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APPROFONDISSEMENT DU

FONCTIONNEMENT DE L'ÉLECTROLYSE

Préalable : Les réponses aux questions de ce document vont s'adresser à des ignorants de la
chimie.
Il est donc important d'avoir à l'esprit que l'énonciation de formules de chimie,
véritable "langage" pour les non initiés, n'apporte aucune explication claire,
physique et surtout compréhensible pour lesdits ignorants.

Électrolyse réalisée :
Explications reprises d'un document (source : http://www.seg.etsmtl.ca/Chm131/Laboratoires/labchm1b.pdf )

Un sel (du sulfate de sodium Na2SO4) est mis en solution dans l'eau afin de la rendre plus
conductrice. On branche une source de tension continue entre les deux électrodes, de façon à
maintenir une différence de potentiel constante entre elles. Le processus d’électrolyse
(séparation à l’aide d’un courant électrique) de l’eau commence.

Nous ne nous intéressons qu'à ce qui se passe du coté de la cathode (électrode négative).

Explication "physique" (donc sans aucune formule) en quatre phases de ce qui se passe à
priori :

1. L'ion de Na+, entouré d’un cortège de molécules d’eau, est attiré par l'électrode. Cette
électrode, du fait du courant existant, possède des électrons libres (-) à sa surface.

2. L'ion Na+ touche, ou du moins se rapproche suffisant près de l'électrode.

3. A ce moment cette attirance est plus forte que l'équilibre "ion Na+ / molécule d'eau" ce qui
provoque une rupture des liaisons existantes : le noyau de l'atome d'hydrogène se sépare de la
molécule d'eau pour "rejoindre" l'électrode.

Mais uniquement le noyau (+) car son électron (-) est plutôt repoussé. Ce noyau devient donc
un ion H+ (l'autre ion H- reste "fixé" sur l'atome d'oxygène).
Et l’ion positif (Na+) et les ions OH- qui l’entourent étant globalement négatifs sont repoussés
par l’électrode négative.

4. Chaque ion H+ prélève un électron (-) sur l'électrode et (re)devient un atome d'hydrogène.

Et deux atomes d'hydrogène se combinent pour former une molécule d'hydrogène (H2).
Questions :
Si l'explication page précédente est incorrecte ou imprécise :

Probablement non nécessaire de répondre aux questions suivantes.


Si possible, correction(s) de l'explication pour re-formulation de questions plus en
rapport avec la nouvelle explication.

Si l'explication page précédente est correcte :

A. Phase 2 : L'ion Na+ doit simplement se rapprocher ou doit toucher l'électrode pour que
le processus électrolyse puisse débuter ?

B. Phase 3 : Que devient l'électron qui se sépare de l'atome d'hydrogène qui est attiré par
l'électrode ?

C. A la phase 1, les ions positifs (Na+) "amènent" les molécules d'eau à l'électrode.
Mais avec ou sans électrolyte, les molécules d'eau sont déjà en contact permanent avec
l'électrode.
Donc, si nous ne rajoutons pas d'électrolyte, dès que nous appliquons la tension
électrique, pourquoi n'y a-t-il pas quand même rupture des liaisons de la molécule
d'eau comme dans (3) ?

D. Et donc qu'est-ce que l'électrolyte (l'ion Na+ dans notre cas) apporte en plus ?

D'avance, un grand merci pour les réponses à ces questions.

Très cordialement,

Alain