ' Rien dautre 8 E7me pas lendroit oH elle tra-aille 8 Rien de "e genre 8 ' (on) ' /est tout 8 (+e gai*in regarde Raleigh# irrit2)) /est pour 6a ;ue tu mas tra@n2 i"i 8 Raleigh se se"oue) ' +e $arang, insiste-t-il) arle-lui du $arang. 9miko ne peut semp7"her de montrer sa "on4usion)

' /omment 8 (9lle se sou-ient du gar6on "hemise 3lan"he ;ui se -antait de sa tante par"e ;uelle allait re"e-oir un pri, et une promotion pour son tra-ail sur le ngaw? Eais rien de $arang@ .e ne "omprends pas) Raleigh pose sa pipe# il 4ron"e les sour"ils) ' Tu mas dit ;uil a-ait parl2 dun transg2nieur $arang. (on) (9lle se"oue la t7te)) <l na rien dit dun 2tranger) .e suis d2sol2e) +e gai*in s"ari4i2 grima"e dirritation) ' r2-iens-moi ;uand tu auras ;uel;ue "hose ;ui en -aille la peine# Raleigh) <l attrape son "hapeau# sappr7te 0 se le-er) Raleigh regarde 9miko dun air 4urieu,) ' Tu as dit ;uil 1 a-ait un transg2nieur $arang 4 ' (onT (9miko se 4rappe la t7te)) *ttende? S (9lle tend la main -ers le gai*in.@ *ttende?# Khun, attende? sil -ous pla@t) .e sais "e dont Raleigh-san -eut parler) Ses doigts 4r5lent le 3ras 3lan") +e gai*in se re"ule 3rus;uement) <l se met hors de port2e a-e" un air de d2goCt) ' Sil -ous pla@t# supplie-t-elle) .e ne "omprenais pas) +e gar6on na rien dit dun $arang. Eais il a utilis2 un nomT 6a aurait pu 7tre $arang. (9lle regarde Raleigh# demandant "on4irmation)) /est "ela ;ue -ous -oulie? dire 8 +e nom 2trange 8 <l aurait pu 7tre 2tranger# "est 6a 8 as thaA# ni "hinois# ni hokkeinT Raleigh linterrompt) ' Dis-lui "e ;ue tu mas ra"ont2# 9miko) /est tout "e ;ue Ie -eu,) Dis-lui tout) /ha;ue d2tail) /omme tu me ra"ontes tout apr:s une passe) 9t "est "e ;uelle 4ait) Tandis ;ue le gai*in sinstalle 0 nou-eau# 2"oute a-e" suspi"ion# elle dit tout) +a ner-osit2 du gar6on# "omme il ne pou-ait pas la regarder au d23ut# et "omme il ne pou-ait plus sen emp7"her apr:s) /omme ils a-aient parl2 par"e ;ue son 2re"tion ne -oulait pas -enir) /omme il la-ait regard2e se d2sha3iller) /omme il a-ait parl2 de sa tante) Tent2 da-oir lair important de-ant une putain# et une putain du (ou-eau euple# en prime# et "omme "ela lui a-ait sem3l2 2trange et idiot# et "omme elle lui a-ait "a"h2 sa r2a"tion) uis elle arri-e 4inalement 0 la partie ;ui 4ait sourire Raleigh de satis4a"tion et 2"ar;uiller les 1eu, de lhomme p=le) ' +e gar6on a dit ;ue lhomme# Gi !u Sen# leur a donn2 les plans# ;uil les trahit plus sou-ent ;uil ne les aide) Eais sa tante a d2"ou-ert la tri"herie) 9t ils ont trou-2 la 3onne mani:re de 4a3ri;uer le ngaw. Y la 4in# le tra-ail 2tait enti:rement "elui de sa tante) (9lle ho"he la t7te)) /est "e ;uil a dit) /e Gi !u Sen tri"he) Eais sa tante est trop intelligente pour ;uon la trompe) +homme 0 la "i"atri"e l2tudie attenti-ement) Ses 1eu, 3leus et 4roids) Sa peau si p=le ;uon dirait un "ada-re) ' Gi !u Sen# murmure-t-il) Tu es sCre de "e nom 8 ' Gi !u Sen) .e suis sCre) +homme ho"he la t7te# pensi4) +e 3rCleur 0 opium de Raleigh "r2pite dans le silen"e) +oin en dessous# dans la rue# un -endeur deau de nuit appelle le "haland# sa

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-oi, 4lotte 0 tra-ers les persiennes et les mousti;uaires) /e 3ruit sem3le 3riser la r7-erie du gai*in. Ses 1eu, p=les se 4i,ent 0 nou-eau sur elle) ' .aimerais 7tre pr2-enu si -otre ami re-ient pour une autre -isite) ' <l a-ait honte# apr:s) (9miko tou"he sa Ioue# oH elle "a"he les h2matomes sous le ma;uillage)) .e "rois ;uil ne re-iendra pas) Raleigh linterrompt) ' ar4ois# ils re-iennent) E7me sils se sentent "oupa3les) +e regard ;uil lui d2die est 4urieu,) 9lle se 4or"e 0 ho"her la t7te pour "on4irmer son assertion) +e gar6on ne re-iendra pas# mais "ela peut rendre le gai*in heureu, de le penser) 9t "ela rend Raleigh heureu, en tout "as) Raleigh est son m2":ne) 9lle doit a";uies"er) *-e" "on-i"tion) ' ar4ois) (/est tout "e ;uelle peut dire)) ar4ois ils re-iennent# m7me sils ont honte) +e gai*in les regarde tous les deu,) ' our;uoi nirais-tu pas lui "her"her de la gla"e# Raleigh 8 ' /e nest pas lheure de sa tourn2e) 9t elle a en"ore un shoG 0 assurer) ' .e paierai) Raleigh a mani4estement en-ie de rester# mais il est asse? intelligent pour ne pas protester) <l se 4or"e 0 sourire) ' !ien sCr) our;uoi ne 3a-arderie?--ous pas ensem3le 8 <l regarde 9miko dun air entendu et sort de la pi:"e) 9lle sait ;ue Raleigh souhaite ;uelle s2duise le gai*in. Ouelle lattire a-e" du se,e sa""ad2 et la promesse dune transgression) uis ;uelle l2"oute et lui rapporte leur "on-ersation# "omme toutes les 4illes le 4ont) 9lle se pen"he plus pr:s# permettant au gai*in de -oir sa peau nue) Ses 1eu, "ourent sur sa "hair# sui-ent la ligne de sa han"he 0 lendroit oH elle se glisse sous son pha sin, sattardent sur la mani:re dont elle est serr2e dans son -7tement) <l d2tourne le regard) 9miko "a"he son irritation) 9st-il attir2 8 (er-eu, 8 D2goCt2 8 9lle ne peut le dire) *-e" la plupart des hommes# "est 4a"ile) -ident) <ls sui-ent des s"h2mas si simples) 9lle se demande sil trou-e ;uune (ou-elle ersonne est trop r2pugnante ou sil pr24:re les gar6ons) ' /omment sur-is-tu i"i 8 demande le gai*in. +es "hemises 3lan"hes de-raient d2I0 ta-oir re"1"l2e) ' +es paiements) Tant ;ue Raleigh-san est pr7t 0 pa1er# ils "ontinueront 0 mignorer) ' 9t tu -is ;uel;ue part 8 Raleigh paie pour 6a aussi 8 (Ouand elle ho"he la t7te# il "ontinue)) /est "her# Iimagine) 9lle hausse les 2paules) ' Raleigh-san garde le "ompte de mes dettes) /omme si on la-ait appel2# Raleigh re-ient a-e" la gla"e) +e gai*in sinterrompt lors;ue le -ieil homme passe la porte# attend impatiemment ;uil pose le -erre sur la longue ta3le) Raleigh h2site et "omme lhomme 0 la "i"atri"e lignore# il marmonne ;uils doi-ent "ontinuer 0 samuser et

repart) 9lle le regarde sortir# pensi-e# se demande doH -ient lin4luen"e de "et homme sur Raleigh) De-ant elle# le -erre deau gla"2e sue# s2duisant) +homme ho"he la t7te# elle attrape le -erre et 3oit) /ompulsi-ement) *-ant m7me ;uelle ne sen rende "ompte# il est -ide) 9lle presse le -erre gla"2 "ontre sa Ioue) +homme 0 la "i"atri"e la regarde) ' Tu nas don" pas 2t2 "r22e pour les tropi;ues) (<l se pen"he en a-ant# l2tudie# ses 1eu, 4ouillent sa peau)) /est int2ressant de -oir ;ue tes "on"epteurs ont modi4i2 la stru"ture de tes pores) 9lle lutte "ontre le 3esoin d2"happer 0 son int2r7t) 9lle se reprend# se "uirasse) Se pen"he un peu plus) ' /est pour rendre ma peau plus s2duisante) lus lisse) (9lle soul:-e son pha sin au-dessus de ses genou,# le laisse remonter sur ses han"hes)) Poule?--ous tou"her 8 <l la regarde# interrogateur) 9lle ho"he la t7te) ' Sil -ous pla@t) <l se pen"he et sa main glisse sur sa "hair) ' D2li"ieu,# murmure-t-il) 9lle sent monter la sensation de satis4a"tion "omme sa -oi, s2raille) ' Ta peau est 3rClante# reprend-il) Eaintenant# il e,amine "ha;ue "entim:tre de son "orps) Ses 1eu, par"ourent sa peau# a44am2s# "omme si son regard lui permettait de se nourrir delle) Raleigh sera "ontent) ' .e "omprends) Ton mod:le doit 7tre destin2 0 l2liteT /es gens disposent de lair "onditionn2) (<l ho"he la t7te pour lui-m7me# "ontinue 0 lo3ser-er)) +e "ompromis doit leur "on-enir) (<l l:-e les 1eu, sur elle)) Eishimoto 8 Tu -iens de Eishimoto 8 Tu ne peu, pas 7tre diplomati;ue) +e gou-ernement nintroduirait Iamais une automate dans "e pa1s# pas a-e" les positions religieuses du alais) (Ses 1eu, se 4i,ent sur les siens)) Tu as 2t2 a3andonn2e par Eishimoto# nest-"e pas 8 9miko lutte "ontre sa honte) 9lle a limpression ;uil la ou-erte en deu,# ;uil a 4ouill2 ses entrailles# "est impersonnel et insultant# "omme un te"hni"ien m2di"al 4ait lautopsie dune -i"time de la "i3is"ose) 9lle pose son -erre# lentement) ' ates--ous transg2nieur 8 9st-"e ainsi ;ue -ous en sa-e? autant sur moi 8 +e,pression de lhomme "hange en un instant# de la 4as"ination 32ate 0 la ruse satis4aite) ' /est plut5t un ho331) Un d2ni"heur de g:nes# si tu pr24:res) ' Praiment 8 (9lle lui permet de sentir une pointe du m2pris ;uelle ressent pour lui)) (7tes--ous pas# peut-7tre# un homme de la /on-ention EidGest 8 Un homme des "ompagnies 8 (9lle se pen"he en a-ant)) Un homme des "alories 8 /es derniers mots ont 2t2 "hu"hot2s# mais ils ont le44et es"ompt2) +homme sursaute et re"ule) Son sourire ne se44a"e pas# 4ig2# mais ses 1eu, l2-aluent "omme une mangouste o3ser-e un "o3ra)

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' Ouelle pens2e int2ressante) 9lle a""ueille a-e" Ioie "e regard "ir"onspe"t apr:s son propre sentiment de honte) Si elle a de la "han"e# peut-7tre le gai*in -a-t-il la3attre et en 4inir) *u moins alors elle pourra se reposer) 9lle attend ;uil la 4rappe) ersonne ne tol:re limpuden"e de la part dune (ou-elle ersonne# Ei?umi-sensei sest assur2e ;u9miko ne montre Iamais la moindre tra"e de r23ellion) 9lle a appris 0 9miko 0 o32ir# 0 4aire des "our3ettes# 0 sin"liner de-ant les d2sirs de ses sup2rieurs et 0 7tre 4i:re de sa pla"e) Ealgr2 la honte ;uelle a ressentie ;uand le gai*in a 4ouill2 son histoire# ;uand elle a perdu le "ontr5le# Ei?umi-sensei lui aurait rappel2 ;ue 6a ne,"usait par son attitude) /ela na pas dimportan"e) /est 4ait et 9miko se sent su44isamment morte dans l=me pour pa1er Io1eusement le pri, ;uil e,igera pour son e44ronterie) ourtant lhomme demande : ' Ra"onte-moi en"ore la nuit a-e" le gar6on) (+a "ol:re a ;uitt2 ses 1eu,# rempla"2e par une e,pression aussi impla"a3le ;ue "elle de Gendo-sama)) Ra"ontemoi tout) Eaintenant) Sa -oi, la 4ouette) 9lle tente de r2sister de toutes ses 4or"es# mais le 3esoin ata-i;ue do32ir est trop 4ort et le sentiment de honte pour sa propre r23ellion est a""a3lant) Al nest pas ton maBtre, se reprend-elle) Ealgr2 "ela# lordre dans sa -oi, la 4ait pres;ue uriner du 3esoin de lui plaire) ' <l est -enu la semaine derni:reT 9lle reprend tous les d2tails de sa nuit a-e" le "hemise 3lan"he) 9lle d2roule lhistoire# la ra"ontant pour le plaisir du gai*in "omme elle aurait Iou2 du shamisen pour Gendo-sama# une "hienne pr7te 0 tout pour plaire) 9lle aimerait tant pou-oir lui dire de 3ou44er de la rouille -2si"uleuse et de mourir# mais "e nest pas dans sa nature) 9lle parle et le gai*in 2"oute) <l lui 4ait r2p2ter des "hoses# pose dautres ;uestions) Re-ient sur des in4ormations ;uelle "ro1ait ;uil a-ait ou3li2es) <l est impito1a3le# il 4ouille son histoire# la 4or"e 0 e,pli;uer) <l est tr:s dou2 pour poser des ;uestions) Gendo-sama ;uestionnait ses sous-4i4res de "ette mani:re# ;uand il -oulait sa-oir pour;uoi un "lipper n2tait pas pr7t 0 temps) <l sondait les e,"uses "omme un "haran6on transpirat2) Binalement# le gai*in ho"he la t7te# satis4ait) ' !ien) Tr:s 3ien) 9miko sent le "ompliment len-ahir de plaisir et se m2prise pour "ela) +e gai*in termine son Ghisk1) Bouille dans sa po"he et en sort un rouleau de 3illets# en tire plusieurs tout en se le-ant) ' /e"i est pour toi seule) (e les montre pas 0 Raleigh) .e marrangerai a-e" lui a-ant de partir) 9lle imagine ;uelle de-rait se sentir re"onnaissante# mais elle se sent utilis2e# aussi us2e par "et homme# ses ;uestions et ses mots ;ue par tous les autres# les grahamites h1po"rites et les "hemises 3lan"hes du minist:re de l9n-ironnement ;ui aiment la transgression ;ue repr2sente son 2tranget2 3iologi;ue# ;ui "on-oitent le plaisir de la "opulation a-e" une "r2ature impure)

9lle tient les 3illets entre ses doigts) Son entra@nement lui dit d7tre polie# mais la su44isan"e et les largesses de lhomme lirritent) ' Oue "roit le gentleman ;ue Ie -ais 4aire a-e" "es 3ahts 8 *"heter un Ioli 3iIou 8 Eo44rir un repas au restaurant 8 .e suis la propri2t2 de ;uel;uun) .appartiens 0 Raleigh) (9lle Iette largent 0 ses pieds)) Oue Ie sois ri"he ou pau-re na pas dimportan"e) Un me poss:de) +homme reste immo3ile# une main sur la porte glissante) ' our;uoi ne ten4uis-tu pas# alors 8 ' our aller oH 8 Eon permis dimportation a e,pir2) (9lle sourit am:rement)) Sans le patronage de Raleigh-san# sans ses relations# les "hemises 3lan"hes me d2truiraient) ' Tu ne souhaites pas ten4uir -ers le nord 8 ReIoindre les automates 8 ' Ouels automates 8 +homme a un l2ger sourire) ' Raleigh ne ten a pas parl2 8 +es en"la-es automates dans les montagnes 8 +es 2-ad2s de la guerre du "har3on 8 /eu, ;uon a li32r2s 8 De-ant son e,pression d2rout2e# il "ontinue) ' <l 1 a des -illages entiers# dans le nord# dans la Iungle) /est un endroit pau-re# 0 moiti2 mort 0 "ause des modi4i"ations g2n2ti;ues# apr:s /hiang Rai# de lautre "5t2 du E2kong# mais l0# les automates nont pas de ma@tres# pas de propri2taires) +a guerre du "har3on 4ait touIours rage mais# si ta situation te 4ait tant horreur# "est une alternati-e 0 Raleigh) ' 9st-"e -rai 8 (9lle se pen"he en a-ant)) /e -illage# est-"e -rai 8 +homme sourit 0 peine) ' Tu peu, demander 0 Raleigh si tu ne me "rois pas) <l les a -us de ses propres 1eu,) (<l sinterrompt une se"onde)) Eais Iimagine ;uil naurait au"un int2r7t 0 ten parler) /ela pourrait ten"ourager 0 a3andonner ta laisse) ' Pous me dites la -2rit2 8 +2trange homme p=le tou"he son "hapeau) ' *u moins aussi -rai ;ue "e ;ue tu mas ra"ont2) <l 4ait "oulisser la porte et se glisse 0 le,t2rieur# laissant 9miko seule a-e" un "Dur em3all2 et une 3rus;ue en-ie de -i-re)

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' R%%# K%%%# R%%%# LR%%T rot2ger le Ro1aume de toutes les in4e"tions du monde naturel est "omme tenter dattraper lo"2an a-e" un 4ilet) Un peut prendre un "ertain nom3re de poissons# 3ien sCr# mais lo"2an est touIours l0) ' K%%%%# K$R%%# KR%%%T $R%%%T De3out sous le dirigea3le $arang au milieu de la nuit 2tou44ante# le "apitaine .aidee RoIIanasuk"hai est "ons"ient de "ela) +es tur3oh2li"es de la2rone4 tournoient au-dessus de lui) Son "hargement est en d2sordre sur le sol# des "aisses# des 3o@tes ou-ertes dont le "ontenu est ren-ers2 sur le point dan"rage# "omme si un en4ant a-ait Iet2 ses Iouets en tous sens) Di-ers o3Iets de -aleur et dautres# interdits# ont 2t2 d2-ers2s sans dis"ernement) ' J%%%%# JR%%%T R%%%%T *utour du "apitaine# la2rogare r2"emment r2no-2e de !angkok s2tire dans toutes les dire"tions# 2"lair2e par des lampes au m2thane de haute intensit2 mont2es sur des tours miroirs) /est un -aste espa"e parsem2 de points dan"rage# ta"het2 de 3allons massi4s des $arang, 4lottants et maintenus par des "=3les# et en"adr2 de murs 2pais de 3am3ous FiGro re"ou-erts de 3ar3el2s suppos2s d24inir les limites internationales du "hamp) ' V%%%%# L%%%%# M%%%%T +e ro1aume thaA est en train de se 4aire d2-orer) .aidee o3ser-e n2gligemment le d2sordre "aus2 par ses hommes# et "ela sem3le une 2-iden"e) <ls se 4ont d2-orer par lo"2an) Ouasiment toutes les "aisses ren4erment ;uel;ue "hose de suspe"t) Eais# en 4ait# "es "onteneurs sont s1m3oli;ues) +e pro3l:me est omnipr2sent : on -end des 3ains "himi;ues au mar"h2 gris de /hata"huk# des hommes manDu-rent leurs 3ateau, sur la /hao hra1a au "Dur de la nuit# leurs soutes remplies dananas de nou-elle g2n2ration) +e pollen 4lotte le long de la p2ninsule en -agues r2guli:res# transportant les derni:res "r2ations g2n2ti;ues d*griGen et de ur/al# tandis ;ue les "heshires muent dans les garages et les soi et ;ue les l2?ards IingIok$ -andalisent les Du4s des engoule-ents et des paons) +es "apri"ornes i-oire per"ent les 4or7ts de Xhao Qai "omme les su"res de la "i3is"ose# la rouille -2si"uleuse et la 4range $agan "reusent les l2gumes et les groupes humains de Xrung Thep) /est dans "et o"2an ;uils nagent tous) +e milieu m7me de la -ie) ' &%T K%%%%%T KK%T K$RT De grands esprits "omme remGadee Srisati ou *pi"hat Xinikorn peu-ent touIours se disputer 0 propos des meilleurs mo1ens de prote"tion# ou d23attre des m2rites de la st2rilisation par UP le long des 4ronti:res du Ro1aume par rapport 0 la sagesse des mutations g2n2ti;uement pirat2es pr2-enti-es# pour .aidee# ils restent des id2alistes) +o"2an passera touIours)

' K$VT K$LT K$MT K$&T .aidee se pen"he par-dessus l2paule du lieutenant Xan1a /hirathi-at et la regarde "ompter largent des pots-de--in) Deu, inspe"teurs des douanes attendent sur le "5t2# raidis# ;uon leur rende leur autorit2) ' KJ%T K]%T KR%T +a -oi, de Xan1a est une psalmodie r2guli:re) Un dith1ram3e 0 la ri"hesse# au graissage de pattes# au nou-eau 3usiness dans un pa1s an"ien) Sa -oi, est "laire et m2ti"uleuse) *-e" elle# le "ompte est touIours Iuste) .aidee sourit) <l n1 a pas de mal 0 re"e-oir un petit "adeau o44ert de 3onne -olont2) *u point dan"rage sui-ant# deu, "ents m:tres plus loin# les mastodontes 3arrissent# tirent le "hargement du -entre dun dirigea3le et lempilent pour le tri et la -2ri4i"ation douani:re) +es tur3oh2li"es sou44lent# sta3ilisent l2norme a2rone4 sur son an"re) +e 3allon g@te et tournoie) +es -ents de sa3le par4um2 au, 3ouses de mastodonte 3ous"ulent le groupe de "hemises 3lan"hes de .aidee) Xan1a pla"e sa main sur les 3ahts ;uelle "ompte) +e reste des hommes attend# impassi3les# les mains sur leurs ma"hettes dans les ra4ales ;ui les gi4lent) +e si44lement des tur3oh2li"es ne sarr7te pas) Xan1a "ontinue 0 psalmodier) ' KV%T KL%T KM%T +es douaniers transpirent) E7me en "ette saison "haude# il n1 a au"une raison de suer autant) .aidee ne transpire pas) +ui ne 4ait pas partie de "eu, ;ui sont 4or"2s de pa1er une se"onde 4ois une prote"tion pro3a3lement d2I0 on2reuse la premi:re) .aidee a pres;ue piti2 deu,) +es pau-res hommes ne sa-ent pas ;ue les "ha@nes de "ommande peu-ent a-oir "hang2# si les paiements ont 2t2 d2tourn2s# si .aidee repr2sente un nou-eau pou-oir# ou une puissan"e ri-ale > ils ne sa-ent pas oH il se pla"e dans les rangs des "ou"hes de 3ureau"ratie et din4luen"e ;ui "onstituent le minist:re de l9n-ironnement) *lors ils paient) <l est surpris ;uils aient r2ussi 0 rassem3ler largent aussi rapidement) res;ue aussi surpris ;uils ont dC l7tre ;uand les "hemises 3lan"hes ont 4or"2 la porte du 3ureau de la douane et s2"uris2 les lieu,) ' Deu, "ent mille) (Xan1a l:-e les 1eu, sur lui)) Tout est l0) .aidee sourit) ' .e ta-ais dit ;uils paieraient) Xan1a ne lui rend pas son sourire# mais "ela ne g="he pas la Ioie de .aidee) /est une 3onne nuit 3ien "haude et ils ont gagn2 3eau"oup dargent# regarder les douaniers suer est un 3onus) Xan1a a touIours du mal 0 a""epter la "han"e ;uand elle se pr2sente 0 elle) Ouel;ue part au "ours de sa Ieune -ie# elle a perdu laptitude au plaisir) +a 4amine du nord-est) +a perte de ses parents# de ses 4r:res et sDurs) +e dur -o1age -ers Xrung Thep) Ouel;ue part# elle a 2t2 pri-2e de sa "apa"it2 0 ressentir la Ioie) 9lle nappr2"ie pas le sanuk# le Ieu# m7me un plaisir aussi intense# un sanuk mak n2 de "ette -i"toire sur le minist:re du /ommer"e ou de la "2l23ration du Songkran) Don"# lors;ue Xan1a prend deu, "ent mille 3ahts au minist:re du /ommer"e et ne "ille pas sau4 pour se d23arrasser de la poussi:re du point dan"rage# et ne sourit

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2-idemment pas# .aidee ne laisse pas "ela le 3lesser) Xan1a naime pas lamusement# "est son kamma. ourtant# .aidee a piti2 delle) E7me les gens les plus pau-res sourient par4ois) Xan1a ne le 4ait pres;ue Iamais) /e nest pas naturel) 9lle ne sourit pas ;uand elle est em3arrass2e# ;uand elle est irrit2e# ;uand elle est en "ol:re# ni ;uand elle est heureuse) /e man;ue total de sa-oir--i-re em3arrasse les autres# "est pour;uoi elle a 4ini dans lunit2 de .aidee) ersonne dautre ne la supporte) <ls 4ont une paire 3ien 2trange) .aidee ;ui trou-e touIours une raison de sourire et Xan1a dont le -isage est si 4roid ;uon aurait tout aussi 3ien pu le tailler dans le Iade) .aidee sourit 0 nou-eau# en-o1ant de la 3ien-eillan"e 0 son lieutenant) ' Pous a-e? outrepass2 -otre autorit2# marmonne lun des douaniers) .aidee hausse les 2paules a-e" su44isan"e) ' +a Iuridi"tion du minist:re de l9n-ironnement s2tend partout oH le ro1aume thaA est mena"2) /est la -olont2 de Sa Ro1ale EaIest2 la Reine) +es 1eu, de lhomme sont 4roids# m7me sil se 4or"e 0 sourire plaisamment) ' Pous -o1e? "e ;ue Ie -eu, dire) .aidee sourit mali"ieusement# ignorant la mau-aise -olont2 de lautre) ' (e so1e? pas si tristes) .aurais pu prendre deu, 4ois plus et -ous aurie? pa12) Xan1a "ommen"e 0 em3aller largent tandis ;ue .aidee passe le "ontenu dune "aisse au "ri3le du 3out de sa ma"hette) ' Regarde? don" "e "hargement si important ;uil doit 7tre prot2g2) (<l retourne un pa;uet de kimonos pro3a3lement en-o12s pour le plaisir dune 2pouse de "adre Iaponais) <l touille de la lingerie dune -aleur sans doute plus importante ;ue "elle de son salaire mensuel)) (ous ne -oudrions pas ;uun o44i"ier "rasseu, le "ri3le de 3alles# nest-"e pas 8 (<l sourit et regarde Xan1a)) <l 1 a ;uel;ue "hose ;ui tint2resse l0-dedans 8 /est de la -raie soie) +es .aponais ont touIours des -ers 0 soie# tu sais) Xan1a ne l:-e pas les 1eu, de son tra-ail a-e" largent) ' /e nest pas ma taille) /es 2pouses Iaponaises sont toutes grasses 0 4or"e de manger des "alories transpirat2es *griGen o3tenues par leurs maris) ' Pous -olerie?# en plus 8 +e -isage du douanier est un mas;ue de "ol:re "ontr5l2e derri:re un sourire poli mais 4ig2) ' *pparemment pas) (.aidee hausse les 2paules)) Eon lieutenant sem3le a-oir meilleur goCt ;ue "es .aponaises) De toute mani:re# -ous aure? de nou-eau, pro4its# Ien suis sCr) /e ne sera ;uun d2rangement mineur) ' 9t pour les dommages 8 /omment pourrons-nous le,pli;uer 8 +autre douanier d2signe un 2"ran plia3le de t1pe Son1 0 moiti2 d2"hir2) .aidee 2tudie lo3Iet) <l montre "e ;uil suppose 7tre l2;ui-alent dune 4amille de samouraA de la 4in du NN<<e si:"le : un "adre de la d1nami;ue des 4luides de Eishimoto sur-eillant d2tranges ou-riers automates dans un "hampT Poit-il 3ien di, mains sur "ha;ue ou-rier 8 .aidee 4rissonne de-ant "e 3lasph:me 3i?arre) +a petite 4amille naturelle pr2sente au 3ord du "hamp ne sem3le pas pertur32e mais#

3on# "e sont des .aponais : ils laissent m7me leurs en4ants se 4aire di-ertir par des singes automates) .aidee grima"e) ' Pous trou-ere? 3ien une e,"use# Ien suis sCr) eut-7tre ;ue les mastodontes de 4ret se sont em3all2s) (<l donne une "la;ue dans le dos dun douanier)) (a1e? pas lair si malheureu, S Utilise? -otre imagination S Pous de-rie? penser 0 "ela "omme une opportunit2) Xan1a termine dempa;ueter les 3illets) 9lle 4erme 3ien lem3allage de 3ois et la""ro"he 0 son 2paule) ' /est 4ait# annon"e-t-elle) De lautre "5t2 du "hamp# un nou-eau dirigea3le des"end lentement# ses 2normes tur3ines 0 ressort utilisent "e ;ui leur reste de Ioules pour manDu-rer la 37te sur ses an"res) Des "=3les serpentent hors de son -entre# alourdis par des poids) +es ou-riers du point dan"rage attendent# les mains le-2es# pour atta"her le monstre 4lottant 0 leur 2;uipe de mastodontes "omme sils priaient un dieu 2norme) .aidee o3ser-e a-e" int2r7t) ' De toute mani:re# l*sso"iation "aritati-e des an"iens o44i"iers du minist:re ro1al de l9n-ironnement appr2"ie) Pous a-e? gagn2 du m2rite aupr:s deu,# malgr2 tout) <l soul:-e sa ma"hette et se tourne -ers ses hommes) ' Khun, o44i"iers S (<l "rie pour se 4aire entendre par-dessus le 3ourdonnement des tur3ines du dirigea3le et les hurlements des mastodontes de 4ret)) .ai un d24i pour -ous) (<l d2signe la2rone4 en des"ente de sa ma"hette)) .ai deu, "ent mille 3ahts pour le premier ;ui 4ouille une "aisse de "e nou-eau -aisseau l0-3as) *lle? S /elui-l0 S Eaintenant S +es douaniers les 4i,ent# a3asourdis) <ls "ommen"ent 0 parler mais leurs -oi, sont no12es par le rugissement des tur3ines) <ls arti"ulent leur d2sappro3ation tout en agitant les 3ras pour protester) ' .ai tum 4 .ai tum 4 .ai tawng tum 4 (on# non# nononon S .aidee est d2I0 en train de "ourir -ers le dirigea3le# 3randissant sa ma"hette et hurlant -ers sa proie) Derri:re lui# ses "hemises 3lan"hes sui-ent par -agues) <ls 2-itent les "aisses et les ou-riers# 3ondissent par-dessus les "=3les dan"rage# passent sous le -entre des mastodontes) Ses hommes) Ses 4id:les en4ants) Ses 4ils) +es adeptes un peu 4ous des id2au, et de la Reine ;ui se Ioignent 0 son appel# "eu, ;ui ne peu-ent 7tre "orrompus# "eu, ;ui tiennent tout lhonneur du minist:re de l9n-ironnement dans leur "Dur) ' /elui-l0 S /elui-l0 S <ls "ourent "omme des tigres p=les sur le "hamp datterrissage# laissent derri:re eu, les "ar"asses des "onteneurs Iaponais d2-ers2s "omme les d23ris apr:s un t1phon) +es -oi, des hommes des douanes de-iennent inaudi3les) .aidee est loin de-ant eu,# il sent la Ioie de ses Iam3es 3ondissantes# le plaisir du de-oir propre et honora3le# il "ourt plus -ite# touIours plus -ite# ses hommes derri:re lui) <ls "ou-rent la distan"e ;ui les s2pare de leur 3ut a-e" ladr2naline du guerrier# l:-ent leurs ma"hettes et leurs ha"hes -ers la ma"hine g2ante ;ui des"end dans le "iel# ;ui les

' RK '

surplom3e "omme le roi d2mon Tosa"an de trente mille m:tres de haut) +e mastodonte des mastodontes# et sur son 4lan"# dans lalpha3et des $arang, les mots : /*R+Q+9 ` B<+S) .aidee na pas "ons"ien"e du "ri de Ioie ;ui s2"happe de ses l:-res) /arl1le ` Bils) +es $arang si 2ner-ants ;ui parlent a-e" tant de d2sin-olture de "hanger le s1st:me de "r2dits de pollution > de se d23arrasser des ;uarantaines et des inspe"tions > de,porter tout "e ;ui a gard2 le Ro1aume -i-ant ;uand les autres pa1s se44ondraient > "es 2trangers ;ui ont tant de "r2dit aupr:s du minist:re du /ommer"e et du Somdet /haopra1a# le prote"teur de la /ouronne) /est une proie ;ui en -aut -raiment la peine) .aidee est tout entier dans son 3ut) <l allonge le pas -ers les "=3les damarrage tandis ;ue ses hommes le d2passent# plus Ieunes# plus rapides et 4anati;uement d2-ou2s 0 la "ause# tendus -ers la "i3le) Eais "e dirigea3le est plus malin ;ue le pr2"2dent) Y la -ue des "hemises 3lan"hes ;ui a44luent sur sa position dan"rage# le pilote "hange lorientation de ses tur3ines) +e sou44le engloutit .aidee) +es h2li"es hurlent tandis ;ue le pilote gaspille ses gigaIoules dans sa tentati-e de s2loigner du sol) +es "=3les dan"rage du dirigea3le se rem3o3inent en 4ouettant les airs "omme si une pieu-re ramenait ses mem3res) +es tur3ines 4ont tom3er .aidee au sol en tournant 0 pleine puissan"e) +a2rone4 s2l:-e) .aidee se rel:-e 0 la 4or"e des 3ras# plisse les 1eu, dans le -ent "haud tandis ;ue le dirigea3le r2tr2"it dans les t2n:3res de la nuit) <l se demande si "e monstre ;ui dispara@t a 2t2 pr2-enu par les ser-i"es douaniers ou si le pilote a simplement 2t2 asse? malin pour se rendre "ompte ;uune inspe"tion par les "hemises 3lan"hes ne se 4erait pas au 32n24i"e de ses ma@tres) .aidee grima"e) Ri"hard /arl1le) !ien trop intelligent# "elui-l0) TouIours l0 pour les r2unions a-e" *kkarat# pr2sent au, soir2es "aritati-es pour les -i"times de la "i3is"ose# Ietant largent par les 4en7tres# 4er-ent a-o"at de la li32ralisation du mar"h2) <l nest ;uun mem3re des di?aines de $arang ;ui ont reIoint les "5tes "omme des m2duses apr:s une 2pid2mie a;uati;ue am:re# mais /arl1le parle plus 4ort ;ue les autres) Son sourire est "elui ;ui 2ner-e le plus .aidee) .aidee se redresse "ompl:tement et 2poussette le tissu de "han-re 3lan" de son uni4orme) /ela na pas dimportan"e : le dirigea3le re-iendra) /omme lo"2an re-ient sur la plage# il est impossi3le demp7"her les $arang de re-enir) +a terre et la mer doi-ent se ren"ontrer) /es hommes ;ui nont ;ue le pro4it 0 "Dur nont pas le "hoi,# ils doi-ent re-enir# ;uelles ;uen soient les "ons2;uen"es# et il sera l0 pour les a""ueillir) Kamma. .aidee re-ient lentement -ers le "ontenu 2parpill2 des "aisses inspe"t2es# essu1ant la sueur sur son -isage# haletant apr:s sa "ourse) <l indi;ue 0 ses hommes de "ontinuer le tra-ail) ' +0 S Uu-re? "eu,-l0 S .e ne -eu, pas ;uune seule "aisse 2"happe 0 notre inspe"tion) +es hommes des douanes lattendent) <l 4ouille le "ontenu dune nou-elle "aisse de la pointe de sa ma"hette alors ;ue les deu, douaniers appro"hent) <ls ressem3lent 0

des "hiens) Un ne peut pas sen d23arrasser 0 moins de les nourrir) +un deu, tente demp7"her .aidee de 4rapper un autre "onteneur de sa ma"hette) ' (ous a-ons pa12 S (ous allons porter plainte) <l 1 aura une en;u7te) Pous 7tes en territoire international) .aidee grima"e) ' our;uoi 7tes--ous en"ore l0 8 ' (ous -ous a-ons pa12 un 3on pri, pour notre prote"tion) ' lus ;ue 3on) (.aidee se 4ra1e un "hemin entre les hommes 0 "oup d2paule)) Eais Ie ne suis pas l0 pour d23attre de "e genre de "hoses) <l est de -otre damma de protester) <l est du mien de prot2ger nos 4ronti:res et si "ela signi4ie ;ue Ie dois en-ahir -otre Z territoire international [ pour sau-er notre pa1s# ;uil en soit ainsi) <l 4ait tourno1er sa ma"hette et une autre "aisse sou-re dans un "ra;uement) +e 3ois ToutTemps se d2"hire) ' Pous outrepasse? -os pr2rogati-es) ' ro3a3lement) Eais -ous de-re? en-o1er ;uel;uun au minist:re du /ommer"e pour lannon"er -ous-m7me# ;uel;uun de 3ien plus puissant ;ue -ous) (<l 4ait tourner sa ma"hette# pensi4)) Y moins ;ue -ous ne souhaitie? en d23attre i"i et maintenant# a-e" mes hommes 8 +es deu, hommes 4r2missent) .aidee se dit ;uil a entraper6u un sourire sur les l:-res de Xan1a) <l la regarde# surpris# mais son lieutenant a d2I0 retrou-2 son -isage de pro4essionnalisme neutre) /est touIours agr2a3le de la -oir sourire) .aidee se demande 3ri:-ement sil pourrait 4aire ;uel;ue "hose pour en"ourager un nou-eau sourire sur le -isage som3re de sa su3ordonn2e) Ealheureusement# les douaniers sem3lent re"onsid2rer leur position et re"ulent de-ant sa ma"hette) ' (e pense? pas ;ue -ous pou-e? nous insulter "omme 6a# sans "ons2;uen"e) ' !ien sCr ;ue non) (.aidee a3aisse sa lame une nou-elle 4ois sur le "onteneur# le d2truisant totalement)) Eais Iappr2"ie -otre donation mon2taire# malgr2 tout) (<l l:-e les 1eu, sur eu,)) Ouand -ous d2posere? -otre plainte# nou3lie? pas de dire ;ue "2tait moi# .aidee RoIIanasuk"hai# ;ui ai 4ait le 3oulot) (<l sourit 0 nou-eau)) 9t pr2"ise? 3ien ;ue -ous a-e? tent2 de "orrompre le Tigre de !angkok) *utour de lui# ses hommes rient 0 sa plaisanterie) +es douaniers re"ulent# surpris par "ette nou-elle r2-2lation# "omprenant 0 ;ui ils ont a44aire) .aidee o3ser-e la destru"tion autour de lui) Des mor"eau, de 3alsa am2lior2 sont 2parpill2s partout) +es "aisses sont "on6ues pour leur l2g:ret2 et leur "ontenan"e en termes de poids# leur stru"ture r2siste plut5t 3ien tant ;ue personne n1 appli;ue un "oup de ma"hette) +e tra-ail a-an"e rapidement) +es "ontenus sont sortis des "aisses et d2pos2s sur le sol en rang2es 3ien pr2"ises) +es douaniers o3ser-ent# notant les noms des "hemises 3lan"hes Ius;u0 "e ;ue "es derniers l:-ent leur ma"hette et les pour"hassent) +es o44i"iers 3attent en retraite puis sarr7tent pour "ontinuer 0 e,aminer de loin) +a s":ne rappelle 0 .aidee des animau, se 3attant pour une "ar"asse) Ses hommes se r2galent des d23ris dun pa1s 2tranger pendant ;ue les

' RJ '

"harognards testent leur -igilan"e# les "or3eau,# les "heshires et les "hiens -eulent tous une "han"e dappro"her le "ada-re) /ette pens2e le d2prime un peu) +es hommes des douanes restent loin# sur-eillent) .aidee inspe"te les rang2es do3Iets) Xan1a le suit de pr:s) <l lui demande : ' Oua-ons-nous l0# lieutenant 8 ' Des solutions dagar-agar) Des "ultures de nutriments) Des esp:"es de "u-es d2le-age) De la "annelle ur/al) Des semen"es de papa1es ;ue nous ne "onnaissons pas) Une nou-elle -ari2t2 de U-Te, ;ui st2rilisera pro3a3lement toute -ari2t2 de ri? ;uelle ren"ontrera) (9lle hausse les 2paules)) Y peu pr:s "e 0 ;uoi nous nous attendions) .aidee ou-re le "ou-er"le dun "onteneur et regarde 0 lint2rieur) P2ri4ie ladresse) Une entreprise dans le distri"t industriel $arang. <l tente de pronon"er les lettres 2trang:res# puis a3andonne) <l tente de se rem2morer sil a d2I0 -u "e logo ;uel;ue part mais ne le pense pas) <l 4ouille des doigts le "ontenu des sa"s# une sorte de poudre de prot2ines) ' Rien de -raiment int2ressant) as de nou-elle -ersion de la rouille -2si"uleuse dans une 3o@te *griGen ou ur/al) ' (on) ' /est dommage ;ue nous ne so1ons pas par-enus 0 attraper "e dirigea3le) <l sest en4ui rapidement) .aurais aim2 4ouiller le "hargement du Khun /arl1le) Xan1a hausse les 2paules) ' <ls re-iendront) ' /omme touIours) ' /omme les "hiens sur une "ar"asse# dit-elle) .aidee suit le regard de Xan1a -ers les douaniers ;ui les o3ser-ent de loin) <l est attrist2 par le 4ait ;uelle -oit le monde de la m7me mani:re ;ue lui) <n4luen"e-t-il Xan1a 8 Uu lin4luen"e-t-elle 8 <l samusait tellement dans son tra-ail a-ant) Eais# 3on# le tra-ail 2tait 3eau"oup mieu, d24ini) <l na pas lha3itude de se promener dans les pa1sages gris ;ue 4r2;uente Xan1a) Eais au moins# il samuse# lui) Sa r7-erie est interrompue par larri-2e de lun de ses hommes) Som"hai se pr2sente# d2sin-olte# Ioue tran;uillement a-e" sa ma"hette) /est un rapide# aussi =g2 ;ue .aidee mais plus aiguis2 par les pertes dues 0 la rouille ;ui se r2pand dans le (ord pour la troisi:me 4ois en une seule saison) /est un homme 3ien# lo1al) 9t malin) ' <l 1 a un homme ;ui nous sur-eille# marmonne-t-il en sappro"hant deu,) ' UH 8 Som"hai 3ouge la t7te a-e" su3tilit2) .aidee laisse ses 1eu, se promener le long du "hamp datterrissage) Y "5t2 de lui# Xan1a se raidit) Som"hai ho"he la t7te) ' Pous le -o1e?# alors 8 ' Kha, a";uies"e-t-elle) .aidee par-int en4in 0 trou-er lhomme ;ui se tient loin deu,# o3ser-e aussi 3ien les "hemises 3lan"hes ;ue les douaniers) <l porte un simple sarong orange et une

"hemise en lin -iolet# "omme un ou-rier) ourtant# il ne transporte rien) <l ne 4ait rien) 9t il sem3le 3ien nourri) Un ne -oit pas ses "5tes# ses Ioues ne sont pas "reuses "ontrairement au, ou-riers) <l o3ser-e# appu12 "ontre un "ro"het damarrage# non"halant) ' /ommer"e 8 demande .aidee) ' *rm2e 8 de-ine Xan1a) <l a 3ien "on4ian"e en lui) /omme sil sentait les 1eu, de .aidee sur sa personne# lhomme se retourne) Ses 1eu, 4i,ent "eu, du Tigre de !angkok un instant) ' Eerde) (Som"hai 4ron"e les sour"ils)) <l nous a -us) Xan1a se Ioint 0 .aidee dans son 2tude attenti-e de lhomme) <l sem3le impertur3a3le) <l "ra"he un Iet de 32tel rouge# se retourne# et s2loigne tran;uillement# dispara@t dans lagitation des mou-ements de 4ret) ' Dois-Ie le sui-re 8 +interroger 8 demande Som"hai) .aidee allonge le "ou# tente daper"e-oir lhomme 0 lendroit oH il sest laiss2 a-aler par le d2sordre) ' Ouen penses-tu# Xan1a 8 9lle h2site) ' (a-ons-nous pas d2rang2 asse? de "o3ras pour "ette nuit 8 .aidee sourit l2g:rement) ' +a -oi, de la sagesse et de la retenue a parl2) Som"hai a";uies"e de la t7te) ' +e /ommer"e -a d2I0 7tre asse? 4urieu, "omme 6a) ' Un peut lesp2rer) .aidee indi;ue 0 Som"hai ;uil peut retourner 0 ses inspe"tions) endant ;uils le regardent partir# Xan1a d2"lare : ' (ous a-ons peut-7tre outrepass2 nos pr2rogati-es# "ette 4ois) ' Tu -eu, dire ;ue *ai outrepass2 mes pr2rogati-es) (.aidee a un sourire mali"ieu,)) Tu perds ton "ourage 8 ' as mon "ourage# non) (Son regard retourne -ers lendroit oH lo3ser-ateur a disparu)) <l e,iste de plus gros poissons ;ue nous# Khun .aidee) +es points dan"rageT (Xan1a laisse tra@ner sa -oi,) Binalement# apr:s a-oir -isi3lement "her"h2 ses mots# elle dit :) /est un geste agressi4) ' Tu es sCre ;ue tu nas pas peur 8 plaisante-t-il) ' (on S 9lle sinterrompt imm2diatement# ra-ale son impertinen"e# se ma@trise) .aidee admire int2rieurement sa "apa"it2 0 parler a-e" sang-4roid) <l nest Iamais aussi prudent a-e" ses mots) <l a touIours 2t2 du genre 0 "harger "omme un mastodonte a-ant de tenter de redresser les pousses de ri? ;uil a 2"ras2es) ;ai rawn plut5t ;ue *ai %en. +e sang "haud) Xan1a# par "ontreT Binalement# elle annon"e : ' /e n2tait peut-7tre pas le meilleur endroit oH 4rapper) ' (e sois pas pessimiste) +es points dan"rage sont les meilleurs endroits possi3les) /es deu, "haran6ons l0-3as ont "ra"h2 deu, "ent mille 3ahts sans

' RR '

pro3l:me) /est 3eau"oup trop dargent pour ;uel;ue "hose dhonn7te) (.aidee sourit)) .aurais dC -enir i"i il 1 a longtemps pour donner une le6on 0 "es hee%a. /est mieu, ;ue de longer la ri-i:re dans un 3ateau 0 ressort et darr7ter des en4ants ;ui 4ont de la "ontre3ande g2n2ti;ue) *u moins# "est du tra-ail honn7te) ' Eais le /ommer"e -a "ertainement sen m7ler) /est son territoire selon la loi) ' Selon nimporte ;uelle loi saine# au"un de "es o3Iets ne de-rait 7tre import2 de toute mani:re) (.aidee agite la main# d2daigneu,)) +es lois sont des do"uments "on4us) 9lles naident pas touIours la Iusti"e) ' +a Iusti"e est touIours perdante ;uand le /ommer"e sen m7le) ' (ous sommes tous deu, plus ;ue "ons"ients de "ela) Dans mon "as# "est ma t7te ;ui ris;ue d7tre perdante) Un ne te tou"hera pas) Tu naurais pas pu marr7ter# m7me si tu a-ais su oH nous allions "e soir) ' .e naurais pasT "ommen"e Xan1a) ' (e tin;ui:te pas de 6a) <l est temps ;ue le /ommer"e et ses $arang appri-ois2s se sentent un peu en danger) /e nest ;uune pi;Cre de rappel) <ls ont 2t2 "omplaisants et ont 3esoin ;uon leur signi4ie ;uils doi-ent e,2"uter un khra# o""asionnel de-ant nos lois) (.aidee sinterrompt# o3ser-ant 0 nou-eau les d23ris)) <l n1 a -raiment rien dautre sur la liste noire 8 Xan1a hausse les 2paules) ' Rien ;ue le ri?) Tout le reste est ino44ensi4# du moins sur le papier) *u"un sp2"imen d2le-age) *u"un g:ne en suspension) ' Eais 8 ' +a plupart de "es o3Iets seront emplo12s a3usi-ement) +es "ultures de nutriments ne peu-ent a-oir dusage 32n24i;ue) (Xan1a a repris son e,pression neutre et d2pressi-e)) De-rions-nous tout rem3aller 8 .aidee grima"e puis se"oue la t7te) ' (on) Un 3rCle tout) ' /omment 8 ' Un 3rCle tout) (ous sa-ons tous les deu, "e ;ui se passe i"i) Donnons au, $arang une 3onne raison de 4aire appel 0 leurs "ompagnies dassuran"es) Ouils sa"hent ;ue leurs a"ti-it2s ne sont pas gratuites) (.aidee sourit en"ore)) !rClons tout) .us;u0 la derni:re "aisse) 9t# pour la deu,i:me 4ois "ette nuit-l0# tandis ;ue les "onteneurs "r2pitent sous le 4eu et ;ue lhuile ToutTemps nourrit# allume et en-oie des 2tin"elles dans lair "omme des pri:res s2le-ant -ers les deu,# .aidee a la satis4a"tion de -oir Xan1a sourire) /est pres;ue le matin ;uand .aidee rentre "he? lui) +e *i *i *i des l2?ards IingIok$ pon"tue le "ra;uettement des "igales et le g2missement aigu des mousti;ues) <l enl:-e silen"ieusement ses "haussures et monte les mar"hes# le tek "ra;ue sous ses pieds ;uand il se 4au4ile dans la maison sur pilotis# il sent le liss2 du 3ois sous ses plantes# dou, et poli "ontre sa peau)

<l ou-re la porte 2"ran et entre# re4ermant prestement derri:re lui) <ls sont pro"hes du khlong, 0 ;uel;ues m:tres seulement# et leau est saum=tre et 2paisse) +es mousti;ues grouillent) Y lint2rieur# une 3ougie uni;ue illumine /ha1a# "ou"h2e sur un "oussin sur le sol# endormie# ;ui lattend) <l sourit tendrement et se 4au4ile dans la salle de 3ain pour se d2sha3iller et 4aire "ouler de leau sur ses 2paules) <l tente d7tre rapide et silen"ieu, dans son 3ain de 4ortune# mais leau 2"la3ousse le 3ois) <l sasperge de nou-eau le dos) E7me en pleine nuit# lair est su44isamment moite pour ;ue la 4roideur de la dou"he ne le d2range pas) endant la saison "haude# tout est un soulagement) Ouand il sort# un sarong nou2 autour de sa taille# /ha1a est r2-eill2e et l:-e -ers lui ses 1eu, 3runs et pensi4s) ' Tu es tr:s en retard) .2tais in;ui:te) .aidee sourit) ' Tu de-rais me "onna@tre asse? pour ne pas tin;ui2ter) .e suis un tigre) <l sappro"he tendrement delle) +em3rasse dou"ement) /ha1a grima"e et le repousse) ' (e "rois pas tout "e ;ue disent les Iournau,) Un tigre S (9lle retrousse le ne?)) Tu sens la 4um2e) ' .e -iens de me la-er) ' /est dans tes "he-eu,) <l se 3alan"e sur les talons) ' /e 4ut une e,"ellente nuit) 9lle sourit dans la p2nom3re# ses dents 3lan"hes 3ien -isi3les sur sa peau "ouleur a"aIou rendue mate par lo3s"urit2) ' *s-tu 4rapp2 pour notre Reine 8 ' .ai 4rapp2 "ontre le /ommer"e) 9lle 4r2mit) ' *h) <l tou"he son 3ras) ' Tu 2tais heureuse a-ant# ;uand Ie mettais les gens importants en "ol:re) 9lle le repousse 0 nou-eau et se l:-e puis redresse les "oussins) Ses mou-ements sont a3rupts# 4urieu,) ' /2tait a-ant) Eaintenant# Ie min;ui:te pour toi) ' Tu ne de-rais pas) (.aidee se d2pla"e pour ne pas 7tre dans son "hemin alors ;uelle en termine a-e" les "oussins)) .e suis surpris ;ue tu mattendes) Si I2tais toi# Iirais dormir et 4aire de 3eau, r7-es) /ha"un a dC a3andonner lid2e de me "ontr5ler) .e suis Iuste un poste de d2pense pour eu,# auIourdhui# trop populaire pour ;uils 4assent ;uoi ;ue "e soit) <ls me 4ont espionner# mais ils ne 4ont plus rien pour marr7ter)

' RL '

' Un h2ros du peuple et une 2pine dans le pied du minist:re du /ommer"e) .e pr242rerais a-oir le ministre du /ommer"e *kkarat "omme ami et le peuple "omme ennemi) (ous serions tous en s2"urit2) ' Tu ne pensais pas "ela ;uand tu mas 2pous2) Tu aimais le 4ait ;ue Ie sois un "om3attant) Oue Iaie tant de -i"toires dans le stade +umphini) Tu ten sou-iens 8 9lle ne r2pond pas) 9lle r2arrange les "oussins# re4use de se retourner) .aidee soupire et pose la main sur son 2paule# lattire 0 lui pour ;uelle lui 4asse 4a"e# pour regarder dans ses 1eu,) ' De toute 4a6on# pour;uoi parles-tu de 6a maintenant 8 (e suis-Ie pas rentr2 8 9t ne -ais-Ie pas par4aitement 3ien 8 ' Ouand ils tont tir2 dessus# tu nallais pas 3ien) ' /est le pass2) ' Seulement par"e ;uon ta mis derri:re un 3ureau et ;ue le g2n2ral ra"ha a pa12 les r2parations) (9lle l:-e les mains# montrant son doigt man;uant)) (e me dis pas ;ue tu es en s2"urit2) .1 2tais) .e sais "e ;uils peu-ent 4aire) .aidee grima"e) ' (ous ne sommes de toute 4a6on pas en s2"urit2) Si "e nest le /ommer"e# "est la rouille -2si"uleuse# la "i3is"ose ou ;uel;ue "hose dautre# ;uel;ue "hose de pire) (ous ne -i-ons plus dans un monde par4ait) (ous ne sommes plus en pleine 9,pansion) 9lle ou-re la 3ou"he pour parler puis la re4erme et se d2tourne) .aidee attend# la laissant se ma@triser) Ouand elle se tourne 0 nou-eau -ers lui# elle a repris le "ontr5le de ses 2motions) ' (on) Tu as raison) ersonne nest en s2"urit2) .aurais pourtant aim2) ' our "e ;ue -alent les souhaits# tu peu, tout aussi 3ien "ourir au mar"h2 de Ta ra"han et ma"heter une amulette) ' .e lai 4ait) /elle a-e" hra Seu3) Eais tu ne la portes pas) ' ar"e ;ue "e nest ;ue de la superstition) Ouoi ;uil marri-e# "est mon kamma. Une amulette magi;ue n1 "hangera rien) ' ourtant# "ela ne te 4erait pas de mal) (9lle sinterrompt un instant)) .e me sentirais mieu, si tu la portais) .aidee sourit# pr7t 0 en plaisanter# mais ;uel;ue "hose dans son e,pression le 4ait "hanger da-is) ' !ien) Si 6a peut te 4aire plaisir) .e porterai ton hra Seu3) De la "ham3re endormie# un son se r2per"ute# une tou, grasse) .aidee se raidit) /ha1a se tourne -ers le 3ruit) ' /est Surat) ' +as-tu amen2 0 Ratana 8 ' /e nest pas son 3oulot de,aminer des en4ants malades) 9lle a un -rai tra-ail 0 4aire) De -raies transpirateries pour lin;ui2ter) ' Tu las amen2 ou pas 8 /ha1a soupire)

' 9lle a dit ;ue "e n2tait pas une nou-elle -ersion) Ouil ne 4allait pas sin;ui2ter) .aidee tente de ne pas montrer son soulagement) ' !ien) +a tou, re-ient) /ela lui rappelle (um# mort et enterr2) <l lutte "ontre la tristesse) /ha1a tou"he son menton# attire son attention sur elle) +ui sourit) ' *lors 8 Ouest-"e ;ui ta laiss2 "ette odeur de 4um2e# no3le guerrier# d24enseur de XrungThep 8 our;uoi es-tu si "ontent de toi 8 .aidee sourit l2g:rement) ' Tu pourras le lire dans les 4euilles 0 murmures# demain) 9lle pin"e les l:-res) ' .e suis in;ui:te pour toi# -raiment) ' /est par"e ;ue tu as 3on "Dur) Eais tu ne de-rais pas tin;ui2ter) <ls en ont 4ini a-e" les grosses mesures "ontre moi) _a sest mal pass2 la derni:re 4ois) +es Iournau, et les 4euilles 0 murmures ont trop aim2 lhistoire) 9t notre tr:s r2-2r2e Reine a donn2 son soutien total 0 "e ;ue Ie 4ais) <ls garderont leurs distan"es) <ls respe"tent au moins Sa EaIest2 la Reine) ' Tu as eu de la "han"e ;u9lle ait entendu parler de toi) ' E7me "e hee%a de prote"teur de la /ouronne ne peut la-eugler) /ha1a se raidit 0 "es mots) ' .aidee# sil te pla@t# pas si 4ort) +e Somdet /haopra1a a des oreilles partout) .aidee grima"e) ' Tu -ois) Poil0 oH nous en sommes) Un prote"teur de la /ouronne ;ui passe son temps 0 m2diter sur la mani:re de prendre possession des appartements int2rieurs du Grand alais) Un ministre du /ommer"e ;ui "onspire a-e" les $arang pour d2truire nos lois sur le "ommer"e et la ;uarantaine) 9t# pendant "e temps# nous essa1ons tous de ne pas parler trop 4ort) [ .e suis "ontent da-oir 2t2 au, points dan"rage hier soir) Tu aurais dC -oir "om3ien dargent "es douaniers amassent# simplement en 4ermant les 1eu, et en laissant tout passer) +a pro"haine mutation de la "i3is"ose pourrait tr:s 3ien attendre dans un 4la"on de-ant eu, et ils tendraient la main pour un pot-de--in) ar4ois# Ie pense ;ue nous -i-ons 0 nou-eau les derniers Iours de la 3onne -ieille *1uttha1a) ' (e sois pas m2lodramati;ue) ' +histoire se r2p:te) ersonne ne sest 3attu non plus pour prot2ger *1uttha1a) ' 9t ;uest-"e ;ue "ela 4ait de toi 8 Un -illageois de !ang RaIan r2in"arn2 8 Retenant la -ague $arang 8 /om3attant Ius;uau dernier 8 /e genre de "hose 8 ' *u moins# ils se sont 3attus S Ouest-"e ;ue tu pr242rerais 7tre 8 +e 4ermier ;ui a retenu larm2e 3irmane pendant un mois ou les ministres du Ro1aume ;ui se sont en4uis et ont laiss2 leur "apitale se 4aire piller 8 (<l grima"e)) Si I2tais malin# Iirais au, points dan"rage tous les soirs pour donner une -raie le6on au, $arang et 0 *kkarat) +eur montrer ;ue ;uel;uun est en"ore pr7t 0 se 3attre pour Xrung Thep)

' R& '

<l sattend 0 "e ;ue /ha1a tente 0 nou-eau de le 4aire taire# de "almer son sang "haud# mais elle reste silen"ieuse) Binalement# elle demande : ' enses-tu ;ue nous nous r2in"arnons touIours i"i 8 De-ons-nous re-enir et 4aire 4a"e 0 tout "ela 0 nou-eau# ;uoi ;uil arri-e 8 ' .e ne sais pas) /est le genre de ;uestion ;ue poserait Xan1a) ' /est une dure) .e de-rais lui a"heter une amulette 0 elle aussi) Ouel;ue "hose ;ui la 4erait sourire# pour une 4ois) ' 9lle est un peu 2trange) ' .e pensais ;ue Ratana allait la demander en mariage) .aidee r24l2"hit# pense 0 Xan1a et 0 la Iolie Ratana a-e" son mas;ue et sa -ie souterraine dans les la3os de "on4inement 3iologi;ues du minist:re) ' .e ne me m7le pas de sa -ie pri-2e) ' 9lle sourirait plus si elle a-ait un homme) ' Si ;uel;uun daussi 3ien ;ue Ratana ne peut pas la rendre heureuse# au"un homme na une "han"e) (.aidee sourit)) De toute 4a6on# si elle a-ait un homme# il passerait son temps 0 7tre Ialou, de "eu, ;uelle "ommande dans mon unit2) Tous "es hommes s2duisantsT <l se pen"he en a-ant et tente dem3rasser /ha1a mais elle re"ule trop rapidement) ' !eurk) Tu sens le Ghisk1) ' +e Ghisk1 et la 4um2e) .ai lodeur dun homme# un -rai) ' Pa au lit) Tu -as r2-eiller (iGat et Surat) 9t m:re) .aidee lattire 0 lui et pose ses l:-res sur son oreille) ' 9lle naurait rien "ontre un nou-eau petit-en4ant) /ha1a le repousse en riant) ' Si tu la r2-eilles# si S Ses mains glissent sur ses han"hes) ' .e serai tr:s silen"ieu,) 9lle 4rappe ses mains mais ne le 4ait pas trop 4ort) <l attrape la sienne) Sent le moignon de son doigt man;uant# "aresse la "i"atri"e) Soudain# ils sont 0 nou-eau solennels) 9lle inspire di44i"ilement) ' (ous a-ons trop perdu) .e ne supporterai pas de te perdre aussi) ' Tu ne me perdras pas) .e suis un tigre) 9t Ie ne suis pas un idiot) 9lle le tient 4ermement "ontre elle) ' .e lesp:re) Praiment) Son "orps "haud se presse "ontre le sien) <l sent son sou44le r2gulier# plein din;ui2tude) 9lle re"ule et le regarde gra-ement# ses 1eu, sont som3res# pleins damour) ' Tout ira 3ien# r2p:te-t-il)

9lle ho"he la t7te mais elle ne sem3le pas l2"outer) 9lle sem3le plut5t l2tudier# sui-ant les lignes de ses sour"ils# de son sourire# de ses "i"atri"es) +instant sem3le s2tirer# ses 1eu, noirs sur lui ;ui le m2morisent# gra-es) Binalement# elle opine du "he4 "omme si elle 2"outait ;uel;ue "hose ;uelle se disait 0 elle-m7me et son e,pression "hange) 9lle sourit et lattire 0 elle# pressant ses l:-res sur son oreille) ' Tu es un tigre# murmure-t-elle telle une diseuse de 3onne a-enture) 9t son "orps se d2tend "ontre le sien# se "olle au plus pr:s) <l sent une 3ou442e de soulagement len-ahir alors ;uils se reIoignent# en4in) <l la serre en"ore plus 4ort) ' Tu mas man;u2# "hu"hote-t-il) ' Piens a-e" moi) 9lle se d2gage et le prend par la main) +e m:ne -ers leur lit) 9lle ou-re la mousti;uaire et se glisse sous la tente si 4ine) +es -7tements 3ruissent# tom3ent) Une 4emme dom3re Ioue a-e" lui de lint2rieur) ' Tu sens touIours la 4um2e) .aidee ou-re le 4ilet) ' 9t le Ghisk1) (ou3lie pas le Ghisk1)

' VK '

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+e soleil se glisse par-dessus le 3ord de la Terre# 3aignant !angkok de son 4eu) <l se Iette# "omme 4ondu# sur les os des tours d2sol2es de l9,pansion et sur les chedis dor2s des temples de la -ille# les engloutit de lumi:re et de "haleur) <l en4lamme les hauts toits pointus du Grand alais# oH la Reine 9n4ant -it "lo@tr2e a-e" ses dames de "ompagnie# et les ornementations en 4iligrane du mausol2e des piliers de la -ille# oH les moines "hantent -ingt-;uatre heures sur -ingt-;uatre et sept Iours sur sept pour les murs et les digues de la "it2) +o"2an 0 la "haleur de sang "lignote de -agues 3leu miroir "omme le soleil se d2pla"e# 3rClant) +a lumi:re 4rappe le 3al"on du si,i:me 2tage d*nderson +ake et se d2-erse dans son appartement) +es lianes de Iasmin au 3ord de la -2randa 3ruissent dans le -ent "haud) *nderson l:-e le regard# ses 1eu, 3leus pliss2s d23louissement) Des 3iIou, de sueur apparaissent et s"intillent sur sa peau p=le) *u-del0 de la 3alustrade# la -ille ressem3le 0 une mer 4ondue# 3rille dor au, endroits oH le -erre et les 4l:"hes a""ro"hent le,plosion lumineuse) <l est nu dans la "haleur# assis sur le sol# entour2 de li-res ou-erts : "atalogues de 4aune et 4lore# notes de -o1ages# une histoire d2taill2e de la p2ninsule du Sud-9st asiati;ue sont 2parpill2s sur le tek) Des tomes moisis# en lam3eau,) Des 3outs de papier) Des Iournau, 0 moiti2 d2"hir2s) +es sou-enirs d2terr2s dune 2po;ue oH di, mille plantes Iouaient du pollen# des spores et des graines) <l a pass2 la nuit 0 tra-ailler et# pourtant# il se sou-ient 0 peine de toutes les -ari2t2s ;uil a e,amin2es) Son esprit retourne plut5t 0 la "hair e,pos2e# un pha sin glissant le long des Iam3es dune 4ille# les images de paon sur un tissu "hato1ant de -iolet soule-2es# des "uisses lisses ou-ertes et humides) *u loin# les tours de loen"hit s2l:-ent haut# en "ontre-Iour) Trois doigts dom3re tendus -ers le "iel dans un 3rouillard Iaune dhumidit2) Y la lumi:re du Iour# elles ressem3lent simplement 0 dautres taudis de l9,pansion# sans une on"e des pulsations daddi"tion ;uelles ren4erment) Une 4ille automate) Ses doigts sur sa peau) Ses 1eu, som3res solennels ;uand elle a dit : Z Pous pou-e? tou"her) [ *nderson inspire en trem3lant# se 4or6ant 0 2loigner "es sou-enirs) 9lle est 0 loppos2 des 2pid2mies in-asi-es ;uil "om3at "ha;ue Iour) Une 4leur de serre# d2pos2e dans un monde trop dur pour son h2ritage d2li"at) <l est impro3a3le ;uelle 1 sur-i-e longtemps) as a-e" "e "limat) as a-e" "es gens) eut-7tre est-"e "ette -uln2ra3ilit2 ;ui la tou"h2# sa 4ausse 4or"e alors ;uelle est d2nu2e de tout) +a -oir lutter pour un sem3lant de 4iert2 tout en soule-ant sa Iupe au, ordres de Raleigh) Est(ce pour cela /ue tu lui as parl1 des villages ? -arce /uelle te $ait piti1 ? Non parce /ue sa peau est aussi lisse /uune mangue ? Non parce /ue tu pouvais 0 peine respirer /uand tu las touch1e ?

<l grima"e et tourne 0 nou-eau son attention -ers les li-res ou-erts# se 4or"e 0 so""uper de ses -rais pro3l:mes# les ;uestions ;ui lui ont 4ait tra-erser le monde sur un "lipper ou dans un dirigea3le : Gi !u Sen) +a 4ille automate a parl2 de Gi !u Sen) *nderson 4euillette ses li-res et ses papiers# en tire une photographie) Un homme gras assis a-e" dautres s"ienti4i;ues du EidGest 0 une "on42ren"e# sponsoris2e par *griGen# sur les mutations de la rouille -2si"uleuse) <l regarde ailleurs# il sem3le sennu1er# on -oit ses dou3les mentons) >tes(vous tou*ours gros ? se demande *nderson) 8es 2haCs vous nourrissent(ils aussi #ien /ue nous ? <l n1 a-ait ;ue trois possi3ilit2s : !oGman# Gi33ons et /haudhuri) !oGman a disparu Iuste a-ant la destru"tion du monopole So1 RU) /haudhuri est des"endu dun dirigea3le a-ant de se -olatiliser dans les propri2t2s indiennes# kidnapp2 par ur/al# 4ugueur ou mort) 9t Gi33ons) Gi !u Sen) +e plus intelligent de tous et "elui ;uil "ro1ait le plus lo1al) Eort pourtant) Son "orps d2"ou-ert par ses en4ants dans les "endres de sa maisonT uis totalement 3rCl2 a-ant ;ue lentreprise ne puisse demander une autopsie) Eais mort) Ouand on a interrog2 ses en4ants a-e" le d2te"teur de mensonges et les drogues ha3ituelles# ils nont pu ;ue dire ;ue leur p:re a-ait touIours insist2 pour ne pas 7tre autopsi2) Ouil ne supportait pas lid2e ;uon ou-re son "orps# ;uon le remplisse de "onser-ateur) Eais l*D( "orrespondait) /2tait lui) Tout le monde 2tait "on-ain"u ;ue "2tait lui) ourtant# il est 4a"ile de douter ;uand on na ;ue ;uel;ues empreintes g2n2ti;ues du "ada-re suppos2 du meilleur transg2nieur du monde) *nderson 4ouille dans dautres papiers# "her"hant les trans"riptions des derniers Iours de lhomme des "alories# re"onstitu2es depuis les m2"anismes d2"oute diss2min2s dans les la3os) Rien) *u"une tra"e de ses plans) uis# sa mort) 9t ils 2taient 3ien 4or"2s de "roire ;ue "2tait -rai) De "ette mani:re# le ngaw a pres;ue du sens) +es no"tom3res aussi) Gi33ons a touIours aim2 4aire 2talage de son e,pertise) Un 2gotiste) Tous ses "oll:gues lont dit) Gi33ons adorerait Iouer a-e" le "ontenu de toute une 3an;ue de semen"es) Un g2nome "omplet ressus"it2 et ;uel;ues sa-oirs lo"au, pour le plaisir) Ngaw. *nderson suppose ;ue le 4ruit est indig:ne) Eais ;ui sait 8 eut-7tre est-"e r2ellement une inno-ation) Un produit de lesprit de Gi33ons# "omme la "5te d*dam pour engendrer b-e) *nderson 4euillette paresseusement les li-res et les notes de-ant lui) *u"un ne mentionne le ngaw. <l na ;ue le nom thaA et lapparen"e singuli:re du 4ruit) <l ne sait pas si ngaw est un surnom traditionnel ou un nom totalement nou-eau) <l a-ait esp2r2 ;ue Raleigh en aurait des sou-enirs# mais lhomme est -ieu, et em3rouill2 par lopium ' sil "onnaissait un nom angrit pour le 4ruit histori;ue# il la ou3li2 0 pr2sent) De toute mani:re# il n1 a au"une tradu"tion 2-idente) <l 4audra au moins un mois a-ant ;ue Des Eoines puisse e,aminer les 2"hantillons) 9t "est impossi3le de sa-oir si "e 4ruit est ;uel;ue part dans son "atalogue) Sil a 2t2 su44isamment modi4i2# on ris;ue da-oir au"un mo1en de "omparer son *D() Une "hose est sCre : le ngaw est nou-eau) Un an plus t5t# au"un des agents din-entaire na d2"rit ;uel;ue "hose de sem3la3le dans ses re"her"hes sur l2"os1st:me) Dune ann2e 0 lautre# le ngaw est apparu) /omme si le terreau du

' VJ '

Ro1aume a-ait simplement d2"id2 de redonner naissan"e au pass2 et de le d2poser sur les mar"h2s de !angkok) *nderson 4euillette un autre li-re# il "hasse) Depuis son arri-2e# il sest "onstitu2 une 3i3lioth:;ue# une 4en7tre histori;ue sur la "it2 des 7tres di-ins# des li-res datant da-ant les guerres "alori;ues et les 2pid2mies# da-ant la /ontra"tion) <l a pill2 tout "e ;uil pou-ait trou-er# des magasins danti;uit2s au, d23ris des tours de l9,pansion) Y l2po;ue# lessentiel du papier a-ait d2I0 2t2 3rCl2 ou a-ait pourri dans lhumidit2 des tropi;ues# mais il a d2"ou-ert des po"hes de "onnaissan"e malgr2 tout# des 4amilles pour les;uelles les li-res ont une -aleur autre ;ue "elle dune mati:re pour allumer un 4eu) +e sa-oir a""umul2 "ou-re 0 pr2sent ses murs# -olume apr:s -olume din4ormation moisie) /ela le d2prime) /ela lui rappelle Qates# "e 3esoin d2sesp2r2 de d2terrer le "ada-re du pass2 et de le ranimer) Z ^ ense?-1# a-ait-il 4an4aronn2) Une nou-elle 9,pansion S Des dirigea3les# une nou-elle g2n2ration de ressorts# des -ents 2;uita3lesT [ Qates a-ait ses propres li-res) Des tomes poussi2reu, ;uil a-ait -ol2s dans des 3i3lioth:;ues et des uni-ersit2s "ommer"iales 0 tra-ers l*m2ri;ue du (ord# le sa-oir n2glig2 du pass2 ' un pillage prudent d*le,andrie pass2 totalement inaper6u "ar tout le monde sa-ait ;ue le "ommer"e mondial 2tait mort) Ouand *nderson 2tait arri-2# "es li-res remplissaient les 3ureau, de Spring+i4e et entouraient la ta3le de tra-ail de Qates en rangs serr2s# Destion internationale en prati/ue E !usiness interculturel E 8Esprit asiati/ue E 8es -etits 2igres de lAsie E 7ournitures et logisti/ue E -op 2haC E 'onsid1ration des ratios d1change dans la chaBne de $ourniture E 8es 2haCs savent ce /uils veulent E 'oncurrence et r1gulation internationales. Tout "e ;ui pou-ait rele-er de lhistoire de l9,pansion) Qates les a-ait d2sign2s dans "es derniers moments de d2sespoir et dit : Z (ous pou-ons tout a-oir de nou-eau S Tout S [ uis il a-ait pleur2# et *nderson a-ait en4in ressenti de la piti2 pour "et homme) Qates a-ait in-esti sa -ie dans ;uel;ue "hose ;ui ne serait Iamais) *nderson 4euillette un autre li-re# e,amine de -ieilles photos) Des piments) Des piles de piments# dispos2es par un photographe depuis longtemps disparu) Des au3ergines) Des tomates) Toutes "es mer-eilleuses no"tom3res) Sans elles# *nderson naurait pas 2t2 en-o12 au Ro1aume par la maison m:re# et Qates aurait peut-7tre eu une "han"e) *nderson tend la main -ers son pa;uet de Singha# "igarettes roul2es 0 la main# en allume une et sallonge# "ontemplati4# il e,amine la 4um2e des an"iens) Oue les ThaAs# malgr2 la 4amine# aient trou-2 l2nergie et le temps de ressus"iter laddi"tion 0 la ni"otine lamuse) <l se demande si la nature humaine a Iamais "hang2) +e soleil l23louit# le 3aigne de lumi:re) <l peut 0 peine aper"e-oir le distri"t industriel au loin# 0 tra-ers lhumidit2 et le 3rouillard des 4eu, de 3ouse# ses stru"tures 3ien espa"2es# si di442rentes des m2langes de "arreau, et de rouille de la -ieille -ille) 9t# au-del0 des usines# les 3ords de la digue surgissent a-e" son 2norme s1st:me d2"luses ;ui permet len-oi de produits -ers la mer) +e "hangement -ient) +e retour du -2rita3le "ommer"e mondial) Des lignes dappro-isionnement en"er"lant le monde) Tout "ela re-ient# m7me sil 4aut du temps pour r2apprendre) Qates adorait les ressorts# mais il aurait en"ore plus aim2 lid2e de lhistoire ressus"it2e)

Z Pous n7tes pas *griGen i"i# -ous sa-e?) Pous n7tes ;uun sale entrepreneur $arang de plus ;ui tente de se 4aire de largent "omme les "hasseurs de Iade et les marins des "lippers) /e nest pas l<nde oH lon peut se 3alader en montrant son 3adge *griGen et r2;uisitionner tout "e ;uon -eut) +es ThaAs ne sont pas aussi do"iles) <ls -ont -ous massa"rer et -ous ren-o1er doH -ous -ene?# "omme de la -iande# si Iamais ils d2"ou-rent ;ui -ous 7tes) [ Z Pous prene? le pro"hain dirigea3le# a-ait r2pondu *nderson) So1e? "ontent ;ue la maison m:re ait approu-2 6a) [ Eais Qates a-ait sorti le pistolet 0 ressort) *nderson tire sur sa "igarette# m2"ontent) <l se rend "ompte de la "haleur) *udessus de lui# le -entilateur 0 mani-elle sest arr7t2) +e remonteur# ;ui est suppos2 -enir "ha;ue Iour 0 KV heures# na apparemment pas pr2-u asse? de Ioules) *nderson grima"e et se l:-e pour 3aisser les stores# pour 3lo;uer la lumi:re) +e 3=timent est neu4# "onstruit selon des prin"ipes thermi;ues ;ui permettent 0 lair 4rais du sol de "ir"uler 4a"ilement 0 tra-ers limmeu3le# mais il est touIours di44i"ile de supporter l2"lat dire"t du soleil tropi"al) De retour dans lom3re# *nderson re-ient 0 ses li-res) Tourne les pages) Beuillette les tomes Iaunis au dos "ra;uel2) +e papier e44rit2# maltrait2 par lhumidit2 et l=ge) <l ou-re un autre li-re) <l pin"e sa "igarette entre ses l:-res# plisse les 1eu, 0 tra-ers la 4um2e et sarr7te) Ngaw. Des piles enti:res) +e petit 4ruit rouge a-e" ses 2tranges "he-eu, -erts le nargue depuis une photo dun $arang mar"handant le produit a-e" un 4ermier thaA dil 1 a si longtemps) Tout autour deu,# des ta,is 0 essen"e "olor2s# mais# Iuste 0 "5t2# une 2norme p1ramide de ngaw le 4i,e depuis limage# le raille) *nderson a pass2 asse? de temps 0 regarder des -ieilles photos pour ;uelles ne la44e"tent ;ue rarement) <l peut g2n2ralement ignorer lorgueil 4ou du pass2 ' le gaspillage# larrogan"e# la ri"hesse a3surde '# mais "elle-"i lirrite : la "hair 4las;ue et grasse du $arang, le,traordinaire a3ondan"e de "alories# de toute 2-iden"e se"ondaire par rapport 0 la "ouleur et 0 la s2du"tion dun mar"h2 ;ui pr2sente trente esp:"es de 4ruits : mangoustans# ananas# noi, de "o"o# "ertainementT Eais il n1 a plus doranges 0 pr2sent# au"une de "es "hoses IaunesT les citrons. *u"une) Tant de "es "hoses ont simplement disparu) Eais les personnes sur la photographie ne le sa-ent pas) /es 4emmes et "es hommes morts nont pas "ons"ien"e de se tenir de-ant un tr2sor an"ien# dha3iter lden de la 3i3le grahamite oH seules les =mes pures peu-ent -i-re 0 la droite de Dieu) UH tous les goCts du monde r2sident sous la sur-eillan"e attenti-e de (o2 et de saint Bran6ois# oH personne ne meurt de 4aim) *nderson o3ser-e linstantan2) /es idiots orgueilleu, et gras nont au"une id2e de la mine dor g2n2ti;ue ;ui s2tale 0 "5t2 deu,) +e li-re ne prend m7me pas la peine de nommer le ngaw. /e nest ;uun e,emple suppl2mentaire de la 42"ondit2 de la terre# "omme si tout allait de soi dans la3ondan"e "alori;ue) *nderson aimerait# 3ri:-ement# tirer le gros $arang et le 4ermier thaA de la photo# les attirer dans son pr2sent pour pou-oir leur e,primer sa rage dire"tement# a-ant de les Ieter de son 3al"on "omme ils ont pro3a3lement Iet2 des 4ruits 0 peine a3@m2s)

' VR '

<l 4euillette le li-re mais ne trou-e au"une autre image# au"une mention des 4ruits disponi3les) <l se redresse# agit2# et retourne sur le 3al"on) <l sort dans le soleil et 4i,e la -ille) +es appels des -endeurs deau et les hurlements des mastodontes se r2per"utent) +es sonnettes des -2los tra-ersent la "it2) Y midi# la -ille sera en grande partie "alm2e# attendra ;ue le soleil "ommen"e sa des"ente) Ouel;ue part dans "ette "it2# un transpirate est o""up2 0 Iouer a-e" les 3lo"s de "onstru"tion de la -ie) R2organise de l*D( 2teint depuis longtemps pour un en-ironnement post-/ontra"tion# pour sur-i-re malgr2 les assauts de la rouille# des "haran6ons nippons et de la "i3is"ose) Gi !u Sen) +a 4ille automate 2tait sCre du nom) /ela doit 7tre Gi33ons) *nderson se pen"he sur la 3alustrade# plisse les 1eu, dans la "haleur# o3ser-e la -ille en"he-7tr2e) Gi33ons est ;uel;ue part i"i# il se "a"he) <l 4a3ri;ue son pro"hain triomphe) UH ;uil se "a"he# la 3an;ue de semen"es ne doit pas 7tre loin)

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+e pro3l:me des 3an;ues est ;uen un "lin dDil de tigre elles se retournent "ontre -ous : "e ;ui est 0 -ous de-ient leur# "e ;ui 2tait -otre sueur# -otre tra-ail et la -ente de portions dune -ie# appartient alors 0 dautres) /e pro3l:me 3an"aire grignote le "er-eau de Fo"k Seng# un "haran6on transpirat2 ;uil ne peut arra"her# dont il ne peut pas 2-a"uer le pus ou les 4ragments de,os;uelette) <magin2e en termes de temps ' le temps pass2 0 gagner un salaire ;ue la 3an;ue "onser-e '# une 3an;ue peut poss2der plus de la moiti2 dun homme) !on# au moins un tiers# m7me si on est un ThaA paresseu,) Un homme sans un tiers de sa -ie# en -2rit2# na pas de -ie du tout) Ouel tiers peut perdre un homme 8 +e tiers ;ui -a de sa poitrine 0 son "r=ne "hau-e 8 Deu, Iam3es et un 3ras 8 Deu, 3ras et une t7te 8 Un ;uart dhomme# amput2# peut touIours esp2rer sur-i-re# mais un tiers est trop di44i"ile 0 tol2rer) /est le pro3l:me a-e" une 3an;ue) D:s ;ue lon pla"e son argent dans sa gueule# on d2"ou-re ;ue le tigre a engou44r2 notre t7te entre ses "ro"s) Un tiers# ou la moiti2# ou simplement un "r=ne ta"het2# "ela pourrait aussi 3ien 7tre la totalit2 dun homme) Eais en ;uoi pla"er sa "on4ian"e si les 3an;ues ne sont pas 4ia3les 8 Un petit -errou sur une porte 8 +e grin"ement dun matelas soigneusement 2-id2 8 +es tuiles ra-ag2es dun toit sur2le-2 et lem3allage dune 4euille de 3ananier 8 Un trou dans une poutre de 3am3ou dun taudis# intelligemment ou-erte et "reus2e pour "ontenir les gros rouleau, de 3illets ;uil 1 4ourre 8 Fo"k Seng "reuse le 3am3ou) +homme ;ui lui a lou2 "ette "ham3re lappelle un appartement et# dans un sens# "en est un) 9lle a ;uatre murs# "e nest pas une tente de 3="hes de pol1m:res de "o"o) <l 1 a une minus"ule "our 0 larri:re oH se trou-ent les toilettes ;uil partage ' "omme les murs ' a-e" si, autres huttes) our un r24ugi2 1elloG "ard# "e nest pas un appartement# "est un palais) ourtant# tout autour# il entend les plaintes grin"heuses de lhumanit2) +es murs de 3ois ToutTemps sont 4ran"hement une e,tra-agan"e# m7me sils ne tou"hent pas e,a"tement le sol# m7me si les sandales de Iute de ses -oisins sont -isi3les en dessous# et m7me sils puent les huiles ;ui les emp7"hent de pourrir dans lhumidit2 tropi"ale) Eais ils sont n2"essaires# ne serait-"e ;ue pour o44rir la pla"e pour ranger son argent ailleurs ;uau 4ond dun 4ut deau# soigneusement em3all2 dans trois "ou"hes de peau de "hien# en esp2rant# a-e" 4er-eur# ;uelles seront touIours imperm2a3les apr:s si, mois dimmersion) Fo"k Seng sinterrompt dans son la3eur) <l 2"oute) Un 3ruissement -ient de la pi:"e 0 "5t2# mais rien nindi;ue ;ue ;uel;uun l2"oute "reuser "omme une souris) <l retourne 0 le,er"i"e ;ui "onsiste 0 d2loger un panneau de 3am3ou d2guis2 de ses Ioints# en gardant soigneusement la s"iure pour plus tard)

' VL '

Rien nest "ertain ' "est la premi:re le6on) +es dia3les d2trangers %ang gui5i lont apprise lors de la /ontra"tion# ;uand la perte du p2trole les a ren-o12s "he? eu, 0 toute -itesse) +ui-m7me a 4ini par lapprendre 0 Eala""a) Rien nest "ertain# rien nest sCr) Un homme ri"he de-ient pau-re) Un "lan "hinois 3ru1ant# gras et heureu, pendant le Besti-al du printemps# 3ien nourri de por" grill2# de nasi goreng et de poulet hainan# de-ient un uni;ue 1elloG "ard 2ma"i2) Rien nest 2ternel) /ela les 3ouddhistes le "omprennent# au moins) Fo"k Seng sourit sans Ioie et "ontinue de "reuser silen"ieusement# sui-ant une ligne le long du haut du panneau# il 2-ide un peu plus de s"iure "ompa"t2e) <l -it 0 pr2sent dans le lu,e total# a-e" une mousti;uaire rapi2"2e et un petit 3rCleur ;ui peut en4lammer le m2thane -ert deu, 4ois par Iour# sil est pr7t 0 pa1er le grand 4r:re pi lien du ;uartier pour un 3ran"hement ill2gal sur les tu1au, dappro-isionnement des lampadaires de la -ille) <l a sa propre "olle"tion de r2"ipients en terre pour r2"olter la pluie# dans la "our# un lu,e e,tra-agant# prot2g2e par lhonneur et la droiture de ses -oisins# les pau-res d2sesp2r2s ;ui sa-ent ;uil doit 1 a-oir des limites 0 tout# ;ue "ha;ue "ondition sordide# ;ue "ha;ue d23au"he a des limites) <l poss:de don" des 4Cts 0 eau de pluie tellement re"ou-erts dDu4s de mousti;ue gluants ;ue personne ne serait tent2 de les lui -oler# m7me si on peut lassassiner de-ant sa porte# m7me si la 4emme du -oisin peut 7tre -iol2e par nimporte ;uel nak leng. Fo"k Seng d2gage un panneau minus"ule de l2tan6on de 3am3ou# retient son sou44le# tente de ne pas 4aire de 3ruit) <l a "hoisi "et endroit pour sa soli-e -isi3le et les tuiles dans le pla4ond 3as et som3re) our les "oins et re"oins# et les opportunit2s) Tout autour de lui# les ha3itants du 3idon-ille s2-eillent# grognent et g2missent# allument leurs "igarettes tandis ;uil sue de la tension dou-rir sa "a"hette) Garder autant dargent i"i est idiot) 9t si le taudis 3rClait) 9t si le ToutTemps sen4lammait 0 "ause dune 3ougie ren-ers2e 8 9t si les gangs entraient ou tentaient de len4ermer 0 lint2rieur 8 Fo"k Seng sinterrompt# essuie la sueur sur son 4ront) ;e suis $ou. -ersonne ne viendra me chercher. 8es #andeau+ verts sont rest1s de lautre c6t1 de la $rontiFre, en .alaisie, et les arm1es du :o%aume les emp9chent dentrer. .ais, m9me sils venaient, *ai tout un archipel pour me pr1parer 0 leur arriv1e. &es *ours de vo%age dans un train 0 ressort, m9me si les rails ont 1t1 d1truits par les g1n1rau+ de larm1e de la :eine. <ingt(/uatre heures, au moins, m9me sils utilisent du char#on pour leur atta/ue. Et sinon ? &es semaines de marche. -lein de temps. ;e suis en s1curit1. +e panneau sou-re "ompl:tement dans sa main trem3lante# r2-:le lint2rieur 2-id2 du 3am3ou) +e tu3e est imperm2a3le# per4e"tionn2 par la nature) <l glisse son 3ras maigre dans le trou# se sent a-eugle) <l pense un instant ;ue ;uel;uun la pris# ;uil a 2t2 -ol2 pendant son a3sen"e# mais ses doigts tou"hent le papier et il p7"he les rouleau, de 3illets# un 0 un) Dans la pi:"e 0 "5t2# Sunan et Eali dis"utent de leur on"le ;ui -eut ;uils 4assent passer des ananas "i3i)KK)s)M en "ontre3ande# les 4assent -enir par 3ateau de l@le ;uarantaine $arang de Xoh *ngrit) De largent 4a"ile# sils -eulent 3ien prendre le ris;ue de 4aire entrer des 4ruits 3annis en pro-enan"e des monopoles de "alories) Fo"k Seng les 2"oute marmonner et 4ourre son argent dans une en-eloppe ;uil glisse 0 lint2rieur de sa "hemise) Des diamants# des 3ahts# du Iade sont en4erm2s

dans "es murs autour de lui mais "ela 4ait tout de m7me mal de retirer "et argent) /ela -a 0 len"ontre de son instin"t de th2saurisation) <l re4erme le panneau de 3am3ou) E2lange du "ra"hat a-e" le peu de s"iure ;ui reste et presse la mi,ture sur les 4issures -isi3les) <l se 3alan"e en arri:re sur les talons et e,amine la poutre de 3am3ou) /est pres;ue in-isi3le) Sil ne sa-ait pas ;uil 4aut "ompter ;uatre Ioints -ers le haut# il ne saurait pas oH regarder# ni ;ue "her"her) +e pro3l:me a-e" les 3an;ues est ;uon ne peut pas leur 4aire "on4ian"e) +e pro3l:me a-e" les "a"hes se"r:tes est ;uelles sont di44i"iles 0 prot2ger) +e pro3l:me a-e" une "ham3re dans un 3idon-ille est ;ue nimporte ;ui peut prendre largent pendant son a3sen"e) <l a 3esoin de nou-elles "a"hettes pour dissimuler lopium# les gemmes et le li;uide ;uil peut se pro"urer) our lui aussi et# pour "ela# nimporte ;uel montant -aut la peine d7tre d2pens2) Toute "hose est 2ph2m:re) +e !ouddha le dit et Fo"k Seng# ;ui n2tait pas "ro1ant et ne se sou"iait pas du karma ou de la -2ra"it2 du dharma ;uand il 2tait Ieune# est arri-2 dans sa -ieillesse 0 "omprendre la religion de sa grand-m:re et ses -2rit2s douloureuses) +a sou44ran"e est son lot) +atta"hement est la sour"e de sa sou44ran"e) ourtant# il ne peut semp7"her d2"onomiser# de pr2parer# de tout tenter pour se pr2ser-er dans "ette -ie ;ui se 4init si mal) En /uoi ai(*e p1ch1 pour m1riter ce destin si amer ? -our voir mon clan taill1 en piFces 0 coups de machettes ? -our voir mon entreprise #rGler et mes clippers couler ? <l 4erme les 1eu,# r2prime ses sou-enirs) +e regret est sour"e de sou44ran"e) <l inspire pro4ond2ment et se l:-e a-e" raideur# 4ait le tour de la pi:"e pour sassurer ;ue tout est 0 sa pla"e puis se retourne et ou-re sa porte# le 3ois ra"le la poussi:re# Fo"k Seng se glisse dans le "ouloir 2troit) <l retient sa porte 4erm2e a-e" un mor"eau de "uir) Un nDud et rien dautre) Un a d2I0 4or"2 sa "ham3re) /ela se reproduira) <l s1 attend) Un gros -errou attirerait les mau-aises intentions# le "uir dun homme pau-re nint2resse personne) +a sortie du 3idon-ille QaoGarat est pleine dom3res et de "orps a""roupis) +a "haleur de la saison s:"he l2tou44e# si intense ;uon dirait ;ue personne ne peut respirer# m7me a-e" la pr2sen"e monumentale des digues de la /hao hra1a) Un ne peut 2"happer 0 la "haleur) Si les m5les tom3aient# tout le 3idon-ille se noierait dans leau 4ra@"he# mais# en attendant# Fo"k Seng sue et titu3e dans le la31rinthe de "ouloirs 2troits# ses mem3res se 4rottent "ontre les murs de 4er-3lan" "anni3alis2s) <l saute par-dessus des rigoles de merde) Trou-e son 2;uili3re sur des plan"hes et glisse pr:s dune 4emme ;ui transpire sur ses "asseroles 4umantes de nouilles U-Te, et de poisson s2"h2 puant) Ouel;ues "uisines am3ulantes# lun des "uisiniers a pa12 les "hemises 3lan"hes ou les pi lien du "oin et 4ait 3rCler de petits 4eu, de 3ouse en pu3li"# 2tou44ant les all2es a-e" une 4um2e 2paisse et grasse de lhuile de 4riture au piment) <l se 4ra1e un passage# 0 pas prudents# entre des -2los trois 4ois prot2g2s) Des -7tements# des "asseroles et des ordures d2passent des 3="hes# en-ahissent lespa"e pu3li") +es parois 3ruissent des mou-ements de gens 0 lint2rieur# un homme au stade ultime dun Dd:me pulmonaire tousse > une 4emme se plaint des ha3itudes de 3u-eur de -in de ri? lao(lao de son 4ils > une petite 4ille mena"e de 4rapper son Ieune 4r:re) +intimit2 ne,iste pas dans un 3idon-ille de 3="hes# mais les murs o44rent une illusion polie) 9t "est "ertainement mieu, ;ue linternement des 1elloG "ards dans les

' V& '

tours de l9,pansion) our lui# un taudis de 3="hes est un lu,e) 9t a-e" des ThaAs tout autour# il est "ou-ert) /est une meilleure prote"tion ;ue tout "e ;uil a -2"u en Ealaisie) <"i# sil nou-re pas la 3ou"he pour trahir son a""ent 2tranger# on peut le prendre pour un indig:ne) ourtant# "et endroit oH sa 4amille et lui 2taient d2I0 des 2trangers mais oH ils s2taient 4org2 une -ie lui man;ue) +es salles au sol de mar3re# les piliers la;u2s de rouge r2sonnant des appels de ses en4ants# de ses petits-en4ants et de ses ser-iteurs# lui man;uent) +e poulet hainan# le laksa asam et la dou"eur du kopi et des roti canai lui man;uent) Sa 4lotte de "lippers et ses 2;uipages ' et nest-il pas -rai ;uil emplo1ait m7me les gens 0 la peau 3rune dans ses 2;uipes 8 Ouil en a-ait m7me 4ait des "apitaines 8 ';ui les emportaient tout autour du monde# aussi loin ;ue l9urope# transportant du th2 r2sistant au, "haran6ons transpirat2s et re-enant a-e" du "ogna" de lu,e tel ;uon nen a plus -u depuis l9,pansion) 9t "es soir2es oH il re-enait 0 ses 4emmes# mangeait 3ien et ne sin;ui2tait ;ue des 37tises dun 4ils ou des opportunit2s de mariage dune 4ille) /omme il a-ait 2t2 idiot et ignorant) <l se prenait pour un armateur# lui ;ui ne "omprenait pas grand-"hose au, mar2es) Une Ieune 4ille 2merge dune ou-erture dans une 3="he) 9lle lui sourit# trop Ieune pour sa-oir ;uil est un 2tranger# trop inno"ente pour sen sou"ier) 9lle est -i-ante# elle 3rCle de la -italit2 ;uun -ieil homme ne peut ;uen-ier de tous ses os douloureu,) 9lle lui sourit) 9lle pourrait 7tre sa 4ille) +a nuit malaise 2tait noire et "ollante# une Iungle emplie des 3ruits des oiseau, no"turnes et de la pulsation des inse"tes) +es eau, som3res du port "lapotaient de-ant eu,) +ui et sa ;uatri:me petite-4ille# "ette en4ant inutile# la seule ;uil a-ait pu pr2ser-er# se "a"haient entre les d23ar"ad:res et les 3ateau, ;ui se 3alan6aient) Ouand la p2nom3re a-ait tout en-ahi# il la-ait guid2e -ers leau# -ers lendroit oH les -agues lapaient la plage -iolemment et r2guli:rement# oH les 2toiles n2taient ;ue des petits trous dor dans le noir) Z Regarde# !a) De lor [# a-ait-elle murmur2) <l 4ut un temps oH il lui ra"ontait ;ue toutes les 2toiles 2taient des p2pites dor ;uelle pou-ait ramasser# par"e ;uelle 2tait "hinoise et ;uen tra-aillant dur# en so""upant de ses an"7tres# en sui-ant les traditions# elle pou-ait prosp2rer) 9t l0# ils se retrou-aient sous une "ou-erture de poussi:re dor# la Poie la"t2e 2tendue audessus deu, "omme une grande "ourtepointe "hangeante# les 2toiles si pro"hes ;ue# sil a-ait 2t2 asse? grand# il aurait pu les presser et -oir leur Ius "ouler sur son 3ras) De lor# partout autour# et tout "ela hors de port2e) Dans le "lapotis des 3ateau, de p7"he et des petits engins 0 ressort# il a-ait trou-2 une 3ar;ue ;uil a-ait men2e -ers les eau, pro4ondes# en dire"tion de la 3aie# en sui-ant les "ourants# petite ta"he noire sur le miroir de lo"2an) <l aurait pr242r2 une nuit nuageuse mais# au moins# il n1 a-ait pas de lune# il ramait et ramait en"ore# don"# et tout autour deu,# les "arpes de mer 0 la sur4a"e montraient leur -entre p=le et gras ;ue les gens de son "lan a-aient "r22 pour nourrir une nation en pleine 4amine) <l tirait sur les rames# et les "arpes les entouraient#

montrant des -entres gon4l2s 0 pr2sent# 2paissis par le sang et la "hair de leurs "r2ateurs) 9n4in# son petit 3ateau longea lo3Iet de sa re"her"he# un trimaran an"r2 dans les pro4ondeurs) +endroit oH le "lan a;uati;ue de Fa4i? dormait) <l grimpa 0 3ord et se glissa# silen"ieu,# entre les hommes et les 4emmes) <l les 2tudia tous pendant ;uils dormaient pro4ond2ment# prot2g2s par leur religion) Sains et sau4s alors ;uil na-ait plus rien) Ses 3ras# ses 2paules et son dos 2taient douloureu, des mou-ements des rames) +es douleurs dun -ieil homme) +es douleurs dun homme mou) <l se glissa entre eu,# "her"ha# trop -ieu, pour la3surdit2 de la sur-ie et pourtant in"apa3le da3andonner) <l pou-ait en"ore sur-i-re) Une de ses 4illes pou-ait sur-i-re) E7me si "e n2tait ;uune 4ille) E7me si elle ne pou-ait rien 4aire pour ses an"7tres# au moins elle 4aisait partie de son "lan) Un 3rin d*D( pou-ait en"ore 7tre sau-2) Binalement# il trou-a le "orps ;uil -oulait et le tou"ha dou"ement# "ou-rit la 3ou"he de lhomme) ' Pieil ami# murmura-t-il) +es 1eu, de lhomme s2"ar;uill:rent "omme il se r2-eillait) ' Encik Tan 8 <l 4aillit saluer# m7me 0 moiti2 nu et "ou"h2 sur sa natte) uis# prenant "ons"ien"e des "hangements dans leur 4ortune respe"ti-e# il laissa et retom3er sa main et sadressa 0 Fo"k Seng "omme il na-ait Iamais os2 le 4aire) ' Fo"k Seng 8 Tu es touIours -i-ant 8 +e /hinois pin6a les l:-res) ' /ette 3ou"he inutile de 4ille et moi-m7me de-ons aller dans le (ord) .ai 3esoin de ton aide) Fa4i? se redressa en se 4rottant les 1eu,) <l regarda 4urti-ement le reste de son "lan endormi) 9t "hu"hota : ' Si Ie te d2non6ais# Ie me 4erais une 4ortune) +a t7te des Trois serais ri"he) ' Tu n2tais pas pau-re ;uand tu tra-aillais pour moi) ' Ta t7te a plus de -aleur ;ue tous les "r=nes de /hinois entass2s dans les rues de enang) 9t Ie serais en s2"urit2) Fo"k Seng allait r2pondre a-e" agressi-it2 mais Fa4i? le-a la main# indi;uant le silen"e) <l emmena le /hinois -ers le 3ord du pont# le long du 3astingage) <l se pen"ha# pro"he# ses l:-res tou"haient pres;ue loreille de Fo"k Seng) ' Sais-tu le danger ;ue tu mapportes 8 /ertains des mem3res de ma propre 4amille portent des 3andeau, -erts) Eon propre 4ils S Tu nes pas en s2"urit2 i"i) ' Tu "rois ;ue Ie ne le sa-ais pas 8 Fa4i? eut la politesse de se d2tourner# em3arrass2) ' .e ne peu, pas taider) Fo"k Seng grima6a) rosp2rit2s) .e

' LK '

' /est "e ;ue ma gentillesse en-ers toi me -aut 8 (e suis-Ie pas -enu 0 ton mariage 8 (e -ous ai-Ie pas o44ert de 3ons "adeau, 0 Rana et 0 toi 8 (ai-Ie pas organis2 une 47te de di, Iours pour toi 8 (ai-Ie pas pa12 pour ladmission de Eohamed au "oll:ge 0 X+ 8 ' Tu las 4ait# et 3ien plus en"ore) .ai de grandes dettes en-ers toi) (Fa4i? in"lina la t7te)) Eais nous ne sommes plus les m7mes hommes) +es 3andeau, -erts sont partout parmi nous# et "eu, dentre nous ;ui ont aim2 la peste Iaune ne peu-ent ;ue sou44rir) Ta t7te paierait pour la s2"urit2 de ma 4amille) .e suis d2sol2) /est -rai) .e ne sais pas pour;uoi Ie ne te 4rappe pas) ' .ai des diamants# du IadeT Fa4i? soupira et se d2tourna# montra son large dos mus"l2) ' Si Ie prenais tes 3iIou,# Ie serais tout aussi -ite tent2 de prendre ta -ie) Si nous parlons dargent# alors ta t7te gardera la plus grande -aleur) <l -aut mieu, ne pas dis"uter des tentations de la ri"hesse) ' *lors "est "omme 6a ;ue 6a se termine 8 Fa4i? se retourna -ers Fo"k Seng# d2sol2) ' Demain# Ie -ais leur donner ton "lipper# le &awn tar, et te d2sa-ouer totalement) Si I2tais malin# Ie te d2non"erais aussi) Tous "eu, ;ui ont aid2 la peste Iaune sont maintenant suspe"ts) (ous# ;ui nous sommes engraiss2s de lindustrie "hinoise# ;ui a-ons prosp2r2 gr="e 0 -otre g2n2rosit2# sommes auIourdhui les plus haAs de notre nou-elle Ealaisie) +e pa1s a "hang2) +es gens ont 4aim) <ls sont en "ol:re) <ls nous appellent les pirates des "alories# les pro4iteurs# les "hiens Iaunes) Rien ne peut les apaiser) Ton sang a d2I0 2t2 -ers2# mais ils doi-ent en"ore d2"ider "e ;uils -ont 4aire de nous) .e ne peu, pas ris;uer ma 4amille pour toi) ' Tu pourrais -enir a-e" nous dans le (ord) Un -o1agerait ensem3le) Fa4i? soupira) ' +es 3andeau, -erts sur-eillent d2I0 les "5tes 0 la re"her"he de r24ugi2s) +eur 4ilet est grand et pro4ond) 9t ils massa"rent "eu, ;uils trou-ent) ' Eais nous sommes malins) lus malins ;ueu,) (ous pourrions leur 2"happer) ' (on# "est impossi3le) ' /omment le sais-tu 8 Fa4i? d2tourne les 1eu,# g7n2) ' Eon 4ils se -ante de-ant moi) Fo"k Seng 4ron6a am:rement les sour"ils# la main de sa petite-4ille dans la sienne) Fa4i? annon6a : ' .e suis d2sol2) +a honte me poursui-ra Ius;u0 la mort) <l se retourna a3ruptement et se pressa -ers la "o;uerie) <l re-int a-e" des mangues et des papa1es par4aites) Un sa" de U-Te,) Un melon "i3i ur/al) ' rends 6a) .e suis d2sol2 de ne pou-oir 4aire plus) .e suis d2sol2) .e dois penser 0 ma propre sur-ie aussi) 9nsuite# il poussa Fo"k Seng hors de son -aisseau et dans les -agues)

Un mois plus tard# Fo"k Seng passait la 4ronti:re# seul# rampait dans la Iungle in4est2e de sangsues# a3andonn2 par les tra@tres 0 t7te de serpent ;ui les a-aient trahis) Fo"k Seng a entendu dire ;ue "eu, ;ui ont aid2 les Iaunes 2taient morts en masse plus tard# pr2"ipit2s dans la mer depuis les 4alaises# ;uils a-aient 2t2 tu2s alors ;uils tentaient de re-enir -ers les ro"hers du ri-age) *uIourdhui# il se demande sou-ent si Fa4i? 4aisait partie des morts ou si lo44rande du dernier "lipper des Trois rosp2rit2s a 2t2 su44isante pour sau-er sa 4amille) Si son 4ils le 3andeau -ert a parl2 pour lui ou sil a regard2 4roidement son p:re sou44rir pour ses nom3reu, p2"h2s) ' Grand-p:re 8 Tu -as 3ien 8 +a petite 4ille tou"he le poignet de Fo"k Seng dou"ement# le regarde de ses grands 1eu, noirs) ' Ea m:re peut te donner de leau 3ouillie si tu as 3esoin de 3oire) Fo"k Seng sappr7te 0 parler mais se "ontente de ho"her la t7te et de se d2tourner) Sil lui parle# elle saura ;uil est un r24ugi2) <l -aut mieu, passer inaper6u) <l -aut mieu, ne pas r2-2ler ;uil -it parmi eu,# 0 la mer"i des "hemises 3lan"hes# du Seigneur du lisier et de ;uel;ues 4au, tampons sur sa 1elloG "ard) <l -aut mieu, ne 4aire "on4ian"e 0 personne# m7me si "ertains ont lair ami"au,) Une 4ille peut 7tre souriante un Iour# lapider la t7te dun 3232 le lendemain) /est la seule -2rit2) Un peut penser ;uil e,iste des "hoses "omme la lo1aut2# la "on4ian"e et la gentillesse# mais "e sont des "hats de len4er) Y la 4in# "e nest ;ue de la 4um2e ;uon ne peut attraper) Di, minutes de plus dans le la31rinthe lam:nent au, digues oH les taudis sa""ro"hent au, remparts imagin2s par le tr:s r2-2r2 roi Rama N<< pour la sur-ie de sa -ille) Fo"k Seng trou-e /han le rieur# assis 0 "5t2 dune "harrette 0 *ok, ;ui mange un 3ol 4umant de porridge U-Te, a-e" des mor"eau, pas identi4ia3les de -iande dans la p=te) Dans sa -ie ant2rieure# /han le rieur 2tait "ontrema@tre dans une plantation# per6ait les tron"s des h2-2as pour re"ueillir les gouttes de late,# so""upait dune 2;uipe de "ent "in;uante personnes) Dans "ette -ie-"i# son 4lair pour lorganisation a trou-2 une nou-elle ni"he : il so""upe des ou-riers ;ui d2"hargent les mastodontes ou guident les "lippers le long des do"ks ;uand les ThaAs sont trop paresseu, ou trop 37tes# ou trop lents) <l lui arri-e de "orrompre ;uel;uun de plus important pour permettre 0 son 2;uipe de 1elloG "ards da-oir du ri?) ar4ois# il 4ait dautres "hoses aussi) <l transporte de lopium et des amph2tamines %a#a du 4leu-e Ius;uau, tours du Seigneur du lisier) <l 4ait entrer "landestinement de l*griGen ou du So1 RU depuis Xoh *ngrit# malgr2 le 3lo"us du minist:re de l9n-ironnement) <l lui man;ue une oreille et ;uatre dents# mais "ela ne lemp7"he pas de sourire) <l reste assis# souriant "omme un idiot# et montre les trous dans sa m="hoire tout en o3ser-ant le tra4i" des pi2tons) Fo"k Seng sassied et un autre 3ol de *ok 4umant appara@t de-ant lui# ils mangent ensem3le leur gruau U-Te, a-e" du "a42 ;ui est pres;ue aussi 3on ;ue "elui ;uils 3u-aient dans le Sud et ils regardent les gens tout autour deu,# leurs 1eu, sui-ent la 4emme ;ui les a ser-is# les hommes a""roupis 0 dautres ta3les de lautre "5t2 de lall2e# les na-etteurs ;ui se 4ra1ent un passage a-e"

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leurs -2los) <ls sont tous deu, des 1elloG "ards# apr:s tout) /ela 4ait autant partie de leur nature ;ue la poursuite des oiseau, pour un "heshire) ' Tu es pr7t 8 demande /han le rieur) ' <l 4audrait attendre en"ore un peu) .e ne -eu, pas ;ue tes hommes soient trop -isi3les) ' (e tin;ui:te pas) (ous parlons pres;ue "omme des ThaAs auIourdhui) (<l sourit et montre ses dents man;uantes)) (ous de-enons des indig:nes) ' Tu "onnais l9n"uleur de "hiens 8 /han le rieur ho"he -i-ement la t7te et son sourire dispara@t) ' 9t Sukrit me "onna@t) .e serai au-del0 de la digue# du "5t2 -illage) .ai *h ing et eter SieG pour 4aire le guet) ' Tr:s 3ien# alors) Fo"k Seng termine son *ok et paie aussi pour le repas de /han le rieur) *-e" "e dernier et ses hommes dans le "oin# il se sent un peu mieu,) Eais "ela reste un ris;ue) Si les "hoses de-aient mal se passer# /han le rieur serait trop loin pour 4aire autre "hose ;ue se -enger) Praiment# plus Fo"k Seng 1 pense# moins il est sCr da-oir asse? pa12) /han le rieur part en sautillant# se glisse entre des stru"tures de 3="hes) Fo"k Seng "ontinue dans la "haleur stagnante -ers le passage di44i"ile et a3rupt ;ui "ourt le long de la digue) <l grimpe entre les taudis# son genou lui 4ait mal 0 "ha;ue pas) *u 3out dun moment# il atteint le haut du m5le de d24ense "ontre les mar2es) *pr:s la puanteur ren4erm2e des 3idon-illes# la 3rise marine ;ui le 4ouette et anime ses -7tements est un soulagement) +o"2an 3leu -i4 est un miroir) Dautres se tiennent sur la promenade de la digue# prennent lair) *u loin# lune des pompes 0 "har3on du roi Rama N<< s2l:-e "omme un 2norme "rapaud sur le 3ord du m5le) +e s1m3ole signi4iant Z Xorakot [# le "an"er# est 3ien -isi3le sur ses parois de m2tal) +a -apeur et la 4um2e sen 2"happent en nuages r2guliers) Ouel;ue part# loin en sous-sol# organis2es par le g2nie du roi# les pompes en-oient leurs -rilles et su"ent leau par en dessous# a4in ;ue la "it2 ne se noie pas) endant la saison "haude# sept pompes tournent 0 plein r2gime# emp7"hant !angkok de se 4aire engloutir) endant la saison des pluies# les dou?e signes ?odia"au, 4on"tionnent tandis ;ue la pluie en-ahit la -ille et ;ue tout le monde pagaie dans les all2es# la peau tremp2e# soulag2 ;ue la mousson soit -enue et ;ue les murs ne soient pas tom32s) <l des"end de lautre "5t2# Ius;u0 un ;uai) Un 4ermier a-e" un 3ateau plein de noi, de "o"o lui en o44re une# ou-re la sph:re -erte pour ;ue Fo"k Seng puisse 3oire) Sur la ri-e oppos2e# les 3=timents engloutis de Thon3uri d2passent l2g:rement des -agues) /anots au, 4ilets de p7"he et "lippers se 3alan"ent dans les 4lots) Fo"k Seng inspire pro4ond2ment# aspirant lodeur du sel# du poisson# des algues au plus pro4ond de ses poumons) +a -ie de lo"2an) Un "lipper Iaponais glisse pr:s de lui# "o;ue de pol1m:res dhuile de palme et grandes -oiles 3lan"hes# "omme une mouette) +e pa;uet h1dro4oil est "a"h2 sous la sur4a"e mais# d:s ;uil sera hors de leau# il utilisera son "anon 0 ressort pour hisser les -oiles hautes# et le -aisseau pourra 3ondir au-dessus des -agues "omme un poisson)

Fo"k Seng se sou-ient s7tre tenu sur le pont de son premier "lipper# les -oiles au -ent# tra-ersant lo"2an "omme le "aillou dun ri"o"het den4ant# il riait ;uand ils 3risaient les -agues alors ;ue les 2"la3oussures e,plosaient "ontre lui) <l s2tait alors tourn2 -ers sa premi:re 4emme pour lui dire ;ue tout 2tait possi3le# ;ue la-enir leur appartenait) <l sinstalle sur le ri-age et 3oit le reste de son lait de "o"o -ert tandis ;uun Ieune mendiant le regarde) Fo"k Seng lui propose dappro"her) /elui-"i a lair su44isamment malin# se dit-il) <l aime r2"ompenser "eu, ;ui sont malins# "eu, ;ui ont la patien"e dattendre de -oir "e ;uil -a 4aire de sa noi, de "o"o) <l la tend au gar6on) /elui-"i la prend et wai a-ant daller la "asser sur les pierres en haut de la digue) uis# il sa""roupit pour ra"ler la "hair tendre de lint2rieur# il meurt de 4aim) *u 3out dun moment# l9n"uleur de "hiens arri-e) Son -rai nom est Sukrit Xamsing# mais Fo"k Seng a rarement entendu les 1elloG "ards lappeler ainsi) Trop de 3ile et dhistoires 0 "onIurer) Un le nomme surtout l9n"uleur de "hiens# a-e" haine et peur) /est un homme trapu# plein de "alories et de mus"les) *ussi par4ait pour son tra-ail ;ue le sont les mastodontes pour "on-ertir les "alories en Ioules) +es "i"atri"es sur ses mains et ses 3ras sont p=les) +es in"isions ;ui rempla"ent son ne? 4i,ent Fo"k Seng# deu, 4entes -erti"ales de narines ;ui lui donnent une apparen"e por"ine) +es 1elloG "ards se disputent sou-ent deu, th2ories : soit l9n"uleur de "hiens a laiss2 le $agan aller trop loin# laiss2 ses e,"roissan"es en "hou-4leur en-o1er su44isamment de -rilles 0 lint2rieur pour 4or"er les m2de"ins 0 tout "ouper# soit le Seigneur du lisier lui a pris son ne? pour lui donner une le6on) +9n"uleur de "hiens sassied pr:s de Fo"k Seng) Son regard noir est dur) ' Ton Dr /han est -enue me -oir# a-e" une lettre) Fo"k Seng ho"he la t7te) ' .e souhaite ren"ontrer -otre patron) +9n"uleur de "hiens rit l2g:rement) ' .e lui ai 3ris2 les doigts et 3ais2 la t7te pour a-oir interrompu ma sieste) Fo"k Seng garde le -isage impassi3le) eut-7tre l9n"uleur de "hiens ment-il) eut-7tre dit-il la -2rit2) <l est impossi3le de le sa-oir) /est une plaisanterie# de toute mani:re) our -oir si Fo"k Seng -a r2agir) our -oir sil -a mar"hander) eut-7tre le Dr /han a-t-elle disparu) Un nom de plus saIoute au poids de son =me pour sa pro"haine r2in"arnation) +e -ieu, /hinois dit 4inalement : ' .e pense ;ue -otre patron e,aminera mon o44re 4a-ora3lement) +9n"uleur de "hiens gratte une des in"isions nasales# distraitement) ' *lors# pour;uoi nes-tu pas -enu 0 mon 3ureau 8 ' .aime les grands espa"es) ' Tu as des gens dans le "oin 8 Dautres 1elloG "ards 8 Tu penses ;uils so""uperont de ta s2"urit2 8 Fo"k Seng hausse les 2paules) <l regarde les 3ateau, et leurs -oiles) <l regarde le monde ;ui lui 4ait signe)

' LR '

' .e -eu, -ous o44rir un a""ord# 0 -ous et 0 -otre patron) Une montagne de pro4its) ' Dis-moi "e ;ue "est) Fo"k Seng se"oue la t7te) ' (on) .e dois lui parler en personne) Y lui seul) ' <l ne parle pas au, 1elloG "ards) .e de-rais peut-7tre te donner 0 manger au, plaa 0 nageoires rouges) /omme lont 4ait les 3andeau, -erts a-e" les tiens dans le Sud) ' Pous sa-e? ;ui Ie suis) ' .e sais "e ;ue ta lettre a dit ;ue tu 2tais) (+9n"uleur de "hiens 4rotte le 3ord de son in"ision# il 2tudie Fo"k Seng)) <"i# tu nes ;uun 1elloG "ard de plus) +e -ieil homme ne dit rien) <l tend le sa" de Iute "ontenant largent 0 son interlo"uteur) +es 1eu, de "elui-"i le regardent a-e" suspi"ion# il ne prend pas le pa;uet) ' Ouest-"e ;ue "est 8 ' Un "adeau) Regarde?) +9n"uleur de "hiens est "urieu,) Eais prudent aussi) /est une 3onne "hose 0 sa-oir) <l nest pas du genre 0 mettre sa main dans un sa" pour en sortir un s"orpion) <l pr24:re ou-rir le pa;uet et le -ider par terre) +es rouleau, de 3illets tom3ent et roulent sur les "o;uillages et la poussi:re de la mar2e 3asse) +es 1eu, de l9n"uleur de "hiens s2"ar;uillent) Fo"k Seng semp7"he de sourire) ' Dites au Seigneur du lisier ;ue Tan Fo"k Seng# dire"teur de la "ompagnie dimport-e,port Trois rosp2rit2s a une proposition "ommer"iale) Baites-lui passer ma note et -ous aure? -otre part du pro4it) +9n"uleur de "hiens sourit) ' .e pense ;ue Ie me "ontenterais peut-7tre de prendre "et argent# et ;ue mes hommes -ont simplement te ta3asser Ius;u0 "e ;ue tu me dises oH tu "a"hes tout "et argent# esp:"e de 1elloG "ard paranoAa;ue) Fo"k Seng ne dit rien) Garde le -isage impassi3le) ' .e sais tout sur les gens de /han le rieur dans le "oin# annon"e le gangster) <l de-ra pa1er "e man;ue de respe"t) +e -ieu, /hinois est surpris de ne pas ressentir de peur) <l -it pourtant dans la terreur de toutes "hoses# mais les 3rutes pi lien "omme l9n"uleur de "hiens nont rien 0 -oir a-e" ses "au"hemars) Y la 4in# il reste un homme da44aires) <l nest pas un "hemise 3lan"he# gon4l2 de 4iert2 nationale et a44am2 de respe"t) +9n"uleur de "hiens tra-aille pour largent) +ui et Fo"k Seng sont des parties di442rentes de lorganisme 2"onomi;ue# dune "ertaine mani:re# ils sont 4r:res) +e -ieillard sourit 0 mesure ;ue sa "on4ian"e augmente) ' /e nest ;uun "adeau# pour a-oir 4ait le44ort de -enir) /e ;ue Ie propose rapportera 3eau"oup plus) Y nous tous) (<l sort les deu, derniers o3Iets) +un est une lettre)) Donne? "e"i 0 -otre ma@tre# sans lou-rir) <l tend lautre o3Iet# "est une petite 3o@te a-e" son a,e et son remontoir 4amiliers# un em3allage de pol1m:re dhuile de palme dans un Iaune terne)

+9n"uleur de "hiens le prend et le retourne) ' Une pile-*R 8 (<l grima"e)) Y ;uoi 6a rime 8 Fo"k Seng sourit) ' <l le saura ;uand il aura lu la lettre) <l se l:-e et se retourne sans m7me attendre la r2ponse de son interlo"uteur# il se sent plus 4ort# plus assur2 ;ue Iamais depuis ;ue les 3andeau, -erts sont -enus# depuis ;ue ses hangars sont partis en 4um2e# depuis ;ue ses "lippers ont "oul2) Y "et instant# Fo"k Seng se sent un homme) <l mar"he plus droit# il ou3lie son genou) <l est impossi3le de sa-oir si les gens de l9n"uleur de "hiens -ont le sui-re# il mar"he don" lentement# sa"hant ;ue les hommes de /han le rieur et "eu, de son interlo"uteur lentourent# "er"le 4lottant de sur-eillan"e tandis ;uil se 4ra1e un passage dans une all2e et "oupe par le 3idon-ille Ius;u0 "e ;ue# 4inalement# /han le reIoigne# il lattend# souriant) ' <ls tont laiss2 partir) Fo"k Seng prend un autre rouleau de 3illets) ' Tu tes 3ien d23rouill2) ar "ontre# il sait ;ue "2tait tes hommes) (<l donne 0 son "ompatriote un rouleau suppl2mentaire)) aie-le a-e" 6a) /han le rieur sourit de-ant "ette pile dargent) ' /est le dou3le de "e dont Iai 3esoin pour 6a) E7me l9n"uleur de "hiens aime se ser-ir de nous ;uand il ne -eut pas prendre le ris;ue de 4aire passer du So1 RU en "ontre3ande depuis Xoh *ngrit) ' rends tout) /han hausse les 2paules et se remplit les po"hes) ' /est tr:s g2n2reu, de ta part) *-e" la 4ermeture des points dan"rage# nous a-ons 3esoin de ;uel;ues 3ahts de plus) Fo"k Seng est en train de se retourner# mais "es mots linterrompent) ' Ouas-tu dit sur les points dan"rage 8 ' <ls sont 4erm2s) <l 1 a eu un raid des "hemises 3lan"hes la nuit derni:re) ' Oue sest-il pass2 8 /han le rieur hausse les 2paules) ' .ai entendu dire ;uils a-aient tout 3rCl2) Tout est parti en 4um2e) Fo"k Seng ne pose plus de ;uestions# il se retourne et "ourt aussi -ite ;ue ses -ieu, os le lui permettent) <l se maudit 0 "ha;ue pas) Burieu, da-oir 2t2 idiot# de ne pas a-oir mis son ne? au -ent# de s7tre laiss2 distraire de sa sur-ie par le d2sir intense de 4aire ;uel;ue "hose de plus# da-an"er) /ha;ue 4ois ;uil imagine un plan pour son a-enir# il sem3le 2"houer) /ha;ue 4ois ;uil se tend en a-ant# le monde le repousse de toutes ses 4or"es) Sur Thanon Sukhum-it# dans la sueur du soleil# il trou-e un -endeur de Iournau,) <l 4ouille dans les ;uotidiens et les 4euilles 0 murmures pleines de rumeurs et 4aites 0 la main# il 4euillette les pages 4aisant la pu3li"it2 des "hi44res de "han"e pour le Ieu# et les noms des 4uturs "hampions de mua% thai.

' LL '

<l les ou-re# un 0 un# de plus en plus angoiss2# impatient) Tous montrent le -isage souriant de .aidee RoIIanasuk"hai# le Tigre in"orrupti3le de !angkok)

7
' Regarde S .e suis "2l:3re S .aidee tient la photo de la 4euille 0 murmures au ni-eau de son -isage# il sourit 0 Xan1a) /omme elle ne 4ait pas de m7me# il remet le "anard sur le pr2sentoir a-e" le reste de ses images) ' 9h S Tu as raison# "e nest m7me pas une 3onne photo) <ls ont dC pa1er les responsa3les de nos ar"hi-es) (<l soupire)) Eais I2tais Ieune# 0 l2po;ue) Xan1a ne r2pond touIours pas# elle se "ontente de regarder leau du khlong, morose) <ls ont pass2 la Iourn2e 0 "hasser les 3ateau, de "ontre3ande de ur/al et d*griGen le long de la ri-i:re# "eu, ;ui 4ont laller-retour depuis lem3ou"hure et .aidee -i3re en"ore de,"itation) +a prise de la Iourn2e est un "lipper an"r2 Iuste apr:s les ;uais) U44i"iellement# un -aisseau de "ommer"e indien allant -ers le nord depuis !ali# ils ont d2"ou-ert ;uen 4ait il d23ordait dananas r2sistant 0 la "i3is"ose) Tandis ;ue les "hemises 3lan"hes de .aidee "ou-raient le "hargement entier de "hau,# "aisse apr:s "aisse# rendant les 4ruits st2riles et immangea3les# -oir le ma@tre du port et le "apitaine de -aisseau d23order de,"uses a 2t2 satis4aisant) Tout "e pro4it de "ontre3ande a-ait disparu) <l 4euillette les autres Iournau, atta"h2s au pr2sentoir# trou-e dautres images de lui) /elle-"i date de l2po;ue oH il 2tait un 3o,eur mua% thai, apr:s un "om3at au stade +umphini) +e !angkok .orning -ost. Ees gar6ons -ont aimer "elle-"i) <l ou-re le Iournal et lit larti"le en diagonale) +e ministre du /ommer"e *kkarat est 4uri3ond) Dans les "itations du minist:re# .aidee est ;uali4i2 de -andale) <l est surpris ;uon ne le traite pas simplement de terroriste) +e 4ait ;uils se retiennent lui montre 0 ;uel point ils sont impuissants) <l ne peut semp7"her de passer le Iournal 0 Xan1a en souriant) ' Un leur a 4ait -raiment mal) Xan1a ne r2pond touIours pas) <l 1 a un tru" pour ignorer ses mau-aises humeurs) +a premi:re 4ois ;ue .aidee la ren"ontr2e# il a pres;ue "ru ;uelle 2tait stupide 0 -oir son -isage si impassi3le# si r2sistant 0 lamusement# "omme sil lui man;uait un ne? pour les odeurs# des 1eu, pour -oir# et ;uel;ue organe ;ue "e soit ;ui permet 0 une personne de sentir le sanuk ;uand il se trou-e de-ant elle) ' (ous de-rions rentrer au minist:re# dit-elle a-ant de se tourner pour o3ser-er le tra4i" 4lu-ial le long du khlong. 9lle "her"he un mo1en de rentrer) .aidee paie le -endeur pour la 4euille 0 murmures alors ;uun ta,i du "anal glisse -ers eu,)

' L& '

Xan1a lui 4ait signe et il sarr7te 0 "5t2 deu,# son -olant g2mit des Ioules a""umul2s# les -agues 4rappent le ;uai du khlong, r2agissent 0 sa pr2sen"e) D2normes m2"anismes 0 ressort prennent la moiti2 de sa "o;ue) De ri"hes /hinois /hao?hou se serrent sous la proue "ou-erte du 3ateau "omme des "anards en route -ers la3attoir) Xan1a et .aidee sautent 0 3ord et sinstallent sur le mar"hepied# loin des pla"es assises) +a gamine ;ui so""upe des ti"kets ignore leur uni4orme 3lan"# "omme ils lignorent# elle) 9lle -end un 3illet 0 trente 3ahts 0 un autre homme ;ui monte en m7me temps ;ueu,) .aidee attrape la ligne de s2"urit2 tandis ;ue le 3ateau a""2l:re en s2loignant du ;uai) +e -ent "aresse son -isage pendant leur -o1age -ers le "Dur de la -ille) +em3ar"ation se d2pla"e rapidement# d2passe les petits es;ui4s 0 p2dales et les longs 3ateau, sur le "anal) Des 3lo"s entiers de maisons en ruines et de de-antures de magasins glissent de-ant ses 1eu,# pha sin# 3louses et sarongs pendent# multi"olores dans le soleil) Des 4emmes 3aignent leurs longs "he-eu, dans les eau, 3runes du "anal) +e 3ateau sarr7te 3rus;uement) Xan1a regarde -ers la-ant) ' Ouest-"e ;ue "est 8 De-ant eu,# un ar3re est tom32# 3lo;uant lessentiel du "anal) +es 3ateau, 3ou"honnent autour de lui# tentent de se 4ra1er un passage malgr2 tout) ' Un ar3re #o, e,pli;ue .aidee) (<l regarde autour de lui 0 la re"her"he dun signe 4amilier)) (ous allons de-oir lannon"er au, moines) ersonne dautre ne le d2pla"era) 9t# malgr2 la p2nurie de 3ois# personne n1 tou"hera) /ela apporterait la mal"han"e) +e ta,i 3allotte tandis ;ue le tra4i" du khlong tente de se glisser dans le minus"ule espa"e laiss2 par lar3re sa"r2) .aidee 2met un 3ruit dimpatien"e puis s2"rie en montrant son 3adge : ' Baites pla"e# les amis S *44aires du minist:re S Baites pla"e S +a -ue de son 3adge et de son uni4orme 3lan" est su44isante pour ;ue les em3ar"ations s2"artent du passage de leur 3ateau) +e pilote du ta,i d2die 0 .aidee un regard re"onnaissant) +engin-*R se glisse dans la m7l2e# 3ous"ulant un peu les autres pour a-oir de lespa"e) Tandis ;uils se 4ra1ent un passage entre les 3ran"hes de lar3re# les passagers du ta,i wai de tout leur respe"t -ers le tron" 2"hou2# pressent leurs paumes lune "ontre lautre et les posent "ontre leur 4ront in"lin2) .aidee 1 -a de son propre wai puis tend la main pour tou"her le 3ois# laissant ses doigts glisser dans leau) De petits trous de sonde "reus2s par des inse"tes la ta"hent) Sil enle-ait l2"or"e# il -errait un 4in 4ilet den"o"hes d2"ri-ant la mort de lar3re) Un ar3re #o. Sa"r2) +ar3re sous le;uel le !ouddha a atteint lillumination) /ependant# ils ne peu-ent rien 4aire pour le sau-er) (ulle -ari2t2 de 4iguier na sur-2"u# malgr2 tous les e44orts) +es "apri"ornes i-oire 2taient trop pour elles) Ouand les s"ienti4i;ues ont 2"hou2# ils ont pri2 hra Seu3 (akhasathien dans un e44ort ultime mais m7me le mart1r na pas pu les aider) ' (ous na-ons pas pu tout sau-er# murmure Xan1a "omme si elle lisait dans ses pens2es)

' (ous na-ons pas pu sau-er ;uoi ;ue "e soit) (.aidee laisse "ourir ses doigts le long des en"o"hes des "apri"ornes)) +es $arang doi-ent r2pondre de tant de "hoses# et pourtant *kkarat souhaite touIours traiter a-e" eu,) ' as a-e" *griGen) .aidee sourit am:rement et 2loigne sa main de lar3re mort) ' (on# pas a-e" eu,) Eais leurs "on"urrents malgr2 tout) +es transpirates) +es hommes des "alories) E7me ur/al ;uand la 4amine se 4ait trop sentir) our;uoi les laissons-nous s;uatter Xoh *ngrit# sinon 8 *u "as oH on aurait 3esoin deu,) *u "as oH on 2"houerait et ;uon se retrou-erait 0 mendier leur ri?# leur 3l2 et leur soIa) ' (ous a-ons nos propres transg2nieurs maintenant) ' Gr="e 0 la pr2-o1an"e de sa ro1ale EaIest2 le roi Rama N<<) ' 9t au /haopra1a Gi !u Sen) ' /haopra1a) (.aidee grima"e)) ersonne daussi mau-ais ne de-rait re"e-oir un titre aussi respe"ta3le) Xan1a hausse les 2paules mais ne r2pond pas) !ient5t# lar3re #o est derri:re eu,) *u pont Sir (akharin# ils d23ar;uent) +odeur de la "uisine des mar"hands am3ulants attire .aidee) <l 4ait signe 0 Xan1a de le sui-re "omme il se dirige -ers un soi minus"ule) ' Som"hai dit ;uil 1 a de 3ons som tam i"i) De 3onnes papa1es 3ien propres aussi) ' .e nai pas 4aim) ' /est pour;uoi tu es touIours de mau-aise humeur) ' .aideeT "ommen"e Xan1a mais elle sinterrompt) .aidee tourne la t7te -ers elle# aper6oit son e,pression in;ui:te) ' Ouest-"e ;uil 1 a 8 Dis-moi) ' .e suis in;ui:te pour les points dan"rage) .aidee hausse les 2paules) ' <l ne 4aut pas) De-ant eu,# les "arrioles de nourriture et les ta3les 4lan;uent le mur de lall2e# 3ien serr2es) De petits 3ols de nam plaa prik attendent rang2s au "entre de ta3les 4aites de plan"hes de r2"up2ration) ' Tu -ois 8 Som"hai a-ait raison) <l trou-e le "hariot 0 salades ;uil "her"hait et e,amine les 4ruits et les 2pi"es a-ant de "ommander pour eu, deu,) Xan1a sappro"he# nuage som3re de mau-aise humeur) ' Deu, "ent mille 3ahts repr2sentent une sa"r2e perte pour *kkarat# marmonne-telle alors ;ue .aidee demande 0 la -endeuse de som tam de raIouter du piment) .aidee ho"he la t7te# pensi4# tandis ;ue la 4emme m2lange les 4ils de papa1e -erte a-e" la mi,ture d2pi"es) ' /est -rai) .e na-ais pas id2e ;uil 1 a-ait tant dargent 0 se 4aire l0-dedans)

' MK '

<l 1 a asse? pour 4inan"er un nou-eau la3o pour la re"her"he g2n2ti;ue# ou pour en-o1er "in; "ents "hemises 3lan"hes inspe"ter les 2le-ages de tilapias de Thon3uriT <l se"oue la t7te) /e n2tait ;uun uni;ue raid) /ela le 4as"ine) <l 1 a des moments oH il pense "omprendre "omment le monde 4on"tionne puis# de temps en temps# il soul:-e le "ou-er"le de ;uel;ue nou-elle partie de la "it2 di-ine et 1 d2"ou-re des "a4ards l0 oH il nen attendait pas) Ouel;ue "hose de nou-eau# 3ien sCr) <l -a -ers le "hariot sui-ant ;ui pr2sente des assiettes de por" au, piments a-e" pousses de 3am3ou RedStar) Du plaa 0 t7te de serpent 4rit# 3ien "roustillant# p2"h2 le Iour m7me dans le 4leu-e /hao hra1a) <l "ommande plus de nourriture) *sse? pour eu, deu, et du sato pour 3oire) <l sinstalle 0 une ta3le tandis ;uon lui apporte ses plats) Pa"illant sur un ta3ouret de 3am3ou 0 la 4in de sa Iourn2e# le -entre r2"hau442 par le -in de ri?# .aidee ne peut semp7"her de sourire 4a"e 0 son lieutenant amer) Xan1a reste elle-m7me# "omme dha3itude# m7me a-e" de la 3onne nourriture de-ant elle) ' Khun !hirom3hakdi se plaignait de -ous au si:ge# annon"e-t-elle) <l dit ;uil -a aller -oir le g2n2ral ra"ha pour ;uon tarra"he ton sourire) .aidee mange ses piments a-e" les doigts) ' .e nai pas peur de lui) ' +es points dan"rage 2taient "ens2s 7tre son territoire) Son ra"ket de prote"tion# ses dessous-de-ta3le) ' Da3ord tu tin;ui:tes 0 "ause du /ommer"e# maintenant "est !hirom3hakdi) /e -ieillard a peur de sa propre om3re) <l demande 0 sa 4emme de goCter tous les plats pour 7tre sCr de ne pas attraper la rouille -2si"uleuse) (<l se"oue la t7te)) *rr7te d7tre si aigre) Tiens# 3ois 6a) (.aidee -erse du sato pour son lieutenant)) *-ant# notre pa1s 2tait "onnu "omme le pa1s des sourires) (<l en 4ait la d2monstration)) 9t te -oil0# a-e" ton -isage triste "omme si tu a-ais mang2 des "itrons -erts toute la Iourn2e) ' eut-7tre a-ions-nous plus de raisons de sourire# 0 l2po;ue) ' /est possi3le) (<l pose son sato sur la ta3le a3@m2e et la regarde# pensi4)) (ous a-ons dC 4aire ;uel;ue "hose de terri3le dans nos -ies ant2rieures pour m2riter "elle"i) /est la seule e,pli"ation ;ui me -ient 0 lesprit) Xan1a soupire) ' .e -ois par4ois lesprit de ma grand-m:re se 3alader autour du chedi pr:s de ma maison) Un Iour# elle ma dit ;uelle ne pourrait se r2in"arner tant ;uil n1 aura pas un meilleur endroit pour -i-re) ' Un autre phii de la /ontra"tion 8 /omment ta-t-elle trou-2e 8 (e 4aisait-elle pas partie du peuple isaan# elle aussi 8 ' 9lle ma trou-2e# de toute mani:re) (Xan1a hausse les 2paules)) 9lle est tr:s malheureuse de "e ;ue Ie suis de-enue) ' Uui# 3on# Iimagine ;ue nous serions malheureu, tout autant)

.aidee a -u "es 4ant5mes lui aussi# par4ois sur les 3oule-ards# par4ois dans les ar3res) +es phii sont partout 0 pr2sent) <l 1 en a trop pour les "ompter) <l en a -u dans les "imeti:res et# appu12s "ontre les os trou2s des ar3res #o, ils le regardent tous a-e" une "ertaine irritation) +es m2diums disent tous la 4rustration des phii, "omme ils ne peu-ent se r2in"arner et doi-ent don" sattarder# telle une grande masse de personnes 0 la gare de Fualamphong esp2rant un train pour la plage) <ls attendent tous une r2in"arnation ;uils ne peu-ent o3tenir "ar au"un deu, ne m2rite la sou44ran"e de "e monde) +es moines "omme *Iahn Suthep disent ;ue "est a3surde) <l -end des amulettes pour 2loigner "es phii et dit ;uils ne sont rien ;ue des 4ant5mes a44am2s# "r22s par une mort si peu naturelle# pour a-oir mang2 des l2gumes atteints de la rouille) Tout le monde peut aller 0 son lieu de "ulte et 4aire une donation# ou aller 0 9raGan pour 4aire une o44rande 0 !rahma ' peut-7tre demander une petite per4orman"e au, danseurs du temple'# pour a"heter lespoir ;ue les esprits s2loignent -ers leur pro"haine r2in"arnation) Un peut touIours esp2rer "e genre de "hoses) ourtant# les 4ant5mes sont partout) Tout le monde est da""ord) Toutes les -i"times d*griGen# de ur/al et des autres) ' .e ne le prendrais pas personnellement# dit .aidee) our ta grand-m:re) Y la pleine lune# Iai -u des phii en-ahir les routes tout autour du minist:re de l9n-ironnement) lusieurs di?aines) (<l sourit tristement)) /est impossi3le 0 r2parer# Ie "rois) Ouand Ie pense 0 (iGat et 0 Surat ;ui doi-ent grandir a-e" 6aT (<l inspire pro4ond2ment# luttant "ontre des 2motions ;uil ne tient pas 0 montrer 0 Xan1a) rend une nou-elle gorg2e)) De toute 4a6on# le "om3at est Iuste) .aimerais seulement pou-oir tenir ;uel;ues "adres d*griGen et de ur/al pour les 2trangler) eut-7tre leur 4aire goCter la rouille -2si"uleuse *GKJ])s) Ea -ie en serait "ompl:te) .e pourrais mourir heureu,) ' Tu ne te r2in"arneras pro3a3lement pas non plus# o3ser-e Xan1a) Tu es trop 3on pour 4inir 0 nou-eau dans "et en4er) ' Si Iai de la "han"e# Ie rena@trai 0 Des Eoines et Ie pourrai 4aire e,ploser leurs la3os g2n2ti;ues) ' Si seulement) .aidee l:-e les 1eu, au ton de Xan1a) ' Ouest-"e ;ui te d2range 8 our;uoi es-tu si triste 8 (ous rena@trons tous les deu, dans un endroit magni4i;ue# Ien suis sCr) Tous les deu,) ense 0 tout le m2rite ;ue nous a-ons gagn2 rien ;ue la nuit derni:re) .ai "ru ;ue "es hee%a des douanes allaient se "hier dessus ;uand on a 3rCl2 le "hargement) Xan1a lui d2die un -isage amer) ' <ls na-aient pro3a3lement en"ore Iamais ren"ontr2 un "hemise 3lan"he ;uils ne pou-aient pas "orrompre) 9t# Iuste "omme 6a# elle lui retire sa tentati-e dhumour) personne ne laime au minist:re) as 2tonnant ;ue

' (on# "est -rai) Tout le monde prend des pots-de--in maintenant) +es gens ne se sou-iennent pas des mau-ais moments) <ls nont plus aussi peur ;ua-ant)

' MJ '

' 9t maintenant tu plonges dans la gorge du "o3ra a-e" le /ommer"e# reprendelle) *pr:s le "oup dtat du K$ d2"em3re# on dirait ;ue le g2n2ral ra"ha et le ministre *kkarat se tournent autour# attendent une 3onne e,"use pour se 3attre) <ls nen 4inissent pas de se ;uereller# et l0# tu 4ais "e ;uil 4aut pour attiser la "ol:re d*kkarat) /ela rend les "hoses insta3les) ' Uuais) .ai touIours 2t2 trop "asse-"ou# *ai rawn, pour mon propre 3ien) /ha1a sen plaint aussi) /est pour;uoi Ie te garde a-e" moi) ourtant# Ie ne min;ui:te pas pour *kkarat) <l -a "ra"her sa "ol:re pendant ;uel;ue temps a-ant de se "almer) <l naime peut-7tre pas 6a mais le g2n2ral ra"ha a trop dalli2s dans larm2e pour une nou-elle tentati-e de puts"h) *-e" la mort du remier ministre SuraGong# *kkarat na -raiment plus rien) <l est isol2) Sans les mastodontes et les "hars pour soutenir sa mena"e# *kkarat a 3eau 7tre ri"he# "e nest ;uun tigre de papier) /est une 3onne le6on pour lui) ' <l est dangereu,) .aidee la regarde s2rieusement) ' +es "o3ras aussi) +es mastodontes aussi) 9t la "i3is"ose) (ous sommes entour2s de dangers) *kkaratT (.aidee hausse les 2paules)) De toute mani:re# "est 4ait) Un ne peut pas re-enir en arri:re) our;uoi tin;ui:tes-tu maintenant 8 .ai pen rai. /e nest pas gra-e) ' Pous de-rie? tout de m7me 7tre prudent) ' Tu penses 0 "et homme au, points dan"rage 8 /elui ;ue Som"hai a -u 8 <l ta 4ait peur 8 Xan1a hausse les 2paules 0 son tour) ' (on) ' .e suis surpris) <l ma 4ait peur) (.aidee regarde Xan1a# se demande "e ;uil pourrait dire# "e ;uil pourrait r2-2ler de "e ;uil sait du monde autour de lui)) .ai un tr:s mau-ais pressentiment) ' Praiment 8 (Xan1a a lair angoiss2e)) Pous a-e? peur 8 Dun -ieillard stupide 8 .aidee se"oue la t7te) ' (on# Ie nai pas peur au point de "ourir me r24ugier derri:re le pha sin de /ha1a) Eais Ie lai d2I0 -u ;uel;ue part) ' Pous ne ma-e? rien dit) ' .e nen 2tais pas sCr au d23ut) Eaintenant# Ie le suis) .e pense ;uil tra-aille pour le /ommer"e) (<l sinterrompt un instant# pensi4)) .e "rois ;uils me pour"hassent 0 nou-eau) eut-7tre songent-ils 0 un autre assassinat) Oue penses-tu de 6a 8 ' <ls noseraient pas -ous tou"her) Sa EaIest2 la Reine a parl2 en -otre 4a-eur) .aidee tou"he son "ou 0 lendroit oH la -ieille "i"atri"e de pistolet 0 ressort est touIours -isi3le# p=le sur sa peau som3re) ' E7me apr:s "e ;ue Ie leur ai 4ait au, points dan"rage 8 Xan1a se retient) ' .e prendrais un garde du "orps)

.aidee rit de-ant sa 42ro"it2# r2"hau442 et rassur2 par elle) ' Tu es une 3onne 4ille# mais Ie serais stupide de prendre un garde du "orps) Tout le monde saurait alors ;ue lon peut me44ra1er) /e ne sont pas les mani:res dun tigre) Tiens# mange 6a) <l -erse du plaa 0 t7te de poissons dans lassiette de Xan1a) ' .ai asse? mang2) ' (e sois pas si polie) Eange S ' Pous de-rie? a-oir un garde du "orps) Sil -ous pla@t) ' .e te 4ais "on4ian"e pour sur-eiller mes arri:res) Tu de-rais 7tre plus ;ue su44isante) Xan1a tressaillit) .aidee "a"he un sourire pro-o;u2 par sa g7ne) Nous avons tous des choi+ 0 assumer dans la vie. ;ai $ait les miens. .ais tu as ton propre kamma. <l parle dou"ement) ' *lle?# mange# tu as lair maigre) /omment pourras-tu trou-er un "ompagnon si tu nes ;uun sa" dos 8 Xan1a repousse son assiette) ' .e ne mange pas 3eau"oup en "e moment# on dirait) ' +es gens meurent de 4aim partout et tu narri-es pas 0 manger 8 Xan1a grima"e et prend un mor"eau de poisson dans sa "uiller) .aidee se"oue la t7te) <l pose ses "ou-erts) ' Ou1 a-t-il 8 Tu as lair en"ore plus som3re ;ue dha3itude) .ai limpression ;ue nous -enons de mettre un de nos 4r:res dans une urne 4un2raire) Ouest-"e ;ui te d2range 8 ' /e nest rien) Praiment) .e nai pas 4aim# "est tout) ' arle?# lieutenant) .e -eu, des paroles 4ran"hes) /est un ordre) Tu es un 3on o44i"ier) .e ne peu, pas supporter ta tristesse) .e naime pas ;ue mes su3ordonn2s soient tristes# m7me "eu, d<saan) Xan1a grima"e) .aidee regarde son lieutenant lutter a-e" "e ;uelle -a dire) <l se demande sil a Iamais montr2 autant de ta"t 0 "ette Ieune 4emme) <l en doute) <l a touIours 2t2 trop 3rus;ue# il s2ner-e trop 4a"ilement) as "omme Xan1a) Xan1a la ren4rogn2e# touIours aussi pleine de *ai%en. *u"un sanuk, mais "ertainement du *ai%en. <l attend# pense ;uil aura en4in son histoire# toute son histoire dans toute son humanit2 douloureuse mais ;uand Xan1a par-ient en4in 0 parler# elle le surprend) 9lle "hu"hote) res;ue trop g7n2e par ses propres mots) ' /ertains des hommes se plaignent ;ue -ous na""epte? pas asse? de "adeau, de 3onne -olont2) ' Ouoi 8 (.aidee se redresse et la regarde# les 1eu, 2"ar;uill2s)) (ous ne parti"ipons pas 0 "e genre de "hoses) (ous sommes di442rents) 9t nous en sommes 4iers) Xan1a ho"he -i-ement la t7te)

' MR '

' 9t les Iournau, et les 4euilles 0 murmures -ous aiment pour "ela) 9t le peuple -ous aime pour la m7me raison) ' Eais 8 9lle reprend son air mis2ra3le) ' Eais -ous ne re"e-e? plus de promotion et les hommes ;ui -ous sont lo1au, ne sont pas aid2s par -otre patronage# ils perdent "ourage) ' Eais# regarde "e ;ue nous a-ons a""ompli) (.aidee tapote le pa;uet dargent ;uils ont "on4is;u2 sur le "lipper)) <ls sa-ent tous ;uils seront aid2s sils en ont 3esoin) (ous a-ons plus ;uasse? pour les 3esoins de "ha"un) Xan1a 3aisse les 1eu, sur la ta3le et marmonne : ' /ertains disent ;ue -ous aime? garder largent) ' Ouoi 8 (.aidee la 4i,e des 1eu,# 23ahis)) Tu penses "ela 8 Xan1a hausse mis2ra3lement les 2paules) ' !ien sCr ;ue non) .aidee se"oue la t7te pour se,"user) ' (on# 3ien sCr# pas toi) Tu es une 4ille 3ien) Tu as 4ait de grandes "hoses) <l sourit 0 son lieutenant# il d23orde pres;ue de "ompassion pour la Ieune 4ille ;ui est -enue 0 lui# mourant de 4aim# ;ui lidol=trait# lui et ses ann2es de "hampion# ;ui -oulait tellement 7tre "omme lui) ' .e 4ais "e ;ue Ie peu, pour 2liminer les rumeurs# maisT (Xan1a hausse 0 nou-eau les 2paules# d2sesp2r2e)) +es "adets disent ;ue tra-ailler sous les ordres du "apitaine .aidee "est "omme de mourir des -ers akah. Un tra-aille# on tra-aille# on tra-aille et on de-ient de plus en plus maigre) /e sont de 3ons gar6ons# mais ils ne peu-ent pas semp7"her da-oir honte ;uand ils ont de -ieu, uni4ormes alors ;ue leurs "oll:gues en ont des neu4s) Ouand ils doi-ent 7tre deu, sur un -2lo alors ;ue leurs "amarades ont des s"ooters 0 ressort) .aidee soupire) ' .e me sou-iens dun temps oH on aimait les "hemises 3lan"hes) ' Tout le monde a 3esoin de manger) .aidee soupire 0 nou-eau) <l tire le sa"het dentre ses Iam3es et len-oie glisser -ers Xan1a) ' rends largent) Di-ise-le 2;uita3lement entre eu,) our leur 3ra-oure et leur tra-ail dhier) 9lle le regarde# surprise) ' Pous 7tes sCr 8 .aidee hausse les 2paules et sourit# "a"he sa propre d2"eption# il sait ;ue "est la meilleure mani:re de 4aire les "hoses# et pourtant "ela lattriste in"ommensura3lement) ' our;uoi pas 8 /e sont de 3ons gar6ons# "omme tu las dit) 9t "e nest pas "omme si les $arang et le minist:re du /ommer"e s2taient d2I0 remis du "ho") <ls ont 4ait du 3on tra-ail)

Xan1a wai de tout son respe"t# in"line pro4ond2ment la t7te et l:-e ses paumes -ers son 4ront) ' Uh# arr7te "ette a3surdit2) (.aidee -erse en"ore du sato dans le -erre de Xan1a# termine la 3outeille)) .ai pen rai. /e nest pas important) /e ne sont ;ue de petites "hoses) Demain# nous aurons dautres "om3ats 0 mener) 9t nous aurons 3esoin de 3ons gar6ons lo1au, pour nous sui-re) /omment nous d23arrasserons-nous de tous les *griGen et ur/al du monde si nous ne nourrissons pas nos amis 8

' ML '

8
' .ai perdu trente mille) ' /in;uante# marmonne Utto) +u"1 (gu1en 4i,e le pla4ond) ' /ent ;uatre--ingt-"in; 8 Si, 8 ' Ouatre "ents) (Ouoile (apier pose son -erre ti:de de sato sur la ta3le 3asse)) .ai perdu ;uatre "ent mille 3illets 3leus sur "e putain de dirigea3le /arl1le) +a ta3l2e enti:re reste silen"ieuse# a3asourdie) ' Seigneur S (+u"1 se redresse# engourdie par lal"ool au milieu de lapr:s-midi)) Ouest-"e ;ue tu -oulais passer en "ontre3ande 8 Des semen"es r2sistantes 0 la "i3i 8 <ls sont tous les "in; a-a"his dans la -2randa du Sir Bran"is Drake# la Z halange $arang [ "omme les appelle +u"1# ils regardent tous la "haleur de la saison s:"he et 3oi-ent Ius;u0 la stupeur) *nderson est install2 a-e" eu,# il 2"oute 0 peine leurs plaintes mal arti"ul2es tout en tournant le pro3l:me de lorigine du ngaw dans sa t7te) <l a un nou-eau sa" de 4ruits entre les pieds et ne peut semp7"her de penser ;ue la r2ponse 0 "e pu??le est pro"he# si seulement il pou-ait 7tre su44isamment ing2nieu, pour la "erner) <l 3oit du Ghisk1 khmer ti:de et r24l2"hit) Ngaw H apparemment r2sistant 0 la rouille -2si"uleuse et 0 la "i3is"ose# m7me lors;uil 1 est dire"tement e,pos2# imperm2a3le au, "haran6ons Iaponais transpirat2s et 0 la 4risol2e# sinon il naurait Iamais pu se d2-elopper) Un produit par4ait) +e 4ruit dun a"":s 0 des mat2riau, g2n2ti;ues di442rents de "eu, ;u*griGen et les autres "ompagnies "alori;ues ont lha3itude dutiliser pour leurs manipulations) Une 3an;ue de semen"es est "a"h2e ;uel;ue part dans "e pa1s) Des milliers# peut7tre des "entaines de milliers de semen"es soigneusement pr2ser-2es# un tr2sor de di-ersit2 3iologi;ue) Des "ha@nes d*D( in4inies# "ha"une a-e" ses propres usages potentiels) 9t les ThaAs en e,traient les r2ponses 0 leur sur-ie) *-e" un a"":s 0 "ette 3an;ue de semen"es thaAes# Des Eoines pourrait "onstruire des "odes g2n2ti;ues pour des g2n2rations enti:res# "om3attre les mutations des pand2mies) Sur-i-re un peu plus longtemps) *nderson sagite dans son 4auteuil# r2prime son irritation# essuie la sueur sur son -isage) <l 1 est pres;ue) +es no"tom3res ont "onnu la renaissan"e# maintenant il 1 a le ngaw. Gi33ons est ;uel;ue part en *sie du Sud-9st) Sans "ette 4ille automate ill2gale# il naurait Iamais su pour Gi33ons) +e Ro1aume a singuli:rement r2ussi 0 maintenir sa s2"urit2 op2rationnelle) Sil lo"alisait la 3an;ue de semen"es# un raid serait peut7tre possi3leT +a maison m:re a appris la le6on depuis la Binlande) *u-del0 de la -2randa# rien dintelligent ne 3ouge) Des perles de sueur ta;uines "ourent le long du "ou de +u"1 et trempent sa "hemise) 9lle se plaint de la guerre du

"har3on a-e" les Pietnamiens) 9lle ne peut pas "hasser le Iade si larm2e tire sur tout "e ;ui 3ouge) +es 4a-oris de Ouoile sont emm7l2s) <l n1 a pas de -ent) Dans les rues# les "hau44eurs de ri"kshaGs se 3lottissent dans de petites 4la;ues dom3re) +eurs os et leurs Iointures saillent de leur peau trop tendue# des s;uelettes a-e" un peu de "hair serr2e sur leur "ar"asse) Y "ette heure de la Iourn2e# ils n2mergent de lom3re dun air maussade ;ue si on les appelle# mais seulement pour le dou3le du pri,) Toute la stru"ture d2la3r2e du 3ar est en"roCt2e dans le mur e,t2rieur des ruines dune tour de l9,pansion) Une enseigne peinte 0 la main est pos2e sur lun des es"aliers menant 0 la -2randa : S<R BR*(/<S DR*X9s) /ette enseigne est r2"ente par rapport 0 la d2"omposition alentour# elle a 2t2 dessin2e par ;uel;ue $arang d2termin2 0 nommer son en-ironnement) +es idiots ;ui ont "hoisi le nom ont disparu dans le (ord depuis longtemps# a-al2s par la Iungle et une nou-elle -ersion de la rouille -2si"uleuse ou d2"hi;uet2s sur les 4ronts de guerre pour le "har3on ou le Iade) Eais lenseigne reste# soit par"e ;uelle amuse le propri2taire# ;ui la prise "omme surnom# soit par"e ;ue personne na l2nergie pour la repeindre) 9n attendant# elle p:le dans la "haleur) Ouelle ;ue soit son origine# le Drake est par4aitement pla"2 entre les 2"luses des digues et les usines) Son 2pa-e 4ait 4a"e au Pi"tor1 Fotel pour ;ue la halange $arang puisse se saouler tout en regardant si un nou-el 2tranger int2ressant appara@t sur le ri-age) <l 1 a dautres 3ouges moins prestigieu, pour les marins ;ui par-iennent 0 passer la douane# la ;uarantaine et larrosage# mais "est i"i# entre les nappes 3lan"hes amidonn2es du Pi"tor1 et les taudis de 3am3ous du Drake ;ue les 2trangers ;ui sinstallent 0 !angkok pour un "ertain temps 4inissent par s2"houer) ' Ouest-"e ;ue tu importais 8 demande 0 nou-eau +u"1# en"ourageant Ouoile 0 d2tailler ses pertes) Ouoile se pen"he en a-ant et 3aisse la -oi,# les in"itant tous 0 se r2-eiller) ' Du sa4ran) D<nde) Un silen"e# puis Ouoile rit) ' !on produit 0 transporter par les airs) .aurais dC 1 penser) ' <d2al pour un dirigea3le) oids plume) lus pro4ita3le ;ue lopium pour le transport# aIoute Ouoile) +e Ro1aume nest touIours pas par-enu 0 "ra"ker la semen"e et tous les politi"iens et les g2n2rau, en -eulent pour leur "uisine personnelle) .a-ais de sa"r2es pr2"ommandes) .allais 7tre ri"he) <n"ro1a3lement ri"he) ' Tu es ruin2# alors 8 ' eut-7tre pas) .e suis en n2go"iation a-e" Sri Ganesha <nsuran"e# ils -ont peut7tre en "ou-rir une partie) (Ouoile hausse les 2paules)) !on# M% W) Eais tous les 3ak"hi"hs pour lentr2e dans le pa1s 8 Toutes les o44randes au, agents des douanes 8 (<l grima"e)) /est une perte totale) Eais Ie -ais peut-7tre men sortir) [ Dune "ertaine mani:re# Iai eu de la "han"e) +e "hargement est assur2 uni;uement par"e ;uil 2tait en"ore dans le dirigea3le de /arl1le) .e de-rais le-er mon -erre au pilote ;ui sest laiss2 "ouler dans lo"2an) Sils a-aient d2"harg2 la2roplane# et ;ue les "hemises 3lan"hes aient 3rCl2 le "hargement# on aurait ;uali4i2

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6a de "ontre3ande) .e me serais alors retrou-2 0 la rue a-e" les mendiants $agan et les 1elloG "ards) Utto 4ron"e les sour"ils) ' /est 0 peu pr:s tout "e ;uon peut dire de positi4 pour /arl1le) Sil na-ait pas 2t2 aussi int2ress2 par les politi"iens# rien de "ela ne serait arri-2) Ouoile hausse les 2paules) ' Ouen sa-ons-nous 8 ' /est 4outrement "ertain# inter-ient +u"1) /arl1le d2pense la moiti2 de son 2nergie 0 se plaindre des "hemises 3lan"hes et lautre moiti2 0 "aIoler *kkarat) /est un message du g2n2ral ra"ha 0 /arl1le et au minist:re du /ommer"e) (ous ne sommes ;ue des pigeons -o1ageurs) ' <l n1 a plus de pigeons -o1ageurs# la ra"e est 2teinte) ' Tu "rois ;uon -a sen sortir 8 +e g2n2ral ra"ha serait heureu, de nous Ieter tous dans la prison de Xhlong rem sil pensait ;u*kkarat "omprendrait le message) (+e regard de +u"1 se tourne -ers *nderson)) Tu es 3ien silen"ieu,# +ake# tu nas rien perdu du tout 8 *nderson se reprend) ' Des mat2riau, pour lusine) Des pi:"es de re"hange pour ma "ha@ne) ro3a3lement "ent "in;uante mille 3illets 3leus) Eon se"r2taire est en"ore en train d2-aluer les dommages) (<l regarde Ouoile)) (os tru"s 2taient au sol) as dassuran"e) +e sou-enir de sa "on-ersation a-e" Fo"k Seng est touIours 4rais) +e /hinois a "ommen"2 par Iouer le d2ni# sest plaint de lin"omp2ten"e au, points dan"rage# a-ant de "on4esser# en4in# ;ue tout 2tait perdu et ;uil na-ait 4inalement pas pa12 lint2gralit2 du pot-de--in) Une "on4ession atro"e# pres;ue h1st2ri;ue# le -ieil homme 2tait terri4i2 de perdre son tra-ail alors ;u*nderson le poussait en"ore et en"ore dans ses retran"hements# dans sa peur# lhumiliait# lui "riait dessus# le 4or6ait 0 se re"ro;ue-iller# insistant sur sa 4ureur) ourtant# il ne peut semp7"her de se demander si la le6on a 2t2 apprise# ou si Fo"k Seng essaiera en"ore de le tromper) *nderson grima"e) Si le -ieu, /hinois ne lui 4aisait pas gagner autant de temps pour ses re"her"hes nettement plus importantes# il le ren-errait au, tours des 1elloG "ards) ' .e ta-ais dit ;ue "2tait le mau-ais endroit pour une usine# rappelle +u"1) ' +es .aponais 1 sont) ' Uni;uement par"e ;uils ont des a""ords parti"uliers a-e" le alais) ' +es /hinois /hao?hou se d23rouillent tr:s 3ien aussi) +u"1 grima"e) ' <ls sont l0 depuis des g2n2rations) <ls sont prati;uement thaAs maintenant) (ous sommes plus pro"hes des 1elloG "ards ;ue des /hao?hou# si tu -eu, une "omparaison) Un $arang intelligent sait ;uil ne doit pas trop in-estir i"i) +e sol est touIours mou-ant) <l est sa"r2ment 4a"ile de tout perdre dans un kra"h) Uu dans un nou-eau "oup dtat)

' (ous 4aisons tous a-e" les "artes ;uon nous donne) (*nderson hausse les 2paules)) De toute mani:re# "est Qates ;ui a "hoisi le site) ' .ai aussi dit 0 Qates ;ue "2tait stupide) *nderson se sou-ient de Qates# les 1eu, 3rillants des 2-entualit2s dune nou-elle 2"onomie glo3ale) ' <l n2tait pas stupide mais ind2nia3lement id2aliste) <l termine son -erre) +e propri2taire du 3ar est in-isi3le) <l 4ait signe au, ser-euses ;ui lignorent) Une dentre elles# au moins# est endormie# de3out) ' Tu nas pas peur de te 4aire rappeler "omme Qates 8 demande +u"1) *nderson hausse les 2paules) ' /e ne serait pas la pire "hose ;ui pourrait arri-er) <l 4ait sa"r2ment "haud) (<l tou"he le "oup de soleil sur son ne?)) .e suis plus 4ait pour les territoires nordi;ues) (gu1en et Ouoile# ;ui ont tous les deu, la peau som3re# rient# mais Utto se "ontente de ho"her som3rement la t7te# son propre ne? pel2 est une preu-e de son in"apa"it2 0 sadapter au soleil tropi"al) +u"1 sort une pipe et 2loigne ;uel;ues mou"hes a-ant dinstaller sa 3oulette dopium et ses outils de 4umeuse sur la ta3le) +es mou"hes s2"artent mais ne sen-olent pas) E7me les inse"tes sem3lent a3rutis par la "haleur) Dans une all2e# pr:s des ruines dune -ieille tour de l9,pansion# des en4ants Iouent 0 "5t2 dune pompe 0 in"endie) +u"1 les regarde tout en pr2parant sa pipe) ' Seigneur# ;uest-"e ;ue Iaimerais 7tre 0 nou-eau un en4ant) Tout le monde sem3le a-oir perdu toute 2nergie pour la "on-ersation) *nderson tire le sa" de ngaw entre ses pieds) <l en prend un et le p:le) D2gage le 4ruit translu"ide et Iette la peau -elue sur la ta3le) <l glisse le 4ruit dans sa 3ou"he) Utto pen"he la t7te de "5t2# "urieu,) ' /est ;uoi 8 *nderson sort dautres 4ruits de son sa" et les distri3ue) ' .e nen suis pas sCr) +es ThaAs appellent 6a des ngaw. +u"1 "esse de su"er sa pipe) ' .en ai -u) <l 1 en a partout sur le mar"h2) <ls nont pas la rouille 8 *nderson se"oue la t7te) ' (on# pas Ius;u0 pr2sent) +a -endeuse ma dit ;uils 2taient propres) 9lle a-ait les "erti4i"ats) Tout le monde rit# mais *nderson se mo;ue de leur "1nisme) ' .e les ai "onser-2s pendant une semaine) Rien) <ls sont plus propres ;ue lU-Te,) +es autres limitent et mangent leurs 4ruits) +es 1eu, s2"ar;uillent) +es sourires apparaissent) *nderson ou-re grand le sa" et le pose sur la ta3le) ' *lle?-1) .en ai d2I0 trop mang2 "omme 6a) <ls se Iettent tous sur le sa") Une pile d2plu"hures s2l:-e au "entre de la ta3le) Ouoile m="he# pensi4)

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' _a me 4ait penser au l1"hee) ' *h 8 (*nderson "ontr5le son int2r7t)) .e nen ai Iamais entendu parler) ' !ien sCr) .ai 3u une 3oisson ;ui a-ait "e genre de goCt) +a derni:re 4ois ;ue I2tais en <nde) Y Xolkata) Un "ommer"ial de ur/al ma emmen2 dans lun de ses restaurants# ;uand Iai "ommen"2 0 "her"her du sa4ran) ' *lors# tu penses ;ue "estT des lee"hees 8 ' ossi3le) +1"hee 2tait le nom de la 3oisson) _a pourrait ne pas du tout 7tre le 4ruit) ' Si "est un produit ur/al# Ie ne -ois pas "omment il a atterri i"i# inter-ient +u"1) <l de-rait 7tre sur Xoh *ngrit# en ;uarantaine pendant ;ue le minist:re de l9n-ironnement trou-e di, mille raisons di442rentes pour le ta,er) (9lle "ra"he le no1au dans sa paume et le Iette du 3al"on -ers la rue)) .en -ois partout) <ls doi-ent 7tre indig:nes) (9lle tend la main -ers le sa" et prend un autre 4ruit)) Pous sa-e? ;ui pourrait 7tre au "ourantT (9lle se pen"he en arri:re et appelle -ers la p2nom3re du 3ar)) Fagg S Pous 7tes touIours l0 8 Pous 7tes r2-eill2s l0-dedans 8 Y "e nom# les autres 3ougent et tentent de se redresser# "omme des en4ants attrap2s par un parent s2-:re) *nderson se 4or"e 0 ne pas 4rissonner) ' .aurais pr242r2 ;ue tu ne 4asses pas 6aT marmonne-t-il) Utto grima"e) ' .e pensais ;uil 2tait mort) ' +a rouille ne prend Iamais les meilleurs# tu ne le sa-ais pas 8 Tout le monde 2tou44e un rire alors ;uune om3re se d2gage de la p2nom3re) +e -isage de Fagg est rouge et la sueur ta"he son -isage) <l regarde solennellement la halange) ' !onIour 0 tous) (<l in"line la t7te -ers +u"1)) Pous tra4i;ue? en"ore a-e" "eu,-l0# alors 8 +u"1 hausse les 2paules) ' .e me d23rouille) (9lle d2signe un 4auteuil)) (e reste pas de3out) -erre pour nous) Ra"onte-nous tes histoires) rends un

9lle allume sa pipe 0 opium et tire dessus pendant ;ue lhomme installe un 4auteuil 0 "5t2 delle et s1 e44ondre) Fagg est un homme solide# 3ien en "hair) /e nest pas la premi:re 4ois ;u*nderson se dit ;ue "e sont les pr7tres grahamites et leurs ouailles ;ui ont le tour de taille le plus important) Fagg 4ait un signe pour a-oir un Ghisk1 et surprend tout le monde lors;uun ser-eur appara@t ;uasi imm2diatement 0 ses "5t2s) ' as de gla6ons# dit "e dernier en arri-ant) ' (on# pas de gla6ons) !ien sCr ;ue non) (Fagg se"oue la t7te a-e" emphase)) Un ne -oudrait tout de m7me pas d2penser des "alories) Ouand le ser-eur re-ient# Fagg lui prend le -erre et le -ide instantan2ment a-ant de le ren-o1er lui en "her"her un autre)

' _a 4ait du 3ien de rentrer de la "ampagne# annon"e-t-il) +a "i-ilisation "ommen6ait 0 me man;uer) <l l:-e son -erre -ers eu, et le -ide aussi -ite ;ue le premier) ' .us;uoH 7tes--ous all2 8 demande +u"1 malgr2 la pipe "oin"2e entre ses dents) 9lle "ommen"e 0 a-oir lair 4ragile de tout "et opium) ' r:s de la -ieille 4ronti:re 3irmane# la passe des Trois agodes) (<l les regarde tous am:rement# "omme sils 2taient "oupa3les des p2"h2s de ses re"her"hes)) .ai 2t2 -oir l2tendue de l2pid2mie de "apri"ornes i-oire) ' Un nest pas tr:s en s2"urit2 l0-haut# dapr:s "e ;ue Iai entendu# dit Utto) Oui est le *ao por 8 ' Un homme nomm2 /hanarong) <l ne pose au"un pro3l:me) /est 3ien plus 4a"ile de tra-ailler a-e" lui ;ua-e" le Seigneur du lisier ou nimporte ;uel petit *ao por de la -ille) as "omme tous "es parrains "on"entr2s sur leurs pro4its et leur pou-oir) (Fagg le regarde a-e" insistan"e)) our "eu, dentre nous ;ui ne sont pas int2ress2s par le pillage du "har3on# du Iade et de lopium du Ro1aume# la "ampagne est asse? sCre) (<l hausse les 2paules)) !on) .ai 2t2 in-it2 par hra Xritipong 0 -isiter son monast:re) our o3ser-er les "hangements dans le "omportement des "apri"ornes) (<l se"oue la t7te)) +a d2-astation est e,traordinaire) Des 4or7ts enti:res sans une seule 4euille) Du kud?u et rien dautre) Toute la "ou-erture ar3ori"ole a disparu# il 1 a du 3ois tom32 partout) Utto le regarde a-e" int2r7t) ' Ouel;ue "hose de r2"up2ra3le 8 +u"1 lui d2die un regard de d2goCt) ' /est le "apri"orne i-oire# idiot S ersonne nen -oudrait par i"i) *nderson demande : ' Pous dites ;ue le monast:re -ous a in-it2 8 !ien ;ue -ous so1e? grahamite 8 ' hra Xritipong est asse? 2"lair2 pour sa-oir ;ue ni .2sus-/hrist# ni les enseignements de (i"he ne sont h2r2ti;ues par rapport au, siens) +es -aleurs 3ouddhistes et grahamites se ren"ontrent dans de nom3reu, domaines) (o2 et le mart1r hra Seu3 sont des 4igures par4aitement "ompati3les) *nderson retient un rire) ' Si -otre moine sa-ait "omment les grahamites op:rent "he? nous# il -errait sans doute les "hoses di442remment) Fagg a lair o44ens2) ' .e ne suis pas un de "es pr7"heurs de lin"endie des "hamps) .e suis un s"ienti4i;ue) ' .e ne -oulais "ertes pas -ous 3lesser) (*nderson sort un ngaw et lo44re 0 Fagg)) /e"i pourrait -ous int2resser) (ous -enons de les trou-er sur le mar"h2) Fagg regarde le 4ruit# surpris) ' Sur ;uel mar"h2 8

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' artout# e,pli;ue +u"1) ' <ls sont apparus pendant -otre a3sen"e# reprend *nderson) 9ssa1e?# ils ne sont pas mau-ais) Fagg prend le 4ruit# l2tudie de pr:s) ' 9,traordinaire S ' Pous sa-e? "e ;ue "est 8 demande Utto) *nderson p:le un autre ngaw pour lui-m7me# mais il 2"oute attenti-ement) <l ne poserait Iamais la ;uestion dire"tement 0 un grahamite# mais il est par4aitement da""ord pour ;ue les autres le 4assent 0 sa pla"e) ' Ouoile pense ;ue "est un lee"hee# dit +u"1) <l a raison 8 ' (on# pas un l1"hee) _a "est sCr) (Fagg 4ait tourner le 4ruit dans sa main)) Un dirait ;ue "ela pourrait 7tre "e ;ue les -ieu, te,tes appellent un ram3outan) (Fagg est pensi4)) Eais# si Ie me sou-iens 3ien# ils sont de la m7me 4amille) ' Ram3outan 8 (*nderson garde une e,pression ami"ale et neutre)) /est un dr5le de nom) +es ThaAs lappellent ngaw. Fagg mange le 4ruit# "ra"he le no1au dans sa paume) <l e,amine la graine noire humide de sa sali-e) ' .e me demande si 6a -a germer) ' Un pourrait le mettre dans un pot de 4leur pour -oir) Fagg lui lan"e un regard irrit2) ' Si 6a ne -ient pas dune "ompagnie "alori;ue# 6a poussera) +es ThaAs ne st2rilisent pas leurs modi4i"ations g2n2ti;ues) *nderson rit) ' .e ne pensais pas ;ue les "ompagnies "alori;ues 4aisaient dans les 4ruits e,oti;ues) ' 9lles produisent des ananas) ' /est -rai) .a-ais ou3li2) (*nderson attend)) /omment en sa-e?--ous autant sur les 4ruits 8 ' .ai 2tudi2 les 3ios1st:mes et l2"ologie 0 la nou-elle uni-ersit2 d*la3ama) ' /est -otre 4a" grahamite# non 8 .e pensais ;ue -ous 1 apprenie? tous "omment lan"er un 4eu de "ultures) +es autres retiennent leur respiration de-ant "ette pro-o"ation# mais Fagg se "ontente da-oir un regard 4roid) ' (e me pro-o;ue? pas) (ous ne sommes pas tous de "ette sorte) Si nous -oulons r2ta3lir lden# il nous 4audra le sa-oir des si:"les pour 1 par-enir) *-ant de -enir i"i# Iai pass2 un an en immersion dans les 2"os1st:mes pr2-/ontra"tion de l*sie du Sud9st) (<l tend la main et prend un nou-eau 4ruit)) /ela doit 3ien 2ner-er les "ompagnies "alori;ues) +u"1 4ouille le sa" 0 la re"her"he dun 4ruit)

' Pous pense? ;uon pourrait remplir un "lipper de "es ngaw et les en-o1er de lautre "5t2 de lo"2an 8 Pous sa-e?# Iouer les "ompagnies "alori;ues 0 len-ers 8 .e parie ;ue les gens paieraient une 4ortune pour "e genre de "hoses) Un nou-eau goCt et tout 6a 8 Un pourrait le -endre "omme un lu,e) Utto se"oue la t7te) ' Sa peau rouge ris;ue de rendre les gens ner-eu,) <l 4audrait les "on-ain"re ;ue "e nest pas la rouille -2si"uleuse) Fagg ho"he la t7te# appro3ateur) ' <l -aut mieu, ne pas sui-re "ette route) ' Eais les "ompagnies "alori;ues le 4ont# pr2"ise +u"1) 9lles en-oient des semen"es et de la nourriture oH elles -eulent) 9lles sont glo3ales) our;uoi ne pourrions-nous pas 4aire la m7me "hose 8 ' ar"e ;ue 6a -a 0 len"ontre de tous les enseignements de (i"he# r2pond dou"ement Fagg) +es "ompagnies "alori;ues ont d2I0 gagn2 leur pla"e en en4er) <l n1 a au"une raison de -ouloir les 1 reIoindre) *nderson rit) ' *lle?# Fagg) Pous ne pou-e? pas s2rieusement 7tre "ontre lesprit dentreprise) +u"1 tient ;uel;ue "hose# l0) (ous pourrions m7me mettre -otre -isage sur le "5t2 des "aisses) (<l imite le signe de la 32n2di"tion grahamite)) Pous -o1e?# Z approu-2 par la Sainte glise [ et tout 6a) *ussi sCr ;ue So1 RU) (<l sourit mali"ieusement)) Ouen pense?--ous 8 ' .e ne parti"iperai Iamais 0 "e genre de 3lasph:me) (Fagg 4ron"e les sour"ils)) +a nourriture doit -enir de son endroit dorigine et 1 rester) 9lle ne de-rait pas passer son temps 0 4aire le tour du glo3e pour lamour du pro4it) (ous a-ons d2I0 emprunt2 "e "hemin et il nous a amen2s 0 la ruine) ' 9n"ore des enseignements de (i"he) (*nderson p:le un autre 4ruit)) <l doit 3ien 1 a-oir une ni"he pour largent dans lorthodo,ie grahamite) Pos "ardinau, sont 3ien gras) ' +es enseignements sont 3ons# m7me si le troupeau s2gare) (Fagg se l:-e 3rus;uement)) Eer"i pour la "ompagnie) <l 4ron"e les sour"ils en regardant *nderson# mais tend la main sur la ta3le pour prendre un dernier 4ruit a-ant de partir) D:s ;uil a disparu# tout le monde se d2tend) ' Seigneur# +u"1# pour;uoi as-tu 4ait 6a 8 demande Utto) /e t1pe me 4out les Ietons) .ai ;uitt2 la /on-ention pour 2"happer au, pr7tres grahamites ;ui regardaient par-dessus mon 2paule) 9t tu tes senti o3lig2 den appeler un 8 Ouoile ho"he la t7te# morose) ' .ai entendu dire ;uil 1 a un autre pr7tre i"i# 0 lam3assade "onIointe) ' <ls sont partout# "omme des mou"hes) (+u"1 agite les 3ras)) 9n-oie-moi un autre 4ruit) <ls re"ommen"ent 0 se gorger) *nderson les regarde# "urieu, de -oir si "es indi-idus "osmopolites -ont a-oir dautres id2es sur sa pro-enan"e) +e ram3outan est

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une possi3ilit2 int2ressante# en 4ait) D2I0# malgr2 les mau-aises nou-elles pour les "u-es 0 algues et les "ultures de nutriments# "ette Iourn2e se passe mieu, ;ue "e ;uil en attendait) Ram3outan) Un mot 0 en-o1er 0 Des Eoines et au, "her"heurs) Une piste pour les origines de "et o3Iet 3otani;ue m1st2rieu,) Ouel;ue part# il doit 1 a-oir un rapport histori;ue) <l doit retourner 0 ses li-res pour -oir "e ;uil peut 1 trou-er) ' Regarde? ;ui est l0# marmonne Utto) Tout le monde se retourne) Ri"hard /arl1le# dans un "ostume de lin par4aitement repass2 monte les mar"hes) <l enl:-e son "hapeau en atteignant lom3re et s2-ente) ' utain# Ie hais "et homme# marmonne +u"1) 9lle allume une autre pipe et aspire pro4ond2ment) ' our;uoi sourit-il 8 demande Utto) ' /omment -eu,-tu ;ue Ie le sa"he 8 <l a perdu un dirigea3le# non 8 /arl1le sarr7te 0 lom3re# o3ser-e les "lients dans la pi:"e et in"line la t7te -ers eu,) ' lut5t "haud# dit-il) Utto le 4i,e# le -isage rouge et les 1eu, 4urieu,# et grommelle : ' Sans sa passion pour la politi;ue# Ie serais un homme ri"he auIourdhui) ' (e sois pas si th2=tral) (*nderson 4ourre un ngaw dans sa 3ou"he)) +u"1 o44re don" une 3ou442e de ta pipe 0 notre ami) .e nai pas en-ie ;ue Sir Bran"is nous 4oute dehors 0 "ause dune ri,e) +es 1eu, de +u"1 sont -itreu, dopium# mais elle tend la pipe dans la dire"tion dUtto) *nderson la prend et la passe 0 Utto a-ant de se le-er et de ramasser son -erre -ide) ' Ouel;uun -eut ;uel;ue "hose 8 <ls se"ouent la t7te sans "on-i"tion) /arl1le sourit ;uand il sappro"he du 3ar) ' Tu as "alm2 "e "her Utto 8 *nderson se tourne -ers la halange) ' +u"1 4ume du sa"r2 opium) .e doute ;uil soit "apa3le de mar"her# et en"ore moins de se 3attre "ontre ;ui ;ue "e soit) ' +a drogue du dia3le) *nderson l:-e son -erre -ide dans sa dire"tion) ' _a et la gnole) (<l tend la t7te -ers le 3ord du 3ar)) UH don" est Sir Bran"is 8 ' .e "ro1ais ;ue tu 2tais l0 pour r2pondre 0 "ette ;uestion) ' .imagine ;ue non# r2pli;ue *nderson) Tu as 3eau"oup perdu 8 ' as mal) ' Praiment 8 _a na pas lair de te d2ranger) (*nderson d2signe le reste de la halange)) Tous les autres sont 4urieu, et r=lent 0 propos de ta manie politi;ue de "aIoler *kkarat) Eais te -oil0 tout souriant) Tu pourrais 7tre thaA)

/arl1le hausse les 2paules) Sir Bran"is# 2l2gamment ha3ill2# soigneusement "oi442# 2merge dune pi:"e arri:re) /arl1le demande un Ghisk1 et *nderson montre son propre -erre -ide) ' as de gla6ons# annon"e Sir Bran"is) +es mulies -eulent plus dargent pour 4aire 4on"tionner la pompe) ' a1e?-les# alors) Sir Bran"is se"oue la t7te en prenant le -erre d*nderson) ' Si on mar"hande ;uand ils -ous 2"rasent les "ouilles# ils serrent en"ore plus) 9t Ie ne peu, pas pa1er le minist:re de l9n-ironnement pour un a"":s au r2seau de "har3on "omme -ous autres les $arang. <l se retourne# tire une 3outeille de Ghisk1 khmer et -erse un shot par4ait) *nderson se demande si les rumeurs 0 son propos sont -raies) Utto# ;ui est 0 pr2sent in"oh2rent# marmonne 0 propos des Z pudains de dri3geales [ et pr2tend ;ue Sir Bran"is est un an"ien /haopra1a# un haut ser-iteur de la /ouronne# 2Ie"t2 pour une ;uestion de pou-oir) /ette th2orie a autant de "r2dit ;ue "elle ;ui dit ;ue "est un an"ien ser-iteur du Seigneur du lisier 0 la retraite ou un prin"e khmer e,il2 -i-ant in"ognito depuis ;ue le ro1aume thaA a a-al2 lessentiel de l9st) Tout le monde est da""ord pour dire ;uil a dC pro4iter dun rang important ' "est la seule e,pli"ation 0 son d2dain pour ses "lients) ' a1e?# maintenant# dit-il en posant le -erre sur le 3ar) /arl1le rit) ' Pous sa-e? ;ue nous a-ons de largent) Sir Bran"is se"oue la t7te) ' Pous a-e? perdu 3eau"oup tous les deu, au, points dan"rage) Tout le monde le sait) a1e? maintenant) /arl1le et *nderson "omptent leurs pi:"es) ' .e pensais ;ue nous a-ions une meilleure relation# se plaint /arl1le) ' /est la politi;ue) (Sir Bran"is sourit)) eut-7tre sere?--ous touIours l0 demain) eut-7tre sere?--ous 3alan"2 "omme un -ieu, sa" plasti;ue de l9,pansion# sur une plage) <l 1 a des 4euilles 0 murmures 0 tous les "oins de rue ;ui r2"lament ;ue le "apitaine .aidee de-ienne un "onseiller /haopra1a aupr:s du alais) Sil s2l:-e# alors# les $arang? (<l a un geste d2sin-olte)) Pous de-re? partir) (<l hausse les 2paules)) +es stations de radio du g2n2ral ra"ha disent ;ue .aidee est un tigre et un h2ros# et les asso"iations d2tudiants demandent ;ue le minist:re du /ommer"e tom3e et soit dirig2 par les "hemises 3lan"hes) +e minist:re du /ommer"e a perdu la 4a"e) +es $arang et le /ommer"e sont "omme "ul et "hemise) ' .oli) Sir Bran"is hausse les 2paules) ' Pous pue?) /arl1le 4ron"e les sour"ils) ' Tout le monde pue) /est la putain de saison s:"he)

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*nderson inter-ient) ' .imagine ;ue le /ommer"e est 4urieu, da-oir perdu la 4a"e "omme "ela) <l prend une gorg2e de Ghisk1 "haud et grima"e) *-ant de -enir i"i# il aimait lal"ool "ham3r2) Sir Bran"is "ompte leurs pi:"es dans sa "aisse) ' +e ministre *kkarat sourit en"ore# mais les .aponais -eulent r2paration pour leurs pertes et les "hemises 3lan"hes ne seront Iamais da""ord) *lors# soit *kkarat paie pour "ompenser "e ;ue le Tigre de !angkok a 4ait# soit il perd la 4a"e 0 nou-eau# de-ant les .aponais) ' Pous pense? ;ue les .aponais -ont partir 8 Sir Bran"is grima"e de d2goCt) ' +es .aponais sont "omme les "ompagnies "alori;ues# ils "her"hent touIours un mo1en de sin"ruster) <ls ne partiront Iamais) <l -a 0 lautre 3out du 3ar# les laissant seuls) *nderson sort un ngaw et lo44re 0 /arl1le) ' Tu en -eu, un 8 /arl1le prend le 4ruit et le,amine) ' Ouest-"e ;ue "est 8 ' Un ngaw. _a me rappelle un "a4ard) (<l grima"e)) Tu aimes e,p2rimenter# il 4aut 3ien le dire) <l repousse le ngaw -ers *nderson et sessuie soigneusement la main sur son pantalon) ' Tu as peur 8 ' Ea 4emme aimait manger des tru"s nou-eau,# elle aussi) 9lle ne pou-ait pas sarr7ter) 9lle 2tait 4olle de sa-eurs) (/arl1le hausse les 2paules)) .attendrai de -oir si -ous "ra"he? du sang la semaine pro"haine) <ls se redressent sur leurs ta3ourets de 3ar et regardent au-del0 de la poussi:re et de la "haleur# -ers la 3lan"heur du Pi"tor1 F5tel) Dans une all2e# une la-andi:re a pos2 son linge dans des r2"ipients pr:s des ruines dun -ieu, gratte-"iel) Une autre se la-e le "orps# se 4rotte soigneusement sous le sarong dont le tissu "olle 0 sa peau) Des en4ants "ourent# nus dans la poussi:re# enIam3ent des mor"eau, de 32ton "ass2# 4a3ri;u2 plus de "ent ans plus t5t# pendant l9,pansion) *u loin# les digues s2l:-ent# retiennent la mer) ' /om3ien as-tu perdu# demande 4inalement /arl1le) ' Trop) Gr="e 0 toi) /arl1le ne r2pond pas au sar"asme) <l termine son -erre et l:-e le 3ras pour en a-oir un autre) ' <l n1 a -raiment pas de gla6ons 8 demande-t-il 0 Sir Bran"is) Uu est-"e par"e ;ue -ous "ro1e? ;ue nous ne serons plus l0 demain)

' Demande?-moi demain) ' Si Ie suis touIours l0 demain# aure?--ous des gla6ons 8 insiste /arl1le) Sir Bran"is sourit) ' _a d2pend si -ous 7tes touIours pr7t 0 pa1er les mulies et les mastodontes ;ui d2"hargent -otre 4ret) Tout le monde dit ;uon peut de-enir ri"he en 3rClant des "alories pour les $arang? *lors pas de gla6ons pour Sir Bran"is) ' Eais# sans nous# pas de 3u-eurs) E7me si Sir Bran"is poss:de tous les gla6ons du monde) Sir Bran"is hausse les 2paules) ' /omme -ous dites) /arl1le 4ron"e les sour"ils en regardant le dos du ThaA) ' +es s1ndi"ats des mastodontes# les "hemises 3lan"hes# Sir Bran"is) UH ;uon se tourne# il 1 a touIours une main tendue) ' /est le pri, 0 pa1er pour 4aire des a44aires# r2pli;ue *nderson) Eais# 3on# 0 ta mani:re de sourire ;uand tu es entr2# Iai pens2 ;ue tu na-ais rien perdu) /arl1le prend son Ghisk1) ' .aime Iuste -ous -oir dans la -2randa a-e" lair da-oir un "hien atteint de "i3is"ose) De toute mani:re# ;uelles ;ue soient nos pertes# au"un dentre nous nest en"ha@n2 dans une "ellule sauna de Xhlong rem) /est une 3onne raison de sourire) (<l se pen"he -ers *nderson)) /e nest pas la 4in de lhistoire) as le moins du monde) *kkarat a touIours des "artes dans sa man"he) ' Si on pousse asse? les "hemises 3lan"hes# ils mordent plus 4ort# pr2-ient *nderson) *kkarat et toi 4aites 3eau"oup de 3ruit en parlant de tari4s et de "hangement des "r2dits de pollution) E7me dautomates) 9t maintenant# mon assistant me dit la m7me "hose ;ue Sir Bran"is : tous les Iournau, thaAs appellent notre ami .aidee le Tigre de la Reine) <ls lui 4ont la 47te) ' Ton assistant 8 Tu parles de "ette araign2e 1elloG "ard paranoAa;ue ;ue tu gardes dans ton 3ureau 8 (/arl1le rit)) /est le pro3l:me a-e" -ous) Pous reste? tous assis 0 r=ler et 0 esp2rer# moi# pendant "e temps# Ie "hange les r:gles du Ieu) Pous 7tes o3s2d2s par la /ontra"tion) ' /e nest pas moi ;ui ai perdu un dirigea3le) ' /est le pri, 0 pa1er pour 4aire des a44aires) ' .aurais pens2 ;ue la perte dun "in;ui:me de ta 4lotte serait plus ;uun pri, 0 pa1er) /arl1le grima"e) <l se rappro"he et 3aisse la -oi,) ' *lle?# *nderson) /ette prise de 3e" a-e" les "hemises 3lan"hes nest pas "e ;uelle sem3le) /ertaines personnes attendaient ;uils aillent trop loin) (<l sinterrompt# sassure ;u*nderson "omprend ses mots)) /ertains dentre nous ont m7me tout 4ait pour 6a) .e re-iens Iuste dune r2union a-e" *kkarat lui-m7me et Ie peu, tassurer ;ue les "hoses -ont 3ient5t tourner en notre 4a-eur) (*nderson retient un rire# mais /arl1le le mena"e du doigt)) Te g7ne pas# se"oue la t7te mais# a-ant m7me ;ue Ien aie termin2# tu seras en train de mem3rasser le "ul pour me remer"ier

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des nou-elles stru"tures de tari4s et nous re"e-rons tous r2paration sur nos "omptes en 3an;ue) ' +es "hemises 3lan"hes ne -ersent Iamais de r2paration) as ;uand ils 3rClent une 4erme# pas ;uand ils "on4is;uent un "hargement) .amais) /arl1le hausse les 2paules) <l regarde la lumi:re "haude de la -2randa et o3ser-e : ' +a mousson est pro"he) ' as sCr) (*nderson d2die un regard amer 0 la lumi:re a-euglante)) 9lle est d2I0 en retard de deu, mois) ' Uh# elle arri-e# "est sCr) eut-7tre pas "e mois-"i) eut-7tre pas le sui-ant# mais elle arri-e) ' 9t 8 ' +e minist:re de l9n-ironnement attend des pi:"es de re"hange pour les pompes des digues) Des 2;uipements "riti;ues) our sept pompes) (<l sinterrompt un instant)) !on# oH penses-tu ;ue "et 2;uipement attend 8 ' "laire-moi) ' +oin de lautre "5t2 de lo"2an <ndien) (+e sourire de /arl1le est "arni-ore)) Dans un "ertain hangar de Xolkata ;ui mappartient# "omme par hasard) +air sem3le a-oir ;uitt2 le 3ar) *nderson regarde autour de lui# sassure ;ue personne ne peut les entendre) ' Seigneur# esp:"e de 4ou) Tu es s2rieu, 8 Tout de-ient "lair) +es -antardises de /arl1le# sa "ertitude) /et homme a touIours eu le goCt dun 4li3ustier pour les ris;ues) Eais# a-e" lui# "est di44i"ile de di442ren"ier le 3lu44 de la sin"2rit2) Sil dit ;uil a loreille d*kkarat# il parle peut-7tre de ses se"r2taires) !eau"oup de 3ruit pour pas grand-"hose) Eais l0T *nderson -a poursui-re# -oit arri-er Sir Bran"is# se d2tourne et grima"e) +es 1eu, de /arl1le s"intillent de mali"e) Sir Bran"is pose un nou-eau Ghisk1 pr:s de sa main# mais *nderson ne se sou"ie plus de 3oire) D:s ;ue le patron du 3ar s2loigne# il se pen"he -ers /arl1le) ' Tu tiens la -ille en otage 8 ' +es "hemises 3lan"hes sem3lent a-oir ou3li2 ;uils ont 3esoin des 2trangers) (ous sommes en plein dans une nou-elle 9,pansion et "ha;ue 4i"elle est "onne"t2e 0 une autre# pourtant ils r24l2"hissent touIours "omme un minist:re de la /ontra"tion) <ls ne "omprennent pas 0 ;uel point ils sont de-enus d2pendants des $arang. (<l hausse les 2paules)) our linstant# "e ne sont ;ue des pi:"es sur un 2"hi;uier) <ls ne sa-ent pas ;ui les d2pla"e# ils ne pourraient pas nous arr7ter m7me sils essa1aient) (<l -ide son -erre de Ghisk1 dun "oup# grima"e et "la;ue son -erre sur le 3ar)) (ous de-rions tous en-o1er des 4leurs 0 "e "onnard de "hemise 3lan"he# .aidee) Si la moiti2 des pompes 0 "har3on de la -ille sont d2"onne"t2esT (<l 2"arte les 3ras)) /e ;ui est 3ien ;uand on tra-aille a-e" les ThaAs# "est ;ue "est un peuple tr:s sensi3le) .e nai au"un 3esoin de mena"er) <ls sen rendront "ompte par eu,-m7mes et 4eront "e ;uil 4aut) ' /est un sa"r2 pari)

' (est-"e pas le "as de tout 8 (/arl1le o44re 0 *nderson un sourire "1ni;ue)) eut7tre serons-nous tous morts dune nou-elle -ersion de la rouille -2si"uleuse demain) Uu peut-7tre serons-nous les hommes les plus ri"hes du Ro1aume) /est touIours un pari) +es ThaAs Iouent s2rieusement) (ous de-ons 4aire de m7me) ' .e me "ontenterais de mettre un pistolet-*R sur ta tempe pour 2"hanger ton "er-eau "ontre les pompes) ' /est 3ien lesprit) (/arl1le rit)) Eaintenant tu penses "omme un ThaA) Eais Ie me suis "ou-ert# l0 aussi) ' Ouoi 8 *-e" le minist:re du /ommer"e 8 (*nderson grima"e)) *kkarat na pas les mus"les pour te prot2ger) ' Eieu, ;ue 6a) <l a des g2n2rau,) ' Tu es saoul) +es amis du g2n2ral ra"ha "ontr5lent toutes les 3ran"hes de larm2e) Si les "hemises 3lan"hes ne g:rent pas en"ore tout le pa1s# "est uni;uement par"e ;ue le -ieu, roi est inter-enu a-ant ;ue ra"ha ne puisse 2"raser *kkarat) ' +es temps "hangent) +es "hemises 3lan"hes de 2ner-2 pas mal) +es gens -eulent du "hangement) ' Tu parles de r2-olution# maintenant 8 ' eut-on parler de r2-olution ;uand "est 0 linstigation du alais 8 /arl1le tend n2gligemment la main derri:re le 3ar pour prendre la 3outeille de Ghisk1 et se sert un -erre) <l retourne la 3outeille et no3tient ;uun demi-shot) <l l:-e un sour"il -ers *nderson et reprend) ' *h# maintenant tu 4ais attention) (<l d2signe le -erre d*nderson) Tu -as 3oire 6a 8 ' _a -a Ius;uoH 8 ' Tu -eu, parti"iper 8 ' our;uoi me le proposer 8 ' Tu le demandes s2rieusement 8 (/arl1le hausse les 2paules)) Ouand Qates a install2 ton usine# il a tripl2 la 4a"ture de Ioules du s1ndi"at des mastodontes) <l a Iet2 largent par les 4en7tres) Di44i"ile de ne pas remar;uer "e genre de 4onds) <l ho"he la t7te -ers les autres e,patri2s ;ui Iouent au poker# apathi;ues# et attendent ;ue la "haleur de la Iourn2e s2loigne pour retourner 0 leur tra-ail# 0 leurs putes ou 0 leur attente passi-e du Iour sui-ant) ' Tous les autres# "e sont des en4ants) Des gosses dans des -7tements dadultes) Tu es di442rent) ' Tu penses ;ue nous sommes ri"hes 8 ' Uh# arr7te de 4aire sem3lant) Ees dirigea3les transportent tes "hargements) (<l regarde *nderson droit dans les 1eu,)) .ai -u doH -enait ton appro-isionnement# a-ant ;uil narri-e 0 Xolkata) *nderson 4eint la non"halan"e) ' 9t alors 8 ' Une sa"r2e partie du mat2riel -ient de Des Eoines) ra"ha et ses s3ires en ont

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' Tu penses ;ue Ie -au, la mise par"e ;ue Iai des in-estisseurs du EidGest 8 Tout le monde na-t-il pas des in-estisseurs l0 oH se trou-e largent 8 9t si "2tait une ri"he -eu-e ;ui -eut 4aire des e,p2rien"es a-e" les ressorts 8 Tu "her"hes trop 0 lire entre les lignes) ' Praiment 8 (/arl1le Iette un Dil dans la pi:"e et se pen"he -ers son interlo"uteur)) +es gens parlent de toi) ' /omment 8 ' <ls disent ;ue tu es tr:s int2ress2 par les semen"es) (<l d2signe des 1eu, la peau de ngaw entre eu,)) (ous sommes tous des "hasseurs de g:nes "es temps-"i) Eais tu es le seul 0 pa1er pour des in4ormations) +e seul ;ui pose des ;uestions sur les "hemises 3lan"hes et les transg2nieurs) *nderson sourit 4roidement) ' Toi# tu as parl2 a-e" Raleigh) /arl1le sin"line) ' Si 6a peut te "onsoler# "e n2tait pas 4a"ile) <l ne -oulait pas parler de toi) as du tout) ' <l aurait dC r24l2"hir un peu plus) ' <l ne peut o3tenir ses traitements anti-=ge sans moi# e,pli;ue /arl1le) (ous a-ons des repr2sentants au .apon) Tu nas pas pu lui o44rir une autre d2"ennie de -ie 4a"ile) *nderson se 4or"e 0 rire ' !ien sCr) <l sourit mais# 0 lint2rieur# il 3out) <l de-ra sarranger a-e" Raleigh) 9t peut-7tre a-e" /arl1le aussi) <l a 2t2 paresseu,) <l regarde le ngaw a-e" d2goCt) <l a pr2sent2 sa nou-elle sour"e dint2r7t 0 tout le monde) E7me les grahamites et maintenantT /est trop 4a"ile de se laisser aller) Dou3lier de se prot2ger) Un Iour# dans un 3ar# ;uel;uun -ous 4out une gi4le) /arl1le est en train de dire : ' Si Ie pou-ais seulement parler a-e" "ertaines personnes) Dis"uter de "ertaines propositionsT (<l laisse tra@ner# ses 1eu, 3runs "her"hent un signe dans le,pression d*nderson)) .e me 4ous de sa-oir pour ;uelle so"i2t2 tu tra-ailles) Si Iai 3ien "ompris tes "entres dint2r7t# nous pourrions 3ien d2"ou-rir ;ue nos o3Ie"ti4s -ont dans le m7me sens) *nderson tapote le 3ar de ses doigts# pensi4) Si /arl1le de-ait dispara@tre# "ela attirerait-il lattention 8 <l pourrait peut-7tre m7me le mettre sur le dos de "hemises 3lan"hes trop ?2l2es) ' Tu penses ;ue tu as une "han"e 8 demande-t-il) ' /e ne serait pas la premi:re 4ois ;ue les ThaAs "hangent leur gou-ernement par la 4or"e) +e Pi"tor1 Fotel ne,isterait pas si le remier ministre SuraGong na-ait pas perdu la t7te et son manoir pendant le "oup dtat du K$ d2"em3re) +histoire thaAe est pleine de "hangements dadministration)

' .e suis un peu in;uiet# si tu men parles 0 moi# tu en parles 0 dautres) eut-7tre de trop nom3reu, autres) ' Y ;ui dautre pourrais-Ie parler 8 (/arl1le agite la t7te dans la dire"tion de la halange $arang.@ <ls ne sont rien) .e n1 penserais m7me pas une se"onde) +es tiens# par "ontreT (/arl1le sinterrompt# p:se ses mots et se pen"he -ers *nderson)) Regarde# *kkarat a de le,p2rien"e a-e" "e genre de "hoses) +es "hemises 3lan"hes ont 3eau"oup dennemis) 9t pas seulement les $arang. Tout "e dont notre proIet a 3esoin "est dun peu d2lan) (<l prend une gorg2e de Ghisk1# sarr7te sur le goCt un instant a-ant de reposer le -erre sur le 3ar)) +es retom32es seraient tr:s 4a-ora3les pour nous) (<l regarde *nderson dans les 1eu,)) Tr:s 4a-ora3les pour toi) our tes amis dans le EidGest) ' Ouest-"e ;ue tu en retires 8 ' +e "ommer"e# 3ien sCr) (/arl1le sourit)) Si les ThaAs se tournent -ers le,t2rieur au lieu de -i-re dans "ette a3surde position d24ensi-e# ma so"i2t2 -a sagrandir) /est 3on pour le "ommer"e# -oil0 tout) .e ne peu, pas imaginer ;ue tes amis aiment attendre 0 Xoh *ngrit# en ;uarantaine# suppliant pour o3tenir lautorisation de -endre ;uel;ues tonnes de U-Te, ou de So1 RU au Ro1aume ;uand il 1 a une mau-aise saison) Y la pla"e# on pourrait prati;uer le li3re-2"hange) .e pensais ;ue "e serait int2ressant pour toi) /est assur2ment un 32n24i"e pour moi) *nderson 2tudie /arl1le# tente de d2terminer 0 ;uel point il peut lui 4aire "on4ian"e) endant deu, ans# ils ont 3u ensem3le# ont 2t2 par4ois au, putes ensem3le# sont par-enus 0 un a""ord pour un "ontrat de transport en se serrant simplement la main# mais *nderson ne sait pas grand-"hose de lui) +e si:ge a un dossier# mais il est min"e) *nderson r24l2"hit) +a 3an;ue de semen"es ne doit pas 7tre loin# elle lattend) *-e" un gou-ernement plus a""ommodantT ' Ouels g2n2rau, te soutiennent 8 /arl1le 2"late de rire) ' Si Ie te le disais# tu me prendrais pour un im32"ile in"apa3le de garder un se"ret) +homme 4ait 3eau"oup de 3ruit pour pas grand-"hose# se dit *nderson) <l de-ra sarranger pour le 4aire dispara@tre a-ant ;ue sa "ou-erture ne tom3e) ' _a a lair int2ressant) (ous de-rions peut-7tre parler plus longuement de nos o3Ie"ti4s r2"ipro;ues) /arl1le ou-re la 3ou"he pour r2pondre mais sinterrompt# o3ser-e *nderson) <l sourit et se"oue la t7te) ' Uh non) Tu ne me "rois pas) (<l hausse les 2paules)) Tu as le droit) /ontente-toi dattendre alors) Dans deu, Iours# Ie pense ;ue tu seras plus impressionn2) (ous parlerons 0 "e moment-l0) (<l regarde *nderson dans les 1eu,# dun air entendu)) 9t nous parlerons dans un endroit ;ue Iaurai "hoisi) <l termine son -erre) ' our;uoi attendre 8 Ouest-"e ;ui -a "hanger en deu, Iours 8 /arl1le remet son "hapeau sur sa t7te) ' Tout# mon "her $arang, tout -a "hanger)

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9miko s2-eille dans lapr:s-midi 2tou44ant) 9lle s2tire# respire di44i"ilement dans le 4our de son "agi3i) <l e,iste un endroit pour les automates) /e sa-oir 4ourmille en elle) Une raison de -i-re) 9lle presse sa main "ontre les plan"hes de ToutTemps ;ui di-isent son espa"e de sommeil de "elui ;ui se trou-e au-dessus) 9lle tou"he les nDuds) 9lle pense 0 la derni:re 4ois oH elle a 2t2 si heureuse) 9lle se sou-ient du .apon et des lu,es ;ue lui pro"urait Gendo-sama : son propre appartement > lair "onditionn2 ;ui apportait la 4ra@"heur dans les Iourn2es humides de l2t2 > des poissons dangan ;ui s"intillaient et "hangeaient de "ouleur "omme les "am2l2ons# irides"ents selon leur -itesse : les 3leus si lents# les rouges si rapides) 9lle a-ait lha3itude de tapoter leur a;uarium pour les regarder prendre de la -itesse# "omme des tra@n2es rouges dans les eau, som3res# r2-2lant la 3rillan"e de leur nature automate) 9lle aussi 3rillait -i-ement) 9lle a-ait 2t2 3ien "on6ue) Un la-ait 3ien entra@n2e) 9lle "onnaissait les mani:res de la "ompagne doreiller# de la se"r2taire# de la tradu"tri"e et de lo3ser-atri"e# tous "es ser-i"es pour son ma@tre dont elle sa";uittait si admira3lement ;uil la "ho1ait "omme une "olom3e li32r2e dans lar" 3leu -i4 du soleil) 9lle a-ait 2t2 tellement honor2e) +es nDuds du ToutTemps la 4i,ent# "e sont les seules d2"orations sur la paroi ;ui la s2pare des autres et emp7"he les pou3elles de ses -oisins de se 4aire tremper) +a puanteur de lhuile de lin se d2gage du 3ois# naus2a3onde dans lespa"e trop petit) *u .apon# il 1 a-ait des r:gles sur lusage de "e genre de 3ois dans les ha3itations humaines) <"i# dans le taudis des tours# tout le monde sen 4out) +es poumons d9miko la 3rClent) 9lle respire di44i"ilement# 2"oute les grognements et les ron4lements des autres) *u"un son ne pro-ient du "agi3i du dessus) uenthai ne doit pas 7tre rentr2) Sinon# elle aurait d2I0 sou44ert# elle aurait 2t2 4rapp2e ou 3ais2e) <l est rare ;uelle -i-e une Iourn2e sans a3us) uenthai nest pas rentr2) eut-7tre est-il mort) +a mar;ue du $agan sur son "ou 2tait d2I0 3ien grosse la derni:re 4ois ;uelle la -u) 9lle se tortille pour sortir de son "agi3i et se redresse dans lespa"e 2troit entre son lit et la porte) 9lle s2tire 0 nou-eau puis tend la main et 4ouille 0 la re"her"he de sa 3outeille en plasti;ue# Iaunie et amin"ie par les ans) 9lle 3oit de leau 0 la temp2rature du sang) 9lle a-ale "on-ulsi-ement# elle r7-e de gla"e) Deu, 2tages plus haut# elle ou-re une porte d2glingu2e et se glisse sur le toit) +a lumi:re du soleil et la "haleur len-eloppent) E7me a-e" "ette tou44eur# il 4ait plus 4rais ;ue dans son "agi3i) Tout autour delle# des "ordes 0 linge "ou-ertes de pha sin et de pantalons 3ruissent dans la 3rise -enue de la mer) +e soleil des"end# 3rille en"ore du haut des

wats et des chedis. +eau du khlong et de la /hao hra1a s"intille) Des 3ateau,-*R et des "lippers trimarans 4endent le miroir rouge) *u nord# au loin# on -oit la 3rume orange des 4eu, de 3ouse et de lhumidit2# mais# ;uel;ue part dans "ette dire"tion# si elle doit en "roire le $arang p=le 0 la "i"atri"e# des automates -i-ent li3rement) Ouel;ue part au-del0 des arm2es ;ui guerroient pour le "har3on# le Iade et lopium# sa propre tri3u perdue lattend) 9lle na Iamais 2t2 Iaponaise# elle na Iamais 2t2 ;uune automate) 9t# maintenant# son -2rita3le "lan lattend# si elle peut trou-er le "hemin ;ui m:ne 0 lui) 9lle 4i,e le nord un peu plus longtemps# a44am2e# puis se dirige -ers le seau ;uelle a "a"h2 la nuit pr2"2dente) <l n1 a pas deau dans les 2tages sup2rieurs# pas asse? de pression et elle ne peut prendre le ris;ue de se la-er 0 la pompe pu3li;ue# elle grimpe don" toutes les nuits a-e" son seau 0 eau et le laisse l0 pour le Iour sui-ant) Dans lintimit2 de lespa"e illimit2 et du soleil "ou"hant# elle se la-e) /est un rituel# un netto1age soigneu,) +e seau deau# un minus"ule mor"eau de sa-on) 9lle sa""roupit 0 "5t2 du seau et -erse de leau ti:de sur son "orps) /est une "hose pr2"ise# un a"te aussi d2li32r2 ;ue le ;o No .ai, "ha;ue mou-ement est "hor2graphi2# une pri:re de raret2) 9lle -erse une lou"he sur sa t7te) +eau "ourt le long de son -isage# de ses seins# de ses "5tes# puis sur ses "uisses a-ant de s2goutter sur le 32ton 3rClant) 9n"ore une lou"he et ses "he-eu, sont tremp2s# leau glisse le long de sa "olonne -ert23rale et sur ses 4esses) Une autre ;ui "ou-re son "orps "omme du mer"ure) uis# le sa-on# elle le 4rotte dans ses "he-eu, puis sur sa peau# elle se la-e des insultes et des humiliations de la nuit pr2"2dente Ius;u0 7tre "ou-erte de mousse) 9lle retourne alors au seau et 0 la lou"he# se rin"e aussi soigneusement ;uelle sest mouill2e) +eau entra@ne le sa-on et la "rasse loin de son "orps# et aussi un peu de sa honte) E7me si elle se 4rottait pendant un millier dann2es# elle ne se sentirait pas propre# mais elle est trop 4atigu2e pour sen sou"ier et elle sest ha3itu2e au, "i"atri"es dont elle ne peut pas se d23arrasser) +a sueur# lal"ool# le sel humide du sperme# la d2gradation# 6a elle peut le44a"er) /ela lui su44it) 9lle est trop 4atigu2e pour 4rotter plus 4ort) Trop 4atigu2e# trop "haud# touIours) Y la 4in de son rin6age# elle est heureuse de d2"ou-rir ;uil reste un peu deau dans le seau) 9lle prend une lou"h2e et la 3oit# 0 longues gorg2es) uis# dans un geste de gaspillage lu,ueu,# elle retourne le seau sur sa t7te pour une mer-eilleuse dou"he de "atharsis) Y "et instant# entre la sensation de leau et les 2"la3oussures sur la 4la;ue autour de ses orteils# elle se sent -raiment propre) Dans les rues# elle tente de passer inaper6ue au milieu de la"ti-it2 du soir) Ei?umi-sensei lui a appris 0 mar"her dune "ertaine mani:re# pour a""entuer et em3ellir les mou-ements sa""ad2s de son "orps) Eais si 9miko 4ait tr:s attention# si elle lutte "ontre sa nature et son entra@nement# si elle porte un pha sin et ne 3alan"e pas ses 3ras# elle est pres;ue in-isi3le) +e long des trottoirs# des "outuri:res se reposent derri:re leurs ma"hines 0 "oudre 0 p2dale# attendent les "lients du soir) +es -endeurs de sna"ks entassent "e ;ui reste de leurs produits en piles soigneuses# ils attendent le "haland de 4in de Iourn2e) +es 2tals de nourriture du mar"h2 de nuit installent leurs ta3ourets et leurs ta3les en

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3am3ou dans la rue# lin-asion rituelle des all2es ;ui signale la 4in de la Iourn2e et le "ommen"ement de la -ie dans une -ille tropi"ale) 9miko tente de ne rien 4i,er# "ela 4ait longtemps ;uelle na pas pris le ris;ue de sortir durant la Iourn2e) Ouand Raleigh lui a a"het2 son "agi3i# il lui a donn2 des instru"tions stri"tes) <l ne peut la garder dans le loen"hit ' m7me les putes# les ma;uereau, et les drogu2s ont leurs limites'# il la don" install2e dans un taudis oH les dessous-de-ta3le sont moins on2reu, et les -oisins moins di44i"iles) Eais ses re"ommandations sont rigoureuses# ne sors ;ue la nuit# reste dans lom3re# rends-toi dire"tement au "lu3 et rentre dire"tement "he? toi) Sans "ela# elle a peu despoir de sur-i-re) +e Iour# sa nu;ue la pi"ote ;uand elle se 4ra1e un passage dans la 4oule) +a plupart des gens ne se sou"ient pas de sa pr2sen"e) <ls sont 3ien trop o""up2s pour sin;ui2ter dune "r2ature "omme elle# m7me sils rep:rent ses mou-ements 2tranges) Dans la nuit pro4onde au, 2tin"elles -ertes de m2thane# il 1 a moins d1eu, mais "eu,-l0 sont d2sDu-r2s# drogu2s au %a#a ou au lao(lao# "es 1eu, ont le temps et lopportunit2 de la poursui-re) Une 4emme ;ui -end des 3=tonnets de papa1e "erti4i2s par le ministre de l9n-ironnement la regarde# suspi"ieuse) 9miko se 4or"e 0 ne pas pani;uer) 9lle "ontinue sa mar"he 0 pas ha"h2s# tente de se "on-ain"re ;uelle a lair dune e,"entri;ue et non dune transgression g2n2ti;ue) Son "Dur 3at la "hamade "ontre ses "5tes) 2rop rapide. :alentis. 2u as le temps. -as autant /ue tu le voudrais, mais asse5 pour poser des /uestions. &oucement. -atiemment. Ne te trahis pas. Ne t1chau$$e pas. Ses paumes sont tremp2es de sueur# la seule partie de son "orps ;ui ressent -raiment le 4rais) 9lle les garde 3ien ou-ertes# "omme des 2-entails# tentant da3sor3er du "on4ort) 9lle sarr7te 0 une pompe pu3li;ue pour asperger son "orps et 3oire un 3on "oup# heureuse ;ue le (ou-eau euple nait pas 0 "raindre grand-"hose en mati:re din4e"tion 3a"t2rienne ou parasitaire) 9lle est un h5te inhospitalier) /est au moins un a-antage) Si elle n2tait pas une (ou-elle ersonne# elle pourrait simplement entrer dans la gare de Fualamphong et a"heter un ti"ket pour un -o1age en train-*R ;ui lemm:nerait Ius;uau d2sert de /hiang Eai# elle naurait alors ;u0 3ra-er la Iungle) /e serait 4a"ile) Eais elle doit 7tre maligne) +es routes seront gard2es) Tout "e ;ui m:ne dans le (ord-9st et au E2kong doit 7tre em3outeill2 de personnel militaire en trans4ert entre le 4ront de l9st et la "apitale) Une (ou-elle ersonne attirerait lattention# parti"uli:rement par"e ;ue les mod:les militaires se 3attent par4ois pour les Pietnamiens) Eais il 1 a un autre "hemin) 9lle se sou-ient# gr="e 0 son temps pass2 a-e" Gendosama# ;ue lessentiel du 4ret du Ro1aume passe par le 4leu-e) 9miko tourne dans Thanon Eongkut -ers les ;uais et les digues et sarr7te 3rus;uement) Des "hemises 3lan"hes) Ouand deu, dentre eu, passent de-ant elle# elle se presse "ontre un mur) <ls ne la regardent pas ' elle passe inaper6ue si elle ne 3ouge pas ' pourtant# d:s ;uils sont hors de -ue# elle ressent le 3esoin imp2rieu, de retourner 0 sa tour) +a plupart des "hemises 3lan"hes ont 2t2 soudo12s) /eu,-"iT 9lle 4rissonne)

Binalement# les hangars et les "omptoirs des gai*in s2l:-ent -ers les 3lo"s "ommer"iau, nou-ellement "onstruits) 9lle monte sur la digue) *u sommet# lo"2an s2tale de-ant elle# 3ruissant des d2"hargements de "lippers# des do"kers et des "oolies ;ui transportent le 4ret# des mahout ;ui titillent leurs mastodontes pour ;uils tra-aillent plus 4ort tandis ;ue des palettes sont e,traites des "lippers et sont "harg2es sur d2normes Gagons au, roues de "aout"hou" laotien se dirigeant -ers les hangars) Des sou-enirs de son an"ienne -ie lui re-iennent 0 lesprit) Une ta"he sur lhori?on mar;ue la ?one de ;uarantaine de Xoh *ngrit oH les "ommer6ants et les "adres agri"oles gai*in attendent au milieu de leurs piles de "alories une mau-aise r2"olte ou une 2pid2mie ;ui leur ou-rirait les 4ronti:res du Ro1aume) Gendo-sama la un Iour emmen2e -ers "ette @le 4lottante de radeau, de 3am3ous et de hangars) <l sest tenu sur le pont ;ui roulait dou"ement a-e" les -agues et lui a demand2 de traduire pendant ;uil proposait au, 2trangers des te"hnologies a-an"2es de transport maritime ;ui a""2l2reraient les "hargements de So1 RU 3re-et2 dans le monde entier) 9miko soupire et passe sous les lignes drap2es de saisin ;ui re"ou-rent la digue) +es 4ils sa"r2s "ourent le long du mur dans les deu, dire"tions# disparaissent au loin) Tous les matins# les moines dun temple di442rent 32nissent le 4il# aIoutant leur soutien spirituel au, d24enses ph1si;ues ;ui retiennent la mer a44am2e) Dans son an"ienne -ie# ;uand Gendo-sama lui 4ournissait les permis et les indulgen"es ;ui lui permettaient de se d2pla"er 0 lint2rieur de la -ille en toute impunit2# 9miko a-ait lo""asion de -oir les 32n2di"tions annuelles des digues# des pompes et des saisin ;ui "onne"tent le tout) *lors ;ue la pluie de la premi:re mousson se d2-ersait sur la 4oule assem3l2e# 9miko a -u Sa EaIest2 R2-2r2e la Reine 9n4ant tirer les le-iers ;ui en"len"hent les pompes di-ines# sa silhouette d2li"ate rapetiss2e par le s1st:me "r22 par ses an"7tres) +es moines "hantaient et 2tiraient le saisin 4rais depuis les piliers de la -ille# le "Dur spirituel de Xrung Thep# -ers les dou?e pompes au "har3on ;ui en"er"lent la "it2# puis ils ont tous pri2 pour la sur-ie de leur -ille si 4ragile) Eaintenant# a-e" la saison s:"he# le saisin a lair a3@m2 et les pompes sont silen"ieuses) +es ponts 4lottants# les 3arges et autres "anots dansent dou"ement sur leau dans la lumi:re rouge du soleil) 9miko des"end dans le 3ruissement# d2taille les -isages# esp:re trou-er ;uel;uun da-enant) 9lle o3ser-e les gens passer# garde son "orps immo3ile pour ne pas trahir sa nature) Binalement# elle prend son "ourage 0 deu, mains) 9lle appelle un tra-ailleur Iournalier : ' Kathorh kha. Sil -ous pla@t) Khun. ou-e?--ous me dire oH Ie peu, a"heter des ti"kets pour le 4err1 -ers le nord 8 +homme# "ou-ert de poudre et de la sueur de son tra-ail# sourit ami"alement) ' .us;uoH au nord 8 9lle lui donne un nom au hasard# ne sa"hant pas si "e sera su44isamment pr:s de lendroit ;ue le gai*in a d2"rit) ' hitsanulok 8 <l grima"e)

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' <l n1 a rien ;ui -a aussi loin et pas grand-"hose au-del0 d*1uttha1a) +es 4leu-es sont de-enus trop lents) /ertains utilisent des mulies pour les tirer -ers le nord# mais "est tout) Ouel;ues 3ateau,-*R) 9t la guerreT (<l hausse les 2paules)) Si -ous a-e? 3esoin daller dans le (ord# les routes de-raient rester s:"hes pendant ;uel;ue temps en"ore) 9lle "a"he sa d2"eption et wai soigneusement) as le 4leu-e# don") +a route ou rien) Si elle a-ait pu le 4aire par le 4leu-e# elle aurait de sur"ro@t dispos2 dun mo1en de se ra4ra@"hir) ar la routeT elle imagine la longue distan"e 0 tra-ers la "haleur de la saison s:"he) eut-7tre de-rait-elle attendre la saison des pluies) *-e" la mousson# les temp2ratures -ont "huter et les 4leu-es gon4lerT 9miko remonte sur la digue puis redes"end -ers les taudis des 4amilles des ;uais et des marins en goguette apr:s la ;uarantaine) ar la route# don") /2tait -raiment idiot de -2ri4ier) our emprunter un train-*R il 4allait un permis) !eau"oup de permis rien ;ue pour monter 0 3ord) Eais si elle pou-ait pa1er ;uel;uun# sem3ar;uer "landestinementT 9lle grima"e) Toutes les routes m:nent 0 Raleigh) 9lle de-ra lui parler) Supplier le -ieu, "or3eau de lui o44rir "e ;uil na au"une raison de donner) Un homme a-e" un tatouage de dragon sur le -entre et une 3alle takraw sur l2paule la regarde ;uand elle passe) ' Ti"-ta"# murmure-t-il) 9miko ne ralentit pas# ne se retourne pas# mais sa peau la pi"ote) +homme la suit# r2it:re sa raillerie) 9lle tourne la t7te) Son -isage est inami"al) <l lui man;ue une main# "ela lhorri4ie) <l tend son moignon et 4rappe son 2paule) 9lle re"ule# r2a"tion sa""ad2e# trahissant sa nature) <l sourit et ses dents sont noires de noi, de 32tel) 9miko tourne dans un soi, esp2rant 2"happer 0 son attention) <l lappelle : ' Ti"-ta") 9miko se glisse dans une all2e# a""2l:re le pas) Son "orps s2"hau44e) Ses mains d2goulinent de sueur) 9lle hal:te pour se d23arrasser du trop-plein de "haleur) +homme la suit touIours) <l ne lappelle plus# mais elle lentend) 9lle tourne 0 nou-eau) Des "heshires s2gaillent de-ant elle# 2"lats de lumi:re en 4uite "omme des "a4ards) Si seulement elle pou-ait s2-aporer a-e" autant de 4a"ilit2# se m7ler au mur et laisser "et homme passer# rester in-isi3le) ' UH -as-tu# automate 8 demande-t-il) .e -eu, Iuste te regarder) Si elle 2tait touIours a-e" Gendo-sama# elle pourrait lui 4aire 4a"e) Bi:re# prot2g2e par les tampons dimportation et les papiers de propri2t2# le "onsulat et la mena"e terri3le de la r2tri3ution de son propri2taire) 9lle 2tait peut-7tre une possession mais elle 2tait respe"t2e) 9lle pourrait m7me se plaindre 0 un "hemise 3lan"he ou 0 la poli"e# demander prote"tion) *-e" les tampons sur un passeport# elle n2tait pas une transgression "ontre la ni"he et la nature# mais un o3Iet e,;uis et adul2) +all2e sou-re sur une autre rue# pleine de hangars gai*in et de de-antures) +homme attrape son 3ras a-ant ;uelle ne puisse les atteindre) 9lle a "haud) 9lle rougit sous le44et de la pani;ue) 9lle 4ouille la rue du regard# mais il n1 a ;ue des

3ara;ues et des 4ruits se"s# ;uel;ues gai*in ;ui ne laideront pas) +es grahamites sont les derni:res personnes ;uelle souhaite ren"ontrer) +homme la tire -ers lall2e) ' UH penses-tu aller# automate 8 Ses 1eu, sont 3rillants et durs) <l m="he ;uel;ue "hose ' un 3=tonnet damph2tamines) +e %a#a. +es "oolies lutilisent pour tra-ailler en 3rClant les "alories ;ui leur 4ont d24aut) <l sa""ro"he 0 son poignet# les 1eu, 2tin"elants) <l la tire dans lall2e) 9lle a 3ien trop "haud pour "ourir) <l n1 a de toute 4a6on nulle part oH aller) ' Tiens-toi "ontre le mur) (on S (<l la retourne dun "oup se")) (e me regarde pas) ' Sil -ous pla@t S Un "outeau appara@t dans sa main -alide# 3rillant) ' Ta gueule) Reste l0) Sa -oi, poss:de la puissan"e du "ommandement et malgr2 sa peur# elle o32it) ' Sil -ous pla@t# laisse?-moi partir# murmure-t-elle) ' .ai "om3attu les tiens) Dans les Iungles du (ord) <l 1 a-ait des automates partout) Des soldats ti"-ta") ' .e ne suis pas de "e t1pe) .e ne suis pas un soldat) ' <ls 2taient Iaponais# "omme toi) .ai perdu une main 0 "ause deu,) 9t 3eau"oup de 3ons amis) <l lui montre son moignon# le pousse "ontre sa Ioue) Son sou44le r2"hau44e sa nu;ue tandis ;uil lui entoure le "ou du 3ras# presse le "outeau "ontre sa Iugulaire) er"e la peau) ' Sil -ous pla@t# laisse?-moi partir) (9lle se presse "ontre son entreIam3e)) .e 4erai tout "e ;ue -ous -oule?) ' Tu "rois ;ue Ie me salirais 8 (<l la Iette 3rutalement "ontre le mur# la 4ait "rier)) *-e" un animal "omme toi 8 (Un silen"e puis :) *genouille-toi) Dans la rue# les ri"kshaGs -i3rent sur les pa-2s) +es gens sappellent# demandent le pri, dune "orde de "han-re ou si ;uel;uun "onna@t lheure du pro"hain "om3at de mua% thai. +e "outeau sa""ro"he 0 nou-eau 0 son "ou# trou-e son pouls) ' .ai -u mes amis mourir dans les 4or7ts 0 "ause des automates Iaponais) 9lle d2glutit et r2p:te) ' .e ne suis pas de "e t1pe) <l rit) ' !ien sCr ;ue non) Tu es une autre sorte de "r2ature) Une ;ue leurs d2mons aiment garder sur leurs ponts de lautre "5t2 du 4leu-e) (ous mourons de 4aim et les tiens -olent notre ri?) +a lame se presse "ontre sa gorge) <l -a la tuer) 9lle en est sCre) Sa haine est grande et malsaine) <l est drogu2# 4urieu,# dangereu,# et elle nest rien) E7me Gendosama naurait pu la prot2ger) 9lle d2glutit# sent la lame "ontre sa pomme d*dam)

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Est(ce ainsi /ue tu vas mourir ? Est(ce pour cela /ue tu as 1t1 con,ue ? -our saigner comme un cochon ? Une 2tin"elle de rage l2le"trise# un antidote au d2sespoir) Ne peu+(tu $aire le moindre e$$ort pour survivre ? 8es scienti$i/ues tont(ils $aite si stupide /ue tu renonces 0 te #attre pour ta propre vie ? 9miko 4erme les 1eu, et prie Ei?uko .i?o !odhisatt-a# le #akeneko, et lesprit "heshire pour 4aire 3onne mesure) 9lle inspire pro4ond2ment puis# de toutes ses 4or"es# en-oie une "la;ue sur le "outeau) +a lame s2"arte de son "ou# ne laisse ;uune 2gratignure) ' Arai wa 4 "rie lhomme) 9miko le 4rappe et plonge sous la lame) Derri:re elle# elle entend un grognement et un 3ruit de "hute# elle "ourt -ers la rue) 9lle ne se retourne pas en 1 entrant# ne se pr2o""upe pas de ses gestes dautomate# ne se sou"ie pas de la sur"hau44e 4atale ;uentra@nera sa 4uite) 9lle "ourt# d2termin2e 0 2"happer au d2mon derri:re elle) 9lle se "onsumera# mais elle ne mourra pas "omme un "o"hon 0 la3attoir) 9lle -ole pres;ue# 2-ite les p1ramides de durians# enIam3e les rouleau, de "orde de "han-re) /ette 4uite sui"idaire est a3surde# pourtant elle re4use de sarr7ter) 9lle 3ous"ule un gai*in ;ui mar"hande un sa" de ri? U-Te, lo"al) <l re"ule# pani;ue# "rie) 9lle s2loigne) Tout autour# le tra4i" sem3le a-oir ralenti) 9miko se tisse un passage sous les parois de 3am3ou dun "hantier de "onstru"tion) /ourir est 2trangement 4a"ile) +es gens se d2pla"ent "omme sils 2taient englu2s dans du miel) 9lle seule se meut) Ouand elle regarde en4in derri:re elle# son poursui-ant est loin) <l est 3i?arrement lent) /omment a-t-elle pu a-oir peur de lui 8 +e ridi"ule de "e monde en suspension la 4ait rire) 9lle heurte un ou-rier et lentra@ne 0 terre a-e" elle) +homme "rie : ' Arai wa 4 Regarde? oH -ous alle? S 9miko se met lentement 0 genou,# ses mains 2gratign2es nont plus de sensation) 9lle essaie de se rele-er# mais le monde 3as"ule dans la 3rume) 9lle se44ondre) Se 4or"e en"ore 0 se redresser# "omme saoule# terrass2e par la "haleur ;ui la 3rCle de lint2rieur) +e sol 3ouge# -a"ille# mais elle par-ient 0 se remettre de3out) 9lle sappuie sur le mur 3rClant de soleil# lhomme "ontinue 0 lui "rier dessus) Sa rage la laisse indi442rente# elle na pas de sens) 9miko sur"hau44e) lus loin# entre les "hariots 0 mulie et les -2los# elle aper6oit le -isage dun gai*in. 9lle 4erme les 1eu,# 4ait un pas# titu3e) 9st-elle 4olle 8 +e "heshire #akeneko Ioue-t-il a-e" elle 8 9lle sa""ro"he 0 l2paule de lou-rier ;ui "rie) Dans le tra4i"# elle "her"he "e ;ue son "er-eau en 4usion a hallu"in2) +ou-rier hurle et re"ule# mais elle sen rend 0 peine "ompte) 9lle a un autre 4lash du m7me -isage) /elui du gai*in, le p=le a-e" la "i"atri"e# "he? Raleigh) /elui ;ui lui a "onseill2 daller -ers le nord) <l est dans un ri"kshaG ;ui dispara@t derri:re un mastodonte# puis ;ui r2appara@t# de lautre "5t2# et ;ui regarde -ers elle) +eurs 1eu, se ren"ontrent) /est lui) 9lle en est sCre) ' *ttrape?-la S (e laisse? pas la ti"-ta" sen4uir S

Son agresseur hurle et agite son "outeau en tra-ersant une paroi de 3am3ou) Sa lenteur est stup24iante# en"ore plus ;uelle ne la imagin2) Un autre handi"ap dC 0 ses 3lessures de guerre 8 (on# son allure est normale# "est Iuste ;ue tout autour delle est ralenti : les gens# le tra4i") trange) Surr2aliste et lent) +es ou-riers la saisissent) 9miko les laisse lentra@ner# elle "her"he le gai*in dans la rue) tait-"e une hallu"ination 8 +0 : en"ore le gai*in. 9miko se li3:re et se Iette dans le tra4i") *-e" le peu d2nergie ;ui lui reste# elle plonge sous le -entre dun mastodonte# 2"happe de peu 0 lune de ses pattes# se retrou-e de lautre "5t2# sappro"he du ri"kshaG# tend la main -ers le gai*in, "omme une mendiante) <l lo3ser-e de ses 1eu, 4roids et "ompl:tement d2ta"h2s) 9lle tr23u"he et a""ro"he le ri"kshaG pour se redresser# elle sait ;uil -a la reIeter) 9lle nest ;uune automate) 9lle a 2t2 stupide desp2rer ;uil la -errait "omme une personne# "omme une 4emme# "omme plus ;uun d2tritus) !rus;uement# il attrape sa main et la hisse 0 lint2rieur) +e gai*in ordonne 0 son "hau44eur da-an"er ' gan cui chi che, kuai, kuai, kuai '# da""2l2rer) <l "ra"he les mots dans des langues di442rentes et le ri"kshaG a""2l:re# mais lentement) Son agresseur se Iette sur le -2hi"ule et la poignarde 0 l2paule) +e sang Iaillit# 2"la3ousse le si:ge) Des gouttes de ru3is suspendues dans la lumi:re) +homme rel:-e le "outeau) 9lle tente de se prot2ger de la main# mais elle na plus de 4or"es) 9lle tom3e d2puisement et de "haleur) +homme 4rappe en"ore# en hurlant) 9miko -oit le "outeau sa3attre# aussi lent ;ue du sirop trop 4roid) Si lent) Sa "hair sou-re) /haleur# "on4usion# 2puisement# elle ne tient plus) +e poignard re-ient 0 la "harge) Soudain# le gai*in sinterpose) Un pistolet-*R 3rille dans sa main) 9miko regarde# -aguement surprise ;ue lhomme poss:de une arme# mais le "om3at entre le gai*in et le drogu2 %a#a est tellement petit# tellement loin) Tellement# tellement som3reT +a "haleur la-ale)

' KKK '

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+a 4ille automate ne 4ait rien pour se d24endre) 9lle "rie mais 4r2mit 0 peine ;uand le "outeau la 4rappe) ' !ai, s2"rie *nderson pour +ao Gu) Kuai, kuai, kuai. <l donne un "oup 0 latta;uant tandis ;ue le ri"kshaG a""2l:re) +e ThaA sa""ro"he maladroitement 0 *nderson puis satta;ue 0 nou-eau 0 la 4ille automate# le "outeau dress2) 9lle nessaie pas de lui 2"happer) +e sang gi"le) *nderson tire un pistolet-*R de sa "hemise et le 4ourre sous le ne? de lhomme) +es 1eu, du ThaA s2"ar;uillent) <l l="he le ri"kshaG et "ourt pour se prot2ger) *nderson le suit du "anon# se demande sil doit mettre un dis;ue dans la t7te de lhomme ou le laisser sen4uir# mais "e dernier se "a"he derri:re un mastodonte# lui -ole sa d2"ision) ' Eerde S (*nderson 4ouille le tra4i" du regard pour sassurer ;ue lhomme a -raiment disparu puis range son pistolet sous sa "hemise) <l se tourne -ers la 4ille e44ondr2e :) Tu es en s2"urit2 maintenant) +a 4ille automate est inerte# ses -7tements d2"hir2s# ses 1eu, "los# elle hal:te) Ouand il pose la paume sur son 4ront# elle 4rissonne et ses paupi:res 4r2missent) 9lle est 3rClante) 9lle l:-e des 1eu, apathi;ues -ers lui) ' Sil -ous pla@t# murmure-t-elle) Sa temp2rature est e44arante) 9lle est en train de mourir) *nderson ou-re sa -este et tente de l2-enter) 9lle sur"hau44e 0 "ause de sa "ourse et dune mau-aise "on"eption g2n2ti;ue) <l est a3surde de 4aire "e genre de "hose 0 une "r2ature -i-ante# de lentra-er 0 "e point) <l hurle par-dessus son 2paule) ' +ao Gu S *u, digues S (+ao Gu se retourne# il ne "omprend pas)) hui 4 De leau S Nam 4 +o"2an nom de Dieu) (*nderson d2signe les murs des digues)) Pite S kuai kuai kuai 4 +ao Gu ho"he -igoureusement la t7te) <l se l:-e sur ses p2dales et a""2l:re en"ore# 4or"e le passage dans lem3outeillage# lan"e des a-ertissements# inIurie les pi2tons ou les 37tes de somme sur son "hemin) *nderson 2-ente la 4ille a-e" son "hapeau) *u pied des digues# *nderson Iette la 4ille sur son 2paule et la porte dans les"alier) Des gardiens nIga 4lan;uent les"alier# leur long "orps ondulant de serpent le guide -ers le haut) <ls le regardent# le -isage impassi3le# tandis ;uil titu3e un peu) +a sueur "oule dans ses 1eu,) +a 4ille automate est un 4our "ontre sa peau) *u sommet# le soleil rouge lui 3rCle le -isage# "hangeant Thon3uri la no12e en silhouette de lautre "5t2 de leau) +e soleil est pres;ue aussi "haud ;ue le "orps sur son 2paule) <l "han"elle en des"endant -ers les ;uais et Iette la 4ille dans leau) +es 2"la3oussures le d2trempent)

9lle "oule "omme une pierre) *nderson d2glutit et plonge derri:re elle) Adiot 4 .ais /uel idiot 4 <l attrape un 3ras mou et le tire -ers la sur4a"e) <l la soutient pour ;ue son -isage reste au-dessus des -agues# sar"-3oute pour lemp7"her de se no1er) Sa peau est 3rClante) <l sattend pres;ue 0 "e ;ue la mer 3ouillonne autour deu,) Ses "he-eu, noirs s2talent "omme un 4ilet dans les -agues) 9lle 3alan"e entre ses 3ras) +ao Gu des"end Ius;u0 lui) *nderson lui 4ait signe de le reIoindre) ' Piens) Tiens-la) +ao Gu h2site) ' Tiens-la# nom de Dieu) "hua ta. +ao Gu glisse ses mains sous les 3ras de la 4ille automate# 0 regret) *nderson tou"he le "ou de la 4ille# "her"he le pouls) Son "er-eau est-il d2I0 "uit 8 <l pourrait 3ien 7tre en train de tenter de sau-er un l2gume) +e pouls de lautomate -rom3it "omme un "oli3ri# plus rapide ;ue "e ;ui de-rait 7tre possi3le pour une "r2ature de sa taille) *nderson se pen"he pour 2"outer son sou44le) Ses 1eu, sou-rent dun "oup) <l a un mou-ement de re"ul) 9lle sagite et +ao Gu perd sa prise) 9lle dispara@t sous leau) ' (on S *nderson plonge apr:s elle) 9lle 4ait sur4a"e# se d23at# tousse et se tend -ers lui) Sa main se re4erme sur la sienne# il la tire -ers le ri-age) Ses -7tements 4lottent autour delle "omme des algues emm7l2es# ses "he-eu, 3rillent "omme de la soie) 9lle 4i,e *nderson de ses 1eu, noirs) Sa peau est soudain mer-eilleusement 4ra@"he) ' our;uoi ma-e?--ous se"ourue 8 +es lampes au m2thane "lignotent dans les rues# donnent 0 la -ille une teinte -ert 2th2r2) +a nuit est tom32e et les lampadaires si44lent dans le noir) +humidit2 se re4l:te sur les pa-2s et le 32ton# 3rille sur le -isage des gens ;ui sappro"hent des "handelles dans le mar"h2 no"turne) +a 4ille automate insiste : ' our;uoi 8 *nderson hausse les 2paules# heureu, ;ue la p2nom3re mas;ue ses e,pressions) <l na pas de r2ponse -ala3le) Si lagresseur se plaint dun $arang et dune 4ille automate# "ela d2"len"hera des ;uestions et attirera lattention des "hemises 3lan"hes sur lui) <l a pris un ris;ue dautant plus idiot ;uil se sent d2I0 e,pos2) *nderson est 3ien trop 4a"ile 0 d2"rire# et la distan"e entre le Sir Bran"is et lendroit oH il a trou-2 la 4ille trop "ourte# "omme "elle ;ui m:ne 0 des ;uestions d2sagr2a3les) <l r2prime sa paranoAa ' du ni-eau de Fo"k Seng) +e nak leng 2tait mani4estement drogu2 au %a#a. <l ne pr2-iendra pas les "hemises 3lan"hes) <l se terrera pour l2"her ses plaies) (emp7"he ;ue "2tait par4aitement idiot)

' KKJ '

Ouand elle sest 2-anouie dans le ri"kshaG# il 2tait sCr ;uelle allait mourir et une part de lui sen serait satis4aite# soulag2e de pou-oir e44a"er le moment oH il la re"onnue et oH# "ontre tout son entra@nement# il a li2 son sort au sien) <l lo3ser-e) Sa peau sest d24aite de sa rougeur terri4iante et de sa "haleur in4ernale) 9lle presse les lam3eau, de ses -7tements "ontre elle# pour rester d2"ente) /est pito1a3le# en 4ait# ;uune "r2ature si totalement poss2d2e puisse se ra""ro"her 0 la pudeur) ' our;uoi 8 r2p:te-t-elle) <l hausse 0 nou-eau les 2paules) ' Tu a-ais 3esoin daide) ' ersonne naide une automate) (Sa -oi, est mono"orde)) Pous 7tes idiot) 9lle 2"arte les "he-eu, mouill2s de son -isage) /est un mou-ement sa""ad2 surr2aliste# "omme si ses g:nes se remettaient en mar"he) Sa peau lisse 3rille entre les pans de sa 3louse d2"hir2e# la dou"e promesse de ses seins) Ouelle en serait la sensation 8 Sa peau s"intille# dou"e# app2tissante) 9lle remar;ue son regard) ' Souhaite?--ous user de moi 8 ' (on) (<l d2tourne les 1eu,# mal 0 laise)) /e nest pas n2"essaire) ' .e ne me d23attrai pas) *nderson ressent une soudaine r2pulsion de-ant sa soumission) 9n un autre lieu# 0 une autre 2po;ue# il aurait "ertainement pro4it2 de lo44re# ne serait-"e ;ue par attrait de la nou-eaut2) /ela ne lui aurait 4ait ni "haud ni 4roid) Eais ;uelle sattende 0 si peu le remplit de d2goCt) <l se 4or"e 0 sourire) ' Eer"i# non) 9lle ho"he rapidement la t7te# regarde 0 nou-eau la nuit humide et la lumi:re -erte des lampadaires) <l est impossi3le de dire si elle est surprise ou re"onnaissante# ni si "ela a la moindre importan"e pour elle) E7me si son mas;ue a gliss2 a-e" la "haleur# la terreur et le soulagement# ses pens2es sont touIours aussi "ontr5l2es) ' Q a-t-il un endroit oH Ie de-rais temmener 8 9lle hausse les 2paules) ' /he? Raleigh) <"i# il est le seul ;ui -euille 3ien me garder) ' Eais il nest pas le premier# nest-"e pas 8 Tu nas pas touIours 2t2T <l sinterrompt) <l ne,iste au"un mot poli et il na au"une en-ie de lappeler Z Iouet [) 9lle le regarde puis d2tourne les 1eu, -ers la -ille) 9ntre deu, "an1ons dom3re# les lampes 0 ga? "ou-rent les rues de po"hes -ertes de phosphore) 9n passant sous un lampadaire# *nderson aper6oit son -isage# l2g:rement illumin2# a-ant ;uil ne disparaisse 0 nou-eau dans la p2nom3re) ' (on) .e nai pas touIours 2t2 6a) (onT (9lle sinterrompt un instant)) as "omme 6a) (9lle reste un moment silen"ieuse# pensi-e)) Eishimoto memplo1ait) .a-aisT (9lle hausse les 2paules)) un propri2taire) Un propri2taire dans la so"i2t2)

.2tais 0 lui) Gen ' mon propri2taire ' a a";uis une e,emption temporaire "ommer"iale pour mamener au Ro1aume) Un permis de ;uatre--ingt-di, Iours) Renou-ela3le par permission du alais gr="e au, relations damiti2 a-e" le .apon) .2tais sa se"r2taire personnelle# tradu"tion# gestion administrati-e etT "ompagne) (Un autre haussement d2paules# 0 peine -isi3le)) Eais "est "her de retourner au .apon) +e pri, dun 3illet de dirigea3le pour une (ou-elle ersonne est le m7me ;ue pour -ous) Eon propri2taire en a "on"lu ;ue laisser sa se"r2taire 0 !angkok 2tait plus 2"onomi;ue) Ouand sa mission sest termin2e# il a d2"id2 den prendre une plus moderne 0 Usaka) ' .2sus et (o2 S 9lle hausse les 2paules) ' Un ma donn2 mon dernier salaire au, points damarrage et il est parti) +oin# dans les airs) ' 9t maintenant# Raleigh 8 9n"ore un haussement d2paules) ' *u"un ThaA ne -oudrait dune (ou-elle ersonne "omme se"r2taire ou interpr:te) *u .apon# pas de pro3l:me) /est m7me asse? "ommun) Trop peu de 3232s naissent# on a 3esoin de 3eau"oup dou-riers) <"iT (9lle se"oue la t7te)) +e mar"h2 des "alories est "ontr5l2) Tout le monde est pr7t 0 tout pour le U-Te,) Tout le monde prot:ge son ri?) Raleigh sen 4out) RaleighT aime la nou-eaut2) Un nuage dodeurs de poisson 4rit -ient 0 leur ren"ontre# gras et 2"Durant) Un mar"h2 no"turne# plein de gens ;ui mangent au, "handelles# pen"h2s sur des nouilles# des 3ro"hettes de poulpe et des assiettes de plaa. *nderson retient son en-ie de rele-er le toit du ri"kshaG et de 4ermer le rideau pour "a"her la preu-e de sa pr2sen"e) +es Goks reposent sur des 4lammes dun -ert -i4# empreinte du m2thane o44i"iel et ta,2 du minist:re de l9n-ironnement) +a sueur 3rille sur les peau, 3runes# l2g:re) Y leurs pieds# des "heshires tournent en rond# pr7ts 0 attraper la moindre o44rande# 0 pro4iter de la moindre opportunit2) +om3re dun "heshire tra-erse la p2nom3re# +ao Gu 4ait une em3ard2e) <l Iure dou"ement dans sa propre langue) 9miko 2met un petit rire surpris et applaudit de Ioie) +ao Gu lui d2"o"he un regard 4urieu,) ' Tu aimes les "heshires 8 demande *nderson) 9miko le regarde# surprise) ' as -ous 8 ' /he? moi# on narri-e pas 0 sen d23arrasser asse? -ite) E7me les grahamites o44rent des 3illets 3leus pour leur peau) /est pro3a3lement leur seule a"tion a-e" la;uelle Ie suis da""ord) ' Fmm# oui) (+e 4ront d9miko se plisse# elle est pensi-e)) <ls sont 3ien trop am2lior2s pour "e monde# Ie pense) Un oiseau naturel na plus 3eau"oup de "han"e# maintenant) <magine? "e ;ui se serait pass2 sils a-aient "ommen"2 par 4a3ri;uer le (ou-eau euple) 9st-"e de la mali"e dans ses 1eu, 8 Uu de la m2lan"olie 8 ' Oue penses-tu ;uil se serait pass2 8 demande *nderson) 9miko 2-ite son regard# pr24:re o3ser-er les "hats au milieu des "on-i-es)

' KKR '

' +es transg2nieurs ont 3ien trop appris des "heshires) 9lle ne dit rien dautre# mais *nderson de-ine "e ;uelle a 0 lesprit) Si son esp:"e a-ait 2t2 d2-elopp2e en premier# a-ant ;ue les manipulateurs en apprennent asse?# elle naurait pas 2t2 st2rile) 9lle naurait pas "es mou-ements sa""ad2s ;ui la rendent si rep2ra3le) 9lle aurait m7me pu 7tre "on6ue aussi soigneusement ;ue les automates militaires ;ui op:rent au Pietnam# mortels et intr2pides) Sans la le6on des "heshires# 9miko aurait eu la possi3ilit2 de supplanter lesp:"e humaine gr="e 0 ses g:nes am2lior2s) *uIourdhui# elle est une -oie sans issue g2n2ti;ue) /ondamn2e 0 un uni;ue "1"le de -ie# e,a"tement "omme le So1 RU et le 3l2 Total(utrient) Une autre om3re de "hat tra-erse la rue# s"intillante# a-ant de dispara@tre dans lom3re) Un hommage high-te"h 0 +eGis /arroll# ;uel;ues dirigea3les et "lippers# et soudain une esp:"e animale dispara@t# in"apa3le de "om3attre la mena"e in-isi3le) ' (ous aurions "ompris notre erreur# a44irme *nderson) ' Uui# 3ien sCr) Eais peut-7tre trop tard) (9lle "hange soudain de suIet) D2signe un temple ;ui s2l:-e de-ant les om3res de la nuit)) /est tr:s Ioli# nest-"e pas 8 Pous aime? leurs temples 8 *nderson se demande si elle a d2tourn2 la "on-ersation pour 2-iter un a""ro"hage ou si elle a simplement peur ;uil r24ute son 4antasme) <l 2tudie le chedi et le #ot du temple) ' /est 3ien plus Ioli ;ue "e ;ue les grahamites "onstruisent "he? moi) ' +es grahamitesT (9lle grima"e)) Si in;uiets de la ni"he et de la nature) Si "on"entr2s sur leur ar"he de (o2# apr:s linondation) *nderson repense 0 Fagg# suant et malheureu, 0 "ause des ra-ages pro-o;u2s par les "apri"ornes i-oire) ' Sils le pou-aient# ils maintiendraient "ha"un sur son propre "ontinent) ' .e pense ;ue "est impossi3le) +es gens aiment se propager# remplir de nou-elles ni"hes) +e 4iligrane dor2 du temple 3rille 4ai3lement au "lair de lune) +e monde est en"ore en train de r2tr2"ir) Ouel;ues -o1ages en dirigea3les et en "lippers et *nderson se 3alade dans les rues som3res de lautre "5t2 de la plan:te) /est e,traordinaire) Y l2po;ue de ses grands-parents# m7me la na-ette entre une 3anlieue de l9,pansion et le "entre--ille 2tait impossi3le) Ses grands-parents lui ont ra"ont2 des histoires de,ploration de 3anlieues 4ant5mes# de r2"up2ration do3Iets a3andonn2s par tout un ;uartier 2teint a-e" la /ontra"tion du p2trole) Baire -ingt kilom:tres 2tait un long -o1age# et auIourdhuiT De-ant eu,# des uni4ormes 3lan"s se mat2rialisent 0 lentr2e dune all2e) 9miko p=lit et se rappro"he de lui) ' Tene?-moi dans -os 3ras) *nderson tente de la repousser# mais elle sa""ro"he) +es "hemises 3lan"hes se sont arr7t2s# o3ser-ent leur appro"he) +automate sa""ro"he en"ore plus) *nderson lutte "ontre len-ie de la Ieter du ri"kshaG et de sen4uir) /est 3ien la derni:re "hose dont il a 3esoin) 9lle murmure)

' .e ne de-rais m7me pas 7tre en ;uarantaine# "omme les "haran6ons Iaponais transpirat2s) Sils me -oient 3ouger# ils sauront) <ls -ont me d2truire) (9lle se 3lottit "ontre lui# plus pr:s)) .e suis d2sol2e) Sil -ous pla@t) Ses 1eu, le supplient) Dans un a"":s de piti2# il lentoure de ses 3ras# lenla"e# lui o44re toute la prote"tion ;uun homme des "alories peut o44rir 0 un Iouet Iaponais ill2gal) +es hommes du minist:re les h:lent) <ls sourient) *nderson 4rissonne mais leur sourit en retour et in"line la t7te) +es 1eu, des "hemises 3lan"hes restent sur lui) +e sourire de lun deu, s2largit# il dit ;uel;ue "hose 0 son "oll:gue en 4aisant tourno1er la matra;ue autour de son poignet) 9miko ne peut pas semp7"her de trem3ler dans les 3ras d*nderson) Son sourire est un mas;ue "ontraint) *nderson resserre son 2treinte) il vous plaBt, ne me demande5 pas un dessous(de(ta#le. -as ce soir. il vous plaBt. <ls les d2passent) Derri:re eu,# les "hemises 3lan"hes se mettent 0 rire# soit 0 "ause du $arang et de la 4ille enla"2s# soit 0 "ause de ;uel;ue "hose ;ui na rien 0 -oir) /ela na pas dimportan"e# en 4ait# ils disparaissent au loin# 9miko et lui sont 0 nou-eau en s2"urit2) 9lle s2"arte# trem3lante) ' Eer"i# murmure-t-elle) /2tait imprudent de ma part de sortir) <diot) (9lle d2tourne la t7te et regarde en arri:re) +es hommes du minist:re s2loignent rapidement) 9lle serre les poings)) Bille stupide) Tu nes pas un "heshire ;ui peut dispara@tre 0 -olont2) (9lle se"oue la t7te# 4urieuse# terri4i2e de la le6on ;uelle -ient dapprendre)) Stupide) Stupide) Stupide) *nderson la regarde# p2tri4i2) 9miko est adapt2e 0 un autre monde# pas 0 "et endroit 3rutal et 2tou44ant) +a -ille -a 4inir par la-aler) /est 2-ident) 9lle se rend "ompte de son regard) artage a-e" lui un petit sourire m2lan"oli;ue) ' Rien ne dure touIours# Ie pense) ' (on) +a gorge d*nderson est serr2e) <ls se 4i,ent des 1eu,) Sa 3louse est retom32e# ou-erte une 4ois de plus# d2-oilant la ligne de sa gorge# la "our3e de ses seins) 9lle ne 4ait rien pour se "a"her# se "ontente de le regarder# authenti;ue) 9st-"e d2li32r2 8 9ssaie-t-elle de len"ourager 8 Uu est-"e simplement dans sa nature de s2duire 8 eut-7tre ne peut-elle pas sen emp7"her 8 Une gamme dinstin"ts gra-2s dans son *D( "omme lintelligen"e des "heshires a-e" les oiseau,) *nderson se rappro"he) <l nest pas tr:s sCr de lui) 9miko ne le repousse pas# au "ontraire# elle tend son "orps -ers lui) Ses l:-res sont dou"es) *nderson 4ait "ourir sa main le long de sa han"he# ou-re sa 3louse et regarde) 9lle soupire et ses l:-res sou-rent) *-t-elle en-ie de 6a 8 Uu se soumet-elle 8 9st-elle seulement "apa3le de re4user 8 Ses seins se pressent "ontre lui) Ses mains se glissent sur son "orps) <l trem3le) <l trem3le "omme un gar6on de KV ans) +es g2n2ti"iens ontils m2lang2 son *D( a-e" des ph2romones 8 Son "orps est une drogue)

' KKL '

Uu3liant la rue# +ao Gu# et tout le reste# il la tire 0 lui# sa main attrape un sein# tou"he sa "hair par4aite) +e "Dur de la 4ille automate 3at 0 la -itesse des ailes dun "oli3ri sous sa paume)

11
.aidee a un "ertain respe"t pour les /hinois /hao?hou) +eurs usines sont grandes et 3ien tenues) <ls ont de pro4ondes ra"ines dans le Ro1aume et sont intens2ment lo1au, en-ers Sa EaIest2 la Reine 9n4ant) <ls sont totalement di442rents des r24ugi2s "hinois pito1a3les ;ui sont arri-2s en masse de Ealaisie# ;uittant le pa1s en ;u7te de se"ours apr:s s7tre ali2n2s les indig:nes) Si les /hinois malais a-aient 2t2 0 moiti2 aussi malins ;ue les /hao?hou# ils se seraient "on-ertis 0 lislam depuis des g2n2rations# ils se seraient int2gr2s totalement dans la tapisserie de "ette so"i2t2) *u "ontraire# les /hinois de Eala""a# de enang et de la "5te ouest# sont rest2s arrogants et distants# estimant ;ue la -ague montante de 4ondamentalisme ne les a44e"terait pas) Eaintenant# ils -iennent mendier dans le Ro1aume# esp:rent ;ue leurs "ousins /hao?hou les assistent alors ;uils nont pas 2t2 asse? intelligents pour saider eu,-m7mes) +es /hao?hou sont malins ;uand les /hinois malais sont stupides) <ls sont pres;ue thaAs) <ls parlent thaA) <ls ont pris des noms thaAs) <ls ont peut-7tre des ra"ines "hinoises# mais ils sont thaAs) 9t ils sont lo1au,) /e ;ui# maintenant ;ue .aidee 1 pense# est 3ien plus ;ue "e ;uon peut dire de ses sem3la3les# d*kkarat et des siens au minist:re du /ommer"e) .aidee ressent don" une "ertaine s1mpathie en-ers un a44airiste /hao?hou en longue "hemise 3lan"he# large pantalon de "oton et sandales# ;ui 4ait les "ent pas de-ant lui dans son usine# se plaint ;ue sa 4a3ri;ue a 2t2 4erm2e par"e ;ue sa ration de "har3on est d2pass2e# alors ;uil a pa12 tous les "hemises 3lan"hes ;ui ont pass2 sa porte et ;ue .aidee na au"un droit ' aucun droit de 4ermer toute la manu4a"ture) +e sentiment de .aidee ne 4ai3lit m7me pas lors;ue lhomme le traite dDu4 de tortue ' "e ;ui est pourtant une insulte terri3le en "hinois) .aidee tol:re la mani4estation de "ol:re du /hao?hou) +es /hinois ont un temp2rament "haud ;ui les pousse 0 des e,plosions 2motionnelles totalement 2trang:res au, ThaAs) De toute mani:re# .aidee a de la s1mpathie pour "et homme) ar "ontre# il nen ressent au"une pour un homme ;ui lui 4rappe la poitrine du doigt en Iurant) /est pour;uoi# assis sur la poitrine du -indi"ati4 ' la matra;ue noire sur sa gorge'# il lui e,pli;ue le respe"t dC 0 un "hemise 3lan"he) ' Pous sem3le? me prendre pour un autre homme du minist:re# o3ser-e-t-il) +homme 3redouille et tente de se li32rer# mais le 3=ton ;ui lui 2"rase la gorge len emp7"he) .aidee l2tudie soigneusement) ' Pous "omprene?# Ien suis sCr# ;ue nous rationnons le "har3on par"e ;ue la -ille est en dessous du ni-eau de la mer) Ur -otre allo"ation "ar3one est d2pass2e depuis des mois) ' Ghghhaha) .aidee r24l2"hit 0 la r2ponse et se"oue tristement la t7te)

' KK& '

' (on# Ie ne pense pas ;ue nous puissions permettre ;ue "ela perdure) +e roi Rama N<< a d2"lar2 ' et Sa EaIest2 Ro1ale la Reine 9n4ant le soutient ' ;ue nous na3andonnerons Iamais Xrung Thep 0 la mer) (ous nallons pas ;uitter la "it2 des 7tres di-ins "omme les l="hes d*1uttha1a ont 4ui les !irmans) +o"2an nest pas une arm2e en mar"he) Si nous a""eptons leau# nous ne pourrons Iamais nous en d23arrasser) (<l regarde le /hinois en sueur)) /ha"un doit don" 4aire un geste et nous de-ons tous nous 3attre ensem3le# "omme les -illageois de !ang RaIan pour emp7"her len-ahisseur de p2n2trer dans nos rues# -ous ne "ro1e? pas 8 ' GhhghghhghhhhT ' !ien# r2pli;ue .aidee en souriant) .e suis "ontent ;uon progresse) Ouel;uun s2"lair"it la gorge) .aidee l:-e les 1eu,# 3ouillonnant de "ontrari2t2) ' Uui 8 Un Ieune agent attend respe"tueusement) ' Khun .aidee) (<l wai, in"line la t7te sur ses mains press2es lune "ontre lautre# garde la pose)) .e suis -raiment d2sol2 de -ous interrompre) ' Uui 8 ' 'hao Khun g2n2ral ra"ha re;uiert -otre pr2sen"e) ' .e suis o""up2# r2pond .aidee) (otre ami i"i sem3le pr7t 0 "ommuni;uer a-e" sang-4roid et 0 4aire preu-e dun "omportement raisonna3le) <l sourit a-e" dou"eur au /hinois) +e gar6on "ontinue : ' Un ma dit de -ous direT Un ma ditT ' *lle?-1) ' De -ous dire de ramener -otre ' Ie suis -raiment d2sol2 ' Z "ul darri-iste [ ' Ie suis -raiment d2sol2 ' au minist:re imm2diatement# si pas a-ant) (<l 4r2mit da-oir dC pronon"er "es mots)) Si -ous na-e? pas de -2lo# -ous 7tes "ens2 prendre le mien) .aidee grima"e) ' *h) Uui) !on) (<l se l:-e et 4ait signe 0 Xan1a)) +ieutenant 8 Pous pou-e? peut7tre raisonner notre ami 8 Xan1a grima"e) ' <l se passe ;uel;ue "hose 8 ' <l sem3lerait ;ue ra"ha soit 4inalement pr7t 0 magonir dinIures) ' Dois-Ie -ous a""ompagner 8 (Xan1a Iette un Dil au /hinois)) /e l2?ard peut attendre une Iourn2e de plus) .aidee sourit 0 son in;ui2tude) ' (e tin;ui:te pas pour moi) Termine le tra-ail i"i) .e te 4erai sa-oir si nous sommes e,il2s dans le Sud pour garder les "amps de r24ugi2s Ius;u0 la 4in de nos "arri:res ;uand tu re-iendras)

Tandis ;uil se dirige -ers la porte# le propri2taire de lusine marmonne a-e" un "ourage renou-el2 : ' .aurai -otre t7te pour 6a# hee%a 4 +a ren"ontre entre la matra;ue de Xan1a et lhomme# sui-ie dun g2missement# est le dernier 3ruit ;uentend .aidee en sortant de lusine) Dehors# le soleil est 3rClant) .aidee sue d2I0 de sa ren"ontre a-e" le /hinois# la "haleur est in"on4orta3le) <l se tient 0 lom3re dun "o"otier Ius;u0 "e ;ue le messager lui apporte le -2lo) +e gar6on regarde le -isage transpirant de .aidee a-e" in;ui2tude) ' Pous souhaite? -ous reposer 8 .aidee rit) ' (e tin;ui:te pas pour moi) .e de-iens -ieu,# "est tout) /e hee%a 2tait p2ni3le et Ie ne suis plus le "om3attant ;ue Iai 2t2) Y la saison 4ra@"he# Ie d2goulinerai moins) ' Pous a-e? gagn2 de nom3reu, "om3ats) ' Ouel;ues-uns# sourit .aidee) 9t Ie me suis entra@n2 par de plus grandes "haleurs) ' Potre lieutenant pourrait so""uper de "e genre de "hoses# r2pli;ue le gar6on) Pous na-e? pas 3esoin de tra-ailler si dur) .aidee sessuie le 4ront et se"oue la t7te) ' 9t ;ue penseraient mes hommes 8 Oue Ie suis paresseu, 8 +e gar6on d2glutit) ' ersonne ne penserait pareille "hose de -ous) .amais S ' Ouand tu seras "apitaine# tu "omprendras) (.aidee sourit a-e" indulgen"e)) +es hommes sont lo1au, ;uand on les m:ne de 4ront) .e re4use ;uun homme perde son temps 0 remonter un -entilateur m2"ani;ue pour moi# ou 0 agiter une 4euille de palme pour mo44rir le "on4ort de "es hee%a du minist:re du /ommer"e) .e les dirige peut-7tre# mais nous sommes tous 4r:res) Ouand tu seras "apitaine# promets-moi de 4aire la m7me "hose) +es 1eu, du gar6on 3rillent) <l wai 0 nou-eau) ' Uui# Khun, Ie nou3lierai pas) Eer"i) ' !on gar6on) (.aidee enIam3e le -2lo de lagent)) Ouand le lieutenant Xan1a en aura termin2# elle te ram:nera sur notre tandem) .aidee sins:re dans le tra4i") ar "ette 4ournaise# sans pluie# seuls les 4ous et les moti-2s 3ra-ent la "haleur dire"te# mais les ar"hes "ou-ertes et les all2es "a"hent des mar"h2s pleins de l2gumes# de mat2riel de "uisine et de -7tements) Y Thanon (a hralan# .aidee 5te les mains de son guidon pour saluer en passant le temple des piliers de la -ille# "hu"hote une pri:re pour la s2"urit2 du "Dur spirituel de !angkok) /est l0 ;ue le roi Rama N<< a annon"2 ;uils na3andonneraient pas la "it2 0 la mer) *uIourdhui# les "hants des moines priant pour la sur-ie de la -ille 4iltrent Ius;u0 la rue) .aidee se sent en pai,) <l 4ait partie dun 4leu-e de gens ;ui# "omme lui# l:-ent tous leurs mains -ers leur 4ront trois 4ois)

' K$K '

Ouin?e minutes plus tard# le minist:re de l9n-ironnement appara@t# une s2rie de 3=timents au, tuiles rouges et au, toits pentus d2passant de 3uissons de 3am3ous# de tek et raintrees) De hauts murs 3lan"s et les images de Garuda et de Singha gardent le p2rim:tre du minist:re# ta"h2s de "oul2es de pluie et 4lan;u2s de mousse et de 4oug:res) .aidee a d2I0 -u le "omple,e depuis le "iel# il a 4ait partie des rares 0 sur-oler la -ille en dirigea3le lors;ue /hai1anu"hit 2tait en"ore 0 la t7te du minist:re et ;ue lin4luen"e des "hemises 3lan"hes 2tait a3solue# ;uand les pand2mies ;ui par"ouraient le glo3e 2taient si puissantes ;ue personne ne sa-ait si ;uoi ;ue "e soit sur-i-rait) /hai1anu"hit se sou-enait du d23ut des pand2mies) eu de gens pou-aient en dire autant) .aidee 2tait un Ieune engag2# il a-ait eu la "han"e de tra-ailler dans les 3ureau, de "et homme# de lui apporter les rapports) /hai1anu"hit "omprenait "e ;ui 2tait en Ieu# "e ;uil 4allait 4aire) Ouand les 4ronti:res de-aient 7tre 4erm2es# ;uand les minist:res de-aient 7tre isol2s# ;uand huket et /hiang Eai de-aient 7tre ras2s# il nh2sitait pas) Ouand les 4leurs de Iungle e,plosaient dans le nord# il a-ait 3rCl2# 3rCl2# 3rCl2 et ;uand il a-ait pris le dirigea3le de Sa EaIest2 le roi# .aidee a-ait eu la 4ortune de la""ompagner) Y l2po;ue# ils ne 4aisaient ;ue du netto1age) *griGen# ur/al et les autres en-o1aient leurs semen"es r2sistantes au, pand2mies et demandaient des pri, e,or3itants# les patriotes transg2nieurs tra-aillaient d2I0 0 "ra;uer les "odes des produits des so"i2t2s "alori;ues# luttaient pour nourrir le Ro1aume ;uand les !irmans# les Pietnamiens et les Xhmers tom3aient) *griGen et les autres mena6aient le pa1s dem3argo pour "ause din4ra"tion au "ode de la propri2t2 intelle"tuelle# mais le ro1aume thaA 2tait en"ore en -ie) /ontre toute attente# ils a-aient sur-2"u) endant ;ue dautres se 4aisaient 2"raser sous le talon des so"i2t2s "alori;ues# le Ro1aume restait 4ort) J Em#argo 4 a-ait ri /hai1anu"hit) /est pr2"is2ment "e ;ue nous -oulons S (ous ne souhaitons pas interagir a-e" le monde e,t2rieur) [ +es murs a-aient 2t2 2rig2s ' "eu, ;ue le44ondrement du p2trole na-ait pas en"ore "r22s# "eu, ;ui na-aient pas 2t2 "onstruits "ontre la guerre "i-ile et les r24ugi2s a44am2s'# une derri:re s2rie de 3arri:res pour prot2ger le Ro1aume des assauts du monde e,t2rieur) .eune "ons"rit# .aidee a-ait 2t2 stup24i2 par la ru"he 3ourdonnante da"ti-it2s ;u2tait alors le minist:re) +es "hemises 3lan"hes se pressaient depuis les 3ureau, Ius;ue dans la rue# sui-aient 0 la tra"e des "entaines de dangers) *u"un autre minist:re na-ait 2prou-2 "e sens aigu de lurgen"e) +es pand2mies nattendaient pas) Ouand on d2"ou-rait ne serait-"e ;uun seul "haran6on transpirat2 dans un distri"t isol2# le d2lai de r2a"tion ne,"2dait pas ;uel;ues heures) +es "hemises 3lan"hes "ir"ulaient partout dans le pa1s en train-*R) Y "ha;ue pro3l:me# la -ision du minist:re s2largissait) +es pand2mies n2taient ;ue la derni:re mena"e en date 0 la sur-ie du Ro1aume) Da3ord# il 1 a-ait eu la mont2e des eau, et la n2"essit2 de "onstruire les digues) uis la sur-eillan"e des "ontrats d2nergie# des 2"hanges de "r2dits pollution et des in4ra"tions au "limat) +es "hemises 3lan"hes a-aient retir2 les autorisations de sto"kage et de produ"tion de m2thane) *pr:s# il a-ait 4allu sur-eiller la sant2 des poissons et la""umulation de

to,ines dans le dernier 3astion de soutien "alori;ue du Ro1aume) (Feureusement# les so"i2t2s "alori;ues $arang pensaient "omme des pa1sans et ne sen prenaient ;ue rarement au, sto"ks de p7"he)) 9nsuite# "ela a-ait 2t2 le tour de la sant2 humaine# de la tra;ue au, -irus et au, 3a"t2ries : FLP& > "i3is"oseKKK) 3# "# d > les 4agans 0 la p2riph2rie > les moules deau dou"e am:res > les mutations -irales ;ui passaient si 4a"ilement de la mer 0 la terre 4erme > la rouille -2si"uleuseT <l n1 a pas de 4in au, de-oirs du minist:re) .aidee passe de-ant une 4emme ;ui -end des 3ananes) <l ne peut semp7"her de sauter de son -2lo pour en a"heter une) /est une nou-elle -ari2t2 ultrarapide de lunit2 de protot1pes du minist:re) 9lles poussent -ite et sont r2sistantes 0 la mite makmak, dont les minus"ules Du4s noirs in4estent les 4leurs de 3ananier a-ant m7me ;uelles puissent esp2rer 2"lore) <l p:le le 4ruit et le mange a-e" a-idit2) <l aimerait a-oir le temps de manger -raiment) <l Iette la peau au pied dun raintree) Toute -ie produit du gaspillage) +a"te de -i-re entra@ne des "oCts# des dangers et des pro3l:mes de retraitement) +e minist:re sest ainsi retrou-2 au "entre de toute -ie# r2duisant# g2rant et ordonnant les d2"hets de "ha"un# tout en en;u7tant sur les in4ra"tions des indi-idus in"i-ils# des impr2-o1ants# des pro4iteurs) +e s1m3ole du minist:re de l9n-ironnement est lDil de tortue# pour sa -ue aiguis2e ' pour signi4ier ;ue rien nest gratuit) 9t si les autres lappellent le minist:re de la tortue# si les /hinois /hao?hou traitent les "hemises 3lan"hes dDu4s de tortue par"e ;uils nont pas le droit de -endre autant de s"ooters-*R ;uils le souhaitent# si les $arang se mo;uent de la tortue pour sa lenteur ;uil en soit ainsi) +e minist:re de l9n-ironnement sest assur2 ;ue le Ro1aume sur-i-e# et .aidee ne peut ;uadmirer ses gloires pass2es) ourtant# lors;ue .aidee des"end de son -2lo de-ant le portail du minist:re# un homme le regarde dun air 4urieu,# une 4emme se d2tourne) E7me en dehors des installations ' ou peut-7tre parti"uli:rement 0 "et endroit ' les gens ;uils prot:gent se d2tournent de lui) .aidee grima"e et pousse son -2lo de-ant les gardes) +en"einte est touIours une ru"he en a"ti-it2# mais elle est 3ien di442rente de l2po;ue oH il 1 est entr2 pour la premi:re 4ois) <l 1 a de la mousse sur les murs et le re-7tement "ra;uelle sous la pression des plantes grimpantes) Un -ieil ar3re #o en putr24a"tion sappuie "ontre un mur# s1m3olisant l2"he") <l pourrit depuis di, ans) +2di4i"e ressem3le 0 un -estige au milieu dune Iungle reprenant le pou-oir sur "e ;ui a 2t2 "onstruit gr="e 0 elle) Si les "hemins n2taient pas d2gag2s des plantes ;ui les en-ahissent# le minist:re dispara@trait totalement) Y une autre 2po;ue# ;uand le minist:re 2tait le h2ros du peuple# les "hoses 2taient di442rentes) +es gens sin"linaient de-ant ses repr2sentants# trois khra# au sol# "omme ils lauraient 4ait pour des moines# et les uni4ormes 3lan"s inspiraient le respe"t et ladoration) *uIourdhui# .aidee -oit les "i-ils 4r2mir 0 son passage) Br2mir et sen4uir) .e suis une 3rute# se dit-il a-e" amertume) Une 3rute parmi les 3u44les deau et# m7me sil tente de les rassem3ler a-e" gentillesse# en"ore et en"ore# il se retrou-e 0 utiliser le 4ouet de la peur) Tout le minist:re est 0 son image ' du moins "eu, de ses emplo12s ;ui "omprennent en"ore les dangers au,;uels ils 4ont 4a"e# ;ui "roient en"ore ;ue la ligne de d2mar"ation doit 7tre maintenue) ;e suis une #rute.

' K$J '

<l soupire et gare le -2lo de-ant les 3ureau, administrati4s# ;ui ont d2sesp2r2ment 3esoin dun ra4ra@"hissement ;ue le 3udget ne peut 4inan"er) De-ant le 3=timent# .aidee se demande si le minist:re est en "rise par"e ;uil a -is2 trop haut ou par"e ;ue son su"":s a 2t2 ph2nom2nal) +es gens nont plus peur du monde e,t2rieur) +e 3udget de l9n-ironnement 3aisse dann2e en ann2e# alors ;ue "elui du /ommer"e augmente) .aidee trou-e un si:ge de-ant le 3ureau du g2n2ral) +es "hemises 3lan"hes passent de-ant lui# prenant 3ien garde de lignorer) *ttendre de-ant le 3ureau de ra"ha de-rait le remplir de satis4a"tion) /e nest pas tous les Iours ;uun haut grad2 le 4ait mander) <l a a""ompli ;uel;ue "hose de 3ien# pour une 4ois) Un Ieune sappro"he a-e" h2sitation : ' Khun .aidee 8 Ouand .aidee ho"he la t7te# le Ieune homme sourit largement) Ses "he-eu, sont "oup2s "ourt et ses sour"ils ne sont ;ue des om3res# il sort 0 peine du monast:re) ' Khun, Iesp2rais ;ue "2tait 3ien -ous) <l h2site puis lui tend une petite "arte) 9lle est peinte selon le st1le sukhothai et repr2sente un Ieune homme au "om3at# le sang sur le -isage# "ou"hant son ad-ersaire sur le ring) Ses traits sont st1lis2s mais .aidee ne peut semp7"her de sourire) ' UH as-tu eu 6a 8 ' .2tais l0 pour le "om3at# Khun. *u -illage) .2tais haut "omme 6a ' il met la main 0 sa taille ' ou peut-7tre plus petit) (<l rit)) Pous ma-e? donn2 en-ie de de-enir un "om3attant) Ouand Dithakar -ous a mis X-U) et ;ue -otre sang re"ou-rait tout# Iai pens2 ;ue -ous 2tie? 4ini) .e ne pensais pas ;ue -ous 2tie? asse? 4ort pour en -enir 0 3out) <l a-ait des mus"lesT ' .e men sou-iens) /2tait un 3on "om3at) +e Ieune homme sourit) ' Uui# Khun. Ba3uleu,) .a-ais en-ie de de-enir un "om3attant# moi aussi) ' 9t maintenant# regarde-toi S +e gar6on passe la main dans ses "he-eu, "ourts) ' *h) !ien) /om3attre est plus di44i"ile ;ue Ie ne le pensaisT maisT (<l sinterrompt un instant)) Pous -oule? 3ien la signer 8 +a "arte 8 Sil -ous pla@t) .aimerais la donner 0 mon p:re) <l parle touIours de -os "om3ats) .aidee sourit et signe) ' Dithakar n2tait pas le 3o,eur le plus intelligent ;ue Iaie "om3attu# mais il 2tait 4ort) .aimerais ;ue tous mes "om3ats soient aussi simples) ' /apitaine .aidee# interrompt une -oi,) Si -ous en a-e? termin2 a-e" -os 4ansT +e Ieune homme wai et sen4uit) .aidee le regarde s2loigner en pensant ;ue la nou-elle g2n2ration nest pas ;ue gaspillage) eut-7treT .aidee se retourne pour 4aire 4a"e au g2n2ral) ' /e nest ;uun Ieune gar6on) ra"ha lui lan"e un regard 4urieu,) .aidee sourit)

' 9t "e nest pas -raiment ma 4aute si Iai 2t2 un 3on 3o,eur) +e minist:re 2tait mon sponsor 0 l2po;ue) .e pense ;ue -ous a-e? gagn2 pas mal dargent et de re"rues gr="e 0 moi# Khun g2n2ral) ' (e sois pas a3surde a-e" ton Z g2n2ral [) (ous nous "onnaissons depuis trop longtemps pour "ela) 9ntre) ' Uui Eonsieur) ra"ha grima"e et pousse .aidee dans son 3ureau) ' 9ntre) ra"ha 4erme la porte et sassoit derri:re son immense 3ureau da"aIou) *u pla4ond# un -entilateur 0 mani-elle agite lair# sans illusion) +a pi:"e est grande a-e" des 4en7tres ou-ertes pour laisser entrer le 4rais# et des persiennes 4erm2es pour "ontenir la 3rClure du soleil) Sinon# on pourrait -oir les Iardins du minist:re 0 la3andon) Sur un mur# il 1 a di-erses peintures et des photos# dont une ;ui montre ra"ha 47tant son dipl5me de "adet du minist:re et une autre /hai1anu"hit# le 4ondateur du minist:re moderne) Sur une troisi:me# Sa EaIest2 Ro1ale la Reine 9n4ant# assise sur son tr5ne# a lair minus"ule et terri3lement -uln2ra3le) Dans un "oin# il 1 a un autel d2di2 0 !ouddha# hra ikanet et Seu3 (akhasathien) De len"ens et des sou"is drapent lautel) .aidee wai de-ant lautel et sassoit dans un 4auteuil en rotin 4a"e 0 ra"ha) ' UH as-tu trou-2 "ette photo de "lasse 8 ' Ouoi 8 ( ra"ha e,amine le "li"h2)) *h) (ous 2tions Ieunes 0 l2po;ue# nest-"e pas 8 .e lai d2ni"h2e dans les a44aires de ma m:re) 9lle la-ait rang2e dans une armoire depuis des ann2es) Oui aurait pu de-iner ;ue "ette -ieille dame 2tait sentimentale 8 ' /est une "hose agr2a3le 0 -oir) ' Tu tes surpass2 au, points dan"rage) .aidee tourne son attention -ers ra"ha) Des 4euilles 0 murmures sont 2tal2es sur son 3ureau# 3ruissant dans le "ourant dair du -entilateur : 2hai :ath, Kom 'had 8uek, -luchatka :ai Kan. +a photo de .aidee 4ait la une de nom3re dentre elles) ' /e nest pas "e ;ue pensent les Iournau,) ra"ha 4ron"e les sour"ils) <l Iette les Iournau, dans une pou3elle 0 "ompost) ' +es Iournau, adorent les h2ros) _a 4ait -endre) (e "rois pas des gens ;ui te traitent de tigre par"e ;ue tu "om3ats les $arang. +es $arang sont la "l2 de notre a-enir) .aidee ho"he la t7te en dire"tion du portrait de son mentor# /hai1anu"hit# sous limage de la Reine) ' .e ne suis pas "ertain ;uil serait da""ord) ' +es temps "hangent# mon -ieil ami) +es gens -eulent ta t7te) ' 9t tu -as la leur donner 8 ra"ha soupire)

' K$R '

' .aidee# Ie te "onnais depuis trop longtemps pour 6a) .e sais ;ue tu es un guerrier) 9t Ie sais ;ue tu as le sang "haud) (<l l:-e la main ;uand son su3ordonn2 tente de protester)) Uui# tu as 3on "Dur aussi# "omme ton nom lindi;ue mais 3on# *ai rawn. as un 3out de *ai %en en toi) Tu aimes le "on4lit) (<l serre les l:-res)) Don" Ie sais ;ue si Ie tente de te 4reiner# tu -as te 3attre# et ;ue# si Ie te punis# tu -as te 3attre) ' *lors laisse-moi 4aire mon tra-ail) +e minist:re ne peut ;ue tirer pro4it dun 2le"tron li3re de mon genre) ' Tu as o44ens2 "ertaines personnes) 9t pas seulement de stupides $arang. /eu, ;ui utilisent les dirigea3les pour transporteurs ne sont pas tous $arang de nos Iours) (os int2r7ts -ont loin) +es int2r7ts thaAs) .aidee 2tudie le 3ureau du g2n2ral) ' .e ne sa-ais pas ;ue le minist:re de l9n-ironnement ninspe"tait les "hargements ;ua-e" la permission de "ertaines personnes) ' .essaie de te raisonner) Ees mains sont d2I0 pleines de tigres : la rouille -2si"uleuse# les 1elloG "ards# les ;uotas de serre# les pouss2es de $agan? 9t tu as d2"id2 den aIouter en"ore un) .aidee l:-e les 1eu,) ' Oui est-"e 8 ' Oue -eu,-tu dire 8 ' Oui est si 4urieu, ;ue tu te pisses dessus 8 Oue tu me demandes de le-er le pied) /est le /ommer"e# nest-"e pas 8 Ouel;uun au minist:re du /ommer"e te tient par les "ouilles) ra"ha ne dit rien pendant un moment) ' .e ne sais pas ;ui "est) 9t il -aut mieu, ;ue tu ne le sa"hes pas non plus) /e ;uon ne "onna@t pas# on ne peut pas le "om3attre) (<l 4ait glisser une "arte sur le 3ureau -ers .aidee)) /est arri-2 auIourdhui# sous ma porte) (Ses 1eu, retiennent "eu, de son su3ordonn2 ;ui ne peut regarder ailleurs)) <"i# dans mon 3ureau) *u sein du minist:re# tu "omprends 8 (ous sommes totalement in4iltr2s) .aidee retourne la "arte) (iGat et Surat sont de 3ons gar6ons) <ls ont ] et V ans) De Ieunes hommes) D2I0 des guerriers) Un Iour# (iGat est rentr2 0 la maison le ne? en sang# les 1eu, 3rillants# et a e,pli;u2 0 .aidee ;uil a-ait "om3attu honora3lement et a-ait 2t2 horri3lement 3attu# mais ;uil allait sentra@ner pour a-oir "e hee%a, la pro"haine 4ois) /ela d2sesp:re /ha1a) 9lle a""use .aidee de remplir leurs t7tes did2es impossi3les) Surat suit (iGat et len"ourage# lui dit ;uil ne peut 7tre -ain"u# ;uil est un tigre) +e meilleur dentre les meilleurs) Ouil r2gnera 0 Xrung Thep et leur apportera de lhonneur) Surat se nomme lui-m7me entra@neur et dit 0 (iGat ;uil doit 4rapper plus 4ort) (iGat na pas peur d7tre 3attu) (iGat na peur de rien) <l a ] ans) /est dans "es moments ;ue le "Dur de .aidee se 3rise) Ouand il 2tait sur le ring du mua% thai, il na eu peur ;uune 4ois) Eais# ;uand il tra-aille# il est sou-ent terri4i2) +a peur 4ait partie int2grante du minist:re) Ouoi dautre peut 4ermer les 4ronti:res# 3rCler des -illes# a3attre "in;uante mille poulets et les enterrer entiers

sous une 3onne "ou"he de "hau,) Ouand le -irus Thon3uri a 4rapp2# ;uand lui et ses hommes Ietaient les "orps des -olailles dans d2normes 4osses# ils ne portaient ;ue de petits mas;ues de papier de ri? ;ui ne les prot2geaient pas -raiment# et la peur tourno1ait autour deu, "omme des phii. +e -irus pou-ait-il aller si loin en si peu de temps 8 Se r2pandrait-il en"ore 8 Se d2-elopperait-il de plus en plus -ite 8 *llait-il "auser leur 4in 8 +ui et ses hommes a-aient 2t2 mis en ;uarantaine trente Iours et# pendant ;uils attendaient de mourir# la peur 2tait leur seule "ompagne) .aidee tra-aille pour un minist:re ;ui ne peut pas -ain"re toutes les mena"es au,;uelles il 4ait 4a"e) <l a peur tout le temps) <l na pas peur de se 3attre) <l na pas peur de la mort) /est lattente# lin"ertitude et le 4ait ;ue (iGat ne "onnaisse pas "ette terreur# pourtant partout pr2sente# ;ui 3risent le "Dur de .aidee) <l 1 a tant de "hoses ;uon ne peut "om3attre ;ue par la patien"e) .aidee est un homme da"tion) <l sest 3attu sur le ring) <l a port2 lamulette Seu3 32nie par *Iahn (opa-don lui-m7me dans le grand temple 3lan"# et il a "ontinu2) *-e" sa seule matra;ue# il a r2prim2 l2meute nam de Xat"hana3uri# tout seul# en se Ietant dans la 4oule) ourtant# les seules 3atailles importantes sont "elles de lattente : ;uand son p:re et sa m:re ont su""om32 0 la "i3is"ose apr:s a-oir "ra"h2 la "hair de leurs poumons entre leurs doigts > ;uand sa sDur et "elle de /ha1a ont -u leurs mains gon4ler et sou-rir au, e,"roissan"es en 4orme de "hou-4leur du $agan a-ant ;ue le minist:re ne -ole la "arte g2n2ti;ue au, /hinois et ne 4a3ri;ue un rem:de partiel) <ls a-aient pri2 !ouddha tous les Iours# a-aient prati;u2 le d2ta"hement et esp2r2 ;ue leurs sDurs trou-eraient une meilleure renaissan"e ;ue "ette -ie ;ui a-ait "hang2 leurs doigts en gourdins et a-ait d2-or2 leurs arti"ulations) <ls a-aient pri2 et attendu) +e 4ait ;ue (iGat ne "onnaisse pas la peur et ;ue Surat lentra@ne sur "e "hemin 3rise le "Dur de .aidee) 9t il se 3rise par"e ;ue .aidee se maudit de ne pas a-oir la 4or"e dinter-enir) our;uoi d2truire les illusions din-in"i3ilit2 de len4an"e 8 our;uoi lui 8 <l d2teste "e r5le) <l laisse don" ses en4ants latta;uer et rugit : ' *aaah S Pous 7tes les 4ils dun tigre S Trop 42ro"es) 9t ils sont heureu,# rient et se Iettent en"ore sur lui# et il les laisse gagner) <l leur montre des tru"s ;uil a appris sur le ring# les tru"s ;uun "om3attant de la rue doit "onna@tre# ;uand le "om3at nest pas ritualis2# ;uand m7me un "hampion a des "hoses 0 apprendre) <l leur apprend 0 se 3attre par"e ;ue "est tout "e ;uil "onna@t) De toute mani:re# lattente est une "hose 0 la;uelle il ne peut pas les pr2parer) /e sont les pens2es de .aidee lors;uil retourne la "arte de ra"ha# ;ue son "Dur se resserre# "omme un 3lo" de pierre ;ui implose# "omme si le "entre de son 7tre plongeait dans un puits# entra@nant ses entrailles# le laissant -ide) /ha1a) /ha1a "ontre un mur# les 1eu, 3and2s# les mains derri:re le dos# les "he-illes atta"h2es) Sur le mur# en lettres 3runes ;ui doi-ent 7tre du sang# est gri44onn2 Z Tout notre respe"t pour le minist:re de l9n-ironnement [) <l 1 a un h2matome sur la Ioue de /ha1a) 9lle porte le m7me pha sin 3leu ;uelle a-ait ;uand elle lui a pr2par2 son petit d2Ieuner de gaeng kiew wan a-ant de len-o1er tra-ailler en riant) <l 4i,e la photo# 23ahi)

' K$L '

Ses 4ils sont des guerriers# mais ils ne "onnaissent pas la guerre) +ui-m7me ne sait pas "omment organiser une inter-ention de "e genre) Un ennemi sans -isage ;ui -ous atteint 0 la gorge# ;ui 4ait glisser une gri44e de d2mon le long de sa m="hoire et murmure Z *e peu+ te $aire mal L sans montrer son -isage# sans se pr2senter "omme un ad-ersaire) Da3ord# .aidee reste sans -oi,# puis il par-ient 0 "roasser : ' 9st-elle en -ie 8 ra"ha soupire) ' (ous ne sa-ons pas) ' Oui a 4ait 6a 8 ' .e ne sais pas) ' Tu le de-rais S ' Si nous sa-ions# nous laurions d2I0 li32r2e) ( ra"ha se 4rotte 4urieusement le -isage et regarde .aidee a-e" "ol:re)) (ous a-ons re6u tellement de plaintes 0 ton en"ontre ;ue nous ne sa-ons rien S /e pourrait 7tre nimporte ;ui) Une nou-elle terreur en-ahit .aidee) ' 9t mes 4ils 8 (<l se l:-e dun 3ond)) .e doisT ' *ssieds-toi S ( ra"ha plonge de lautre "5t2 du 3ureau et lattrape)) (ous a-ons en-o12 des hommes 0 leur 2"ole) Tes hommes) /eu, ;ui ne sont lo1au, ;u0 toi) +es seuls en ;ui nous pou-ions a-oir "on4ian"e) <ls -ont 3ien) Un les am:ne au minist:re) Tu dois garder ton sang-4roid et "onsid2rer ta position) <l 4aut rester dis"rets) (ous ne -oulons pas ;ue ;uel;uun prenne une d2"ision irr24l2"hie) (ous -oulons ;ue /ha1a nous re-ienne enti:re et -i-ante) Trop de 3ruit# et ;uel;uun perdra la 4a"e# son "orps nous serait retourn2 en mor"eau, sanglants) .aidee 4i,e la photo touIours sur le 3ureau) <l se l:-e et "ommen"e 0 tourner en rond) ' /e doit 7tre le /ommer"e) <l repense 0 la nuit au, points dan"rage# 0 lhomme ;ui les o3ser-ait de lautre "5t2 du "hamp datterrissage) Tran;uille) E2prisant) /ra"hant un Iet de 32tel "omme du sang et se glissant dans les t2n:3res) ' /est le /ommer"e) ' /e peut 7tre un $arang ou le Seigneur du lisier ' il na Iamais aim2 ;ue tu re4uses de tru;uer les "om3ats) /e peut 7tre un autre parrain# un *ao por ;ui a perdu de largent dans une op2ration de "ontre3ande) ' *u"un deu, ne tom3erait si 3as) /est le /ommer"e) <l 1 a un hommeT ' *rr7te S ( ra"ha 4rappe son 3ureau de la main)) Tout le monde aimerait se laisser tom3er aussi 3as S Tu tes 4ait 3eau"oup dennemis# tr:s -ite) .ai m7me eu un pair /haopra1a du alais ;ui est -enu se plaindre) /e pourrait 7tre nimporte ;ui) ' Tu "rois ;ue "est ma 4aute 8 ra"ha soupire)

' _a ne sert 0 rien de "her"her 0 ;ui re-ient la 4aute) /est arri-2) Tu tes 4ait des ennemis > Ie te lai permis) (<l se met la t7te dans les mains)) (ous de-ons pr2senter des e,"uses pu3li;ues) Ouel;ue "hose ;ui pourrait les apaiser) ' .e re4use) ' Tu re4uses 8 ( ra"ha rit am:rement)) Eets de "5t2 "ette 4iert2 stupide) (<l d2signe la photo de /ha1a)) Oue -ont-ils 4aire maintenant# dapr:s toi 8 (ous a-ons des hee%a "omme 6a depuis la derni:re 9,pansion) De largent 0 nimporte ;uel pri,) +a 4ortune 0 nimporte ;uel pri,) (<l grima"e)) our linstant# nous pou-ons peut-7tre la r2"up2rer) Eais# si tu "ontinues 8 (<l se"oue la t7te)) <ls -ont "ertainement la tuer) /e sont des animau,) [ Tu 4eras des e,"uses pu3li;ues pour ton a"tion au, points dan"rage et tu seras r2trograd2) Tu seras trans42r2# pro3a3lement au Sud pour to""uper des 1elloG "ards et des "amps de r24ugi2s) (<l soupire et 2tudie 0 nou-eau la photo)) 9t si nous 4aisons tr:s attention et ;ue nous a-ons 3eau"oup de "han"e# peut-7tre pourras-tu r2"up2rer /ha1a) [ (e me regarde pas "omme 6a# .aidee) Si tu 2tais touIours sur le ring du mua% thai, Ie pla"erais tous mes 3ahts sur toi) Eais "est un "om3at di442rent) ( ra"ha se pen"he en a-ant# il supplie pres;ue)) Sil te pla@t) Bais "e ;ue Ie te dis) <n"line-toi de-ant le -ent)

' K$& '

12
/omment Fo"k Seng aurait-il pu sa-oir ;ue les points dan"rage tamade allaient 7tre 4erm2s 8 /omment aurait-il pu sa-oir ;ue tous ses dessous-de-ta3le seraient gaspill2s par le Tigre de !angkok 8 Fo"k Seng grima"e au sou-enir de sa "on-ersation a-e" E) +ake) <l se sou-ient s7tre a""roupi de-ant le monstre p=le "omme sil 2tait une sorte de dieu# da-oir 4ait des "our3ettes do32issan"e tandis ;ue la "r2ature hurlait# Iurait et le "ou-rait de Iournau, a-e" le -isage de .aidee RoIIanasuk"hai 0 la une) +e Tigre de !angkok# une mal2di"tion aussi terri3le ;ue les d2mons thaAs) J Khun, a-ait tent2 de protester le -ieu, /hinois# mais E) +ake la-ait interrompu) ' Tu mas dit ;ue tout 2tait arrang2# hurlait-il) Donne-moi une 3onne raison de ne pas te -irer S [ Fo"k Seng a-ait re"ul2 de-ant lassaut# s2tait 4or"2 0 ne pas se d24endre) *-ait tent2 d7tre raisonna3le) J Khun# tout le monde a perdu ;uel;ue "hose) /est la 4aute de /arl1le ` Bils) E) /arl1le est trop pro"he du ministre du /ommer"e# *kkarat) <l se mo;ue tout le temps des "hemises 3lan"hes) <l passe son temps 0 les insulter) ' (e "hange pas de suIet S +es "u-es dalgues auraient dC passer la douane la semaine derni:re) Tu mas dit ;ue tu a-ais -ers2 les pots-de--in) 9t# maintenant# Ie d2"ou-re ;ue tu as gard2 de largent) /e nest pas /arl1le# "est toi S /est ta 4aute S ' Khun, "2tait le Tigre de !angkok) /est un d2sastre naturel) Un trem3lement de terre# un tsunami) Pous ne pou-e? pas me rendre responsa3le de "e ;ue IignoraisT ' .e suis 4atigu2 ;uon me mente) Tu penses ;ue Ie suis stupide par"e ;ue Ie suis $arang 8 Tu "rois ;ue Ie ne sais pas "omment tu te sers des "omptes 8 /omment tu manipules# tu mens et tu "a"hes les "hoses 8 ' .e ne mens pas) ' .e me 4ous de tes e,pli"ations et de tes e,"uses S Tes mots sont de la merde S .e me 4ous de "e ;ue tu dis) .e me 4ous de "e ;ue tu penses# de "e ;ue tu ressens# de "e ;ue tu "rois) +important pour moi# "est le r2sultat) Bais grimper la "ha@ne 0 ]% W de 4ia3ilit2 en un mois# ou retourne au, tours des 1elloG "ards) /est ta seule "han"e) Tu as un mois a-ant ;ue Ie -ire ton "ul et ;ue Ie trou-e un nou-eau gestionnaire) ' Khun? Tu "omprends 8 [ Fo"k Seng a-ait 4i,2 am:rement le sol des 1eu,# "ontent ;ue la "r2ature ne puisse -oir son e,pression) Z !ien sCr# +ake 3iasheng# Ie "omprends) /e sera 4ait "omme -ous dites) [ *-ant m7me ;uil ait termin2 sa phrase# le dia3le d2tranger sortait du 3ureau# laissant Fo"k Seng derri:re lui) /2tait su44isamment insultant pour ;ue le -ieil

homme ait en-ie de -erser de la"ide sur le -ieu, "o44re-4ort et -oler les plans) Dans sa rage "hau442e 0 3lan"# il 2tait all2 Ius;uau pla"ard a-ant ;ue le 3on sens ne le rattrape) Sil arri-ait malheur 0 lusine ou si on -olait dans le "o44re# il serait le premier suspe"t) 9t sil a le moindre espoir de se 4orger une -ie dans "e nou-eau pa1s# il ne peut pas aIouter de nou-elles "atastrophes 0 son nom) +es "hemises 3lan"hes nont pas 3esoin de,"uses pour e,pulser un 1elloG "ard) our Ieter dehors un mendiant "hinois# de lautre "5t2 de la 4ronti:re# dans les 3ras des 4ondamentalistes) <l doit 7tre patient) <l doit sur-i-re dans "ette usine tamade au moins un autre Iour) *lors Fo"k Seng pousse les emplo12s# approu-e les r2parations on2reuses# utilise m7me sa propre r2ser-e de li;uide d2tourn2 pour graisser les pattes a4in ;ue les demandes de E) +ake naugmentent pas# pour ;ue le dia3le d2tranger tamade ne le d2truise pas) <ls 4ont des tests sur la "ha@ne# ils d2truisent les -ieu, "ha@nons de "ondu"tion et 4ouillent la -ille 0 la re"her"he de tek ;ui pourrait rempla"er la,e) <l demande 0 /han le rieur do44rir une prime 0 tout 1elloG "ard de la -ille ;ui rapporterait des rumeurs sur le,isten"e de -ieu, 3=timents de l9,pansion ;ui ren4ermeraient des 2l2ments stru"turels -alant la peine d7tre r2"up2r2s) (importe ;uoi pour-u ;ue 6a aide 0 remettre en route la "ha@ne de produ"tion a-ant ;ue la mousson ne sa3atte sur la -ille et rende le transport dun nou-el a,e par le 4leu-e prati"a3le) De 4rustration# Fo"k Seng grin"e des dents) <l 2tait si pro"he de la r2ussite) 9t# auIourdhui# sa sur-ie d2pend dune "ha@ne ;ui na Iamais 4on"tionn2 et de gens ;ui nont Iamais "onnu le su"":s) /est pres;ue su44isant pour ;uil se ris;ue 0 user de pressions) our dire au dia3le tamade ;uil sait des "hoses sur la -ie pri-2e de E) +ake gr="e au, rapports de +ao Gu) Ouil "onna@t "ha;ue endroit oH sest rendu E) +ake# ses s2Iours 0 la 3i3lioth:;ue et dans les -ieilles maisons de !angkok) 9t ;uil parle de sa 4as"ination pour les semen"es) 9t maintenant# "ette in4ormation si 2trange ;ue +ao Gu la rapport2e 0 Fo"k Seng d:s ;uil a pu) Une 4ille automate) Une merde g2n2ti;ue) Une 4ille ;ue E) +ake 4r2;uente "omme sil 2tait gris2 par la transgression) +ao Gu murmure m7me ;ue E) +ake met "ette "r2ature dans son lit) Sou-ent) Ouil ne peut plus sarr7ter) tonnant) D2goCtant) Utile) Eais "est une arme 0 nutiliser ;uen dernier re"ours# si E) +ake tente -raiment de l2Ie"ter de lusine) <l -aut mieu, laisser +ao Gu rassem3ler le plus din4ormations possi3les# sur-eiller# 2"outer# ;ue de tout r2-2ler et de se 4aire -irer) Ouand Fo"k Seng sest arrang2 pour ;ue +ao Gu o3tienne "et emploi# "2tait Iustement en pr2-ision de "e genre de situation) <l ne doit pas gaspiller "e sa-oir sur un "oup de "ol:re) Don"# 3ien ;uil ait limpression ;uon la Iet2 0 terre# le -ieu, /hinois sautille "omme un singe pour satis4aire le dia3le d2tranger) <l grima"e en tra-ersant lusine# sui-ant Xit -ers un nou-eau pro3l:me) Des pro3l:mes# touIours plus de pro3l:mes) Tout autour deu,# la 4a3ri;ue 3ourdonne da"ti-it2s li2es au, r2parations) +a moiti2 de la "ha@ne 2nerg2ti;ue a dC 7tre arra"h2e du sol et r2install2e) (eu4 moines 3ouddhistes psalmodient sans sarr7ter sur un "5t2 du 3=timent# 2tendant partout le

' KJK '

4il sa"r2 thaA ;uils appellent saisin, implorent les esprits ;ui in4estent les lieu, ' dont la moiti2 doi-ent 7tre des phii de la /ontra"tion rendus 4urieu, par"e ;ue les ThaAs tra-aillent pour des $arang , les supplient de permettre ;ue lusine 4on"tionne "orre"tement) Fo"k Seng grima"e 0 leur -ue# au pri, 0 pa1er pour "ette mas"arade) ' Ouel est "e nou-eau pro3l:me 8 demande-t-il en se glissant le long de la presse et en 2-itant la "ha@ne) ' /est i"i# Khun# Ie -ais -ous montrer# r2pond Xit) +a puanteur "haude et sal2e s2paissit en un remugle humide et lourd) Xit d2signe les "u-es dalgues pla"2es en rangs tremp2s# trente sur4a"es ou-ertes) +es eau, sont "ou-ertes de l2"ume ri"he et -erte de la produ"tion des algues) Une ou-ri:re 4ait passer un 4ilet 0 la sur4a"e# r2"up:re l2"ume) 9lle l2tale sur des tamis de la taille dun homme ;uelle hisse a-e" des "ordes de "han-re pour ;uils pendent aupr:s de "entaines dautres tamis) ' /e sont les "u-es# e,pli;ue Xit) 9lles sont "ontamin2es) ' Uui 8 (Fo"k Seng regarde les "u-es# "a"he son d2goCt)) Ouelle est la di44i"ult2 8 Dans les "u-es en 3onne sant2# l2"ume a plus de ;uin?e "entim:tres d2paisseur et la "ouleur de la "hloroph1lle) +odeur -oluptueuse de leau de mer et de la -ie sen 2"happe) +eau goutte sur les "5t2s# de 4ines rigoles ;ui trempent le sol et laissent des 4leurs de sel en s2-aporant) Des 4lu, dalgues -i-antes glissent le long de tu1au, Ius;uau, 4ours et disparaissent dans la p2nom3re) +*D( de "o"hon et autre "hoseT du lin) E) Qates a touIours "ru ;ue le lin 2tait la "l2 ;ui permettait 0 lalgue de produire une 2"ume aussi utile) Eais Fo"k Seng a touIours aim2 les prot2ines de por") +es "o"hons portent "han"e) /ette algue le de-rait aussi) ourtant# malgr2 son potentiel# elle na "aus2 ;ue des pro3l:mes) Xit sourit ner-eusement en montrant 0 Fo"k Seng ;ue le -olume de produ"tion dalgues a diminu2 dans plusieurs "u-es# ;ue l2"ume est 3lan"h=tre et d2gage une puanteur de poisson# ;uelle ressem3le da-antage 0 de la p=te de "re-ettes ;u0 l2"ume -erte et iod2e des "u-es plus a"ti-es) ' !an1at a dit ;uon ne doit pas les utiliser# ;uon doit attendre les mat2riau, de rempla"ement) Fo"k Seng rit s:"hement et se"oue la t7te) ' (ous naurons pas de mat2riau, de rempla"ement) as tant ;ue le Tigre de !angkok 3rCle tout "e ;ui sort des points dan"rage) <l -a 4alloir se d23rouiller a-e" "e ;uon a) ' Eais elles sont "ontamin2es) <l 1 a des -e"teurs potentiels) +e pro3l:me pourrait se r2pandre dans les autres "u-es) ' Tu en es "ertain 8 ' !an1at a ditT ' !an1at sest 4ait 2"raser par un mastodonte) 9t si on ne remet pas 3ient5t la "ha@ne en 4on"tionnement# le $arang nous en-erra mourir de 4aim ailleurs) ' EaisT

' Tu ne "rois pas ;ue "in;uante ThaAs seraient ra-is de 4aire ton 3oulot 8 Un millier de 1elloG "ards 8 Xit 4erme la 3ou"he) Fo"k Seng ho"he tristement la t7te) ' Bais 4on"tionner "ette "ha@ne) ' Si on est inspe"t2 par les "hemises 3lan"hes# ils -ont d2"ou-rir ;ue les "u-es sont impures) (Xit 4ait "ourir son doigt dans la mousse grise ;ui re"ou-re le 3ord dune des "u-es)) (ous ne de-rions pas o3tenir 6a) +es algues de-raient 7tre 3ien plus 3rillantes et sans 3ulles) Fo"k Seng 2tudie am:rement les "u-es) ' Si nous ne 4aisons pas 4on"tionner la "ha@ne# nous mourrons de 4aim) <l -a aIouter ;uel;ue "hose# mais Eai entre en "ourant dans la pi:"e) ' Khun. Un homme -ous "her"he) Fo"k Seng lui ren-oie un regard impatient) ' 9st-"e ;uel;uun ;ui nous apporte des in4ormations pour un nou-el a,e 8 Un mor"eau de tek arra"h2 au #ot dun temple# peut-7tre 8 (+a 3ou"he de Eai sou-re et se re4erme# 23ahie par le 3lasph:me# mais Fo"k Seng ne sen sou"ie pas)) Si "et homme na pas da,e# Ie nai pas de temps pour lui) (<l se tourne -ers Xit)) ou-e?-ous -ider et netto1er les "u-es 8 Xit hausse les 2paules) ' Un peut essa1er# Khun, mais !an1at disait ;ue# sans nou-elles "ultures de nutriments# nous ne pou-ons red2marrer de ?2ro) (ous naurons pas dautre "hoi, ;ue dutiliser des "ultures ;ui -iennent des m7mes "u-es) <l 1 a de 4ortes "han"es ;ue le pro3l:me resurgisse) ' eut-on les tamiser 8 +es 4iltrer dune mani:re ou dune autre 8 ' +es "u-es et les "ultures ne peu-ent pas 7tre netto12es "ompl:tement) Y un moment ou 0 un autre# "ela de-iendra un -e"teur et les autres "u-es seront "ontamin2es) ' Un moment ou un autre 8 /est tout 8 Un moment ou un autre 8 (Fo"k Seng 4ron"e les sour"ils)) .e me 4ous de Z un moment ou un autre [) .e mint2resse 0 "e mois-"i) Si "ette usine ne peut pas produire# nous naurons pas lo""asion de nous in;ui2ter de "e Z un moment ou un autre [) Tu seras de retour 0 Thon3uri# 0 4ouiller les entrailles de poulets en esp2rant ne pas 7tre 4rapp2 par la grippe# et Ie serai dans une tour de 1elloG "ards) (e tin;ui:te pas de demain) <n;ui:te-toi de sa-oir si E) +ake -a nous mettre 0 la rue auIourdhui) Sers-toi de ton imagination) D23rouilletoi pour ;ue "es tamade dalgues 4assent leur 3oulot) /e nest pas la premi:re 4ois ;uil regrette de tra-ailler a-e" des ThaAs) <l leur man;ue lesprit dinitiati-e au;uel un /hinois re"ourrait) ' Khun ? /est Eai ;ui tra@ne touIours l0) 9lle 4r2mit sous son regard 4urieu,) ' +homme a dit ;ue "2tait -otre derni:re "han"e) ' Ea derni:re "han"e 8 Eontre-moi "e hee%a.

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Fo"k Seng se dirige 0 grandes enIam32es -ers la pi:"e prin"ipale et 2"arte -iolemment les rideau, de la salle da44inage) Dans le hall# oH les mastodontes sont pen"h2s sur les roues# 3rClant de largent dont ils ne disposent pas# Fo"k Seng sarr7te 3rus;uement et essuie la poudre dalgue de ses mains# il se sent "omme un idiot terri4i2) +9n"uleur de "hiens se tient au "entre de lusine "omme la "i3is"ose au milieu du Besti-al du printemps# il o3ser-e les mou-ements autour de la "ha@ne de "ontr5le ;ualit2 ;ui est en train d7tre test2e) Pieu, Us# Gueule de "he-al et l9n"uleur de "hiens) <ls attendent ensem3le# sCrs deu,) +9n"uleur de "hiens a-e" ses e,"roissan"es $agan et son ne? en moins et ses 3rutes# des 3rutes nak leng ;ui nont au"une piti2 pour les 1elloG "ards et au"une peur de la poli"e) <l a -raiment de la "han"e ;ue E) +ake soit 0 l2tage en train de -2ri4ier les li-res de "omptes# il a -raiment de la "han"e ;ue la petite Eai soit -enue le "her"her et pas le dia3le d2tranger) Eai trottine de-ant lui# lemmenant -ers son a-enir) Fo"k Seng 4ait signe 0 l9n"uleur de "hiens de le reIoindre# loin des 4en7tres do3ser-ation du 3ureau# mais "e dernier reste en pla"e et "ontinue 0 o3ser-er la "ha@ne et les mastodontes) ' Tr:s impressionnant S dit-il) /est i"i ;uon 4a3ri;ue tes piles 4a3uleuses 8 Fo"k Seng lui lan"e un regard 4urieu, et lui 4ait signe de sortir de lusine) ' (ous ne de-rions pas a-oir "ette "on-ersation i"i) +9n"uleur de "hiens lignore) Ses 1eu, sont sur le 3ureau et la 4en7tre do3ser-ation) <l les 4i,e intens2ment) ' 9t "est l0 ;ue tu tra-ailles 8 +0-haut 8 ' as pour longtemps si un "ertain $arang -ous -oit) (Fo"k Seng se 4or"e 0 sourire poliment)) Sil -ous pla@t# "e serait mieu, si nous sortions) Potre pr2sen"e -a pro-o;uer des ;uestions) +9n"uleur de "hiens ne 3ouge pas un long moment# il "ontinue 0 4i,er le 3ureau) Fo"k Seng a la sensation d2sagr2a3le ;ue "et homme -oit 0 tra-ers les murs# ;uil -oit l2norme "o44re-4ort da"ier ;ui lattend# rempli de pr2"ieu, se"rets) ' Sil -ous pla@t# insiste Fo"k Seng) +es ou-riers -ont asse? parler "omme 6a) Soudain# le gangster se retourne# 4ait signe 0 ses hommes de le sui-re) Fo"k Seng r2prime un soupir de soulagement et se presse derri:re eu,) ' Ouel;uun -eut te -oir# annon"e l9n"uleur de "hiens en d2signant le portail) +e Seigneur du lisier) Eaintenant# pour;uoi 8 Fo"k Seng l:-e les 1eu, -ers la 4en7tre do3ser-ation) E) +ake sera 4urieu, sil sen -a) ' Uui# 3ien sCr) (Fo"k Seng d2signe le 3ureau)) .e -ais Iuste mettre de lordre dans mes papiers) ' Eaintenant# insiste l9n"uleur de "hiens) ersonne ne le 4ait attendre) (<l 4ait signe au -ieil homme de le sui-re)) Eaintenant ou Iamais) +e -ieu, /hinois h2site# d2"hir2# puis 4ait signe 0 Eai) Tandis ;uil suit l9n"uleur de "hiens -ers les portails# Fo"k Seng se pen"he -ers elle et murmure :

' Dis 0 Khun *nderson ;ue Ie ne re-iens pasT ;ue Iai une id2e pour lo"aliser un nou-el a,e pour la roue) (<l ho"he la t7te# s:"hement)) Uui# dis-lui 6a) Un nou-el a,e pour la roue) Eai opine et "ommen"e 0 se retourner mais le -ieil homme la retient) ' Sou-iens-toi de parler lentement# a-e" des mots simples) .e ne -eu, pas ;ue le $arang ne "omprenne pas et me 4oute dehors) Si Ie dois partir# toi aussi) Sou-iensten) Eai sourit) ' .ai pen rai. <l sera tr:s heureu, dentendre ;ue -ous tra-aille? autant) 9lle retourne 0 lusine en "ourant) +9n"uleur de "hiens sourit par-dessus son 2paule) ' Eoi ;ui pensais ;ue tu n2tais ;ue le roi des 1elloG "ards) Tu as aussi une Iolie petite ThaA pour 4aire "e ;ue tu lui demandes) as mal pour un roi des 1elloG "ards) Fo"k Seng grima"e) ' +e roi des 1elloG "ards nest pas le titre au;uel Iaspire) ' +e Seigneur du lisier non plus# rit l9n"uleur de "hiens) +es noms "a"hent 3eau"oup de "hoses) (<l o3ser-e les alentours)) .e na-ais Iamais -u une usine $arang. /est tr:s impressionnant) <l 1 a 3eau"oup dargent i"i) Fo"k Seng se 4or"e 0 sourire) ' +es $arang sont 4ous a-e" tout "e ;uils d2pensent) <l sent les regards des ou-riers sur sa nu;ue) <l se demande "om3ien dentre eu, "onnaissent l9n"uleur de "hiens) our une 4ois# il est "ontent ;uil n1 ait pas plus de 1elloG "ards "hinois 0 lusine) <ls re"onna@traient en un "lin dDil a-e" ;ui il traite) Fo"k Seng r2prime son irritation et sa peur) <l est "lair ;ue l9n"uleur de "hiens souhaite le d2s2;uili3rer) /ela 4ait partie du pro"essus de mar"handage) 2u es 2an =ock eng directeur de la New 2ri('lipper. Ne te laisse pas d1sar,onner par des tacti/ues de gangster. /e mantra de "on4ian"e en soi tient Ius;u0 "e ;uils atteignent les portails e,t2rieurs) Fo"k Seng sarr7te 3rus;uement) +9n"uleur de "hiens rit en ou-rant la porti:re 0 Fo"k Seng) ' Ouest-"e ;ui se passe 8 Tu nas Iamais -u une -oiture 8 +e -ieil homme r2prime len-ie de gi4ler lhomme pour sa stupidit2 et son arrogan"e) ' Pous 7tes un im32"ile# marmonne-t-il) (e sa-e?--ous pas "om3ien "e"i me,pose 8 /om3ien les gens -ont parler dune telle e,tra-agan"e# Iuste de-ant "ette usine) <l se pen"he et entre dans la -oiture) +9n"uleur de "hiens monte 0 sa suite# il sourit touIours) +e reste de ses hommes grimpe aussi) Pieu, Us 4ait signe au "hau44eur) +e moteur de la ma"hine ronronne) <ls "ommen"ent 0 rouler) ' /est du diesel de "har3on 8 demande Fo"k Seng) <l ne peut semp7"her de "hu"hoter)

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+9n"uleur de "hiens sourit) ' +e patron 4ait tellement pour la "harge "ar3one) (<l hausse les 2paules)) /e nest ;uun petit "apri"e) ' Eais# le "oCtT +e "oCt e,or3itant n2"essaire 0 4aire tourner "e 32h2moth da"ier) Un gaspillage e,traordinaire) Un t2moignage des monopoles du Seigneur du lisier) E7me ;uand il 2tait tr:s ri"he en Ealaisie# Fo"k Seng naurait Iamais en-isag2 une telle d2pense) Ealgr2 la "haleur dans la -oiture# il 4rissonne) +a "hose poss:de une solidit2 anti;ue# si lourde et si massi-e ;ue "e pourrait aussi 3ien 7tre un "har) /est "omme sil 2tait en4erm2 dans lun des "o44res-4orts de Spring+i4e# isol2 du monde) +a "laustropho3ie len-ahit) Fo"k Seng tente de ma@triser ses 2motions) +9n"uleur de "hiens sourit) ' .esp:re ;ue tu ne lui 4ais pas perdre son temps# dit-il) +e -ieu, /hinois se 4or"e 0 le regarder dans les 1eu,) ' .e "rois ;ue -ous pr242rerie? ;ue I2"houe) ' Tu as raison) (<l hausse les 2paules)) Si 6a ne d2pendait ;ue de moi# nous aurions laiss2 les tiens mourir de lautre "5t2 de la 4ronti:re) +a -oiture a""2l:re# 2"rasant Fo"k Seng "ontre le dossier de "uir) De lautre "5t2 des -itres# Xrung Thep d24ile# totalement 2loign2e de lui : des 4oules de peau, tann2es par le soleil et danimau, de 3=t poussi2reu,# des -2los "omme des 3an"s de poissons) +es 1eu, se tournent -ers la -oiture ;ui passe) Des 3ou"hes 32ent# silen"ieuses# tandis ;ue les gens "rient et la pointent du doigt) +a -itesse de la ma"hine est e44ra1ante) +es 1elloG "ards grouillent autour des entr2es de la tour# des hommes et des 4emmes "hinois de Ealaisie ;ui tentent da-oir lair plein despoir en attendant lopportunit2 dun tra-ail# en-ol2e a-e" la "haleur de lapr:s-midi) ourtant# ils essaient en"ore de para@tre plein de -italit2# se44or"ent de montrer ;ue leurs mem3res osseu, d23ordent de "aloriesT si seulement ;uel;uun leur permettait de les 3rCler) Tout le monde 2"ar;uille les 1eu, lors;ue arri-e la -oiture du Seigneur du lisier) Ouand les porti:res sou-rent# les gens sagenouillent en -agues# "ha"un e,2"ute le khra# dhumiliation# sin"line trois 4ois en lhonneur de lhomme ;ui leur a donn2 un toit# le seul homme de Xrung Thep ;ui a -olontairement "hoisi de prendre "e 4ardeau sur ses 2paules# ;ui leur 4ournit un sem3lant de s2"urit2# loin des ma"hettes rouges des Ealais et des matra;ues noires des "hemises 3lan"hes) +es 1eu, de Fo"k Seng glissent sur les dos des 1elloG "ards# il se demande sil "onna@t lun ou lautre# surpris de ne pas 7tre parmi eu, 0 e,2"uter son propre khra# do32issan"e) +9n"uleur de "hiens lemm:ne dans la p2nom3re de la tour) +es trottinements des rats et lodeur de promis"uit2 s2"happent des 2tages sup2rieurs) De-ant deu, "ages das"enseur# le ThaA ou-re dune "hi;uenaude un tu3e de "ui-re terni et "rie

dedans a-e" une autorit2 3rutale) <ls attendent en se regardant : l9n"uleur de "hiens sem3le sennu1er) Fo"k Seng "a"he prudemment son an,i2t2) Une -i3ration des"end le 3=timent# des m2"anismes "li;uettent# on entend le grin"ement du m2tal sur la pierre) Un as"enseur appara@t) +9n"uleur de "hiens tire la porte et entre) +a 4emme ;ui so""upe des "ommandes d2sengage le 4rein et "rie dans le tu3e a-ant de 4ermer -iolemment la porte) +9n"uleur de "hiens sourit 0 tra-ers la grille) ' *ttends i"i# 1elloG "ard) uis il est soule-2 -ers la p2nom3re) Une minute plus tard# les hommes du lest apparaissent dans la se"onde "age das"enseur# se glissent en dehors et 4on"ent -ers les"alier en troupeau) +un deu, aper6oit Fo"k Seng) <l ne "omprend pas sa pr2sen"e) ' <l n1 a plus de pla"e) <l en a d2I0 asse?) Fo"k Seng se"oue la t7te) ' !ien sCr# marmonne-t-il) +es hommes disparaissent d2I0 dans les"alier# leurs sandales "la;uent tandis ;uils grimpent pour ser-ir 0 nou-eau de 3allast) De lint2rieur du 3=timent# la tou44eur des tropi;ues est un re"tangle lointain ta"het2 de r24ugi2s ;ui regardent la rue sans rien 0 4aire ni nulle part oH aller) Ouel;ues 1elloG "ards tra@nent dans les "ouloirs) Des 3232s pleurent# leurs petites -oi, se r2per"utent sur le 32ton "haud) Des grognements da"ti-it2s se,uelles r2sonnent un peu plus haut) Des gens ;ui 3aisent dans les "ouloirs "omme des animau,# ils ont a3andonn2 lid2e m7me dintimit2) /est tellement 4amilier 0 Fo"k Seng) /est e,traordinaire ;uil ait un Iour -2"u dans "ette tour# 2tou442 de "haleur dans "e m7me "lapier) +es minutes passent) +e Seigneur du lisier a peut-7tre "hang2 da-is) +9n"uleur de "hiens de-rait 7tre re-enu) Fo"k Seng sent un mou-ement 0 la limite de son "hamp de -ision# il 4r2mit mais il n1 a ;ue des om3res) ar4ois# il r7-e ;ue les 3andeau, -erts sont de-enus des "heshires# ;uils peu-ent se 4ondre et appara@tre l0 oH il les attend le moins# pendant ;uil -erse de leau sur sa t7te pour le 3ain# ;uand il mange un 3ol de ri? ou sa""roupit sur les latrinesT ils "lignotent a-ant de se d2-oiler# lattrapent# l2-entrent et plantent sa t7te sur une pi;ue# dans la rue# un a-ertissement) /omme !outon de .ade ou la sDur a@n2e de sa premi:re 4emme) 9,a"tement "omme ses 4ils) +as"enseur grin"e) Un instant plus tard# l9n"uleur de "hiens des"end) +a 4emme a disparu# "est la main du gangster ;ui engage le 4rein) ' !ien# tu ne tes pas en4ui) ' .e nai pas peur de "et endroit) +9n"uleur de "hiens le d2-isage) ' (on# 3ien sCr ;ue non) Tu en es sorti# nest-"e pas 8

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<l ;uitte las"enseur et 4ait un signe -ers la p2nom3re de la tour) Des gardes se mat2rialisent 0 lendroit oH Fo"k Seng a-ait "ru -oir des om3res) <l se 4or"e 0 ne pas sursauter# mais l9n"uleur de "hiens sen aper6oit et sourit) ' Bouille?-le) Des mains "ourent sur les "5tes de Fo"k Seng# le long de ses Iam3es# poussent sur son entreIam3e) Ouand les gardes en ont 4ini# l9n"uleur de "hiens 4ait signe au -ieu, /hinois dentrer dans las"enseur) <l "al"ule leur poids et "rie dans le tu3e) <ls entendent# loin au-dessus# le 3ruit des hommes grimpant dans la "age de lest) uis# ils s2l:-ent# montant 0 tra-ers les "ou"hes de len4er) +a "haleur s2paissit) *u "Dur du 3=timent e,pos2 au soleil 3rClant des tropi;ues# on se "roirait dans un 4our) Fo"k Seng se sou-ient a-oir dormi dans la "age des"alier# lutt2 pour respirer tandis ;ue les "orps de ses "ompatriotes puaient et roulaient autour de lui) <l se sou-ient de la mani:re dont son -entre se pressait "ontre sa "olonne) uis une 4oule de sou-enirs se rappellent 0 lui# du sang sur ses paumes# "haud et -i-ant) Un 1elloG "ard lui tend la main# le supplie de laider alors m7me ;uil en4on"e la partie "oupante dun tesson de 3outeille dans la gorge de lhomme) Fo"k Seng 4erme les 1eu,# r2prime ses sou-enirs) 2u mourais de $aim. 2u navais pas le choi+. Eais il a du mal 0 se "on-ain"re) <ls "ontinuent 0 monter) Une 3rise le "aresse) +air se ra4ra@"hit) Un par4um dhi3is"us et dagrumes) <ls passent de-ant un grand hall ' une promenade# e,pos2e 0 lair de la -ille# un Iardin 3ien soign2# des "itronniers ;ui 3ordent les 3al"ons) Fo"k Seng se demande "om3ien deau les hommes doi-ent monter# "om3ien de "alories doi-ent 7tre d2pens2es# ;uel homme a a"":s 0 tant de pou-oir) /est 0 la 4ois e,"itant et terri4iant) <l sappro"he) Tellement pr:s) <ls atteignent le haut du 3=timent) Toute la -ille 3aign2e de soleil s2tend de-ant eu,) +es 4l:"hes dor du Grand alais oH la Reine 9n4ant tient sa "our# oH le Somdet /haopra1a tire les 4i"elles > le chedi du temple de Eongkut sur sa "olline# la seule "hose ;ui sur-i-ra si les digues disparaissent) +es gratte-"iel en ruines de la -ieille 9,pansion) 9t# tout autour# la mer) ' +a -ue est 3elle# nest-"e pas# 1elloG "ard 8 De lautre "5t2 du grand toit# un pa-illon 3lan" a 2t2 2rig2) <l 3ruisse dou"ement dans la 3rise sal2e) +e Seigneur du lisier est allong2 dans son om3re# dans un 4auteuil en rotin) +homme est gras) lus gros ;ue nimporte ;ui depuis eal Xoh# en Ealaisie# ;ui a-ait a""apar2 le mar"h2 des durians r2sistant 0 la rouille -2si"uleuse) eut-7tre pas aussi gras ;ue *h Deng ;ui tenait un 2tal de 3on3ons 0 enang > pourtant# lhomme est e,traordinairement gros# "ompte tenu des pri-ations de l2"onomie "alori;ue) Fo"k Seng sappro"he lentement# wai, 3aisse la t7te Ius;u0 "e ;ue son menton tou"he sa poitrine et ;ue ses paumes r2unies soient pres;ue au-dessus de son "r=ne a-e" tout le respe"t ;uil doit montrer 0 "et homme) +e gros homme lo3ser-e)

' Tu souhaites traiter a-e" moi 8 +a gorge du -ieillard se serre) <l opine du "he4) +homme attend# patient) Un ser-iteur apporte un "a42 su"r2 et 4roid et le pr2sente au Seigneur du lisier) <l a-ale une petite gorg2e) ' *s-tu soi4 8 demande-t-il) Fo"k Seng a la pr2sen"e desprit de se"ouer la t7te) +e Seigneur du lisier hausse les 2paules) Reprend une gorg2e) (e dit rien) Ouatre ser-iteurs -7tus de 3lan" apparaissent# portant une ta3le drap2e de lin) <ls linstallent de-ant le parrain) +e Seigneur 4ait signe 0 Fo"k Seng) ' Piens# ne te sou"ie pas de politesse) Eange) !ois) Un lui apporte une "haise) +e Seigneur du lisier lui o44re d2paisses nouilles 4rites U-Te,# un "ra3e et une salade de papa1e -erte# a-e" du laa# mu, du gaeng gai et du U-Te, 0 la -apeur) *insi ;uune assiette de papa1e tran"h2e) ' (aie pas peur) +e poulet est de la derni:re g2n2ration de manipulations et les papa1es -iennent de mes plantations 0 lest) <l n1 a pas eu une tra"e de rouille au "ours des deu, derni:res saisons) ' /ommentT 8 ' (ous 3rClons "ha;ue ar3re ;ui montre des signes de la maladie# et tous "eu, ;ui lentourent) (ous a-ons aussi 2tendu notre p2rim:tre tampon Ius;u0 "in; kilom:tres) *-e" la st2rilisation UP# 6a sem3le su44isant) ' *h) +e Seigneur du lisier d2signe la petite pile-*R sur la ta3le# de son menton) ' Un gigaIoule 8 Fo"k Seng ho"he la t7te) ' 9t tu -eu, les -endre 8 Fo"k Seng se"oue la t7te) ' +a mani:re de les 4a3ri;uer) ' Ouest-"e ;ui te laisse penser ;ue Ie serais a"heteur 8 Fo"k Seng hausse les 2paules# se 4or"e 0 "a"her sa ner-osit2) <l 4ut un temps oH "e genre de n2go"iations lui 2tait 4a"ile) Une se"onde nature) Eais# 0 l2po;ue# il n2tait pas d2sesp2r2) ' Si 6a ne -ous int2resse pas# il 1 a dautres in-estisseurs) +e Seigneur du lisier opine) Termine son "a42) Un ser-iteur lui en sert une deu,i:me tasse) ' 9t pour;uoi -iens-tu me trou-er 8 ' ar"e ;ue -ous 7tes ri"he) +e parrain 2"late de rire) <l man;ue "ra"her son "a42) Son -entre roule et son "orps trem3le) +es ser-iteurs simmo3ilisent# attendent) +ors;ue le Seigneur du lisier par-ient en4in 0 se "ontr5ler# il sessuie la 3ou"he et se"oue la t7te)

' KJ& '

' Une r2ponse honn7te# il 4aut 3ien ladmettre) (Son sourire dispara@t)) Eais Ie suis aussi dangereu,) Fo"k Seng r24r:ne sa ner-osit2 et parle 4ran"hement) ' Ouand le reste du Ro1aume nous reIetait# -ous nous a-e? prot2g2s) E7me notre propre peuple# les /hinois de ThaAlande# na pas 2t2 aussi g2n2reu,) Sa EaIest2 Ro1ale la Reine a montr2 de lindulgen"e en nous permettant de tra-erser la 4ronti:re# mais "est -ous ;ui nous a-e? o44ert un ha-re de s2"urit2) +e Seigneur du lisier hausse les 2paules) ' De toute 4a6on# personne nutilise "es tours) ' ourtant# -ous a-e? 2t2 le seul 0 nous montrer de la "ompassion) Dans un pa1s de 3ons 3ouddhistes# -ous a-e? 2t2 le seul 0 nous o44rir un toit au lieu de nous ren-o1er de lautre "5t2 de la 4ronti:re) .e serais mort sans -ous) +e Seigneur du lisier 2tudie attenti-ement le -ieillard) ' Ees "onseillers pensaient ;ue "2tait idiot) Oue "ela mopposait au, "hemises 3lan"hes) Oue "ela me mettait en "on4lit a-e" le g2n2ral ra"ha) Oue "ela pourrait m7me mena"er mes a""ords pour le m2thane) Fo"k Seng ho"he la t7te) ' Pous 2tie? le seul 0 a-oir asse? din4luen"e pour prendre "e ris;ue) ' 9t ;ue -eu,-tu "ontre "ette e,tra-agante petite te"hnologie 8 Fo"k Seng se pr2pare) ' Un -aisseau) +e Seigneur du lisier l:-e les 1eu,# surpris) ' Ouoi 8 as dargent 8 as de Iade 8 as dopium 8 Fo"k Seng se"oue la t7te) ' Un na-ire) Un "lipper rapide) Un Eishimoto) 9nregistr2# a-e" lautorisation de transporter des mar"handises -ers le Ro1aume et dans toute la mer de /hine m2ridionale) Sous la prote"tion de Sa EaIest2 la ReineT (<l laisse passer un 3attement de "Dur)) 9t -otre patronage) ' *h) Un 1elloG "ard malin) (+e Seigneur du lisier sourit)) Eoi ;ui pensais ;ue tu m2tais -raiment re"onnaissant) Fo"k Seng hausse les 2paules) ' Pous 7tes la seule personne ;ui a su44isamment din4luen"e pour me 4ournir de tels permis et de telles garanties) ' +a seule personne ;ui puisse r2ellement l2gitimer un 1elloG "ard# tu -eu, dire) +e seul ;ui puisse "on-ain"re les "hemises 3lan"hes de permettre 0 un roi du transport 1elloG "ard de prosp2rer) Fo"k Seng ne "ille pas) ' Potre s1ndi"at illumine la -ille) Potre in4luen"e est in2gala3le) /ontre toute attente# le Seigneur du lisier se d2gage de son 4auteuil et se l:-e)

' Uui) !on) /est "omme 6a) (<l se tourne et tra-erse le patio -ers le 3ord de la terrasse en tra@nant des pieds# les mains derri:re le dos# il o3ser-e la -ille en "ontre3as)) Uui# Iimagine ;uil 1 a en"ore des 4i"elles ;ue Ie peu, tirer) Des ministres ;ue Ie peu, in4luen"er) (<l se retourne)) Tu demandes 3eau"oup) ' .e donne en"ore plus) ' 9t si tu -endais "e"i 0 plus dune personne 8 Fo"k Seng se"oue la t7te) ' .e nai pas 3esoin dune 4lotte) .e -eu, Iuste un -aisseau) ' Tan Fo"k Seng "her"he 0 restaurer son empire "ommer"ial i"i# dans le ro1aume thaA) (+e Seigneur du lisier se retourne -i-ement)) eut-7tre las-tu d2I0 -endu 0 dautres) ' .e ne peu, ;ue Iurer ;ue "e nest pas le "as) ' +e Iurerais-tu sur tes an"7tres 8 Sur tous les 4ant5mes de ta 4amille ;ui hantent# a44am2s# les rues de Ealaisie 8 Fo"k Seng passe dun pied sur lautre# mal 0 laise) ' .e le 4erais) ' .e -eu, -oir "ette te"hnologie) Fo"k Seng l:-e la t7te# surpris) ' Pous ne la-e? pas en"ore remont2 8 ' our;uoi ne men 4ais-tu pas la d2monstration 8 Fo"k Seng sourit) ' Pous a-e? peur ;ue "e soit un pi:ge 8 Une 3om3e 0 4ragmentation peut-7tre 8 (<l rit)) .e ne Ioue pas) .e ne suis -enu ;ue pour les a44aires) (<l regarde autour de lui)) Pous a-e? un remonteur 8 Po1ons tous les deu, "om3ien de Ioules il peut 1 mettre) Remonte?-le et -ous -erre?) Eais 4aites 3ien attention) /e nest pas aussi r2sistant ;uun ressort standard# 0 "ause de la torsion a-e" la;uelle elle op:re) Un ne peut pas la laisser tom3er) (<l d2signe un ser-iteur)) Toi# l0-3as# mets "ette pile sur ton 4useau 0 remonter# -o1ons "om3ien de Ioules tu peu, 1 4ourrer) +e ser-iteur na pas lair sCr) +e Seigneur du lisier ho"he la t7te pour "on4irmer lordre du /hinois) Une 3rise de mer 4ait 3ruisser le Iardin sur le toit tandis ;ue le Ieune homme installe la pile-*R sur son 4useau et sinstalle sur son p2dalier) Une nou-elle in;ui2tude sempare soudain de Fo"k Seng) <l a eu la "on4irmation de !an1at ;uil sagissait dune des 3onnes piles# ;uelle a-ait pass2 le "ontr5le ;ualit2# "ontrairement 0 "elles ;ui 2"houaient s1st2mati;uement et "ra;uaient d:s ;uon tentait de les remonter) !an1at lui a assur2 ;uil de-ait en prendre une dans un tas pr2"is) Eais# 0 pr2sent# alors ;ue le ser-iteur se pr2pare 0 appu1er sur les p2dales# les doutes len-ahissent) 9t sil a-ait mal "hoisi 8 Si !an1at a-ait eu tort 8 Y pr2sent# !an1at est mort sous les pattes dun mastodonte 4ou 4urieu,) Fo"k Seng na pas pu o3tenir de derni:re "on4irmation) <l 2tait sCrT maisT +e ser-iteur se pen"he sur ses p2dales) Fo"k Seng retient son sou44le) De la sueur appara@t sur le 4ront du domesti;ue# il regarde Fo"k Seng et le Seigneur du lisier# surpris par la r2sistan"e) <l "hange de -itesse) +es p2dales tournent# da3ord

' K]K '

lentement# puis plus rapidement) <l appuie de plus en plus 4ort# passant dune -itesse 0 lautre# en4ournant de plus en plus d2nergie dans la pile-*R) +e Seigneur du lisier regarde# pensi4) ' .ai "onnu un homme ;ui tra-aillait dans ton usine de piles) <l 1 a ;uel;ues ann2es) <l ne partageait pas sa 4ortune "omme toi) <l n2tait pas tr:s aim2 de ses "ompatriotes 1elloG "ards) (<l sinterrompt un instant)) .e "rois ;ue les "hemises 3lan"hes lont tu2 pour sa montre) <ls lont 3attu 0 mort# lont -ol2# dans la rue# tout 6a par"e ;uil 2tait dehors apr:s le "ou-re-4eu) Fo"k Seng hausse les 2paules# 2"artant le sou-enir dun homme 2tal2 sur les pa-2s# les mem3res d2"hir2s et en d2sordre# d2I0 3ris2# suppliant ;uon laideT +es 1eu, du Seigneur du lisier sont pensi4s) ' 9t# maintenant# tu tra-ailles pour la m7me entreprise) /est une dr5le de "oAn"iden"e) Fo"k Seng ne dit rien) +e Seigneur du lisier reprend) ' +9n"uleur de "hiens aurait dC 4aire plus attention) Tu es un homme dangereu,) Fo"k Seng se"oue la t7te a-e" emphase) ' .e tente seulement dentamer une nou-elle -ie) +e ser-iteur "ontinue 0 p2daler# en4on6ant des Ioules suppl2mentaires dans la pile# 4ourrant en"ore plus d2nergie dans la 3o@te minus"ule) +e Seigneur du lisier le regarde# tente de "a"her sa stup24a"tion# pourtant il 2"ar;uille les 1eu,) D2I0# le ser-iteur a rempli le r2"ipient de plus d2nergie ;ue nimporte ;uelle pile de sa taille a""epterait) +e -2lo g2mit tandis ;ue le ser-iteur p2dale) Fo"k Seng d2"lare : ' <l 4audra toute la nuit pour ;uun homme "omme lui remonte su44isamment la pile) Pous de-rie? amener un mastodonte) ' /omment "ela 4on"tionne-t-il 8 Fo"k Seng hausse les 2paules) ' <l 1 a une nou-elle solution de lu3ri4i"ation# "ela permet au ressort de supporter de 3ien plus grandes torsions sans se 3riser ou simmo3iliser) +homme "ontinue 0 alimenter la pile) +es ser-iteurs et les gardes du "orps se rassem3lent autour de lui# ils regardent 2mer-eill2s la 3o@te se remplir) ' 9,traordinaire S marmonne le Seigneur du lisier) ' Si -ous len"ha@ne? 0 un animal plus e44i"a"e# "omme un mastodonte ou une mule# le trans4ert "alories-Ioules se 4ait ;uasiment sans perte# e,pli;ue Fo"k Seng) +e Seigneur du lisier o3ser-e la pile tandis ;ue lhomme "ontinue 0 p2daler) <l sourit) ' (ous testerons -otre ressort# Fo"k Seng) Sil se "omporte "omme il se remonte# tu auras ton -aisseau) *pporte les sp2"i4i"ations et les plans) .e peu, 4aire des a44aires a-e" des gens "omme toi) (<l 4ait signe 0 un ser-iteur et "ommande de lal"ool)) !u-ons) Y un nou-eau partenariat)

+e soulagement en-ahit Fo"k Seng) our la premi:re 4ois depuis ;ue le sang a "ou-ert ses mains dans une all2e# si longtemps aupara-ant# depuis ;uun homme la suppli2 de l2pargner sans par-enir 0 le 4l2"hir# lal"ool "oule dans les -eines du -ieu, /hinois et il est satis4ait)

' K]J '

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.aidee se rem2more sa premi:re ren"ontre a-e" /ha1a) <l -enait de terminer lun de ses premiers "om3ats de mua% thai. <l ne se sou-ient pas de son ad-ersaire# mais il se sou-ient 7tre sorti du ring sous les "ongratulations) Tout le monde disait ;uil 3ougeait mieu, ;ue (ai Xhanom Tom) <l a-ait 3u du lao(lao "e soir-l0 et titu32 dans les rues a-e" ses amis# ils riaient tous# tentaient de taper la 3alle de takraw, saouls# a3surdes# ra-is de la -i"toire et de la -ie) uis il 1 a-ait eu /ha1a# ;ui 4ermait le magasin de ses parents# installait les panneau, de 3ois ;ui re"ou-raient la de-anture oH ils -endaient des sou"is et des 4leurs de Iasmin nou-ellement re"r22es pour o44randes au temple) Ouand il lui a-ait souri# elle leur a-ait retourn2# 0 lui et 0 ses amis# un regard de d2goCt) Eais .aidee a-ait ressenti un "ho"# "omme sils s2taient "onnus dans une -ie ant2rieure et se re-o1aient en4in# destin2s 0 saimer) <l la-ait "ontempl2e# a3asourdi# et ses amis a-aient re"onnu "e regard ' Suttipong# .aiporn et les autres# tous morts lors;ue l2pid2mie de ra1ons -iolets a-ait 4rapp2 et ;uils 2taient partis 3rCler les -illages atteints# tous disparus ' mais il se sou-ient de "ha"un deu,# de leur r2a"tion 0 son "oup de 4oudre# de leurs railleries) /ha1a la-ait regard2 a-e" un m2pris 2tudi2 a-ant de le ren-o1er) .aidee na-ait Iamais 2prou-2 de di44i"ult2 pour attirer les 4illes# ;ue "e soit par son mua% thai ou par son uni4orme 3lan") Eais /ha1a a-ait -u 0 tra-ers lui et lui a-ait tourn2 le dos) <l lui a-ait 4allu un mois pour trou-er le "ourage de re-enir) /ette premi:re 4ois# il s2tait 3ien ha3ill2# a-ait a"het2 des o44randes pour le temple# pris sa monnaie et 2tait sorti silen"ieusement) endant des semaines# il 2tait re-enu# il a-ait parl2 a-e" elle# 2ta3li le "onta"t) *u d23ut# il a-ait "ru ;uelle a-ait re"onnu en lui lidiot saoul ;ui tentait de se 4aire pardonner mais# a-e" le temps# il a-ait "ompris ;uelle na-ait pas 4ait le lien# ;ue "et i-rogne arrogant a-ait 2t2 ou3li2) .aidee ne lui a Iamais dit "omment ils s2taient ren"ontr2s# m7me apr:s leur mariage) /2tait trop humiliant dadmettre ;ue lhomme ;uelle aimait 2tait aussi "et idiot) Y pr2sent# il se pr2pare 0 4aire ;uel;ue "hose de pire) <l en4ile son uni4orme de "2r2monie pendant ;ue (iGat et Surat le regardent) <ls sont solennels alors ;uil se pr2pare 0 sa-ilir de-ant eu,) <l sagenouille) ' Ouoi ;ue -ous -o1ie? auIourdhui# ne laisse? pas "ela -ous 4aire honte) <ls ho"hent gra-ement la t7te# mais il sait ;uils ne "omprennent pas) <ls sont trop Ieunes pour appr2hender la pression et la n2"essit2) <l les serre dans ses 3ras puis sort dans le soleil 23louissant) Xan1a lattend dans un ri"kshaG# la "ompassion emplit ses 1eu,# m7me si elle est trop polie pour parler de "e ;uelle ressent)

<ls tra-ersent silen"ieusement les rues# puis 4ran"hissent le portail du minist:re) Des ser-iteurs# des "ondu"teurs de ri"kshaGs et des "arrioles 3lo;uent le passage# attendent le retour de leurs "lients) +es t2moins sont d2I0 arri-2s) +eur propre ri"kshaG se 4ra1e un passage Ius;uau temple) Wat hra Seu3 a 2t2 2rig2 0 lint2rieur du minist:re en lhonneur du mart1r de la 3iodi-ersit2) /est lendroit oH les "hemises 3lan"hes pronon"ent leurs -Du, et sont 4ormellement ordonn2s d24enseurs du Ro1aume# a-ant ;uon ne leur "on4ie leur premi:re mission) /est i"i ;uil a re6u son ordination et "est i"iT .aidee sursaute et se retient de mani4ester sa "ol:re) Des $arang attendent sur les mar"hes du temple# des 2trangers dans les installations du minist:re) Des n2go"iants# des propri2taires dusine et des .aponais# "r2atures suantes# puantes# 3rCl2es par le soleil# ;ui en-ahissent le lieu le plus sa"r2 du minist:re) ' ;ai %en %en, marmonne Xan1a) /est *kkarat) _a 4ait partie de la""ord) .aidee ne peut "a"her son d2goCt) <l 1 a pire : *kkarat se tient 0 "5t2 du Somdet /haopra1a# lui dit ;uel;ue "hose# lui ra"onte peut-7tre une 3lague) /es deu,-l0 sont de-enus pro"hes "es derniers temps) .aidee d2tourne les 1eu, et -oit le g2n2ral ra"ha en haut des mar"hes du temple# le -isage impassi3le) *utour de lui entrent les 4r:res et les sDurs a-e" les;uels .aidee a tra-aill2 et "om3attu) !hirom3hakdi est l0# souriant# heureu, de sa -engean"e) +es gens saper6oi-ent de son arri-2e) +e silen"e en-ahit la 4oule) ' ;ai %en %en, murmure 0 nou-eau Xan1a a-ant ;uils ne des"endent du ri"kshaG et ;uil ne soit es"ort2 0 lint2rieur) Des statues dor2es de !ouddha et de hra Seu3 3aissent les 1eu, sur lassem3l2e# sereines) +es toiles sur les murs du temple montrent des s":nes de la "hute de la ThaAlande : les $arang li32rant leur peste sur la Terre > les animau, et les plantes se44ondrant ;uand leur nourriture dispara@t > Sa EaIest2 Ro1ale le roi Rama N<< rassem3lant ses derni:res 4or"es humaines pito1a3les# entour2 par Fanuman et ses guerriers singes) <mages de Xrut et de Xirimukha# dune arm2e de kala 0 moiti2 humains "om3attant les d23ordements de la mer et les 2pid2mies) +es 1eu, de .aidee "ourent le long des panneau,# il se sou-ient de sa 4iert2 au moment de son ordination) *u"un appareil photo nest permis 0 lint2rieur du minist:re# mais les s"ri3ouillards des 4euilles 0 murmures sont l0 a-e" leurs "ra1ons) .aidee retire ses "haussures et entre# sui-i des "ha"als ;ui senthousiasment de la "hute de leur plus grand ennemi) +e Somdet /haopra1a sagenouille 0 "5t2 d*kkarat) .aidee regarde le prote"teur d2sign2 de la Reine# se demande "omment ;uel;uun daussi di-in ;ue le dernier roi a pu 7tre tromp2 au point de 4aire du Somdet /haopra1a le d24enseur de Sa Ro1ale EaIest2 la Reine 9n4ant) /et homme est d2nu2 de 3ont2) .aidee 4rissonne 0 la pens2e de la Reine si pro"he de ;uel;uun daussi "onnu pour ses "5t2s som3res) <l retient sa respiration) +homme des points dan"rage est agenouill2 0 "5t2 d*kkarat) Un long -isage de rat# prudent et arrogant) ' Garde? -otre sang-4roid# "hu"hote 0 nou-eau Xan1a en le menant -ers la-ant) /est pour /ha1a) .aidee r2prime sa rage# le "ho" de re-oir "et homme) <l se pen"he -ers Xan1a)

' K]R '

' /est lui ;ui sest empar2 delle) /elui ;ui 2tait sur le terrain datterrissage) <"i S Y "5t2 d*kkarat) Xan1a o3ser-e les -isages) ' E7me si "est le "as# nous de-ons en passer par l0) /est la seule mani:re) ' Tu le "rois -raiment 8 Xan1a a le ta"t de 3aisser la t7te) ' .e suis d2sol2e# .aidee) .aurais aim2T ' (e tin;ui:te pas# Xan1a) (<l d2signe les deu, hommes du menton)) Sou-iens-toi Iuste de "es deu,-l0) Sou-iens-toi ;uils sont pr7ts 0 tout pour le pou-oir) (<l se tourne -ers elle)) Ten sou-iendras-tu 8 ' Uui) ' Tu le Iures sur hra Seu3 8 Son -isage est em3arrass2# mais elle ho"he la t7te) ' Si Ie pou-ais e,2"uter le triple salut de-ant toi# Ie le 4erais) <l pense -oir des larmes dans ses 1eu, alors ;uelle se retire) +a 4oule se tait ;uand le Somdet /haopra1a se l:-e et sa-an"e pour 7tre t2moin de la pro"2dure) Ouatre moines "ommen"ent 0 psalmodier) our des o""asions plus Io1euses# telles ;ue la "ons2"ration dun mariage ou la 32n2di"tion de la pose dune premi:re pierre# ils seraient sept ou neu4) *uIourdhui# ils sont l0 pour t2moigner dune humiliation) +e ministre *kkarat et le g2n2ral ra"ha -ont se pr2senter de-ant la 4oule assem3l2e) +en"ens remplit la pi:"e# a""ompagne les psalmodies des moines# un 3ourdonnement de ali ;ui rappelle 0 tous ;ue tout est 2ph2m:re# ;ue m7me hra Seu3# dans son d2sespoir# a re"onnu le "ara"t:re temporaire des "hoses# malgr2 sa "ompassion pour le monde naturel) +a psalmodie "esse) +e Somdet /haopra1a 4ait signe 0 *kkarat et 0 ra"ha de sappro"her) our ;uils khra# et montrent leur o32issan"e) +e Somdet /haopra1a regarde# impassi3le# les deu, ennemis montrer leur respe"t 0 la seule "hose ;ui les rappro"he# leur r2-2ren"e pour la ro1aut2 et le alais) +e Somdet /haopra1a est un homme grand# 3ien nourri# il les domine) Son -isage est dur) Des rumeurs "ir"ulent 0 son propos# sur ses goCts# sur son "5t2 som3re# mais il reste "elui ;ui a 2t2 d2sign2 pour prot2ger Sa EaIest2 la Reine 9n4ant Ius;u0 son a""ession au tr5ne) <l ne 4ait pas partie de la 4amille ro1ale# il nen sera Iamais# et .aidee est terri4i2 ;u9lle puisse -i-re sous son in4luen"e) Si le destin de "et homme n2tait pas aussi 4ortement li2 0 "elui de la Reine# ilT .aidee r2prime la pens2e ;uasi 3lasph2matoire 0 linstant oH ra"ha et *kkarat sappro"hent) .aidee sagenouille) *utour de lui# les "ra1ons des 4euilles 0 murmures grattent 4urieusement le papier tandis ;uil e,2"ute un khra# de-ant *kkarat) /e dernier sourit daise et .aidee se retient de se Ieter sur lui) ;e me vengerai en mon temps. <l se rel:-e lentement) *kkarat se pen"he sur lui) ' !ien# "apitaine) .ai 4ailli "roire ;ue -ous 2tie? -raiment d2sol2)

.aidee reste impassi3le# se tourne pour sadresser 0 la 4oule# au, s"ri3ouillards ' son "Dur se serre en -o1ant ;ue ses 4ils sont pr2sents# ;uils ont 2t2 amen2s pour assister 0 lhumiliation de leur p:re) ' .ai outrepass2 mon autorit2) Ses 1eu, se tournent -ers le g2n2ral ra"ha ;ui le regarde 4roidement depuis le dais) ' .ai d2shonor2 mon 3ien4aiteur# le g2n2ral ra"ha# et Iai d2shonor2 le minist:re de l9n-ironnement) [ Toute ma -ie# le minist:re a 2t2 mon 4o1er) .ai honte da-oir 2goAstement utilis2 son pou-oir pour mon propre 32n24i"e) Da-oir tromp2 mes "oll:gues o44i"iers et mes sup2rieurs) Da-oir moralement d26u) (<l h2site# (iGat et Surat le regardent# la main dans "elle de leur grand-m:re# la m:re de /ha1a# ils le regardent shumilier)) .e supplie ;uon me pardonne) .e supplie ;uon mo44re la possi3ilit2 de ra"heter mes a"tes) +e g2n2ral ra"ha sappro"he de lui) .aidee sagenouille et e,2"ute un khra# de soumission) +e g2n2ral lignore# d2passe son -isage in"lin2# ses pieds sont 0 ;uel;ues "entim:tres de la t7te de .aidee) <l parle 0 lassem3l2e) ' Un tri3unal den;u7te ind2pendant a d2termin2 ;ue le "apitaine .aidee est "oupa3le da-oir a""ept2 des pots-de--in# da-oir "orrompu et a3us2 de son pou-oir) (<l 3aisse les 1eu, sur son su3ordonn2)) <l a aussi d2termin2 ;uil nest plus 3on pour le ser-i"e du minist:re) <l de-iendra moine et 4era p2niten"e pendant neu4 ans) Ses possessions seront "on4is;u2es) Ses 4ils seront adopt2s par le minist:re# mais leur nom de 4amille sera e44a"2) (<l regarde 0 nou-eau .aidee)) Si le !ouddha est mis2ri"ordieu,# tu "omprendras un Iour ;ue ton orgueil et ton a-ari"e sont responsa3les de ta situation) (ous esp2rons ;ue# si tu natteins pas "ette "ompr2hension dans "ette -ie# ta pro"haine e,isten"e te permettra lespoir de lam2lioration) <l se retourne# laissant .aidee in"lin2) *kkarat parle 0 son tour) ' (ous a""eptons les e,"uses du minist:re de l9n-ironnement et les 2"he"s du g2n2ral ra"ha) (ous sommes impatients de trou-er une meilleure relation de tra-ail a-e" lui pour la-enir# maintenant ;uon a arra"h2 les "ro"s de "e serpent) +e Somdet /haopra1a 4ait signe au, deu, grands pou-oirs du gou-ernement de se montrer du respe"t) .aidee reste agenouill2) Un soupir tra-erse la 4oule) uis les gens sortent pour ra"onter "e ;uils ont -u) /e nest ;uune 4ois ;ue le Somdet /haopra1a est sorti ;ue deu, moines permettent 0 .aidee de se rele-er) +eur apparen"e est s2rieuse# leurs t7tes ras2es# leurs ro3es sa4ran us2es et d2"olor2es) <ls lui indi;uent oH ils -ont lemmener) <l leur appartient 0 pr2sent) (eu4 ans de p2niten"e# pour a-oir 4ait "e ;uil 4allait) *kkarat sappro"he de lui) ' 9h 3ien# Khun .aidee) <l sem3le ;ue tu as 4inalement d2"ou-ert les limites) /est 3ien dommage ;ue tu naies pas 2"out2 les a-ertissements) Tout "ela est tellement inutile) .aidee se 4or"e 0 e,2"uter un wai.

' K]L '

Pous a-e? eu "e ;ue -ous -oulie?# marmonne-t-il) Eaintenant# li32re? /ha1a) ' Praiment d2sol2) .e ne sais pas de ;uoi -ous parle?) .aidee 4ouille les 1eu, de lhomme# re"her"he le mensonge# mais il ne peut dire "e ;uil 1 -oit) >tes(vous mon ennemi ? )u est(ce /uel/uun dautre ? Est(elle d1*0 morte ? Est( elle encore vivante, en$erm1e dans une cellule de vos amis, prisonniFre anon%me ? <ivante ou morte ? <l r2prime ses in;ui2tudes) ' Ramene?-la ou Ie -ous pour"hasserai et -ous tuerai "omme la mangouste tue le "o3ra) *kkarat ne r2agit pas) ' Bais attention 0 tes mena"es# .aidee) .e d2testerais te -oir perdre autre "hose en"ore) Ses 1eu, se dirigent -ers (iGat et Surat) Un 4risson tra-erse .aidee) ' Tene?--ous loin de mes en4ants) ' Tes en4ants 8 (*kkarat rit)) Tu nas plus den4ants) Tu nas plus rien) Tu as de la "han"e ;ue le g2n2ral ra"ha soit ton ami) Si I2tais lui# Iaurais Iet2 tes deu, gar6ons 0 la rue pour ;uils mendient des restes de rouille -2si"uleuse) /ela aurait 2t2 une -2rita3le le6on)

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"raser le Tigre de !angkok de-rait 7tre plus satis4aisant ;ue 6a) Eais# 4ran"hement# sans une "arte d2taill2e de lidentit2 de toutes les personnes pr2sentes# la "2r2monie ressem3le 0 nimporte ;uel 2-2nement religieu, ou so"ial thaAlandais) 9n 4ait# la r2trogradation de lhomme est 2tonnamment rapide) Une -ingtaine de minutes apr:s a-oir 2t2 autoris2 0 entrer dans le temple du minist:re de l9n-ironnement# *nderson regarde silen"ieusement le "2l:3re .aidee shumilier en khra# de-ant le ministre du /ommer"e# *kkarat) +es statues dor2es de !ouddha et de Seu3 (akhasathien 3rillent sourdement# o3ser-ent "e moment solennel) *u"un des parti"ipants ne montre la moindre 2motion) as m7me un sourire de triomphe de la part d*kkarat) uis# ;uel;ues minutes plus tard# les moines terminent leur psalmodie 3ourdonnante et tout le monde se l:-e pour sortir) /est tout) *nderson attend de-ant le #ot du temple de hra Seu3 ;uon les"orte hors de len"einte) *pr:s a-oir endur2 une s2rie stup24iante de -2ri4i"ations de s2"urit2 et de 4ouilles "orporelles pour entrer sur le "ampus du minist:re de l9n-ironnement# il s2tait mis 0 4antasmer 0 lid2e ;uil pourrait rassem3ler ;uel;ue in4ormation "on4identielle sur le lieu# peut-7tre m7me mieu, ressentir oH se trou-e la 4ameuse 3an;ue de semen"es) /2tait idiot et il le sa-ait# mais# apr:s la troisi:me 4ouille# il 2tait pres;ue persuad2 ;uil allait ren"ontrer Gi33ons lui-m7me tenant dans ses 3ras le nou-eau ngaw "omme un 4ier g2niteur) Y la pla"e# il a ren"ontr2 de som3res "ordons de "hemises 3lan"hes et a 2t2 emmen2 dire"tement au temple par ri"kshaG# on lui a demand2 denle-er ses "haussures et dattendre# pieds nus# sous une sur-eillan"e serr2e a-ant ;uon ne lui permette dentrer a-e" les autres t2moins) *utour du temple# un 3uisson de pithe"olo3ium 3ou"he la -ue sur le reste de linstallation) +es sur-ols Z a""identels [ des dirigea3les d*griGen lui ont donn2 3ien plus din4ormations sur les lieu, ;ue sa pr2sen"e auIourdhui# alors ;uil se trou-e en plein milieu) ' .e -ois ;ue tu as r2"up2r2 tes "haussures) /est /arl1le ;ui sappro"he# souriant) ' Pu la mani:re dont ils les ont inspe"t2es# Iai pens2 ;uils allaient les mettre en ;uarantaine) ' /est seulement ;uils naiment pas ton odeur de $arang. /arl1le sort une "igarette et lui en o44re une) Sous la sur-eillan"e des gardes "hemises 3lan"hes# ils les allument) ' Tu as aim2 la "2r2monie 8 demande /arl1le) ' .e pensais ;uil 1 aurait plus de pompe -u les "ir"onstan"es)

' K]& '

' <ls nen ont pas 3esoin) Tout le monde sait "e ;ue 6a signi4ie) +e g2n2ral ra"ha a perdu la 4a"e) (/arl1le se"oue la t7te)) Une se"onde# Iai "ru ;uils allaient le-er les 1eu, et -oir la statue de hra Seu3 sou-rir en deu, de honte) Un sent ;ue le Ro1aume "hange) /est dans lair) *nderson pense au, ;uel;ues 3=timents ;uil a pu -oir pendant ;uon les"ortait -ers le temple) <ls 2taient tous d2la3r2s# ta"h2s par leau et re"ou-erts de lianes) Si la "hute du Tigre ne su44it pas# les ar3res a3attus et les Iardins a3andonn2s sont de 3ons indi"ateurs) ' Tu dois 7tre tr:s 4ier de "e ;ue tu as a""ompli) /arl1le tire sur sa "igarette et re"ra"he lentement la 4um2e) ' Disons ;ue "est une a-an"2e satis4aisante) ' Tu les as impressionn2s# d2"lara *nderson en d2signant la halange 7arang du menton) Ses mem3res sem3lent d2I0 saouls de largent de la r2paration) +u"1 tente de "on-ain"re Utto de "hanter lh1mne pa"i4i;ue sous le regard s2rieu, des "hemises 3lan"hes arm2s) +e n2go"iant aper6oit /arl1le et sa-an"e -ers lui) Son haleine pue le lao(lao. ates--ous saoul 8 demande /arl1le) ' /ompl:tement) (Utto sourit r7-eusement)) .ai dC tout terminer de-ant le portail) /es "onnards ne -oulaient pas ;ue Iemporte mes 3outeilles de "2l23ration 0 lint2rieur) <ls ont pris lopium de +u"1 aussi) <l entoure l2paule de /arl1le de son 3ras) ' Tu a-ais raison# "onnard) Tu a-ais 3ien raison) Regarde les e,pressions de "es putains de "hemises 3lan"hes) <ls ont mang2 du melon amer toute la Iourn2e) (<l attrape la main de /arl1le et tente de la serrer)) utain ;ue "est 3on de les -oir ra3aiss2s "omme 6a) 9u, et leurs saloperies de Z "adeau, de 3onne -olont2 [) Tes un homme 3ien# /arl1le) Un homme 3ien) (<l sourit# les 1eu, trou3les)) .e -ais 7tre ri"he gr="e 0 toi# Ri"he S (<l rit et tente de nou-eau dattraper la main de /arl1le)) Un homme 3ien# r2p:te-t-il en a""ro"hant la main) Un homme 3ien) +u"1 lui "rie de re-enir) ' +e ri"kshaG est l0# "onnard al"ooli;ue S Utto s2loigne en titu3ant et# a-e" laide de +u"1# tente de ramper dans le ri"kshaG) +es "hemises 3lan"hes les o3ser-ent 4roidement) Une 4emme en uni4orme do44i"ier les 2tudie du haut des mar"hes du temple# le -isage impassi3le) *nderson la regarde) ' Oue "rois-tu ;uelle pense 8 demande-t-il en la d2signant du menton) Tous "es $arang saouls ;ui rampent dans son en"einte 8 Oue -oit-elle 8 /arl1le tire sur sa "igarette et laisse 2"happer la 4um2e en un Iet lent) ' +au3e dune nou-elle :re) ' +e retour -ers le 4utur# murmure *nderson) ' /omment 8

' Rien) (*nderson se"oue la t7te)) Ouel;ue "hose ;ue Qates a-ait lha3itude de dire) (ous sommes au 3on endroit) +e monde r2tr2"it) +u"1 et Utto par-iennent en4in 0 grimper dans le ri"kshaG) <ls s2loignent tandis ;uUtto hurle des 32n2di"tions pour tous "es honora3les "hemises 3lan"hes ;ui lont rendu ri"he de tout "et argent de r2paration) /arl1le l:-e un sour"il en regardant *nderson# une ;uestion silen"ieuse) *nderson tire sur sa "igarette en r24l2"hissant au, possi3ilit2s ;ue sous-tend la ;uestion de /arl1le) ' .e -eu, parler dire"tement 0 *kkarat) /arl1le reni4le) ' +es en4ants -eulent toutes sortes de "hoses) ' +es en4ants ne Iouent pas 0 "e Ieu) ' Tu penses ;ue tu peu, lenrouler autour de ton petit doigt 8 +e trans4ormer en un 3on petit administrateur "omme en <nde 8 *nderson le regarde 4roidement) ' .e pense plut5t 0 la !irmanie) (<l sourit de-ant le,pression a""a3l2e de /arl1le)) (e tin;ui:te pas) (ous ne sommes plus l0 pour 3riser les nations) Tout "e ;ui nous int2resse est le li3re-2"hange) .e suis sCr ;ue nous pou-ons trou-er au moins un int2r7t "ommun) Eais Ie -eu, "ette ren"ontre) ' Tu es si prudentT (/arl1le laisse tom3er sa "igarette sur le sol et l2"rase de son pied)) .aurais pens2 ;ue tu aurais un esprit plus a-entureu,) *nderson rit) ' .e ne suis pas i"i pour la-enture) _a# "est pour tous "es al"oolos l0-3asT <l sinterrompt# surpris) 9miko est dans la 4oule# a-e" la d2l2gation Iaponaise) <l aper6oit son mou-ement dans le nDud de "adres et do44i"iers politi;ues ;ui se rassem3lent autour d*kkarat# parlent et sourient) ' Eon Dieu S (/arl1le inspire 3rus;uement)) (est-"e pas une automate 8 Dans len"einte 8 *nderson tente de dire ;uel;ue "hose mais n1 par-ient pas# sa gorge est serr2e) (on# il a tort) /e nest pas 9miko) +es mou-ements sont les m7mes mais "e nest pas la m7me 4ille) /elle-"i est ri"hement -7tue# de lor s"intille autour de sa gorge) Un -isage l2g:rement di442rent) 9lle l:-e la main dans un geste sa""ad2# "oin"e ses "he-eu, de soie noire derri:re son oreille) Similaire mais di442rente) +e "Dur d*nderson re"ommen"e 0 3attre) +a 4ille automate sourit gra"ieusement 0 une ;uel"on;ue histoire ra"ont2e par *kkarat) 9lle se tourne pour 4aire les pr2sentations pour un homme ;u*nderson re"onna@t dapr:s les photos des ser-i"es se"rets# "est un "adre sup2rieur de Eishimoto) Son propri2taire lui dit ;uel;ue "hose et elle in"line la t7te a-ant de se presser -ers les ri"kshaGs# 2trange et gra"ieuse) 9lle ressem3le tellement 0 9miko) Si st1lis2e# si pos2e) Tout dans lautomate lui rappelle lautre# "elle ;ui est terri3lement d2sesp2r2e) <l d2glutit# se sou-ient d9miko dans son lit# petite et solitaire) *44am2e din4ormations 0 propos du -illage des

' KRK '

automates) 'omment sont(ils ? Mui vit avec eu+ ? <ivent(ils vraiment sans maBtres ? Si a-ide despoir) Si di442rente de "ette automate s"intillante ;ui lou-oie 2l2gamment entre les "hemises 3lan"hes et les o44i"iels) ' .e ne "rois pas ;uon lui ait permis dentrer dans le temple# d2"lare 4inalement *nderson) <ls nauraient pas pu aller aussi loin) +es "hemises 3lan"hes ont dC la 4aire attendre dehors) ' Ouand 3ien m7me# ils doi-ent 3ouillonner) (/arl1le pen"he la t7te de "5t2# regarde la d2l2gation Iaponaise)) Tu sais# Raleigh en a une aussi) <l lutilise pour un spe"ta"le de monstre 0 larri:re de sa 3o@te) *nderson d2glutit) ' *h 8 .e ne sa-ais pas) ' Si si) 9lle 3aiserait nimporte ;uoi) Tu de-rais -oir 6a) /est -raiment 3i?arre) (/arl1le rit dou"ement)) Regarde# elle attire lattention) .e "rois ;ue le prote"teur de la Reine est -raiment 23loui) +e Somdet /haopra1a regarde lautomate 4i,ement# les 1eu, 2"ar;uill2s "omme une -a"he 4rapp2e sur le "5t2 de la t7te a-ant la3attage) *nderson 4ron"e les sour"ils# "ho;u2 malgr2 lui) ' <l ne ris;uerait pas son statut) as a-e" une automate) ' Oui sait 8 +homme na pas -raiment une r2putation tr:s propre) Dapr:s "e ;ue Iai entendu# il est totalement d23au"h2) <l 2tait plus 4r2;uenta3le ;uand le -ieu, roi 2tait -i-ant) <l se "ontr5lait) Eais maintenantT (/arl1le sinterrompt un instant# in"line la t7te -ers la 4ille automate)) .e ne serais pas surpris ;ue les .aponais lui 4assent un "adeau de 3onne -olont2 dans un 4utur pro"he) ersonne ne re4use ;uoi ;ue "e soit au Somdet /haopra1a) ' 9n"ore des 3ak"hi"hs) ' TouIours) Eais le Somdet /haopra1a en -audrait la peine) Dapr:s "e ;ue Iai entendu# il sest empar2 de la plupart des 4on"tions dans le alais) <l a a""umul2 2norm2ment de pou-oir) 9t "ela donnerait pas mal dassuran"e au pro"hain "oup dtat# o3ser-e /arl1le) Tout le monde a lair "alme mais# sous la sur4a"e# "est 3ouillant) ra"ha et *kkarat ne peu-ent pas "ontinuer "omme 6a) <ls se regardent en "hiens de 4aAen"e depuis le "oup dtat du K$ d2"em3re) (<l sinterrompt un instant)) *-e" la 3onne pression# on peut in4luen"er la d2"ision de "elui ;ui sen sort le mieu,) ' _a ma lair "her) ' as pour tes in-estisseurs) Un peu dor et de Iade) Un peu dopium) (<l 3aisse la -oi,)) Selon tes standards# "e pourrait m7me 7tre donn2) ' *rr7te de me -endre) Pais-Ie ren"ontrer *kkarat ou non 8 /arl1le donne une "la;ue dans le dos d*nderson et rit) ' Seigneur S .adore tra-ailler a-e" les $arang. *u moins# tu es dire"t) (e tin;ui:te pas# "est d2I0 arrang2) <l sa-an"e 0 grands pas -ers la d2l2gation Iaponaise et appelle *kkarat) /e dernier regarde *nderson dun Dil 3rillant et le Iauge) *nderson wai pour le saluer) *kkarat# "omme il "on-ient 0 son haut rang# in"line -aguement la t7te)

De-ant le portail du minist:re de l9n-ironnement# alors ;u*nderson 4ait signe 0 +ao Gu pour ;uil le ram:ne 0 lusine# deu, ThaAs le soul:-ent# "ha"un dun "5t2) ' ar i"i# Khun. <ls prennent *nderson par les "oudes et le guident dans la rue) endant un instant# "e dernier pense ;uil se 4ait arr7ter par les "hemises 3lan"hes# mais il -oit une limousine au diesel-"har3on) <l lutte "ontre sa paranoAa tandis ;uon le guide 0 lint2rieur) ils voulaient te tuer, ils auraient pu attendre nimporte /uel meilleur moment. +a porti:re se re4erme -iolemment) +e ministre du /ommer"e est assis en 4a"e de lui) ' Khun *nderson) (*kkarat sourit)) Eer"i de -ous Ioindre 0 moi) *nderson 2tudie le -2hi"ule# se demande sil peut en sortir ou si les -errous sont "ontr5l2s 0 la-ant) +e pire moment de nimporte ;uelle mission est "elui oH on se retrou-e e,pos2# ;uand trop de gens "onnaissent soudain trop de "hoses) _a s2tait pass2 "omme 6a en Binlande : eter et +ei# la "orde autour du "ou et les pieds 4rappant lair pendant ;uon les 2le-ait au-dessus de la 4oule) ' Khun Ri"hard me dit ;ue -ous a-e? une proposition# len"ourage *kkarat) *nderson h2site) ' .ai "ru "omprendre ;ue nous a-ions un int2r7t "ommun) ' (on) (*kkarat se"oue la t7te)) +es -5tres ont tent2 de d2truire les miens pendant les "in; "ents derni:res ann2es) (ous na-ons rien en "ommun) *nderson tente un sourire) ' !ien sCr# nous -o1ons "ertaines "hoses di442remment) +a -oiture "ommen"e 0 a-an"er) *kkarat d2"lare : ' /e nest pas une ;uestion de perspe"ti-e) Depuis ;ue -os premiers missionnaires sont arri-2s sur notre ri-age# -ous na-e? "ess2 de tenter de nous d2truire) endant l9,pansion# les -5tres ont essa12 de tout nous prendre# ont "oup2 les 3ras et les Iam3es de notre pa1s) /e nest ;ue gr="e 0 la sagesse et sous la dire"tion du roi ;ue nous a-ons 2-it2 le pire) 9t pourtant -ous nen a-e? touIours pas 4ini a-e" nous) *-e" la /ontra"tion# -otre 2"onomie glo3ale toute puissante nous a laiss2s mourir de 4aim et sur-sp2"ialis2s) (<l regarde *nderson dans les 1eu,)) uis -os 2pid2mies "alori;ues sont arri-2es) Pous nous a-e? pres;ue retir2 tout le ri? de la 3ou"he) ' .e ne sa-ais pas ;ue le ministre du /ommer"e 2tait un th2ori"ien du "omplot) ' Pous repr2sente? ;ui 8 (*kkarat lo3ser-e)) *griGen 8 Foldings 8 *nderson 2"arte les mains) ' .ai "ru "omprendre ;ue -ous a-ie? 3esoin daide pour arranger un gou-ernement plus sta3le) .ai des ressour"es 0 o44rir si nous par-enons 0 un arrangement) ur/al 8 Total (utrient

' KRJ '

' Oue -oule?--ous 8 *nderson le regarde dans les 1eu,# s2rieu, "omme un pape) ' +a"":s 0 -otre 3an;ue de semen"es) *kkarat sursaute et re"ule) ' /est impossi3le) +a -oiture tourne et "ommen"e 0 a""2l2rer le long de Thanon Rama N<<) +es hommes d*kkarat d2gagent la-enue de-ant eu,# !angkok 4ume dans un 3rouillard dimages) ' (ous ne -oulons pas la poss2der) (*nderson tend une main rassurante)) (ous -oulons Iuste des 2"hantillons) ' +a 3an;ue de semen"es nous a permis de rester ind2pendants de -ous) Ouand la rouille -2si"uleuse et les "haran6ons transpirat2s ont en-ahi le glo3e# seule la 3an;ue de semen"es nous a permis d2"arter le pire des 2pid2mies# pourtant# malgr2 "ela# des gens sont morts par milliers) Ouand l<nde# la !irmanie et le Pietnam sont tom32s sous -otre "oupe# nous sommes rest2s 4orts) 9t# maintenant# -ous nous demande? notre meilleure arme 8 (*kkarat rit)) .ai peut-7tre en-ie de -oir le g2n2ral ra"ha tondu# en-o12 dans un monast:re et m2pris2 de tous mais# sur "ela au moins# nous sommes tous les deu, da""ord) *u"un $arang ne pourra tou"her 0 notre "Dur) Pous pou-e? prendre un 3ras ou une Iam3e de notre patrie# mais pas la t7te et "ertainement pas le "Dur) ' (ous a-ons 3esoin de nou-eau, mat2riau, g2n2ti;ues# e,pli;ue *nderson) (ous a-ons 2puis2 lessentiel de nos options et les 2pid2mies "ontinuent 0 muter) artager nos r2sultats de re"her"he# et m7me nos pro4its# ne serait pas un pro3l:me) ' .e suis sCr ;ue -ous a-e? o44ert la m7me "hose au, Binlandais) *nderson se pen"he en a-ant) ' +a Binlande a 2t2 une trag2die et pas seulement pour nous) Si le monde doit "ontinuer 0 manger# nous de-ons garder de la-an"e sur la "i3is"ose# la rouille -2si"uleuse et les "haran6ons transpirat2s nippons) /est la seule mani:re) ' Pous dites ;ue -ous a-e? en"ha@n2 le monde 0 -os "2r2ales et -os semen"es 3re-et2es# ;ue -ous nous a-e? Io1eusement es"la-agis2s et ;ue# 4inalement# -ous -ous rende? "ompte ;ue -ous nous mene? dire"tement en en4er) ' /est "e ;ue les grahamites aiment 0 dire) (*nderson hausse les 2paules)) +a r2alit2 est ;ue les "haran6ons et la rouille nattendent pas) 9t nous sommes les seuls 0 disposer de ressour"es s"ienti4i;ues pour nous sortir de "e 3ordel) (ous esp2rons trou-er une "l2 ;uel;ue part dans -otre 3an;ue de semen"es) ' 9t si "e nest pas le "as 8 ' *lors la puissan"e ;ui dirige le Ro1aume naura au"une importan"e) (ous tousserons tous du sang 0 la pro"haine mutation de la "i3is"ose) ' /est impossi3le) +e minist:re de l9n-ironnement "ontr5le la r2ser-e de semen"es) ' .a-ais pourtant limpression ;ue nous dis"utions dun "hangement dans ladministration)

*kkarat 4ron"e les sour"ils) ' Pous -oule? des 2"hantillons# "est tout 8 Pous o44re? des armes# de l2;uipement# de largent# et "est tout "e ;ue -ous -oule? 8 *nderson ho"he la t7te) ' 9t une autre "hose) Un homme) Gi33ons) <l o3ser-e *kkarat# attend une r2a"tion) ' Gi33ons 8 (*kkarat hausse les 2paules)) .e nai Iamais entendu parler de lui) ' Un $arang. +un des n5tres) (ous aimerions le r2"up2rer) <l -iole notre propri2t2 intelle"tuelle) ' 9t "ela -ous d2range 3eau"oup# Ien suis sCr) (*kkarat rit)) /est tr:s int2ressant de ren"ontrer ;uel;uun "omme -ous) !ien sCr# nous parlons des hommes des "alories ;ui attendent sur Xoh *ngrit# a""roupis "omme des d2mons ou des phii krasue, se pr2parant 0 semparer du Ro1aumeT (<l 2tudie *nderson)) .e pourrais -ous 4aire e,2"uter par mastodonte si Ie le -oulais# 2"artel2 et a3andonn2 au, -autours et au, "or3eau,) ersonne ne l:-erait le petit doigt pour -ous d24endre) ar le pass2# le moindre murmure de la pr2sen"e dun homme des "alories parmi nous 2tait su44isant pour d2"len"her des mani4estations et des 2meutes) 9t pourtant -ous 7tes l0) Si "on4iant) ' +es temps ont "hang2) ' as autant ;ue -ous le pense?) ates--ous "ourageu, ou tout simplement idiot 8 ' .e pourrais -ous poser la m7me ;uestion# r2pli;ue *nderson) peu-ent 4rapper les "hemises 3lan"hes sans repr2sailles) *kkarat sourit) ' Si -ous 2tie? -enu me -oir la semaine derni:re a-e" -otre o44re dargent et d2;uipement# Ien aurais 2t2 tr:s re"onnaissant) (<l hausse les 2paules)) /ette semaine# -u les "ir"onstan"es et les su"":s r2"ents# Ie -ais r24l2"hir 0 -otre proposition) (<l tapote la 4en7tre pour ;ue le "hau44eur sarr7te)) Pous a-e? de la "han"e ;ue Ie sois de 3onne humeur) Un autre Iour# Iaurais aim2 -oir un homme des "alories d2"hi;uet2 et "onsid2r2 ;ue "2tait une e,"ellente Iourn2e) (<l 4ait signe 0 *nderson de des"endre)) .e -ais r24l2"hir 0 -otre o44re) eu de gens

' KRR '

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<l e,iste un lieu pour le (ou-eau euple) /et espoir tra-erse lesprit d9miko# "ha;ue Iour# "ha;ue minute# "ha;ue se"onde) +e sou-enir d*nderson le gai*in et de sa "on-i"tion ;uun tel endroit e,iste) Ses mains sur elle dans la p2nom3re# les 1eu, sin":res alors ;uil le lui "on4irme) Depuis# elle regarde Raleigh 4i,ement tous les soirs# se demande "e ;ue lhomme sait# et si elle -a oser lui demander "e ;uil a -u dans le (ord) +ui demander le "hemin -ers la s2"urit2) Trois 4ois elle sest appro"h2e de lui et# "ha;ue 4ois# sa -oi, la trahie# elle na pas pos2 la ;uestion) /ha;ue nuit# elle rentre "he? elle# 2puis2e des a3us de Xannika# et tom3e dans les r7-es dun lieu oH les (ou-elles ersonnes peu-ent -i-re en s2"urit2# sans propri2taires# sans ma@tres) 9miko se sou-ient de Ei?umi-sensei 0 latelier kaisen oH elle enseignait au, Ieunes (ou-elles ersonnes agenouill2es en kimono de-ant elle) Mu9tes(vous ? &es Nouvelles -ersonnes. )N est votre honneur ? Al est de mon honneur de servir. Mui honore5(vous ? ;honore mon propri1taire. Ei?umi-sensei 2tait prompte 0 la r2primande# elle a-ait K%% ans# elle 2tait terri4iante) 9lle 2tait une des premi:res (ou-elles ersonnes# sa peau na-ait prati;uement pas -ieilli) Oui sait "om3ien de Ieunes a-aient sui-i ses le6ons 8 Ei?umi-sensei# touIours l0# pleine de "onseils) !rutale dans la "ol:re et pourtant Iuste dans ses punitions) 9t touIours ses instru"tions# la 4oi selon la;uelle sils ser-ent 3ien# ils seront meilleurs) Ei?umi-sensei les a tous pr2sent2s 0 Ei?uko .i?o !odhisatt-a# dont la "ompassion s2tend m7me au (ou-eau euple# et ;ui les "a"hera dans ses man"hes apr:s leur mort et les 4era sortir de len4er des Iouets g2n2ti;uement "on6us pour les mener dans le -2rita3le "1"le de la -ie) +e de-oir de ser-ir# lhonneur de ser-ir a-e" pour toute r2"ompense une -ie pro"haine# de-enir totalement humains) Ser-ir apporterait la plus grande des r2"ompenses) /omme 9miko a-ait haA Ei?umi-sensei ;uand Gendo-sama la-ait a3andonn2e) Eais# 0 pr2sent# son "Dur re"ommen"e 0 3attre 0 la pens2e dun nou-eau ma@tre# un homme sage# un guide -ers un monde di442rent# un homme ;ui pourrait lui apporter "e dont Gendo-sama a-ait 2t2 in"apa3le) Un autre pour coucher avec toi ? Un autre pour te trahir ? 9lle se d23arrasse de "ette id2e) /est lautre 9miko ;ui pense "ela) as la meilleure 4a"e delle-m7me# une "heshire ;ui ne souhaite ;ue se ga-er# sans r24l2"hir

0 "e ;ue pourrait 7tre sa ni"he# ;ui se laisse aller) /e nest pas une pens2e digne dune (ou-elle ersonne) Ei?umi-sensei enseignait ;ue leur nature 2tait dou3le) Une moiti2 mau-aise# dirig2e par les 4aims animales de leurs g:nes# par les nom3reuses modi4i"ations ;ui les a-aient trans4orm2s) 9t# 2;uili3rant le tout# une moiti2 "i-ilis2e# "elle ;ui "onnaissait la di442ren"e entre la ni"he et lanimalit2) Oui "omprenait oH 2tait sa pla"e dans la hi2rar"hie de leur pa1s et de leur peuple# et appr2"iait le "adeau ;ue leur o44rait leur propri2taire# la -ie) (oir et 3lan") An(Oo. +es deu, 4a"es dune pi:"e# les deu, "5t2s dune =me) Ei?umi-sensei les a-ait aid2s 0 a-oir une =me) +es a-ait pr2par2s pour lhonneur du ser-i"e) <l n1 a ;ue les mau-ais traitements de Gendo-sama ;ui 4ont ;uelle pense tant de mal de lui) /2tait un homme 4ai3le) Uu# peut-7tre# si elle est honn7te# na-ait-elle pas 2t2 tout "e ;uelle pou-ait 7tre) 9lle ne la-ait pas ser-i de son mieu,) /est une -2rit2 3ien triste) Une honte ;uelle doit a""epter# m7me si elle r7-e de -i-re sans la main aimante dun propri2taire) Eais peut-7tre ;ue "et 2trange gai*in? peut-7treT 9lle ne -a pas laisser "et animal "1ni;ue entrer dans son esprit "e soir# elle -a se permettre de r7-er) 9miko ;uitte son taudis dans la tour et se 4au4ile dans la soir2e ra4ra@"hissante de !angkok) Une sensation de "arna-al emplit les rues teint2es de -ert# les Goks "uisent les nouilles de la nuit# o44rent des repas simples au, 4ermiers du mar"h2 a-ant leur retour -ers leurs "hamps lointains) 9miko erre dans le mar"h2 no"turne# un Dil sur-eillant la pr2sen"e de "hemises 3lan"hes et lautre 0 la re"her"he dun d@ner) 9lle trou-e un -endeur ;ui propose des "alamars grill2s et en prend un# tremp2 dans la sau"e pi;uante) Y la lumi:re des 3ougies# dans lom3re# elle se sent prot2g2e) Son pha sin "a"he les mou-ements de ses Iam3es) Seuls# ses 3ras ont 3esoin de son attention et# si elle est lente# prudente# et les garde pr:s de ses 4lan"s# ses mou-ements peu-ent para@tre d2li"ats) Y une 4emme et sa 4ille# 9miko a"h:te une 4euille de 3anane pli2e en 4orme dassiette ren4ermant un nid de padh seeu 4rit U-Te,) +a 4emme 4ait 4rire les nouilles sur du m2thane 3leu# ill2gal mais pas impossi3le 0 o3tenir) 9miko sinstalle au "omptoir de 4ortune pour les a-aler# sa 3ou"he 3rCle de toutes les 2pi"es) Des "lients la regardent 2trangement# ;uel;ues-uns grima"ent de d2goCt mais ne 4ont rien) /ertains se "omportent m7me de mani:re 4amili:re a-e" elle) +es autres ont asse? de pro3l:mes pour ne pas se m7ler des histoires dautomates et de "hemises 3lan"hes) 9lle se dit ;ue "est un a-antage) +es "hemises 3lan"hes sont tellement m2pris2s ;ue les gens ne souhaitent pas attirer leur attention 0 moins ;ue "e ne soit a3solument n2"essaire) 9lle 4ourre les nouilles dans sa 3ou"he et pense 0 nou-eau au, mots du gai*in. Al e+iste un lieu pour le Nouveau -euple. 9lle tente de limaginer) Un -illage de gens au, mou-ements sa""ad2s# 0 la peau si lisse) 9lle en "r:-e) Eais il 1 a aussi un sentiment oppos2) as de la peur# non) Ouel;ue "hose ;uelle na Iamais pr2-u) De la r2pulsion 8

' KRL '

(on# le mot est trop 4ort) lut5t un 4risson de r2pugnan"e# par"e ;ue tant de siens ont 4ui leur de-oir sans honte) Pi-ant tous ensem3le# au"un deu, nest aussi ra44in2 ;ue Gendo-sama) Tout un -illage du (ou-eau euple ;ui na personne 0 ser-ir) 9miko se"oue -iolemment la t7te) Oue lui a apport2 son ser-i"e 8 Des gens "omme Raleigh) 9t Xannika) 9t pourtantT toute une tri3u de (ou-elles ersonnes rassem3l2e dans la Iungle 8 Ouest-"e ;ue "e serait de tenir un ou-rier de deu, m:tres "in;uante dans ses 3ras 8 Serait-"e un amant 8 Uu un des monstres 0 tenta"ules des usines de Gendo-sama# di, 3ras "omme un dieu hindou et une 3ou"he 3a-euse ;ui ne demande rien dautre ;ue de la nourriture et un endroit oH poser ses mains 8 /omment une telle "r2ature pourrait-elle arri-er au nord 8 our;uoi sont-ils l0# dans la Iungle 8 9lle r2prime sa r2pulsion) /ela ne peut pas 7tre pire ;ue Xannika) Un lui a enseign2 0 m2priser les (ou-elles ersonnes# m7me si elle en 4ait partie) Si elle pense logi;uement# elle sait ;uau"une delles ne peut 7tre pire ;ue "e "lient ;ui la 3ais2e hier soir a-ant de lui "ra"her dessus et de partir) /ou"her a-e" une (ou-elle ersonne 0 la peau si lisse ne pourrait pas 7tre pire) Eais# ;uel genre de -ie e,iste-t-il dans "e -illage 8 Eanger des "a4ards et des 4ourmis# des 4euilles res"ap2es des "apri"ornes i-oire 8 :aleigh est un survivant. Et toi ? 9lle touille ses nouilles a-e" ses 3aguettes de 3am3ou RedStar de si, "entim:tres) /omment serait-"e de ne ser-ir personne 8 Userait-elle 8 9lle a la t7te ;ui tourne# elle est pres;ue gris2e 0 "ette id2e) Oue 4erait-elle sans propri2taire 8 De-iendrait-elle une 4ermi:re 8 Berait-elle pousser des pa-ots dans les "ollines 8 Bumerait-elle la pipe dargent et aurait-elle les dents noir"ies "omme les 2tranges dames des tri3us 8 9lle rit delle-m7me) eut-elle seulement limaginer 8 erdue dans ses pens2es# elle a 4ailli ne pas sen rendre "ompte) Seule la "han"e ' un mou-ement de la part dun homme 0 une ta3le de-ant elle# son regard 2tonn2 a-ant ;uil ne 3aisse la t7te et se "on"entre sur sa nourriture ' la sau-e) 9lle simmo3ilise) +e mar"h2 no"turne est plong2 dans le silen"e) uis# "omme des 4ant5mes a44am2s# les hommes en 3lan" apparaissent derri:re elle# dis"utent en "hantonnant a-e" la 4emme au Gok) /ette derni:re sempresse de les ser-ir# o3s2;uieuse) 9miko trem3le# les nouilles 0 mi-"hemin de sa 3ou"he# son 3ras min"e ;ui 4r2mit soudain) 9lle -eut poser les 3aguettes mais il n1 a rien 0 4aire) *u"un mo1en de se "a"her si elle 3ouge# elle reste don" immo3ile tandis ;ue les hommes parlent derri:re elle) 'T 4inalement outrepass2 son pou-oir) .ai entendu dire ;ue !hirom3hakdi hurlait dans les "ouloirs ;uil allait a-oir sa t7te) +a t7te de .aidee sur un plateau# il a 2t2 trop loin) ' <l a donn2 "in; mille 3ahts 0 ses hommes# 0 "ha"un deu,# pour "e raid) ' _a leur 4ait une 3elle Iam3e maintenant ;uil a 2t2 r2trograd2) ' Ouand m7me# "in; mille# pas 2tonnant ;ue !hirom3hakdi "ra"hait du sang) <l a 3ien dC perdre un demi-million)

' 9t .aidee sest "ontent2 de "harger "omme un mastodonte) +e -ieu, a sans doute "ru ;ue .aidee 2tait Torapee le Taureau mesurant les tra"es de pas de son p:re) r7t 0 la3attre) ' lus maintenant) 9miko trem3le ;uand ils la 3ous"ulent) /en est 4ini) 9lle -a 4aire tom3er les 3aguettes et ils -ont -oir la 4ille automate# eu, ;ui ne lont pas en"ore -ue 3ien ;uils lentourent# 3ien ;uils la heurtent de leur arrogan"e -irile# 3ien ;ue lun deu, tou"he son "ou soi-disant a""identellement en se pressant "ontre les autres) Soudain# elle ne sera plus in-isi3le) 9lle -a appara@tre de-ant eu,# par4aitement 4orm2e# une (ou-elle ersonne ;ui ne poss:de rien dautre ;ue des papiers et des li"en"es dimportation e,pir2s) 9lle sera re"1"l2e aussi rapidement ;ue le "ompost et la "ellulose# 0 "ause de ses mou-ements sa""ad2s ;ui la trahissent# ;ui la mar;uent aussi "lairement ;ue si elle 2tait peinte a-e" les e,"r2ments des -ers luisants) ' .e naurais pourtant Iamais pens2 le -oir sin"liner en khra# de-ant *kkarat) /2tait horri3le) (ous a-ons tous perdu la 4a"e a-e" 6a) <ls se taisent alors) uis lun dentre eu, se,"lame : ' Tantine) Un dirait ;ue ton m2thane nest pas de la 3onne "ouleur) +a 4emme sourit# penaude) +e sourire de sa 4ille reproduit "ette in"ertitude) ' (ous a-ons 4ait une o44rande au minist:re la semaine derni:re# dit-elle) +homme ;ui a sa main sur le "ou d9miko prend la parole# la "aressant n2gligemment) 9lle 4ait de son mieu, pour ne pas 4rissonner) ' *lors peut-7tre a-ons-nous 2t2 mal in4orm2s) +e sourire de la 4emme est 423rile) ' Ea m2moire me 4ait peut-7tre d24aut) ' !ien) .e serais ra-i de -2ri4ier l2tat de -os "omptes) 9lle prend garde 0 "ontinuer 0 sourire) ' as 3esoin de -ous d2ranger) .e -ais en-o1er ma 4ille tout de suite) 9n attendant# pour;uoi ne prene?--ous pas deu, poissons 8 Pous n7tes pas asse? pa12s pour 3ien manger) 9lle tire deu, grands tilapias de son gril et les o44re au, hommes) ' /est 3ien gentil de -otre part# tantine) .ai 4aim) *-e" les plaa em3all2s dans une 4euille de 3ananier en main# les "hemises 3lan"hes se d2tournent et "ontinuent leur promenade dans le mar"h2 no"turne# sans -raiment se rendre "ompte de la terreur ;uils ont sem2e derri:re eu,) +e sourire de la 4emme dispara@t d:s ;uils sont partis) 9lle se tourne -ers la 4ille et 4ourre des 3ahts dans sa main) ' Pa 0 la poli"e et assure-toi de donner largent au sergent Siriporn) .e ne -eu, pas ;uils re-iennent) +endroit oH le "hemise 3lan"he a tou"h2 sa nu;ue 3rCle 9miko) <ls 2taient trop pr:s) !ien trop pr:s) trangement# elle ou3lie par4ois ;uelle est pour"hass2e) ar4ois#

' KR& '

elle se prend pres;ue pour une humaine) 9miko en4ourne le reste des nouilles) 9lle ne peut plus tra@ner) 9lle doit parler 0 Raleigh) ' .aimerais ;uitter "et endroit) Raleigh se tourne sur son ta3ouret de 3ar# perple,e) ' Praiment# 9miko 8 Tu as un nou-eau "lient# "est 6a 8 *utour deu,# les autres 4illes arri-ent# 3a-ardent et rient ensem3le# sin"linent de-ant la maison des esprits# ;uel;ues-unes 4ont de petites o44randes dans lespoir den"ourager un "lient gentil ou ri"he) 9miko se"oue la t7te) ' (on) .aimerais aller au nord) *u -illage oH -i-ent les (ou-elles ersonnes) ' Oui ten a parl2 8 ' _a e,iste# nest-"e pas 8 (Dapr:s son e,pression# elle sait ;ue "est le "as) Son "Dur 3at la "hamade) /e nest pas une rumeur)) _a e,iste# r2p:te-t-elle plus 4ermement) <l la regarde de haut en 3as) ' /est possi3le) (<l 4ait signe 0 Daeng# le 3arman# pour ;uil lui ser-e un autre -erre)) Eais Ie de-rais te pr2-enir# la -ie est di44i"ile# dans la Iungle) Si la r2"olte nest pas 3onne# on mange des inse"tes pour sur-i-re) <l n1 a pas grand-"hose 0 "hasser maintenant ;ue la rouille et les "haran6ons ont 3ou442 toute la -2g2tation) (<l hausse les 2paules)) Ouel;ues oiseau,) (<l la regarde de nou-eau)) Tu de-rais rester plus pr:s de leau) Tu sur"hau44erais l0-3as) Bais-moi "on4ian"e) +a -ie est -raiment dure) Tu de-rais te "her"her un nou-eau propri2taire si tu -eu, -raiment sortir di"i) ' +es "hemises 3lan"hes ont 4ailli ma-oir "e soir) .e -ais mourir i"i# si Ie reste) ' .e les paie pour ;uils ne te "hopent pas) ' (on) /2tait au mar"h2 no"turne) Raleigh 4ron"e les sour"ils) ' Ouest-"e ;ue tu 4outais au mar"h2 no"turne# nom de Dieu 8 Tu -eu, ;uel;ue "hose 0 manger# tu -iens i"i S ' .e suis -raiment d2sol2e) .e dois partir) Raleigh-san# -ous a-e? de lin4luen"e) Pous "onnaisse? des gens ;ui peu-ent maider 0 o3tenir des permis de -o1age pour me permettre de 4ran"hir les 3arrages) +e -erre de Raleigh arri-e) <l 3oit une gorg2e) +e -ieil homme ressem3le 0 un "or3eau# tout en mort et en putres"en"e# assis sur son ta3ouret de 3ar 0 regarder ses putes arri-er pour leur nuit de tra-ail) <l la d2-isage sans -raiment "a"her son d2goCt# "omme si elle 2tait une merde de "hien "oll2e sur sa "haussure) <l a-ale une nou-elle gorg2e) ' +a route est di44i"ile -ers le nord) /est sa"r2ment "her) ' .e peu, tra-ailler pour pa1er mon passage)

Raleigh ne r2pond pas) +e 3arman termine de polir le 3ar) Son assistant et lui installent un "o44re de gla"e -enant du magasin de lu,e# .ai Qen# (am Qen) Sang 4roid) 9au 4ra@"he) Raleigh tend son -erre et Daeng 1 laisse tom3er deu, gla6ons ;ui tintinna3ulent) Fors du "o44re isol2# ils "ommen"ent 0 4ondre) 9miko regarde les gla6ons "ouler dans le li;uide) Daeng -erse de leau dessus) 9lle a trop "haud) +es 4en7tres ou-ertes de la 3o@te ne 4ont rien pour ra4ra@"hir latmosph:re# 0 "ette heure la tou44eur du 3=timent est touIours a""a3lante) *u"un des 1elloG "ards responsa3les des -entilateurs nest en"ore arri-2) +a 3o@te irradie la "haleur des murs et du sol) Raleigh 3oit une gorg2e de son eau 4ra@"he) 9miko regarde# 3rClante# elle aimerait tant pou-oir transpirer) ' Khun Raleigh) Sil -ous pla@t) Praiment d2sol2e) Sil -ous pla@t) (9lle h2site)) Un -erre 4rais) Raleigh sirote son eau et regarde les 4illes entrer) ' So""uper dune automate re-ient sa"r2ment "her) 9miko sourit# g7n2e# esp:re lapaiser) Binalement# Raleigh 4ait une grima"e dirritation) ' !ien) <l 4ait un signe 0 Daeng) Un -erre deau gla"2e glisse sur le 3ar) 9miko tente de ne pas plonger pour lattraper) 9lle lappro"he de son -isage et de son "ou# elle man;ue su44o;uer de soulagement) 9lle 3oit et presse le -erre "ontre sa peau# elle s1 a""ro"he "omme 0 un talisman) ' Eer"i) ' our;uoi de-rais-Ie taider 0 ;uitter la -ille 8 ' .e -ais mourir si Ie reste i"i) ' /e nest pas 3on pour les a44aires) /e n2tait d2I0 pas 3on pour mes a44aires de tengager) 9t "e nest "ertainement pas 3on pour mes a44aires de te pa1er le -o1age -ers le nord) ' Sil -ous pla@t) .e 4erai nimporte ;uoi) .e paierai) .e le 4erai) Pous pou-e? mutiliser) <l rit) ' .ai des -raies 4illes) (Son sourire dispara@t)) +e pro3l:me# 9miko# "est ;ue tu nas rien 0 donner) Tu 3ois largent ;ue tu gagnes "ha;ue nuit) +es dessous-de-ta3le pour ta sur-ie "oCtent "her) Si Ie n2tais pas aussi gentil# Ie me "ontenterais de te Ieter 0 la rue pour ;ue les "hemises 3lan"hes te re"1"lent) Tu nes pas une 3onne a44aire) ' Sil -ous pla@t) ' (e me 4ais pas "hier) Pa te pr2parer pour le 3oulot) .e -eu, ;ue tu aies ;uitt2 tes -7tements de -ille a-ant larri-2e des premiers "lients) Ses mots montrent sa -2rita3le autorit2) ar r24le,e# 9miko "ommen"e 0 sin"liner# 0 r2pondre 0 ses attentes) 9lle sinterrompt) 2u nes pas un chien. 2u nes pas une servante. 8e service ta seulement permis d9tre a#andonn1e au milieu des d1mons

' KVK '

dans la cit1 des 9tres divins. i tu te comportes comme une servante, tu mourras comme un chien. 9lle se redresse) ' Praiment d2sol2e) .e dois aller au nord# Raleigh-san) !ient5t) /om3ien "ela "oCterait-il 8 .e le gagnerai) ' Tu es "omme un putain de "heshire) (Raleigh se l:-e 3rus;uement)) Tu re-iens touIours pour ramasser les "harognes) 9miko 4r2mit) E7me sil est -ieu,# Raleigh est touIours un gai*in da-ant la /ontra"tion) <l est grand) 9lle re"ule dun pas# d2"on"ert2e par "ette domination soudaine) Raleigh sourit som3rement) ' /est 6a# nou3lie pas ta pla"e) Tu iras dans le nord# "est sCr) Eais tu le 4eras ;uand Ie serai pr7t 0 te laisser partir) 9t pas a-ant ;ue tu aies gagn2 "ha;ue 3aht n2"essaire pour les pots-de--in des "hemises 3lan"hes) ' /om3ien 8 <l rougit) ' !ien plus ;ue "e ;ue tu mas 4ait gagner Ius;u0 pr2sent) 9lle re"ule en"ore mais Raleigh lattrape) <l lattire -iolemment 0 lui) Sa -oi, est un grognement 3as de Ghisk1) ' Tu as 2t2 utile 0 ;uel;uun# un Iour# Ie -ois maintenant "omment une automate "omme toi peut sou3lier) Eais ne nous 4aisons pas dillusions# tu es ma propri2t2) Ses mains osseuses agrippent ses seins# pin"ent un t2ton et tournent) 9lle g2mit de douleur et se 4ane sous ses doigts) Ses 1eu, 3leu p=le la regardent "omme un serpent) ' .e suis propri2taire de "ha;ue partie de toi# murmure-t-il) Si Ie -eu, te Ieter demain# tu disparais) ersonne ne sen sou"iera) *u .apon# tu as peut-7tre de la -aleur# i"i# tu nes ;ue de lordure) (<l pin"e en"ore) 9lle hal:te# tente de rester de3out) <l sourit)) Tu es 0 moi) (e lou3lie pas) <l la li3:re a3ruptement) 9miko "han"elle et se retient au 3ord du 3ar) Raleigh se tourne -ers son -erre) ' .e te 4erai sa-oir ;uand tu auras gagn2 asse? pour aller dans le nord) Eais tu de-ras tra-ailler# -raiment) Tu ne 4ais plus la di44i"ile) Si un homme te -eut# tu -as a-e" lui et tu le rends asse? heureu, pour ;uil re-ienne pour la nou-eaut2) .ai plein de 4illes naturelles ;ui o44rent du se,e naturel) Si tu -eu, aller au nord# tu 4erais mieu, de "ommen"er 0 o44rir ;uel;ue "hose de plus) <l l:-e son -erre# le -ide et le 4rappe sur le 3ar pour ;ue Daeng le remplisse) ' Eaintenant# arr7te de te plaindre et "ommen"e 0 gagner ton -o1age)

16
Fo"k Seng 4ron"e les sour"ils de-ant le "o44re-4ort) <l est t5t dans le 3ureau de Spring+i4e et il de-rait 7tre o""up2 0 4ausser les "omptes a-ant ;ue E) +ake narri-e# mais il narri-e 0 se "on"entrer ;ue sur le "o44re) /e dernier se mo;ue de lui# en-elopp2 de la 4um2e des o44randes ;ui nont rien 4ait pour lui permettre de lou-rir) Depuis lin"ident des points dan"rage# le "o44re est touIours 4erm2 et "e dia3le de +ake regarde touIours par-dessus son 2paule# pose des ;uestions sur les "omptes# -2ri4ie tout# sen;uiert de tout) 9t le Seigneur du lisier attend) Fo"k Seng la -u deu, autres 4ois) /ha;ue 4ois# lhomme a 2t2 patient# mais le -ieu, /hinois sent son irritation grandissante# un d2sir# peut-7tre# de prendre les "hoses en main) Sa 4en7tre dopportunit2 est en train de se re4ermer) Fo"k Seng gratte les "hi44res dans le li-re de "omptes# rempla"e largent ;uil a d2tourn2 pour la"hat dun a,e temporaire) De-rait-il simplement -ider le "o44re 8 rendre le ris;ue ;uon le soup6onne 8 <l 1 a des 4ournitures industrielles dans lusine ;ui 4eraient 4ondre la"ier en ;uel;ues heures) 9st-"e mieu, ;ue de 4aire attendre le Seigneur du lisier# de ris;uer ;ue le parrain de tous les parrains agisse lui-m7me 8 Fo"k Seng r24l2"hit 0 ses options) Toutes repr2sentent des ris;ues ;ui lui donnent la "hair de poule) Si le "o44re-4ort est endommag2# son -isage se retrou-era 3ient5t sur des a44i"hes sur les lampadaires# "est un tr:s mau-ais moment pour 7tre lennemi des dia3les d2trangers) *-e" las"ension d*kkarat# les $arang rede-iennent importants) /ha;ue Iour apporte de nou-elles humiliations pour les "hemises 3lan"hes) +e Tigre de !angkok est 0 pr2sent un moine "hau-e sans 4amille ni 3iens) 9t si E) +ake disparaissait 8 Un "outeau anon1me dans le -entre pendant ;uil se prom:ne# peut-7tre 8 /e serait 4a"ile) 9t pas "her) our ;uin?e 3ahts# /han le rieur le 4erait a-e" plaisir et le dia3le d2tranger ne lennuierait plus Iamais) Un 4rappe 0 la porte# il sursaute) Fo"k Seng se redresse et 4ourre le li-re de "omptes tra4i;u2 sous le 3ureau) ' Uui 8 /est Eai# la petite maigre de la "ha@ne de produ"tion ;ui se tient sur le seuil et wai. Fo"k Seng se d2tend un peu) ' Khun. <l 1 a un pro3l:me) <l utilise un "hi44on pour essu1er len"re sur ses doigts) ' Uui 8 De ;uoi sagit-il 8 +es 1eu, de la 4ille 4ont le tour de la pi:"e) ' /e serait mieu, ;ue -ous -enie?) Pous-m7me) 9lle pue la peur) Fo"k Seng 4rissonne) 9lle est 0 peine plus ;uune en4ant) <l lui a rendu de 3ons ser-i"es) 9lle a m7me gagn2 des 3onus en rampant dans les passages 2troits de la "ha@ne d2nergie pour inspe"ter les anneau, alors ;uils remettaient les "hoses en pla"e dans lusine) ourtant# ;uel;ue "hose dans son attitude lui rappelle le

' KVJ '

moment oH les Ealais se sont retourn2s "ontre les siens) Ouand ses ou-riers# si lo1au,# ont soudain re4us2 de le regarder dans les 1eu,) Sil a-ait 2t2 malin# il aurait -u ;uil se passait ;uel;ue "hose) <l aurait -u ;ue les Iours des /hinois de Ealaisie 2taient 4inis) Oue m7me un homme de sa stature ' ;ui donnait de largent au, so"i2t2s "aritati-es# ;ui aidait les en4ants de ses ou-riers "omme sils 2taient les siens '# ;ue m7me sa t7te 2tait destin2e 0 4inir sur une pi;ue) 9t maintenant# Eai# lair agit2) 9st-"e ainsi ;uils -iendront pour lui 8 Burti-ement 8 9n en-o1ant une 4ille ino44ensi-e 8 9st-"e la 4in des 1elloG "ards 8 9st"e le Seigneur du lisier 8 Fo"k Seng 4eint la non"halan"e et sappuie sur le dossier de sa "haise en la d2-isageant) ' Si tu as ;uel;ue "hose 0 dire) Dis-le maintenant) <"i) 9lle h2site) Sa peur est 2-idente) ' +e $arang est dans le "oin 8 Fo"k Seng Iette un "oup dDil 0 lhorloge sur le mur) <l est V heures) ' <l de-rait 7tre l0 dans une heure ou deu,) <l -ient rarement plus t5t) ' Sil -ous pla@t) Si -ous pou-ie? -enir) /est don" "omme 6a ;ue 6a -a se passer) <l ho"he -i-ement la t7te) ' Uui# 3ien sCr) <l se l:-e et la reIoint) Une si Iolie 4ille) !ien sCr ;uils en-erraient une Iolie 4ille) 9lle a lair tellement ino44ensi-e) <l se gratte le dos# l:-e sa "hemise et sort le "outeau# le tient "a"h2 derri:re lui en appro"hant) <l attend le dernier moment) <l attrape ses "he-eu, et tire) resse le "outeau "ontre sa gorge) ' Oui ta en-o12e 8 +e Seigneur du lisier 8 +es "hemises 3lan"hes 8 Oui 8 9lle hal:te# in"apa3le de se li32rer sans ;uil lui "oupe la gorge) ' ersonne) ' Tu penses ;ue Ie suis un idiot 8 (<l presse le "outeau plus 4ort# d2"hire la peau)) Oui est-"e 8 ' ersonne S .e le Iure S 9lle trem3le de peur# mais Fo"k Seng ne la li3:re pas) ' Q a-t-il ;uel;ue "hose ;ue tu -eu, dire 8 Un se"ret ;ue tu dois garder 8 Dis-lemoi maintenant) 9lle su44o;ue sous la pression de sa lame) ' (on S Khun S .e le Iure S as de se"ret S EaisT maisT ' Uui 8 9lle sa44aisse "ontre lui) ' +es "hemises 3lan"hes# "hu"hote-t-elle) Si les "hemises 3lan"hes d2"ou-rentT ' .e ne suis pas un "hemise 3lan"he) ' /est Xit) Xit est malade) 9t Srimuang) Tous les deu,) Sil -ous pla@t# Ie ne sais pas ;uoi 4aire) .e ne -eu, pas perdre mon emploi) .e ne sais pas ;uoi 4aire) Sil -ous

pla@t# ne dites rien au $arang. Tout le monde sait ;ue le $arang pourrait 4ermer lusine) Sil -ous pla@t) +es 3esoins de ma 4amilleT Sil -ous pla@t) Sil -ous pla@t) 9lle sanglote 0 pr2sent# a44aiss2e "ontre lui# le supplie "omme sil pou-ait 7tre son sau-eur# ignore le "outeau) Fo"k Seng grima"e et range le "outeau# il se sent soudain -ieu,) Poil0 "e ;ue "est de -i-re dans la peur) Suspe"ter une 4ille de KJ ans# penser ;ue les mots de ses 4illes "her"hent sa mort) <l se sent mal) <l ne peut pas la regarder dans les 1eu,) ' Tu aurais dC le dire# marmonne-t-il# 3ourru) Bille stupide) <l ne 4aut pas 7tre timide a-e" "e genre de "hoses) (<l soul:-e sa "hemise et glisse le "outeau dans son 4ourreau)) Eontre-moi tes amis) 9lle essuie dou"ement ses larmes) 9lle ne lui en -eut pas) 9lle est adapta3le "omme peu-ent l7tre les Ieunes) +a "rise pass2e# elle lemm:ne# o32issante) *u re?-de-"hauss2e de lusine# les ou-riers "ommen"ent 0 arri-er) +es grandes portes grin"ent et le soleil se d2-erse dans limmense salle) +a poussi:re m7l2e de 4ragments de,"r2ments tournoie dans la lumi:re) Eai le m:ne 0 tra-ers la salle da44inage# donne des "oups de pied dans des r2sidus p=les# et ils entrent dans la salle de d2"oupage) *u-dessus deu,# les grands tamis dalgues remplissent la pi:"e a-e" la puanteur de mer de leur s2"hage) 9lle le "onduit derri:re les presses et passe sous la "ha@ne) De lautre "5t2# les "u-es dalgues sont en rangs serr2s# pleines de sel et de -ie) lus de la moiti2 des "u-es montrent des signes de r2du"tion de produ"tion) +es algues "ou-rent 0 peine la sur4a"e# alors ;ue l2"ume de-rait mesurer plus de si, "entim:tres apr:s une nuit sans ramassage) ' <"i# murmure Eai en pointant le doigt) Xit et Srimuang sont allong2s "ontre le mur) +es deu, hommes l:-ent leurs 1eu, trou3les -ers Fo"k Seng) /e dernier sagenouille pr:s deu, mais ne les tou"he pas) ' Unt-ils mang2 ensem3le 8 ' .e ne "rois pas) <ls ne sont pas amis) ' /ela pourrait 7tre la "i3is"ose 8 +a rouille -2si"uleuse 8 (on) (<l se"oue la t7te)) .e suis un -ieil homme stupide) /e nest ni lun ni lautre) <l n1 a pas de sang sur leurs l:-res) Xit g2mit# tente de se redresser) Fo"k Seng re"ule# lutte "ontre len-ie dessu1er ses mains sur sa "hemise) +autre homme# Srimuang# a lair en plus mau-ais 2tat en"ore) ' Ouelle est la responsa3ilit2 de "elui-l0 8 Eai h2site) ' .e "rois ;uil nourrit les "u-es) <l -erse des sa"s de 4arine de poisson pour les algues) Fo"k Seng 4r2mit) Deu, "orps) *llong2s pr:s des "u-es ;uil a lui-m7me rendues 0 la produ"tion ma,imale pour le 32n24i"e de E) *nderson# pour le satis4aire) 9st-"e une "oAn"iden"e 8 <l 4rissonne# regarde la pi:"e selon une nou-elle perspe"ti-e) +e d23ordement des "u-es mouille le sol et 4orme des 4la;ues pr:s des 3ondes rouill2es)

' KVR '

Des 4leurs dalgues d2"orent la sur4a"e humide# se nourrissent de restes de nutriments) Des -e"teurs partout si ;uel;ue "hose ne -a pas a-e" les "u-es) <nstin"ti-ement# Fo"k Seng "ommen"e 0 sessu1er les mains puis sarr7te soudain# la "hair de poule est de retour) +a poudre grise de la salle da44inage "olle 0 ses paumes# mar;uant lendroit oH il a pouss2 le rideau en passant) <l est entour2 de -e"teurs possi3les) *u-dessus de lui# les tamis de s2"hage pendent# assom3rissent la pi:"e# "ou-erts d2"ume noir"ie) Une goutte deau tom3e dun tamis) S2"rase sur le sol 0 "5t2 de son pied) 9t a-e" "ela -ient la "ons"ien"e dun autre son) <l ne la Iamais entendu ;uand lusine 2tait pleine de gens) Eais on est le matin# t5t# tout est "alme et "e son est partout : le dou, 3attement des gouttes deau tom3ant des tamis) Fo"k Seng se l:-e a3ruptement# luttant "ontre la pani;ue) Ne sois pas idiot. 2u ne sais pas si ce sont les algues. 8a mort prend de multiples $ormes. 'e pourrait 9tre nimporte /uelle maladie. +e sou44le de Xit est 2trangement rau;ue dans le silen"e# un hal:tement sourd a""ompagne les mou-ements de sa poitrine) ' /ro1e?--ous ;ue "e soit "ontagieu,# une 2pid2mie 8 demande Eai) Fo"k Seng lui Iette un regard 4urieu,) ' (e pronon"e pas "es mots S 9ssaies-tu dattirer les d2mons sur nous 8 +es "hemises 3lan"hes 8 Si 6a sort di"i# lusine sera 4erm2e) (ous mourrons de 4aim "omme les 1elloG "ards) ' EaisT Dehors# dans la salle prin"ipale# les -oi, se r2per"utent) ' /hut# mon en4ant) Fo"k Seng lui 4ait signe de garder le silen"e# il r24l2"hit intens2ment) Une en;u7te des "hemises 3lan"hes serait d2sastreuse) +e,"use par4aite pour ;ue "e dia3le d2tranger de E) +ake 4erme lusine# li"en"ie Fo"k Seng) +e ren-oie dans les tours mourir de 4aim) Eourir apr:s tant de "hemin# ;uand il est si pr:s du 3ut) Dautres salutations matinales emplissent le reste de lusine) Un mastodonte gronde) +es portes grin"ent) +es roues prin"ipales g2missent en se mettant en route alors ;ue ;uel;uun teste la "ha@ne) ' Oue de-ons-nous 4aire 8 demande Eai) Fo"k Seng regarde autour de lui# les "u-es# les ma"hines# la pi:"e en"ore -ide) ' Tu es la seule 0 sa-oir ;uils sont malades 8 Eai ho"he la t7te) ' .e les ai trou-2s ;uand Ie suis arri-2e) ' Tu en es sCre 8 Tu ne las dit 0 personne a-ant de -enir me pr2-enir 8 ersonne nest entr2 i"i 8 ersonne nest -enu a-e" toi et na d2"id2 de prendre un Iour de "ong2 en les -o1ant 8 Eai se"oue la t7te)

' (on) .e suis -enue seule) .e -iens a-e" un 4ermier ;ui me prend en stop au, a3ords de la -ille) <l mam:ne sur son longue-;ueue# sur les khlongs. .arri-e touIours t5t) Fo"k Seng 3aisse les 1eu, sur les deu, malades puis sur la Ieune 4ille) <ls sont ;uatre dans la pi:"e) Ouatre) <l 4r2mit 0 "ette pens2e) /est -raiment un "hi44re mal"han"eu,# ;uatre) 5. Ouatre) 5. +a mort) Trois ou deu, serait un meilleur "hi44reT Uu un) Un est le "hi44re id2al pour un se"ret) <n"ons"iemment# la main de Fo"k Seng se porte -ers son "outeau# il regarde la 4ille) Salissant) Eais ;uand m7me mieu, ;ue le "hi44re ;uatre) +es longs "he-eu, noirs de la Ieune 4ille sont remont2s en "hignon sur le haut de sa t7te pour ne pas semm7ler dans la "ha@ne) Son "ou est e,pos2) Ses 1eu, sont "on4iants) Fo"k Seng d2tourne le regard# 2-alue 0 nou-eau les "orps# "al"ule les "hi44res d24a-ora3les) Ouatre# ;uatre# ;uatre) +a mort) Un est mieu,) Un est "e ;uil 1 a de mieu,) <l inspire et prend une d2"ision) <l tend la main -ers elle) ' Piens) 9lle h2site) <l 4ron"e les sour"ils et lui 4ait signe de sappro"her) ' Tu -eu, garder ton emploi 8 9lle ho"he lentement la t7te) ' *lors -iens) /es deu,-l0 doi-ent aller 0 lh5pital# non 8 (ous ne pou-ons pas les aider i"i) 9t deu, malades 0 "5t2 des "u-es ne -ont pas nous 4a"iliter les "hoses) as si nous -oulons "ontinuer 0 manger) rends-les et reIoins-moi 0 la porte lat2rale) (e passe pas par la salle prin"ipale) asse par "elle de "5t2) asse sous la "ha@ne a-e" eu,# par la porte de ser-i"e) Tu "omprends 8 9lle ho"he la t7te# in"ertaine) <l 4rappe des mains pour la pousser 0 la"tion) ' Pite# maintenant) Bais -ite S Tra@ne-les si tu le dois) (<l d2signe les "orps)) +es gens -ont arri-er) Une personne est d2I0 de trop pour garder un se"ret et nous sommes ;uatre) Trans4ormons 6a en se"ret 0 deu,# au moins) Tout est mieu, ;ue ;uatre) 8a mort. 9lle inspire# e44ra12e# puis ses 1eu, s2tr2"issent de d2termination) 9lle sa""roupit pour lutter a-e" le "orps de Xit) Fo"k Seng regarde pour sassurer ;uelle 4ait le tra-ail) uis il sort) Dans la salle prin"ipale# les ou-riers sont en train de ranger leur d2Ieuner# ils rient) ersonne nest press2) +es ThaAs sont paresseu,) Sils 2taient des 1elloG "ards "hinois# ils seraient d2I0 au tra-ail et tout serait 4i"hu) our une 4ois# Fo"k Seng est "ontent de tra-ailler a-e" des ThaAs) <l lui reste un peu de temps) <l sort par la porte lat2rale) Dehors# lall2e est -ide) +es hauts murs des usines dominent le "hemin 2troit) Fo"k Seng trottine Ius;u0 hosri Street et son d2sordre d2tals 0 petit d2Ieuner# les nouilles 4umantes et le poulet ra"hiti;ue) Un ri"kshaG passe entre eu,)

' KVL '

' Kei 4 appelle-t-il) amloh 4 amloh 4 *ttende? S Eais il est d2I0 trop loin) <l 3oite Ius;uau "arre4our sur son mau-ais genou# aper6oit un autre ri"kshaG) <l 4ait signe au "hau44eur) +homme regarde derri:re lui pour -2ri4ier sil nest pas mena"2 par la "on"urren"e puis se dirige -ers Fo"k Seng dune p2dale paresseuse# laissant la pente de la rue larr7ter) ' lus -ite S "rie Fo"k Seng) Kuai %idian, 9n"uleur de "hiens S +homme ignore les insultes et laisse son ri"kshaG sarr7ter) ' Pous ma-e? appel2# Khun ? Fo"k Seng grimpe 0 larri:re et d2signe lall2e) ' .ai des passagers pour toi si tu te presses) +homme grogne et se dirige -ers lall2e 2troite) +a "ha@ne du -2lo "li;uette dou"ement) Fo"k Seng serre les dents) ' .e te paie dou3le) lus -ite) lus -ite) +homme se pen"he sur ses p2dales# l2g:rement plus agressi-ement# mais il se tra@ne touIours "omme un mastodonte) De-ant eu,# Eai appara@t) Fo"k Seng a peur un instant ;uelle soit stupide et sorte les "orps a-ant larri-2e du ri"kshaG# mais il ne -oit pas Xit) /e nest ;ue lors;ue le ta,i sappro"he ;uelle se glisse 0 lint2rieur et tire le premier ou-rier sous le "ho" dans lall2e) +homme du ri"kshaG ren="le de-ant le "orps# mais Fo"k Seng se pen"he sur son 2paule et si44le) ' .e triple ta paie) <l attrape Xit et lutte pour linstaller sur le si:ge du ta,i a-ant ;ue lhomme ne proteste) Eai dispara@t 0 nou-eau 0 lint2rieur) ' <l est saoul# e,pli;ue Fo"k Seng) +ui et son ami) Si le patron les attrape# ils -ont perdre leur 3oulot) ' <l na pas lair saoul) ' Tu te trompes) ' (on) /elui-l0 a lairT Fo"k Seng 4i,e lhomme des 1eu,) ' +es "hemises 3lan"hes -ont te "oin"er aussi "ertainement ;ue moi) <l est sur ton si:ge# en ta pr2sen"e) +es 1eu, de lhomme au ri"kshaG s2"ar;uillent) <l re"ule) Fo"k Seng ho"he la t7te pour "on4irmer# regarde lhomme dans les 1eu,) ' <l n1 a au"une raison de se plaindre maintenant) .e dis ;uils sont saouls) .e te paie triple ;uand tu re-iens) Eai repara@t a-e" le deu,i:me ou-rier et Fo"k Seng laide 0 le monter sur le si:ge) <l pousse Eai dans le ta,i a-e" les hommes) ' Y lh5pital S (<l se pen"he -ers elle)) Eais deu, h5pitau, di442rents# hein 8 Eai ho"he -i-ement la t7te)

' !ien) Tu es maligne) (Fo"k Seng re"ule)) *lle?-1 maintenant) Tire?--ous) +homme au ri"kshaG d2marre# p2dale 3eau"oup plus rapidement ;ua-ant) Fo"k Seng les regarde s2loigner# les trois t7tes de passagers et le "hau44eur# os"illant et trem3lant sur les pa-2s) <l grima"e) Ouatre 0 nou-eau) /est -raiment un mau-ais "hi44re) <l r2prime en"ore sa paranoAa# se demande sil est "apa3le de la moindre strat2gie 0 pr2sent) Un -ieil homme ;ui sursaute de-ant les om3res) Serait-il plus en s2"urit2 si Eai# Xit et Srimuang nourrissaient les plaa 0 nageoires rouges dans les eau, sales du 4leu-e /hao hra1a 8 Sils n2taient ;uune "olle"tion de mem3res anon1mes 4lottant dans le -entre des "arpes a44am2es# ne serait-il pas mieu, 8 Ouatre) 5. +a mort) Si pro"he de la maladie# il a la "hair de poule) <l 4rotte in"ons"iemment ses mains sur son pantalon) <l -a de-oir se la-er) Se 4rotter a-e" de la Ia-el en esp2rant ;ue "e soit su44isant) +homme au ri"kshaG tourne et dispara@t# emportant son "hargement malade) Fo"k Seng entre dans lusine oH la "ha@ne grin"e pendant les tests et les -oi, sappellent pour se saluer) il vous plaBt. Mue ce soit une coCncidence. il vous plaBt, /ue ce ne soit pas les algues.

' KV& '

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/om3ien de nuits sans dormir 8 Une 8 Di, 8 Di, mille 8 .aidee ne sen sou-ient plus) +es lunes ont pass2# 2-eill2# et les soleils en r7-e# tout "ompte# les "hi44res tour3illonnent dans une a""umulation de Iours et despoirs d26us) ropitiations et o44randes napportent pas de r2ponse) +es diseurs de 3onne a-enture et leurs pr2di"tions) +es g2n2rau, et leurs assuran"es) Trois Iours# "ertainement) <l "roit entendre le murmure dou, dune -oi, de 4emme) atient) ;ai Oen. Sang-4roid) Rien) 9,"uses et humiliations dans les Iournau,) Une auto"riti;ue de sa propre main) De nou-eau, a-eu, da-idit2 et de "orruption) Deu, "ent mille 3ahts ;uil ne peut pas rem3ourser) ditoriau, et "ondamnations dans les 4euilles 0 murmures) Des histoires ra"ont2es par ses ennemis# il aurait d2pens2 tout "et argent en putes# en un sto"k de ri? U-Te, "ontre la 4amine# ;uil a tout ramass2 pour son propre pro4it) +e Tigre nest plus ;uun autre "hemise 3lan"he "orrompu) *mendes in4lig2es# 3iens "on4is;u2s) +a maison de 4amille 3rCl2e# un -rai 3C"her 4un2raire pendant ;ue sa 3elle-m:re pleure et ;ue ses 4ils# ;ui ont d2I0 perdu son nom# regardent# somnolents) <l a 2t2 d2"id2 ;uil ne ser-ira pas sa p2niten"e dans un monast:re pro"he) <l sera 3anni dans les 4or7ts de hra Xritipong oH les "apri"ornes i-oire ont trans4orm2 la terre en d2sert# oH les nou-elles -ersions de rouille -2si"uleuse tra-ersent la 4ronti:re 3irmane) !anni dans le d2sert pour "ontempler le damma. Ses sour"ils ont 2t2 ras2s# "omme sa t7te) Sil re-ient un Iour -i-ant de "ette p2niten"e# il sattend 0 une -ie enti:re 0 sur-eiller les 1elloG "ards dans leurs "amps dinternement dans le Sud# le tra-ail le plus 3as pour le plus 3as des "hemises 3lan"hes) 9t touIours au"une nou-elle de /ha1a) 9st-elle -i-ante 8 9st-elle morte 8 tait-"e le /ommer"e 8 tait-"e ;uel;uun dautre 8 Un *ao por rendu 4urieu, par lauda"e de .aidee 8 tait-"e ;uel;uun 0 lint2rieur du minist:re de l9n-ironnement 8 !hirom3hakdi irrit2 par le non-respe"t du proto"ole 8 tait-"e "ens2 7tre un kidnapping ou un meurtre 8 9st-elle morte en "om3attant pour se li32rer 8 9st-elle touIours ligot2e dans "ette pi:"e en 32ton oH on la photographi2e ou ailleurs dans la -ille# transpirant dans une tour a3andonn2e# attendant ;uil -ienne la sau-er 8 Son "orps nourrit-il les "heshires dans une all2e 8 Blotte-t-elle dans la /hao hra1a# nourrissant les 3odhi-"arpes re- $)J ;ue le minist:re a 2le-2es a-e" tant de su"":s 8 <l na ;ue des ;uestions et rien dautre) <l hurle dans le puits# mais au"un 2"ho ne lui r2pond) <l attend don" dans le kuti nu dun moine dans len"einte du temple de Wat !oGnniGet# attend de sa-oir si le monast:re de hra Xritipong a""epte de so""uper

de sa p2niten"e) <l porte le 3lan" du no-i"e) <l ne portera Iamais dorange) <l nest pas un moine) <l 4ait p2niten"e) Ses 1eu, sui-ent les ta"hes de rouille sur le mur# la moisissure# la pourriture) Un ar3re #o est peint sur lun des murs# le !ouddha assis dans son om3re "her"he lillumination) Sou44ran"e) Tout est sou44ran"e) .aidee 4i,e lar3re #o. /e nest ;uune autre reli;ue du pass2) +e minist:re en a arti4i"iellement pr2ser-2 ;uel;ues-uns# "eu, ;ui nont pas e,plos2 sous la pression des Du4s ;ue les "apri"ornes i-oires ont d2pos2s dans le tron" a-ant de sen-oler -ers leur pro"haine -i"time# et la sui-ante# et la sui-anteT Tout est 2ph2m:re) E7me les ar3res #o ne durent pas) .aidee tou"he ses sour"ils# "aressant les demi-lunes p=les au-dessus de ses 1eu, dont on a ras2 les poils) <l ne sest pas en"ore ha3itu2 0 son a3sen"e de pilosit2) Tout "hange) <l l:-e les 1eu, sur lar3re #o et le !ouddha) ;1tais endormi. 2out le temps. ;1tais endormi et *e nai *amais compris. Eais l0# ;uand il regarde lar3re reli;ue# ;uel;ue "hose 3ouge) Rien ne dure touIours) Un kuti est une "ellule) /ette "ellule est une prison) <l attend dans une prison pendant ;ue "eu, ;ui ont enle-2 /ha1a mangent et 3oi-ent# -ont au, putes et rient) Rien nest permanent) /est lenseignement "entral du !ouddha) as une "arri:re# pas une institution# pas une 2pouse# pas un ar3reT Tout est "hangement# le "hangement est la seule -2rit2) <l tend une main -ers la 4res;ue et "aresse la peinture "ra;uel2e# se demande si lhomme ;ui la peinte a utilis2 un -2rita3le ar3re #o "omme mod:le# sil a eu asse? de "han"e pour le 4aire de leur -i-ant ou sil sest ser-i dune photo) Une "opie dune "opie) Dans mille ans# sauront-ils seulement ;ue lar3re #o a e,ist2 8 +es arri:re-petitsen4ants de (iGat et de Surat sauront-ils ;uil a e,ist2 dautres 4iguiers auIourdhui disparus 8 Sauront-ils ;uil 1 a-ait 3eau"oup# 3eau"oup dar3res et ;uil 1 en a-ait 3eau"oup de sortes di442rentes 8 as seulement un tek Gates ou un 3ananier g2n2ti;uement modi4i2 par ur-/al mais 3ien dautres aussi 8 'omprendront(ils /ue nous navons pas 1t1 asse5 rapides ni asse5 malins pour les sauver tous ? Mue nous avons dG $aire des choi+ ? +es grahamites ;ui pr7"hent dans les rues de !angkok parlent tous de leur sainte 3i3le et de ses histoires de sau-etage) +eur histoire de (o2 !odhisatt-a ;ui a sau-2 tous les animau,# les ar3res et les 4leurs sur son grand radeau de 3am3ous# et leur a 4ait tra-erser les eau,# ;ue toutes les pi:"es du monde 3ris2 sentassaient sur son 3ateau pendant ;uil "her"hait la terre) Eais il n1 a plus de (o2 !odhisatt-a) <l n1 a ;ue hra Seu3# ;ui ressent la douleur de la perte mais ne peut pas 4aire grand-"hose pour larr7ter# et les petits 3ouddhas de terre du minist:re de l9n-ironnement ;ui retiennent leau montante par "han"e pure) +ar3re #o de-ient -ague) +es Ioues de .aidee sont tremp2es de larmes) ourtant il "ontinue de 4i,er lar3re et le !ouddha dans sa m2ditation) Oui aurait pu penser ;ue les so"i2t2s "alori;ues satta;ueraient au, 4iguiers 8 Oui aurait pu penser ;ue lar3re #o allait mourir lui aussi 8 +es $arang nont au"un respe"t pour autre "hose ;ue

' KLK '

largent) <l essuie les larmes de son -isage) <l est stupide de penser ;ue ;uoi ;ue "e soit puisse durer touIours) eut-7tre ;ue m7me le 3ouddhisme est 2ph2m:re 8 <l se l:-e et ram:ne ses ro3es 3lan"hes 0 lui) <l wai de-ant la peinture 2"aill2e du !ouddha sous son ar3re disparu) Dehors# la lune est 3rillante) Ouel;ues lampes 0 m2thane -ert 3rClent# 2"lairant 0 peine les sentiers entre les teks transg2ni;ues ;ui m:nent au portail du monast:re) <l est idiot de se ra""ro"her 0 des "hoses ;uon ne peut plus a-oir) Tout meurt) /ha1a lui est d2I0 perdue) Tel est le "hangement) ersonne ne garde le portail# on se dit ;uil sera o32issant) Ouil -a attendre et prier pour le retour de /ha1a) Ouil permettra ;uon le 3rise) <l nest pas m7me sCr ;ue ;ui"on;ue se sou"ie de son destin) <l a eu son utilit2) <l a 4rapp2 le g2n2ral ra"ha# il a perdu la 4a"e pour tout le minist:re de l9n-ironnement) Ouelle importan"e ;uil reste ou ;uil parte 8 <l sort dans les rues de la "it2 des 7tres di-ins et se dirige -ers le sud# -ers le 4leu-e# -ers le Grand alais et les lumi:res s"intillantes de la -ille# le long des rues 0 moiti2 peupl2es) Pers les digues ;ui emp7"hent la "it2 de se no1er sous la mal2di"tion des $arang. +e temple des piliers de la -ille s2l:-e de-ant lui# ses toits s"intillent# des images du !ouddha sallument do44randes# du dou, en"ens ;uon a d2pos2 de-ant elles) /est i"i ;ue Rama N<< a d2"lar2 ;ue la "it2 de Xrung Thep ne serait pas a3andonn2e) (e tom3erait pas sous les assauts des $arang "omme *1uttha1a est tom32e 4a"e au, !irmans tant de si:"les plus t5t) *u milieu des psalmodies de neu4 "ent ;uatre--ingt-neu4 moines -7tus de sa4ran# le roi a d2"lar2 ;ue la "it2 serait sau-2e# et# d:s "e moment# il a "harg2 le minist:re de l9n-ironnement de la d24endre) <l la "harg2 de la "onstru"tion des grandes digues et des 3assins dorages ;ui prot2geraient la -ille des inondations de la mousson et de la -iolen"e des t1phons) Xrung Thep de-ait sur-i-re) .aidee "ontinue 0 mar"her# 2"oute la psalmodie "onstante des moines ;ui prient "ha;ue minute du Iour# appellent les pou-oirs des mondes des esprits 0 laide de !angkok) <l 4ut un temps oH lui-m7me sagenouillait sur le mar3re 4rais du temple# in"lin2 de-ant le pilier "entral de la -ille# suppliant laide du roi# des esprits et de toute 4or"e 3aignant la "it2 pour le soutenir dans son tra-ail) +es piliers de la -ille sont un talisman) <ls lui donnaient la 4oi) Y pr2sent# il passe de-ant et ne se retourne pas) 2oute chose est 1ph1mFre. <l "ontinue sa mar"he 0 tra-ers les rues# se 4ra1e un passage dans les ;uartiers surpeupl2s 0 larri:re de /haroen Xhlong) +es eau, se meu-ent en silen"e) ersonne ne plonge sa rame dans la sur4a"e som3re si tard dans la nuit) Eais sur lun des perrons 0 mousti;uaire# une 3ougie "lignote) <l sa-an"e) ' Xan1a S Son an"ien lieutenant se retourne# surprise) 9lle re"onstitue son -isage# mais pas a-ant ;ue .aidee nait aper6u sa stupeur de-ant sa trans4ormation : un homme ou3li2 sans "he-eu,# sans sour"ils# un sourire de 4olie sur les l:-res# au pied des mar"hes de sa maison) <l enl:-e ses sandales et monte les"alier "omme un 4ant5me 3lan") .aidee

est "ons"ient de son apparen"e# il ne peut semp7"her de trou-er "ela dr5le en ou-rant la mousti;uaire pour entrer) ' .e pensais ;ue -ous 2tie? d2I0 parti pour la 4or7t# e,pli;ue Xan1a) .aidee sinstalle 0 "5t2 delle# arrange ses ro3es) <l regarde les eau, puantes du khlong. +es 3ran"hes dun manguier se re4l:tent dans largent li;uide sous la lune) ' <l 4aut du temps pour trou-er un monast:re pr7t 0 se salir a-e" ;uel;uun "omme moi) E7me hra Xritipong sem3le a-oir des r2ti"en"es ;uand il sagit des ennemis du /ommer"e) Xan1a grima"e) ' Tout le monde 2-o;ue sa nou-elle domination) *kkarat parle ou-ertement de permettre limportation dautomates) .aidee est surpris) ' .e nai pas entendu parler de "ela) Ouel;ues $arang maisT Xan1a grima"e) ' Tout le monde respe"te la Reine# mais les automates ne se re3ellent pas) (9lle 4or"e son pou"e dans la peau dure dun mangoustan) +a "ou"he -iolette sem3le pres;ue noire dans la p2nom3re et sou-re sous ses e44orts)) Torapee mesure les tra"es de pas de son p:re) .aidee hausse les 2paules) ' Tout "hange) Xan1a grima"e) ' /omment peut-on "om3attre leur argent 8 +argent est leur pou-oir) Oui se sou-ient de ses ma@tres 8 Oui se sou-ient de ses o3ligations ;uand largent Iaillit aussi 4ort ;ue lo"2an lui-m7me 3at "ontre les digues 8 (9lle grima"e en"ore)) (ous ne "om3attons pas la mont2e des eau,) (ous "om3attons largent) ' +argent est s2duisant) +e -isage de Xan1a de-ient amer) ' as pour -ous) Pous 2tie? un moine 3ien a-ant ;uon -ous en-oie dans un kuti. /est peut-7tre pour "ela ;ue Ie suis un si mau-ais no-i"e) ' (e de-rie?--ous pas 7tre dans -otre kuti ? .aidee sourit) ' /ela ne -a pas a-e" mon st1le) Xan1a simmo3ilise# regarde durement .aidee) ' Pous na-e? pas 2t2 ordonn2 8 ' .e suis un guerrier# pas un moine) (<l hausse les 2paules)) Rester assis dans mon kuti et m2diter ne "hangera rien) .e suis trou3l2) erdre /ha1a ma em3rouill2) ' 9lle re-iendra# Ien suis sCre) .aidee sourit tristement 0 sa prot2g2e# pleine despoir et de 4oi) <l est surprenant ;uune 4emme ;ui sourit si rarement et -oit tant de m2lan"olie dans le monde puisse

' KLJ '

"roire dans "ette situation ' "e "as e,"eptionnel ' ;ue le monde prendra une dire"tion positi-e) ' (on) ' 9lle re-iendra) .aidee se"oue la t7te) ' .ai touIours "ru ;ue "2tait toi la s"epti;ue) +e -isage de Xan1a est plein dangoisse) ' Pous a-e? tout 4ait pour en arri-er l0) Pous a-e? perdu la 4a"e) <ls doi-ent la li32rer) ' <ls ne le 4eront pas) .e pense ;uelle a 2t2 tu2e le premier Iour) .e ne ma""ro"hais 0 lespoir ;ue par"e ;ue I2tais 4ou delle) ' Pous ne pou-e? pas 7tre sCr ;uelle est morte) <ls peu-ent tr:s 3ien touIours la retenir) ' /omme tu las dit# Iai perdu la 4a"e) Si "2tait une le6on# elle serait d2I0 re-enue) /2tait un message di442rent de "e ;ue Ie pensais) (.aidee "ontemple les eau, tran;uilles du khlong@ .ai un ser-i"e 0 te demander) ' Tout "e ;ue -ous -oule?) ' r7te-moi un pistolet-*R) Xan1a 2"ar;uille les 1eu,) ' Khun? (e tin;ui:te pas# Ie te le rapporterai) .e nai m7me pas 3esoin ;ue tu -iennes a-e" moi) .ai Iuste 3esoin dune 3onne arme) ' .eT .aidee sourit) ' (e tin;ui:te pas) Tout ira 3ien) 9t il n1 a au"une raison de d2truire deu, "arri:res) ' Pous alle? "om3attre le /ommer"e) ' *kkarat a 3esoin de "omprendre ;ue le tigre a en"ore des dents) ' Pous n7tes m7me pas sCr ;ue "est le /ommer"e ;ui la enle-2e) ' Oui dautre 8 (.aidee hausse les 2paules)) .e me suis 4ait 3eau"oup dennemis mais# 0 la 4in# il n1 en a -raiment ;uun) (<l sourit)) <l 1 a le /ommer"e et il 1 a moi) .ai 2t2 idiot de laisser les gens me "on-ain"re du "ontraire) ' .e -iendrai a-e" -ous) ' (on) Tu resteras i"i) Tu garderas un Dil sur (iGat et Surat) /est tout "e ;ue Ie te demande# lieutenant) ' Sil -ous pla@t# ne 4aites pas 6a) .e supplierai ra"ha# Iirai -oirT .aidee linterrompt a-ant ;uelle ne dise des 37tises) <l 4ut un temps oH il laurait laiss2e perdre la 4a"e de-ant lui# oH il aurait permis 0 ses e,"uses de s2"happer "omme une "as"ade pendant la mousson# mais "e nest plus le "as)

' .e ne demande rien dautre# annon"e-t-il) .e suis "ontent) .e -ais aller au minist:re du /ommer"e et Ie les 4erai pa1er) Tout "ela est kamma. .e n2tais pas 4ait pour "onser-er /ha1a pr:s de moi pour touIours# Ie n2tais pas 4ait pour elle) Eais Ie pense ;uil 1 a en"ore des "hoses ;ue nous pou-ons 4aire si nous respe"tons notre damma. (ous a-ons nos de-oirs# Xan1a) 9n-ers nos ma@tres# en-ers nos hommes) (<l hausse les 2paules)) .ai eu plusieurs -ies) .ai 2t2 un en4ant et un "hampion de muai thai, un p:re et un "hemise 3lan"he) (<l 3aisse les 1eu, sur les plis de sa ro3e de no-i"e)) E7me un moine) (<l sourit)) (e tin;ui:te pas pour moi) .e dois en"ore tra-erser ;uel;ues stades a-ant da3andonner "ette -ie et reIoindre /ha1a) (<l dur"it la -oi,)) .ai touIours des "hoses 0 4aire et Ie ne marr7terai pas a-ant ;ue "ela soit 4ait) Xan1a le regarde# les 1eu, pleins dangoisse) ' Pous ne pou-e? pas 1 aller seul) ' (on# Iemm:nerai Som"hai) /ommer"e : le minist:re ;ui 4on"tionne en toute impunit2# ;ui la 2"ras2 si 4a"ilement# ;ui lui a -ol2 sa 4emme et a laiss2 en lui un trou de la taille dun durian) 'ha%a. .aidee 2tudie le 3=timent) Ba"e 0 toutes "es lumi:res a-euglantes# il se sent "omme un sau-age dans la Iungle# "omme un do"teur des esprits dans les "ollines ;ui regarde la-an"2e dune arm2e de mastodontes) Un instant# sa r2solution 4ai3lit) ;e devrais aller voir les gar,ons, se dit-il) ;e pourrais rentrer 0 la maison. ourtant# il est l0# dans la p2nom3re# il regarde les lumi:res du minist:re du /ommer"e oH on 3rCle lallo"ation "ar3one "omme si la /ontra"tion na-ait Iamais e,ist2# "omme si nulle digue n2tait n2"essaire pour retenir lo"2an) Ouel;ue part l0-dedans# un homme attend et 4ait des proIets) +homme ;ui la regard2 au, points dan"rage il 1 a si longtemps) Oui a "ra"h2 son 32tel a-ant de dispara@tre "omme si .aidee n2tait rien dautre ;uun "a4ard sous son pied) Oui est rest2 assis 0 "5t2 d*kkarat et a o3ser-2 silen"ieusement lhumiliation de .aidee) /et homme le m:nera 0 la tom3e de /ha1a) /et homme est la "l2) Ouel;ue part derri:re "es 4en7tres lumineuses) .aidee se r24ugie dans la p2nom3re) Som"hai et lui portent des -7tements som3res sans le moindre ornement ;ui pourrait les trahir pour mieu, se "a"her dans la nuit) Som"hai est un rapide) +un des meilleurs) Dangereu, de pr:s et silen"ieu,) <l sait "ro"heter une serrure et# "omme .aidee# il est moti-2) +e -isage de Som"hai est s2rieu, alors ;uil 2tudie le 3=timent) res;ue aussi s2rieu, ;ue Xan1a# si .aidee 1 pense) /e "omportement sem3le de-enir leur mar;ue de 4a3ri;ue) Sem3le 7tre inh2rent au 3oulot) .aidee se demande si les ThaAs ont un Iour souri autant ;uon le dit dans les l2gendes) /ha;ue 4ois ;uil a entendu ses gar6ons rire# "2tait "omme si une or"hid2e sou-rait dans la 4or7t) ' <ls ne sont pas tr:s malins# murmure Som"hai) .aidee ho"he -i-ement la t7te) ' .e me sou-iens de l2po;ue oH le /ommer"e n2tait ;uun petit porte4euille du minist:re de l*gri"ulture et regarde "e ;uils sont de-enus)

' KLR '

' Tu montres ton =ge) +e /ommer"e a touIours 2t2 un grand minist:re) ' (on) Seulement un petit d2partement) Une 3lague) .aidee d2signe le nou-eau "omple,e et ses "onduits 0 "on-e"tion high-te"h# ses porti;ues et ses au-ents) /est un nou-eau monde# une 4ois de plus) /omme pour le mo;uer# deu, "heshires sautent sur une 3alustrade pour se la-er) <ls Iouent a-e" leur r2alit2# -isi3les ou pas# insou"iants) .aidee tire son pistolet 0 ressort et -ise) ' Poil0 "e ;ue nous a apport2 le /ommer"e) Un de-rait mettre un "heshire sur leurs 3adges) ' (e 4aites pas 6a# sil -ous pla@t) <l regarde Som"hai) ' _a ne "oCte rien au ni-eau du karma) <ls nont pas d=me) ' <ls saignent "omme nimporte ;uel autre animal) ' Un pourrait dire la m7me "hose des "apri"ornes i-oire) Som"hai 3aisse la t7te et se tait) .aidee 4ron"e les sour"ils puis range le pistolet dans son 2tui) /ela g="herait des munitions) <l 1 en a touIours plus) ' .ai 2t2 de "or-2e de poison pour les "heshires# e,pli;ue 4inalement Som"hai) ' Eaintenant# "est toi ;ui montres ton =ge) Som"hai hausse les 2paules) ' .a-ais une 4amille# 0 l2po;ue) ' .e ne sa-ais pas) ' +a "i3is"ose) KKM)*a) _a a 2t2 rapide) ' .e men sou-iens) Eon p:re est mort de "elle-l0 aussi) /2tait une -ilaine -ersion) Som"hai ho"he la t7te) ' <ls me man;uent) .esp:re ;uils ont eu une 3onne r2in"arnation) ' .en suis sCr) <l hausse les 2paules) ' Un peut touIours esp2rer) .e suis de-enu moine pour eu,) .ai 2t2 ordonn2 pour une ann2e enti:re) .ai pri2) .ai 4ait 3eau"oup do44randes) (<l r2p:te :) Un peut touIours esp2rer) +es "heshires miaulent 0 nou-eau) ' .en ai tu2 des milliers) Des milliers) .ai tu2 si, hommes au "ours de ma -ie et Ie ne lai Iamais regrett2# mais Iai tu2 des milliers de "heshires et Ie ne me suis Iamais senti 0 laise) (<l sinterrompt# gratte larri:re de son oreille# une 4range de $agan interrompue)) ar4ois# Ie me demande si la "i3is"ose de ma 4amille nest pas un "h=timent karmi;ue pour tous "es "heshires) ' /e nest pas possi3le) <ls ne sont pas naturels) Som"hai hausse les 2paules) ' <ls se reproduisent) <ls mangent) <ls -i-ent) <ls respirent) (<l a un l2ger sourire)) Si on les "aresse# ils ronronnent) .aidee 4ait une grima"e de d2goCt)

' /est -rai) .e les ai tou"h2s) <ls sont r2els) *utant ;ue -ous et moi) ' /e ne sont ;ue des -aisseau, -ides) *u"une =me ne les remplit) Som"hai hausse les 2paules) ' eut-7tre m7me ;ue toutes les monstruosit2s des .aponais -i-ent dune "ertaine 4a6on) .e min;ui:te ;ue (oi# /hart# Ealee et rem se soient r2in"arn2s dans des "orps dautomates) (ous ne sommes pas tous asse? 3ons pour nous r2in"arner en phii de la /ontra"tion) eut-7tre ;ue "ertains de-iennent des automates dans les usines Iaponaises# tra-aillent# tra-aillent# tra-aillent# -ous -o1e? 8 (ous sommes si peu par rapport au pass2# oH sont pass2es toutes "es =mes 8 eut-7tre sont-elles all2es au, .aponais 8 eut-7tre dans les automates 8 .aidee mas;ue son malaise) ' /est impossi3le) Som"hai hausse de nou-eau les 2paules) ' Ealgr2 tout# Ie ne supporterais plus de "hasser les "heshires) ' *lors# allons "hasser les hommes) De lautre "5t2 de la rue# une porte sou-re et un 4on"tionnaire du minist:re sort dans la rue) .aidee est d2I0 en train de tra-erser# il "ourt pour attraper lhomme) +eur "i3le sa-an"e -ers un garage 0 -2los et se pen"he pour d2-errouiller une roue) +arme de .aidee se li3:re) +homme l:-e les 1eu, et d2glutit puis .aidee est sur lui# la matra;ue 0 la main) +homme a le temps de le-er un 3ras) .aidee l2"arte# il est trop pr:s de lhomme# il le 4rappe 0 la t7te) Som"hai le rattrape) ' Pous 7tes rapide pour un -ieil homme) .aidee sourit) ' *ttrape ses pieds) <ls tra@nent le "orps de lautre "5t2 de la rue# se glissent dans la p2nom3re entre deu, lampes 0 m2thane) .aidee 4ouille ses po"hes) +es "l2s tintinna3ulent) <l sourit et les l:-e pour montrer son tr2sor) <l ligote rapidement lhomme# lui 3ande les 1eu, et le 3=illonne) Un "heshire passe tout pr:s# il les regarde# m2lange d2"aille-de-tortue# dom3re et de pierre) ' +e "heshire -a-t-il le manger 8 demande Som"hai) ' Si tu ten sou"iais# tu maurais laiss2 les tuer) Som"hai r24l2"hit en silen"e) .aidee termine de ligoter le 4on"tionnaire) ' Piens) <ls tra-ersent la rue Ius;u0 la porte) +a "l2 entre 4a"ilement dans la serrure# ils se retrou-ent 0 lint2rieur) Dans l23louissement de l2le"tri"it2# .aidee r2prime len-ie de trou-er les interrupteurs et de plonger le minist:re dans les t2n:3res) ' /est stupide de 4aire tra-ailler les gens si tard) _a use du "ar3one) Som"hai hausse les 2paules)

' KLL '

' (otre homme peut 7tre dans le 3=timent# malgr2 lheure) ' as sil a de la "han"e) Eais .aidee a eu la m7me id2e) <l se demande sil pourra se retenir ;uand il trou-era lassassin de /ha1a) <l se demande pour;uoi il le de-rait) <ls tra-ersent en silen"e dautres salles illumin2es) Ouel;ues personnes sont en"ore dans les 3ureau,# mais personne ne sem3le les remar;uer) <ls a-an"ent tous deu, a-e" autorit2# a44i"hent lair de "eu, ;uon doit respe"ter) <ls trou-ent 4inalement la salle des ar"hi-es) Som"hai et .aidee sarr7tent de-ant la porte de -erre) .aidee sort sa matra;ue) ' Du -erre# note Som"hai) ' Tu -eu, essa1er 8 Som"hai e,amine la serrure# sort ses outils et se met au tra-ail sur lou-erture# masse son "ou) .aidee attend impatiemment 0 "5t2 de lui) +e "ouloir est inond2 de lumi:re) Som"hai tripote les serrures) ' 9h# on sen 4out) (.aidee l:-e sa matra;ue)) "arte-toi) +e 4ra"as est rapide# le son se r2per"ute et dispara@t) <ls attendent des 3ruits de pas# mais au"un garde ne sur-ient) <ls se glissent 0 lint2rieur et "ommen"ent 0 4ouiller les armoires) Binalement# .aidee trou-e les dossiers du personnel et ils passent un long moment 0 e,aminer de mau-aises photos# 0 mettre de "5t2 "elles ;ui sem3lent 4amili:res# "lassent# 4iltrent) ' <l sa-ait ;ui I2tais# marmonne .aidee) <l ma regard2 droit dans les 1eu,) ' Tout le monde sait ;ui tu es# o3ser-e Som"hai) Tu es "2l:3re) .aidee grima"e) ' Tu penses ;uil 2tait au, points dan"rage pour r2"up2rer ;uel;ue "hose 8 Uu Iuste pour les inspe"tions 8 ' eut-7tre -oulait-il "e ;uil 1 a-ait dans le "hargement de /arl1le) Uu dans un autre dirigea3le ;ui nest pas arri-2 mais a pr242r2 se poser 0 +anna lo""up2e) <l 1 a des milliers de possi3ilit2s# non 8 ' +0 S d2signe .aidee) /est lui) ' Tu es sCr 8 .e pensais ;ue son -isage 2tait plus 2troit) ' .en suis sCr) Som"hai 4ron"e les sour"ils en lisant le dossier par-dessus l2paule de .aidee) ' /est un emplo12 de 3as ni-eau) <l nest pas important du tout) <l na pas din4luen"e) .aidee se"oue la t7te) ' (on) <l a du pou-oir) .ai -u sa mani:re de me regarder) <l 2tait 0 la "2r2monie ;uand Iai 2t2 r2trograd2) (<l 4ron"e les sour"ils)) <l n1 a pas dadresse dans son dossier) .uste Xrung Thep)

Un 3ruit de pas se 4ait entendre) Deu, hommes se tiennent sur le seuil de la porte 3ris2e# leurs pistolets-*R le-2s) ' (e 3ouge? pas) .aidee grima"e) /a"he le dossier dans son dos) ' Uui 8 <l 1 a un pro3l:me 8 +es gardes passent la porte# e,aminent le 3ureau) ' Oui 7tes--ous 8 .aidee se tourne -ers Som"hai) ' .e "ro1ais ;ue tu a-ais dit ;ue I2tais "2l:3re) Som"hai hausse les 2paules) ' Tout le monde naime pas le mua% thai. eut-7tre# mais tout le monde parie) <ls auraient dC parier sur mes "om3ats) +es gardes se rappro"hent) <ls ordonnent 0 .aidee et Som"hai de sagenouiller) Ouand ils 4ont le tour pour les atta"her# .aidee donne un "oup de "oude) <l en atteint un dans le -entre) Se retourne et lan"e son genou dans la t7te de lhomme) +autre garde tire un Iet de lames a-ant ;ue Som"hai ne le 4rappe 0 la gorge) +homme se44ondre# laisse tom3er son pistolet# gargouille 0 tra-ers sa tra"h2e 3ris2e) .aidee attrape le garde sur-i-ant et le tire -ers lui) ' Tu "onnais "et homme 8 <l montre la photo) +e garde 2"ar;uille les 1eu, et se"oue la t7te# tente de ramper Ius;u0 son pistolet) .aidee 2loigne larme dun "oup puis 4rappe lhomme au, "5tes) ' Dis-moi tout "e ;ue tu sais de lui S <l est de "he? -ous) <l appartient 0 *kkarat) +e garde se"oue la t7te) ' (on) .aidee lui donne un "oup de pied 0 la t7te# lhomme saigne) <l sagenouille pr:s de lhomme ;ui g2mit) ' arle# ou tu -as sui-re ton "opain) +eurs 1eu, se posent sur lhomme ;ui 2tou44e# les mains sur son "ou) ' arle# ordonne .aidee) ' /e ne sera pas n2"essaire) Sur le seuil se tient lo3Iet de la 4aim de .aidee) Des hommes le d2passent pour entrer) .aidee sort son pistolet# mais ils tirent et les lames sen4on"ent dans son 3ras) <l laisse tom3er larme) +e sang Iaillit) <l se retourne pour s2"happer par la 4en7tre du 3ureau# mais les hommes le ta"lent# glissent sur le sol de mar3re) Tout le monde tom3e dans un 4ouillis de mem3res) Ouel;ue part# dans le lointain# .aidee entend Som"hai hurler) Ses 3ras sont tordus dans son dos) Des atta"hes de rotin enserrent ses poignets) ' Baites-lui un garrot# ordonne lhomme) .e ne -eu, pas ;uil saigne 0 mort)

' KL& '

.aidee 3aisse les 1eu,) Du sang Iaillit de son 3ras) Ses ra-isseurs arr7tent le 4lu,) <l ignore si sa t7te tourne 0 "ause de lh2morragie ou par"e ;ue le d2sir de tuer son ennemi est immense) <ls le redressent -iolemment) Som"hai le reIoint# son ne? est en sang# ses 1eu, 4erm2s) +es dents rouges) Derri:re lui# sur le sol# deu, hommes sont allong2s# immo3iles) +homme les 2tudie) .aidee lui rend son regard# re4use de d2tourner les 1eu,) ' /apitaine .aidee) Pous 2tie? "ens2 7tre de-enu moine) .aidee tente de hausser les 2paules) ' <l n1 a-ait pas asse? de lumi:re dans mon kuti. .ai pens2 4aire p2niten"e i"i# plut5t) +homme sourit l2g:rement) ' (ous pou-ons arranger 6a) (<l 4ait signe 0 ses hommes)) 9mmene?-les en haut) +es hommes les tra@nent dans le "ouloir) <ls atteignent un as"enseur) Un -2rita3le as"enseur 2le"tri;ue a-e" des 3outons ;ui 3rillent et des dessins du Ramakin sur les murs) /ha;ue 3outon repr2sente une petite 3ou"he de d2mon et des 4emmes 0 gros seins Iouant du saw duang et du *akae sur les "5t2s) +es portes se 4erment) ' Ouel est -otre nom 8 demande .aidee) +homme hausse les 2paules) ' _a na pas dimportan"e) ' Pous 7tes la "r2ature d*kkarat) +homme ne r2pond pas) +es portes sou-rent) <ls sont sur le toit) Ouin?e 2tages au-dessus du sol) +es hommes les poussent -ers le 3ord) ' *lle?# dit lhomme) Pous attende? i"i) r:s du 3ord# l0 oH Ie peu, -ous -oir) Un pointe des pistolets-*R sur eu,# ils regardent la lueur p=le des lampadaires au m2thane) .aidee en-isage le saut) Poil0 don" "e ;ue "est de regarder la mort) <l plonge les 1eu, dans les pro4ondeurs) +a rue tout en 3as) +air ;ui lattend) ' Oua-e?--ous 4ait de /ha1a 8 hurle-t-il) +homme sourit) ' 9st-"e pour elle ;ue -ous 7tes l0 8 ar"e ;ue nous ne -ous la-ons pas ramen2e asse? -ite 8 .aidee sent un 4risson despoir) *urait-il eu tort 8 ' Pous pou-e? 4aire "e ;ue -ous -oule? de moi# mais laisse?-la partir) +homme sem3le h2siter) 9st-"e la "ulpa3ilit2 8 .aidee ne par-ient pas 0 le sa-oir) <l est trop loin) /ha1a est-elle morte 8 ' +aisse?-la partir) Baites "e ;ue -ous -oule? de moi) +homme ne dit rien)

.aidee se demande sil 1 a ;uel;ue "hose ;uil aurait dC 4aire di442remment) /2tait imprudent de -enir i"i) Eais elle 2tait d2I0 perdue) 9t lhomme na 4ait au"une promesse# na rien dit pour "on4irmer ;uelle est -i-ante) *-t-il 2t2 idiot 8 ' 9st-elle en -ie 8 +homme sourit a-e" l2g:ret2) ' .imagine ;ue "est terri3le de ne pas sa-oir) ' +aisse?-la partir) ' /e n2tait pas personnel# .aidee) Sil 1 a-ait eu un autre mo1enT +homme hausse les 2paules) 9lle est morte) .aidee en est sCr) /ela 4aisait partie dun plan) <l naurait pas dC laisser ra"ha le "on-ain"re du "ontraire) <l aurait dC atta;uer imm2diatement a-e" ses hommes# donner une le6on au /ommer"e) <l se tourne -ers Som"hai) ' .e suis d2sol2) Som"hai hausse les 2paules) ' Tu as touIours 2t2 un tigre) /est dans ta nature) .e le sa-ais ;uand Iai d2"id2 de ta""ompagner) ' Ouand 3ien m7me# Som"hai# si nous mourons i"iT Som"hai sourit) ' *lors# tu re-iendras sous la 4orme dun "heshire) .aidee ne peut r2primer un 2"lat de rire et le 3ruit de son rire lui 4ait du 3ien) <l d2"ou-re ;uil ne peut pas sarr7ter) +e rire le remplit# l2l:-e) E7me les gardes ri"anent) .aidee aper6oit le large sourire de Som"hai et son rire redou3le) Derri:re eu,# des 3ruits de pas) Une -oi,) ' Ouelle 47te Io1euse) Tant de rires de la part dune paire de -oleurs) .aidee peut 0 peine se ma@triser) <l tente de reprendre son sou44le) ' <l doit 1 a-oir une erreur) (ous tra-aillons i"i) ' .e ne pense pas) Tourne? -ous) .aidee se retourne) +e ministre du /ommer"e se tient de-ant lui) *kkarat en "hair et en os) 9t 0 "5t2 de luiT +hilarit2 de .aidee le ;uitte "omme lh1drog:ne 4uit dun dirigea3le) *kkarat est 4lan;u2 de gardes du "orps) Des panth:res noires) +2lite ro1ale# un signe de lestime du alais) +e "Dur de .aidee se gla"e) ersonne dans le minist:re de l9n-ironnement na une telle prote"tion) as m7me le g2n2ral ra"ha) *kkarat sourit 0 la surprise de .aidee) <l 2tudie .aidee et Som"hai "omme sil e,aminait des tilapias sur le mar"h2# mais .aidee sen 4out) Ses 1eu, sont sur lhomme anon1me derri:re lui) +homme sans pr2tention) /eluiT +es pi:"es du pu??le se mettent en pla"e) ' Pous n7tes pas du tout du /ommer"e# murmure-t-il) Pous 7tes du alais) +homme hausse les 2paules) *kkarat dit : ' Tu nes plus si sCr de toi# nest-"e pas# "apitaine .aidee 8

' KMK '

' Tu -ois# Ie ta-ais dit ;ue tu 2tais "2l:3re# "hu"hote Som"hai) .aidee man;ue 2"later de rire 0 nou-eau# m7me si les impli"ations de tout "ela sont trou3lantes) ' Pous a-e? -raiment le soutien du alais 8 *kkarat hausse les 2paules) ' +e /ommer"e monte) +e Somdet /haopra1a souhaite une politi;ue dou-erture) .aidee mesure la distan"e ;ui les s2pare) Trop loin) ' .e suis surpris ;uun hee%a "omme -ous ose se salir) *kkarat sourit) ' .e ne raterais "ela pour rien au monde) Tu as 2t2 une 2pine tr:s on2reuse) ' *-e?--ous lintention de me pousser -ous-m7me dans le -ide 8 pro-o;ue .aidee) *lle?--ous ta"her -otre propre kamma a-e" ma mort# hee%a 8 (<l d2signe tous les hommes autour deu,)) Uu alle?--ous laisser la salissure 0 -os hommes 8 +es regarder re-enir sous 4orme de "a4ards dans leur pro"haine -ie# se 4aire 2"raser di, mille 4ois a-ant une renaissan"e d2"ente 8 +e sang sur leurs mains dun meurtre pour le pro4it 8 +es hommes remuent ner-eusement et se regardent les uns les autres) *kkarat 4ron"e les sour"ils) ' /est toi ;ui rena@tras en "a4ard) .aidee sourit) ' Pene?# alors) rou-e? -otre -irilit2) ousse? lhomme sans d24ense -ers sa mort) *kkarat h2site) ' (7tes--ous ;uun tigre de papier 8 le pro-o;ue en"ore .aidee) Pene?) resse?-ous S .e "ommen"e 0 a-oir la t7te ;ui tourne# 0 4or"e dattendre si pr:s du 3ord) *kkarat l2tudie) ' Tu es all2 trop loin# "hemise 3lan"he) /ette 4ois# tu es all2 trop loin) <l sappro"he 0 grands pas) .aidee tournoie) Son genou se l:-e# 4rappe les "5tes du ministre du /ommer"e) Tous les hommes "rient) .aidee 3ondit 0 nou-eau# se d2pla"e aussi 4a"ilement ;uil le 4aisait sur le ring# "omme sil na-ait Iamais ;uitt2 +umphini# sil na-ait Iamais ;uitt2 les 4oules et les hurlements des parieurs) Son genou 4ra"asse la Iam3e du ministre) +e 4eu "r2pite dans les arti"ulations de .aidee ;ui nont plus lha3itude de "es "ontorsions mais# m7me les mains atta"h2es dans le dos# ses genou, -olent a-e" le44i"a"it2 dun "hampion) <l 4rappe 0 nou-eau) +e ministre du /ommer"e grogne et "han"elle sur le 3ord du 3=timent) .aidee l:-e le pied pour pousser *kkarat dans le -ide# mais une douleur en-ahit son dos) <l man;ue tom3er) <l 1 a une 3rume de sang dans lair) +es dis;ues des pistolets-*R le d2"hirent# le tra-ersent) .aidee perd le r1thme) +e 3ord du toit est de plus en plus pro"he) <l aper6oit les panth:res noires attraper leur ma@tre et l2loigner) .aidee 4rappe 0 nou-eau des pieds# tentant un "oup de "han"e# mais il entend le si44lement dautres lames dans les airs# le -rom3issement des tirs des pistolets-*R ;ui se d2tendent en proIetant les dis;ues dans sa peau) +es 4leurs de douleur sont

"haudes et pro4ondes) <l "ogne le 3ord du 3=timent) Tom3e 0 genou,) <l tente de se rele-er mais le 3ruissement des pistolets est "onstant# les tireurs nom3reu,# le g2missement aigu de l2nergie li32r2e 2norme) Ses Iam3es ne lui r2pondent pas) *kkarat essuie le sang sur son -isage) Som"hai lutte a-e" deu, autres panth:res) .aidee ne sent m7me pas la pouss2e ;ui le propulse dans le -ide) +a "hute est plus "ourte ;ue "e 0 ;uoi il sattendait)

' KMJ '

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+a rumeur -o1age "omme le 4eu sur le 3ois mort d<saan) +e Tigre est mort) <l est "lair ;ue le /ommer"e monte en in4luen"e) +a tension 4leurit dans la -ille) +es poils de la nu;ue de Fo"k Seng se dressent) +homme ;ui lui -end les Iournau, ne sourit pas) Deu, "hemises 3lan"hes en patrouille 4ron"ent les sour"ils 0 lintention de "ha;ue passant) +es -endeurs de l2gumes se 4ont 4urti4s# "omme sils dealaient de la "ontre3ande) +e Tigre est mort dans la honte# m7me si personne ne sait e,a"tement "omment) *-t-il -raiment 2t2 2mas"ul2 8 Sa t7te a-t-elle -raiment 2t2 mont2e sur une pi;ue de-ant le minist:re de l9n-ironnement# en guise da-ertissement pour les "hemises 3lan"hes 8 Fo"k Seng a en-ie de rassem3ler son argent et de 4uir# mais les plans dans le "o44re-4ort latta"hent 0 son 3ureau) <l na pas senti une telle hostilit2 sous-Ia"ente depuis l<n"ident) <l se l:-e# se dirige -ers les persiennes# o3ser-e la rue# in-isi3le# retourne 0 son ordinateur 0 p2dale) Une minute plus tard# il -a 0 la 4en7tre do3ser-ation de lusine pour 2tudier les ThaAs sur la "ha@ne) /est "omme si lair 2tait "harg2 d2le"tri"it2) Un orage arri-e# ;ui promet trom3es deau et ra?-de-mar2e) +es dangers hors de lusine et les dangers 0 lint2rieur) Y la mi-Iourn2e# Eai re-ient# les 2paules 3asses) Un autre ou-rier malade a 2t2 "onduit dans un autre h5pital# Sukhum-it# "ette 4ois) *u "Dur du s1st:me de manu4a"ture# ;uel;ue "hose attend de sen prendre 0 tous) +a maladie ;ui 4ermente dans les "u-es donne la "hair de poule 0 Fo"k Seng) Trois est un "hi44re trop 2le-2 pour tenir de la "oAn"iden"e) Si trois personnes ont 2t2 atteintes# il 1 en aura dautres# 0 moins ;uil ne rapporte le pro3l:me) Eais sil d2"lare ;uoi ;ue "e soit# les "hemises 3lan"hes 3rCleront lusine# les plans des piles-*R de E) Qates tra-erseront lo"2an et tout sera perdu) Un 4rappe 0 la porte) ' 8ai. Eai entre# lair e44ra12 et mis2ra3le) Ses "he-eu, noirs sont en d2sordre) Ses 1eu, som3res 4ouillent la pi:"e 0 la re"her"he du $arang. <l est parti d2Ieuner# e,pli;ue Fo"k Seng) *s-tu li-r2 Pi1ada 8 Eai ho"he la t7te) ' ersonne ne ma -ue le d2poser) ' !ien) /est d2I0 6a) Eai lui o44re un wai mis2ra3le de re"onnaissan"e) ' Uui 8 Ou1 a-t-il 8

9lle h2site) ' <l 1 a des "hemises 3lan"hes dans le "oin) !eau"oup) <ls 2taient 0 tous les "arre4ours# Ius;u0 lh5pital) ' Tont-ils arr7t2e 8 Tont-ils ;uestionn2e 8 ' (on) Eais il 1 en a 3eau"oup plus ;ue dha3itude) 9t ils ont lair en "ol:re) ' /est le Tigre et le /ommer"e) Rien dautre) /ela ne nous "on"erne pas) <ls ne sa-ent rien de nous) 9lle ho"he la t7te# mais elle doute et ne part pas) ' /est di44i"ile pour moi de tra-ailler i"i# dit-elle) /est de-enu trop dangereu,) +a maladieT (9lle a du mal 0 parler# se lan"e 4inalement :) .e suis -raiment d2sol2e mais si Ie meursT (9lle sinterrompt un instant)) .e suis -raiment d2sol2e) Fo"k Seng ho"he la t7te a-e" s1mpathie) ' Uui# 3ien sCr) /ela ne tapporterait rien de tom3er malade) <l se demande n2anmoins ;uelle esp:"e de s2"urit2 elle esp:re trou-er) Des "au"hemars des taudis et des tours des 1elloG "ards le r2-eillent en"ore la nuit# trem3lant et re"onnaissant pour "e ;uil a auIourdhui) +es tours sont atteintes de leurs propres maladies# la pau-ret2 est leur propre assassin) <l grima"e : entre la peur dune maladie in"onnue et la "ertitude dun emploi# ;ue "hoisirait-il 8 (on# "et emploi nest pas une "ertitude) /est "e genre dillusion ;ui lui a 4ait ;uitter la Ealaisie trop tard) Son re4us dadmettre ;uun "lipper puisse "ouler# son re4us de la3andonner tant ;ue sa t7te d2passait des -agues) Eai est sage ;uand lui est lent) <l ho"he -i-ement la t7te) ' Uui# 3ien sCr) Tu de-rais partir) Tu es Ieune) Tu es thaA) Tu trou-eras ;uel;ue "hose) (<l se 4or"e 0 sourire)) Ouel;ue "hose de 3ien) 9lle h2site) ' Uui 8 demande-t-il) ' .esp2rais tou"her ma derni:re paie) ' !ien sCr) Fo"k Seng se dirige -ers le petit "o44re# lou-re et en tire une poign2e de 3illets rouges) Dans une pouss2e de g2n2rosit2 impulsi-e ;uil ne "omprend pas lui-m7me# il tend la liasse enti:re 0 Eai) ' Tiens# prends 6a) 9lle d2glutit en -o1ant le montant) ' Khun# mer"i) (9lle wai.@ Eer"i) ' /e nest rien) /onser-e-le) Sois prudente) Un "ri s2l:-e dans lusine# puis dautres) Fo"k sent la pani;ue monter en lui) +a "ha@ne simmo3ilise) +a "lo"he darr7t sonne a-e" retard) Fo"k Seng se rue -ers la porte# regarde la "ha@ne) Des ou-riers a3andonnent leur poste# "ourent -ers les portes) Fo"k Seng tend le "ou# tente de "omprendre) ' Oue se passe-t-il 8 demande Eai)

' KMR '

' .e ne sais pas) (<l se pr2"ipite -ers les persiennes# les ou-re) Des "hemises 3lan"hes mar"hent en rangs serr2s sur la-enue) <l retient son sou44le)) Des "hemises 3lan"hes) ' <ls -iennent par i"i 8 Fo"k Seng ne r2pond pas) <l regarde le "o44re-4ort par-dessus son 2paule) Avec un peu de temps? (on) <l se "omporte "omme un idiot) <l a attendu trop longtemps en Ealaisie# il ne 4era pas deu, 4ois la m7me erreur) <l -a au petit "o44re# en retire tout le li;uide et le 4ourre dans un sa") ' <ls sont l0 0 "ause des malades 8 demande Eai) Fo"k Seng se"oue la t7te) ' /ela na pas dimportan"e) Piens i"i) <l lentra@ne -ers une autre 4en7tre et ou-re les persiennes# r2-2lant le toit de lusine) Eai regarde les tuiles "haudes) ' Ouest-"e ;ue "est 8 ' Une issue de se"ours) +es 1elloG "ards se pr2parent touIours au pire) (<l sourit en la hissant)) (ous sommes paranoAa;ues# tu sais)

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' Tu as 3ien dit 0 *kkarat ;ue le temps 2tait un 4a"teur important dans mon o44re 8 demande *nderson) ' De ;uoi te plains-tu 8 (/arl1le l:-e son -erre de 3i:re de ri? "haude -ers son "ompagnon)) <l ne ta pas 4ait 2"arteler par des mastodontes) ' .e peu, 4ournir des ressour"es) 9t nous ne demandons pas grand-"hose en retour) Surtout au regard de lhistoire) ' +es "hoses se passent 3ien pour lui) <l peut estimer na-oir pas 3esoin de toi) as apr:s lhumiliation in4lig2e au, "hemises 3lan"hes) <l na pas Ioui dautant din4luen"e depuis la d23="le du K$ d2"em3re) *nderson grima"e# irrit2) <l saisit son -erre et le repose) <l na plus en-ie dal"ool "haud) 9ntre la tou44eur de la Iourn2e et le sato# son esprit est d2I0 em3rum2) <l "ommen"e 0 soup6onner Sir Bran"is de -ouloir -irer les $arang, de r2duire leur nom3re 0 "oups de Ghisk1 "haud ' pas de gla,ons au*ourdhui, vraiment d1sol1. *utour du 3ar# les ;uel;ues autres "lients ont lair aussi a3rutis de soleil ;ue lui) ' Tu aurais dC te Ioindre 0 moi ;uand Ie te lai propos2# o3ser-e /arl1le) Tu ne serais pas aussi impatient auIourdhui) ' Ouand tu mas 4ait ton o44re# tu n2tais ;uun -antard ;ui -enait de perdre un dirigea3le) /arl1le 2"late de rire) ' Tu as man;u2 de 4lair sur "e "oup# nest-"e pas 8 *nderson ne r2pond pas 0 la pro-o"ation) Ou*kkarat re4use son o44re est tr:s ennu1eu,# mais# 0 la -2rit2# *nderson peut 0 peine se "on"entrer sur son 3oulot) 9miko remplit toutes ses pens2es et tout son temps) /ha;ue nuit# il -a la "her"her au loen"hit# la monopolise# 4ait pleu-oir des 3ahts sur elle) Ealgr2 la-idit2 de Raleigh# la "ompagnie de lautomate est 3on mar"h2) Dans ;uel;ues heures# le soleil se "ou"hera et elle remontera une 4ois de plus sur s":ne) +a premi:re 4ois ;uil a assist2 au spe"ta"le# elle la surpris ;ui lo3ser-ait et ses 1eu, se sont a""ro"h2s 0 lui# le suppliant de la sau-er de "e ;ui lattendait) Z Eon "orps ne mappartient pas# lui a-t-elle dit dune -oi, impassi3le ;uand il a pos2 des ;uestions sur sa per4orman"e) Ees "on"epteurs mont programm2e pour 4aire des "hoses ;ue Ie ne peu, pas "ontr5ler) /est "omme sils manipulaient une marionnette de lint2rieur) (9lle serrait ses poings# les ou-rait et les 4ermait in"ons"iemment# mais sa -oi, restait soumise)) <ls mont rendue o32issante# en toutes mati:res) [ uis elle a souri Ioliment et sest "oul2e dans ses 3ras# "omme si elle ne s2tait Iamais plainte) 9lle est un animal) *ussi ser-ile ;uun "hien) ourtant# sil prend garde de ne rien demander# sil laisse une ou-erture entre eu,# une autre -ersion de la 4ille automate

' KML '

appara@t) *ussi pr2"ieuse et rare ;uun ar3re #o -i-ant) Une =me 2merge des 4ils emm7l2s de son *D( remani2) Serait-elle aussi 4urieuse des a3us et des sou44ran"es ;ui lui sont in4lig2s si elle 2tait une -raie personne 8 /est 2trange de se retrou-er a-e" une "r2ature manu4a"tur2e# "on6ue et entra@n2e 0 ser-ir) 9lle-m7me admet ;ue son =me est en "on4lit permanent) Ouelle ne sait pas ;uelle partie lui appartient et ;uelle autre a 2t2 g2n2ti;uement "r22e) Son d2sir de ser-ir# en "onsid2rant ;ue les personnes naturelles sont plus importantes ;uelle# na@t-il dune portion "anine de son *D( ;ui respe"te la hi2rar"hie de la meute 8 Uu a-t-il 2t2 a";uis pendant lentra@nement dont elle a parl2 8 Un 3ruit de 3ottes d2range les pens2es d*nderson) /arl1le se redresse et se tord le "ou pour -oir ;uelle est la "ause de "e tapage) *nderson se retourne et man;ue ren-erser son -erre) +a rue d23orde duni4ormes 3lan"s) +es pi2tons# les -2los et les "arrioles s2"artent# se pressent "ontre les murs# 4ont pla"e au, troupes du minist:re de l9n-ironnement) *nderson se pen"he) Busils-*R# matra;ues noires et uni4ormes 3lan"s aussi loin ;uil peut -oir) Un dragon d2termin2 est en mar"he) +e -isage r2solu dune nation ;ui na Iamais 2t2 "on;uise) ' .2sus et (o2 S grommelle /arl1le) *nderson plisse les 1eu,) ' _a 4ait 3eau"oup de "hemises 3lan"hes) Y un signal in-isi3le# deu, "hemises 3lan"hes se s2parent du groupe et entrent "he? Sir Bran"is) <ls 2tudient les $arang a-a"his dans la "haleur a-e" un d2goCt 0 peine mas;u2) Sir Bran"is# dha3itude si a3sent et indi442rent# sort 0 toutes Iam3es et wai pro4ond2ment de-ant les hommes) *nderson tourne -i-ement la t7te -ers la porte) ' <l est temps de partir# ;uest-"e ;ue tu en penses 8 /arl1le ho"he som3rement la t7te) ' (e nous 4aisons pas trop remar;uer) ' /est un peu tard pour 6a) Tu penses ;uils te "her"hent 8 +e -isage de /arl1le est tendu) ' 9n 4ait# Iesp2rais ;uils te "her"haient toi) *pr:s a-oir parl2 a-e" les "hemises 3lan"hes# Sir Bran"is se tourne -ers ses "lients) ' Praiment d2sol2) (ous sommes 4erm2s) Tout est 4erm2) Pous de-e? partir imm2diatement) *nderson et /arl1le se l:-ent en "han"elant) ' .e naurais pas dC 3oire autant# marmonne /arl1le) <ls titu3ent -ers le,t2rieur a-e" les autres "lients du 3ar)

Tout le monde se tient sous le soleil 3rClant# "ille 37tement ;uand dautres "hemises 3lan"hes passent de-ant eu,) +e 3ruit des 3ottes remplit lair# se r2per"ute sur les murs# s"ande une promesse de -iolen"e) *nderson se pen"he -ers loreille de /arl1le) ' .e suppose ;ue "e nest pas une nou-elle manipulation d*kkarat 8 as "omme ton dirigea3le perdu ou ;uel;ue "hose dans le genre 8 /arl1le ne r2pond pas# mais son assom3rissement dit 0 *nderson tout "e ;uil souhaite sa-oir) Des "entaines de "hemises 3lan"hes d24ilent dans la rue# et dautres arri-ent en"ore) +a ri-i:re duni4ormes sem3le sans 4in) ' <ls ont dC rappeler des troupes de la "ampagne) <mpossi3le ;uil 1 ait autant de "hemises 3lan"hes dans la -ille) ' /est la premi:re ligne du minist:re# pour les in"endies# e,pli;ue /arl1le) Un les utilise ;uand la "i3is"ose ou la grippe a-iaire de-iennent in"ontr5la3les) (<l -a d2signer ;uel;ue "hose mais 3aisse rapidement la main# il ne -eut pas attirer lattention) <l se "ontente de ho"her la t7te)) Tu -ois leur 3adge 8 +e tigre et la tor"he 8 /est prati;uement une di-ision sui"ide) /est a-e" eu, ;ue le Tigre de !angkok a d23ut2) *nderson ho"he 4ermement la t7te) /est une "hose de se plaindre des "hemises 3lan"hes# de se mo;uer de leur stupidit2 et de leur "orruption a-e" les pots-de--in) /en est une autre de les -oir d24iler en rangs serr2s) +e sol trem3le du 3ruit de leurs 3ottes) +a poussi:re s2l:-e) +es rues semplissent de leur nom3re grandissant) *nderson ressent un d2sir pres;ue in"ontr5la3le de 4uir) /e sont des pr2dateurs) <l est une proie) <l se demande si eter et +ei ont eu "e genre da-ertissement a-ant les -rais pro3l:mes en Binlande) ' Tu as un 4lingue 8 demande-t-il 0 /arl1le) /e dernier se"oue la t7te) ' _a pose plus de pro3l:me ;uautre "hose) *nderson "her"he +ao Gu dans la rue) ' Eon "hau44eur de ri"kshaG a disparu) ' utain de 1elloG "ard) (/arl1le rit tran;uillement)) <ls sa-ent touIours doH -ient le -ent) .e parie ;uil n1 en a pas un seul dans la -ille ;ui ne se soit pas plan;u2) *nderson attrape le "oude de /arl1le) ' Piens) 9ssaie de ne pas attirer lattention) ' UH allons-nous 8 ' Sentir le -ent) D2"ou-rir "e ;ui se passe) *nderson lentra@ne dans une rue adIa"ente# -ers le khlong prin"ipal# le "anal ;ui m:ne 0 la mer) <ls tom3ent pres;ue imm2diatement sur un "ordon de "hemises 3lan"hes) +es gardes l:-ent leurs 4usils-*R et leur 4ont signe de s2loigner) ' .e pense ;uils sont en train de s2"uriser tout le distri"t# estime *nderson) +es 2"luses# les usines) ' /est une ;uarantaine 8

' KM& '

' <ls porteraient des mas;ues sils 2taient l0 pour tout 3rCler) ' Un "oup dtat# alors 8 Un autre K$ d2"em3re 8 *nderson Iette un "oup dDil 0 /arl1le) ' <l est un peu t5t pour 6a# non 8 /arl1le regarde les "hemises 3lan"hes) ' +e g2n2ral ra"ha a peut-7tre d2"id2 de nous de-an"er) *nderson le tire dans la dire"tion oppos2e) ' *llons 0 mon usine) Fo"k Seng sait peut-7tre ;uel;ue "hose) Dans toute la rue# les "hemises 3lan"hes 4ont sortir les gens de leurs magasins# les e,hortent 0 4ermer leurs portes) +es derniers "ommer6ants pla"ent des panneau, de 3ois sur leurs de-antures pour les s"eller) Une autre "ompagnie de "hemises 3lan"hes passe) *nderson et /arl1le arri-ent 0 lusine Spring+i4e 0 temps pour -oir les mastodontes sortir par le portail) *nderson arr7te lun des hommes du s1ndi"at) +e mahout stoppe son animal ;ui reni4le et agite les pattes a-e" impatien"e) +es ou-riers de la "ha@ne le "ontournent pour passer) ' UH est Fo"k Seng 8 demande *nderson) +e "he4 1elloG "ard# oH est-il 8 +homme se"oue la t7te) Dautres ou-riers se pressent de sortir) ' +es "hemises 3lan"hes sont-ils -enus 8 +homme parle si -ite ;u*nderson ne "omprend pas) /arl1le traduit) ' <l dit ;ue les "hemises 3lan"hes -iennent pour se -enger) Ouils -ont regagner leur honneur) +homme sagite# *nderson s2"arte pour le laisser passer) De lautre "5t2# lusine /hao?hou 2-a"ue elle aussi ses ou-riers) *u"un des magasins de la rue nest ou-ert) +es 2tals de nourriture ont tous 2t2 rentr2s ou 2loign2s) Toutes les portes sont 4erm2es) Ouel;ues ThaAs o3ser-ent par leurs 4en7tres# mais la rue nest remplie ;ue dou-riers en 4uite et de "hemises 3lan"hes en mar"he) +es derniers ou-riers de Spring+i4e passent 0 toute -itesse# au"un deu, ne regarde *nderson ou /arl1le) ' /est de pire en pire# marmonne /arl1le) Son -isage est p=le malgr2 le soleil tropi"al) Une nou-elle -ague de "hemises 3lan"hes surgit au "oin# large de si, hommes# un serpent ;ui s2tend dans la rue) +es -itrines 4erm2es donnent la "hair de poule 0 *nderson) /omme si tout le monde se pr2parait 0 un t1phon) ' Baisons "omme les auto"htones# entrons) (<l attrape lune des grandes portes da"ier et la tire)) *ide-moi) <l 4aut leurs 4or"es "onIugu2es pour re4ermer le portail et installer les 3arres trans-ersales) *nderson "la;ue les -errous et sappuie "ontre le m2tal "haud# il hal:te) /arl1le 2tudie les 3arres)

' /ela signi4ie-t-il ;ue nous sommes en s2"urit2 8 Uu ;ue nous sommes pi2g2s 8 ' (ous ne sommes pas en"ore 0 la prison de Xhlong rem) *lors 4aisons "omme si nous 2tions en train de gagner) Eais *nderson se pose des ;uestions) <l 1 a 3ien trop de -aria3les en Ieu et "ela le rend ner-eu,) <l se sou-ient dun temps# dans le Eissouri# oH les grahamites s2taient soule-2s) <l 1 a-ait eu des tensions# ;uel;ues petits dis"ours# puis la 4oule a-ait soudain e,plos2 et mis le 4eu au, "hamps) ersonne na-ait -u -enir la -iolen"e) *u"un o44i"ier des ser-i"es se"rets na-ait anti"ip2 le 4ait ;ue# sous la sur4a"e# le "haudron 3ouillait) *nderson a-ait 4ini per"h2 sur un silo 0 grains# 2tou442 par la 4um2e des "hamps de FiGro en 4lammes) *-e" un 4usil-*R r2"up2r2 sur un garde de s2"urit2 trop lent# il a-ait tir2 a-e" "onstan"e sur les 2meutiers au sol et# pendant tout "e temps# s2tait demand2 "omment les signes a-aient pu 2"happer 0 tout le monde) Y "ause de leur a-euglement# ils a-aient perdu une installation) 9t "est la m7me "hose auIourdhui 0 !angkok) Une 2ruption soudaine et la prise de "ons"ien"e e44ar2e ;ue le monde tel ;uil le "omprend nest pas "elui dans le;uel il -it) ra"ha tente-t-il de prendre le pou-oir 8 Uu *kkarat pose-t-il de nou-eau, pro3l:mes 8 Y moins ;uil ne sagisse dune nou-elle 2pid2mie 8 /ela pourrait 7tre nimporte ;uoi) 9n regardant passer les "hemises 3lan"hes# *nderson peut pres;ue sentir la 4um2e des silos et des "hamps de FiGro en 4lammes) <l entra@ne /arl1le dans lusine) ' Trou-ons Fo"k Seng) Si ;uel;uun sait "e ;uil se passe# "est lui) Y l2tage# les 3ureau, sont -ides) +en"ens de Fo"k Seng 3rCle a-e" r2gularit2# en-o1ant des 4ilets de soie de 4um2e) +es papiers sont a3andonn2s sur son 3ureau# 4r2missants dans la 3rise des -entilateurs 0 remontoir) /arl1le rit# un rire gra-e et "1ni;ue) ' Tu as perdu un assistant 8 ' Un dirait 3ien) +e petit "o44re est ou-ert) *nderson 4ouille les 2tag:res du regard) Trente mille 3ahts ont disparu# au moins) ' Eerde S /e "onnard ma -ol2) /arl1le ou-re une persienne# r2-2lant les tuiles ;ui s2tirent sur tout le toit de lusine) ' Regarde-moi 6a S *nderson 4ron"e les sour"ils) ' <l Iouait tout le temps a-e" les atta"hes de "elle-"i) .e pensais ;uil -oulait emp7"her les gens dentrer) ' .e "rois ;uil sen est ser-i pour sen4uir# d2"lare /arl1le en riant) Tu aurais dC le -irer ;uand tu en as eu la possi3ilit2) +e 3ruit de nou-elles 3ottes sur les pa-2s se r2per"ute Ius;u0 eu,# "est le seul 3ruit ;ui monte de la rue) ' 9h 3ien# au moins il a gagn2 des points de pr2-o1an"e)

' K&K '

' Tu sais "e ;ue disent les ThaAs : Z Ouand un 1elloG "ard sen4uit# 4ais attention au mastodonte derri:re lui) [ *nderson o3ser-e le 3ureau une derni:re 4ois# puis se pen"he par la 4en7tre) ' Piens) *llons -oir oH est pass2 mon assistant) ' Tu es s2rieu, 8 ' <l ne -oulait pas plus ;ue nous ren"ontrer les "hemises 3lan"hes) 9t il a-ait mani4estement un plan) *nderson se hisse et grimpe -ers le soleil) Ses mains se 3rClent sur les tuiles) <l se redresse# les se"oue) <l a limpression de se tenir dans une po7le sur le 4eu) <l 2tudie le toit# il respire di44i"ilement dans la "haleur 2tou44ante) lus loin# lusine /hao?hou attire son attention) *nderson a-an"e de ;uel;ues pas puis se retourne) ' Uuais) .e "rois ;uil est pass2 par l0) /arl1le le reIoint) +a sueur 4ait 3riller son -isage et trempe sa "hemise) <ls a-an"ent sur les tuiles rouge=tres# lair 3ouillonne autour deu,) *u 3out du toit# ils se retrou-ent au-dessus dune all2e "a"h2e de Thanon hosri par un -irage) De lautre "5t2# une 2"helle des"end Ius;uau sol) ' Oue Ie sois damn2 S <ls regardent -ers lall2e# trois 2tages plus 3as) ' Ton -ieu, /hinois a saut2 6a 8 demande /arl1le) ' Un dirait) uis il a des"endu l2"helle) (*nderson Iette un Dil -ers le 3as)) _a 4ait haut) (<l ne peut semp7"her de sourire 0 ling2niosit2 de Fo"k Seng)) Ealin# le salaud S ' /est un sa"r2 saut) ' as si dur) 9t si Fo"k SengT *nderson na pas la possi3ilit2 de terminer sa phrase) /arl1le s2lan"e# saute dans le -ide# atterrit lourdement sur le toit et roule) Une se"onde plus tard# il est de3out# sourit et 4ait signe 0 *nderson de le reIoindre) *nderson 4ron"e les sour"ils et prend son 2lan pour 3ondir 0 son tour) Ses dents sentre"ho;uent 0 latterrissage) Ouand il se redresse# /arl1le est d2I0 en train de des"endre l2"helle) *nderson le suit# malgr2 une douleur au genou) /arl1le 2tudie lall2e lors;ue *nderson saute 0 "5t2 de lui) ' ar l0# 6a donne sur Thanon horsi# don" sur nos amis# d2"lare /arl1le) (ous ne -oulons pas 1 retourner) ' Fo"k Seng est paranoAa;ue# e,pli;ue *nderson) <l a dC pr2parer un itin2raire) 9t il ne passera pas par les rues prin"ipales) <l se tourne dans la dire"tion oppos2e et rep:re un passage entre deu, usines) /arl1le se"oue la t7te# admirati4) ' as mal) <ls se glissent dans lespa"e 2troit# 4r5lent les murs pendant plus de "ent m:tres Ius;u0 atteindre une porte de 4er-3lan" rouill2e) *lors ;uils la poussent# une grandm:re l:-e les 1eu, de sa lessi-e) <ls se retrou-ent dans une "our int2rieure) Du linge

pend un peu partout# le soleil 4orme des ar"s-en-"iel 0 tra-ers le tissu humide) +a -ieille 4emme leur 4ait signe de "ontinuer leur "hemin) <ls atteignent un minus"ule soi donnant sur un -2rita3le la31rinthe dall2es ;ui tra-ersent les taudis des "oolies tra-aillant au, 2"luses# transportant les mar"handises des usines 0 la mer) Dans dautres all2es minus"ules# des ou-riers sont a""roupis sur leurs nouilles et leur poisson 4rit) Des "a3anes de ToutTemps) De la sueur et la p2nom3re des 3="hes) De la 4um2e de piments ;ui 3rCle# les 4ont tousser et les 4or"ent 0 "ou-rir leurs 3ou"hes) ' utain# oH sommes-nous 8 "ompl:tement perdu) ' /ela a-t-il de limportan"e 8 <ls passent de-ant des "hiens "ou"h2s dans la "haleur# des "heshires per"h2s sur des tas dordures) +a sueur "oule sur le -isage d*nderson) +a griserie de lal"ool de lapr:s-midi a disparu depuis longtemps) De-ant eu,# de nou-elles all2es om3reuses# des passages en"ore plus 2troits# des -irages dans les;uels on doit se 4au4iler pour 2-iter les -2los et les piles de m2tal et de plasti;ue de "o"o "anni3alis2s) Une ou-erture# 4inalement) <ls sortent dans le soleil 23louissant) *nderson inspire lair relati-ement 4rais# il est heureu, de ;uitter lam3ian"e "laustropho3e des all2es) /e nest pas une rue 3ien large# mais il 1 a ;uand m7me un "ertain tra4i") /arl1le d2"lare : ' .e "rois ;ue Ie re"onnais lendroit) <l 1 a un t1pe dans le "oin ;ui -end du "a42 ;uun de mes "ler"s adore) ' *u moins# il n1 a pas de "hemises 3lan"hes) ' <l 4aut ;ue Ie trou-e un mo1en de retourner au Pi"tor1) .ai de largent dans le "o44re-4ort) ' Y "om3ien est estim2e ta t7te 8 /arl1le grima"e) ' Uuais# tu as peut-7tre raison) <l 4aut ;ue Ie me mette en "onta"t a-e" *kkarat pour d2"ou-rir "e ;ui se passe et d2"ider de notre pro"hain mou-ement) ' Fo"k Seng et +ao Gu ont disparu tous les deu,# dit *nderson) our linstant# "omportons-nous "omme les 1elloG "ards# ne 4aisons pas de -agues) (ous pou-ons prendre un ri"kshaG pour reIoindre le Sukhum-it khlong, puis on pourra prendre le 3ateau Ius;ue "he? moi) /ela nous gardera loin des usines et des ?ones de "ommer"e) 9t surtout loin de "es putains de "hemises 3lan"hes) <l 4ait signe 0 un ri"kshaG et# sans prendre la peine de mar"hander# 1 monte a-e" /arl1le) Y l2"art des "hemises 3lan"hes# *nderson se d2tend) <l se sent pres;ue idiot da-oir eu peur) our le peu ;uil sait# ils auraient pu tra-erser la rue sans 7tre d2rang2s) <l 2tait peut-7tre inutile de 4uir par les toits) eut-7tre) <l se"oue la t7te# 4rustr2 par le man;ue din4ormations) Fo"k Seng na pas attendu) <l sest "ontent2 de rassem3ler largent et de 4uir) *nderson r24l2"hit 0 "e plan si 3ien r2gl2# 0 "ette issue de se"ours# 0 "e sautT <l ne peut semp7"her de rire) demande /arl1le en "hu"hotant) .e suis

' K&J '

' Ouest-"e ;uil 1 a de si dr5le 8 ' Fo"k Seng) <l a-ait tout pr2-u) <l 2tait pr7t) D:s ;uun pro3l:me sest pr2sent2# il est pass2 par la 4en7tre) /arl1le sourit) ' .e ne sa-ais pas ;ue tu emplo1ais un -ieu, ninIa) ' .ai pens2T *nderson sinterrompt) +e tra4i" ralentit) De-ant eu,# il aper6oit ;uel;ue "hose de 3lan" et se l:-e pour mieu, -oir) ' Eerde S +e 3lan" 2"latant du minist:re de l9n-ironnement 3lo;ue la rue et le tra4i") /arl1le se l:-e 0 "5t2 de lui) ' Un 3arrage 8 ' Un dirait ;ue "ela ne "on"erne pas seulement les usines) *nderson regarde derri:re lui# "her"he une issue# mais les gens et les -2los 3arrent le passage) ' Tu "rois ;uon doit "ourir 8 demande /arl1le) *nderson o3ser-e la 4oule) Y "5t2# un autre "hau44eur de ri"kshaG se tient de3out sur ses p2dales# 2tudie la s":ne puis se rassoit sur sa selle et 4ait sonner sa "lo"hette# irrit2) +eur propre "hau44eur 4ait de m7me) ' ersonne na lair in;uiet) Dans la rue# les ThaAs mar"handent au-dessus de durians empil2s# de paniers de "itronnelle et de 3assines de poissons) 9u, non plus ne sem3lent pas in;uiets) ' Tu -eu, tenter de passer au 3lu44 8 demande /arl1le) ' Ouest-"e ;ue Ien sais 8 9st-"e une d2monstration de pou-oir de ra"ha 8 ' .e te le r2p:te) Un lui a arra"h2 les dents) ' Un ne dirait pas) *nderson tente daper"e-oir "e ;ui se passe au ni-eau du 3arrage) *pparemment# ;uel;uun se dispute 0 grands gestes a-e" les "hemises 3lan"hes) Un ThaA 0 la peau a"aIou et au, 3agues en or) *nderson essaie dentendre "e ;ui se dit# mais les mots sont no12s dans les sonnettes des ri"kshaGs et des -2los) +es ThaAs sem3lent "roire ;ue "e nest rien de plus ;uun em3outeillage) ersonne nest e44ra12# tous sont Iuste impatients) Dautres sonnettes de -2lo tintinna3ulent# lentourent de musi;ue) ' UhT merde S "hu"hote /arl1le) +es "hemises 3lan"hes arra"hent lhomme de son -2lo) Ses 3ras sagitent en tom3ant) +a 3ague de son pou"e 3rille dans le soleil a-ant de dispara@tre sous un groupe duni4ormes 3lan"s) Des matra;ues d23:ne se l:-ent et retom3ent) Du sang les re"ou-re# s"intillant) Un hurlement de "hien d2"hire la rue) Toutes les sonnettes se taisent) +es 3ruits de la rue s2teignent tandis ;ue tout le monde tente de -oir "e ;ui se passe) Dans le silen"e# les plaintes de lhomme sont 4a"ilement audi3les) *utour deu,# des "entaines de "orps sagitent et respirent) +es

gens regardent 0 droite et 0 gau"he# soudain ner-eu,# "omme une harde dongul2s ;ui -iennent de sentir la pr2sen"e dun pr2dateur) +es matra;ues "ontinuent 0 sa3attre) Binalement# lhomme arr7te de sangloter) +es "hemises 3lan"hes se redressent) +un deu, se tourne et 4ait signe au tra4i" de reprendre) /est un geste impatient# pro4essionnel# "omme si tout le monde a-ait stopp2 pour regarder les 4leurs ou un "arna-al) +es -2los a-an"ent a-e" h2sitation) +e tra4i" se remet en mou-ement) *nderson sassied) ' Seigneur S +eur "hau44eur se dresse sur ses p2dales# ils a-an"ent) +e -isage de /arl1le est rong2 par langoisse) Ses 1eu, narr7tent pas de regarder dans tous les sens) ' /est notre derni:re "han"e de 4uir) *nderson ne peut d2tourner le regard des "hemises 3lan"hes ;ui sappro"hent) ' Un se 4erait remar;uer) ' (ous sommes des putains de $arang. Un nous remar;ue d2I0) +es pi2tons et les -2los a-an"ent# 4ran"hissent le 3arrage# d2passent le "arnage) /in; "hemises 3lan"hes se tiennent autour du "orps) +es mou"hes 3ourdonnent d2I0 dans les rigoles rouges# se noient dans le suppl2ment de "alories) Une om3re de "heshire sa""roupit# a-ide# en p2riph2rie# "ontenue par une 3arri:re de Iam3es duni4orme) +es poignets des o44i"iers sont tous ta"h2s de rouge# le 3aiser de l2nergie "in2ti;ue) *nderson 4i,e le "arnage des 1eu,) /arl1le s2"lair"it la gorge# ner-eu,) Un "hemise 3lan"he l:-e la t7te en lentendant et leurs 1eu, se ren"ontrent) *nderson nest pas sCr de la dur2e de "e regard mais la haine dans les 1eu, de lo44i"ier est indu3ita3le) +e "hemise 3lan"he hausse un sour"il# d24iant) <l 4rappe sa matra;ue "ontre sa Iam3e# 1 laissant une ta"he de sang) Un autre "oup de matra;ue et lo44i"ier tourne la t7te# lui 4ait signe de regarder ailleurs)

' K&R '

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+a mort est un 2tat) Une transition) Un passage dans une autre -ie) Si Xan1a m2dite asse? longtemps sur "ette id2e# elle pourra peut-7tre lassimiler# mais la -2rit2 est ;ue .aidee est mort et ;uils ne se re-erront Iamais) Ouoi ;ue .aidee ait gagn2 pour sa pro"haine -ie# ;uels ;ue soient len"ens# les o44randes et les pri:res ;uo44re Xan1a# .aidee ne sera plus .aidee# sa 4emme ne re-iendra pas et ses deu, "om3attants de 4ils "omprendront ;ue la perte et la sou44ran"e sont partout) +a sou44ran"e) +a douleur est la seule -2rit2) Eais il -aut mieu, ;ue les plus Ieunes rient un peu et ressentent de la dou"eur# et si "e d2sir de "ho1er un en4ant lie le parent 0 la roue de le,isten"e# ;uil en soit ainsi) Un en4ant de-rait 7tre g=t2) Poi"i "e ;ue pense Xan1a alors ;uelle p2dale -ers le minist:re et lendroit oH les des"endants de .aidee ont 2t2 pla"2s : un en4ant de-rait 7tre g=t2) +es rues sont pleines de "hemises 3lan"hes) Des milliers de "oll:gues ;ui m2prisent les 3iIou, de la "ouronne du /ommer"e# ;ui "ontr5lent 0 peine la rage ;ue tout le minist:re ressent) +a "hute du Tigre) +a3attage du p:re) +a destru"tion du saint -i-ant) /est aussi douloureu, ;ue sils a-aient 0 nou-eau perdu Seu3 (akhasathien) +e minist:re de l9n-ironnement est en deuil et la -ille portera le deuil aussi) Si tout se passe selon le plan du g2n2ral ra"ha# le /ommer"e et *kkarat porteront aussi le deuil) +e /ommer"e a 4inalement outrepass2 son pou-oir) E7me !hirom3hakdi dit ;ue ;uel;uun doit pa1er pour linsulte) Y lentr2e du minist:re# elle montre son 3adge et p2n:tre dans len"einte) 9lle p2dale sur les sentiers de 3ri;ues entre les teks et les 3ananiers# -ers les ;uartiers dha3itation) +e 4o1er de .aidee a touIours 2t2 modeste) Eodeste# "omme .aidee 2tait modeste) Eais# 0 pr2sent# les derni:res pousses de sa 4amille -i-ent dans ;uel;ue "hose din4iniment plus petit) Une 4in am:re pour un grand homme) <l m2ritait mieu, ;ue des 3ara;ues de 32ton rouill2) +a maison de Xan1a est nettement plus grande ;ue ne la Iamais 2t2 "elle de .aidee) 9t elle -it seule) Xan1a pose son -2lo "ontre un mur et regarde le 3ara;uement) <l 4ait partie dune s2rie ;ue le minist:re a a3andonn2e) De-ant# ;uel;ues mau-aises her3es et une 3alan6oire "ass2e) Tout pr:s# un "ourt de takraw her3eu, pour les hommes du minist:re) Y "ette heure# personne ne Ioue et les 4ilets pendent dans la "haleur) Xan1a regarde les en4ants Iouer) *u"un nest un 4ils de .aidee) Surat et (iGat sont apparemment 0 lint2rieur) <ls se pr2parent pro3a3lement pour son urne 4un2raire# appellent les moines pour psalmodier et 4a"iliter le traIet -ers sa pro"haine in"arnation) 9lle inspire pro4ond2ment) /est une t="he d2plaisante# -raiment) -our/uoi moi ? se demande-t-elle) -our/uoi moi ? -our/uoi ai(*e dG travailler avec un #odhisattva ? -our/uoi ai(*e 1t1 choisie ?

9lle a touIours soup6onn2 ;ue .aidee 2tait au "ourant des e,tras ;uelle prenait pour elle et les hommes) Eais il 1 a-ait touIours .aidee# .aidee le pur# .aidee le "lair) .aidee 4aisait le 3oulot par"e ;uil 1 "ro1ait) as "omme Xan1a) Xan1a la "1ni;ue) Xan1a la "ol:re) 9t pas "omme les autres# ;ui 4aisaient le 3oulot par"e ;uil pou-ait 3ien pa1er et ;uune Iolie 4ille 4aisait plus 4a"ilement attention 0 un homme en uni4orme 3lan" dapparat# un homme ;ui poss:de lautorit2 pour 4aire 4ermer sa "arriole 0 pad thaC. .aidee "om3attait "omme un tigre# il est mort "omme un -oleur) D2mem3r2# 2-is"2r2# a3andonn2 au, "hiens# au, "heshires et au, "or3eau, pour ;uil nen reste pas grand-"hose) .aidee a-e" sa 3ite dans la 3ou"he et du sang sur le -isage# un pa;uet li-r2 dans len"einte du minist:re) Une in-itation 0 la guerre# si seulement le minist:re pou-ait 7tre sCr de son ennemi) Tout le monde murmure /ommer"e# mais seule Xan1a en est "ertaine) 9lle a gard2 la destination de la derni:re mission de .aidee pour elle-m7me) Xan1a 3rCle de honte) 9lle monte les mar"hes) Son "Dur 3at 4ort dans sa poitrine tandis ;uelle sappro"he) our;uoi .aidee lhonora3le na-t-il pas pu semp7"her de plonger son ne? dans le /ommer"e 8 our;uoi na-t-il pas 2"out2 la-ertissement 8 Eaintenant# elle doit rendre -isite 0 ses en4ants) 9lle doit dire 0 "es en4ants guerriers ;ue leur p:re a 2t2 un 3on "om3attant# ;uil a-ait le "Dur pur) Et *e dois r1cup1rer son 1/uipement. .erci #eaucoup. AprFs tout, cest le ministFre. Xan1a to;ue 0 la porte) Redes"end les mar"hes pour laisser le temps 0 la 4amille) +un des gar6ons# Surat pense-t-elle# ou-re la porte# wai pro4ond2ment et annon"e : ' /est grande sDur Xan1a) Tr:s -ite# la 3elle-m:re de .aidee appara@t 0 la porte) Xan1a wai, la -ieille dame wai en"ore plus et la laisse entrer) ' .e suis d2sol2e de -ous d2ranger) ' Pous ne nous d2range? pas) Ses 1eu, sont rouges) +es deu, gar6ons la regardent a-e" solennit2) Tout le monde est mal 0 laise) Binalement# la -ieille dame dit : ' Pous -oule? rassem3ler ses a44aires) Xan1a est trop g7n2e pour r2pondre# mais elle par-ient 0 ho"her la t7te) +a 3ellem:re la m:ne Ius;u0 une "ham3re 0 "ou"her) +e d2sordre est un signe de la douleur de la -ieille 4emme) +es gar6ons o3ser-ent) +a -ieille montre un petit 3ureau dans un "oin# une 3o@te remplie de ses a44aires) +es dossiers ;ue .aidee lisait) ' /est tout 8 demande Xan1a) +a -ieille dame hausse tristement les 2paules) ' /est "e ;uil a gard2 apr:s lin"endie de la maison) .e n1 ai pas tou"h2) <l la apport2 a-ant de partir pour le Kat. Xan1a sourit 0 sa g7ne) ' Kha. Uui) D2sol2e) !ien sCr) ' our;uoi lui ont-ils 4ait 6a 8 (en a-aient-ils pas 4ait asse? 8 Xan1a hausse les 2paules# impuissante)

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' .e nen sais rien) ' *lle?--ous les retrou-er 8 *lle?--ous le -enger 8 9lle h2site) (iGat et Surat la regardent a-e" 2norm2ment de s2rieu,) +eur enIouement a totalement disparu) <ls nont plus rien) Xan1a 3aisse la t7te# wai) ' .e les trou-erai) .e le Iure) E7me si "ela me prend toute la -ie) ' Pous de-e? -raiment emporter ses a44aires 8 Xan1a sourit# in"ertaine) ' /est le proto"ole) .aurais dC -enir plus t5t maisT (9lle sinterrompt)) (ous esp2rions ;ue les "hoses "hangeraient) Ouil re-iendrait tra-ailler) Si Ie trou-e des o3Iets ou des sou-enirs pri-2s# Ie -ous les rendrai) Eais Iai 3esoin de son 2;uipement) ' !ien sCr# il a de la -aleur) Xan1a ho"he la t7te) 9lle sagenouille pr:s de la 3o@te en ToutTemps pleine 0 ras 3ord) /est un d2sordre de dossiers# de papiers# den-eloppes et de 4ournitures du minist:re) Un "hargeur de lames de re"hange pour pistolet-*R) Une matra;ue) Ses menottes) Des dossiers) Tout est empil2) Xan1a imagine .aidee remplir la 3o@te) <l a d2I0 perdu /ha1a) <l -a 3ient5t tout perdre) as 2tonnant ;uil nait pas 2t2 minutieu,) 9lle 4ouille) Trou-e une photo de lui ;uand il 2tait "adet# de3out 0 "5t2 de ra"ha# ils ont tous les deu, lair Ieunes et "on4iants) 9lle la pose sur le 3ureau) 9lle l:-e les 1eu,) +a -ieille 4emme a ;uitt2 la pi:"e mais (iGat et Surat sont touIours l0# ils la regardent "omme un "ouple de "or3eau,) 9lle leur tend la photo) Binalement# (iGat la prend et la montre 0 son 4r:re) Xan1a e,amine rapidement le "ontenu de la 3o@te) Tout le reste sem3le appartenir au minist:re) 9lle est 2trangement soulag2e# elle ne de-ra pas re-enir) Une petite 3o@te de tek attire son attention) 9lle lou-re) Des m2dailles de l2po;ue oH .aidee 2tait "hampion de mua% thai. Xan1a les donne au, en4ants silen"ieu,) <ls se serrent autour des preu-es des triomphes de leur p:re tandis ;ue Xan1a 4init de passer les papiers en re-ue) ' <l 1 a ;uel;ue "hose l0-dedans# dit (iGat) (<l lui tend une en-eloppe)) /est pour -ous aussi 8 ' /2tait a-e" les m2dailles 8 (Xan1a hausse les 2paules et "ontinue 0 4ouiller la "aisse)) Ouest-"e ;ue "est 8 ' Des photos) Xan1a l:-e les 1eu,# 2tonn2e) ' +aisse?-moi regarder) (iGat les lui 4ait passer) Xan1a les 4euillette) 9lles sem3lent repr2senter des gens ;ui int2ressaient .aidee# "omme suspe"ts) *kkarat est pr2sent sur un "ertain nom3re dentre elles) Des $arang. !eau"oup de photos de $arang. Des photos souriantes dhommes et de 4emmes autour du ministre# "omme des 4ant5mes# a-ides de son sang) *kkarat sem3le impassi3le# il leur sourit# "ontent d7tre a-e" eu,) Xan1a "ontinue 0 4euilleter) Des hommes ;uelle ne re"onna@t pas) Des n2go"iants $arang,

pense-t-elle) 9n -oi"i un gros# 3ien nourri de "alories 2trang:res# un repr2sentant de ur/al ou d*griGen -enant de Xoh *ngrit peut-7tre# tentant do3tenir la 4a-eur d*kkarat dans le nou-eau Ro1aume ;ui sou-re au, 2trangers# oH le /ommer"e Iouit de plus en plus des 4a-eurs de la "ouronne et du peuple) uis une autre# lhomme# /arl1le# ;ui a perdu son dirigea3le) Xan1a sourit l2g:rement) /elui-l0 a dC a-oir mal) 9lle arri-e 0 la derni:re photo et retient son sou44le# a3asourdie) ' Ouest-"e 8 demande (iGat) Ou1 a-t-il 8 ' Rien# se 4or"e 0 r2pondre Xan1a) /e nest rien) +a photo la repr2sente# 3u-ant a-e" *kkarat sur sa 3arge) *u t2l2o3Ie"ti4# une mau-aise photo mais "est 3ien elle) ;aidee savait. Xan1a 4i,e longuement la photo# se 4or"e 0 respirer# m2dite sur le kamma et le de-oir tandis ;ue les 4ils de .aidee la regardent# silen"ieu,) 9lle m2dite sur son "he4 ;ui ne lui a Iamais parl2 de "ette photo) 9lle m2dite sur "e ;uun homme de la stature de .aidee peut sa-oir et ;uil ne r2-:le pas# sur "e ;ue les se"rets peu-ent "oCter) 9lle 2tudie la photo# dis"ute a-e" elle-m7me) Binalement# elle la prend et la met dans sa po"he) 9lle remet les autres dans len-eloppe) ' 9st-"e un indi"e 8 Xan1a ho"he lentement la t7te) +es gar6ons 4ont de m7me) <ls ne demandent rien dautre) /e sont de 3ons gar6ons) 9lle regarde le reste de la pi:"e# soigneusement# "her"hant des o3Iets ;uelle aurait rat2s mais ne trou-e rien) Binalement# elle se pen"he pour soule-er la "aisse d2;uipement et de dossiers) 9lle est lourde# mais 3eau"oup moins ;ue la photo dans sa po"he# pr7te 0 se d2tendre "omme un "o3ra) Dehors# en plein air# elle se 4or"e 0 respirer pro4ond2ment) +a puanteur de la honte a en-ahi ses narines) 9lle ne par-ient pas 0 se retourner pour regarder les gar6ons sur le seuil) Des orphelins ;ui paient le pri, de la 3ra-oure in4le,i3le de leur p:re) <ls sou44rent par"e ;ue leur p:re a "hoisi un ad-ersaire 0 sa mesure) *u lieu de satta;uer au, "arrioles 0 nouilles et au, mar"h2s no"turnes# il sest "hoisi un -2rita3le ennemi# un ennemi impla"a3le et impito1a3le) Xan1a 4erme les 1eu,) ;ai essa%1 de te le dire. 2u naurais pas dG % aller. ;ai essa%1. 9lle atta"he la "aisse sur son -2lo et p2dale dans len"einte) Ouand elle arri-e au 3=timent administrati4 prin"ipal# elle se sent mieu,) +e g2n2ral ra"ha se tient 0 lom3re dun 3ananier# il 4ume une "igarette Beuille dUr) 9lle est surprise de pou-oir le regarder dans les 1eu,) 9lle sappro"he et wai. +e g2n2ral ho"he la t7te# a""epte le salut de Xan1a) ' Tu as ses a44aires 8 Xan1a ho"he la t7te) ' 9t tu as -u ses 4ils 8 9lle opine de nou-eau) <l 4ron"e les sour"ils)

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' <ls ont piss2 sur notre maison) Sur notre propre seuil# ils ont laiss2 son "orps) /ela ne de-rait pas 7tre possi3le et pourtant# i"i# au sein de notre propre minist:re# ils ont lan"2 leur d24i) (<l 2teint la "igarette)) Tu as la "harge de tout 6a maintenant# "apitaine Xan1a) +es hommes de .aidee sont les tiens) <l est temps pour nous de "om3attre "omme le souhaitait .aidee) De 4aire "ouler le sang du /ommer"e# "apitaine) De regagner lhonneur)

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*u 3ord du pr2"ipi"e# en haut de la tour en ruines# 9miko regarde -ers le nord) 9lle le 4ait "ha;ue Iour depuis ;ue Raleigh a "on4irm2 le,isten"e du pa1s des automates) Depuis ;u*nderson a laiss2 entendre ;ue "est possi3le) 9lle ne peut sen emp7"her) E7me dans les 3ras d*nderson-sama# m7me ;uand il lin-ite par4ois 0 rester a-e" lui# ;uand il paie ses amendes de 3ar pour des Iourn2es enti:res# elle ne peut semp7"her de r7-er de "et endroit sans ma@tre) +e (ord) 9lle respire pro4ond2ment# inspirant les odeurs de la mer et des 3ouses ;uon 3rCle# des 4leurs dor"hid2e) 9n 3as# le large delta de la /hao hra1a l:"he les digues de !angkok) *u loin# Thon3uri 4lotte autant ;uil peut sur des radeau, de 3am3ous et sur les 3=timents sur pilotis) +e prang du temple de l*u3e se dresse hors de leau# entour2 par les d23ris de la -ille engloutie) +e (ord) Des "ris -iennent den dessous# 3risant sa r7-erie) <l 4aut un moment 0 son "er-eau pour traduire les 3ruits mais# ;uand elle passe du Iaponais au thaA# les sons de-iennent des mots) +es mots de-iennent des "ris) ' 2ais(toi 4 .ai ao 4 No 4 No nonono 4 Baisse-toi ! Map lohng dieow nee ! P plat ventre 4 il te plaBt, silteplaBtsilteplaBt 4 'ouche(toi 4 9lle pen"he la t7te# 2"oute lalter"ation) 9lle a une 3onne ouAe# une autre "hose dont les s"ienti4i;ues lont pour-ue# a-e" la peau lisse et "e 3esoin "anin do32ir) 9lle 2"oute) 9n"ore des "ris) Des 3ruits de pas et ;uel;ue "hose ;ui se 3rise) 9lle 4rissonne) 9lle ne porte ;uune "ulotte et un haut de maillot de 3ain) Ses autres -7tements attendent en 3as ;uelle se "hange pour sortir) Dautres "ris lui par-iennent) Un hurlement de douleur) Une douleur primale# animale) Des "hemises 3lan"hes) Un raid) +adr2naline e,plose en elle) 9lle doit des"endre du toit a-ant ;uils narri-ent) 9miko se tourne et "ourt -ers les"alier# mais sarr7te Iuste de-ant la "age) Un 3ruit de 3ottes se r2per"ute entre les murs) ' /uipe 2rois. 2out est clair 4 Aile, tout est clair ? 1curis1 4 9lle re4erme la porte et presse son dos "ontre le m2tal# elle est "oin"2e) <ls sont d2I0 dans la "age des"alier) 9lle e,amine le toit# "her"he une issue)

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' <1ri$ie5 le toit 4 9miko "ourt -ers le 3ord de la tour) Ouatre--ingt-di, m:tres plus 3as# elle -oit le premier 3al"on) +e 3al"on dun penthouse de l2po;ue oH la tour 2tait "ens2e 7tre lu,ueuse) 9lle 4i,e le minus"ule promontoire des 1eu,# elle a le -ertige) 9n dessous# il n1 a rien dautre ;ue le -ide -ers la rue et les gens ;ui la remplissent "omme des 4ourmis noires) +e -ent sou44le 4ort# lattire -ers le 3ord) 9miko "han"elle# a du mal 0 retrou-er son 2;uili3re) /est "omme si les esprits du -ent tentaient de la tuer) 9lle regarde le 3al"on) (on# "est impossi3le) 9lle se retourne et "ourt -ers la porte# "her"he ;uel;ue "hose pour la 3lo;uer) Des mor"eau, de 3ri;ues et de tuiles "ou-rent le toit a-e" le linge drap2 sur sa "orde# mais rien dautre# hormis un mor"eau de -ieu, 3alai) 9lle lattrape et le glisse a-e" 4or"e "ontre len"adrement de la porte) +es gonds sont tellement rouill2s ;ue la porte se d24orme sous la pression) 9lle pousse un peu plus le man"he 0 3alai en grima6ant) +e ToutTemps du 3alai est plus r2sistant ;ue le m2tal de la porte) 9miko "her"he une autre solution autour delle) 9lle sur"hau44e d2I0 de sa "ourse) +e soleil est une 2paisse 3oule rouge ;ui plonge 0 lhori?on) De longues om3res s2tirent sur la sur4a"e d2la3r2e du toit) 9lle tourne en rond# pani;u2e) Ses 1eu, tom3ent sur les -7tements et les "ordes 0 linge) eut-7tre peut-elle utiliser la "orde pour des"endre) 9lle "ourt et tente de larra"her# mais elle est solide et 3ien nou2e) 9lle re4use de se d2ta"her) 9lle tire 0 nou-eau) Derri:re elle# la porte trem3le) Une -oi, de lautre "5t2 Iure) ' Uu-re? S +a porte tressaute sur ses gonds ;uand ;uel;uun se Iette dessus# tentant de 4or"er sa 3arre impro-is2e) <ne,pli"a3lement# elle entend la -oi, de Gendo-sama dans sa t7te# il lui dit ;uelle est par4aite) Uptimale) D2li"ieuse) 9lle grima"e en 2"outant la -oi, de "e -ieu, 3=tard tout en tirant de plus en plus 4ort sur la "orde) 9lle le d2teste# elle d2teste le -ieu, serpent ;ui laimait et ;ui la a3andonn2e) +a "orde entaille sa main mais re4use de se d2ta"her) Gendo-sama) Ouel tra@tre) 9lle mourra par"e ;uelle est optimale# mais pas asse? optimale pour un 3illet de retour) ;e surchau$$e. Uptimale) Un autre "oup sur la porte derri:re elle) +a porte "ra;ue) 9lle a3andonne la "orde) Tourne en rond# "her"he d2sesp2r2ment une solution) <l n1 a ;ue des d23ris et de lair) 9lle pourrait tout aussi 3ien 7tre 0 deu, mille kilom:tres du sol) Y une hauteur optimale) Un gond se44ondre# en-oie gi"ler des mor"eau, de m2tal) +a porte sa44aisse) *-e" un dernier regard 0 la porte# 9miko "ourt 0 nou-eau -ers le 3ord# esp:re en"ore trou-er une solution) Un mo1en de des"endre) 9lle sarr7te# 4ait des moulinets) +e pr2"ipi"e sou-re de-ant elle) +e -ent sou44le 4ort) <l n1 a rien) as de 3alustrade) *u"une mani:re de des"endre) 9lle regarde 0 nou-eau la "orde 0 linge) Si seulementT

+a porte se d2ta"he de ses gonds) Deu, "hemises 3lan"hes en Iaillissent# titu3ent# agitent leurs pistolets 0 ressort) <ls laper6oi-ent et la "hargent) ' Toi S Piens i"i S 9lle regarde par-dessus le re3ord) +es gens ne sont ;ue des points tout en 3as# le 3al"on est aussi grand ;uune en-eloppe) ' Arr9te 4 Ooot dieow nee 4 =alte 4 +es "hemises 3lan"hes "ourent -ers elle 0 toute -itesse et soudain# 2trangement# ils ont lair lents) *ussi lents ;ue du miel 4ig2) 9miko les regarde# 2tonn2e) <ls sont au milieu du toit# si terri3lement lents) <ls sem3lent "ourir dans le ri?) /ha"un de leur geste se tra@ne) Si lents) *ussi lents ;ue lhomme ;ui la pour"hass2e dans lall2e et la poignard2e) Si lentsT 9miko sourit) Uptimale) 9lle monte sur le re3ord du toit) +es 3ou"hes des "hemises 3lan"hes sou-rent pour "rier) +eurs pistolets-*R se l:-ent# la "her"hent) 9miko -oit leurs "anons 4endus se 4i,er sur elle) 9lle se demande si "e nest pas elle ;ui est au ralenti) Si la gra-it2 elle-m7me sera aussi englu2e dans le temps) +e -ent tournoie autour delle# il lappelle) +es esprits de lair la tirent -ers eu,# proIettent le 4ilet noir de ses "he-eu, dans ses 1eu,) 9lle les repousse) Sourit "almement au, "hemises 3lan"hes ;ui "ourent touIours en pointant leurs pistolets 0 ressort sur elle# et elle 4ait un pas en arri:re# dans le -ide) +es 1eu, des "hemises 3lan"hes s2"ar;uillent) +eurs pistolets 3rillent# rouges) /ra"hent des dis;ues -ers elle) Un# deu,# troisT elle les "ompte# ;uatre# "in;T +a gra-it2 lattire -ers le 3as) +es hommes et leurs proIe"tiles disparaissent) 9lle s2"rase sur le 3al"on) Ses genou, 4rappent son menton) Sa "he-ille se tord "omme le m2tal grin"e) 9lle roule# s2"rase "ontre la 3alustrade) /elle-"i se 3rise et sa44aisse# 9miko plonge dans le -ide) 9lle attrape un mor"eau de 3alustrade en "ui-re tout en se ren-ersant -ers larri:re) 9lle par-ient 0 arr7ter sa "hute# elle os"ille au-dessus de la3@me) +e -ide 32e tout autour delle lappelle) Un -ent "haud sou44le en ra4ales) Sa""ro"he 0 elle) 9miko se hisse sur le 3al"on pen"h2# elle hal:te) Tout son "orps trem3le# "ou-ert de""h1moses# mais ses mem3res 4on"tionnent en"ore) 9lle ne sest pas 3ris2 un seul os) )ptimale. 9lle 3alan"e une Iam3e et se tra"te) +e m2tal grin"e) +e 3al"on sa44aisse sous son poids# ses -ieu, 3oulons se li3:rent) 9lle sur"hau44e) 9lle -eut se44ondrer) Se laisser glisser de son promontoire pr2"aire et tom3er dans le -ideT 9lle entend des "ris au-dessus delle) 9lle l:-e les 1eu,) +es "hemises 3lan"hes se pen"hent par-dessus le re3ord# leurs pistolets 0 ressort sont 3ra;u2s sur elle) +es dis;ues tom3ent "omme une pluie dargent) <ls re3ondissent# "oupent sa peau# 4ont des 2tin"elles sur le m2tal) +a peur lui donne de la 4or"e) 9lle plonge -ers la s2"urit2 des portes-4en7tres du 3al"on) )ptimale. +a porte e,plose) +e -erre "oupe ses mains) +es 2"hardes len-eloppent) 9lle a tra-ers2# elle "ourt# -ite# terri3lement -ite) +es o""upants la regardent# "ho;u2s# 2trangement lents) <mmo3iles)

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9miko tra-erse une autre porte et se retrou-e dans le "ouloir) Des "hemises 3lan"hes lentourent) 9lle plonge entre eu,) +eurs "ris de surprise sont lourds# elle les laisse sur pla"e) 9lle des"end les"alier# 2tage apr:s 2tage# les "hemises 3lan"hes sont loin derri:re elle) Des "ris s2l:-ent loin au-dessus) Son sang est en 4eu) +a "age des"alier est 3ouillante) 9lle titu3e) Sappuie sur un mur) E7me la "haleur du 32ton est moindre ;ue "elle de sa peau) +e -ertige la prend# mais elle a-an"e en titu3ant) Des hommes "rient touIours au-dessus# la pour"hassent) +es 3ottes 4ont r2sonner les"alier) 9lle tourne et tourne et tourne -ers le 3as) 9lle 3ous"ule les gens ;ui surgissent de-ant elle# se 4ra1e un passage entre "eu, ;ui ont 2t2 r2-eill2s par le raid) +a "haleur de son "orps la 4ait d2lirer) De minus"ules perles de sueur ta"hent sa peau# e,sudent la3orieusement de ses pores trop petits mais# dans la "haleur et lhumidit2# ne la ra4ra@"hissent pas) 9lle na Iamais ressenti dhumidit2 sur sa peau) 9lle est touIours s:"he) 9lle 4r5le un homme) <l re"ule de surprise sous la 3rClure de sa peau) 9lle sur"hau44e) 9lle ne peut pas se perdre au milieu de "es gens) Ses mem3res se meu-ent "omme les pages dun li-re den4ant anim2# rapides# rapides# mais sa""ad2s) Tout le monde la regarde) 9lle sort de la "age des"alier# 4ran"hit une porte# titu3e dans un "ouloir# se "olle "ontre un mur# haletante) 9lle peut 0 peine garder les 1eu, ou-erts tant elle sur"hau44e) ;ai saut1, se dit-elle) ;ai saut1. +adr2naline et le "ho") Un "o"ktail de terreur# damph2tamines# de -ertige# elle a saut2) 9lle trem3le) +a trouille automate) 9lle 3out) 9lle sa44ai3lit) 9lle se presse "ontre le mur# tente da3sor3er sa 4ra@"heur) ;ai #esoin deau. &e glace. 9miko tente de "ontr5ler son sou44le# de sa-oir doH -iennent les e,terminateurs# mais son esprit est "on4us) Y ;uel 2tage se trou-e-t-elle 8 .us;uoH est-elle des"endue 8 'ontinue. !ouge(toi. Eais elle se44ondre) +e sol est 4rais) Son sou44le est douloureu,) Son haut est d2"hir2) +e -erre 3ris2 a laiss2 du sang sur ses 3ras et sur ses mains) 9lle 2tend# ses paumes "ontre le "arrelage# tente da3sor3er sa 4ra@"heur) Ses 1eu, se 4erment) &e#out 4 Eais elle en est in"apa3le) 9lle tente de r24r2ner les 3attements de son "Dur et dentendre ses poursui-ants# mais elle peut 0 peine respirer) 9lle a tellement "haud# le sol est tellement 4rais) Des -oi, tonnent) Des mains se saisissent delle) 9t la l="hent) +attrapent 0 nou-eau) uis# les "hemises 3lan"hes sont tout autour delle# la tra@nent dans les"alier) 9lle leur est re"onnaissante ;ue "e soit -ers le 3as# -ers lair dou, du soir# m7me sils hurlent et la 4rappent)

+eurs mots lui passent par-dessus la t7te) 9lle ne les "omprend pas) /e nest ;ue du 3ruit# de la "haleur som3re# -ertigineuse) <ls ne parlent pas Iaponais# ils ne sont m7me pas "i-ilis2s) *u"un deu, nest optimalT Un lui -erse de leau dessus) 9lle d2glutit et s2tou44e) Un autre d2luge# dans sa 3ou"he# dans son ne?# elle se noie) Un la se"oue) Un lui hurle dessus) Un la gi4le) Un pose des ;uestions) Un e,ige des r2ponses) <ls tirent sur ses "he-eu, et lui en4on"ent la t7te dans un seau deau) <ls essaient de la no1er# de la punir# de la tuer# et elle ne peut penser ;ue : merci, merci, merci, par"e ;uun s"ienti4i;ue la rendue optimale et ;ue# dans une minute# "ette 4ille automate sur la;uelle ils "rient# ;uils gi4lent# sera ra4ra@"hie)

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+es "hemises 3lan"hes sont partout# ils inspe"tent les passages# r5dent dans les mar"h2s alimentaires# "on4is;uent le m2thane) <l a 4allu des heures 0 Fo"k Seng pour tra-erser la -ille) Dapr:s la rumeur# tous les /hinois de Ealaisie ont 2t2 en4erm2s dans les tours des 1elloG "ards) Un dit ;uon -a les ren-o1er -ers le sud# de lautre "5t2 de la 4ronti:re# 0 la mer"i des 3andeau, -erts) Fo"k Seng 2"oute tous les murmures en se 4au4ilant dans les all2es ;ui lui permettront de retrou-er son argent li;uide et ses pierres pr2"ieuses) <l e,p2die Eai lauto"htone 0 la-ant# utilise son a""ent lo"al pour la re"onnaissan"e) Ouand la nuit tom3e# ils sont en"ore loin de leur destination) +argent -ol2 0 Spring+i4e est une "harge) De temps en temps# il "raint ;ue Eai se retourne "ontre lui et le d2non"e au, "hemises 3lan"hes en 2"hange dune part de largent ;uil transporte) Y dautres moments# il la prend pour une de ses 4illes et esp:re ;uil pourra la prot2ger "ontre "e ;ui est en train darri-er) ;e deviens $ou. -rendre une stupide $ille thaCe pour la mienne. ourtant# il 4ait "on4ian"e 0 la maigri"honne# 4ille d2le-eurs de poissons# ;ui sest montr2e si o32issante par le pass2 ;uand il a-ait en"ore des 3ri3es dautorit2T et il prie pour ;uelle ne se re3i44e pas maintenant ;uil est de-enu une "i3le) +a nuit est noire) ' our;uoi a-e?--ous si peur 8 demande Eai) Fo"k Seng hausse les 2paules) 9lle ne peut pas "omprendre la "omple,it2 ;ui les en-eloppe) our elle# "e nest ;uun Ieu) 944ra1ant# "est sCr# mais un Ieu) ' 9n Ealaisie# ;uand les gens 0 peau 3rune se sont retourn2s "ontre les gens 0 peau Iaune# "2tait "omme 6a) Tout dun "oup# tout 2tait di442rent) +es 4anati;ues religieu, sont -enus a-e" leurs 3andeau, -erts et leurs ma"hettes) (<l hausse les 2paules)) lus on est prudent# mieu, "est) <l regarde la rue depuis leur "a"hette et se retire -i-ement) Un "hemise 3lan"he "olle une autre image du Tigre de !angkok# en"adr2e de noir) .aidee RoIIanasuk"hai) +ui ;ui a perdu la 4a"e si -ite a-ant de se rele-er "omme un oiseau -ers la saintet2) Fo"k Seng grima"e) /est une le6on de politi;ue) +e "hemise 3lan"he passe son "hemin) Fo"k Seng -2ri4ie 0 nou-eau la rue) +es gens "ommen"ent 0 sortir# en"ourag2s par la 4ra@"heur relati-e du soir) <ls tra-ersent la p2nom3re humide# -ont 4aire leurs "ourses# trou-er un repas# lo"aliser leur "arriole 0 som tam pr242r2e) +es "hemises 3lan"hes paraissent -erts dans la lueur du m2thane autoris2) <ls se d2pla"ent en 2;uipes# "hassent "omme des "ha"als) De petits autels en lhonneur de .aidee tr5nent de-ant les -itrines et les maisons) Son e44igie est entour2e de 3ougies "lignotantes et de sou"is# on le supplie de prot2ger "ontre la rage des "hemises 3lan"hes) Des a""usations 4leurissent sur les ondes de la radio nationale) +e g2n2ral ra"ha parle du 3esoin de pr2ser-er le Ro1aume "ontre "eu, ' ;uon ne nomme 2-idemment

pas ' ;ui souhaitent le 4aire tom3er) Sa -oi, "r2pite au-dessus de "elles des gens# 0 peine audi3le dans les radios 0 mani-elle) Des -endeurs et des 4emmes au 4o1er) Des mendiants# des en4ants) +e -ert des lampadaires 0 m2thane rend les peau, s"intillantes# "omme pour un "arna-al) Eais dans la 4oule# dans le 3ruissement des sarongs et des pha sin, dans le "la;uement des ser-ants rouge et or des mastodontes# il 1 a touIours des "hemises 3lan"hes# leurs 1eu, durs 0 la re"her"he dune e,"use pour e,primer leur rage) ' Pa -oir) (Fo"k Seng pousse Eai)) Pa -oir si "est sCr) Une minute plus tard# Eai est de retour# lui 4ait signe et ils reprennent leur "hemin au milieu de la 4oule) Des nDuds de silen"e les pr2-iennent ;uand les "hemises 3lan"hes sont pro"hes# les amoureu, rieurs se taisent et les en4ants "ourent) +es t7tes se 3aissent sur leur passage) Fo"k Seng et Eai serpentent pour tra-erser un mar"h2 no"turne) +es 1eu, du -ieu, /hinois tra@nent sur les 3ougies# les nouilles 4rites# le "lignotement des "heshires) Un "ri s2l:-e de-ant eu,) Eai "ourt en re"onnaissan"e) 9lle est de retour un instant plus tard# elle tire sur la main de Fo"k Seng) ' Khun. Pene? -ite S <ls sont distraits) <ls passent 0 "5t2 dun groupe de "hemises 3lan"hes et de lo3Iet de leurs a3us) Une -ieille 4emme est allong2e 0 "5t2 de sa "arriole# sa 4ille 0 ses "5t2s ;ui agrippe un genou 4ra"tur2) Une 4oule sest rassem3l2e# la 4ille tente de redresser sa m:re) Tout autour# les 3o"au, de -erre ;ui ren4ermaient leurs ingr2dients sont 3ris2s) Des mor"eau, de -erre 3rillent "omme des diamants sous la lumi:re -erte du m2thane au milieu des pousses de hari"ot# de la sau"e pi;uante et des "itrons -erts) +es "hemises 3lan"hes 4ouillent les denr2es a-e" leurs matra;ues) ' *lle?# tantine# il doit 1 a-oir 3ien plus dargent l0-dedans) Tu as "ru pou-oir "orrompre les "hemises 3lan"hes# mais tu nen as pas 4ait asse? pour 4aire 3rCler du 4uel non ta,2) ' our;uoi 4aites--ous 6a 8 pleure la 4ille) Oue -ous a-ons-nous 4ait 8 +e "hemise 3lan"he le,amine 4roidement) ' Pous nous a-e? pris pour des "r2tins) Sa matra;ue s2"rase de nou-eau sur le genou de sa m:re) +a 4emme "rie# la 4ille re"ule) +e "hemise 3lan"he appelle ses hommes) ' Eette? leur "u-e 0 m2thane a-e" le reste) Un a en"ore trois rues 0 4aire) <l se tourne -ers la 4oule silen"ieuse des "urieu,) Fo"k Seng se 4ige ;uand les 1eu, de lo44i"ier passent sur lui) Ne cours pas. Ne pani/ue pas. 2ant /ue tu ne parles pas, tu peu+ passer pour un autochtone. +e "hemise 3lan"he sourit au, "urieu,) ' Dites 0 -os amis "e ;ue -ous a-e? -u i"i) (ous ne sommes pas des "hiens ;uon nourrit a-e" des restes) (ous sommes des tigres) /raigne?-nous S

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<l l:-e sa matra;ue et la 4oule se disperse) Fo"k Seng et Eai aussi) Un p=t2 de maisons plus loin# Fo"k Seng sappuie "ontre un mur# essou44l2) +a -ille est de-enue monstrueuse) /ha;ue rue pr2sente un danger) Dans une all2e# une radio 0 mani-elle "ra"hote des nou-elles) +es ;uais et les usines ont 2t2 4erm2s) +a"":s au 3ord de mer nest autoris2 ;u0 "eu, ;ui disposent dun permis) Fo"k Seng r2prime un 4risson) /ela arri-e de nou-eau) +es murs se dressent et il est "oin"2 dans la -ille# "omme un rat dans un pi:ge) <l lutte "ontre la pani;ue) <l sest pr2par2 0 "ela) <l 1 a des "ontingen"es# mais il doit da3ord rentrer "he? lui) !angkok nest pas .alacca. 'ette $ois(ci, tu es pr9t. Binalement# les "a3anes et les odeurs du 3idon-ille de QaoGarat les entourent) <ls se glissent dans le passage 2troit) <ls d2passent des gens ;ui ne le "onnaissent pas) <l r2prime un autre a"":s de 4ra1eur) Si les "hemises 3lan"hes ont in4luen"2 le parrain du 3idon-ille# il peut 7tre en danger) <l reIette "ette id2e# ou-re la porte de sa masure# guide Eai 0 lint2rieur) ' Tu tes 3ien d23rouill2e) (<l 4ouille dans son sa" et lui tend une liasse dargent -ol2)) Si tu en -eu, plus# re-iens me -oir demain) 9lle 4i,e la ri"hesse ;uil lui a si n2gligemment tendue) Sil 2tait malin# il l2tranglerait et r2duirait les ris;ues ;uelle se retourne "ontre lui pour lui -oler le reste de ses 2"onomies) Eais il r2prime "ette pens2e) 9lle a 2t2 lo1ale) <l doit 4aire "on4ian"e 0 ;uel;uun) 9t elle est thaA# "e ;ui est utile ;uand les 1elloG "ards se retrou-ent aussi pr2"aires ;ue les "heshires) 9lle prend largent et le 4ourre dans une po"he) ' Tu peu, retrou-er ton "hemin 8 demande-t-il) 9lle sourit) ' .e ne suis pas une 1elloG "ard) .e nai rien 0 "raindre) Fo"k Seng se 4or"e 0 sourire# il pense ;uelle ne se rend pas "ompte 0 ;uel point on se sou"ie peu de s2parer le 3on grain de li-raie ;uand on a Iuste en-ie din"endier un "hamp)

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' Saloperie de g2n2ral ra"ha et saloperies de "hemises 3lan"hes S /arl1le 4rappe la 3alustrade de lappartement) <l nest pas ras2# pas la-2) <l nest pas retourn2 au Pi"tor1 depuis une semaine 0 "ause de la 4ermeture du distri"t $arang. Ses -7tements "ommen"ent 0 pr2senter lusure des tropi;ues) ' <ls ont 4erm2 les points dan"rage# ils ont 4erm2 les 2"luses# interdit la"":s au, ;uais) (<l se retourne et rentre) Se -erse un -erre)) Saloperies de "hemises 3lan"hes) *nderson ne peut semp7"her de sourire de-ant lirritation de /arl1le) ' .e ta-ais pr2-enu "ontre les "o3ras) /arl1le 4ron"e les sour"ils) ' /e n2tait pas moi) Ouel;uun au /ommer"e a eu une id2e g2niale et est all2 trop loin) utain de .aidee) (<l enrage)) <ls auraient dC le sa-oir) ' /2tait *kkarat 8 ' <l nest pas aussi 37te) ' _a na pas dimportan"e# Iimagine) (*nderson l:-e son -erre de Ghisk1 ti:de)) Une semaine de "on4inement et on dirait ;ue les "hemises 3lan"hes ne 4ont ;ue "ommen"er) /arl1le lui lan"e un regard 4urieu,) ' (e prends pas "et air satis4ait) .e sais ;ue tu as autant de mal 0 le supporter ;ue moi) *nderson sirote son Ghisk1) ' Fonn7tement# Ie ne peu, pas dire ;ue Ie men 4asse) +usine a-ait son utilit2) 9lle nen a plus) (<l se pen"he en a-ant)) Eaintenant# Ie -eu, sa-oir si *kkarat a -raiment pr2par2 le terrain "omme tu las dit) (<l d2signe la -ille du menton)) ar"e ;ue# l0# on dirait ;uil est d2pass2) ' 9t tu trou-es 6a dr5le 8 ' .e pense ;ue# sil est isol2# il a 3esoin damis) .e -eu, ;ue tu le "onta"tes 0 nou-eau) Oue tu lui o44res notre soutien sin":re durant "ette "rise) ' Tu as une meilleure o44re ;ue "elle ;ui la 4ait te mena"er d7tre 2"artel2 par des mastodontes 8 ' +e pri, est le m7me) +e "adeau est le m7me) (*nderson a-ale une nou-elle gorg2e)) Eais peut-7tre *kkarat est-il 0 pr2sent pr7t 0 nous 2"outer) /arl1le regarde 4i,ement la lueur -erte des lampadaires 0 m2thane) <l grima"e) ' .e perds de largent tous les Iours) ' .e pensais ;ue tu a-ais de lin4luen"e a-e" tes pompes)

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' *rr7te de ri"aner) (/arl1le 4ron"e les sour"ils)) Un ne peut m7me pas mena"er "es "onnards) <ls re4usent les messagers) *nderson sourit l2g:rement) ' !on# Ie nai pas en-ie dattendre la mousson pour ;ue les "hemises 3lan"hes se ressaisissent) Urganise une r2union a-e" *kkarat) (ous pou-ons lui o44rir toute laide dont il a 3esoin) ' Tu "rois ;uil su44it de nager -ers Xoh *ngrit et den rapporter une r2-olution 8 *-e" ;uoi 8 Ouel;ues "ler"s et des "apitaines de transport 8 eut-7tre un PR ;ui passe son temps 0 3oire et 0 esp2rer une 4amine pour ;ue le Ro1aume laisse tom3er lem3argo 8 .olie mena"e) *nderson sourit) ' Si nous le 4aisons# nous -iendrons de !irmanie) 9t personne ne le remar;uera a-ant ;uil ne soit trop tard) <l regarde /arl1le dans les 1eu, Ius;u0 "e ;ue "e dernier se d2tourne) ' +es m7mes termes 8 demande /arl1le) Tu ne "hanges rien 8 ' +a"":s 0 la 3an;ue de semen"es et un homme nomm2 Gi33ons) /est tout) ' 9t tu o44res ;uoi 8 ' De ;uoi *kkarat a-t-il 3esoin 8 De largent pour la "orruption 8 De lor 8 Des diamants 8 Du Iade 8 (<l sinterrompt un instant)) De troupes de "ho") ' Seigneur S Tu 2tais s2rieu, a-e" la !irmanie S *nderson tend son -erre -ers la nuit derri:re la 4en7tre) ' .e nai plus de "ou-erture i"i) .e la""epte et Ie -ais de la-ant# ou Ie 4ais mes 3agages et Ie rentre 0 Des Eoines a-e" la ;ueue entre les Iam3es) So1ons honn7tes) *griGen na Iamais tra-aill2 pour rien) 9t "e depuis ;ue Pin"ent Fu et /hitra D*llessa ont lan"2 lentreprise) Un peu de d2sordre ne nous e44raie pas) ' /omme en Binlande) *nderson sourit) ' .esp:re un meilleur retour sur in-estissement# "ette 4ois-"i) /arl1le grima"e) ' Seigneur S Tr:s 3ien) .e -ais organiser 6a) Eais tu 4erais mieu, de ne pas mou3lier sur "e "oup) ' *griGen se sou-ient touIours de ses amis) <l pousse /arl1le dehors et 4erme la porte derri:re lui# pensi4) /est int2ressant de -oir "e ;uune "rise 4ait dun homme) /arl1le# ;ui 2tait touIours si "on4iant# si su44isant# est maintenant tourment2 par lid2e ;uil est aussi -isi3le ;ue si on la-ait peint en 3leu) ar lid2e ;ue les "hemises 3lan"hes peu-ent d2"ider 0 tout moment dinterner les $arang ou de les e,2"uter et ;ue personne nen prendra le deuil) Dun "oup# sa "on4ian"e en lui a disparu# "omme un mas;ue 4iltrant us2) *nderson -a sur le 3al"on et regarde la p2nom3re# leau si lointaine# l@le de Xoh *ngrit et les puissan"es ;ui attendent patiemment au 3ord du Ro1aume) <l est pres;ue temps)

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Xan1a est assise 0 3oire du "a42 au milieu des d23ris des repr2sailles des "hemises 3lan"hes) Dans un "oin de "e resto 0 nouilles# ;uel;ues "lients sont a""roupis dun air maussade# ils 2"outent un "om3at de mua% thai 0 la radio) Xan1a monopolise le 3an" et les ignore) ersonne nose sasseoir 0 "5t2 delle) *-ant# ils auraient peut-7tre propos2 leur "ompagnie mais# maintenant# les "hemises 3lan"hes ont montr2 les dents et elle reste seule) Ses hommes ont "ontinu2 sans elle# la 3a-e au, l:-res "omme des "ha"als# ils -ont netto1er les -ieilles histoires et les mau-aises allian"es pour une :re nou-elle) +a sueur glisse sur le menton du propri2taire ;ui se pen"he sur les 3ols de nouilles de ri? 4umants) +eau perle sur son -isage 3leui par le m2thane ill2gal) <l nose pas regarder Xan1a et maudit "ertainement le Iour oH il a d2"id2 da"heter du "ar3urant au mar"h2 noir) +e petit "ra"hotement de la radio et les hurlements 2tou442s de la 4oule du +umphini se 3attent a-e" les "r2pitements du 4eu sous le Gok oH il 4ait 3ouillir des sen mi pour la soupe) ersonne ne la regarde) Xan1a sirote son "a42 et sourit som3rement) +a -iolen"e# 6a ils "omprennent) <ls ont ignor2 ou mo;u2 un minist:re de l9n-ironnement trop dou,) Eais "e nou-eau minist:re a des matra;ues et des pistolets pr7ts 0 a3attre ;ui"on;ue se met sur son "hemin# et leur r2a"tion est di442rente) /om3ien d2tals ill2gau, a-t-elle d2I0 d2truits 8 .uste "omme "elui-"i 8 /eu, dont les pau-res propri2taires ne peu-ent a"heter le m2thane ta,2 du Ro1aume 8 Des "entaines# se dit-elle) +e m2thane est "her) 9n "omparaison# les dessous-de-ta3le sont 3on mar"h2) 9t sil man;ue au 4uel du mar"h2 noir les additi4s ;ui rendent le m2thane plus sCr et -ert# "est un ris;ue ;uils 2taient tous pr7ts 0 "ourir) Al 1tait tellement $acile de nous corrompre. Xan1a sort une "igarette et lallume 0 "e 4outu 4eu 3leu sous le Gok de lhomme) <l ne larr7te pas# se "omporte "omme si elle ne,istait pas ' "est une 4i"tion "on4orta3le pour eu, deu,) 9lle nest pas une "hemise 3lan"he assise dans un resto ill2gal# il nest pas un 1elloG "ard ;uelle pourrait ren-o1er suer et mourir dans les tours a-e" ses "ompatriotes) 9lle tire sur sa "igarette# pensi-e) E7me sil ne montre pas sa peur# elle "onna@t ses sentiments) 9lle se sou-ient de la 4ois oH les "hemises 3lan"hes ont d23ar;u2 dans son -illage) <ls ont rempli les "u-es 0 poissons de sa tante a-e" de la "hau, et 3rCl2 ses -olailles empil2es) 2u as de la chance, %ellow card. Muand les chemises #lanches sont venus che5 nous, ils se $outaient de pr1server /uoi /ue ce soit. Als sont venus avec des torches et ils ont tout #rGl1. 2u auras un meilleur traitement /ue nous. +e sou-enir de "es hommes p=les "ou-erts de suie# leurs 1eu, de d2mon derri:re leur mas;ue 3ioha?ard# lui donne en"ore en-ie daller se "a"her) <ls sont -enus de

' $KK '

nuit) <l n1 a pas eu da-ertissement) Ses -oisins et ses "ousins se sont en4uis# nus et hurlants# de-ant les tor"hes) Derri:re eu,# leurs maisons sur pilotis partaient en 4lammes# le 3am3ou et les palmes rugissaient# orange# -i-ants# dans la p2nom3re) +es "endres tour3illonnaient autour deu,# 3rClant la peau# 4aisant tousser tout le monde) 9lle a touIours des "i"atri"es de "es 3rClures# de petites tra"es l0 oH les 3raises ont atterri sur sa peau den4ant) /omme elle a pu d2tester les "hemises 3lan"hes) Ses "ousins et elle s2taient rassem3l2s# a-aient regard2 a-e" terreur le minist:re de l9n-ironnement raser leur -illage# elle les a-ait haAs de toute son =me) 9t maintenant# elle "ommande 0 ses propres troupes de 4aire la m7me "hose) .aidee appr2"ierait lironie) *u loin# des "ris de peur s2l:-ent "omme la 4um2e# aussi noirs et huileu, ;ue les masures de 4ermiers en 4lammes) Xan1a reni4le) /est nostalgi;ue dune "ertaine mani:re) 9lle tire 0 nou-eau sur sa "igarette# re"ra"he la 4um2e) Se demande si ses hommes nont pas 2t2 trop loin) Un 4eu dans "es taudis de ToutTemps serait pro3l2mati;ue) +es huiles ;ui emp7"hent le 3ois de pourrir sont ais2ment in4lamma3les) 9lle tire sur sa "igarette) 9lle ne peut rien 1 4aire) eut-7tre nest-"e ;uun o44i"ier ;ui 3rCle des restes ill2gau,) 9lle attrape son "a42 et aper6oit lh2matome sur la Ioue de lhomme ;ui la sert) Si le minist:re de l9n-ironnement a-ait ;uel;ue "hose 0 dire# tous "es r24ugi2s 1elloG "ards seraient d2I0 de lautre "5t2 de la 4ronti:re) /est un pro3l:me malais) +e pro3l:me dun autre tat sou-erain) /ela ne "on"erne a3solument pas le Ro1aume) Eais sa Ro1ale EaIest2 la Reine 9n4ant est mis2ri"ordieuse# pleine de "ompassion# "ontrairement 0 Xan1a) Xan1a 2teint sa "igarette) /est du 3on ta3a") Beuille dUr# transpirat2 lo"alement# meilleur ;ue ;uoi ;ue "e soit dautre dans le Ro1aume) 9lle en tire une autre de sa 3o@te de "ellophane naturelle# lallume 0 la 4lamme 3leue) +e 1elloG "ard garde une e,pression polie ;uand Xan1a lui 4ait signe de lui ser-ir un autre "a42) +a radio retransmet les hurlements du stade et les hommes rassem3l2s autour "rient de Ioie eu, aussi# ou3lient momentan2ment la pr2sen"e si pro"he de la "hemise 3lan"he) +es 3ruits de pas sont pres;ue silen"ieu,# m2lang2s a-e" "eu, du plaisir des auditeurs# mais le,pression du 1elloG "ard d2non"e larri-2e de lintrus) Xan1a ne l:-e pas les 1eu,) 9lle 4ait signe 0 lhomme ;ui se tient derri:re de la reIoindre) ' Tue-moi ou assieds-toi# dit-elle) Un rire 3as) +homme sassied) (arong porte une "hemise large et noire 0 haut "ol et un pantalon gris) Des -7tements propres) <l pourrait peut-7tre tra-ailler dans un 3ureau) Si "e n2tait ses 1eu,# ses 1eu, sont trop alertes) 9t son "orps est trop d2tendu) <l a une "on4ian"e tran;uille) Une arrogan"e ;uil a du mal 0 asso"ier 0 ses -7tements) /ertaines personnes sont trop puissantes pour pr2tendre 0 un statut moins a-antageu,) Un le remar;ue 4a"ilement# "omme au, points dan"rage) 9lle r2prime sa "ol:re# attend sans rien dire) ' Tu aimes "ette soie 8 (<l tou"he sa "hemise)) 9lle est Iaponaise) <ls ont en"ore des -ers 0 soie) 9lle hausse les 2paules)

' .e naime rien "he? toi# (arong) <l sourit) ' *lle?# Xan1a# te -oil0 promue "apitaine et tu ne souris touIours pas 8 <l 4ait signe au 1elloG "ard ;uil -eut un "a42) +e li;uide ri"he et 3run remplit aussit5t un -erre) +e 1elloG "ard pose un 3ol de soupe de-ant Xan1a# des 3oulettes de poisson# de la "itronnelle et du 3ouillon de poule) 9lle "ommen"e par p7"her les nouilles U-Te,) (arong sassied "almement# patiemment) ' Tu as -oulu "ette ren"ontre# dit-il 4inalement) ' *s-tu tu2 /ha1a 8 (arong se redresse) ' Tu nas Iamais eu de ta"t) E7me apr:s toutes "es ann2es en -ille et malgr2 tout largent ;ue nous ta-ons o44ert# tu ressem3les en"ore 0 un 2le-eur de poissons du E2kong) Xan1a le regarde 4roidement) our 7tre honn7te a-e" elle-m7me# il lui 4ait peur# mais elle re4use de le montrer) Derri:re# on entend un nou-eau "ri de Ioie 0 la radio) ' Pous 7tes "omme ra"ha) Pous 7tes tous d2goCtants) ' Tu ne pensais pas "ela ;uand nous ta-ons appro"h2e# tu 2tais une tr:s petite 4ille tr:s -uln2ra3le et nous ta-ons in-it2e 0 !angkok) Tu ne pensais pas "ela ;uand nous a-ons entretenu ta tante Ius;u0 sa mort) Tu ne pensais pas "ela ;uand nous ta-ons o44ert lopportunit2 de 4rapper le g2n2ral ra"ha et les "hemises 3lan"hes) ' <l 1 a des limites) /ha1a na rien 4ait) (arong est aussi immo3ile ;uune araign2e# il la toise) Binalement# il e,pli;ue : ' .aidee a outrepass2 son pou-oir) Tu las pr2-enu toi-m7me) Bais attention 0 ne pas 4inir dans la gorge du "o3ra toi aussi) Xan1a ou-re la 3ou"he et la re4erme sans rien dire) Re"ommen"e# "ontr5le sa -oi,) ' Ee 4ere?--ous la m7me "hose ;u0 .aidee 8 ' Xan1a# depuis "om3ien de temps te "onnaissons-nous 8 ((arong sourit)) Depuis "om3ien de temps nous o""upons-nous de ta 4amille 8 Tu es lune de nos 4illes "h2ries) (<l glisse une en-eloppe 2paisse -ers elle)) .e ne te 4erai Iamais de mal) (ous ne sommes pas "omme ra"ha) ((arong sinterrompt une se"onde)) /omment r2agit le d2partement 0 la perte de .aidee 8 ' Regarde autour de toi) (Xan1a tourne la t7te -ers les 3ruits de "on4lit)) +e g2n2ral est enrag2) .aidee 2tait "omme un 4r:re pour lui) ' .ai entendu dire ;uil -oulait satta;uer dire"tement au /ommer"e) m7me in"endier le minist:re) eut-7tre

' !ien sCr ;uil -eut satta;uer au /ommer"e) Sans le /ommer"e# nos pro3l:mes seraient r2duits de moiti2) (arong hausse les 2paules) +en-eloppe attend entre eu,) /ela pourrait aussi 3ien 7tre la t7te de .aidee reposant sur le "omptoir) +e retour sur son long in-estissement de -engean"e)

' $KJ '

;e suis d1sol1e, ;aidee. ;ai essa%1 de te pr1venir. 9lle prend len-eloppe# en sort largent ;uelle 4ourre dans une po"he de sa "einture sous le regard de (arong) E7me les sourires de "et homme sont tran"hants) Ses "he-eu,# ramen2s en arri:re# sont luisants) <l est 0 la 4ois par4aitement immo3ile et par4aitement terri4iant) Et cest ce genre de t%pe /ue tu $r1/uentes, marmonne une -oi, dans sa t7te) Xan1a sursaute) Un dirait la -oi, de .aidee) 9lle a les "ara"t2risti;ues de .aidee# son humour et son intransigean"e) /e soup6on de rire m2lang2 0 son Iugement) .aidee na Iamais perdu son sens de sanuk. ;e ne suis pas comme vous, pense Xan1a) De nou-eau "e sourire et "e petit rire) ;e le savais. -our/uoi ne mave5(vous pas tu1e si vous savie5 ? +a -oi, reste silen"ieuse) +e son du "om3at de mua% thai "ontinue 0 "ra"hoter derri:re eu,) /haroen et Sakda) Un 3on "hoi,) Eais# soit /haroen sest radi"alement am2lior2# soit Sakda a 2t2 pa12 pour sallonger) Xan1a -a perdre son pari) +e mat"h pue les inter42ren"es) +e Seigneur du lisier sest peut-7tre int2ress2 au "om3at) Xan1a grima"e son irritation) ' Eau-ais mat"h 8 demande (arong) ' .e parie touIours sur le mau-ais homme) (arong rit) ' Poil0 pour;uoi "est tellement plus 4a"ile ;uand on dispose des in4ormations 0 la-an"e) <l lui donne un 3out de papier) Xan1a regarde les noms sur la liste) ' /e sont les amis de ra"ha) /ertains sont aussi des g2n2rau,) <l les prot:ge "omme le "o3ra a prot2g2 le !ouddha) (arong sourit) ' <ls seront tr:s surpris ;uand il se retournera soudain "ontre eu,) Ouand il les 4rappera) +eur 4era mal) +eur 4era sa-oir ;uon ne Ioue pas a-e" le minist:re de l9n-ironnement) Oue le minist:re traite toutes les in4ra"tions de mani:re 2gale) lus de 4a-oritisme) lus damiti2s et da""ord 4a"iles) <l leur montrera ;ue le nou-eau minist:re de l9n-ironnement est impla"a3le) ' Pous tente? de s2parer ra"ha de ses alli2s 8 De les dresser "ontre lui 8 (arong hausse les 2paules) (e dit rien) Xan1a termine ses nouilles) /omme au"une autre instru"tion ne sem3le -enir# elle se l:-e) ' .e dois 1 aller) Ees hommes ne doi-ent pas me -oir a-e" -ous) (arong ho"he la t7te# il agite la main "omme pour la "ong2dier) Xan1a sort prudemment du "a42# sui-ie par les grognements de d2"eption des auditeurs de la radio par"e ;ue Sakda se laisse intimider par la nou-elle 42ro"it2 de /haroen)

*u "oin de la rue# sous la lueur -erte du m2thane# Xan1a met de lordre dans son uni4orme) <l 1 a une grosse ta"he sur sa -este# r2sidu des destru"tions de la soir2e) 9lle 4ron"e les sour"ils de d2goCt) +a 3rosse) Reprend la liste ;ue (arong lui a donn2e# m2morise les noms) /es hommes et "es 4emmes sont les amis les plus pro"hes de ra"ha) 9t# auIourdhui# ils -ont 7tre "ontr5l2s aussi -igoureusement ;ue les 1elloG "ards dans leurs tours) *ussi -igoureusement ;ue le g2n2ral ra"ha a "ontr5l2 un petit -illage du nord-est# laissant derri:re lui des 4amilles mourant de 4aim et des maisons en 4eu) Di44i"ile) Eais pour une 4ois# Iuste) Xan1a "hi44onne la liste dans sa main) 'est la $orme de notre monde, se dit-elle) &ent pour dent *us/u0 ce /ue nous so%ons tous morts et /ue les cheshires lapent notre sang. 9lle se demande si "2tait mieu, par le pass2# sil 1 a -raiment eu un =ge dor nourri de p2trole et de te"hnologie) Une 2po;ue oH "ha;ue solution 0 un pro3l:me nen engendrait pas un autre) 9lle -oudrait maudire "es $arang du pass2) /es hommes des "alories a-e" leurs la3os et leurs nou-elles sou"hes de semen"es soigneusement "ulti-2es ;ui nourriraient le monde) +eurs animau, modi4i2s ;ui tra-ailleraient plus e44i"a"ement en d2pensant moins de "alories) +es *griGen et ur/al ;ui "lamaient leur 3onheur dalimenter le monde# de,porter leurs graines 3re-et2es a-ant de trou-er une nou-elle mani:re de le 4aire pa1er) Ah, ;aidee, pense-t-elle) ;e suis d1sol1e. 2ellement d1sol1e. -our tout ce /ue *e vous ai $ait, 0 toi et au+ tiens. ;e ne voulais pas te $aire de mal. i *avais su com#ien il en coGterait de trouver un 1/uili#re avec -racha, *e ne serais *amais venue 0 Krung 2hep. *u lieu de reIoindre ses hommes# elle se rend dans un temple) <l est petit# un autel de ;uartier plus ;uautre "hose# a-e" seulement ;uel;ues moines) Un Ieune gar6on est agenouill2 a-e" sa grand-m:re de-ant une image s"intillante du !ouddha > 0 part eu,# le temple est -ide) Xan1a a"h:te de len"ens 0 un -endeur et entre) 9lle lallume# sagenouille# l:-e les 3=tonnets 3rClants -ers son 4ront# trois 4ois# dans le salut de la triple gemme : !ouddha, damma, sanga. 9lle prie) /om3ien de mau, a-t-elle "ommis 8 /om3ien de mau-ais kamma doit-elle e,pier 8 tait-"e plus important dhonorer *kkarat et ses promesses de Iusti"e 8 Uu dhonorer son p:re adopti4# .aidee 8 Un homme d23ar;ue dans ton -illage a-e" des promesses de nourriture# dune -ie en -ille# et dargent pour la tou, de ta tante et le Ghisk1 de ton on"le) 9t il ne -eut m7me pas de ton "orps) Oue peut-on esp2rer dautre 8 /omment a"heter autrement la lo1aut2 8 Tout le monde a 3esoin dun ma@tre) 2u auras peut(9tre de meilleurs amis dans ta vie prochaine, com#attant lo%al. )h, ;aidee, *e suis d1sol1e. Mue *erre comme un $ant6me pendant un million dann1es pour e+pier. Mue tu sois r1incarn1 dans un meilleur endroit. 9lle se l:-e et wai une derni:re 4ois de-ant le !ouddha a-ant de sortir du temple) Sur les mar"hes# elle regarde les 2toiles) 9lle se demande "omment son kamma a pu la d2truire 0 "e point) 9lle 4erme les 1eu,# lutte "ontre les larmes)

' $KR '

*u loin# un 3=timent sen4lamme) 9lle a plus de "ent hommes dans "e distri"t ;ui tra-aillent 0 4aire sa-oir 0 tous "e ;uest le -2rita3le respe"t de la loi) +es lois sont tr:s 3ien sur le papier# mais elles sont douloureuses ;uand au"un pot-de--in ne -ient 4a"iliter leur appli"ation) +es gens ont ou3li2 "ela) Soudain# elle se sent 4atigu2e) 9lle se d2tourne du "arnage) 9lle a asse? de sang et de suie sur les mains pour une nuit) Ses hommes "onnaissent leur tra-ail) Sa maison nest pas loin) ' /apitaine Xan1a 8 Xan1a ou-re les 1eu, pour -oir la lumi:re de lau3e sin4iltrer dans sa maison) Un instant# elle est trop grogg1 pour se sou-enir de ;uoi ;ue "e soit : "e ;ui sest produit# son gradeT ' /apitaine 8 +a -oi, passe 0 tra-ers la mousti;uaire de la 4en7tre ou-erte) Xan1a se 4or"e 0 sortir du lit et -a 0 la porte) ' Uui 8 Ouest-"e ;ue "est 8 ' Un -ous demande au minist:re) Xan1a ou-re la porte# prend len-eloppe de la main de lhomme# en 3rise le s"eau) ' /ela -ient du d2partement de la ;uarantaine# annon"e-t-elle# surprise) <l ho"he la t7te) ' +e "apitaine .aidee s2tait port2 -olontaire pour "e de-oirT (<l sinterrompt une se"onde)) /omme tout le monde tra-aille# le g2n2ral ra"ha a pens2T <l h2site) Xan1a opine du "he4) ' Uui# 3ien sCr) 9lle a la "hair de poule# se sou-ient des histoires de .aidee sur la guerre "ontre les premi:res sou"hes de "i3is"ose) /omment il a tra-aill2# le "Dur au 3ord des l:-res# au, "5t2s de ses hommes# alors ;uils se demandaient tous sils nallaient pas mourir a-ant la 4in de la semaine) <ls -i-aient dans la terreur de la maladie et la sueur du tra-ail tout en 3rClant des -illages entiers# des maisons# des wats, des images de !ouddha ;ui partaient en 4um2e tandis ;ue les moines psalmodiaient et appelaient les esprits 0 leur aide# et ;ue les gens tout autour deu, 2taient allong2s sur le sol et mouraient# 2tou44aient des 4luides ;ui en-ahissaient leurs poumons) +e d2partement de ;uarantaine) 9lle lit le message) Fo"he -i-ement la t7te) ' Uui# Ie -ois) ' Pous a-e? une r2ponse 8 ' (on) (9lle pose len-eloppe sur une ta3le# un s"orpion pr7t 0 pi;uer)) /est tout "e dont Iai 3esoin) +e messager la salue et redes"end les mar"hes -ers son -2lo) Xan1a re4erme la porte# pensi-e) +en-eloppe promet des horreurs) /est peut-7tre son kamma. Son "h=timent)

Rapidement# elle prend la dire"tion du minist:re# p2dale dans les rues 3ois2es# tra-erse les "anau,# tra-erse en roue li3re les 3oule-ards pr2-us pour "in; -oies de -oitures 0 p2trole# emprunt2es 0 pr2sent par des mastodontes) *u d2partement de ;uarantaine# elle su3it une -2ri4i"ation de s2"urit2 a-ant ;uon ne lui permette dentrer dans le "omple,e) +es ordinateurs et les -entilateurs ronronnent) Tout le 3=timent sem3le -i3rer de l2nergie d2pens2e) lus des trois ;uarts de lallo"ation "ar3one du minist:re -ont 0 "et immeu3le# le "er-eau du d2partement Ouarantaine ;ui 2-alue et pr2dit les "hangements dar"hite"ture g2n2ti;ues n2"essitant une r2a"tion du minist:re) Derri:re les murs de -erre# les +9D des ser-eurs "lignotent -ert et rouge# 3rClent l2nergie# no1ant Xrung Thep autant ;uils la sau-ent) 9lle mar"he dans les "ouloirs# passe de-ant une s2rie de pi:"es oH des s"ienti4i;ues restent assis de-ant des ordinateurs g2ants 0 2tudier des mod:les g2n2ti;ues sur des 2"rans 3rillamment 2"lair2s) Xan1a imagine ;uelle peut sentir lair 3rCler de la "om3ustion de toute "ette 2nergie# de tout "e "har3on d2pens2 pour ;ue "et uni;ue 3=timent "ontinue 0 4on"tionner) <l 1 a des histoires sur les raids ;ui ont 2t2 n2"essaires pour "onstruire le d2partement Ouarantaine) Sur les 2tranges mariages ;ui ont rendu possi3le la-an"2e de "es te"hnologies) Sur les $arang ramen2s 0 grand ren4ort dargent# "es e,perts 2trangers utilis2s pour trans42rer les -irus de leurs "onnaissan"es# les "on"epts in-asi4s de leur "riminalit2 g2n2ti;ue -ers le Ro1aume# le sa-oir n2"essaire pour pr2ser-er les ThaAs et les garder en s2"urit2 malgr2 les 2pid2mies) /ertaines de "es personnes sont de-enues "2l:3res# aussi importantes dans le 4olklore ;u*Iahn /hanh et /hart Xor3Iitti ou Seu3 (akhasathien) /ertaines sont de-enues des #od#is, des esprits mis2ri"ordieu, d2di2s au sau-etage de tout un Ro1aume) 9lle tra-erse une "our int2rieure) Dans un "oin# une petite maison des esprits ren4erme des statues miniatures de +alIi lenseignant# ;ui ressem3le 0 un petit saddhu rid2# et de sainte Sarah d*griGen) +es #odhis Iumeau,) E=le et 4emelle# le 3andit des "alories et le transg2nieur) +e -oleur et le "onstru"teur) <l 1 a tr:s peu de 3=tonnets den"ens mais lha3ituelle assiette de petit d2Ieuner et les guirlandes de sou"is) Ouand les 2pid2mies sont gra-es# lendroit 3ruisse de pri:res tandis ;ue les s"ienti4i;ues luttent pour trou-er une solution) E7me nos pri:res -ont au, $arang, se dit Xan1a) Un antidote $arang pour une 2pid2mie $arang. -rends nimporte /uel outil. 7ais(le tien, disait .aidee par le pass2# e,pli;uant pour;uoi ils 4r2;uentaient les pires) our;uoi ils -olaient# "orrompaient et en"ourageaient des monstres "omme Gi !u Sen) Une machette naccorde aucune importance 0 celui /ui la lFve, ni 0 celui /ui la $a#ri/ue. -rends le couteau et il coupera. -rends le 4arang et il deviendra un outil dans ta main. Et sil se retourne contre toi, $ais(le $ondre. 2u r1cup1reras au moins les mat1riau+. rends nimporte ;uel outil) <l 2tait touIours prati;ue) Eais 6a 4ait mal) <ls "hassent et supplient des 3ri3es de sa-oir -enues de l2tranger# "anni3alisent "omme des "heshires pour sur-i-re) Tant de sa-oir attend

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dans la /on-ention EidGest) Ouand un penseur g2n2ti;ue prometteur appara@t ;uel;ue part dans le monde# on lui 4ait peur# on lui donne de largent pour ;uil tra-aille a-e" les meilleurs 0 Des Eoines ou /hangsha) <l 4aut 7tre un "her"heur solide pour r2sister 0 ur/al# *griGen ou RedStar) 9t m7me si lon re4use de tra-ailler pour les "ompagnies "alori;ues# ;ua don" le Ro1aume 0 o44rir 8 E7me les meilleurs ordinateurs de ThaAlande sont des g2n2rations derri:re "eu, des "ompagnies "alori;ues) Xan1a se"oue la t7te# se d23arrasse de "ette pens2e) Nous sommes vivants. Nous sommes vivants /uand des ro%aumes et des pa%s entiers ont disparu. Muand la .alaisie est un #our#ier de meurtres. Muand la 'hine est d1sunie, /uand les <ietnamiens sont d1truits, /uand la !irmanie nest plus /uinanition. 8empire dAm1ri/ue ne+iste plus. 8Union des Europ1ens est $ractionn1e. -ourtant, nous survivons, nous nous d1veloppons, m9me. 8e :o%aume survit. .erci au !ouddha de tendre une main compatissante et de $aire /ue notre :eine ait asse5 de m1rite pour attirer ces outils terri#les des 4arang sans les/uels nous serions totalement sans d1$ense. 9lle atteint un dernier poste de s2"urit2) Supporte une autre inspe"tion de ses papiers) +es portes sou-rent et elle est in-it2e dans un as"enseur 2le"tri;ue) 9lle sent lair aspir2 a-e" elle# la pression n2gati-e# et les portes se 4erment) Xan1a plonge sous la terre "omme si elle tom3ait en en4er) 9lle pense au, 4ant5mes a44am2s ;ui peuplent "ette 3=tisse terri3le) +es esprits des morts ;ui se sont sa"ri4i2s pour en"ha@ner les d2mons de "e monde) 9lle 4r2mit) +as"enseur des"end) Des"end) +es portes sou-rent) Un "ouloir 3lan" et un sas) 9lle 5te ses -7tements) rend une dou"he "hlor2e) Sort de lautre "5t2) Un gar6on lui o44re des -7tements de la3o et "on4irme 0 nou-eau son identit2 sur une liste) <l lin4orme ;uelle ne su3ira pas les pro"2dures de "on4inement se"ondaires a-ant de lemmener dans dautres "ouloirs) <"i# les s"ienti4i;ues ont "et air hant2 des gens ;ui sa-ent ;uils su3issent un si:ge) <ls sa-ent ;ue derri:re ;uel;ues portes# toutes sortes de terreurs apo"al1pti;ues attendent de les d2-orer) Si Xan1a 1 pense# ses tripes se li;u24ient) /2tait la 4or"e de .aidee) <l a-ait 4oi dans ses -ies pass2es et 4utures) 9t Xan1a 8 9lle rena@tra pour mourir de "i3is"ose une di?aine de 4ois a-ant ;uon lui permette de progresser un peu) Kamma. Tu aurais dC penser 0 6a a-ant de me d2non"er# dit .aidee) Xan1a "han"elle en entendant sa -oi,) .aidee est ;uel;ues pas derri:re elle) Xan1a d2glutit et sappuie "ontre un mur) .aidee pen"he la t7te de "5t2# il lo3ser-e) Xan1a ne peut plus respirer) Pa-t-il simplement l2trangler pour se -enger de ses trahisons 8 Son guide stoppe) ' Pous 7tes malade 8 .aidee a disparu) +e "Dur de Xan1a 3at 0 tout rompre) 9lle transpire) Si elle 2tait plus loin dans le "on4inement# elle de-rait demander ;uon la mette en ;uarantaine# supplier ;uon ne

la laisse pas sortir# a""epter ;uune 3a"t2rie ou un -irus a 4ait le grand saut et ;uelle -a mourir) ' .e suisT 9lle d2glutit# se sou-ient du sang sur les mar"hes du 3=timent administrati4 du g2n2ral ra"ha) Du "orps d2mem3r2 de .aidee# un pa;uet 3rutal mais soigneu,) Une mort d2penaill2e) ' Pous a-e? 3esoin dun m2de"in 8 Xan1a tente de "ontr5ler sa respiration) .aidee la hante) Son phii la suit) 9lle tente de "ontr5ler sa peur) ' Tout -a 3ien) (9lle ho"he la t7te)) *llons-1) Binissons-en) Une minute plus tard# son guide d2signe une porte et 4ait signe 0 Xan1a de la tra-erser) Ouand elle ou-re la porte# Ratana l:-e les 1eu, de ses dossiers) +ui sourit l2g:rement dans la lumi:re de son moniteur) <"i# les ordinateurs ont de grands 2"rans) /ertains sont des mod:les ;ui ne,istent plus depuis "in;uante ans et 3rClent plus d2nergie ;ue "in; nou-eau, appareils# mais ils 4ont leur tra-ail et# en retour# ils sont m2ti"uleusement soign2s) ourtant l2nergie d2pens2e trou3le Xan1a au point ;ue ses Iam3es se d2ro3ent) 9lle peut pres;ue sentir lo"2an s2le-er en r2a"tion) /est une "hose terri4iante 0 -oir 4on"tionner) ' Eer"i d7tre -enue# dit Ratana) ' !ien sCr ;ue Ie suis -enue) *u"une mention des ren"ontres pr2"2dentes) *u"une mention dune histoire partag2e# d2pass2e) Oue Xan1a nait pas pu Iouer 0 tom et dee a-e" ;uel;uun ;uelle trahirait in2-ita3lement) _aurait 2t2 trop dh1po"risie# m7me pour Xan1a) ourtant# Ratana est touIours 3elle) Xan1a se sou-ient da-oir ri a-e" elle# da-oir pris un "anot sur la /hao hra1a et regard2 les 3ateau, de papier 3rCler tout autour pendant +oi Xatrong) 9lle se sou-ient de la sensation de Ratana "ontre elle alors ;ue les -agues ondulaient et ;ue les milliers de petites 3ougies 3rClaient# les espoirs et les pri:res de la -ille re"ou-rant les eau,) Ratana lui 4ait signe dappro"her) +ui montre une s2rie de photos sur l2"ran) 9lle aper6oit les insignes de "apitaine sur le "ol 3lan" de Xan1a) ' .e suis d2sol2e pour .aidee) <l 2taitT 3on) Xan1a grima"e# tente de se d23arrasser du sou-enir du phii dans le "ouloir) ' <l 2tait mieu, ;ue 6a) (9lle o3ser-e les "orps ;ui 3rillent de-ant elle)) Ouest-"e don" 8 ' Deu, hommes) De deu, h5pitau, di442rents) ' Uui 8 ' <ls a-aient ;uel;ue "hose) Ouel;ue "hose din;ui2tant) /ela ressem3le 0 une -ariante de la rouille -2si"uleuse) ' Uui 8 9t 8 <ls ont mang2 ;uel;ue "hose din4e"t2) <ls sont morts) 9t alors 8 Ratana se"oue la t7te)

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' /2tait en eu,) _a se propageait) .e nai Iamais -u 6a "he? un mammi4:re) Xan1a regarde les dossiers des h5pitau,) ' Oui sont-ils 8 ' (ous lignorons) ' *u"un mem3re de leur 4amille nest -enu les -oir 8 arri-er 8 <ls nont rien dit 8 ersonne ne les a -us

' +un deu, 2tait in"oh2rent ;uand il a 2t2 admis) +autre 2tait d2I0 dans le "oma de la rouille -2si"uleuse) ' Tu es sCre ;uils nont pas simplement mang2 un 4ruit in4e"t2 8 Ratana hausse les 2paules) Sa peau est lisse et p=le# signe de sa -ie sous terre) as "omme "elle de Xan1a# aussi 4on"2e ;ue "elle dun pa1san) ourtant# Xan1a pr24:re tra-ailler en sur4a"e# pas i"i# pas dans la p2nom3re) Ratana est la plus "ourageuse) Xan1a se demande ;uels sont les d2mons personnels ;ui lont pouss2e 0 tra-ailler dans "e lieu in4ernal) Ouand elles 2taient ensem3le# Ratana ne parlait Iamais de son pass2) De ses pertes) Eais maintenant elles sont l0) 9lles doi-ent 1 7tre# "omme les ro"hers sous les -agues et l2"ume dun ri-age) <l 1 a touIours des ro"hers) ' (on# 2-idemment# Ie ne suis pas sCre) as 0 K%% W) ' R% W 8 9lle hausse 0 nou-eau les 2paules# mal 0 laise# retourne 0 ses papiers) ' Tu sais ;ue Ie ne peu, pas lan"er des a44irmations de "e genre) (2anmoins# le -irus est di442rent# les alt2rations des prot2ines dans les 2"hantillons sont -aria3les) +a d2"hirure du tissu ne "orrespond pas au, empreintes standard de la rouille -2si"uleuse) Dans les tests# il ressem3le au, rouilles ;ue nous a-ons d2I0 -ues) +es -ariations *griGen et Total-(utrient# *GKJ])s et T($]&),)d) +es deu, o44rent de solides ressem3lan"es) 9lle sinterrompt) ' Uui 8 ' Eais "2tait dans les poumons) ' +a "i3is"ose alors) ' (on# "2tait la rouille) (Ratana regarde Xan1a)) Tu -ois le pro3l:me 8 ' 9t nous ne sa-ons rien de leur histoire# de leurs -o1ages 8 taient-ils 0 l2tranger 8 Sur un "lipper 8 <ls pou-aient -enir de !irmanie# de /hine du Sud 8 eut7tre -enaient-ils du m7me -illage 8 Ratana hausse les 2paules) ' (ous na-ons au"un histori;ue les "on"ernant) Seule la maladie les relie) <l 4ut un temps oH nous poss2dions une 3ase de donn2es sur la population# a-e" l*D(# lhistoire 4amiliale# lemploi et lha3itation# mais on la supprim2e pour 4aire de la pla"e et gagner en puissan"e de pro"esseur pour des re"her"hes de pr2-ention) De toute 4a6on# tellement peu de personnes s1 2taient ins"rites ;uelle ne ser-ait 0 rien) ' *lors# nous na-ons rien) Dautres "as 8 ' (on)

' Tu -eu, dire# Ius;u0 pr2sent) ' _a me d2passe) (ous ne les a-ons remar;u2s ;u0 "ause des restri"tions) +es h5pitau, rapportent tout# 3ien plus ;ue dha3itude# Iuste pour montrer ;uils sont a""ommodants) /est par a""ident ;ue nous a-ons 2t2 pr2-enus et "en est un autre ;ue Ie les aie remar;u2s parmi tous les autres rapports ;ui nous par-iennent) (ous a-ons 3esoin de laide de Gi !u Sen) Xan1a a la "hair de poule) ' .aidee est mort) Gi !u Sen ne nous aidera plus) ' ar4ois# il 1 trou-e un int2r7t) as seulement pour ses propres re"her"hes) *-e" "e"i# "est possi3le) (9lle l:-e les 1eu, sur Xan1a# pleine despoir)) Tu 1 es all2e a-e" .aidee) Tu las -u "on-ain"re "et homme) eut-7tre te trou-era-t-il un int2r7t aussi) ' .en doute) ' Regarde 6a) (Ratana 4euillette ses ta3leau, m2di"au,)) /e tru" a les mar;ueurs dun -irus arti4i"iel) +es "hangements d*D( ne ressem3lent pas 0 "eu, ;ui se reproduisent dans la Iungle) +a rouille -2si"uleuse na au"une raison de tra-erser la 3arri:re -ers le r:gne animal) Rien ne len"ourage# elle ne se transmet pas 4a"ilement) +es di442ren"es sont mar;u2es) /est "omme si nous regardions dans son a-enir) /e ;uil serait apr:s di, mille renaissan"es) /est un -rai pu??le) 9t "est -raiment in;ui2tant) ' Si tu as raison# nous sommes tous morts) +e g2n2ral ra"ha de-ra 7tre 3rie42) <l 4audra lannon"er au alais) ' Dou"ement# supplie Ratana) (9lle tend la main# attrape la man"he de Xan1a# son -isage est angoiss2)) .e pourrais a-oir tort) ' Tu nas pas tort) ' .e ne sais pas sil peut tra-erser la 3arri:re ni a-e" ;uelle 4a"ilit2) .e -eu, ;ue tu ailles -oir Gi !u Sen) <l saura) Xan1a grima"e) ' Da""ord) .e -ais essa1er) endant "e temps# demande au, h5pitau, et au, "lini;ues de rue de re"her"her les s1mpt5mes) Bais une liste) Pu ;ue tout le monde est d2I0 in;uiet 0 "ause des restri"tions# leur demander plus din4ormations naura pas lair suspe"t) <ls penseront ;ue nous essa1ons de leur mettre la pression) /ela nous apportera au moins ;uel;ue "hose) ' Si Iai raison# il 1 aura des 2meutes) ' <l 1 aura pire ;ue 6a) (Xan1a se tourne -ers la porte# elle se sent naus2euse)) Ouand tes tests seront termin2s et ;ue tes donn2es seront pr7tes pour son e,amen# Iirai -oir ton d2mon) (9lle 4ait une grima"e de d2goCt)) Tu auras ta "on4irmation) ' Xan1a 8 9lle se retourne) ' .e suis -raiment d2sol2e pour .aidee) .e sais ;ue -ous 2tie? pro"hes) Xan1a grima"e) ' /2tait un tigre)

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9lle 4erme la porte# laisse Ratana dans son antre d2monia;ue) Tout un "omple,e d2di2 0 la sur-ie du Ro1aume# des kiloGatts d2nergie d2pens2s Iour et nuit# sans 7tre -raiment utiles)

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*nderson-sama appara@t sans a-ertissement# sassied sur un ta3ouret de 3ar 0 "5t2 delle# "ommande de leau a-e" des gla6ons pour elle et un Ghisk1 pour lui) <l ne lui sourit pas# il remar;ue 0 peine sa pr2sen"e mais 9miko sent tout de m7me une 3ou442e de gratitude) /es derniers Iours# elle sest "a"h2e dans le 3ar# attendant le moment oH les "hemises 3lan"hes -iendraient la "her"her pour l2liminer) 9lle ne,iste ;ue par tol2ran"e et gr="e 0 des pots-de--in astronomi;ues) Eaintenant# elle sait ;ue Raleigh ne la laissera pas partir# il a d2I0 trop in-esti en elle pour le lui permettre) uis *nderson-sama appara@t et en un instant elle se sent en s2"urit2# elle a limpression d7tre de retour dans les 3ras de Gendo-sama) 9lle sait ;ue "ela -ient de son entra@nement# mais ne peut sen emp7"her) 9lle sourit ;uand elle le -oit sasseoir 0 "5t2 delle sous la lumi:re phosphores"ente des -ers luisants# ses traits gai*in sont tellement 2tranges dans une mer de ThaAs et des ;uel;ues .aponais ;ui "onnaissent son e,isten"e) /omme il se doit# il lignore# mais il se l:-e et -a -oir Raleigh# elle sait ;uapr:s sa per4orman"e# elle sera en s2"urit2 pour la nuit) our une 4ois depuis les restri"tions# elle ne -i-ra pas dans la peur des "hemises 3lan"hes) 9lle est surprise lors;ue Raleigh -ient imm2diatement la -oir) ' Un dirait ;uil 1 a au moins une "hose ;ue tu 4ais 3ien) +e $arang -eut ;ue tu sortes plus t5t) ' as de spe"ta"le "e soir 8 Raleigh hausse les 2paules) ' <l a pa12) 9miko sent une 3ou442e de soulagement) 9lle se pr2pare rapidement et reIoint les"alier) Raleigh sest arrang2 pour ;ue les "hemises 3lan"hes ne -iennent ;u0 "ertaines heures# elle a don" lassuran"e ;ue# 0 lint2rieur du loen"hit# elle peut 4aire "e ;uelle -eut) (2anmoins# elle est prudente) <l 1 a eu trois des"entes a-ant ;ue le nou-el arrangement ne soit a""ept2) Dautres propri2taires ont dC "ra"her du sang a-ant de par-enir 0 un a""ord) as Raleigh) Raleigh sem3le a-oir une "ompr2hension surnaturelle des lois et de la 3ureau"ratie) De-ant le loen"hit# *nderson lattend dans son ri"kshaG# il sent le Ghisk1 et le ta3a"# ses Ioues sont rugueuses de la 3ar3e du soir) 9lle se pen"he -ers lui) ' .esp2rais ;ue -ous -iendrie?) ' .e suis d2sol2 ;ue "ela ait pris tant de temps) +es "hoses sont un peu "ompli;u2es pour moi) ' Pous ma-e? man;u2) 9lle est surprise de d2"ou-rir ;ue "est -rai)

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<ls se glissent dans le tra4i" de la nuit# dans lom3re impressionnante des mastodontes# le "lignotement des "heshires# les 3ougies ;ui 3rClent# les 4amilles endormies) <ls "roisent une patrouille de "hemises 3lan"hes# mais les o44i"iers sont trop o""up2s 0 -2ri4ier un 2tal de l2gumes) +es illuminations -ertes des lampes 0 ga? "ra"hotent) ' Tout -a 3ien 8 (<l d2signe les "hemises 3lan"hes)) Pous a-e? su3i des raids du minist:re 8 ' /2tait dur au d23ut) Eaintenant 6a -a mieu,) 9n 4ait# "2tait la pani;ue pendant les premi:res des"entes# ;uand les "hemises 3lan"hes en-ahissaient les "ages des"aliers# sortaient les mama-san de leur lit# 4ermaient les arri-2es de ga? pirat2es# 3alan6aient leurs matra;ues) +es lad13o1s hurlaient# les propri2taires "ouraient dans tous les sens pour trou-er du li;uide et se44ondraient sous les "oups ;uand ils ne par-enaient pas 0 pa1er) 9miko se r24ugiait au milieu des autres 4illes# aussi immo3ile ;uune statue# pendant ;ue les "hemises 3lan"hes 4ouillaient le 3ar# rele-aient les in4ra"tions# mena6aient de les 3attre Ius;u0 "e ;uelles ne puissent plus tra-ailler) <ls ne montrent au"une 3onne humeur# seulement la "ol:re pour la perte de leur Tigre et le 3esoin din4liger une le6on 0 "eu, ;ui un Iour a-aient en4reint les r:gles des "hemises 3lan"hes) +a terreur) 9miko a 4ailli se pisser dessus# immo3ile au milieu des 4illes# "ertaine ;ue Xannika la mettrait en a-ant et la d2non"erait# ;uelle "hoisirait "et instant pour l2liminer) Raleigh montrait prudemment son o32issan"e# une 4ar"e pour les 32n24i"iaires de ses 3ak"hi"hs# dont "ertains la regardaient dire"tement ' Suttipong# *ddilek et Than3a"hai'# par4aitement "ons"ients de sa pr2sen"e et de son r5le dans la 3o@te# ;uel;ues-uns la-aient m7me essa12e et la 4i,aient# se demandant sils allaient la Z d2"ou-rir [) Tout le monde Iouait son r5le# 9miko attendait ;ue Xannika 3rise "ette parodie# ;uelle 4or"e tout le monde 0 -oir "ette 4ille automate si lu"rati-e) 9lle 4rissonne 0 "e sou-enir) ' _a -a mieu, maintenant# r2p:te-t-elle) *nderson-sama ho"he la t7te) +eur ri"kshaG sarr7te de-ant son immeu3le) <l des"end le premier# -2ri4ie ;uau"un "hemise 3lan"he nest 0 port2e puis la 4ait entrer) +es deu, gardes de la s2"urit2 ignorent s"rupuleusement son e,isten"e) Ouand elle partira# elle leur laissera un pour3oire pour sassurer ;uils lou3lient totalement) E7me si elle les d2goCte# ils Ioueront le Ieu par"e ;uelle leur montre du respe"t et ;uelle les paie) *-e" les "hemises 3lan"hes au, aguets# elle de-ra seulement pa1er plus) *nderson-sama et elle entrent dans las"enseur et la groom# impassi3le# "rie le poids estim2) Y la3ri dans lappartement# ils senla"ent) 9miko est surprise du 3onheur ;uelle ressent simplement par"e ;uil se r2gale delle# ;uil 4ait "ourir ses doigts sur sa peau# ;uil a en-ie de la tou"her) 9lle a ou3li2 "e ;ue "est da-oir pres;ue lair humain# d7tre pres;ue respe"t2e) *u .apon# personne na-ait tant de s"rupules 0 la regarder) <"i# elle a touIours limpression d7tre un animal) /est un soulagement de se sentir aim2e# m7me si "e nest ;ue ph1si;uement)

Ses mains "ourent sur ses seins# sur son -entre# sen4ouissent entre ses Iam3es) 9lle est soulag2e ;ue "e soit si 4a"ile# ;uil "onnaisse son plaisir) 9miko se presse "ontre lui# leurs 3ou"hes se trou-ent et elle ou3lie ;uon lappelle *utomate ou Ti"Ta") Un instant# elle se sent totalement humaine et se perd dans ses "aresses) /ontre la peau d*nderson-sama) Dans la s2"urit2 du plaisir et du de-oir) Eais# apr:s leur union# la d2pression re-ient 0 lassaut) *nderson-sama lui apporte de leau 4ra@"he# plein de solli"itude) <l se "ou"he 0 "5t2 delle# nu# 4ait attention de ne pas la tou"her# de ne pas aIouter 0 la "haleur ;ui la en-ahie) ' Ou1 a-t-il 8 demande-t-il) 9miko hausse les 2paules# tente de sourire "omme une 3onne (ou-elle ersonne) ' /e nest rien) Rien ;ui puisse "hanger) <l lui est pres;ue impossi3le de,primer ses 3esoins) /ela -a totalement 0 len"ontre de sa nature) Ei?umi-sensei la 4rapperait) *nderson-sama la regarde# ses 1eu, sont 2tonnamment tendres pour un homme "ou-ert de "i"atri"es) 9lle peut "ataloguer ses "i"atri"es) /ha"une est un m1st:re de -iolen"e sur sa peau p=le) +a "i"atri"e pliss2e sur son torse pro-ient pro3a3lement dun tir de pistolet-*R) /elle de son 2paule dune ma"hette# peut-7tre) /elles sur son dos ressem3lent 0 des "oups de 4ouet) +a seule dont elle est "ertaine est "elle de son "ou# a";uise dans son usine) <l tend la main pour la tou"her# dou"ement) ' Ou1 a-t-il 8 9miko roule pour s2"arter) 9lle est mal 0 laise# elle peut 0 peine parler) ' +es "hemises 3lan"hesT ils ne me permettront pas de sortir de la -ille) 9t# maintenant# Raleigh-san doit -erser en"ore plus de pots-de--in pour me garder) <l ne me laissera Iamais partir# Ie pense) *nderson-sama ne r2pond pas) 9lle peut lentendre respirer# lentement et r2guli:rement# mais elle nentend rien dautre) +a honte len-ahit) tupide $ille automate avide. 2u devrais 9tre reconnaissante de ce /uil est pr9t 0 to$$rir. +e silen"e s2tend) Binalement *nderson-sama demande : ' Tu es sCr ;uon ne peut pas "on-ain"re Raleigh 8 /est un homme da44aires) 9miko l2"oute respirer) 9st-il en train de proposer de ra"heter sa li3ert2 8 Sil 2tait Iaponais# "e serait une o44re 4ormul2e a-e" pruden"e) Eais# a-e" *nderson-sama# "est di44i"ile 0 dire) ' .e ne sais pas) Raleigh-san aime largent) Eais Ie pense aussi ;uil aime me -oir sou44rir) 9lle patiente# attenti-e au moindre indi"e de ses pens2es) *nderson-sama ne pose pas dautre ;uestion) <l la laisse mariner) 9lle peut sentir son "orps# par "ontre# pr:s delle# la "haleur de sa peau) "oute-t-il en"ore 8 Sil 2tait "i-ilis2# elle pourrait prendre son a3sen"e de r2ponse "omme une gi4le) Eais les gai*in ne sont pas su3tils)

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9miko se "uirasse) 9lle pourrait -omir dhumiliation# en d2passant son entra@nement et ses imp2rati4s g2n2ti;ues) 9lle lutte pour semp7"her de re"uler "omme un "hien) 9lle essaie en"ore) ' .e -is dans le 3ar maintenant) Raleigh-san paie les "hemises 3lan"hes pour ;uils d2tournent les 1eu,# des triples dessous-de-ta3le d2sormais) .e ne sais pas "om3ien de temps Ie peu, en"ore tenir) Ea ni"he dispara@t# Ie "rois) ' 9st-"e ;ue tuT (*nderson-sama sinterrompt# h2sitant)) Tu pourrais rester i"i) +e "Dur d9miko rate un 3attement) ' Raleigh-san me sui-rait# Ie "rois) ' <l 1 a des mo1ens de traiter a-e" des gens "omme Raleigh) ' Pous pourrie? me li32rer de lui 8 ' .e doute da-oir asse? de 4onds pour te ra"heter) +e "Dur d9miko se44ondre tandis ;u*nderson-sama "ontinue) ' *-e" une telle tension dans lair# Ie ne peu, pas le pro-o;uer en me "ontenant de temmener) as ;uand il peut nous en-o1er les "hemises 3lan"hes) /e serait trop ris;u2) Eais Ie "rois ;ue Ie peu, marranger pour ;ue tu dormes i"i# au moins) Raleigh pourrait m7me appr2"ier la dis"r2tion) ' Eais "ela ne -ous "r2erait-il pas de pro3l:mes 8 +es "hemises 3lan"hes naiment pas les $arang. Pous 7tes dans une situation tr:s pr2"aire en "e moment) QAide5(moi 0 menvoler dici. Aide5(moi 0 trouver le village du Nouveau -euple. Aide5(moi, sil vous plaBt.@ Si Ie pou-ais pa1er les amendes de Raleigh-san# Ie pourrais gagner le nord) *nderson-sama la prend par l2paule) 9miko se laisse attirer dans ses 3ras) ' Tes espoirs sont 2tri;u2s) (Ses doigts Iouent sur son -entre) (on"halant) ensi4)) !eau"oup de "hoses peu-ent "hanger 3ient5t) eut-7tre m7me pour les automates) (<l sourit m1st2rieusement)) +es "hemises 3lan"hes et leurs r:gles ne seront pas touIours l0) 9lle le supplie de laider 0 sur-i-re# et il parle de 4antasmes) 9miko tente de "a"her sa d2"eption) 2u devrais ten contenter, $ille avide. 2u devrais 9tre reconnaissante de ce /ue tu as. Eais elle ne peut 2liminer lamertume dans sa -oi,) ' .e suis une automate) Rien ne -a "hanger) (ous serons touIours m2pris2s) <l rit et lattire 0 lui) ' (en sois pas si sCre) (Ses l:-res 4r5lent son oreille# il "hu"hote)) Si tu pries ton dieu "heshire #akeneko, Ie pourrai peut-7tre to44rir mieu, ;uun -illage dans la Iungle) *-e" un peu de "han"e# tu pourras te trou-er une -ille enti:re) 9miko le repousse# le regarde tristement) ' .e "omprends ;ue -ous ne puissie? pas "hanger les "hoses pour les miens) Eais -ous ne de-rie? pas -ous mo;uer) *nderson-sama se "ontente de rire# en"ore)

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Fo"k Seng est a""roupi dans une all2e# en 3ordure du distri"t industriel $arang. <l 4ait nuit# mais les "hemises 3lan"hes sont touIours partout) UH ;uil aille# il tom3e sur des "ordons duni4ormes) Sur les ;uais# les "lippers sont isol2s# attendent la permission de d2"harger leur "argaison) Dans le distri"t industriel# les o44i"iers du minist:re se tiennent 0 "ha;ue "oin de rue# emp7"hent la"":s aussi 3ien au, ou-riers ;uau, propri2taires ou au, "ommer6ants) Seules ;uel;ues personnes peu-ent passer# "elles ;ui disposent dune "arte de r2sident) +es auto"htones) Sa 1elloG "ard "omme seule pi:"e didentit2# il a 4allu la moiti2 de la soir2e 0 Fo"k Seng pour tra-erser la -ille en 2-itant les 3arrages) Eai lui man;ue) /es Ieunes 1eu, et "es Ieunes oreilles lui pro"uraient la sensation d7tre en s2"urit2) Y linstant# il est a""roupi a-e" les "heshires dans la puanteur de lurine# il sur-eille les "hemises 3lan"hes ;ui -2ri4ient lidentit2 dun homme et Iure "ontre limpossi3ilit2 de reIoindre Spring+i4e) <l aurait dC 7tre "ourageu,) <l aurait dC 4or"er le "o44re-4ort et le -ider ;uand il en a-ait la possi3ilit2) <l aurait dC prendre le ris;ue) Eaintenant# il est trop tard) Eaintenant# les "hemises 3lan"hes sont propri2taires de "ha;ue "entim:tre "arr2 de la -ille et leurs proies 4a-orites sont les 1elloG "ards) <ls aiment tester leurs matra;ues sur leurs "r=nes# ils aiment leur donner une le6on) Si le Seigneur du lisier na-ait pas autant din4luen"e# Fo"k Seng est sCr ;ue "eu, des tours auraient d2I0 2t2 massa"r2s) +e ministre de l9n-ironnement "onsid:re les 1elloG "ards "omme les autres esp:"es in-asi-es et les 2pid2mies ;ui en d2"oulent) Sils a-aient le "hoi,# les "hemises 3lan"hes tueraient tous les /hinois 1elloG "ards a-ant de,2"uter un khra# de,"use 0 la Reine 9n4ant pour leur trop-plein denthousiasme) Eais seulement apr:s) Une Ieune 4emme montre un do"ument# le "ordon la laisse passer) 9lle dispara@t dans la rue# sen4on"e pro4ond2ment dans le distri"t industriel) Tout est si tentant# si pro"he# et ina""essi3le) U3Ie"ti-ement# il est pr242ra3le ;ue lusine soit 4erm2e) /est plus sCr pour tout le monde) Sil ne d2pendait pas 0 "e point du "ontenu du "o44re-4ort# Fo"k Seng se "ontenterait de d2non"er lin4e"tion de la "ha@ne et serait totalement d23arrass2 de "e tamade. Eais au milieu de "et air malsain# Iuste au-dessus des miasmes des "u-es dalgues# les plans et les sp2"i4i"ations lappellent) De 4rustration# Fo"k Seng a en-ie darra"her ses derniers "he-eu,) <l 4i,e 4urieusement le 3arrage# souhaite ;ue les "hemises 3lan"hes sen aillent et regardent ailleurs) <l esp:re# il prie la d2esse Xuan Tin# il supplie le gros !udai dor2) *-e" "es plans et le soutien du Seigneur du lisier# tant de "hoses seraient possi3les) Tant da-enir) Tant de -ie) Des o44randes pour ses an"7tres# en4in) eut-7tre une nou-elle 2pouse) eut-7tre un 4ils pour porter son nom) eut-7treT Une patrouille passe pr:s de lui) Fo"k Seng sen4on"e dans la p2nom3re) +es o44i"iers lui rappellent les 3andeau, -erts ;uand ils se sont mis 0 patrouiller la nuit)

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<ls ont "ommen"2 par tra;uer les "ouples ;ui se tenaient la main le soir# une d2monstration dimmoralit2) Y l2po;ue# il a dit 0 ses en4ants de 4aire attention# les -agues de "onser-atisme allaient et -enaient > sils ne pou-aient pas -i-re aussi li3rement et ou-ertement ;ue leurs parents# "e n2tait pas -raiment gra-e# nest-"e pas 8 (a-aient-ils pas de la nourriture dans le -entre# une 4amille# des amis 8 De toute mani:re# dans leurs en"eintes prot2g2es# "e ;ue pensaient les 3andeau, -erts na-ait pas dimportan"e) Une autre patrouille) Fo"k Seng se retourne et se "oule plus pro4ond2ment dans lall2e) <l n1 a au"un mo1en de se glisser dans le distri"t industriel) +es "hemises 3lan"hes sont d2termin2es 0 emp7"her le /ommer"e et 0 4aire mal au, $arang. <l grima"e et reprend le "hemin "ompli;u2 pour rentrer "he? lui) Dautres au minist:re 2taient "orrompus# mais# en toute honn7tet2# pas .aidee) E7me le awatdee Krung 2hep# la 4euille 0 murmures ;ui le soutenait le plus a-ant de le d2nigrer lors de sa disgr="e# a pu3li2 des pages et des pages dhommage au h2ros du pa1s) +e "apitaine .aidee 2tait trop aim2 pour 7tre d2"oup2 en mor"eau,# pour 7tre trait2 "omme une "harogne Iet2e dans les "omposteurs 0 m2thane) Ouel;uun doit 7tre puni) 9t si le /ommer"e en est responsa3le# alors le /ommer"e doit 7tre puni) +es usines sont don" 4erm2es# de m7me ;ue les points dan"rage# les routes et les ;uais) Fo"k Seng ne peut pas sen4uir) <l ne peut pas r2ser-er un passage sur un "lipper# il ne peut pas remonter le 4leu-e -ers les ruines d*1uttha1a# il ne peut pas emprunter un dirigea3le -ers Xolkata ou le .apon) <l "ontourne les do"ks et# 3ien sCr# les "hemises 3lan"hes sont touIours l0# a-e" de petits nDuds dou-riers a""roupis sur le sol# d2sDu-r2s par le 3lo"us) Un super3e "lipper attend# an"r2 0 "ent m:tres du ;uai# se 3alan6ant dou"ement dans leau) lus 3eau en"ore ;ue "eu, ;uil poss2dait en Ealaisie) Derni:re g2n2ration# "o;ue orienta3le et h1dro4oil# pol1m:re dhuile de palme# ailes 0 -ent) Rapide) /apa3le de transporter une grosse "argaison) <l attend l0# s"intillant) 9t Fo"k Seng se tient sur le ;uai et le 4i,e du regard) <l pourrait tout aussi 3ien 7tre 0 ;uai en <nde) <l aper6oit une "arriole# un -endeur ;ui 4ait 4rire des tilapias transpirat2s dans un grand Gok) Fo"k Seng se "uirasse) <l doit sin4ormer# m7me si son a""ent ris;ue de le d2non"er "omme 1elloG "ard) <l est a-eugle sans in4ormations) +es "hemises 3lan"hes sont de lautre "5t2 du ;uai et si lhomme les appelle# il aura en"ore le temps de 4uir) Fo"k Seng sappro"he) ' Q a-t-il un mo1en pour ;uun passager tra-erse 8 murmure-t-il) (<l d2signe le "lipper de la t7te)) +0-3as 8 ' as de transit pour ;ui ;ue "e soit# marmonne le -endeur am3ulant) ' as m7me pour un homme seul 8 +homme 4ron"e les sour"ils# du menton il d2signe les hommes install2s dans lom3re# a""roupis# ;ui 4ument# ;ui Iouent au, "artes) <ls sont assem3l2s autour de la radio 0 mani-elle dun "ommer6ant) ' /eu,-l0 attendent depuis la semaine derni:re) Tu de-ras attendre# 1elloG "ard) /omme tout le monde)

Fo"k Seng r2prime un 4risson) <l se 4or"e 0 4eindre ;ue la situation les met 0 2galit2# 0 esp2rer ;ue "et homme le -oit "omme une personne et non "omme un "heshire importun) ' Pous na-e? pas entendu parler de petits 3ateau, plus loin sur la "5te 8 +oin de la -ille 8 /ontre de largent 8 +e -endeur de poisson se"oue la t7te) ' ersonne ne -a dans "ette dire"tion) <ls ont arr7t2 deu, groupes de passagers ;ui tentaient de gagner le ri-age depuis les -aisseau,) +es "hemises 3lan"hes ne permettent m7me pas au, 3ateau, de r2appro-isionnement de sortir) (ous a-ons pari2 pour sa-oir si les "hemises 3lan"hes ou-riront les ;uais a-ant ;ue le "apitaine ne l:-e lan"re) ' Ouelles sont les "otes 8 demande Fo"k Seng) ' Un?e "ontre un ;ue le "lipper part le premier) Fo"k Seng 4ait la grima"e) ' .e ne "rois pas ;ue Ie prendrais le ris;ue) ' Pingt "ontre un# alors 8 Ouel;ues autres sem3lent les a-oir 2"out2s) <ls rient dou"ement) ' (e parie? pas 0 moins ;uil ne -ous donne un "in;uante "ontre un# dit lun deu,) +es "hemises 3lan"hes ne 4l2"hiront pas) as "ette 4ois) as apr:s la mort du Tigre) Fo"k Seng se 4or"e 0 rire a-e" eu,) <l tire une "igarette# lallume# en o44re au, autres) etit "adeau de 3onne -olont2 0 "es ThaAs pour "e moment de 4raternit2) Sil n2tait pas un 1elloG "ard# a-e" la""ent dun 1elloG "ard# il pourrait m7me tenter le "adeau de 3onne -olont2 au, "hemises 3lan"hes# mais par une nuit pareille# "ela ne lui rapporterait rien de plus ;uun "oup de matra;ue sur le "r=ne) <l ne -oit pas lint2r7t dentendre sa t7te s2"raser sur les pa-2s) <l 4ume et o3ser-e le 3lo"us) +e temps passe) +id2e dune -ille s"ell2e 4ait trem3ler ses mains) 'ela ne concerne pas seulement les %ellow cards. Nous ne sommes pas la cause de tout cela. +a sensation ;uune "orde se resserre autour de son "ou est tr:s 4orte) /ela ne "on"erne peut-7tre ;ue le /ommer"e# pour linstant# mais il 1 a trop de 1elloG "ards dans la -ille et si le "ommer"e reste trop longtemps impossi3le# m7me "es gens ami"au, remar;ueront le man;ue demplois# "ommen"eront 0 3oire et penseront au, 1elloG "ards dans les tours) +e Tigre est mort) Son -isage est "oll2 sur tous les lampadaires# sur tous les 3=timents) Trois images de .aidee en position de "om3at les 4i,ent depuis le mur dun hangar) Fo"k Seng 4ume sa "igarette et 4ron"e les sour"ils) +e h2ros du peuple) +homme ;uon ne pou-ait a"heter# "elui ;ui a 4ait 4a"e au, ministres# au, so"i2t2s $arang et au, hommes da44aires a-ides) +homme ;ui 2tait pr7t 0 "om3attre son propre minist:re) Rel2gu2 derri:re un 3ureau ;uand il est de-enu trop g7nant a-ant de retourner dans les rues oH il lest de-enu en"ore plus) +homme ;ui riait des mena"es de mort# ;ui a sur-2"u 0 trois tentati-es dassassinat a-ant ;ue la ;uatri:me pro-o;ue sa "hute)

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Fo"k Seng grima"e) +e "hi44re ;uatre est partout dans son esprit "es derniers temps) +e Tigre de !angkok na eu ;ue ;uatre "han"es) /om3ien en a-t-il us2 luim7me 8 Fo"k Seng o3ser-e les ;uais et les gens rassem3l2s# tous in"apa3les de reIoindre leurs 3ateau,) *-e" les sens aiguis2s dun r24ugi2# il sent le danger dans le -ent# plus puissant ;ue lair de la mer ;ui 3ala1e un "lipper et pr2sage un t1phon) +e Tigre est mort) +es 1eu, tristes du "apitaine .aidee le 4i,ent et Fo"k Seng a la sensation soudaine et terri4iante ;ue le Tigre nest pas mort) Ouil est en 4ait en "hasse) Fo"k Seng s2loigne de la44i"he "omme si "2tait un durian atteint de rouille -2si"uleuse) <l sait Ius;ue dans ses os# aussi sCrement ;ue son "lan est mort et enterr2 en Ealaisie# il sait ;ue# "ette 4ois# il est temps de partir) Ouil est temps de se "a"her des tigres ;ui "hassent durant la nuit) Temps de plonger dans les Iungles in4e"t2es de sangsues# de manger des "a4ards et de se glisser dans la 3oue de la saison des pluies) Sa destination na pas dimportan"e) +a seule "hose ;ui est importante "est de 4uir) Fo"k Seng regarde le "lipper 4i,ement) <l est temps de prendre des d2"isions di44i"iles) Temps# en -2rit2# da3andonner lid2e de lusine Spring+i4e et de ses plans) *ttendre ne 4era ;uempirer les "hoses) +argent doit 7tre d2pens2) +a sur-ie est primordiale) +e radeau "oule)

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/arl1le attend d2I0 dans le ri"kshaG ;uand *nderson sort de son immeu3le) Ses 1eu, regardent en tous sens# "ataloguent la p2nom3re autour de lui en une rotation ner-euse) <l a la pruden"e trem3lante dun lapin) ' Tu as lair ner-eu,# note *nderson en montant dans le -2hi"ule) /arl1le grima"e) ' +es "hemises 3lan"hes -iennent de prendre le Pi"tor1) <ls ont tout "on4is;u2) *nderson l:-e les 1eu, sur son appartement# il est "ontent ;ue le -ieu, Qates ait "hoisi de sinstaller loin des autres $arang. Tu as 3eau"oup perdu 8 ' Du li;uide dans le "o44re-4ort) Des listes de "lients ;ue Ie pr242rais garder loin du 3ureau) (/arl1le appelle le "hau44eur de ri"kshaG et lui donne des instru"tions en thaA)) Tu 4erais mieu, da-oir ;uel;ue "hose 0 o44rir 0 "es gens) ' *kkarat sait "e ;ue Iai 0 o44rir) <ls roulent dans la nuit humide) Des "heshires s2gaillent) /arl1le regarde derri:re lui# "her"he 0 -oir sils sont sui-is) ' ersonne ne se retourne o44i"iellement "ontre les $arang mais tu sais ;ue nous sommes les pro"hains sur la liste) .e ne sais pas "om3ien de temps il nous reste) ' 9n-isage les "hoses du 3on "5t2) Sils se tournent "ontre les $arang, *kkarat ne sera pas loin derri:re) <ls tra-ersent la "it2 dans la p2nom3re) De-ant eu,# un 3arrage se dresse) /arl1le essuie son 4ront) <l sue "omme un "o"hon) +es "hemises 3lan"hes h:lent leur ri"kshaG# ils ralentissent) *nderson sent une petite pointe de tension) ' Tu es sCr ;ue 6a -a 4on"tionner 8 /arl1le essuie de nou-eau son 4ront) ' (ous le saurons 3ien asse? t5t) +e ri"kshaG sarr7te# les "hemises 3lan"hes len"er"lent) /arl1le parle rapidement) Tend un mor"eau de papier) +es "hemises 3lan"hes dis"utent un moment entre eu,# puis ils wai de mani:re o3s2;uieuse et 4ont signe au, $arang da-an"er) ' Oue Ie sois damn2 S /arl1le rit# son soulagement est 2-ident) ' +es 3ons "a"hets sur un mor"eau de papier 4ont des mira"les) ' .e suis 2tonn2 ;u*kkarat ait en"ore de lin4luen"e) /arl1le se"oue la t7te)

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' *kkarat ne pourrait pas 4aire 6a) +es 3=timents se trans4orment en taudis tandis ;uils se rappro"hent des digues) +e ri"kshaG 2-ite en g@tant les mor"eau, de 32ton tom32s des hauteurs dun -ieil h5tel de l9,pansion) *nderson se dit ;uil a dC 7tre ra-issant par le pass2) +es 2tages d2"or2s de terrasses les surplom3ent# 0 "ontre-Iour) *uIourdhui# masures et taudis sont partout# et les derniers mor"eau, de ses 3aies -itr2es s"intillent "omme des dents) Deu, nIga gardent les"alier ;ui m:ne sur la digue) <ls guettent pendant ;ue /arl1le paie le "hau44eur) ' Piens) /arl1le guide *nderson le long de les"alier# sa main "aresse les 2"ailles des nIga. 9n haut# ils ont une -ue d2gag2e sur la -ille) +e Grand alais 3rille au loin) De hauts murs prot:gent les "ours int2rieures de la Reine 9n4ant et de son entourage# mais ses chedi dor2s s2l:-ent au-dessus# 3rillent dou"ement au "lair de lune) /arl1le tire sur la man"he d*nderson) ' (e tra@ne pas) *nderson h2site# 4ouille les t2n:3res du ri-age) ' UH sont les "hemises 3lan"hes 8 <l de-rait 1 en a-oir partout) ' (e tin;ui:te pas) <ls nont au"une autorit2 i"i) <l rit 0 une ;uel"on;ue 4ar"e se"r:te et passe sous le saisin ;ui longe le haut de la digue) ' Piens) <l des"end en "han"elant la digue "ou-erte de d2"om3res# se 4ra1e un passage -ers les -agues) *nderson h2site# regarde 0 gau"he et 0 droite# puis le suit) Ouand ils atteignent le ri-age# un 3ateau 0 ressort surgit des t2n:3res# se dirige -ers eu,) *nderson est pr7t 0 4aire demi-tour# "raignant une patrouille de "hemises 3lan"hes# mais /arl1le murmure : ' /est un des n5tres) <ls pataugent dans les -agues et montent 0 3ord) +e 3ateau pi-ote -i-ement et s2loigne du ri-age) +e "lair de lune 3rille sur les ondes "omme une "ou-erture dargent) Un nentend ;ue les -agues 4rappant la "o;ue et le ti"-ta" du ressort ;ui se d2-ide) De-ant eu,# une 3arge les domine# som3re# 0 le,"eption de ;uel;ues +9D) +e "anot "ogne le 4lan" de la 3arge) Une 2"helle de "orde des"end le long de la "o;ue) <ls grimpent dans la p2nom3re) +es mem3res de l2;uipage wai ;uand ils montent 0 3ord) /arl1le 4ait signe 0 *nderson de rester silen"ieu, pendant ;uon les guide sous le pont) *u 3out dun "ouloir# des gardes 4lan;uent une porte) <ls "rient pour annon"er larri-2e des $arang, la porte sou-re# r2-:le un groupe dhommes autour dune grande ta3le# ;ui rient et ;ui 3oi-ent) *kkarat est lun dentre eu,) *nderson en re"onna@t un autre# un amiral ;ui so""upe des 3ateau, "alori;ues se rendant 0 Xoh *ngrit) <l pense ;uun troisi:me est un g2n2ral du Sud) Dans un "oin# un homme lisse dans un uni4orme noir de larm2e se tient 0 l2"art et o3ser-e) Un autreT *nderson retient sa respiration)

/arl1le "hu"hote : ' Y terre et montre du respe"t) <l est lui-m7me d2I0 0 genou, en position de khra#. *nderson limite aussi -ite ;uil le peut) +e Somdet /haopra1a les regarde# impassi3le# lui montrer leur o32issan"e) *kkarat se mo;ue de leur d242ren"e) <l 4ait le tour de la ta3le et les rel:-e) ' as de "es 4ormalit2s i"i# dit-il en souriant) Pene?# Ioigne?--ous 0 nous) (ous ne sommes ;uentre amis) ' 9n e44et) (+e Somdet /haopra1a sourit et l:-e un -erre)) Pene? 3oire a-e" nous) *nderson wai 0 nou-eau# aussi pro4ond2ment ;uil le peut) Dapr:s Fo"k Seng# le Somdet /haopra1a a tu2 plus de gens ;ue le minist:re de l9n-ironnement na a3attu de poulets) *-ant d7tre d2sign2 "omme le prote"teur de la Reine 9n4ant# il 2tait g2n2ral et ses "ampagnes -ers lest sont l2to44e 3rutale des l2gendes) Si "e n2tait la""ident de sa naissan"e roturi:re# on dit ;uil aurait song2 0 supplanter la ro1aut2) 9n attendant# il domine le tr5ne et tout le monde khra# de-ant lui) +e "Dur d*nderson 3at la "hamade) *-e" le soutien du Somdet /haopra1a# un "hangement de gou-ernement ou nimporte ;uoi dautre est possi3le) *pr:s des ann2es de re"her"he et l2"he" de la Binlande# une 3an;ue de semen"es est 0 port2e de main) 9t# a-e" "ela# le,pli"ation de tous les no"tom3res# du ngaw et des milliers dautres pu??les g2n2ti;ues) /et homme au, 1eu, durs# ;ui l:-e son -erre -ers lui a-e" un sourire potentiellement aussi ami"al ;ue dangereu,# d2tient les "l2s de tout) Un ser-iteur o44re du -in 0 *nderson et /arl1le) <ls se Ioignent au, hommes atta3l2s) ' (ous 2tions Iustement en train de parler de la guerre du "har3on# dit *kkarat) +es Pietnamiens ont a3andonn2 hnom enh) ' !onne nou-elle) +a "on-ersation "ontinue# mais *nderson l2"oute 0 moiti2) <l pr24:re o3ser-er 4urti-ement le Somdet /haopra1a) +a derni:re 4ois ;uil la -u# "2tait de-ant le temple 0 hra Seu3 du minist:re de l9n-ironnement et ils admiraient tous deu, la 4ille automate de la d2l2gation Iaponaise) 9n personne# lhomme a lair 3ien plus =g2 ;ue sur les photos ;ui d2"orent la -ille et le d2"ri-ent "omme le d24enseur lo1al de la Reine 9n4ant) Son -isage est -ein2 par lal"ool# ses 1eu, sont "reus2s par la d23au"he dont la rumeur dit ;uil est 4riand) Fo"k Seng pr2tend ;ue sa r2putation de 3rutalit2 sur un "hamp de 3ataille "on"erne aussi sa -ie pri-2e et ;ue# m7me si les ThaAs khra# de-ant son e44igie# il nest pas aussi aim2 ;ue la Reine 9n4ant) +e Somdet /haopra1a l:-e les 1eu, et ren"ontre le regard d*nderson) /e dernier pense sa-oir pour;uoi) <l a ren"ontr2 des "adres "alori;ues de sa trempe) Des hommes i-res de leur pou-oir et de leur in4luen"e# de leur "apa"it2 0 4aire plier des nations enti:res dune seule mena"e dem3argo sur le So1 RU) Un homme dur et 3rutal) *nderson se demande si la Reine 9n4ant Iouira de lint2gralit2 de son pou-oir a-e" "et homme dans les parages) /ela lui para@t impro3a3le)

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+a "on-ersation autour de la ta3le "ontinue 0 2-iter prudemment la -2rita3le raison de "e rende?--ous de minuit) <ls parlent des r2"oltes dans le (ord# dis"utent des pro3l:mes du E2kong maintenant ;ue la /hine a pla"2 de nou-eau, 3arrages 0 sa sour"e) <ls parlent des nou-eau, "lippers dont Eishimoto pr2pare la produ"tion) ' Ouarante nDuds par -ent 4a-ora3le# annon"e /arl1le Io1eusement) *-e" h1dro4oil et ;uin?e "ents tonnes de "argaison) .e -ais men a"heter toute une 4lotte) *kkarat rit) ' .e "ro1ais ;ue le 4ret par les airs 2tait la-enir) +es grands dirigea3les) ' *-e" "es "lippers 8 .e suis pr7t 0 parier) endant l9,pansion# les options se m2langeaient) ar air ou par la mer) .e ne -ois pas pour;uoi "e ne serait pas la m7me "hose auIourdhui) ' +a nou-elle 9,pansion est dans toutes les t7tes "es derniers temps) (+e sourire d*kkarat 4ai3lit) <l regarde le Somdet /haopra1a ;ui lui 4ait un signe 0 peine -isi3le) +e ministre du /ommer"e "ontinue# sadresse dire"tement 0 *nderson)) /ertains 2l2ments du Ro1aume sopposent au progr:s) Des 2l2ments ignorants# 3ien sCr# mais malheureusement tena"es aussi) ' Si -ous a-e? 3esoin dassistan"e# d2"lare *nderson) (ous serons heureu, de -ous la 4ournir) Un autre silen"e) +es 1eu, d*kkarat retournent au Somdet /haopra1a) <l s2"lair"it la gorge) ' <l 1 a des in;ui2tudes "on"ernant la nature de -otre assistan"e) Potre pass2 nin-ite pas 0 la "on4ian"e) ' /est un peu "omme aller au lit a-e" un nid de s"orpions# sugg:re le Somdet /haopra1a) *nderson sourit) ' <l sem3le ;ue -ous so1e? d2I0 en"er"l2s par pas mal de nids) *-e" -otre permission# "ertains pourraient dispara@tre) Y notre 32n24i"e mutuel) ' +e pri, ;ue -ous en demande? est trop 2le-2# e,pli;ue *kkarat) *nderson garde une -oi, neutre) ' (ous ne demandons rien dautre ;uun a"":s) ' 9t "et homme# "e Gi33ons) ' Pous a-e? entendu parler de lui# nest-"e pas 8 (*nderson se pen"he en a-ant)) Pous sa-e? oH il se trou-e 8 +a ta3l2e reste silen"ieuse) *kkarat Iette 0 nou-eau un "oup dDil au Somdet /haopra1a) +homme hausse les 2paules# mais "est une r2ponse su44isante pour *nderson) Gi33ons est i"i) Ouel;ue part dans "e pa1s) ro3a3lement en -ille) Sans doute en train de "r2er un nou-eau su"":s apr:s le ngaw. (ous ne demandons pas le pa1s# "ommen"e-t-il) +e ro1aume thaA na rien 0 -oir a-e" la !irmanie ou l<nde) <l dispose de sa propre histoire# ind2pendante) (ous respe"tons a3solument "ela) +es -isages des hommes assem3l2s se 4erment)

*nderson Iure "ontre lui-m7me) Adiot. 2u parles 0 leurs peurs. <l "hange de ta"ti;ue) ' +es pr2-isions sont tr:s int2ressantes) Une "oop2ration 32n24i"ierait au, deu, parties) +es miens sont pr7ts 0 o44rir une assistan"e signi4i"ati-e au Ro1aume si nous arri-ons 0 un a""ord) (ous pou-ons -ous aider sur les 4ronti:res# a-e" une s2"urit2 "alori;ue telle ;uon nen a plus -u depuis l9,pansion) Tout "ela peut 7tre 0 -ous) /est une "han"e pour nous tous) *nderson sarr7te) +e g2n2ral ho"he la t7te) +amiral 4ron"e les sour"ils) *kkarat et le Somdet /haopra1a restent impassi3les) <l ne peut -raiment pas lire leurs -isages) ' 9,"use?-nous un instant# sil -ous pla@t# d2"lare *kkarat) /e nest pas une re;u7te) *nderson et /arl1le sortent et se retrou-ent dans la "oursi-e# entour2s de ;uatre gardes) /arl1le 4i,e le sol des 1eu,) ' .e ne "rois pas ;uils soient "on-ain"us) Pois-tu une raison pour la;uelle ils ne nous 4eraient pas "on4ian"e 8 ' .ai# pr7ts 0 atterrir# des armes et de largent pour graisser les pattes) Sils peu-ent ou-rir les n2go"iations a-e" les g2n2rau, de ra"ha# Ie peu, les a"heter et les 2;uiper) UH est le ris;ue 8 (*nderson se"oue la t7te# irrit2)) <ls de-raient sauter sur lo""asion) /est la meilleure o44re ;ue nous a1ons Iamais propos2e) ' /e nest pas lo44re) /est toi) Toi et *griGen et toute -otre 4outue histoire) Sils te 4ont "on4ian"e# 6a pourrait mar"her# sinonT /arl1le hausse les 2paules) +a porte sou-re# on les in-ite 0 entrer) *kkarat annon"e : ' Eer"i 3eau"oup pour -otre temps) (ous allons r24l2"hir 0 -otre proposition# Ien suis persuad2) /arl1le sa44aisse# d26u par "e re4us poli) +e Somdet /haopra1a sourit l2g:rement) <l est peut-7tre "ontent de gi4ler les $arang. Dautres mots polis sont 2"hang2s# mais *nderson ne les entend ;u0 peine) Un reIet) <l est si pro"he ;uil sent d2I0 le goCt du ngaw et# pourtant# ils dressent des 3arri:res) <l doit 1 a-oir un mo1en de rou-rir la dis"ussion) <l 4i,e le Somdet /haopra1a des 1eu,) <l a 3esoin dun le-ier) Ouel;ue "hose pour se sortir de limpasse) *nderson retient un 2"lat de rire) Dans son esprit# les pi:"es se mettent en pla"e) /arl1le marmonne touIours sa d2"eption# mais *nderson se "ontente de sourire# il wai, "her"hant un mo1en de rester) Un mo1en de poursui-re la "on-ersation) ' .e "omprends par4aitement -os in;ui2tudes) eut-7tre pourrions-nous dis"uter de ;uel;ue "hose de di442rent) Un proIet damiti2# par e,emple) Ouel;ue "hose de moindre importan"e) +amiral grima"e) ' (ous ne -oulons rien de -ous) ' Sil -ous pla@t# ne nous pr2"ipitons pas) (otre o44re 2tait de 3onne 4oi) 9t# en "e ;ui "on"erne "et autre proIet# si -ous "hange? da-is 0 propos de notre assistan"e# ;ue

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"ela se produise dans une semaine# dans un an# dans di, ans# -ous pourre? touIours "ompter sur notre soutien) ' Un 3ien Ioli dis"ours# inter-ient *kkarat) (<l sourit mais lan"e un regard aiguis2 -ers lamiral)) .e suis sCr ;ue personne ne se sent l2s2 i"i) Reste? au moins pour un dernier -erre# sil -ous pla@t) (ous -ous a-ons demand2 de -enir Ius;ui"i# il n1 a au"une raison pour ;ue nous ne nous s2parions pas en amis) +e Ieu "ontinue don") *nderson sent une 3ou442e de soulagement) ' 9,a"tement notre sentiment) Rapidement# lal"ool "oule 0 4lots et /arl1le promet dimporter une "argaison de sa4ran d<nde d:s ;ue lem3argo sera le-2) *kkarat ra"onte lhistoire dun "hemise 3lan"he ;ui tente de prendre trois 3ak"hi"hs de trois 2tals di442rents et ;ui perd s1st2mati;uement le "ompte) endant "e temps# *nderson regarde le Somdet /haopra1a# attend une ou-erture) +ors;ue lhomme -a 0 la 4en7tre regarder leau# *nderson le reIoint) ' Ouel dommage ;ue -otre proposition nait pas 2t2 a""ept2e# d2"lare lhomme le plus puissant de ThaAlande) *nderson hausse les 2paules) ' .e suis d2I0 "ontent de men sortir -i-ant) <l 1 a ;uel;ues ann2es# Iaurais 2t2 2"artel2 par des mastodontes simplement pour a-oir tent2 de -ous ren"ontrer) +e Somdet /haopra1a rit) ' Pous 7tes 3ien sCr ;ue nous allons -ous laisser partir S ' *sse?) /e nest pas un mau-ais pari) *kkarat et -ous 7tes honora3les# m7me si nous ne sommes pas touIours da""ord) .e ne "onsid:re pas ;ue "e pari soit parti"uli:rement ris;u2) ' (on 8 +a moiti2 des gens pr2sents i"i ont sugg2r2 de -ous Ieter au, "arpes "e soir) (<l sinterrompt pour regarder *nderson de ses 1eu, durs et "reus2s)) Un nen est pas pass2 loin) *nderson se 4or"e 0 sourire) ' Dois-Ie "omprendre ;ue -ous n2tie? pas da""ord a-e" -otre amiral 8 ' as "e soir) *nderson wai. *lors Ie -ous en suis re"onnaissant) ' (e me remer"ie? pas si -ite) .e peu, en"ore d2"ider de -ous 4aire tuer) Pos sem3la3les ont une tr:s mau-aise r2putation) ' Ee laisserie?--ous au moins la possi3ilit2 de mar"hander ma -ie 8 demande ironi;uement *nderson) +e Somdet /haopra1a hausse les 2paules) ' _a ne -ous ser-irait 0 rien) Potre -ie est la "hose la plus int2ressante ;ue Ie pourrais -ous prendre) ' .e de-rais alors -ous o44rir ;uel;ue "hose duni;ue)

+es 1eu, de lhomme se tournent -ers *nderson) ' <mpossi3le) ' as du tout# r2pli;ue *nderson) .e peu, -ous o44rir ;uel;ue "hose ;ue -ous na-e? Iamais -u) .e pourrais m7me le 4aire "e soir) Ouel;ue "hose de,;uis) /e nest pas pour les prudes# mais "est e,traordinaire et uni;ue) /ela -ous emp7"herait-il de me Ieter au, "arpes 8 +e Somdet /haopra1a lui d2die un regard "ontrari2) ' <l n1 a rien ;ue -ous puissie? me montrer ;ue Ie naie d2I0 -u) ' Serie?--ous pr7t 0 parier 8 ' Pous Ioue? touIours# $arang 8 (+homme 2"late de rire)) (a-e?--ous pas d2I0 pris su44isamment de ris;ues "e soir 8 ' as du tout) .essaie seulement de massurer ;ue mes mem3res restent en pla"e) /e nest pas -raiment un ris;ue -u "e ;ue Iai 0 perdre) (<l ren"ontre le regard du Somdet /haopra1a)) Eais Ie suis pr7t 0 parier) 9t -ous 8 +homme le plus puissant de ThaAlande lui d2"o"he un regard dur et appelle ses hommes) ' (otre homme des "alories est Ioueur S <l pr2tend ;uil peut me montrer ;uel;ue "hose ;ue Ie nai Iamais -u) Oue pense?--ous de 6a 8 Ses hommes rient) ' +e sort sem3le 7tre "ontre -ous# o3ser-e le Somdet /haopra1a) ' ourtant# Ie pense ;ue "est un 3on pari# et Ie suis pr7t 0 1 in-estir de largent) ' De largent 8 (+homme 4ait la grima"e)) .e "ro1ais ;ue nous parlions de -otre -ie) ' 9t ;ue pense?--ous des plans de mon usine de piles-*R 8 ' .e pourrais me "ontenter de les prendre# si Ie le -oulais) (+e Somdet /haopra1a "la;ue des doigts# m2"ontent)) .uste "omme 6a) ' Tr:s 3ien) (*nderson grima"e) 'est tout ou rien@ 9t si Ie -ous o44rais 0 -ous et 0 -otre Ro1aume la pro"haine g2n2ration de ri? U-Te, de ma "ompagnie 8 /ela en -audrait-il la peine 8 9t pas seulement le ri?# mais les semen"es a-ant ;uon les rende st2riles) Potre peuple pourrait le semer et le resemer tant ;uil est r2sistant "ontre la rouille -2si"uleuse) Ea -ie ne doit pas -aloir plus ;ue 6a) +a pi:"e reste silen"ieuse) +e Somdet /haopra1a lo3ser-e) ' 9t pour 2;uili3rer "e ris;ue 8 Oue d2sire?--ous si -ous gagne? 8 ' .e -eu, lan"er le proIet politi;ue dont nous a-ons parl2 plus t5t) Selon les m7mes "onditions ;ue "elles ;ue nous a-ons propos2es) Des termes dont nous sa-ons tous les deu, ;uils -ous sont totalement 4a-ora3les 0 -ous et au Ro1aume) +es 1eu, du Somdet /haopra1a s2tr2"issent) ' Pous 7tes tena"e) 9t ;uest-"e ;ui -ous emp7"he de nous re4user le U-Te, si -ous perde? 8 *nderson sourit et d2signe /arl1le)

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' .imagine ;ue -ous nous 4erie? 2"arteler par -os mastodontes# E) /arl1le et moi# si nous ne -ous pa1ions pas "omme pr2-u) /ela serait-il satis4aisant 8 /arl1le rit# sa -oi, est teint2e dh1st2rie) ' Ouest-"e ;ue "est ;ue "e pari 8 *nderson ne d2tourne pas les 1eu, du Somdet /haopra1a) ' +e seul ;ui ait de limportan"e) .e suis "on-ain"u ;ue son 9,"ellen"e sera honn7te a-e" moi si Ie par-iens 0 le surprendre) 9t nous nous pla"erons entre ses mains pour garantir "ette "on4ian"e) /est un pari tout 0 4ait raisonna3le) (ous sommes des hommes honora3les) +e Somdet /haopra1a sourit) ' .a""epte -otre pari) (<l rit et 4rappe *nderson dans le dos)) Surprene?-moi# $arang. 9t 3onne "han"e) Pous -oir 2"artel2 serait un plaisir) <ls 4orment un dr5le de groupe lors;uils tra-ersent la -ille) +a suite du Somdet /haopra1a leur ou-re tous les 3arrages et leur o44re les e,"lamations des hommes de l9n-ironnement ;uand ils r2alisent ;ui ils ont essa12 darr7ter) /arl1le essuie son 4ront a-e" un mou"hoir) ' Seigneur S Tu es "ompl:tement 4ou) .e naurais Iamais dC a""epter de te pr2senter) Eaintenant ;ue le pari est pris et ;ue le d24i est 3ien d24ini# *nderson est en"lin 0 7tre da""ord) +o44re du ri? U-Te, est un -2rita3le ris;ue) E7me si ses patrons soutenaient le pari# les 4inan"iers s1 opposeraient) Un homme des "alories est 3eau"oup plus 4a"ilement rempla6a3le ;uune semen"e 4ertile) 9t si les ThaAs "ommen6aient 0 e,porter le ri?# "ela se r2per"uterait sur leurs pro4its pendant des ann2es) ' Tout -a 3ien# marmonne-t-il) Bais-moi "on4ian"e) ' Te 4aire "on4ian"e 8 (+es mains de /arl1le trem3lent)) Te 4aire "on4ian"e pour me retrou-er sous les pattes des mastodontes 8 (<l regarde autour de lui)) .e de-rais men4uir) ' (e 4ais pas 6a) +e Somdet /haopra1a a donn2 des instru"tions 0 ses gardes) Si nous re"ulons maintenantT (<l tourne la t7te -ers les hommes dans le ri"kshaG derri:re eu,)) <ls te tueront d:s ;ue tu auras "ommen"2 0 "ourir) Ouel;ues minutes plus tard# des tours 4amili:res s2l:-ent de-ant eu,) ' +e loen"hit 8 demande /arl1le) .2sus et (o2 S Tu am:nes s2rieusement le Somdet /haopra1a l0-3as 8 ' /alme-toi) /est toi ;ui men as donn2 lid2e) *nderson des"end de son ri"kshaG) +e Somdet /haopra1a et sa suite attendent de-ant lentr2e) +homme le plus puissant de ThaAlande lui adresse un regard de piti2) ' /est le mieu, ;ue -ous puissie? 4aire 8 Des 4illes 8 Du se,e 8 <l se"oue la t7te)

' (e Iuge? pas trop -ite) (*nderson leur 4ait signe dentrer)) Sil -ous pla@t) .e suis d2sol2 ;ue nous a1ons 0 monter les"alier) +endroit nest pas 0 -otre mesure# mais Ie -ous assure ;ue le,p2rien"e en -aut la peine) +e Somdet /haopra1a hausse les 2paules et laisse *nderson les guider) Ses gardes sappro"hent dans la p2nom3re# ner-eu,) +es drogu2s et les putains dans les"alier aper6oi-ent le Somdet /haopra1a et se44ondrent en khra# pani;u2s) +annon"e de leur arri-2e remonte la "age des"alier) +es gardes "ourent 0 la-ant# 4ouillent les t2n:3res) +es portes du Sol sou-rent) +es 4illes tom3ent 0 genou,) +e Somdet /haopra1a regarde autour de lui a-e" d2goCt) ' 9st-"e un endroit ;ue les $arang 4r2;uentent 8 ' /omme Ie lai dit# "e nest pas le meilleur endroit) .en suis "ontrit) (*nderson lui 4ait signe)) /est par i"i) <l tra-erse la pi:"e# ou-re le rideau et r2-:le la salle de spe"ta"le) 9miko est allong2e sur s":ne# Xannika agenouill2e sur elle) +es hommes se rassem3lent autour de Xannika ;ui 4ait la d2monstration des mou-ements t1pi;ues de la 4ille automate) Son "orps se tord et sursaute dans la lumi:re des -ers luisants) +e Somdet /haopra1a simmo3ilise et la 4i,e du regard) ' .e "ro1ais ;uil n1 a-ait ;ue les .aponais ;ui en poss2daient# murmure-t-il)

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' (ous en a-ons trou-2 un autre) Xan1a sursaute) /est ai# sur le seuil) Xan1a se 4rotte le -isage) 9lle 2tait assise 0 son 3ureau# tentait d2"rire un nou-eau rapport et attendait des nou-elles de Ratana) Eaintenant# il 1 a de la 3a-e sur le dos de sa main et de len"re partout) 9ndormie) 9lle r7-ait de .aidee ;ui se "ontentait de rester assis et de se mo;uer de ses Iusti4i"ations) ' Pous dormie? 8 demande ai) Xan1a se 4rotte le -isage) ' Ouelle heure est-il 8 ' +a deu,i:me heure du matin) +e soleil est le-2 depuis un moment) ai attend patiemment ;uelle reprenne ses esprits# "est un homme au -isage trou2 de "i"atri"es ;ui de-rait 7tre son sup2rieur# mais ;ue Xan1a a de-an"2) <l 4ait partie de la -ieille garde) Un de "eu, ;ui idol=traient .aidee et ses mani:res et ;ui se sou-iennent du minist:re de l9n-ironnement ;uand il 2tait respe"t2) Un homme 3ien) Un homme dont tous les pots-de--in sont "onnus de Xan1a) ai est peut-7tre "orrompu# mais elle sait ;ui le paie et don" lui 4ait "on4ian"e) ' (ous en a-ons trou-2 un autre# r2p:te-t-il) Xan1a se redresse) ' Oui dautre le sait 8 ai se"oue la t7te) ' Tu las annon"2 0 Ratana 8 <l ho"he la t7te) ' /e n2tait pas 2ti;uet2 "omme une mort suspe"te) <l nous a 4allu du temps pour le trou-er) /est "omme "her"her un -airon dargent dans un "hamp de ri?) ' as m7me 2ti;uet2 8 (Xan1a aspire de lair# laisse 2"happer un si44lement dirritation)) <ls sont tous in"omp2tents) ersonne ne se sou-ient de la pr2"2dente) <ls ou3lient si -ite) ai ho"he -igoureusement la t7te# il 2"oute son "apitaine pester) +es trous sur son -isage la 4i,ent) Une autre maladie en"ore) Xan1a ne sait plus sil sagit des "haran6ons transpirat2s ou dune -ariation de 3a"t2rie phii. ai se "ontente de dire : ' _a en 4ait deu,# alors 8 ' Trois) (Xan1a sinterrompt une se"onde)) Un nom 8 /et homme a-ait un nom 8 ai se"oue la t7te) ' <ls ont 2t2 prudents) Xan1a ho"he am:rement la t7te)

' .e -eu, ;ue tu 4asses le tour des distri"ts pour -oir si ;uel;uun a d2"lar2 une disparition) Trois personnes ont disparu) rends des photos) ai hausse les 2paules) ' Tu as une meilleure id2e 8 ' eut-7tre ;ue le ser-i"e s"ienti4i;ue trou-era ;uel;ue "hose pour les relier# sugg:re-t-il) ' Uui) Tr:s 3ien) Bais 6a aussi) UH est Ratana 8 ' 9lle a en-o12 le "orps au puits) 9lle a demand2 0 -ous ren"ontrer) Xan1a grima"e) ' !ien sCr) 9lle met de lordre dans ses papiers et laisse ai 0 ses re"her"hes 4utiles) 9n ;uittant le 3=timent administrati4# elle se demande "e ;ue .aidee 4erait dans "ette situation) <l a-ait linspiration 4a"ile) .aidee sarr7terait au milieu de la route# soudain 4rapp2 dillumination# et ils seraient imm2diatement en mou-ement# "ourant toute la -ille 0 la re"her"he de la sour"e de "ontamination et# in2-ita3lement# il aurait -u Iuste) Xan1a est malade 0 lid2e ;ue le Ro1aume d2pende delle) ;e suis corrompue, pense-t-elle) ;e suis corrompue. )n ma achet1e. Ouand elle est arri-2e au minist:re de l9n-ironnement pour la premi:re 4ois# taupe d*kkarat# elle a 2t2 surprise de d2"ou-rir ;ue les petits pri-il:ges du minist:re 2taient touIours su44isants) +a prise he3domadaire d2tals de rue ;ui 3rClaient autre "hose ;ue du m2thane l2gal et "her) +e plaisir dune patrouille de nuit pass2e 0 3ien dormir) /2tait une e,isten"e 4a"ile) E7me a-e" .aidee# "2tait 4a"ile) Eaintenant# par mal"han"e# elle doit tra-ailler et son tra-ail est "ru"ial# et "ela 4ait si longtemps ;uelle a deu, ma@tres ;uelle ne se sou-ient plus le;uel est le plus important) Muel/uun dautre aurait dG te remplacer, ;aidee. Muel/uun de vala#le. 8e :o%aume tom#e parce /ue nous sommes $ai#les. Nous ne sommes pas vertueu+, nous ne suivons pas le chemin 0 huit #ranches et les maladies reviennent. 9t elle est "elle ;ui doit sinterposer) /omme hra Seu3# mais sans la 4or"e ni la moralit2) 9lle tra-erse les "ours# ho"he la t7te en "roisant dautres o44i"iers# 4ron"e les sour"ils) ;aidee, /u% a(t(il dans ton kamma /ui ma plac1e 0 tes c6t1s pour te seconder ? Mui a plac1 ta vie entre mes mains in$idFles ? Muel $ou a $ait cela ? tait(ce -hii )un, lesprit $arceur cheshire, si heureu+ de voir plus de charognes dans ce monde ? =eureu+ de voir nos cadavres sentasser ? Des hommes portant des mas;ues saluent en la -o1ant ou-rir les portes du "r2matorium) Un lui donne un mas;ue# mais elle le laisse pendre autour de son "ou) <l nest pas 3on ;uun o44i"ier montre sa peur et elle sait ;ue le mas;ue ne la prot2gera pas) 9lle a da-antage 4oi dans une amulette de hra Seu3) +e "hamp de puits s2tale de-ant elle# de grands trous "reus2s dans la terre rouge# align2s pour 2"happer au, in4iltrations de leau# si pro"he en dessous) Une terre humide dont la sur4a"e "uit pourtant au soleil) +a saison s:"he nen 4init Iamais) +a

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mousson -iendra-t-elle un Iour "ette ann2e 8 +es sau-era-t-elle ou les noiera-t-elle 8 /ertains Ioueurs ne parient ;ue sur 6a# "hangent les "otes tous les Iours) *-e" un "limat aussi alt2r2# m7me les mod:les du minist:re de l9n-ironnement sont in"apa3les de pr2-oir la mousson dune ann2e sur lautre) Ratana se tient au 3ord dun trou) Une 4um2e huileuse s2"happe des "orps en "om3ustion ;uil re":le) Dans le "iel# ;uel;ues "or3eau, et -autours -olent en "er"le) Un "hien r5de le long des murs# 0 la re"her"he de restes) ' /omment est-il entr2 8 demande Xan1a) Ratana l:-e les 1eu, et aper6oit le "hien) ' +a nature trou-e touIours un mo1en# o3ser-e-t-elle som3rement) Si nous laissons de la nourriture# elle -iendra la "her"her) ' Tu as trou-2 un autre "orps 8 ' +es m7mes s1mpt5mes) Ratana a les 2paules tom3antes) 9n dessous# le 4eu "r2pite) Un -autour -ole 3as) Un o44i"ier en uni4orme tire et le,plosion propulse le -autour -ers le haut) <l -ole en "er"le) Ratana 4erme 3ri:-ement les 1eu,) Des larmes mena"ent) 9lle se"oue la t7te# sem3le se "uirasser) Xan1a la regarde tristement# se demande si lune dentre elles sera en"ore -i-ante apr:s "ette nou-elle 2pid2mie) ' (ous de-rions pr2-enir tout le monde# d2"lare Ratana) <n4ormer le g2n2ral ra"ha) 9t le alais aussi) ' Tu es sCre maintenant 8 Ratana soupire) ' <l 2tait dans un autre h5pital) De lautre "5t2 de la -ille) Une "lini;ue de rue) <ls ont diagnosti;u2 une o-erdose de 3=tonnets de %a#a. ai la trou-2 par a""ident) Une "on-ersation ordinaire sur le "hemin de !angkok Eer"1 pour "her"her des preu-es) ' ar a""ident) (Xan1a se"oue la t7te)) <l ne ma pas dit 6a) /om3ien peut-il 1 en a-oir 8 Des "entaines d2I0 8 Des milliers 8 ' .e lignore) +a seule 3onne nou-elle# "est ;ue nous na-ons d2"ou-ert au"un signe ;uils soient "ontagieu,) ' .us;u0 pr2sent) ' Tu dois demander "onseil 0 Gi !u Sen) <l est le seul 0 sa-oir de ;uel genre de monstre il sagit) /e sont ses en4ants ;ui -iennent nous tourmenter) <l les re"onna@tra) .e 4ais pr2parer de nou-eau, 2"hantillons) *-e" les trois# il saura) ' <l n1 a pas dautre solution 8 ' +a seule alternati-e est de mettre la -ille en ;uarantaine) <l 1 aurait des 2meutes et plus rien 0 sau-er) +es ri?i:res s2tendent dans toutes les dire"tions# -ert 2meraude# s"intillantes "omme des n2ons dans le soleil tropi"al) Xan1a est dans la "u-ette de Xrung Thep depuis si longtemps ;ue "est un soulagement pour elle de -oir "e monde 4ertile) /ela lui permet desp2rer) Oue les pousses de ri? ne -ont pas rougir 0 "ause dune nou-elle

-ariante de rouille -2si"uleuse) Oue des spores transg2ni;ues ne -ont pas 4lotter depuis la !irmanie pour senra"iner) +es "hamps inond2s produisent touIours# les digues tiennent touIours# et les pompes de Sa Ro1ale EaIest2 le roi Rama N<< d2pla"ent touIours leau) Des 4ermiers tatou2s wai sur le passage du -2lo de Xan1a) Selon les "a"hets sur leurs 3ras# la plupart ont d2I0 rempli leurs "or-2es pour lann2e) Ouel;ues autres sont mar;u2s pour le d23ut de la saison des pluies# ;uand on leur demandera de -enir 0 la -ille et de pr2parer les digues pour le d2luge) Xan1a a en"ore les tatouages de l2po;ue oH elle -i-ait 0 la "ampagne# a-ant ;ue les agents d*kkarat ne lui demandent de "reuser son trou dans le "Dur m7me du minist:re de l9n-ironnement) *pr:s une heure de p2dalage r2gulier sur les "hauss2es sur2le-2es# le "omple,e appara@t) Da3ord les "=3les) uis les hommes a-e" leurs "hiens) uis les murs "ou-erts d2"lats de -erre# les 3ar3el2s aiguis2s "omme des rasoirs et les hautes pi;ues des 3am3ous) Xan1a reste sur la route# 2-ite les orni:res) U44i"iellement# "e nest ;ue la maison dun homme ri"he# per"h2e sur une "olline arti4i"ielle de 32ton et de d23ris de tours de l9,pansion) Pu les pertes humaines du si:"le dernier# "est impressionnant de -oir des hommes "on"entr2s sur ;uel;ue "hose daussi stupide ' ;uand les digues ont 3esoin de r2parations# ;uil 4aut retourner les "hamps et ;ue les guerres ont 3esoin dhommes ' ;uun homme "apa3le den r2;uisitionner dautres pour lui "onstruire une "olline) +a retraite dun homme ri"he) *utre4ois# "2tait "elle de Rama N<< et elle appartient touIours au alais) Depuis un dirigea3le# 6a na lair de rien) /e nest ;uun autre "omple,e) Une e,tra-agan"e pour un mem3re de la 4amille ro1ale) ourtant un mur est un mur# une 4osse 0 tigres reste une 4osse 0 tigres# et les hommes a-e" les "hiens regardent des deu, "5t2s) Xan1a montre ses papiers au, gardes tandis ;ue les masti44s grognent et tirent sur leurs "ha@nes) +es 37tes sont plus grandes ;ue nimporte ;uel "hien naturel) /e sont des automates) *44am2s et tueurs# par4aitement "on6us pour leur tra-ail) <ls p:sent deu, 4ois son poids# tout en mus"les et en "ro"s) +es horreurs n2es de limagination de Gi !u Sen) +es gardes d2"odent les ins"riptions a-e" leurs d2"hi44reurs 0 remontoir) <ls portent la li-r2e noire des gardes de la Reine# ils sont e44ra1ants de44i"a"it2 et de s2rieu,) Binalement# ils la laissent passer de-ant les "hiens ;ui montrent les "ro"s) Xan1a p2dale -ers le portail# les poils de sa nu;ue dress2s 0 lid2e ;uelle ne pourra Iamais aller plus -ite ;ue "es "hiens) De-ant le portail# de nou-eau, gardes "on4irment son passe a-ant de la guider Ius;u0 une terrasse "arrel2e et une pis"ine ;ui ressem3le 0 un 3iIou 3leu) Un trio de lad13o1s sagite et sourit de lendroit oH ils se reposent# allong2s 0 lom3re dun 3ananier) Xan1a leur sourit en retour) <ls sont 3eau,) 9t sils aiment un $arang, ils sont simplement idiots) ' .e mappelle Xip# annon"e lun dentre eu,) +e do"teur se 4ait masser) (9llecil d2signe leau 3leue)) Pous pou-e? lattendre 0 "5t2 de la pis"ine) +odeur de lo"2an est 4orte) Xan1a mar"he Ius;uau 3ord de la terrasse) Sous elle# les -agues -ont et -iennent# 3lan"hes sur le sa3le de la plage) Une 3rise la 4rappe#

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propre# 4ra@"he et e,traordinairement optimiste apr:s la puanteur "laustropho3e de !angkok derri:re ses digues) 9lle inspire pro4ond2ment# pro4ite du sel et du -ent) Un papillon se pose sur la 3alustrade de la terrasse) <l 4erme ses ailes de Io1au) +es ou-re dou"ement) +es replie en"ore et en"ore# 3rillant# "o3alt# or et noir) Xan1a lo3ser-e# 4as"in2e par sa 3eaut2# par "ette preu-e tapageuse dun monde au-del0 du sien) 9lle se demande ;uelles 4aims lont pouss2 0 -oler -ers "e manoir 3i?arre et son 2trange prisonnier $arang. De toutes les 3eaut2s# "elle-"i ne peut pas 7tre r24ut2e) +a nature a tra-aill2 a-e" 4r2n2sie) Xan1a se pen"he sur lui et lo3ser-e) Une main maladroite pourrait le 4aire tom3er et l2"raser sans m7me se rendre "ompte de "e ;uelle d2truit) 9lle tend un doigt prudent) +e papillon sursaute mais se laisse attraper# mar"he sur sa paume) <l est -enu de loin) <l doit 7tre 4atigu2) *ussi 4atigu2 ;uelle) <l a tra-ers2 les "ontinents) <l a -ol2 au-dessus des hautes steppes et des Iungles 2meraude a-ant de se poser i"i# au milieu des hi3is"us# pour ;ue Xan1a puisse le tenir dans sa main et appr2"ier sa 3eaut2) Ouel long -o1age) Xan1a re4erme la main sur son 3ruissement) 9lle lou-re et laisse la poussi:re tom3er sur le "arrelage) Des 4ragments dailes et un "orps 2"ras2) /est un pollinisateur arti4i"iel# "r22 sans doute dans un la3oratoire de ur/al) +es automates nont pas d=me) Eais ils sont 3eau,) Une grande 2"la3oussure derri:re elle la surprend) Xip porte un maillot de 3ain 0 pr2sent) 9llecil se glisse sous leau# repara@t# repousse ses longs "he-eu, noirs# sourit a-ant de se retourner et de "ommen"er une autre longueur) Xan1a lacle regarde nager un "raGl gra"ieu, de maillot 3leu sur mem3res 3runs) Une Iolie 4ille) Une agr2a3le "r2ature 0 admirer) Binalement# le d2mon arri-e au 3ord de la pis"ine dans son 4auteuil roulant) <l est dans un 2tat 3ien pire ;ue la derni:re 4ois ;uelle la -u) Des "i"atri"es de $agan mar;uent sa gorge et senroulent dans son oreille) Une in4e"tion opportuniste ;uil a "om3attue malgr2 le pronosti" du m2de"in) Son 4auteuil est pouss2 par un assistant) Une min"e "ou-erture re"ou-re ses Iam3es trop 4ines) Sa maladie progresse don" -raiment) +ongtemps# Xan1a a pens2 ;ue "e n2tait ;uun m1the# mais elle est 3ien -isi3le) +homme est laid) Forri3le 0 "ause de sa maladie et de son intensit2 3ouillonnante) Xan1a 4r2mit) 9lle sera "ontente ;uand le d2mon partira en4in -ers sa pro"haine -ie) Ouand il de-iendra un "ada-re ;uon pourra 3rCler en ;uarantaine) .us;ue-l0# elle esp:re ;ue les m2di"aments "ontiendront la "ontagion) /est un -ieil homme -elu et grognon a-e" de gros sour"ils# un gros ne? et d2paisses l:-res ;ui s2tirent en un sourire de h1:ne ;uand il aper6oit Xan1a) ' *h) Ea gardienne) ' Y peine) Gi33ons regarde Xip nager) ' /e nest pas par"e ;ue -ous me donne? des Iolies 4illes a-e" de Iolies 3ou"hes ;ue Ie ne suis pas prisonnier) (<l l:-e les 1eu,)) *lors# Xan1a# Ie ne -ous ai pas -ue depuis longtemps) UH est ton seigneur et ma@tre si rigide 8 Eon gardien pr242r2 8 UH est

pass2 le guerrier .aidee 8 .e ne traite pas a-e" les su3ordonn2s) (<l sinterrompt# aper6oit le "ol et le rang de Xan1a) Ses 1eu, s2tr2"issent)) *h) .e -ois) (<l se pen"he en arri:re# lo3ser-e)) /e n2tait ;uune ;uestion de temps a-ant ;ue ;uel;uun sen d23arrasse) B2li"itations pour -otre promotion# "apitaine) Xan1a se44or"e de rester impassi3le) +ors de ses -isites pr2"2dentes# "2tait touIours .aidee ;ui traitait a-e" le dia3le) <ls allaient dans ses 3ureau, et laissaient Xan1a attendre au 3ord de la pis"ine a-e" les "r2atures ;ue le do"teur a-ait "hoisies pour son plaisir) Ouand .aidee re-enait# il restait touIours silen"ieu,) Y une o""asion# alors ;uils ;uittaient le "omple,e# .aidee a-ait 4ailli parler# a-ait 4ailli r2-2ler "e ;ui tournait dans sa t7te) <l a-ait ou-ert la 3ou"he et dit : Z EaisT [ Une protestation ;ui na-ait pas eu de suite# morte sit5t ;uelle a-ait 4ran"hi ses l:-res) Xan1a a-ait eu limpression ;uil "ontinuait une "on-ersation# une 3ataille -er3ale# "omme une partie de takraw. Une guerre de mots# -olant et 4aisant des ri"o"hets sur le terrain ;u2tait le "r=ne de .aidee) Y un autre moment# .aidee a-ait simplement ;uitt2 le "omple,e en 4ron6ant les sour"ils et "es ;uel;ues mots : Z <l est 3ien trop dangereu, pour nous) [ Xan1a a-ait r2pondu# trou3l2e : Z Eais il ne tra-aille plus pour *griGen) [ .aidee la-ait regard2e# surpris# r2alisant ;uil a-ait parl2 0 haute -oi,) +e do"teur 2tait l2gendaire) Un d2mon pour e44ra1er les en4ants) Ouand Xan1a la-ait ren"ontr2 pour la premi:re 4ois# elle sattendait 0 "e ;ue lhomme soit en"ha@n2 et non en train de manger tran;uillement une papa1e de Xoh *ngrit# heureu, et souriant# le Ius du 4ruit "oulant sur son menton) Xan1a na-ait Iamais 2t2 sCre ;ue "2tait le sens de la responsa3ilit2 ou une autre 4or"e 2trange ;ui a-aient amen2 le do"teur au Ro1aume) Si "2tait lapp=t des lad13o1s et sa mort pro"haine ;ui a-aient "aus2 sa d24e"tion) Si une dispute a-e" ses "oll:gues la-ait pouss2 0 2migrer) +e do"teur ne sem3lait pas a-oir le moindre regret) *u"une in;ui2tude "on"ernant les dommages ;uil a-ait in4lig2s au monde) <l samusait da-oir d2Iou2 Ra-isa et Domingo) Da-oir d2truit di, ans de tra-ail du Dr Ei"hael ing) Un "heshire tra-erse le patio# 3risant les "ourants de pens2e de Xan1a) <l 3ondit sur les genou, du do"teur) Xan1a 4ait un pas en arri:re# d2goCt2e# tandis ;ue lhomme gratte le "hat derri:re les oreilles) <l mue# ses pattes et son "orps "hangent de "ouleur# prennent "elles de la "ou-erture du -ieil homme) +e do"teur sourit) ' (e -ous a""ro"he? pas trop 0 "e ;ui est naturel# "apitaine) Tene?# regarde?) (<l se pen"he -ers le "heshire en rou"oulant) +e "hat "esse de "hanger et se tourne -ers son -isage en miaulant) Son pelage 2"aille-de-tortue s"intille) <l l:"he dou"ement le menton du -ieillard)) Un petit animal a44am2) /est une 3onne "hose) Sil a su44isamment 4aim# il nous su""2dera totalement# 0 moins ;ue nous ne "on"e-ions un meilleur pr2dateur) Ouel;ue "hose ;ui ait en-ie de le manger# 0 son tour) ' (ous a-ons 4ait des anal1ses 0 "e propos# e,pli;ue Xan1a) +a "ha@ne alimentaire se "ontente de se d24aire de mani:re plus "ompl:te) Un autre super-pr2dateur ne r2soudra pas les dommages e,istants)

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Gi33ons reni4le) ' +2"os1st:me se d24ait depuis ;ue lhomme a "ommen"2 0 -o1ager sur la mer) Ouand nous a-ons allum2 les premiers 4eu, dans les grandes sa-anes d*4ri;ue) (ous na-ons 4ait ;ua""2l2rer le ph2nom:ne) +a "ha@ne alimentaire dont -ous parle? nest ;ue nostalgie# rien de plus) +a nature) (<l 4ait une grima"e de d2goCt)) (ous 4aisons partie de la nature) /ha"un de nos gestes 4ait partie de la nature# "ha"une de nos luttes 3iologi;ues) (ous sommes "e ;ue nous sommes et le monde nous appartient) (ous en sommes les dieu,) Potre seule di44i"ult2 est -otre re4us de d2"ha@ner -otre potentiel r2el) ' /omme *griGen 8 /omme U-Te,as 8 /omme RedStar FiGro 8 (Xan1a se"oue la t7te)) /om3ien dentre nous sont morts 0 "ause de leur potentiel d2"ha@n2 8 Pos ma@tres "alori;ues nous ont montr2 "e ;ue 6a donnait) +es gens en sont morts) ' Tout le monde meurt) (+e do"teur a un geste dimpatien"e)) Eais on meurt maintenant par"e ;uon sa""ro"he au pass2) (ous de-rions tous 7tre des automates) <l est plus 4a"ile de "on"e-oir une personne r2sistant 0 la rouille -2si"uleuse ;ue de prot2ger une -ersion plus an"ienne de la "r2ature humaine) Dans une g2n2ration# nous pourrions 7tre par4aitement en ad2;uation a-e" notre nou-el en-ironnement) Pos en4ants pourraient en 7tre les 32n24i"iaires) ourtant# -ous re4use? de -ous adapter) Pous -ous a""ro"he? 0 une id2e de lhumanit2 ;ui aurait 2-olu2 a-e" -otre en-ironnement pendant des mill2naires# pourtant -ous re4use? auIourdhui "e m7me en-ironnement) [ +a rouille -2si"uleuse est notre en-ironnement) +a "i3is"ose) +e "haran6on transpirat2) +es "heshires) <ls se sont adapt2s) /hi"ane? tant ;ue -ous -oule? sur leur 2-olution# ;uelle soit naturelle ou non) Si nous souhaitons rester en haut de la "ha@ne alimentaire# nous de-rons 2-oluer) Uu nous re4userons et 4inirons "omme les dinosaures et le 7elis domesticus. -oluer ou mourir) /est depuis touIours le prin"ipe de la nature) ourtant# -os "hemises 3lan"hes tentent de se mettre sur le "hemin du "hangement in2-ita3le) (<l se pen"he en a-ant)) ar4ois# Iai en-ie de -ous se"ouer) Si -ous la""eptie?# Ie pourrais 7tre -otre dieu et -ous trans4ormer pour lden ;ui nous appelle) ' .e suis 3ouddhiste) ' 9t nous sa-ons tous ;ue les automates nont pas d=me) (Gi33ons sourit)) as de renaissan"e pour eu,) <ls de-ront se trou-er leurs propres dieu, pour les prot2ger) +eurs propres dieu, pour prier pour leurs morts) (Son sourire s2largit)) eut-7tre serai-Ie "elui-l0# et -os en4ants automates me prieront pour leur sau-egarde) (Ses 1eu, 3rillent)) .aimerais un peu plus de 4id:les# Ie dois ladmettre) .aidee 2tait "omme -ous) TouIours 0 douter) as aussi terri3le ;ue les grahamites# mais pas parti"uli:rement satis4aisant pour un dieu) Xan1a grima"e) ' Ouand -ous mourre?# nous 3rClerons -otre "orps et nous enterrerons -os "endres sous du "hlore et de la "hau,# personne ne se sou-iendra de -ous) +e do"teur hausse les 2paules) ' Tous des dieu, doi-ent sou44rir) (<l sappuie "ontre le dossier de son 4auteuil# sourit sournoisement)) *lors# -ous souhaite? me 3rCler maintenant 8 Uu pr242re?-ous -ous prosterner de-ant moi et adorer une 4ois de plus mon intelligen"e 8

Xan1a "a"he son d2goCt# sort la liasse de papiers et la lui tend) +e do"teur la prend mais ne 4ait rien dautre) (e lou-re pas) +a regarde 0 peine) ' Uui 8 ' Tout est l0-dedans) ' Pous ne -ous 7tes pas en"ore agenouill2e) Pous montre? plus de respe"t 0 -otre p:re# Ien suis sCr) *u, piliers de la -ille# "ertainement) ' Eon p:re est mort) ' 9t !angkok -a se no1er) /ela ne -eut pas dire ;ue -ous ne de-e? pas me montrer du respe"t) Xan1a lutte "ontre le d2sir de sortir sa matra;ue pour le 4rapper) Gi33ons sourit de sa r2sistan"e) ' De-rions-nous 3a-arder da3ord 8 .aidee aimait 3a-arder) (on 8 .e peu, -oir 0 -otre e,pression ;ue -ous me m2prise?) Pous me prene? pour un meurtrier# peut7tre 8 Un assassin den4ants 8 Pous re4use? de partager le pain a-e" un 7tre tel ;ue moi 8 ' Pous 9tes un meurtrier) ' Potre meurtrier) Potre outil) Ouest-"e ;ue "ela 4ait de -ous 8 <l la regarde# amus2) Xan1a a limpression ;ue lhomme la diss:;ue des 1eu,# ou-re son "orps et en e,trait "ha;ue organe pour les o3ser-er un 0 un : les poumons# lestoma"# le 4oie# le "DurT Gi33ons sourit) ' Pous -oule? ma mort) (Son sourire s2largit sur son -isage p=le et a3@m2# ses 1eu, sont 4ous# intenses)) Pous de-rie? ma3attre si -ous me haAsse? 0 "e point) (/omme Xan1a ne r2agit pas# il l:-e les 3ras de d2goCt)) Eerde# -ous 7tes tous si timor2s S Xip est la seule dentre -ous ;ui ait de la -aleur) (<l tourne son regard -ers la lad13o1 ;ui nage# la regarde# 4as"in2 un instant)) *lle?-1# tue?-moi) .e serais heureu, de mourir) .e ne suis -i-ant ;ue par"e ;ue -ous m1 "ontraigne?) ' lus pour tr:s longtemps) +e do"teur regarde ses Iam3es paral1s2es et rit) ' (on# plus pour tr:s longtemps) 9t alors# ;ue 4ere?--ous ;uand *griGen et les autres lan"eront un nou-el assaut 8 Ouand les spores -iendront de !irmanie 8 Ouand elles appara@tront sur les plages# en pro-enan"e d<nde 8 *lle?--ous mourir de 4aim "omme lont 4ait les <ndiens 8 Potre "hair pourrira-t-elle "omme "elle des !irmans 8 Potre pa1s ne reste en a-an"e sur les 2pid2mies ;ue gr="e 0 moi et 0 mon esprit pourrissant) (<l d2signe ses Iam3es dun grand geste)) *lle?--ous pourrir a-e" moi 8 (<l 2"arte la "ou-erture et montre les plaies et les "roCtes sur ses Iam3es maigres# p=les de la perte de sang et ?23r2es de "hair suppurante)) Poule?--ous mourir "omme 6a 8 <l sourit 42ro"ement) Xan1a d2tourne les 1eu,) ' Pous le m2rite?) /est -otre kamma. Potre mort sera douloureuse)

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' Xarma 8 Pous a-e? dit karma 8 (+e do"teur se pen"he en a-ant# ses 1eu, 3runs roulent# sa langue pend)) 9t ;uel genre de karma lie -otre pa1s tout entier 0 moi# 0 mon "orps 3ris2 et pourrissant 8 Ouel genre de karma -ous 4or"e 0 me maintenir# moi# -i-ant 8 (<l sourit)) .e pense 3eau"oup 0 -otre karma) eut-7tre est-"e -otre 4iert2# -otre hu3ris ;ui -ous punit# ;ui -ous 4or"e 0 laper les semen"es dans ma main) Uu peut-7tre 7tes--ous le -2hi"ule de mon illumination et de mon salut) Oui sait 8 eut-7tre -ais-Ie rena@tre 0 la droite de -otre !ouddha gr="e au, gentillesses ;ue Ie -ous o44re) ' _a ne 4on"tionne pas "omme 6a) +e do"teur hausse les 2paules) ' .e men 4ous) Donne?-moi Iuste une autre Xip 0 3aiser) 9n-o1e?-moi une autre de -os =mes perdues) 9n-o1e?-moi une automate) .e men 4ous) .e prendrai la "hair ;ue -ous mo44rire?) Simplement# ne me d2range? pas) .e ne min;ui:te plus de -otre pa1s pourrissant) <l Iette les papiers dans la pis"ine) <ls s2gaillent dans leau) Xan1a d2glutit# horri4i2e et man;ue plonger derri:re eu, a-ant de se -errouiller et de se 4or"er 0 re"uler) 9lle ne permettra pas 0 Gi33ons de la pro-o;uer) /est la mani:re des hommes des "alories) TouIours manipuler) TouIours tester) 9lle se 4or"e 0 d2tourner les 1eu, des do"uments ;ui se trempent lentement dans la pis"ine et le regarde) Gi33ons sourit) ' 9h 3ien 8 *lle?--ous plonger pour les r2"up2rer 8 (<l 4ait signe 0 Xip)) Ea petite n1mphe -ous aidera) .adorerais -ous regarder# deu, petites n1mphes samuser dans leau) Xan1a se"oue la t7te) ' Sorte?-les -ous-m7me) ' .adore ;uand ;uel;uun de droit "omme -ous -ient me -oir) Une 4emme de "on-i"tions) (<l se pen"he en a-ant# les 1eu, 2tr2"is) Ouel;uun ;ui poss:de les -raies ;uali4i"ations pour Iuger de mon tra-ail) ' Pous a-e? 2t2 meurtrier) ' .ai 4ait a-an"er mon domaine) /e ;uils 4aisaient de mes re"her"hes n2tait pas mon pro3l:me) Pous a-e? un pistolet-*R) /e nest pas la 4aute du 4a3ri"ant si -ous n7tes pas touIours digne de "on4ian"e# si -ous pou-e? 0 tout moment a3attre la mau-aise personne) Si les gens les utilisent pour leurs propres 3esoins# "est leur karma# pas le mien) ' *griGen -ous a 3ien pa12 pour le penser) ' *griGen ma 3ien pa12 pour 4aire sa 4ortune) Ees pens2es mappartiennent) (<l 2tudie Xan1a)) .imagine ;ue -ous a-e? la "ons"ien"e tran;uille) Pous 7tes un de "es o44i"iers droits du minist:re) *ussi pure ;ue -otre uni4orme) *ussi propre ;uun st2rilisateur peut -ous trans4ormer) (<l se pen"he en a-ant)) Dites-moi# -ous a""epte? des dessous-de-ta3le 8 Xan1a ou-re la 3ou"he pour r2tor;uer# mais les mots lui man;uent) 9lle peut pres;ue sentir la pr2sen"e de .aidee) Oui l2"oute) 9lle a la "hair de poule) 9lle se 4or"e 0 ne pas regarder derri:re elle)

Gi33ons sourit) ' !ien sCr ;ue oui) Pous 7tes tous pareils) /orrompus de haut en 3as) +a main de Xan1a glisse -ers son pistolet) +e do"teur la regarde# souriant) ' Ouoi 8 Pous mena"e? de me tirer dessus 8 Pous -oule? aussi un pot-de--in de ma part 8 Poule?--ous ;ue Ie -ous su"e la "hatte 8 Oue Ie -ous o44re ma pres;ue 4ille 8 (<l 4i,e Xan1a de ses 1eu, durs)) Pous a-e? d2I0 pris mon argent) Ea -ie est d2I0 ra""our"ie et pleine de douleur) Oue -oule?--ous dautre 8 our;uoi ne pas prendre "ette 4ille 8 Xip les regarde depuis la pis"ine# attenti-e# 3attant des pieds dans leau) Son "orps s"intille dans les -aguelettes) Xan1a d2tourne les 1eu,) +e do"teur 2"late de rire) ' D2sol2# Xip) (ous ne disposons pas des 3ak"hi"hs ;ue "elle-"i aime) (<l pianote sur sa "haise)) 9t ;ue dirie?--ous dun Ieune gar6on 8 .en ai un ra-issant# K$ ans# ;ui tra-aille dans ma "uisine) <l serait heureu, de -ous ser-ir) +e plaisir dune "hemise 3lan"he passe a-ant tout) Xan1a le regarde dun air 4urieu,) ' .e pourrais -ous 3riser les os) ' Baites-le alors) 9t 4aites -ite) .e -eu, une 3onne raison de ne pas -ous aider) ' our;uoi a-e?--ous aid2 *griGen pendant si longtemps 8 +es 1eu, de Gi33ons s2tr2"issent) ' our la m7me raison ;ue -ous ;ui "oure? "omme un "hien pour vos ma@tres) <ls me pa1aient dans la monnaie ;ue Ie pr242rais) +e 3ruit de la gi4le ;uelle lui ass:ne se r2per"ute dans leau) +es gardes sa-an"ent# mais Xan1a re"ule d2I0# se"ouant sa main# elle leur 4ait signe) ' Tout -a 3ien) *u"un pro3l:me) +es gardes restent immo3iles# ne sa-ent plus tr:s 3ien oH -ont leur de-oir et leur lo1aut2) +e do"teur tou"he sa l:-re ou-erte# e,amine le sang# pensi4) ' Tiens# une 4ai3lesseT Y ;uel point -ous 7tes--ous d2I0 -endue 8 (<l sourit# d2-oile des dents 3ord2es de sang)) ates--ous d*griGen alors 8 /ompli"e 8 (<l regarde Xan1a dans les 1eu,)) ates--ous l0 pour me tuer 8 our en terminer a-e" mon 2pine dans leur 4lan" 8 (<l lo3ser-e# ses 1eu, p2n:trent son =me# in;uisiteurs# "urieu,)) /e nest ;uune ;uestion de temps) <ls doi-ent sa-oir ;ue Ie suis i"i) Oue Ie -ous appartiens) +e Ro1aume ne sen serait pas aussi 3ien tir2 ni aussi longtemps sans moi) (aurait pas pu sortir les no"tom3res et le ngaw sans mon aide) (ous sa-ons tous ;uils sont en "hasse) ates--ous mon "hasseur 8 ates--ous ma destin2e 8 Xan1a 4ron"e les sour"ils) ' as -raiment) (ous nen a-ons pas en"ore 4ini a-e" -ous) Gi33ons sa44aisse) ' *h# 3ien sCr ;ue non) Eais alors# "e ne sera Iamais le "as) /est dans la nature de nos 37tes et de nos 2pid2mies) /e ne sont pas des ma"hines stupides ;uon peut diriger) 9lles ont leurs propres 3esoins et leur propre 4aim) +eurs propres demandes en mati:re d2-olution) <ls doi-ent muter et sadapter et -ous nen aure? don" Iamais 4ini a-e" moi# mais ;uand Ie ne serai plus l0# ;ue 4ere?--ous 8 (ous a-ons li32r2 des

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d2mons sur "e monde# et -os murs ne sont ;u0 la mesure de mon intelle"t) +a nature est de-enue ;uel;ue "hose de nou-eau) 9lle nous appartient 0 pr2sent# 4aites-moi "on4ian"e) 9t si nos "r2ations nous d2-orent# "e sera po2ti;ue# non 8 ' Kamma, "hu"hote-t-elle) ' r2"is2ment) (Gi33ons se repose "ontre le dossier de sa "haise# sourit)) Xip) Ramasse les papiers) Po1ons si nous pou-ons d2"hi44rer "e pu??le) (<l pianote sur ses Iam3es mortes# pensi4# sourit 0 Xan1a a-e" su44isan"e)) Po1ons 0 ;uel point -otre pr2"ieu, Ro1aume est pro"he de la mort) Xip nage pour r2"up2rer les pages# 4ait des -agues en les appro"hant# les sort de leau# tremp2es) Un sourire "lignote sur les l:-res de Gi33ons ;ui la regarde nager) ' Pous a-e? de la "han"e ;ue Iaime 3ien Xip) Sinon# Ie -ous aurais laiss2s su""om3er il 1 a 3ien longtemps) (<l 4ait un signe 0 ses gardes)) +e "apitaine doit a-oir des 2"hantillons sur son -2lo) *lle? les "her"her) (ous allons les des"endre dans le la3o) Xip 2merge 4inalement de la pis"ine et pose le tas de papiers tremp2s sur les genou, du do"teur) <l lui 4ait signe et elle le pousse -ers la porte de la -illa) <l signi4ie 0 Xan1a de les sui-re) ' Pene? alors) /ela ne prendra pas longtemps) +e do"teur plisse les 1eu, de-ant un des 2"hantillons) ' .e suis surpris ;ue -ous pensie? ;ue "est une mutation inerte) ' <l n1 a ;ue trois "as) Gi33ons l:-e les 1eu,) ' our linstant) (<l sourit)) +a -ie est algorithmi;ue) Deu, de-iennent ;uatre ;ui de-iennent di, mille# ;ui de-iennent une 2pid2mie) /est peut-7tre d2I0 partout dans la population et nous na-ons en"ore rien remar;u2) eut-7tre est-"e le stade 4inal) Un stade terminal sans s1mpt5mes# "omme "ette pau-re Xip) Xan1a regarde le lad13o1) Xip lui adresse un sourire dou,) Rien nest -isi3le sur sa peau) Rien nest -isi3le sur son "orps) Eais elle meurt de la maladie de Gi33ons) 9t pourtantT Xan1a s2loigne in-olontairement) +e do"teur sourit mali"ieusement) ' (a1e? pas lair aussi in;ui:te) Pous a-e? la m7me maladie) +a -ie est# apr:s tout# in2-ita3lement 4atale) (<l regarde dans le mi"ros"ope)) /e nest pas un transpiratage ind2pendant) /est ;uel;ue "hose dautre) as la rouille -2si"uleuse) *u"un des mar;ueurs d*griGen) (Soudain# il 4ait une grima"e de d2goCt)) <l n1 a l0 rien dint2ressant pour moi) /est Iuste une erreur stupide de la part dun idiot) _a na pas de -aleur pour mon intelle"t) ' /est 3ien alors 8 ' Une 2pid2mie a""identelle tue aussi sCrement) ' Q a-t-il un mo1en de larr7ter 8 +e do"teur ramasse un "roCton de pain) Une moisissure -erd=tre le re"ou-re) <l le regarde)

' Tant de "hoses ;ui poussent nous sont 32n24i;ues) 9t tant dautres nous sont mortelles) (<l o44re un mor"eau de pain 0 Xan1a)) 9ssa1e? 6a) Xan1a re"ule) Gi33ons sourit# en prend une 3ou"h2e# lo44re 0 nou-eau) ' Baites-moi "on4ian"e) Xan1a se"oue la t7te# se 4or"e 0 ne pas pronon"er de pri:res superstitieuses 0 hra Seu3 pour la "han"e et la propret2) 9lle regarde en elle lhomme r2-2r2# assis en position du lotus# se 4or"e 0 ne pas r2pondre au, pro-o"ations du do"teur# tou"he ses amulettes) Gi33ons prend une autre 3ou"h2e# sourit alors ;ue des miettes tom3ent sur son menton) ' Si -ous en prene? une 3ou"h2e# Ie -ous garantis une r2ponse) ' .e ne prendrai rien de -otre main) <l 2"late de rire) ' Eais -ous la-e? d2I0 4ait S /ha;ue inIe"tion ;ue -ous a-e? re6ue en4ant) /ha;ue ino"ulation) /ha;ue pi;Cre de rappel depuis) (<l lui o44re 0 nou-eau le pain)) /e nest ;ue plus dire"t) Pous sere? heureuse de la-oir 4ait) Xan1a ho"he la t7te en dire"tion du mi"ros"ope) ' Ouest-"e ;ue "ette "hose 8 *-e?--ous 3esoin de nou-eau, tests 8 Gi33ons se"oue la t7te) ' _a 8 /e nest rien) Une mutation stupide) Un r2sultat standard) Un -o1ait 6a dans nos la3os) /e nest ;ue de la merde) ' *lors# pour;uoi ne la-ons-nous pas -u a-ant 8 Gi33ons grima"e dimpatien"e) ' Pous ne "ulti-e? pas la mort "omme nous) Pous ne Ioue? pas a-e" les 3lo"s de "onstru"tion de la nature) (+int2r7t et la passion passent 3ri:-ement dans les 1eu, du -ieil homme) De la mali"e et de lint2r7t pr2dateur)) Pous na-e? au"une id2e de "e ;ue nous sommes par-enus 0 "r2er dans nos la3os) /e tru" -aut 0 peine le temps ;ue Ie passe 0 le regarder) .esp2rais ;ue -ous mapportie? un d24i) Ouel;ue "hose ;ui -iendrait des Drs ing et Ra1mond) Uu peut-7tre de Eahmoud Sonthalia) /eu,-l0 sont des d24is) (Un instant# ses 1eu, perdent leur "1nisme)) *hT /e sont -raiment des ad-ersaires de -aleur) Nous sommes entre les mains dun *oueur. Dans une intuition soudaine# Xan1a "omprend totalement le do"teur) Un intelle"t 42ro"e) Un homme ;ui a atteint le sommet de son art) Un homme Ialou, et "omp2titi4) Un homme ;ui a d2"ou-ert ;ue ses ri-au, na-aient au"une -aleur 0 ses 1eu,# ;ui a don" "hang2 de "5t2 et sest install2 dans le ro1aume thaA pour la stimulation ;ue "ela pou-ait lui apporter) Un e,er"i"e intelle"tuel pour lui) /omme si .aidee a-ait d2"id2 de parti"iper 0 un "om3at de mua% thai les mains li2es dans le dos pour -oir sil pou-ait -ain"re uni;uement a-e" des "oups de pied) Nous sommes entre les mains dun dieu volage. Al ne *oue pour nous /ue pour son propre divertissement et il $ermera les %eu+ et dormira si nous ne lui $ournissons pas de /uoi d1$ier son intellect.

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/est une pens2e horri3le) +homme ne,iste ;ue pour la "omp2tition# le Ieu d2"he"s de l2-olution 0 une 2"helle mondiale) Un e,er"i"e dego# un g2ant parant les atta;ues de di?aines dautres# un g2ant ;ui les 2"rase depuis le "iel et rit) Eais tous les g2ants 4inissent par tom3er et# alors# 0 ;uoi le Ro1aume de-ra-t-il sattendre 8 /es pens2es 4ont transpirer Xan1a) Gi33ons la regarde) ' Pous a-e? dautres ;uestions pour moi 8 Xan1a r2prime sa terreur) ' Pous 7tes sCr de "ela 8 Pous sa-e? -raiment "e ;ue nous de-ons 4aire 8 Pous pou-e? le sa-oir rien ;uen regardant 8 +e do"teur hausse les 2paules) ' Si -ous ne me "ro1e? pas# retourne? "he? -ous et sui-e? -os m2thodes ha3ituelles) Sui-e? les li-res Ius;u0 la mort) Pous pou-e? aussi 3rCler -otre distri"t industriel pour d2ra"iner le pro3l:me) (<l sourit mali"ieusement)) Poil0 une solution simple pour -os "hemises 3lan"hes) +e minist:re de l9n-ironnement a touIours ador2 "e genre de "hoses) (<l agite la main)) /ette "onnerie nest pas en"ore parti"uli:rement -ia3le) 9lle mute rapidement# "est sCr# mais elle est 4ragile et lh5te humain nest pas id2al pour elle) Un doit le 4rotter "ontre les mu;ueuses# dans les narines# les 1eu,# lanus# ;uel;ue "hose pro"he de la -ie et du sang) Ouel;ue part oH elle peut se reproduire) ' *lors nous sommes sau4s) /e nest pas plus gra-e ;ue lh2patite ou le $agan. Eais il lui est 3ien plus 4a"ile de muter) (<l regarde 0 nou-eau Xan1a)) Pous de-rie? sa-oir une autre "hose : lusine ;ue -ous de-e? "her"her doit utiliser des 3ains "himi;ues) Un endroit oH on peut "ulti-er des produits 3iologi;ues) Une usine FiGro) Un "omple,e *griGen) Une manu4a"ture 0 automates) Ouel;ue "hose "omme 6a) Xan1a regarde les masti44s) ' +es automates pourraient 7tre porteurs 8 <l tend la main et "aresse lun des "hiens de garde# la pro-o;ue) ' Si "est une -olaille ou un mammi4:re# "est possi3le) Une installation a-e" des "u-es de-rait 7tre -otre premi:re "i3le) Si nous 2tions au .apon# une "r:"he 0 automates serait ma premi:re id2e# mais nimporte ;ui impli;u2 dans les produits 3iologi;ues pourrait 7tre la sour"e) ' Ouel genre dautomates 8 Gi33ons soupire a-e" e,asp2ration) ' /e nest pas un genre# "est une ;uestion de+position. Sils 2taient "ulti-2s dans des 3ains "ontamin2s# ils pourraient 7tre porteurs) Eais# Ie le r2p:te# si -ous laisse? "ette merde muter# elle satta;uera 3ient5t au, gens) 9t la ;uestion de sa sour"e naura plus dimportan"e) ' /om3ien de temps a-ons-nous 8 Gi33ons hausse les 2paules) ' <l nest pas ;uestion de la d2gradation de luranium ni de la -itesse dun "lipper) Un ne peut pas le pr2-oir) (ourrisse? 3ien les 37tes et ils apprendront 0 se gorger)

/ulti-e?-les dans une -ille humide et surpeupl2e et ils prosp2reront) D2"ide? par -ous-m7me 0 ;uel point -ous de-rie? 7tre in;uiets) Xan1a se retourne# d2goCt2e et se dirige -ers la porte) Gi33ons larr7te : ' !onne "han"e S .e serais int2ress2 de sa-oir le;uel de -os nom3reu, ennemis -ous tuera le premier) Xan1a ignore la pro-o"ation et se presse -ers lair 4rais de le,t2rieur) Xip sappro"he delle# elle essuie ses "he-eu,) ' +e do"teur a pu -ous aider 8 ' <l men a donn2 asse?) Xip rit# un dou, ga?ouillis) ' /est "e ;ue Ie pensais a-ant) Eais Iai appris ;uil ne dit pas tout la premi:re 4ois) <l garde des "hoses pour lui) Des "hoses -itales) <l aime la "ompagnie) (9lle tou"he le 3ras de Xan1a ;ui doit se 4or"er 0 ne pas sursauter) Xip -oit son geste mais se "ontente de sourire gentiment)) <l -ous aime 3ien) <l souhaite d2I0 ;ue -ous re-enie?) Xan1a 4rissonne) ' <l sera d26u alors) Xip la regarde de ses grands 1eu, li;uides) ' .esp:re ;ue -ous ne mourre? pas trop -ite) .e -ous aime 3ien aussi) 9n ;uittant le "omple,e# Xan1a aper6oit .aidee au 3ord de lo"2an# il regarde les -agues) /omme sil a-ait senti son regard# il se tourne -ers elle et sourit# a-ant de dispara@tre dans le n2ant) 9n"ore un esprit a-e" nulle part oH aller) 9lle se demande si .aidee trou-era Iamais le mo1en de se r2in"arner ou sil "ontinuera 0 la hanter) Si le do"teur a raison# il attend peut-7tre de re-enir dans ;uel;ue "hose ;ui ne "raindra pas les 2pid2mies# une "r2ature ;ui na pas en"ore 2t2 "on6ue) eut-7tre ;ue le seul espoir de r2in"arnation de .aidee est de trou-er une nou-elle -ie dans un "orps automate) Xan1a r2prime "ette pens2e) /est une id2e monstrueuse) 9lle esp:re au "ontraire ;ue .aidee se r2in"arnera dans une sorte de paradis oH les automates et la rouille -2si"uleuse ne peu-ent pas p2n2trer# ;ue m7me sil natteint Iamais le ni##ana, sil ne termine Iamais son de-oir de moine# sil ne reIoint Iamais sa 4orme 3ouddha# il sera au moins sau-2 de langoisse de -oir le monde ;uil a d24endu a-e" tant dhonneur d23arrass2 de sa "hair par les masses es"la-agistes des nou-eau, su"":s de la nature# "es "r2atures automates ;ui 4ument tout autour deu,) .aidee est mort) Eais peut-7tre est-"e la seule "hose ;uon puisse esp2rer) eut7tre serait-elle plus heureuse si elle se mettait un pistolet dans la 3ou"he et tirait) eut-7tre# si elle na-ait pas de grande maison ni de kamma de trahisonT Xan1a se"oue la t7te) Une seule "hose est "ertaine# elle doit 4aire son de-oir) Sa propre =me sera "ertainement ren-o12e dans "e monde# au mieu, sous 4orme humaine# au pire sous une autre 4orme# un "hien ou un "a4ard) Ouel ;ue soit le d2sordre ;uelle laisse derri:re elle# elle de-ra sans au"un doute 1 4aire 4a"e en"ore et

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en"ore) Ses trahisons le garantissent) 9lle doit "om3attre Ius;u0 "e ;ue son kamma soit 4inalement la-2) Sen4uir maintenant par le sui"ide ne serait ;u1 4aire 4a"e dune mani:re en"ore plus laide dans la-enir) <l n1 a pas d2"happatoire pour ;uel;uun "omme elle)

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Ealgr2 le "ou-re-4eu et les "hemises 3lan"hes# *nderson-sama para@t pres;ue insou"iant) /omme sil -oulait se 4aire pardonner) Eais# lors;ue 9miko lui r2p:te ses in;ui2tudes 0 propos de Raleigh# il se "ontente de lui d2dier un sourire se"ret et lui dit ;uelle na pas 0 sen 4aire) Tout "oule dans le 4lu,) ' +es miens arri-ent) Tout sera tout 0 4ait di442rent tr:s 3ient5t) lus de "hemises 3lan"hes) ' _a a lair tr:s 3eau) ' /e le sera) .e serai a3sent pendant ;uel;ues Iours# Iai des arrangements 0 mettre en pla"e) Ouand Ie rentrerai# tout sera di442rent) uis il dispara@t# la laisse a-e" la-ertissement ;uelle ne de-rait rien "hanger 0 ses ha3itudes et ;uelle ne doit rien dire 0 Raleigh) <l lui donne une "l2 de son appartement) *lors 9miko se r2-eille entre des draps propres dans une pi:"e 4ra@"he le soir# a-e" un -entilateur ;ui tourne lentement au pla4ond) 9lle peut 0 peine se sou-enir de la derni:re 4ois oH elle a dormi sans douleur et sans peur# et "ela la grise) +es pi:"es sont som3res# uni;uement 2"lair2es par les lampadaires 0 ga? ;ui sallument en "lignotant "omme des lu"ioles) 9lle a 4aim) Praiment 4aim) 9lle trou-e la "uisine d*nderson-sama et 4ouille dans les 3o@tes s"ell2es 0 la re"her"he de 3is"uits# de sna"ks# de g=teau,# nimporte ;uoi) *nderson-sama na pas de l2gumes 4rais# mais il a du ri?# de la sau"e soIa et poisson) 9lle 4ait "hau44er de leau sur un 3rCleur# s2tonnant de la 3on3onne de m2thane ;uil "onser-e sans prote"tion) <l lui est di44i"ile de se sou-enir ;uand elle a "onsid2r2 "e genre de "hoses "omme normales) Oue Gendo-sama la logeait dans un appartement deu, 4ois plus lu,ueu, au dernier 2tage dun immeu3le de X1oto a-e" une -ue sur le temple de ToIi et sur les mou-ements lents des -ieillards ;ui so""upaient de lautel dans leurs ro3es noires) /e pass2 ne ressem3le plus ;u0 un r7-e) /e "iel automnal a-e" son 3leu 0 -ous "ouper le sou44le) 9lle se sou-ient du plaisir ;uelle prenait 0 regarder les en4ants du (ou-eau euple dans leurs "r:"hes# nourrissant les "anards ou apprenant la "2r2monie du th2 a-e" une attention 0 la 4ois totale et sans espoir de r2demption) 9lle se sou-ient de son propre entra@nement) 9n 4rissonnant# elle saper6oit ;uelle a 2t2 pr2par2e 0 le,"ellen"e# au ser-i"e 2ternel dun ma@tre) 9lle se sou-ient du moment oH Gendo-sama la prise et la "ou-erte da44e"tion a-ant de sen d23arrasser "omme dune 2plu"hure de tarin) /2tait son destin) /e n2tait pas un a""ident) Ses 1eu, s2tr2"issent) 9lle regarde leau 3ouillir dans la "asserole# la ;uantit2 de ri? ;uelle a par4aitement 2-alu2e# 0 lDil# sans une tasse 0 mesure# Iuste a-e" un 3ol# sa"hant pr2"is2ment "e dont elle a 3esoin# a-ant de l2taler par4aitement# tel un Iardin de pierres# "omme si elle se pr2parait au 5a5en de la m2ditation sur ses grains#

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"omme si elle allait le ratisser et le ratisser en"ore par"e ;ue sa -ie d2pendrait dun simple 3ol de ri?) !rus;uement# elle le 4ouette de la main) +e 3ol de ri? s2"rase# ses mor"eau, partent dans toutes les dire"tions# la "asserole deau sen-ole# ses gemmes 3rillent# 3rClantes) 9miko se tient au milieu de "e tour3illon# elle regarde les gouttes -oler# les grains de ri? suspendus dans les airs# au ralenti# "omme si les grains et leau 2taient des automates# -olant en sa""ades "omme elle-m7me est 4or"2e de titu3er# animal enra12 dans le monde# 2trange et surnaturel au, 1eu, des naturels) *u, 1eu, de "eu, ;uelle d2sire d2sesp2r2ment ser-ir) :egarde ce /ue le service ta apport1 4 +a "asserole 4rappe le mur) +es grains de ri? se r2pandent sur le mar3re) +eau trempe tout) /e soir# elle -a "onna@tre la lo"alisation de "e -illage du (ou-eau euple) +endroit oH les siens -i-ent sans ma@tres) UH les (ou-elles ersonnes ne ser-ent ;uelles-m7mes) *nderson-sama peut dire ;ue les siens arri-ent mais# au 3out du "ompte# il sera touIours un naturel et elle 4era touIours partie du (ou-eau euple# elle ser-ira touIours) 9lle r2prime len-ie de netto1er le ri?# de tout ranger pour le retour d*ndersonsama) *u "ontraire# elle regarde le d2sordre ;uelle a "aus2 et re"onna@t ;uelle nest plus une es"la-e) Sil -eut ;ue le ri? disparaisse de son sol# dautres sont l0 pour 4aire le sale 3oulot) 9lle est autre "hose) Ouel;ue "hose de di442rent) Uptimale 0 sa mani:re) Si un Iour elle a 2t2 un 4au"on atta"h2# Gendo-sama a 4ait une "hose pour la;uelle elle doit 7tre re"onnaissante) <l a "oup2 ses Iets) 9lle peut -oler# li3re) <l est pres;ue trop 4a"ile de se glisser dans la p2nom3re) 9miko surnage dans les 4oules# une nou-elle "ouleur -i-e sur les l:-res# les 1eu, assom3ris# des anneau, dargent s"intillant 0 ses lo3es) 9lle 4ait partie du (ou-eau euple# elle se d2pla"e a-e" tant de 4luidit2 dans la "ohue ;ue les gens ne sa-ent pas ;uelle est l0) 9lle rit deu,) Rit et se glisse entre eu,) <l 1 a ;uel;ue "hose de sui"idaire dans sa nature dautomate) 9lle se "a"he en pleine lumi:re) 9lle ne se pr2"ipite pas) +e destin la prise dans sa main prote"tri"e) 9lle se glisse dans la multitude# les gens s2loignent delle# surpris par "et automate parmi eu,# par "ette transgression ;ui a le44ronterie de ta"her leurs trottoirs# "omme si leur pa1s 2tait moiti2 aussi imma"ul2 ;ue les @les ;ui lont 2Ie"t2e) 9lle plisse le ne?) E7me les e44luents nippons sont trop dou, pour "et endroit puant et tapageur) <ls sont in"apa3les de re"onna@tre "om3ien elle les honore) 9lle rit pour elle-m7me et se rend "ompte ;ue les autres la regardent "omme si elle a-ait ri tout haut) Des "hemises 3lan"hes se trou-ent de-ant elle) 9lle per6oit des 4lashs de leur pr2sen"e entre les mastodontes et les "arrioles 0 main) 9lle sarr7te au 3ord du pont du khlong, regarde leau# attend ;ue la mena"e soit pass2e) 9lle -oit son re4let dans le "anal et la lueur -erte des lampadaires# "omme 0 "ontre-Iour) 9lle sent ;ue# dune "ertaine mani:re# elle pourrait de-enir eau si elle regardait la lueur asse? longtemps) 9lle serait une dame de leau) (e 4ait-elle pas d2I0 partie dun monde 4lottant 8 (a-t-

elle pas m2rit2 de 4lotter# de "ouler lentement 8 9lle r2prime "ette pens2e) /est lan"ienne 9miko) /elle ;ui na Iamais appris 0 -oler) Un homme sappro"he delle et se pen"he sur le re3ord) 9lle ne l:-e pas les 1eu,# regarde son re4let dans leau) ' .aime 3ien regarder les en4ants 4aire la "ourse a-e" leurs 3ateau, sur le "anal# dit-il) 9lle ho"he l2g:rement la t7te# elle ne se 4ait pas asse? "on4ian"e pour parler) ' Po1e?--ous ;uel;ue "hose dans leau 8 Oue -ous la regardie? si longuement 8 9lle se"oue la t7te) Son uni4orme 3lan" est teint2 de -ert) <l est si pro"he ;uil pourrait la tou"her) 9lle se demande 0 ;uoi ressem3leraient ses 1eu, pleins de gentillesse si sa main tou"hait la "haleur e,"essi-e de sa peau) ' Pous ne de-e? pas a-oir peur de moi) /e nest ;uun uni4orme) Pous na-e? rien 4ait de mal) ' (on# murmure-t-elle) .e nai pas peur) ' /est 3ien) Une Iolie 4ille "omme -ous ne le de-rait pas) (<l sinterrompt un instant)) Potre a""ent est 2trange) Ouand Ie -ous ai -ue# Iai pens2 ;ue -ous pou-ie? 7tre /hao?houT 9lle se"oue la t7te# l2g:rement# un sursaut) ' D2sol2e# -raiment) .aponaise) ' our les usines 8 9lle hausse les 2paules) Ses 1eu, restent sur elle) 9lle se 4or"e 0 tourner la t7te ' lentement# si lentement# en dou"eur# sans la moindre sa""ade# sans le moindre sursaut ' et le regarde# lui rend son regard) <l est plus =g2 ;uelle ne la-ait pens2) +a ;uarantaine) Uu pas) eut-7tre est-il Ieune# mais -ieilli pr2matur2ment par les dia3leries de son tra-ail) 9lle r2prime len-ie de lui montrer de la piti2# lutte "ontre son 3esoin g2n2ti;ue de le ser-ir alors ;uil pr242rerait la -oir d2mem3r2e) +entement# lentement# elle tourne ses 1eu, -ers leau) ' /omment -ous appele?--ous 8 9lle h2site) ' 9miko) ' Un Ioli nom) /ela -eut dire ;uel;ue "hose 8 9lle se"oue la t7te) ' Rien dimportant) ' Si modeste pour une 4emme aussi 3elle) 9lle se"oue la t7te) ' (on# non) .e suis laideT 9lle ne peut pas sen emp7"her# il la regarde 4i,ement# elle se rend "ompte ;uelle sest ou3li2e) Ses mou-ements lont trahie) +es 1eu, de lhomme sont e,or3it2s# surpris) 9lle re"ule# ou3liant tout sem3lant dhumanit2) Ses 1eu, se dur"issent)

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' Ti"-ta"# sou44le-t-il) 9lle sourit) ' /e n2tait ;uune erreur honn7te) ' Eontre?-moi -otre permis dimportation) 9lle sourit touIours) ' !ien sCr) .e suis "on-ain"ue ;uil est l0) !ien sCr) 9lle re"ule# ses mou-ements stro3os"opi;ues trahissent son *D() <l tend la main -ers elle# mais elle retire son 3ras dun geste rapide puis se retourne# se met 0 "ourir# se 4ond dans le tra4i") +ui hurle : ' *rr7te?-la S *rr7te? S *44aires du minist:re S *rr7te? "ette automate S Toute son essen"e r2"lame ;uelle sarr7te et se laisse prendre# ;uelle sui-e son "ommandement) 9lle se 4or"e 0 "ontinuer 0 "ourir# 0 repousser les punitions de Ei?umi-sensei ;uand elle osait d2so32ir# laiguillon d2sappro3ateur de la langue de Ei?umi ;uand elle osait re4user le d2sir dautrui) +ordre se r2per"ute derri:re elle et 9miko 3rCle de honte# mais la 4oule la a-al2e et le tra4i" des mastodontes lentoure# et il est 3ien trop lent pour d2"ou-rir ;uelle all2e la "a"he tandis ;uelle reprend son sou44le) <l 4aut plus de temps pour 2-iter les "hemises 3lan"hes# mais "est un Ieu) 9miko peut Iouer maintenant) Si elle est rapide et prudente# et so44re du temps entre ses pouss2es soudaines# elle les 2-ite 4a"ilement) Y pleine -itesse# elle s2mer-eille des mou-ements de son "orps et de son 2tonnante 4luidit2# "omme si elle respe"tait en4in sa -2rita3le nature) /omme si tous les enseignements et les punitions de Ei?umisensei a-aient 2t2 "on6us pour tenir "e sa-oir hors de sa port2e) 9lle arri-e 4inalement au loen"hit et monte dans la tour) Raleigh lattend au 3ar# "omme touIours# impatient) <l l:-e les 1eu,) ' Tu es en retard) Tu auras une amende pour "ela) 9miko se 4or"e 0 ne pas ressentir de "ulpa3ilit2# m7me lors;uelle se,"use) ' Praiment d2sol2e# Raleigh-san) ' resse-toi et -a te "hanger) Tu as des in-it2s P< "e soir) <ls sont importants et seront 3ient5t l0) ' .aimerais te poser des ;uestions sur le -illage) ' Ouel -illage 8 9lle garde un -isage souriant) *-t-il menti 0 "e suIet 8 9st-"e un mensonge depuis le d23ut 8 ' /elui du (ou-eau euple) ' Tu tin;ui:tes touIours de 6a 8 (<l se"oue la t7te)) .e te lai dit) Gagne-moi de largent et Ie marrangerai pour ;ue tu 1 arri-es# si "est "e ;ue tu -eu,) (<l lui d2signe les loges)) Eaintenant# -a tha3iller)

9miko -oudrait le presser un peu plus# mais elle se "ontente de ho"her la t7te) *pr:s) Ouand il sera saoul) Ouand il sera mall2a3le# elle lui arra"hera des in4ormations) Dans les loges# Xannika est d2I0 en train de sha3iller pour le spe"ta"le) 9lle grima"e en -o1ant 9miko# mais ne dit rien) /ette derni:re se "hange et sort pour prendre son premier -erre deau 4ra@"he de la soir2e) 9lle 3oit soigneusement# sa-ourant la 4ra@"heur et le 3ien-7tre ;ui len-ahit# m7me i"i# dans la tou44eur de la tour) Derri:re les 4en7tres d2limit2es par des "ordes# la -ille s"intille) Y "ette hauteur# elle est magni4i;ue) Sans les personnes naturelles# elle pense m7me ;uelle pourrait s1 sentir 3ien) 9lle 3oit un peu plus deau) Un 3ruissement da-ertissement et# surprise# les 4emmes tom3ent 0 genou, et pressent leur 4ront sur le sol en khra#. 9miko se Ioint 0 elles) +homme est de retour# en"ore) +homme dur) /elui ;ui est -enu a-e" *nderson-sama) 9lle le "her"he# esp2rant ;uil sera l0 aussi# mais non# au"un signe de lui) +e Somdet /haopra1a et ses amis sont d2I0 rouges dal"ool) Raleigh se pr2"ipite -ers eu, et les pilote Ius;u0 la salle P< ) Xannika se glisse derri:re 9miko) ' Termine ton eau# ti"-ta") Tu as du tra-ail) 9miko r2prime len-ie de la 4rapper) /e serait 4ou de sa part) Eais elle regarde Xannika et prie pour ;ue# lors;uelle "onna@tra la lo"alisation du -illage# elle ait lopportunit2 de se -enger de "ette 4emme et de tous les a3us ;uelle lui a in4lig2s) +a salle P< est 3ourr2e dhommes) Des 4en7tres donnent sur le,t2rieur mais# porte 4erm2e# il n1 a pas 3eau"oup dair) 9t le spe"ta"le est pire ;ue lors;uil est donn2 sur s":ne) Sur s":ne# Xannika a des ha3itudes dans ses s2-i"es) <"i# elle lui 4ait 4aire le tour# la pr2sente au, hommes# les en"ourage 0 la tou"her# 0 sentir la "haleur de sa peau# et dit des "hoses "omme : ' Pous laime? 3ien 8 Pous pense? ;uelle est un m2"hant "hien 8 Regarde?) Pous -erre? un sa"r2 sp