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Le PIB, un indicateur plus quimparfait

Critiqu parce quil est insuffisant pour estimer la richesse, le produit intrieur brut est concurrenc par des indicateurs
mesurant la qualit de vie ou prenant en compte lenvironnement.
La mesure du revenu national peut difficilement servir valuer le bien-tre dune nation , avertissait en !"#, devant
le Con$r%s amricain, &imon 'u(nets, linventeur du produit intrieur brut )*+,-, cet indicateur phare laune duquel se
.au$ent les /tats et se prennent les dcisions conomiques et sociales.
La commande dun indicateur s0nthtique de lactivit conomique nationale pour $uider et mesurer les orientations
politiques avait t faite de .eunes chercheurs pendant la 1rande 2pression, avant llection du prsident 3oosevelt,
note 4acques Le Cacheu5, conomiste l6bservatoire fran7ais des con.onctures conomiques )68C9- et lun des
rapporteurs de la commission &ti$lit(, char$e par l/l0se de dfinir de nouveau5 indicateurs de richesse. Conscient de
ses lacunes, son crateur lavait prsent comme un indicateur de lactivit productive et avait mis en $arde contre les
risques dutilisation abusive. Ce qui na pas empch, par la suite, de lui faire tout mesurer.
Le *+, additionne tout ce qui peut tre valu en termes montaires, savoir la valeur brute des biens et services
produits sur le sol national dans un trimestre, ainsi que le co:t des services des administrations publiques. &on $ros
dfaut est de ne pas faire la diffrence entre une nuisance et une richesse.
La baisse des accidents de voitures a fait flchir lindicateur de rfrence.
;insi, le *+, va monter , et donc crer de la croissance , en cas dattentat ou de pollution massive. ;pr%s une
catastrophe, il 0 a souvent un surcro<t dactivit. &i les /tats-=nis ont un *+, suprieur l9urope, cest aussi parce quils
ont tou.ours t en $uerre , rel%ve 4acques Le Cacheu5.
> linverse, la baisse du nombre daccidents de voitures en 8rance il 0 a quelques annes avait fait flchir lindicateur de
rfrence, moins de soins mdicau5 lourds et dachats de voitures a0ant t comptabilits. *ar ailleurs, le travail
domestique, le bnvolat ou les activits informelles ne sont pas int$rs dans son calcul, en dpit de leur utilit sociale
ou de leur contribution lconomie dans les pa0s pauvres.
Les critiques du *+,, prsentes d%s lori$ine de la comptabilit nationale mais limites un cercle de spcialistes,
trouvent un cho dans les annes !?@, avec la remise en question de la socit de consommation. > lpoque du Club
de 3ome, Ailliam Bordhaus et 4ames Cobin, de luniversit Dale, laborent le premier indicateur de bien-tre montaire
inspir du *+,.
EBos s0st%mes dindicateurs actuels sont contre-productifsE
Fin$t ans plus tard, le *ro$ramme des Bation unies pour le dveloppement )*nud- construit et popularise des
indicateurs, comme l+ndicateur de dveloppement humain )+2G- ou lindice de pauvret humaine. 2ans les annes
H@@@, les initiatives se multiplient.
=niversitaires, banques, voire collectivits locales, concoctent I en association ou pas avec la socit civile I leurs
propres indicateurs, prenant en compte les dimensions sociale et environnementale en int$rant le co:t de la pollution,
les in$alits de revenus, le chJma$e ou le travail domestique. Kal$r cela, le *+, demeure la rfrence.
*lus les questions colo$iques et socitales I cest--dire celles qui peuvent assurer un dveloppement durable I
deviennent pr$nantes et plus on se rend compte que nos s0st%mes dindicateurs actuels sont contre-productifs, estime
*atricL Fiveret, philosophe et conseiller rfrendaire la Cour des comptes. 3ien ne sert dor$aniser des sommets de la
terre, des confrences sur le climat et la biodiversit, si les acteurs conomiques, au quotidien, sont incits aller dans
le sens dune forme de croissance insoutenable. &i lon veut tre cohrent, il faut chan$er les indicateurs. Bous sommes
au.ourdhui dans la situation dun marin, qui aurait dcid de chan$er de cap, mais dont les instruments de bord
continueraient tre r$ls sur lancien cap.
ELa crise rend plus ncessaires de nouveau5 indicateursE.
MH
&elon ce membre fondateur du 8orum pour dautres indicateurs de richesse )8air-, le bien-fond de la critique du *+, et
lintrt de travailler avec de nouveau5 indicateurs sont reconnus par un nombre croissant dinstitutions internationales,
dont le *arlement europen, le Conseil de l9urope, l6C29 et la ,anque mondiale, qui multiplient, depuis peu,
colloques et e5primentations sur le su.et.
&elon 8air, la crise rend encore plus ncessaire le recours de nouveau5 indicateurs, estime 4ean 1adre0, professeur
mrite dconomie luniversit Lille , car cette crise est la consquence de la dfaillance de la r$ulation financi%re,
mais aussi du creusement des in$alits sociales et de la crise colo$ique. 1arder les 0eu5 rivs sur la croissance est le
plus s:r mo0en dencha<ner les crises. 6n a besoin dindicateurs et de rep%res nouveau5 pour $uider les politiques et
fi5er un autre cap N celui de la cohsion sociale et du bien-tre, plutJt que celui du tou.ours plus.
Cheville ouvri%re de le5primentation dun indicateur de sant sociale dans la r$ion Bord-*as-de-Calais, 4ean
1adre0 est aussi membre de la commission sur la mesure des performances conomiques et du pro$r%s social , dite
&ti$lit(.
2es indicateurs refltant la qualit de vie.
Lide de cette instance de rfle5ion, compose de presti$ieu5 universitaires europens, amricains ou indiens et
prside par les pri5 Bobel 4oseph &ti$lit( et ;mart0a &en, aurait t su$$re par 4ean-*aul 8itoussi, prsident de
l68C9, Genri 1uaino, conseiller spcial et plume de Bicolas &arLo(0.
&a mise en place a t annonce dbut H@@O, alors que la croissance fran7aise et le pouvoir dachat piquaient du ne(.
9t que la Chine dtrJnait la 8rance de son ran$ de quatri%me puissance mondiale. Cette question avait aussi t
lar$ement aborde lors du 1renelle de lenvironnement et tait au cPur des nouvelles proccupations internationales.
La commission, qui sest runie trois fois ce .our et devrait rendre ses conclusions en avril ou mai, sest oriente vers
trois directions N un *+, corri$ )prenant en compte le co:t pour lenvironnement, le revenu mdian, les activits non
marchandes, etc.-, un ensemble dindicateurs refltant la qualit de vie )esprance de vie, liberts publiques, instruction,
rpartition des richesses, etc.- et un autre tenant compte du dveloppement durable )la concentration de C6H par
e5emple-.
Cette trame doit permettre de se demander si ce que lon fait au.ourdhui se fait au dtriment des $nrations futures,
rsume 4acques Le Cacheu5. Lide est darriver un petit nombre dindicateurs considrs comme essentiels, qui
permettent au5 politiques dvaluer leurs actions et au5 cito0ens dorienter leurs choi5.
Aude CARASCO
La Croi5 I @OM@"MH@@!
HMH