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PUISSANCE AERIENNE ET THEATRE URBAIN





























Juillet 2007




RfrenceAIRCAP Version:V3
Date:10/07/07DAS/CCTP2006/OZ

206pages



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Sommaire de ltude


Introduction gnrale : les enjeux de la puissance arienne en milieu urbain, page 4
A propos dune expression
Quel contexte pour les oprations urbaines ?
Organisation de ltude

Premire partie : Caractrisation du milieu, page 12
1.1 Aspect physique, page 12
1.1.1 Une trame complexe et diffrencie selon sa localisation
1.1.2 Les modles de dveloppement urbain
1.1.3 La Ville entre vacuit et densit
1.2 Aspect sociologique et oprationnel, page 19
1.2.1 Les difficults de laction en ville
1.2.2 Les trois complexits : rseaux claniques, rseaux de communication, rseau urbain.
1.2.3 Caractristiques et bnfices de la puissance arienne en ville
Points retenir, page 40

Deuxime partie : comparaison de cas historiques , page 41
Introduction, page 41
2.1 Beyrouth 1982, page 44
2.1.1 Introduction
2.1.2 Etat des forces en prsence
2.1.3 : La place de la puissance arienne dans le combat de Beyrouth : succs et checs
2.1.4 Conclusion
2.2 Mogadiscio 1992/93, page 53
2.2.1 Introduction
2.2.2 Etat des forces en prsence
2.2.3 La place de la puissance arienne dans le combat de Mogadiscio : succs et checs.
2.3 Grozny 1994/1995, page 60
2.3.1 Introduction.
2.3.2 Etat des forces en prsence
2.3.3 La puissance arienne dans la bataille de Grozny : apprciation gnrale
2.3.4 Les missions de la puissance arienne
2.3.5 Enseignements gnraux
2.3.6 Conclusion
2.4 Falloujah 2004, page 73
2.4.1 Introduction
2.4.2 Etat des forces en prsence
2.4.3 La place de la puissance arienne dans le combat de Falloujah : succs et checs.
2.4.4 Conclusion
2.5 Beyrouth 2006, page 86
3
2.5.1 Introduction.
2.5.2 Etat des forces en prsence
2.5.3 Lutilisation de la puissance arienne dans la bataille de Beyrouth
2.5.4 Oprations spciales : quelques cas de coopration aroterrestre
2.5.5 Enseignements gnraux
2.5.6 Conclusion
2.6 Mise en perspective synthtique des leons tires de ces divers cas historiques, page 100
2.6.1 Diversit des emplois de lappui arien
2.6.2 La question des dommages collatraux
2.6.3 Divergences doctrinales entre terriens et aviateurs
2.6.4 Une autre vision de la puissance arienne en milieu urbain
2.6.5 Du ct franais, quelques non-dits
Points retenir, page 126

Troisime partie : Vers une culture interarmes de la troisime dimension, page 127
3.1 Evolution de la culture interarmes de lappui-feu arien aux Etats-Unis, page 127
3.2 Loriginalit et les solutions de lUSMC, page 130
3.2.1 Acqurir lobjectif de manire prcise, visualiser les forces amies, dlivrer des feux prcis
3.2.2 Formation des contrleurs ariens avancs chez les Marines
3.2.3 Le concept ANGLICO
3.3. Le cas afghan, page 137
Points retenir, page 140

Quatrime partie : quelles volutions possibles en France ?, page 141
Introduction : la dimension interarmes de la problmatique, page 141
4.1 Les donnes du problme, page 143
4.1.1 Quelle accroche culturelle ?
4.1.2 Aspects de la politique AZUR de larme de terre
4.1.3 Solutions concrtes
4.1.4 Objectif confiance : la formation des cadres
4.1.5 Formation et Spcialisation des FAC/JTAC
4.1.6 Une volution conjointe du CFPSAA et du CFAA, dans une optique interarmes renouvele ?
4.1.7 Quelle ressource en personnels JTAC spcialistes (hors COS) au niveau national ?
4.1.8 La question des quipements

En guide de conclusion, page 164

Bibliographie, page 166

Entretiens, page 169

Annexes, page 171




4
Introduction gnrale

Les enjeux de la puissance arienne en milieu urbain

A propos dune expression

La puissance arienne , selon une dfinition simple, pourrait sentendre
comme lensemble des moyens susceptibles de produire des effets, ltaux ou
non, dans ou partir de la troisime dimension. Elle reprsente une capacit
globale mise la disposition des dcideurs politiques par les armes, de
manire rsoudre efficacement une crise.
Notons quau premier abord, le terme fortement connot de puissance
voque surtout des frappes, quelles soient appliques dans la profondeur du
champ de bataille ou bien effectues en appui de laction des forces au sol. De
mme, dans le domaine des moyens, puissance arienne suscite limage de
raids de bombardiers ou davions de combats. Il y a l, manifestement, leffet
dun hritage historique que la banalisation mdiatique des frappes
chirurgicales et des oprations dvacuations de ressortissants na que
partiellement effac. La puissance des thses et des doctrines de lAir Power,
particulirement chez les anglo-saxons, avec limportance longtemps donne au
bombardement stratgique, pse visiblement sur ce constat. Lattrition et la
destruction semblent toujours au cur de la perception commune : Berlin en
1945, Stalingrad en 1942, les villes britanniques confrontes aux
bombardements allemands, la destruction de Dresde demeurent ancres dans la
reprsentation symbolique du rle de laviation, alors mme que la doctrine
demploi, les moyens et les missions de cette dernire ont totalement chang.
Puissance arienne ne correspond pas Air Power avec tout ce que ce
dernier terme comporte dirrductiblement stratgique . Elle est plus que cela.

De fait, sadaptant constamment aux mutations des conflits, souvent la
pointe des possibilits techniques en matire de senseurs et darmement, la
puissance arienne recouvre une ralit beaucoup plus riche et complexe que
limage caricaturale du tapis de bombe . Complexit et diversit des plates-
formes et des vecteurs tout dabord : force est de constater qu lavion de
combat, reprsentant le plus emblmatique de la puissance arienne, doivent
tre associs, entre autres, les appareils de transport tactique et stratgique, les
drones de surveillance, dobservation et de combat, ou encore les hlicoptres.
Toute tude de la puissance arienne implique par consquent la prise en

5
compte des moyens de larme de lair, mais galement ceux que les autres
armes marine et arme de terre dploient dans cette mme troisime
dimension (merge, on le voit de faon intuitive, la ncessit dune collaboration
interarmes des diffrentes composantes dune force, exigence sur laquelle cette
tude reviendra).
La puissance arienne, on le comprend, est donc marque par la diversit
des plates-formes ou vecteurs, mais galement et surtout par la complexit de
lutilisation et des modes demploi de ces derniers. De fait, cette puissance se
dcline diffremment selon les effets recherchs par le dcideur, et selon les
caractristiques du thtre sur lequel elle se trouve dploye.

Plusieurs thoriciens militaires se sont intresss lemploi de laviation, dont
le plus connu est le gnral italien Douhet
1
. Les travaux de ces thoriciens ont
marqus les doctrines ariennes modernes qui ont connu des dclinaisons
importantes dans les grands pays dvelopps
2
. Du bombardement stratgique
la frappe nuclaire, de la reconnaissance la frappe dans la profondeur, de
lappui-feu rapproch la dfense arienne, la puissance arienne reprsente
un des objets dtude incontournables de la stratgie militaire. A lheure actuelle,
les excs de lAir Power focaliss sur lAir Interdiction semblent battus en
brche : Aujourdhui, les armes de lair sont prsentes sur lensemble du spectre
doctrinal
3
.
Cette ouverture conceptuelle tmoigne de la capacit dadaptation des
armes de lair. Un domaine particulier, cependant, parce quil fait se croiser
des problmatiques politiques, mdiatiques, oprationnelles, conomiques et
thiques fondamentales, pose aujourdhui des problmes trs importants aux
planificateurs et aux thoriciens de la puissance arienne, particulirement en
France : le thtre urbain.

Le combat urbain reprsente sans conteste le champ dengagement futur le
plus probable et le plus dimensionnant pour les forces armes des pays
occidentaux. La puissance arienne nest pas la seule tenter de rsoudre
lquation difficile quil pose. Pour laviation comme pour les forces terrestres, le
thtre urbain, par dfinition complexe et changeant, constitue un dfi majeur.
Par son importance politique, sa charge symbolique, sa concentration de moyens

1
Le gnral italien Giulio Douhet, pre dune conception de la stratgie gnrale totalement domine par larme
arienne. Voir son propos larticle Les thses du gnral Douhet et la doctrine franaise , par le colonel
Mendigal, reproduit sur le site Stratisc.org, 2005
2
Voir sur ce sujet ltude dEtienne de Durand et de Bastien Nivet : Stratgie arienne compare : France, Etats-
Unis, Royaume-Uni, Centre dtudes en sciences sociales de la Dfense, document n83, 2006
3
Ibid, page 178.
6
conomiques, qui en fait un centre de gravit incontournable. Par sa diversit
ensuite, qui complique toute tentative de modlisation gnrique : chaque
civilisation, chaque latitude a produit un mode dorganisation urbain spcifique.
Largeur des axes de circulation, solidit des matriaux de construction, hauteur
des immeubles, habitat lche ou resserr : les facteurs de lquation ville
fluctuent. De mme, la culture des habitants, la nature des populations urbaines
(homognes, multiculturelles, en paix ou en guerre civile perptuelle) contribuent
donner chaque ville loriginalit dun monde en soi , dont la singularit
doit tre prise en compte lors de toute planification militaire. Les planificateurs
se voient donc dans lobligation de travailler sur des objets singuliers. Ainsi,
Bagdad , Kirkouk , Bakoubah , Mogadiscio , Beyrouth ou
Abidjan sont bien relles mais restent non reproductible, alors que la
Ville demeure une abstraction qui nexiste qu titre de modlisation
gnrique. Dans le domaine urbain, il ny a pas de recette toute faite, et ceci
tend, dans ce domaine, incliner les meilleurs stratges la modestie et la
prudence.

Toute planification ne peut cependant tre remise plat dans son
intgralit chaque intervention. Il est donc ncessaire, une fois prise en compte
la spcificit physique, culturelle et historique de chaque ville, de dgager
quelques invariants facilitant, pour le commandement, la slection deffets finaux
recherchs, et la mise au point dun entranement et dune formation adapte de
ses personnels pour les interventions urbaines. Pour dgager ces invariants, il est
ncessaire de comprendre la ville et les rseaux dont elle est constitue.

Quel contexte pour les oprations urbaines ?

Toute opration urbaine pourra comporter trois phases principales :

- une phase dintervention ou de coercition , c'est--dire dimposition de la
force pour pntrer la ville et en obtenir le contrle, en rduisant les dfenses
adverses ; Cette phase peut aussi se dcliner sous la forme dune interposition
arme ne ncessitant pas de prise de la ville ;
- Une phase de stabilisation , permettant un retour au calme et le bon
fonctionnement de nouvelles institutions, tout en demeurant vigilant face une
menace pouvant renatre ;
- Une phase, enfin, de normalisation , sattachant parfaire un retour la
paix civile, appuy sur des institutions lgitimes sil le faut par le vote, une aide
internationale et un redmarrage conomique inscrits dans la longue dure.
7



Ces trois phases sont une manire de dcouper le droulement dune
intervention. Elles drivent de la thorie de la Three Blocks War ou TBW,
popularise par le gnral amricain Krulak, ancien commandant du Corps des
Marines des Etats-Unis. Il existe dautres faons denvisager la complexit des
oprations autres que la guerre , de la guerre asymtrique , de la contre-
insurrection ou de la guerre irrgulire (liste non limitative, limagination des
analystes de dfense prosprant dans le cadre de la Transformation
semblant inpuisable). Mais la TBW reste particulirement pertinente. Le cycle
AZUR de larme franaise (actions en zones urbaines) sappuie aujourdhui sur
ce concept, adapt il est vrai. On le retrouve galement dans les documents
doctrinaux les plus rcents de larme de terre franaise
4
.

La matrice du Three blocks war peut tre croise avec dautres faons
dapprhender les missions mlangeant haute, moyenne et basse intensit. Issu
du document de rfrence Prparer les engagements de demain 2035 de la
DICOD de juin 2007, le schma ci-dessous montre quun engagement de
rtablissement/maintien de la paix (sur un thtre urbain par exemple) peut se
dcliner selon les modes connexes de laction prventive, de limposition de la
paix, et de la gestion post-conflit.



Cependant, quelle que soit la manire dont la doctrine parvient rendre
compte de la ralit de la conflictualit en thtre urbain, des questions
essentielles se posent pour le dcideur oprationnel, mais aussi le dcideur
politique dans ce cadre difficile, concernant la troisime dimension :

4
Les Forces terrestres dans les conflits daujourdhui et de demain, texte introduit et prsent par le gnral
darme Bruno Cuche, Economica, aot 2007
8

- Comment la puissance arienne se dcline-t-elle dans le cadre dune opration
interarmes conduite en ville ? Quelle est sa plus-value pour le commandement ?
- Comment prendre appui sur des capacits ariennes disponibles, qui ont
volues depuis la fin de la guerre froide, et qui la prcision des armements,
les performances des capteurs et les nouveaux moyens de communication
apportent de nouvelles possibilits ?

On observe que la puissance arienne se trouve encore souvent, dans lesprit
des observateurs, associe voire rduite la premire phase dun conflit, voire
mme sa phase trs amont de frappes dans la profondeur et dacquisition de
la supriorit arienne. Il apparat cependant intressant de sinterroger pour
savoir si les phases de stabilisation voire (mais de manire moins vidente) de
normalisation ne peuvent tirer parti des avantages capacitaires de la troisime
dimension, et de quelle manire cet apport ventuel peut se concrtiser dans un
cadre interarmes. La phase de stabilisation, en particulier, est cruciale pour la
russite dune mission conduite en milieu urbain : cest une des leons de la
gestion de Bagdad par les forces amricaines depuis 2003.
La rponse ces questions nest pas simple. Dans le domaine de la mise en
uvre, la frappe et lapplication de feux sont bien entendu au centre des
missions reposant sur la puissance arienne, mais on peut observer que les
missions de supriorit arienne, dappui guerre-lec, de reconnaissance, les
oprations psychologiques, le transport, ou lvacuation sanitaire rentrent tout
autant dans le domaine de ses attributions naturelles. Cette diversit capacitaire
lie la puissance arienne semble devoir faire sortir cette dernire du cadre
restreint de la coercition, qui ne la rsume pas de manire exhaustive et donc
satisfaisante. Il semble donc utile dexaminer en quoi, dans une opration, les
phases de stabilisation et de normalisation qui suivent la phase dengagement
coercitif peuvent tre conjugues avec les possibilits offertes par la puissance
arienne.

Cette exigence dutilisation de tous les moyens dans un environnement
difficile ne doit cependant pas occulter les restrictions quentrane lutilisation de
la puissance arienne en ville. La problmatique des dommages collatraux
est par exemple centrale. En ville, espace de tous les possibles, la rflexion
thique est aujourdhui approfondir, et ce du ct des forces terrestres comme
des forces ariennes. Le cas dune population urbaine soutenant, mme
indirectement, les combattants infiltrs en son sein se banalise. Comment, dans ce
cas, dterminer des modes daction prenant en compte la fois le problme des
9
dommages collatraux et lexigence defficacit des forces, engages dans une
course contre le temps visant restaurer la paix civile, avant que la situation
post-conflit ne dgnre en affrontement permanent ?

Ltude puissance arienne et thtre urbain nest pas une tude
doctrinale. Elle ne cherche pas thoriser de manire absconse ni
paraphraser les commentaires multiples qui prosprent aujourdhui, en un jargon
plus ou moins comprhensible, dans la nbuleuse ditoriale occasionne par la
mode de la Transformation amricaine. Mais elle souhaite, en slectionnant et en
citant quelques lments de rflexion clairants, rpondre une question
simple : quel emploi pour la puissance arienne en ville ? Quelles sont les
difficults majeures ? Comment les rsoudre ?
Le propos concernera donc les lments suivants, reprsentatifs de la
problmatique urbaine :

- La spcificit de ladversaire : quel rapport entretient-il avec le cadre urbain, la
population autochtone ?
- Limportance du rseau: en ville, il sagit pour toutes les composantes de forces
engages (air, terre, mer, forces spciales, voire forces de police) dagir de
concert dans un rseau informationnel global permettant dapprcier une
situation complexe et constamment volutive, et de dlivrer des effets facilitant
la ralisation rapide des objectifs stratgiques dtermins au niveau politico-
militaire ;
- La question des moyens : Comment rendre les capacits franaises plus
interoprables dans le cadre dinterventions nationales ou internationales
(coalitions). Comment amliorer le recueil, la diffusion et lexploitation des
informations de terrain en temps utile (ce temps utile se rapprochant de plus en
plus du temps rel, en raison de la fugacit des cibles urbaines). Rattach
cette thmatique des moyens, la question de larmement est centrale. Il est
ncessaire de souligner les avantages et les limites des armements disponibles
actuellement. Comment doser la puissance de feu ? Rduire lattrition ? Faut-il
dvelopper des effecteurs spcifiques ? Que dire des armements ltalit
rduite en ville, du point de vue de la puissance arienne ?
- La question de lappui-feu (Close Air Support). Le travail des Contrleurs
ariens avancs (Forward Air Controllers ou FAC) au sein des forces terrestres
ncessite-t-il une formation spcifique plus pousse que celle existant
10
actuellement ? Quelle place pour les TACP
5
? La culture et la formation de ces
experts peut-elle peser sur la performance globale ? Comment faire en sorte,
toujours dans une perspective interarmes, que celui qui a vraiment besoin dun
appui arien puisse lobtenir facilement ? Cette question de lappui-feu participe
dune rflexion plus globale mais fondamentale sur la culture et la confiance :
comment, et pas seulement en milieu urbain, faire progresser une culture
commune entre aviateurs et terriens, dans le domaine de lutilisation de la
puissance arienne ?
- Coiffant le tout, la question des centres de contrle et de commandement
apparat comme la cl du succs de la manuvre interarmes en milieu
urbain. Les structures actuelles sont-elles cohrentes ?

Organisation de ltude

1. Prenant en compte les thmatiques voques dans la prsente introduction,
ltude sattache dans un premier temps caractriser le milieu urbain, dun
point de vue physique et oprationnel. Cette prcision du champ dengagement
urbain est complte par un panorama des diffrentes dclinaisons de la
puissance arienne, de lappui-feu jusquaux oprations psychologiques.
2. Suivant cette mise au point sur lenvironnement urbain et sur la polymorphie de
la puissance arienne, cinq cas historiques sont ensuite dtaills, de manire
disposer dun rfrentiel mme succinct doprations urbaines rcentes : Beyrouth
1982, Mogadiscio 1993, Grozny 1994-95, Falloudja 2004, ainsi que la
campagne du Liban en 2006. Dans chaque cas, trait globalement en
sappuyant troitement sur les travaux de RETEX des armes, lapport de la
puissance arienne est questionn. Cette vocation de cas historiques sappuie
tant sur le retour dexprience de larme de lair et de larme de terre.
3. Dans une troisime partie, ltude sintresse aux expriences russies de
coordination des cultures arienne et terrestre dans laction en milieu urbain. Une
mise au point rapide est faite sur les enseignements gnriques principaux de
lAfghanistan et de lIrak, ainsi que sur les concepts amricains (en insistant sur le
cas de lUSMC). A partir de ces expriences probantes, le problme du dficit
de coordination voire de comprhension entre aviateurs et terriens
franais est trait, dans la perspective de laction urbaine, avec une insistance
particulire sur la question du CAS : quelles solutions pour une action mieux
coordonne prenant en compte toutes les possibilits offertes par la puissance

5
Tactical Air Controller Party, quipe de spcialistes de lappui-feu arien comprenant un ou des FAC. Voir la
suite de ltude.
11
arienne ? A partir des doctrines existant dans les armes, quelle pistes de
convergence et de rduction des incomprhensions culturelles ?
La conclusion de ltude, oriente sur des solutions concrtes, constitue une
opportunit de proposer des recommandations issues de travaux documentaires
et des nombreux entretiens conduits loccasion de ce travail.


































12
Premire partie : Caractrisation du milieu

1.1 Aspect physique

1.1.1 Une trame urbaine complexe et diffrencie selon sa localisation

Des guerres napoloniennes la Guerre du Golfe, le combat en terrain
ouvert a consacr de manire crasante la supriorit des forces occidentales,
et particulirement, lpoque contemporaine, de celles des Amricains.
Lexpertise logistique, la capacit imposer le rythme de la manuvre et une
puissance de feu dissymtrique sont les bases de cette supriorit, qui perdure
encore, comme la premire squence de la seconde guerre dIraq la montr en
2003. Aujourdhui, une des seules manires pour les groupes terroristes ou les
forces dEtats en rvolte contre lordre mondial pour parvenir mener un
combat sans se faire dtruire rapidement est donc de parier sur une rsistance
de longue dure en ville. Si les terroristes ou insurgs ne commettent pas lerreur
de se laisser enfermer dans un combat sacrificiel du type Falloudja, ou si larme
moderne qui leur fait face ne dcide pas la destruction totale de la ville, comme
les Russes Grozny, laffrontement et linstabilit peuvent se prolonger
longtemps. Le caractre physique du milieu urbain est le premier lment
dexplication de cette difficult. Sengager en ville signifie se confronter une
architecture qui peut, dans certains quartiers, trs fortement contraindre la
libert de manuvre. Les options de dissimulation se multiplient pour
ladversaire, limbrication des combattants et des non-combattants est
permanente. Le taux de pertes prvisibles des forces amies est lev, car
larchitecture et le bti urbain procurent aux adversaires ou aux lments
irrguliers une possibilit de protection, de dissimulation et de dplacement
labri des vues et de coups.

Chaque ville, on la dit, est unique, profondment ancre dans la
gographie, les caractristiques anthropologiques et lconomie particulire de
sa culture et de son pays. En consquence, parce quaucune ville ne ressemble
une autre, les invariants du combat urbain sont peu nombreux, et la ncessit
de dgager quelques permanences simpose.



1
13
1.1.2 Les modles de dveloppement urbain

Les diffrents modles de dveloppement urbain sont la manire la plus
immdiate de rendre compte de la personnalit dune ville.
Philippe Boulanger
6
, spcialiste minent de gographie militaire,
distingue cinq modles occidentaux de construction urbaine (concentrique, radial,
radioconcentrique, en damier, polynuclaire). Ces modles influent de manire
forte sur la stratgie adopter pour se dplacer en ville, en tenir les points
importants, ou agir sur la population.
Pierre Georges, spcialiste de gographie de la population, tablissait
galement une typologie de villes censes reprsenter les tendances dominantes
en matire de construction urbaine sur chaque continent. Dans le manuel FM 3-
06-11 de lArmy amricaine, ce type de classification est par exemple repris, de
manire succincte. On y distingue :
- le Moyen-Orient et lAfrique du Nord, marqus par une congestion urbaine
importante (Le Caire, Alger). Les anciennes cits se sont transformes en
mtropoles. Linfluence europenne y a dbouch sur des centres moderniss
privilgiant le dveloppement vertical, tandis que des bidonvilles et des
constructions en dur mais de mauvaise qualit forment la majorit des btiments.
- LAmrique latine, avec une influence espagnole forte caractrise par des
avenues larges irradiant partir dun centre pourvu dune cathdrale et dun
htel de ville imposants. Les btiments coloniaux anciens se mlent des
constructions modernes, tandis que les priphries des mtropoles sont
constitues de bidonvilles et de constructions illgales.
- LExtrme-Orient, o lurbanisation est dense, et o, particulirement dans les
cits ctires, des centres daffaire modernes et trs dvelopps verticalement
sont entours de quartiers commerants forte densit et de zones rsidentielles.
- LAsie du sud, o linfluence coloniale europenne est forte, et o lon trouve des
concentrations urbaines trs leves, et des rues et avenues troites coupes de
grands boulevards.
- LAsie du sud-est, avec une influence europenne galement forte, et o les
grandes cits portuaires abondent (type Singapour). Les centres urbains mlent
des quartiers indignes aux rues troites des quartiers daffaire et de
commerce modernes et constitus de grands immeubles et de gratte-ciel.

6
Philippe Boulanger, Gographie militaire (Ellipses, 2006), in DSI n21 (dcembre 2006). Voir galement, pour
envisager ce milieu sous un autre angle, certains travaux raliss par les acteurs de laide humanitaire sur les
consquences dune crise politique ou conomique sur le tissu urbain et sur le comportement de ses habitants. Par
exemple Guerres en villes et villes en guerre, Acteurs humanitaires et pratiques urbaines ( Analyse - Evaluation -
Capitalisation), Mission de recherche du PRUD concernant lhabitat et les dynamiques de crise humanitaire,
rapport disponible au sige darchitecture et dveloppement (A&D), www.archidev.org
14
- LAfrique sub-saharienne, o les grandes cits nexistaient pas avant larrive
des Europens. Ces dernires comportent donc des quartiers modernes et des
avenues dgages, mmes si des quartiers pauvres et des bidonvilles se sont
peu peu dvelopps.
- Les rgions polaires, o lon ne trouve pas de villes, except sur la cte nord de
la Russie (Mourmansk, Arkhangelsk) Les btiments y sont modernes (industries
fonde sur les matires premires, forte prsence militaire et scientifique).

Sur la plupart de ces continents, on trouvera lun ou lautre de ces grands types
de construction
7
:

Le centre ville moderne :


Le centre-ville ancien :


Les quartiers priphriques proches du centre, moins denses :

7
Photographies extraites du manuel amricain FM 3-06-11.
15
Les quartiers daffaire marqus par le dveloppement vertical :


Les zones industrielles :


Les bidonvilles, townships, favelas, barrios, karyane, etc :


Ces diffrents types de constructions entranent une rflexion sur les
matriaux utiliss, plus ou moins rsistants, et dont les caractristiques physiques
influent sur les conditions du combat urbain (ricochets). Comme on le mentionnera
galement plus loin, les options de dissimulation, de manuvre et de combat
offertes des insurgs diffrent selon les quartiers. Une zone de bidonvilles,
16
anarchique et trs dense, pourra apparatre comme trs difficile traiter, pour
la puissance arienne comme pour la puissance terrestre
8
.
Autre point extrmement important en ville : la superposition et le croisement
de plusieurs plans verticaux et horizontaux. Les gratte-ciel crent des canyons
urbains , des couloirs sombres et difficilement atteignables depuis les airs. Les
immeubles, disposant dappartements traversant, multiplient les options de
dplacement et de tir pour les insurgs. Les tunnels, mtros, caves, gouts
forment un autre rseau, souterrain et dissimul, disposant dentre, de sorties,
de caches nombreuses.

En dehors de ces rfrences gographiques et physiques un peu rigides,
et qui ne rendent compte que de la physionomie extrieure des villes,
dautres modles existent, fonds sur la manire dont les centres urbains se
dveloppent et se sectorisent socialement, fournissant un schma dexplication qui
peut tre utile sur le plan oprationnel, ds lors quil sagit de rpertorier les
divers types de population auxquels les forces engages auront affaire, selon
les quartiers de lagglomration concerne. Dans ce domaine, on retient
gnralement les travaux de Burgess, de Hoyt, et dHarris et Ullman
9
.
Pour Burgess, toute ville a tendance stendre en rayonnant partir de
son centre daffaires. Encerclant le centre-ville, on trouve normalement une aire
de transition, qui est investie progressivement par les affaires et lindustrie lgre.
Une troisime aire est habite par les ouvriers de lindustrie qui ont fui laire de
dtrioration, mais qui dsirent vivre proximit de leur travail. Au-del de cette
zone, il y a laire rsidentielle des immeubles de luxe ou des quartiers ferms et
rglements de maisons individuelles. Encore plus loin, au-del des limites de la
ville, on trouve la zone des banlieusards -aires suburbaines ou villes satellites -
trente ou soixante minutes du centre des affaires
10
. Ce modle dexplication
rpartit les couches sociales selon un plan concentrique.

Pour Hoyt, lvolution de la ville ne seffectue pas en en cercles rguliers mais
en arcs de cercles ou secteurs. La ville volue par glissement radial du centre vers la
priphrie avec, dun ct, un phnomne dassimilation danciens quartiers au
centre (les quartiers situs le long des voies radiales, plus attractifs, ne sont pas
abandonns et se dveloppent plus rapidement), et, de lautre, un phnomne de

8
Selon le World Future Fund, 2 milliards de personnes vivront en 2030 dans les bidonvilles, contre 923 millions en
2000, et 697 en 1990. Dautres sources (ONU/Habitat) estiment que ce chiffre atteindra trois milliards en 2050.
9
Pascal Franois, confrences de premire anne lInstitut dEtudes Politiques (IEP) de Paris. Prsentation sur
http://perso.orange.fr/pascal.francois/geontic/pdf/model_g%E9o.pdf
10
E. Burgess, The growth of the City: an introduction to a research project (1925)
17
dtrioration . Cest ici une logique radiale qui permet dapprhender la
physionomie de la ville.

Harris et Ullman proposent de leur ct une reprsentation multicentrique de
la ville (voir schma ci-dessous). La rpartition de la population sexplique par
des noyaux de croissance multiples. Ces diffrents centres peuvent avoir des
origines diffrentes, historiques, commerciales, industrielles : le dveloppement de
centres indpendants rsulte de lexistence dconomies dagglomration : les
activits semblables et complmentaires exigeant des quipements spcialiss se
regroupent; tandis que les zones rsidentielles aises sloignent des zones
dhabitation dfavorises .


Modle dHarris et Ullman

Aux considrants gographiques et sociaux doivent aussi sajouter des facteurs
sociologiques.
La ville peut ainsi apparatre comme le croisement de regroupements par
spcialisation conomique (modles prcdemment prsents), mais galement
par critres religieux ou ethniques. Se superposent donc des groupes rpartis
par statut socio-conomique (statut moyen, statut lev, statut faible), par statut
familial (dans les villes europennes et nord-amricaines, grandes familles en
priphrie, petites familles au centre-ville) et par statut ethnique (nouveaux
immigrants, groupes religieux, para-religieux, sectes, ghettos raciaux).
18
La ville apparat, au final, comme le rsultat de ces multiples superpositions et
lon peroit sans peine la difficult de la modliser de manire fige ou
gnrique.

1.1.3 La Ville entre vacuit et densit

Dautres lments doivent aussi tre pris en compte ce stade. Le milieu
urbain ne se rduit pas une agglomration caractrise par une continuit et
une homognit du bti. La ville est un milieu compartiment, dont la naissance
et la croissance dpendent troitement de sa localisation et de particularits
gographiques (le long dun fleuve, au bord de la mer, appuye sur une cuesta,
sur un pimont, sur un site dextraction de matires premires). On y trouve
des points-cls : carrefours, points de passage obligs, points hauts
11
. Le
cloisonnement de lespace peut y rendre alatoires les communications tactiques,
le renseignement, les dplacements, la surveillance.

Autour dune ville-noyau o alternent immeubles, maisons et parcs,
existent aussi selon les pays, on la vu, des banlieues, des zones pavillonnaires,
des bidonvilles, des zones de production, des zones commerciales ou de transit
indispensables au fonctionnement du centre.

La Ville comporte donc souvent des zones lacunaires reliant un
ou plusieurs centres des priphries . A son tour, ce systme urbain
premier nest pas isol dans une rgion. Il existe des villes voisines, relies
la premire ville par des voies de communication qui peuvent concentrer, de loin
en loin, des lots dhabitation plus ou moins discontinus. Apparat donc un systme
de systmes urbains, un rseau complexe dont le fonctionnement ne peut tre
nglig dans lanalyse oprationnelle du milieu dintervention des forces armes.
Une ville nest jamais isole, et pour la contrler il faudra galement contrler
les espaces lacunaires et les voies de communication qui la relient aux autres
systmes urbains. Cette ralit systmique entrane, on le voit, une premire
consquence oprationnelle : il est possible, sans frapper les centres urbains
principaux et les populations, de cibler des centres de gravits macroscopiques
(frappe dune centrale situe en priphrie dsorganisant le rseau lectrique

11
Memento sur les actes rflexes et les actes lmentaires du blind en zone urbaine dans un cadre interarmes, ABC
332, Ecole dapplication de larme blinde cavalerie, DEP Bureau doctrine, dition 2005. Il est intressant de
constater que ce document sinspire grandement du manuel FT 3-06 11 de lUS Army, y compris dans ses
illustrations.
19
de plusieurs centres urbains), selon une approche base sur les effets et
permettant de prparer des oprations ventuellement plus coercitives.

Les systmes de systmes urbains :



L agglomration agglomre donc du lacunaire et des zones plus denses.
Les spcialistes de la doctrine de larme de terre tirent certaines leons de cette
complexit et de ce mitage urbain. La revue Doctrine du CDEF, dans un article
intitul Zone urbaine et engagements futurs : une autre approche
12
, pose le
sujet en ces termes : Si lon ne saurait discuter la place grandissante des
populations dans les conflits venir, faut-il pour autant en conclure que la guerre
future, et en particulier la bataille dcisive, aura lieu dans les villes ; ou convient-il,
partir dune autre analyse des conflits contemporains en zone urbaine, de
constater que le centre de gravit militaire nest pas prcisment situ dans les villes
mais plutt dans certaines zones priphriques ? . Cette tude reviendra sur cette
intuition, fondamentale pour son objet. Retenons pour le moment que la ville nest
pas physiquement homogne.

1.2 Aspect oprationnel

Le champ dengagement de lavenir

De nos jours, 70 75% des conflits se droulent en milieu urbain. Cette
perspective est renforce par les chiffres, en progression constante, du taux
durbanisation mondial. Quittant les campagnes, des populations de plus en plus
nombreuses sentassent sans discontinuer dans les mgalopoles des nations en

12
Zone urbaine et engagements futurs : une autre approche, par les LCL de Courrges, Givre et Le Nen (EMAT),
Revue Doctrine n10.
Espaces lacunaires
et priphries
Centres urbains
20
dveloppement ou mergeantes, reproduisant dans un milieu confin leurs
nombreuses lignes de fracture religieuses, ethniques ou raciales.
Le document Perspectives europennes 2030 , dans sa version de juin
2005 publie par la Dlgation aux Affaires stratgiques (DAS) du Ministre de
la dfense, revient sur cet aspect : En raison de la migration continue de la
campagne vers les villes, le nombre de personnes vivant dans les villes augmente
deux fois plus vite que la population totale. En ce dbut de XXIme sicle, la moiti
de lhumanit vit en ville : de lordre de 3,3 milliards de citadins ; 70% de cette
population urbaine est concentre dans les pays en voie de dveloppement.
Aujourdhui, 20 agglomrations urbaines dpassent les 10 millions dhabitants
chacune et totalisent plus de 400 millions dhabitants elles seules. 13 sont situes
dans des rgions instables () En 2030, 5 des 8 milliards dhabitants que
comptera alors probablement la Terre vivront dans les villes, dont une majorit sans
doute dans ces quartiers sauvages et campements des mgalopoles du Sud qui se
dveloppent deux fois pus vite que lurbanisation classique - la croissance
elle-mme dj rapide. Dici 2050, ces villes du Sud devront absorber encore de 2
4 milliards de personnes supplmentaires .
Cette volution est potentiellement explosive. Les structures urbaines
ntant pas adaptes cet afflux, les responsables politiques et les diles
locaux peinent assurer le fonctionnement politique et sanitaire de leurs
agglomrations ; ces mgalopoles concentrent trafics, zones de non-droit,
ghettos et conomies parallles. De nouvelles hirarchies de pouvoirs, fondes
sur la violence, sy dveloppent. En cas de conflit politique, ethnique ou tribal,
ces zones constituent des rservoirs de violence difficilement contrlables, dont la
proximit avec les lieux symboliques du pouvoir politique augmente le potentiel
de dstabilisation.

1.2.1 Les difficults de laction en ville

La diffrence fondamentale entre la science du combat en ville (qui ne
limite pas la prise de celle-ci) et la science du combat en terrain ouvert,
semble tre que la premire ne comporte que trs peu de grands schmas
dexplication. Un manuel occidental dinfanterie ax sur le combat en Centre-
Europe peut multiplier les reprsentations thoriques claires de rduction de
rsistance isole (RRI), et organiser de manire rigoureuse la manuvre selon un
certain nombre de cadres dordres rigides. Linitiative, le coup dil, lintuition
des chefs et des soldats demeurent certes indispensables, mais lenvironnement
dans lequel ils progressent et agissent demeure globalement cohrent,
modlisable, comme en tmoigne le concept de ligne de contact, ou de ligne de
21
front. Ce nest plus que difficilement le cas en ville, ou plutt dans
lenvironnement urbain.

Dans un scnario de type centre-Europe en terrain ouvert, les forces
ennemies manoeuvrent en effet sur des compartiments de terrain reprables et
cadrs. La mle ne se fait quau contact. Avant lengagement, les forces
ennemies peuvent tre traites par les feux dans une kill box verrouille
(schma 1). Dans un scnario de guerre irrgulire , la rapidit de
dplacement des forces amies se heurte aux tactiques de dissimulation
asymtriques de ladversaire. La guerre prolonge en ville dans le cadre des
oprations de stabilisation dbouche sur une imbrication permanente. Si le
niveau politique ne dcide pas employer tous les moyens pour reprendre la
ville (Grozny), laction de stabilisation peut durer longtemps (schma 2), et il
sera ncessaire dadapter la fois les modes daction et les quipements de la
force engage.

Schma 1 Schma 2


Les villes ncessitent donc des modes daction singuliers. En raison de la
particularit physique du thtre (grande accumulation de btiments ordonns
selon des logiques spatiales trs diverses), il ny a plus de front . Dans un tel
cadre, linitiative et lintuition ne vont pas seulement faire la diffrence, elles vont
dterminer entirement la russite ou lchec de la mission confie aux forces. La
victoire (c'est--dire, le plus souvent, la normalisation et non lannihilation)
dpendra du degr de collaboration entre les forces engages en ville, du
Allied Forces
Enemy Forces
Fire Support
Coordination Line
Forward Line of
Own Troops
Forward Edge of
the Battle Area
Kill Box

Allied Forces
Enemy Forces

22
partage dinformation entre composantes, dun quilibre russi entre souplesse,
persuasion, dissuasion et protection.

Les caractristique de ce milieu, du point de vue tactique, se rapprochent de ce
que le colonel Yakovleff, dans sa dsormais classique Tactique thorique
13

dit de la dfense dusure. Pour les adversaires, les units subordonnes
pratiquent le coup darrt, la dfense ferme, la contre-attaque, le
harclementElles sexfiltrent hors des positions darrt avant que lennemi nait le
temps de les attaquer, mais lui imposent pour autant de mener toute la manuvre
en rgle. Plus mobiles et agressifs, les petits dtachements sattaquent, travers
toute la profondeur du dispositif, toutes les units moins aptes au corps corps,
notamment lartillerie et la logistique. A laide de missiles sol-air portables, ils
entretiennent linscurit dans la profondeur pour les aronefs adverses .
De faon gnrale, prcise lauteur, ce type de combat sapplique dautant
mieux dans un espace de manuvre trs contraint, de type urbain, forestier, voire
montagnard . Et dans une belle image propos de la dfense dusure, il peint
ce qui pourrait aussi tre, mutatis mutandis, une dfinition du combat urbain dans
un contexte de gurilla : cette tactique sapparente celle du boxeur surclass
qui vient dans les bras de son adversaire pour chapper ses coups .

Une autre donne prendre en compte et qui ressortit la sensibilit
particulire de ce thtre est que la ville recle une trs grande densit de sites
protgs selon les lois internationales, que le commandement doit prendre en
compte dans la conception de sa stratgie : la difficult en est accrue dautant.
Monuments, lieux de cultes, sites artistiques, scurit civileautant de
contraintes intgrer sur le thtre urbain, o ces lments se multiplient

Le combat urbain est donc, plus prcisment, un combat au milieu des
populations , un enjeu global qui se dcline de la prise dune ville sa
stabilisation, voire sa gestion. Les tats-majors europens considrent
cependant, et sans doute avec raison, qutant donnes leur ressources en
hommes et leur spcialisation croissante, il est plus raliste pour elles de se
concentrer sur lintervention (comment entrer en ville en usant de coercition) et sur
les tches spcifiquement militaires de la stabilisation, condition, cependant,
que cette dernire phase ne nternise pas. La phase de reconstruction doit tre
laisse aux autres acteurs du nation-building. De fait, lenjeu de lintervention et

13
Tactique thorique, par le colonel Michel Yakovleff, collection Stratgie et doctrines, Economica, pages 550-
551.

23
de la partie dure de la stabilisation constitue un dfi suffisamment important
par lui-mme, qui exige un effort dadaptation consquent de la part des
armes.


C


Cette tentation de resserrement sur les fondamentaux de laction militaire
peut laisser apparatre une diffrence dapproche entre Amricains et
Europens. Ces derniers pourraient choisir de spcialiser leurs hommes sur les
missions dintervention (combat de haute et de moyenne intensit) et de
stabilisation dure (c'est--dire la priode suivant immdiatement les combats
principaux, o le danger demeure prgnant et les risques de reprise des
hostilits levs).
Les Amricains, au contraire, comme le montre leur exprience irakienne,
pourraient insister de leur ct sur la polyvalence de leurs hommes sur tout le
spectre des oprations, comme en tmoigne une interview trs rcente du chef
des forces amricaines en Irak, le gnral Petraeus
14
, datant du mois daot
2007 :

Quavez-vous mieux compris de cette guerre depuis votre arrive sur le thtre
irakien en 2003 ?

Ceux qui, parmi nous, ont eu loccasion de servir en Irak en ont retir une meilleure
comprhension de la guerre. En se fondant sur nos expriences, et compte tenu de la
perptuelle volution de la nature des conflits, nous avons procd en permanence des
ajustements.

Dans quels domaines ?

Nous avons tout rorganis dans la doctrine, la formation, lentranement, les leons
tirer. Nous continuerons agir ainsi. Nous avons en outre t aids par les progrs de la
technologie : lutilisation croissante des drones sur le terrain, des armes de plus en plus
sophistiques, les engins spciaux conus pour la recherche et la destruction des piges
explosifs, les prodigieux systmes de commandement, de contrle et de communication.

Mais pour quels rsultats ?

Nos soldats possdent des capacits et des outils qui taient, il y a quelques annes,
lapanage exclusif des forces spciales.

Lesquelles ?

Laptitude mener des oprations de contre-insurrection, la culture et le socle de savoirs
ncessaires pour former des troupes trangres et travailler avec elles, la capacit de

14
Interview du gnral David Petraeus par Frdric Pons, Valeurs actuelles n3688, paru le 3 Aot 2007

Intensit coercitive des oprations
Forte Moyenne Faible
INTERVENTION STABILISATION NORMALISATION
24
collecter et de synthtiser toute forme de renseignement, puis dagir en consquence,
enfin la possibilit daider la reconstruction de gouvernements locaux et au
rtablissement des services publics de base. Beaucoup de nos soldats en sont leur
deuxime ou troisime sjour. Ils sont maintenant capables dune grande
rversibilit, de passer sans difficult doprations de haute intensit des
oprations non ltales.

Larme amricaine est-elle plus professionnelle aujourdhui, grce lIrak ?

Le socle des connaissances matrises sest considrablement largi, grce son
exprience en Irak et en Afghanistan. Ces deux pays nous ont permis dapprendre sur le
tas, de faire un gros travail de rapprentissage pour les oprations de contre-
insurrection.


A ce stade, il est intressant de risquer une remarque sur ces deux attitudes :
Larme amricaine dispose de moyens budgtaires consquents, lui permettant
de rendre la polyvalence de ses soldats relle, et de lentretenir. Les armes
europennes nont pas autant de facilits, ce qui explique la volont,
perceptibles de la part des responsables militaires, de se recentrer sur les
fondamentaux du combat plutt que de se perdre dans les tches multiples de
la stabilisation. Cela tant, intervention et stabilisation tendent non plus se
succder, mais bien se mler inextricablement, particulirement en ville. Il
sensuit pour les armes europennes la ncessit de dfinir plus prcisment,
lavenir, l'opportunit, la nature et le cadre des oprations urbaines de vive
force quelles entendent mener. Quelles actions en milieu urbain envisage-t-on
en France ? Pourront-elles tre encore strictement nationales, ou ncessairement
multinationales ? Il semble urgent que ce dbat soit ouvert.

Il doit dautant plus souvrir que le thtre urbain gnre un phnomne
majeur, bien mis en avant par les analystes de dfense et les oprationnels : le
pouvoir galisateur . Celui-ci nivelle dans des proportions variables le
rapport de force entre un acteur dot de moyens modernes et un adversaire
fondu dans la population, sans uniforme, et utilisant des moyens rudimentaires
(du moins dans un premier temps). Le caractre asymtrique des actions de
gurilla observables tant en Irak quen Afghanistan se nourrit par exemple
logiquement de lanarchie urbaine, qui offre par essence un cadre adapt la
mise en uvre de tactiques fondes sur la surprise, la ractivit, et penses pour
frapper les imaginations et les opinions.

En ville, les regroupements et les dispersions se font de manire rapide,
fugitive et volatile, facilits par les solidarits claniques autant que par lusage
de nouvelles technologies de communication, dont le tlphone portable est
reprsentatif. La possibilit de manipuler ou dutiliser la population, ainsi quun
25
accs facilit aux mdias, sont donc des enjeux fondamentaux pour les insurgs
ou les terroristes que doivent combattre les armes occidentales.
La prsence de la population permet aux combattants, dpourvus de signes
distinctifs permanents et jouant sur lasymtrie, de se replonger momentanment
dans un milieu protecteur et anonyme, face des forces militaires surquipes,
avant de se regrouper pour dautres actions. Dans la partie dchecs entame
entre forces de stabilisation et groupes de terroristes ou dinsurgs, ces derniers,
selon lexpression consacre, jouent avec les blancs : linitiative est de leur
ct.
Lconomie urbaine permet, par le biais de trafics, de commerces parallles,
ou de racket, de fournir aux insurgs des moyens de fonctionnement permanents.
Ces moyens peuvent tre relays par une aide financire ou directement
militaire venant de ltranger (groupes affilis ou tats parrains plus ou
moins discrets).
Le temps est, enfin, du ct des insurgs. Pour combattre ces derniers, les
forces dintervention et/ou de stabilisation sont forces dimposer un certain
nombre de restrictions et de vexations lensemble de la population. Une
communication matrise et ractive, ainsi que la remise en tat de certains
services publics (lectricit, eau, ramassage dordures) peuvent, un temps, faire
patienter lopinion et mettre en chec les tactiques de noyautage insurrectionnel.
Mais sur le long terme, le sentiment populaire, exaspr par les barrages, les
mesures dexception, les perquisitions, voire les dommages collatraux lors
doprations cibles, peut facilement se retourner contre loccupant . Ce
retournement de lopinion est le premier et principal effet stratgique
recherch par une gurilla en milieu urbain. Comme lexemple du Hezbollah le
montre au Liban, cela peut aller jusqu la substitution dun rseau terroriste aux
services tatiques, dans tous les domaines de la vie quotidienne (services sociaux,
soins mdicaux, ducation, etc).

Objectifs de ladversaire irrgulier en ville
Utiliser la population et la retourner , si ce nest fait, en sa faveur
Gagner la bataille des mdias et contrler linformation, trouver des relais de diffusion influents et toucher
lopinion publique occidentale
Infiltrer, voire contrler les centres de pouvoir, de redistribution et dadministration de la ville
Se dplacer librement dans toutes les dimensions
Disposer darmes adaptes au combat urbain
Prserver ses bases de repli et ses centres dapprovisionnement souvent situs en priphrie
Ne laisser aux forces de stabilisation aucune zone de tranquillit
Concentrer les attaques sur les units de soutien, de services et de logistique.
26
1.2.2 Les trois complexits : rseaux claniques, rseaux de communication,
rseau urbain.

Tout conflit en ville devient, du fait des objectifs mentionns plus haut, une
guerre irrgulire , du moins selon les critres moraux et techniques des
forces occidentales. Pour lanalyste Franck Hoffman
15
, cette tendance la
guerre sans rgles , dans un cadre urbain, sinscrit dans la dure : Comme le
montrent les insurrections en Afghanistan, en Colombie et dans les Philippines, la
gurilla rurale na pas disparue, mais le terrain complexe des centres urbains
mondiaux simpose aujourdhui comme la jungle des terroristes pour le 21
me
sicle.
Les conflits irrguliers ne se limitent donc pas au combat urbain. Cependant, la
frquence et lintensit des conflits urbains deviennent des facteurs de plus en plus
importants pour notre comprhension de la guerre irrgulire
16
. De manire
significative, ce thme de la guerre irrgulire (Irregular Warfare), associ
au cadre urbain, prend une importance croissante dans les rflexions des
analystes de dfense, singulirement aux Etats-Unis. Le dernier numro de la
revue doctrinale de lArmy amricaine, Parameters, est clairant de ce point de
vue. Y sont traits successivement Une manire de comprendre une insurrection
travers les rseaux sociaux , la question de La contre-insurrection
noclassique , et La mesure de lefficacit oprationnelle dans le cadre dune
guerre irrgulire . La culture devient, comme le rappelle Patrick Porter
dans cette mme revue, une valeur centrale dans la formation des combattants
amricains, qui prennent conscience dun retard consquent sur les Europens
dans ce domaine. Dans le nouveau manuel de contre-insurrection de lArmy et
des Marines, le FM 3-24 Army/Marine counterinsurgency (COIN) manual, le
terme culture revient 80 fois, et culturel 90 fois.
Comprendre ladversaire, sa mentalit, son fonctionnement, doit permettre
danticiper ses rflexes et de prvoir ses actions. Le dchiffrement de la
grammaire de linsurrection est ce prix. Pour obtenir la victoire,
lapprhension de la psychologie de ladversaire devient dautant plus
fondamentale que le milieu urbain, on le voit, amplifie en quelque sorte le
brouillard culturel qui nimbe les adversaires des forces de stabilisation. En
ville, le terroriste ou linsurg changent la protection autrefois fournie par la
jungle, la montagne ou la fort contre une jungle de bton dont le
grouillement permanent, lanonymat color et la complexit architecturale lui
garantissent une invisibilit relative. La distance, autrefois protectrice, est

15
Foreign Policy Research Institute (amricain).
16
In Parameters, revue doctrinale de lUS Army, t 2007
27
remplace par la densit. Les armes occidentales sont droutes par cette
tactique. Le grouillement urbain permet mme des terroristes parfois
trangers au pays considr de sinstaller relativement discrtement dans une
agglomration, ce qui aurait t difficile, a contrario, dans le milieu rural, o
rien ne peut longtemps demeurer secret, sauf si la campagne a au pralable t
quadrille et organise en profondeur par lennemi, comme Tsahal la appris
ses dpens lt 2006 au Liban.
Dans un autre domaine, les diasporas, souvent regroupes par quartiers,
reprsentent autant de ttes de pont pour une cellule terroriste, qui garde
mme la possibilit, pour des raisons de scurit, de sen abstraire
gographiquement une fois sa base-vie constitue. Cet anonymat spcifique
aux mgalopoles modernes rend caduque linjonction de Mao Ts Toung sur
lobligation pour le terroriste dtre, parmi la population, comme un poisson
dans leau . Et complique singulirement la tche des units de renseignement
des forces armes occidentales lorsquelles tentent de dresser la cartographie
des rseaux dun tel environnement, fondamentalement instable.

A cette complexit culturelle, nouvel enjeu de formation des troupes
occidentales, le combat urbain ajoute sa propre complexit. Se reprer parmi
les fidlits gomtrie variables des familles, des clans, des tribus se double
dun travail parallle, celui de la familiarisation avec les ruelles, les boulevards,
les bidonvilles, les tunnels et les marchs de la Ville. Ajoutons ces deux trames
celle des rseaux de communication utiliss, sans oublier de prendre en compte
le fait que la Ville se dcoupe physiquement en au moins quatre dimensions,
comme cela a t mentionn prcdemment : le sommet des constructions,
lintrieur des habitations, la surface (rues) et les rseaux souterrains (mtro,
caves).
La Ville comporte plusieurs dimensions, qui contribuent compliquer le combat urbain :

Source : OPS 204K, Controlling CAS in an urban environment, USAFE Air ground operations school, janvier 2006
28
Trois rseaux principaux, matriels et immatriels, sinterpntrent donc
et se confondent, formant un rseau de rseaux. Cette ralit augmente la
difficult de la tche de stabilisation.

La ville comme rseau de rseaux












Pour visualiser ces rseaux, un norme travail de prparation est
ncessaire. Il sagit en effet de cartographier prcisment la ville sous peine de
graves dconvenues (les cartes israliennes au Liban en 2006 taient trop
anciennes, tandis que pour remporter la bataille de Falloudja, les Amricains ont
accompli un travail de cartographie et de baptme terrain extrmement
pouss).
Doit donc tre men bien un travail de digitalisation, de modlisation,
comportant un baptme terrain prcis et susceptible dtre partag entre les
diffrentes composantes des forces engages. En dehors dexceptions (Falloudja)
cest aujourdhui loin dtre le cas, comme le montre lexemple des forces
amricaines et des principaux allis occidentaux de Washington.
Le document amricain interarmes sur les procdures applicables pour
lappui-feu arien rapproch (Joint Tactics, Techniques and Procedures for Close
Air Support JP 3-09-3) insiste particulirement sur limportance de cette phase
de prparation dans le cadre urbain
17
.

17
Joint Tactics, Techniques and Procedures for Close Air Support JP 3-09-3, 3 Septembre 2003, modifications du 2
septembre 2005 incorpores, pages 148-149.
Rseau architectural

- Toits
- tages, ouvertures
- rues, alles,
boulevards,
autoroutes,
chemins
- tunnels, mtros,
gots.
Rseaux claniques et
criminels

Rseaux de
communication
29
Sur les photos suivantes, on trouve deux exemples de baptme terrain
urbain
18
montrant une grille de rfrence (schma 1), suivie dune dsignation
prcise de chaque btiment (schma 2).















Dans un environnement aussi difficile clarifier et rfrencer que la
ville, les adversaires, fondus dans la population civile, continuent cependant
porter leur uniforme dans le spectre lectromagntique
19
, il sagit donc de
disposer galement de capacits ROEM
20
suffisantes pour intercepter les
communications de ladversaire et reconstituer son rseau informationnel. Une
capacit de cyberwarfare doit aussi complter les capacits ROEM : lors du
sige de Grozny, les rebelles tchtchnes ont utilis de manire massive internet
pour communiquer entre eux mais galement pour relayer des messages de
propagande lextrieur
21
.

Reste le plus difficile dans ce travail de dvoilement des rseaux :
dcrypter les liens humains, sociaux, conomiques, de pouvoir et de
subordination entre les clans, les familles, les groupes arms, dont la complexit
a t souligne prcdemment. Les reconstituer, les valuer, en dresser une
cartographie prcise, a toujours constitu une des priorits des services de

18
OPS 204K, Controlling CAS in an urban environment, USAFE Air ground operations school, janvier 2006
19
Entretien avec le colonel Lassalle, Direction du Renseignement Militaire (DRM), octobre 2006.
20
Renseignement dorigine lectromagntique (ELINT pour les anglo-saxons).
21
Voir deuxime partie de cette tude : comparaisons de cas historiques.

Schma 1 Schma 2
30
renseignement. Ces rseaux, de moins en moins faciles apprhender, semblent
offrir diffrentes structures
22
:

- en chane
- en toile
- franchis
- matrice complexe











Suivant les modles de rseaux auxquels les forces se retrouvent
confrontes, les nuds de relation critique entre groupes humains doivent
tre identifis et neutraliss pour affecter lensemble de la structure. Mais ce
travail est-il toujours suffisant aujourdhui, a fortiori dans le cadre urbain ? Pour
certains analystes, la rponse est ngative : Les analystes ne peuvent plus se
contenter dtablir des diagrammes pour dcrire la configuration de lennemi ()
Le commandant sur le terrain ne peut plus sattendre tre confront un leader
unique contrlant une organisation subordonne comportant un ensemble cohrent
dactivits
23
. La tche est dautant plus ardue que, comme on la dit, les
rseaux adverses reposent, du moins pour le terrorisme islamique, sur des liens
familiaux, religieux, claniques et tribaux extrmement compliqus, o les
fidlits sont souvent gomtrie variable, les serments se priment vite et les
retournements dalliances sont monnaie courante. Les rseaux en chane ou en
toile cdent la place des rseaux matrice complexe, ou des
franchises . Les nuds matrice complexe nont pas vraiment de points de
faiblesse. Cest le cas dAl Qaida, o un leader limin ou captur, quil soit
remplac ou non, ne fragilise pas la structure densemble. Cest le cas, dans une
moindre mesure et selon une autre matrice fonctionnelle, des clans sunnites

22
Arquilla et Ronfeldt, Netwars, 2004
23
A Social Network Approach to Understanding an Insurgency, Brian Reed, Revue Parameters, Et 2007, pp. 19-
30
En chane En toile Rseau franchis Rseau matrice complexe
31
irakiens combattant loccupant amricain, mais aussi celui des zones tribales de
louest du Pakistan (Waziristan principalement), dont limpact sur la situation
afghane est si important. Cette organisation traditionnelle et relativement
opaque dresse donc un rideau de fume entre les forces de la coalition et leurs
adversaires.
Pourtant, le fonctionnement en rseau des groupements terroristes, qui
les rend, comme on la vu, dpendants des nouvelles technologies de
linformation et de la communication (NTIC), offre aux forces occidentales une
brche permettant de surveiller, et parfois dintercepter leurs communications
24
.
Linformation semble tre la cl principale pour dominer ladversaire sur le
thtre urbain, en haute intensit comme en stabilisation.

Pour remporter la dcision dans ce rseau de rseaux que constitue la
Ville, il apparat donc ncessaire de fonctionner de manire collaborative en
sappuyant sur des systmes de systmes . Ces derniers doivent permettre
un change dinformations en temps rel, tant dans les actions de coercition
(reprise dun quartier une milice y faisant rgner la terreur), de stabilisation
(gestion dune manifestation spontane et arrestation des meneurs) que de
normalisation (rtablissement de llectricit dans un quartier sensible, suite un
sabotage, ce qui ne relve pas a priori de lordre des missions militaires). Dans
ce milieu humain par excellence, o la culture et le bon sens des responsables
militaires, des plus bas aux plus hauts chelons, font toute la diffrence, il
devient donc indispensable de sappuyer sur la technologie et sur le levier
multiplicateur defficacit que constituent, on la dit, les systmes de systmes
darmes.
Trs marqu par le dveloppement actuel de la guerre en Iraq, le CALL
(Center for Army Lessons Learned)
25
, centre dtude interne lArmy amricaine,
qui envoie rgulirement ses spcialistes au sein des forces engages sur le
terrain, rcapitule ainsi les difficults du thtre urbain
26
:
- Le contexte urbain peut minimiser les avantages technologiques sur lesquels
comptent habituellement les forces modernes ;
- Il a un impact important sur le tempo des oprations ;
- Il force les units engages combattre en petites units, de manire
dcentralise ;

24
Les oprations terroristes rseau-centriques, par Benot Gagnon, doctorant lcole de criminologie de
luniversit de Montral.
25
http://call.army.mil/
26
Entretien CEIS du 27 avril 2007 avec le Dr Scott Lackey, Deputy Director du CALL Fort Leavenworth, Kansas.
32
- Les problmes thiques se multiplient galement, dus la proximit de
nombreux civils ;
- La densit apparat comme la caractristique la plus importante du thtre
urbain : densit des non-combattants, densit des infrastructures, densit des
forces adverses, et densit des cibles.

Les fondamentaux urbains sont donc lists par les spcialistes du CALL de la
manire suivante, en termes de ncessits :
- renseignement immdiat, besoin dinformations nombreuses et partages ;
- matrise du combat rapproch ;
- viter le plus possible lattrition ;
- minimiser les dommages collatraux ;
- ne chercher contrler durablement que les points cls du terrain (btiments
possdant une importance fonctionnelle, politique, conomique ou sociale) ;
- sparer les combattants des non-combattants ;
- remettre en ordre de marche les principaux services ;
- prserver les infrastructures critiques ;
- comprendre le fait humain et culturel ;
- contrler la phase de transition.

Le CALL insiste galement sur la ncessit de gagner la bataille de
linformation, en contrant la propagande ennemie, et en isolant les ennemis et les
insurgs de la population. Les oprations psychologiques sont considres comme
extrmement importantes en ville. Les rgles dengagement doivent tenir compte
du fait que les missions de combat, parfois de haute intensit, pourront se
drouler en simultan avec les oprations de stabilisation. Oprer en milieu
urbain ncessite aussi une plus grande tension logistique : relves, vacuation,
ravitaillement, logistique humanitaire (la puissance arienne, de ce point de vue,
est totalement lgitime sous les espces des moyens de transport tactiques et
stratgiques).
En ce qui concerne lappui-feu arien, le CALL ne le mentionne que pour
souligner le besoin absolu de disposer, en ville, dune grille de dsignation
gographique commune entre terriens et aviateurs (Global Area Reference
System, GARS). Le CALL ne parle que des forces mcanises en ville, utiles
de par leur aptitude se dplacer rapidement pour isoler lennemi et attaquer des
points importants, de par leur capacit fournir un appui-feu lors des oprations
de combat, et pour leur effet psychologique sur ladversaire .

33
1.2.3 Caractristiques et bnfices de la puissance arienne en ville

Des lments analyss dans les paragraphes prcdents de ce chapitre
ressort la valorisation, dans le contexte urbain, de la gestion du temps, de
limportance extrme de linformation et du renseignement (lacqurir, le
qualifier, le valider, le contrler) et de la matrise dun espace culturellement et
physiquement multidimensionnel.
Si limportance respective de linformation, des forces, de lespace
dopration et du temps pouvait autrefois se rpartir de la manire suivante :

NATO R t i t d
Information
Time
Forces
Space


Il faudrait, de manire gnrale mais a fortiori en ville, envisager
limportance relative de ces facteurs de la manire suivante :

Information
Time
Space
Forces


Dans ce contexte valorisant linformation, les avantages capacitaires de
laviation apportent une plus-value oprationnelle reconnue en ville.

- Allonge et endurance : forte de sa rapidit et de son rayon daction dans
toute ltendue du thtre (caractristiques plus particulires de laviation de
combat), la puissance arienne permet, en lincluant dans une chane de
renseignement ractive et partage, de traiter rapidement un objectif repr en
ville, ainsi que dans les zones lacunaires entourant cette dernire ; Avec
laviation de transport, la puissance arienne permet une projection au loin dans
des dlais contraints, et offre une force engage en ville la possibilit de se
34
ravitailler, deffectuer les relves indispensables si laction entre dans la dure,
et dvacuer les blesss sur court pravis ;

- Hauteur : la puissance arienne, avec laviation de combat, les moyens
satellitaires et les drones, permet dobtenir ce que les anglo-saxons appellent la
God eyes view , ou vision totale du champ de bataille. Cette capacit permet
de mieux diriger les frappes distance, de surprendre, et surtout danticiper;
Avec les drones, en particulier, la puissance arienne apporte une persistance
extrmement prcieuse en matire de connaissance de la situation
oprationnelle et de renseignement jour/nuit et en temps rel. Laviation de
combat apporte galement une capacit de renseignement et de reconnaissance
importante, dont les performances et lutilit sont augmentes par larrive de
nouveaux pods de reconnaissance et de dsignation. ;

- Matrise temporelle : La ractivit et le rythme daction trs rapide imposs par
la puissance arienne dbouchent sur une matrise du tempo oprationnel. Les
troupes engages en opration forcent ladversaire danser leur rythme ;
Cet avantage est sensible mme en combat urbain : une attaque nest efficace
que si ladversaire est persuad quil est vulnrable aussi bien au niveau
terrestre quarien. La menace arienne lisole et le fixe, permettant aux forces
terrestres de le rduire. La puissance arienne contribue galement produire
des effets quel que soit le temps, de jour ou de nuit. Cette capacit d'oprer
"round the clock" offre la force une capacit d'action continue, tout en privant
l'adversaire du rpit jadis offert par la nuit ou la mauvaise mto.

- Emploi des technologies de pointe : grce lextrme sophistication des
systmes qui lui sont rattachs, et dont la miniaturisation et la prcision
augmentent trs rapidement, la puissance arienne doit permettre une
proportionnalit accrue des frappes, une limitation des dommages collatraux,
et des actions cibles de dcapitation des centres de commandement adverses,
lorsque la structuration des rseaux adverse le permet ;

- Mise en rseau naturelle : la puissance arienne est par nature un
systme de systmes. Evoluant dans un milieu homogne et couple des centres
de commandement adapts, elle permet de raccourcir la boucle entre
lorientation, lobservation, la dcision et laction, dbouchant sur un traitement
35
plus efficace des cibles fugaces ou furtives
27
qui caractrisent les nouveaux
champs dengagement (ville, zones montagneuses) ;

- Polyvalence : la puissance arienne est employe dans lensemble du spectre
des missions interarmes : reconnaissance, frappes distantes, appui-feu
rapproch, tirs davertissement et passages bas dissuasifs, action psychologique,
action combine avec les forces spciales, protection des axes de communication,
maintien de la supriorit arienne

- Flexibilit : la puissance arienne induit l'aptitude raliser plusieurs missions
au cours d'une mme sortie (exemple : appui feu, reconnaissance) et adapter
leurs conditions d'excution aux impondrables environnementaux (mto),
tactiques (volution de la situation) ou oprationnels (assignation d'une nouvelle
mission)

Du ct de larme de lair franaise, comme en tmoigne une interview
rcente du CEMAA
28
, le gnral Stphane Abrial, la problmatique des
oprations urbaines est prise en compte et entrane la mise en exergue
davantages capacitaires et de missions prcises pouvant tre dvolues la
troisime dimension
29
: Nous suivons avec beaucoup dattention ce que font les
aviateurs amricains et israliens sur les thtres doprations urbains. Une des
missions principales de laviation dans de tels environnements est la surveillance et
la reconnaissance. Laccs la troisime dimension offre un champ dobservation
ingalable. Il est par ailleurs indispensable de matriser sa force. Les armements de
prcision sont donc ncessaires dans le cas dactions coercitives, mais nous devons
poursuivre la rflexion de manire pouvoir disposer darmements
complmentaires ltalit rduite ou promouvoir des modes dactions originaux
sappuyant par exemple sur laspect dissuasif des avions de chasse. Les oprations
dinformation me semblent aussi tre un champ dtude prometteur .

En matire de modes daction originaux , pour reprendre lexpression
utilise par le gnral Abrial, il peut sembler intressant de revenir sur laspect
psychologique des capacits fournies par la puissance arienne sur un thtre
urbain. Compte tenu des caractristiques urbaines mentionnes prcdemment,
et de la configuration militaire, culturelle et mentale des adversaires irrguliers

27
Les anglo-saxons parlent de Time-sensitive targeting (TST)
28
Chef dtat-major de larme de lair
29
Larme de lair en pleine Transformation, interview du gnral darme arienne Stphane Abrial, chef dEtat-
major de lArme de lAir, in DSI n27, juin 2007
36
quon y rencontre, la question est de savoir si la victoire peut-tre obtenue avec
des armes sophistiques, ou grce un emploi de moyens lourds et trs
performants technologiquement.
Le cadre de ce dbat est bien rsum dans Tactique thorique : La
guerre rsulte, en dfinitive, de laffrontement de deux volonts ; cet affrontement
sexprime sous la forme dun choc intellectuel ; les manuvres, du niveau
stratgique jusquau combat tactique, ne reprsentent, en dernire analyse, que les
manifestations physiques de cet affrontement intellectuel
30
.
Lors du colloque organis par les ateliers du Centre dEtudes Stratgiques
Arospatiales de lArme de lAir (CESA) le 4 juillet 2006, lintervention du
colonel Nol de larme de lair a soulev ce point intressant : Il devient
ncessaire de se demander si la force militaire employe depuis le ciel par le biais
de la technologie peut venir bout de forces morales ou plus simplement si les
obus, les bombes et autres missiles peuvent vaincre des ides ? La rponse en
premire analyse parat ngative. Larme arienne ne semble pas, par exemple,
tre en mesure de rduire significativement le nombre dattentats en Iraq. Les
actions du Hamas et du Hezbollah se poursuivent malgr la puissance reconnue de
laviation isralienne . Il ne sagit pas de dnier la puissance arienne son
utilit dans un contexte urbain. Mais plutt dlargir le spectre de ses modes
dactions notamment, crit le colonel Nol, la sphre psychologique . Le
pouvoir dissuasif de la puissance arien est en effet trs grand (passages bas
dissuasifs de laviation de combat, survols impromptus faisant baisser les
ttes et persuadant ladversaire quil reste sous surveillance permanente). Il
sagit somme toute de prendre lascendant sur la psychologie de ladversaire, de
rduire sa dtermination combattre, se dplacer, frapper. Cette dimension
sajoute au portefeuille capacitaire arien. Le colonel Nol, dans le dbat cit,
largit mme le dbat plus avant : Alors que les stratges ariens tentent
traditionnellement dobtenir des effets physiques pour susciter des effets
psychologiques entranant une modification de la volont, il peut tre parfois
avantageux de rechercher directement des effets psychologiques pour entraner une
modification de la volont en limitant volontairement les effets physiques .

Toutes les capacits lies la puissance arienne mises ici en lumire
dpendent dans lavenir dune logique de systme centre sur linformation, et
de lexigence absolue dune mise en uvre interarmes et interallis.
Les changes dinformations en temps rel progressent aujourdhui trs
rapidement entre plates-formes ariennes (avions de combat et drones) et forces

30
Tactique Thorique, par le colonel Michel Yakovleff, dj cit, page 26.
37
au sol (arme de terre ou forces spciales). Lobjectif est bien de persuader les
terroristes ou les insurgs que le danger peut venir, en permanence, tant du sol
que du ciel. Etant donn le nombre de dimensions urbaines utilisables (sol, sous-
sol, tages, toits) disposition des adversaires, les forces engages en ville, en
combat de haute intensit ou en stabilisation, ne peuvent se payer le luxe de ne
pas contrler le terrain partir de la troisime dimension. Cest en ce sens que
larme de lair franaise, dans le rcent Enjeux et perspectives 2007 , se
positionne sur la question des oprations en rseau : La supriorit des moyens
ne suffit pas garantir la supriorit oprationnelle. Il faut pouvoir focaliser la
force au moment et lendroit choisis, au niveau de commandement le plus
appropri, selon une configuration et un tempo au service de la finalit
oprationnelle. Lobjectif est dacclrer le rythme de la chane dcisionnelle et
daccrotre lefficacit globale en fonction des effets recherchs () La matrise de
linformation reprsente ainsi un vritable multiplicateur de forces et defficacit
oprationnelle () La mise en rseau gnralise des capteurs des systmes
darmes et des hommes, aujourdhui ralisable, doit permettre aux dcideurs de
disposer dune information enrichie et pertinente permettant de gagner la
supriorit oprationnelle .
Dans la mme logique, on saisit lapport que peut fournir la troisime dimension,
dans une guerre asymtrique , en milieu urbain ou non : Les guerres limites
sont par nature des guerres de renseignement, et sont habituellement gagnes ou
perdues selon que leffort et les moyens de renseignement, aussi bien que la qualit
de son exploitation, aient t appropris ou non. Lactivit ISR est fortement
dpendante du terrain, des conditions mtorologiques, et de la qualit de la
communication qui stablit entre les troupes au sol et larme arienne
31
.

Ces capacits doivent galement se modeler en temps rel sur les
enseignements tirs des retours dexprience (RETEX) des interventions o la
France est engage. Le but est bien dobtenir des effets concrets sur le terrain,
dans tout le spectre dengagement, quil soit militaire ou civil. Ces effets doivent
tre adapts lobjectif poursuivi, et tre appliqus au moment opportun : une
frappe en ville ncessite par exemple une grande coordination, une grande
prcision, et un excellent timing. On parle dans les armes d approche base
sur les effets pour caractriser cette stratgie de ciblage total mlant
objectifs politiques, culturels, militaires et psychologiques, et vitant les dgts
inutiles. Laviation de combat pilote se place naturellement, comme on le

31
Les guerres limites et le future de larme arienne: enseignements de lhistoire rcente, par William Dean, USAF
air command ans staff college, article paru dans Penser les Ailes franaises n12, fvrier 2007, Centre dtudes
stratgiques arospatiales (CESA).
38
comprend en listant ses avantages capacitaires, au cur de cette nouvelle
exigence fonde sur la flexibilit, la rversibilit et la ractivit
32
.

L'appui renseignement fourni par des vecteurs ariens pilots ou des drones au
dessus des villes est galement essentiel, condition que ces
renseignements correspondent trs prcisment aux besoins non seulement des
C4I mais aussi des hommes sur le terrain, et quils soient fournis trs rapidement.
Dans ce cadre, il semble important de mettre l'accent sur toute la gamme des
capteurs ncessaire (image video, infra rouge et radar trs forte dfinition) et
sur la ncessit de la permanence des vecteurs pour tre capable de satisfaire
rapidement les besoins sur le terrain. Ceci dbouche sur un emploi des drones
en fonction de l'effet recherch -donc au-del d'une notion d'appartenance- et
en coordination avec les avions de combats, d'une manire complmentaire. On
peut dans ce ce cadre voquer le rle primordial jou par les Mirage F1CR et
les Tornados allemands en Afghanistan, ainsi que la capacit multiplie qui sera
offerte par les Rafale F3 en 2009 avec l'arrive du pod reco NG. Il faut aussi
insister sur "l'axe image" qui doit permettre de relier le capteur aux systmes de
C4I et aux "clients" sur le terrain, et ainsi fournir les renseignements en temps et
en heure. Il s'agit l d'un point essentiel souvent oubli.

Observons galement que les avantages lists ci-dessus (transport, oprations
psychologiques, renseignement) sont intgrs par lensemble des dcideurs
oprationnels. Comme la remarque prcdente des analystes amricains du
CALL sur limportance de la logistique en ville le montrait, lemploi de la
puissance arienne sous les espces du transport ne pose aucun problme du
point de vue terrien, ce qui est somme toute logique et comprhensible. Il en
va de mme de la reconnaissance arienne, du renseignement depuis la
troisime dimension (particulirement important et indispensable), de la
guerre lectronique, ou de la fourniture de relais de communication. Ces
capacits dappui fournies par la puissance arienne apparaissent tout
simplement indispensables la survie des forces terrestres en ville.

La vraie difficult, une fois ces avantages capacitaires prciss, rside en
ralit dans lappui-feu en milieu urbain. La complexit des villes fait redouter
un danger datteinte des forces amies en cas dappui rapproch, et des
dommages collatraux dans tous les cas, compte tenu de la densit humaines des
sites viss. Cest donc ce point caractristique qui concentre le principal des

32
Laviation en 2025, rapport CEIS, avril 2007
39
divergences entre aviateurs et terriens aujourdhui, tant du point de vue des
quipements, des procdures que des modes daction. Cest sur ce point que la
prsente tude va revenir plus particulirement, quoique de manire non
exclusive.
Au-del de ces conclusions partielles, issues dun survol synthtique du milieu
urbain, et avant de poursuivre lanalyse, quest-il possible de retirer de lhistoire
des conflits urbains rcents concernant les intuitions oprationnelles qui viennent
dtre ici voques ?































40
Premire partie : points retenir



Centre de gravit dmographique, conomique, culturel et politique, la
Ville constitue un des champs de bataille principaux du futur ;

Les terroristes et les groupes irrguliers sy rfugient, chasss du
terrain ouvert par la supriorit technologique et la puissance de feu
occidentales ;

La Ville est un milieu complexe, formant un systme de systmes
urbains mlant zones lacunaires et ensembles btis trs denses. Le
contrle dune ville ne doit pas ngliger laction dans les zones
lacunaires ;

La coordination interarmes apparat absolument indispensable en
ville. Les dommages collatraux doivent tre vits, tant par les forces
terrestres que les forces ariennes. Linformation et la matrise du
temps, donc le renseignement, sont des capacits capitales. Lapport
de la puissance arienne dans le domaine du renseignement peut tre
fondamental ;

La puissance arienne est vitale sur le thtre urbain, travers quatre
grandes fonctions dappui : lappui transport, lappui renseignement,
lappui guerre lectronique et lappui-feu. Lappui-feu pose nanmoins
le problme de la prcision, et de procdures partages entre forces
terrestres et ariennes.







41
Deuxime partie : comparaison de cas historiques

Introduction

La ville a t, ds lorigine de laviation, un enjeu majeur pour
lapplication de la puissance arienne, et ce depuis les premires ascensions du
plus lger que l'air (siges de Maubeuge et de Charleroi, 1794). Elle concentre
les pouvoirs, la population, les mdias, la richesse conomique, les infrastructures
de transport; elle constitue donc per se un objectif militaire essentiel. La ville, lieu
de vie et de travail des hommes de l're industrielle, a suscit de manire trs
prcise et systmatique l'intrt des oprationnels et des stratges ds la
premire guerre mondiale. Elle est au cur de toutes les rflexions lies l'essor
de l'Airpower (Douhet, Mitchell, Trenchard). Il est opportun de rappeler que les
deux seuls cas d'emploi de l'arme nuclaire ont vis des villes par la voie des
airs. Par la suite, l'apparition de guerres limites, les progrs oprationnels
(systmique, ciblage) et technique (armements de prcision), l'volution globale
de l'environnement conflictuel (mdiatisation) ont conduit une profonde
volution de l'action arienne en ville. Quoi qu'il en soit, l'"objet - ville" est au
cur des rflexions des aviateurs depuis les origines.
Plus gnralement, le combat urbain a toujours t en dfi pour les
armes. Au cours du XXme sicle, la liste des villes touches par la guerre et
devenues un enjeu stratgique montre quil existe un trs grand nombre de
configurations possibles. Entre les combats acharns pour prendre Stalingrad en
1942, le bombardement de Brest en 1944 o les forces au sol sont absentes, les
combats de rue de Budapest en 1956, ou le sige de Sarajevo, quoi de
commun ?
Dans lenvironnement actuel, comme on la vu, la ville simpose comme le
champ de bataille du futur, dans lequel les forces armes doivent se prparer
combattre. Cet environnement modifie la culture, les moyens et les modes
daction privilgis durant la priode de la guerre froide. LAir Force
amricaine, dans un document rcent, aborde le problme de la puissance
arienne dans le cadre urbain
33
, en insistant sur les changements gnrs par les
nouveaux champs dengagements urbain : Les conflits rcents illustrent le fait
que le rle de lAir Force dans toutes les phases du combat urbain volue. Cette
volution ncessite une coordination accrue des oprations terrestres, ariennes et
spatiales. Les oprations du futur reposeront sur le traitement de linformation en

33
US Air Force Scientific Advisory Board, Summer Study FY2005, Air Force Operations in
Urban Environments, SceAF/CSAF approved 23 oct 04
2

2
42
temps rel, la guerre lectronique et le besoin de dtecter, localiser et neutraliser un
panel toujours plus divers dennemis .
En 1998, le lieutenant-gnral Martin Steele du Corps des Marines
voyait significativement, et de manire image, laffrontement du futur non pas
comme le fils de lopration Tempte du Dsert mais comme le beau-fils de
la Somalie (en pensant aux vnements de Mogadiscio) et de la Tchchnie (en
voquant les combats de Grozny)
34
. Il est vrai que lextension particulirement
anarchique du phnomne urbain dans les pays en voie de dveloppement,
conjugue la pratique de modes dagression et de combat asymtriques dans
les zones de guerre, dbouche sur des menaces nouvelles comme les bombes
rudimentaires (Improvised Explosive Devices ou IED dans la terminologie anglo-
saxonne) ou encore la rvlation, pour la tats-majors, de la trs grande
fragilit des hlicoptres face aux armes lgres et surtout aux lance-roquettes
portatifs du type RPG. A cette ralit, les armes doivent sadapter, mme si
elles ne sengagent quavec rticence en ville.

Des villes diffrentes, des cultures varies, une modlisation difficile : combats urbains au XXme sicle
35

Ville Anne Ville Anne
RIGA 191 7 SAIGON 1968
MADRID 1936 KONTUM 1968
VARSOVIE 1939 HUE 1968
ROTTERDAM 1940 BELFAST 1972
MOSCOU 1942 MONTEVIDEO 1972
STALINGRAD 1942 QUANGTRI CITY 1972
LENINGRAD 1942 SUEZ 1973
VARSOVIE 1943 XUAN LOC 1975
PALERME 1944 SAIGON 1975
BREST 1944 BEYROUTH 1975
AIX LA CHAPELLE 1944 MANAGUA 1978
ARNHEM 1945 ZAHLE 1981
ORTONA 1944 TYR 1982
CHERBOURG 1944 BEYROUTH 1982
BRESLAU 1945 NICOSIE 1958
WEISSENFELS 1945 COLON 1989
BERLIN 1945 MOGADISCIO 1993
MANILA 1945 KUWAIT CITY 1991
JERUSALEM 1967 BAGDAD 1991
SAN MANUEL 1945 MONROVIA 1994
ALGER 1954 PORT AU PRINCE 1994
CARACAS 1958 GROZNY 1994-95
PANAMA CITY 1989 SARAJEVO 1996
GRENADA 1983 FREETOWN 1997

34
Martin Steele, The Three-Block War , Armed Forces Journal International, janvier 1998, p. 37, cite par Roch
Legault dans Le champ de bataille et larme, Revue militaire canadienne, automne 2000.
35
Source : http://www.globalsecurity.org/military/library/policy/army/fm/3-06-11/ch1.htm#par7

43
PORT AU PRINCE 1996 BELGRADE 1999
SEOUL 1950 PRISTINA 1999
BUDAPEST 1956 BAGDAD 2003-200
BEYROUTH 1958 FALLOUDJA 2004
SAINT DOMINGUE 1965 BEYROUTH 2006

Avant danalyser lapport de la puissance arienne sur le thtre urbain
dans les compartiments de capacits qui suscitent le plus dinterrogations
(lappui-feu en particulier), il semble utile de se reposer sur lHistoire pour
disposer de rfrences et dexemples. Les six cas historiques prsents dans
cette partie (et surligns en gris dans le tableau prcdent) reviennent sur des
conflits centrs sur laction militaire dans ou au-dessus des villes. Chacun dentre
eux offre des aspects intressants, reprsentatifs des conflits modernes :

- Oprations de frappes cibles pour Beyrouth 1982 ;
- Confrontation avec une gurilla urbaine organise et ractive Mogadiscio en
1993 ;
- Choix de lattrition absolue Grozny en 1994-95 ;
- Opration interarmes minutieusement planifie Falloudja en 2004 ;
- Campagne arienne trs rcente au Liban en 2006, dont il reste tirer les
enseignements.

Dans ces prsentations, une large place a t faite lanalyse et la
prsentation du contexte politique et militaire des diffrentes oprations. Ce
choix vise bien prciser le cadre gnral de laction, dans toute sa complexit,
de manire fournir une meilleure vision de lenvironnement dans lequel se
dploie la puissance arienne. Pour plus de clart de lecture, ces lments de
contexte ont certes t renvoys en annexe. Ils restent cependant indissociables
des enseignements concernant la puissance arienne. Car ils constituent non par
seulement un dcor dont les oprationnels peuvent sabstraire, mais bien le
cadre essentiel et incontournable qui limite et dtermine leurs actions. Et qui
explique, parfois, pourquoi une victoire tactique peut soudain se muer en dfaite
stratgique et politique.

Lobjectif, dans la logique gnrale de ltude, est par ailleurs de disposer
dlments qui, dans les parties suivantes, mettront en perspective :

- les rflexions sur ltat des lieux de la doctrine et des concepts en France et chez
ses allis ;
44
- les recommandations concrtes visant amliorer lintgration entre troupes au
sol et troisime dimension dans le cadre urbain.

NOTA : Les cas historiques prsents ci-dessous doivent beaucoup ltude des
analyses du CDEF (Centre de doctrine demploi des forces) de lArme de Terre,
dont les nombreux travaux de RETEX constituent une base prcieuse
denseignements oprationnels, ainsi quaux articles et confrences du CESA
(Centre dtudes stratgiques et arospatiales) de lArme de lAir., au travers
en particulier de la publication Penser les Ailes franaises .

2.1 Beyrouth 1982

(Pour le contexte politique et militaire, se reporter aux annexes)

2.1.1 : La place de la puissance arienne dans le combat de Beyrouth : succs


et checs

Sur le court-terme, la stratgie isralienne choisie lors des oprations de 1982
se rvle tre un franc succs : la victoire militaire isralienne est sans conteste,
la scurit pour le nord dIsral est assure, et lOLP (organisation de libration
de la Palestine) subit une dfaite politique majeure.
Mais le sige a galement provoqu une svre critique dIsral au niveau
international, engendrant une perte en soutien externe et en prestige. La
diffusion, travers le monde, dimages vido dun bombardement isralien
apparemment systmatique et de terreur a considrablement ls la rputation
internationale dIsral. Le seul bombardement de ce type, contre les camps de
lOLP le 12 aot, a ainsi conduit une condamnation publique intrieure et
internationale, empchant le ministre de la dfense Ariel Sharon daller au bout
de son ambition de destruction radicale de la force de combat de lOLP
36
. A
contrario, la trs grande discipline des units au sol dans le respect des rgles
dengagement ne fait pas lobjet dune telle mdiatisation, alors que les forces
israliennes, voulant viter de rpondre aux provocations car elles risquaient de
blesser des civils, ont subit des pertes importantes
37
.

36
Dov Tamari, Military operations in urban environments: the case of Lebaznon, 1982, Soldiers in Cities: Military
Operations on Urban Terrain, sous la dir. de Michael C. Desh, Strategic Studies Institute of the U.S. Army War
College, oct. 2001, http://www.strategicstudiesinstitute.army.mil/pdffiles/PUB294.pdf
37
Dr. William J. Olson, Air Power in Low-Intensity Conflict in the Middle East, Air University Review, mars-avril
1986, http://www.airpower.maxwell.af.mil/airchronicles/aureview/1986/mar-apr/olson.html
45
La puissance arienne a constitu le principal instrument de la stratgie
coercitive dIsral, qui a intentionnellement vit toute action au sol majeure, en
cherchant protger au maximum la vie des soldats des FDI (Forces de dfense
israliennes). Les forces blindes et dinfanterie ne sont ds lors que des forces
dappoint qui visent mettre davantage de pression sur lOLP. Trs rapidement,
le commandement isralien prend conscience du caractre plus meurtrier de ces
dernires, dont les frappes indirectes manquent cruellement de prcision
38
.
Lartillerie et le feu naval seront donc rservs au sud-ouest de la ville, loign
des quartiers rsidentiels et o se concentrent les forces de lOLP
39
. En revanche,
les forces ariennes, en mesure de frapper des cibles avec prcision, ont
constitu loutil de choix, chaque fois que les dommages collatraux
reprsentaient une hantise particulire pour les Israliens, comme dans les
quartiers rsidentiels. Limage dattrition aveugle gnralement associe aux
frappes ariennes montre ici ses limites. La prcision est du ct arien.

Pour les frappes ariennes, les missiles Maverick et les petites bombes (250 kg
max.) ont t particulirement privilgis
40
. Gnralement utilis comme arme
anti-char, le Maverick a lavantage dtre un missile de prcision relativement
petit, cependant capable de dtruire aisment un tage entier dun btiment.
Quant aux petites bombes, elles ne disposent pas de la mme prcision que les
Maverick mais leur charge explosive rduite permet de limiter srieusement les
dommages collatraux.
Les hlicoptres dattaques (des AH-1 Cobras et des Hugues 500 Defenders,
similaires aux AH-6 Little Birds amricains) ont galement jou un rle crucial,
notamment pour dtruire les systmes anti-ariens sovitiques des forces
syriennes
41
. Mais lefficacit des hlicoptres contre les chars syriens ne doit pas
faire oublier leur vulnrabilit au feu peu sophistiqu
42
.

Les Israliens ont nanmoins chou exploiter positivement et totalement la
prcision arienne dans le combat urbain. En effet, les forces ariennes sont
associes lutilisation de lartillerie et du feu naval. A cause de leur imprcision,
ce sont les deux grands responsables des principales pertes civiles et des
dommages collatraux Beyrouth. Or si Isral a remport une victoire militaire,

38
Richard A. Gabriel, Operation Peace for Galilee: the Israeli-PLO War in Lebanon, New York: Hill and Wang,
1984
39
Dov Tamari, 2001
40
Major J. Markus Hicks, 1999
41
Richard A. Gabriel, Operation Peace for Galilee: the Israeli-PLO War in Lebanon, New York: Hill and Wang,
1984
42
Dr. William J. Olson, Air Power in Low-Intensity Conflict in the Middle East, Air University Review, mars-avril
1986, http://www.airpower.maxwell.af.mil/airchronicles/aureview/1986/mar-apr/olson.html
46
les consquences politiques du sige de la capitale libanaise vont toucher
durement et durablement le gouvernement isralien.
Ainsi, une meilleure capacit de frappe prcise cest--dire un bien plus
grand nombre de munitions de prcision, mme incluant de plus grosses
capacits de charge aurait certainement permis Isral datteindre ses
objectifs militaires moindre cot politique.

La suprmatie arienne, dautre part, semble avoir scuris les positions
de sige et le pont arien. La menace syrienne a trs vite impos la FAI (Force
arienne isralienne) de se battre pour la suprmatie arienne. Les Syriens
disposaient en effet dune importante puissance arienne et dun grand nombre
de batteries sophistiques de SAM et de canons anti-ariens guids par radar
43
.
Trs tt, la FAI sest donc concentre sur ces menaces, et trois jours peine
aprs le dbut de lopration, elle dtruit semble-t-il 17 grosses batteries de
SAM, ainsi que plusieurs canons anti-ariens ZSU 23-4. La bataille arienne
massive qui sensuit entre les forces israliennes et syriennes est remporte
brillamment par les premires qui parviennent dtruire 29 MiGs
44
.
Cette suprmatie arienne, maintenue par la FAI tout au long du sige, a
considrablement contribu la scurit des positions israliennes. Au total, la
FAI aura dtruit 86 avions syriens sans perdre le moindre de ses engins, tandis
que les Cobras anantissent des douzaines de blinds de syriens, dont quelques
uns des nouveaux chars sovitiques, les T-72
45
.
Les forces israliennes ont ainsi pu maintenir de larges concentrations de leurs
forces et des stocks dquipements et dapprovisionnement importants sans tre
inquites par des attaques syriennes ariennes et anti-ariennes. Par ailleurs,
un pont arien, rendu ncessaire par les trs mauvaises conditions de route au
Liban, a pu tre mis en place de manire scurise. Les C-130 et les hlicoptres
ont donc t utiliss sans limite pour tout leffort dapprovisionnement et de
transport des troupes et particulirement des blesss, rduisant ainsi
considrablement le taux de mortalit des forces de dfense israliennes
46
.

La contribution la plus importante de la puissance arienne dans le combat de
Beyrouth en 1982 est sans aucun doute son appui-feu. Unique force de frappe

43
Major J. Markus Hicks, 2001
44
Anthony H. Cordesman, The Arab-Israeli Military Balance and the Art of Oprations, Washington DC: Americain
Enterprise Institute, 1987
45
Richard A. Gabriel, Operation Peace for Galilee: the Israeli-PLO War in Lebanon, New York: Hill and Wang,
1984
46
Ronald D. McLaurin, The Battle of Beirut, 1982, Aberdeen Proving Ground, Maryland: Technical Memorandum,
Human Engineering Laboratory, 1986, p. 74
47
chirurgicale et arme psychologique majeure, la puissance dattaque arienne
a t utilise par les Israliens de manire quasi-exclusive dans les principales
zones commerciales et rsidentielles dans la corniche nord de Beyrouth ouest.
Dans cette zone, moins de 40 cibles sont touches, et pour les cibles militaires,
seules celles clairement identifies sont vises
47
.
A loppos de cette exprience, dans le cas des zones industrielles et prs de
laroport, o les plus grandes concentrations de lOLP se situent, lattaque se
fait par frappes indirectes dartillerie et de feu naval, qui sont responsables de
presque la totalit de lensemble des pertes civiles et des dommages collatraux
provoqus pendant le sige Beyrouth. Des rgles dengagement moins
restrictives pour les forces ariennes ont achev daccentuer cette tendance
48
.

La principale contribution de la puissance arienne leffort de renseignement
et au contrle du sige par les forces israliennes consiste en photographies
ariennes
49
. Celles-ci ont fourni des lments de commandement et ont permis un
ciblage prcis des objectifs militaires. Les drones ont particip au mme effort
avec des images vido en temps rel. Les pilotes pouvaient donc tre aids par
les lments transmis au commandement grce aux drones, ainsi que par les
images ariennes, quils devaient toujours conserver pour identifier visuellement
leurs cibles. Encore aujourdhui, lopration Paix en Galile demeure considre
par les Israliens comme un modle de coopration interarmes
50
.

La puissance arienne a galement t mise profit pour des oprations
psychologiques : dmonstrations de force (show-offs), largage de messages et
de communiqus, fuses
51
, tout est mis en uvre pour maintenir la pression tant
sur la population civile, sympathisante de la cause insurge, que sur lOLP.
Lefficacit de ces oprations nest pas connue avec exactitude, mais laction
psychologique a lintrt doffrir un biais de pression coercitive sans aucun cot
humain.
Laction psychologique peut par ailleurs tre utilise pour tromper ladversaire
insurg. En effet, la multiplication des dmonstrations de force amne la
population civile intgrer progressivement la prsence de la puissance
arienne dans son quotidien. La premire offensive arienne par la FAI, le 22

47
Major J. Markus Hicks, Fire in the city: Airpower in urban, smaller-scale contingencies, Alabama: School of
Advanced Airpower Studies, Maxwell Air Force Base, 1999, http://www.comw.org/rma/fulltext/9906hicks.pdf
48
Major J. Markus Hicks, 1999
49
Major J. Markus Hicks, 1999
50
La dernire guerre du Liban : Questions sur une crise en expansion, Journe dEtudes : Actes du 4 dcembre
2006, FRS, p.29, www.frstrategie.org/barreFRS/publications_colloques/colloques/20061204.pdf
51
Major J. Markus Hicks, 1999
48
juillet, a donc provoqu la surprise gnrale: comme souvent, des dmonstrations
de forces, des messages largus et des fuses avaient eu lieu, mais ces signaux
ont t suivis cette fois par des frappes ariennes massives 30 minutes plus
tard
52
.

Enseignements de la campagne :

Quatre ans aprs le dbut de lopration Paix en Galile, le Brigadier Gnral
isralien Dov Tamari tente didentifier, dans un essai sur les oprations de
combat urbain, les principaux dfis soulevs par le combat de Beyrouth. Ce sont
ses recommandations, associes des analyses amricaines similaires, qui sont
prsentes ici.

Renseignement et forces spciales

Au moment de lattaque, les Israliens disposaient dune connaissance trs
limite de la socit libanaise et de sa complexit communautaire et culturelle.
Le pauvre investissement des FDI dans les activits de renseignement les a
empches dexploiter leur avantage les divisions et rivalits communautaires
ou religieuses. Cet chec invite le commandement isralien prendre la mesure
de leffort accomplir pour les futures oprations en terrain urbain: la
connaissance prcise dune structure sociale ncessite non seulement du temps,
mais galement de la constance, condition indispensable ladaptation
permanente des assaillants aux actions insurges
53
.
Dans cette perspective, Dov Tamari voque la possibilit de lemploi des forces
spciales pour des missions de renseignements, avant et pendant le conflit.
Celles-ci, suggre-t-il, pourraient se mler la population, avec ou sans
couverture. Disposant dune bonne matrise des dialectes locaux et connaissant la
culture et les coutumes locales, les forces spciales serviraient de baromtres des
humeurs, attitudes, courants et dispositions de la population civile. Ce sondage
constant permettrait de gagner en anticipation, didentifier les options pratiques
pour rapprocher les mentalits de la cause des assaillants, et dtre prvenu
en avance datrocits imminentes au sein de la population
54
.

52
Major J. Markus Hicks, 1999
53
Dov Tamari, Military operations in urban environments: the cas of Lebaznon, 1982, Soldiers in Cities: Military
Operations on Urban Terrain, sous la dir. de Michael C. Desh, Strategic Studies Institute of the U.S. Army War
College, oct. 2001, http://www.strategicstudiesinstitute.army.mil/pdffiles/PUB294.pdf
54
Dov Tamari, 2001
49
Contre-mesures de ladversaire et absence de ractivit isralienne

Larme isralienne na pas su voir la mtamorphose des forces palestiniennes,
qui, face la supriorit militaire de leur adversaire, passent rapidement dune
organisation militaire rgulire un ensemble dunits souterraines et
subversives, mi-chemin entre civils et combattants. Ainsi, au fur et mesure que
les units rgulires palestiniennes sont limines par les forces israliennes, elles
sont immdiatement remplaces par un schma dactivit terroriste bien moins
contrlable
55
. Par ailleurs, au fur et mesure de loccupation isralienne, la
structure sociale volue progressivement au Liban. Des organisations
paramilitaires qui avaient accueilli, en juin, les FDI avec enthousiasme, sont
devenues ouvertement hostiles et se rallient dautres lments anti-israliens56.
Ces tactiques ingnieuses, dveloppes pour compenser la force arienne
dIsral, sappuient toutes sur le principe dune imbrication profonde et diffuse
de lOLP dans la socit libanaise. Alors que les forces israliennes cherchent
radiquer linfrastructure de lOrganisation en frappant des cibles militaires
physiques (bunker, poste de commandement, caches darmes), les combattants
palestiniens misent sur une infrastructure bien moins visible. Ils provoquent ainsi la
confusion en mettant profit les camps de rfugis, les coles, les agences
demploi, les services de sant, les organismes de soutien financier et les
mosques
57
. On comprend ds lors la difficult dannihiler linfrastructure mme
dune telle force insurge dans la mesure o elle est implique au plus profond
de la socit. En 2006, la situation du Hezbollah au sud-Liban ne diffrera que
peu de ce schma.
Pour Dov Tamari, il est indispensable de se servir, pour contourner ces
obstacles multiples lopration militaire, de loutil politique. Ainsi, mme si
aucun partenaire pour ngocier nest identifiable, un vritable effort doit tre
fourni pour en trouver un. Cet effort doit tre men ds le dbut de lopration
militaire, et non, comme traditionnellement, une fois lopration militaire
acheve
58
.
Cest par ailleurs loutil politique qui peut offrir aux forces assaillantes une
capacit de mouvement permanent semblable celle des insurgs : en effet, la
capacit de transformation rebelle ne concerne pas seulement un mouvement
tactique ou physique, mais galement un mouvement politique et social. Si les
rebelles constituent rarement une entit dfinie, palpable et homogne, ils

55
ibid
56
ibid
57
ibid
58
ibid
50
mettront en revanche la moindre pause ou la moindre cristallisation dans ce
mouvement profit pour consolider leurs dfenses, organiser leur rsistance, et
surtout utiliser leur nouvelle visibilit pour exacerber les pressions internationales
sur lassaillant. Il sagit donc, pour les forces assaillantes, de dvelopper une
capacit similaire dadaptation, tant au niveau politique que militaire.

Gographie et terrain

Pour contourner la puissance arienne isralienne, les Palestiniens se
dplaaient travers les immeubles et ont dvelopp un rseau impressionnant
de tunnels et de tranches. En rgle gnrale, la dtection est plus difficile
quand les installations sont camoufles sous terre. Le terrain urbain offre de plus
de nombreuses ressources (voitures, bouches dgout, puits daration, etc.)
59

pour rendre inaperues les activits suscites par lexistence du bunker.
Echouant la plupart du temps reprer les caches des insurgs, les Forces de
Dfense Israliennes sattachent exacerber la pression du sige sur lOLP et sur
la population civile, en ciblant les axes et sources dapprovisionnement (pour
leau, llectricit, la nourriture, le transport darmes ou de combattants, ).
Mais si la destruction systmatique de ponts, daxes de transports, de centrales
lectriques a t bnfique court-terme, Dov Tamari doute de la valeur
ajoute de ces actions sur le long-terme, dans la mesure o elles constituent un
obstacle lobjectif politique de lopration Paix en Galile : il est trs
difficile de faire la paix et de restaurer la stabilit dans un pays ou une zone
dont nous avons dtruit massivement linfrastructure
60
. Cest encore aujourdhui
un des principaux reproches faits la stratgie des oprations bases sur les
effets.

Population civile et rfugis

Le combat urbain de Beyrouth en 1982 a dmontr quune population civile
sympathisante ou mme neutre est une caractristique centrale de ce genre
doprations. La leon qui est tire de ce constat, dans limmdiat aprs-guerre,
est que des efforts considrables doivent tre faits pour obtenir le soutien de la
population, pour la satisfaire ou la rassurer, ou pour maintenir sa neutralit. En
revanche, si la majorit ou la totalit de la population sidentifie aux

59
Dov Tamari, 2001
60
Dov Tamari, 2001
51
combattants, alors toute pression massive sur elle doit tre vite, pour viter un
phnomne dengagement militaire croissant
61
.
Il est par ailleurs crucial doprer une nette sparation entre civils et
combattants. A cet gard, lIDF avait compt sur les cessez-le-feu et louverture
des routes pour que les civils puissent quitter la ville. Mais, alors que beaucoup
de stratges israliens sattendaient ce que les civils abandonnent les zones de
combat
62
, ceux-ci essayaient au contraire de rester le plus longtemps possible,
ne quittant leurs maisons quune fois les combats engags.
Dov Tamari estime que lisolement dun opposant devrait soprer lavenir
par la fermeture et la neutralisation de toutes les communications internes et
externes, y compris pour les mdias qui soutiennent la cause des assaillants.
Sinspirant de la campagne mdiatique mene par les Amricains et leurs allis
pendant la guerre du Golfe, il souhaite ainsi que seules des informations
soigneusement slectionnes soient transmises aux mdias.

Opration militaire et objectifs politiques

Lenchevtrement du Liban en 1982 ne pouvait tre rsolu par la seule
supriorit militaire. Une annexion territoriale puis la destruction de forces
militaires et lnonciation des dcisions militaires ne peuvent suffire tablir un
nouvel ordre politique. Alors que par le pass, la supriorit militaire
garantissait la victoire, les membres de lOLP en 1982 ont toujours loption
desquiver toute confrontation dcisive.
Ainsi, au lieu de passer 72 heures au Liban comme prvu initialement, les
troupes israliennes y resteront 18 ans, pour maintenir cote que cote lobjectif
politique dun nouvel ordre au Liban que lintervention militaire navait pas
permis datteindre.

2.1.2 Conclusion

En avril 1982, le ministre de la Dfense, Ariel Sharon, avait expliqu au
secrtaire dtat amricain, le gnral Alexander Haig : Nous ne voyons pas
dautres moyens de pntrer dans cette zone et y clarifier les choses. Nous y
liminerons linfrastructure militaire et politique de lOLP, dont nous serons dlivrs
pendant de nombreuses annes. Notre objectif nest pas de fonder un Liban

61
Dov Tamari, 2001
62
Dov Tamari, 2001
52
indpendant, ni den chasser les Syriens, mais tels pourraient en tre les effets
secondaires
63
.

Au vu de cette affirmation, la guerre du Liban de 1982 semble vritablement
stre solde par un chec : non seulement lobjectif principal de la destruction
de la branche militaire et politique de lOLP a t manqu ; mais la guerre a
donn loccasion lOLP de gagner en unit, damliorer ses techniques de
combats, dtre aurole du statut de victime aux yeux de la communaut
internationale et surtout de consolider sa base pour lvolution future, grce
lengagement de nouveaux combattants et la rationalisation de lorganisation
(rle important des camps de prisonniers).

On peut cependant reconnatre que le sige de Beyrouth dmontre une
grande matrise par les Israliens de leur puissance arienne, dont ils
utilisent la capacit de frappe souple et prcise pour limiter les dommages
collatraux, ainsi que la capacit de renseignement, par lintermdiaire des
avions de combat comme des drones. Mais lexcessive rticence engager
des troupes au sol et donc courir le risque de pertes de soldats a empch les
forces israliennes complter efficacement cette suprmatie arienne. Le refus
dun combat mthodique maison-par-maison , remplac par un feu indirect
dartillerie ou naval, na pas permis aux troupes de dtruire linfrastructure de
lOLP. Surtout, ce refus a profondment meurtri la rputation internationale
dIsral, condamn pour un bombardement systmatique de terreur.

On peut retenir trois grandes leons de cette guerre
64
:

- Il est absolument ncessaire que loption militaire retenue soit en adquation
avec le projet politique. En aucun cas le bombardement arien cibl et les tirs
indirects meurtriers ne pouvaient changer lordre politique libanais ou radiquer
les lments militaires et politiques dune organisation imbrique physiquement
et socialement au plus profond de la socit libanaise.

- La ractivit est une obligation cruciale pour remporter un combat urbain, car
le combattant asymtrique est sans cesse lafft de failles dans loffensive
adverse et mise sur une capacit dvolution voire de transformation trs rapide.
Si les forces assaillantes ne font pas deffort de comprhension en octroyant une

63
Roger J. Azzam, Liban, linstruction dun crime, Cheminements, 2005, p. 337.
64
La dernire guerre du Liban : Questions sur une crise en expansion, Journe dEtudes : Actes du 4 dcembre
2006, FRS, p.15, www.frstrategie.org/barreFRS/publications_colloques/colloques/20061204.pdf
53
place centrale aux activits de renseignement et de RETEX, elles seront toujours
dpasses par la crativit des insurgs.

- Le combat urbain impose un rquilibrage des forces, avec lutilisation des
troupes au sol pour les activits de conqute mthodique, de renseignement et
de capture et de la puissance arienne pour sa capacit dappui-feu, trs utile
en cas de menace au sol, sa capacit daffaiblissement des forces rebelles, par
la destruction daxes et dendroits stratgiques, et enfin pour sa capacit de
renseignement, salutaire pour reprer et anticiper les menaces.

2.2 Mogadiscio 1992/93

(Pour le contexte politique et militaire, se reporter aux annexes)

En 1992, face la gnralisation des combats entre diffrents clans
somaliens qui revendiquent le pouvoir, les Etats-Unis lancent avec la France et
lItalie une intervention militaire sous lgide des Nations-Unies. Lopration
RESTORE HOPE poursuit trois objectifs : dsarmer les milices, restaurer lEtat
de droit somalien et apporter une assistance humanitaire.
Cette opration passe sous commandement onusien le 4 mai 1993. Dans
la continuit de la premire intervention, lopration UNISOM II doit maintenir le
cessez-le-feu entre les milices, garantir le bon droulement de la transition
politique, et assurer la distribution de laide humanitaire.
Mais rapidement, les units dUNISOM II se heurtent une hostilit croissante et
de moins en moins contrlable de la part de la population. En juin, 24 soldats
pakistanais trouvent la mort dans le sud de Mogadiscio : dclenchant des tirs de
semonce pour faire reculer une foule agite de femmes et denfants, ils seront
immdiatement abattus par des tireurs dissimuls dans la foule et posts sur des
immeubles voisins.

Le fiasco qui marque la retraite amricaine dfinitive, quatre mois plus tard,
est marqu par des conditions similaires : violence extrme, surprise
considrable, perte totale, irrmdiable et trs rapide de la matrise du terrain
et de la situation. Au cours de cette opration de capture du chef de guerre
Mohamed Farah Aidid, deux hlicoptres Blackhawk amricains sont abattus et
18 soldats sont tus.
Deux jours plus tard, le prsident amricain Bill Clinton annonait la fin des
oprations contre Aidid qui prend le pouvoir en Somalie en juin 1995.

54


2.2.1 La place de la puissance arienne dans le combat de Mogadiscio :
succs et checs.

Si la configuration du terrain dans la ville de Mogadiscio octroie demble aux
hlicoptres une place significative dans le combat, lquipement des milices
semble annuler cet atout. Ainsi, lenvironnement plutt bas dans lensemble
autour du march Bakara et le fait que la plupart des combats taient mens
lextrieur ou partir de btiments offre des champs de tir relativement
favorables aux hlicoptres en appui-feu rapproch. Mais le relief bas et les
ruelles troites de la zone ont au final fait des lanceurs RPG un danger mortel
pour les hlicoptres.
Ds lors, des hlicoptres blinds comme le Blackhawk, utilis pour le transport
des troupes pendant les oprations de la Ranger Task Force, savrent trop
vulnrables et difficilement maniables. Les 3 et 4 octobre, deux hlicoptres ont
t abattus et trois ont d se retirer la suite de grosses dtriorations.
En revanche, lhlicoptre de combat AH-6 ou Little Bird-, petit et agile, se
montre plus intressant comme plateforme dappui-feu rapproch dans
lenvironnement urbain trs densment peupl de Mogadiscio, ce qui ne
supprime pour autant pas sa vulnrabilit.
Les soldats de la 10me Division (Mountain Division) de la Force de raction
rapide (Quick Reaction Force) taient quips de stroboscopes infrarouges, ce
qui permettait aux pilotes des hlicoptres dattaque de les distinguer de leurs
adversaires pendant les combats de nuit
65
.

Il est probable que les combats urbains incitent la systmatisation de
restrictions sur les frappes considres comme trop aveugles . Ds lors, la
projection arienne apporte une valeur ajoute relle, par une combinaison
entre prcision et mobilit. Ainsi, cause de restrictions sur les mortiers au cours
du combat Mogadiscio, les hlicoptres dattaque Cobra taient souvent le
seul appui-feu la disposition du commandant de la Force des Nations Unies.
Les canons de 20 mm des Cobras avaient t quips de viseurs-laser AIM-1
66

(faisceau laser uniquement visible par lunettes de vision nocturne) pour rduire
les dommages collatraux, en permettant aux tireurs datteindre leurs cibles ds
la premire rafale.

65
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/
66
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/
55
Les situations de guet-apens ont t nombreuses lors des combats
Mogadiscio. Une couverture arienne, fournie par des avions de combat ou des
hlicoptres, a pu jouer un rle majeur dans le dgagement des units amies en
tablissant un cordon de feu autour delles.
Cest prcisment cette couverture arienne (et un appui blind) qui a
cruellement manqu au soir du 3 octobre 1993 : elle aurait pu dgager la
10me Mountain Division de la Force de Raction Rapide du guet-apens
somalien et ordonner le sauvetage temps des rangers coincs dans les environs
du March Bakara de Mogadiscio. En revanche, les quatre Little Birds AH-6
prsents ont dmontr leur efficacit soutenir les Rangers pendant une longue
priode contre le feu intense des miliciens somaliens
67
.

Leons gnrales du combat de Mogadiscio

Du combat Mogadiscio, on retiendra 5 leons fondamentales :
La premire, cest que ladversaire urbain ne savoue jamais vaincu. Au
contraire, en compensant son infriorit par ses propres moyens, il fait preuve
dune crativit et dune ruse considrable afin de surprendre, tromper et
dstabiliser son adversaire, plus conventionnel.
La deuxime, cest quun combat urbain ne simprovise pas et quil ne peut tre
men par des units dont la mission est le maintien de la paix et lapaisement
des hostilits.
Les troisime et quatrime leons illustrent un principe fondamental du combat
urbain : face un adversaire asymtrique, les activits de renseignement et les
actions psychologiques ne sont plus laisses au rang de moyens parmi dautres,
mais elles constituent une condition pralable incontournable. La part que doit
prendre la puissance arienne dans ce cadre, en lien avec les moyens HUMINT,
ne peut tre nglige sous peine de graves dconvenues
Enfin, le dcalage entre la russite de lopration de capture des chefs de
guerre dAidid et limpact dmesur de la chute des hlicoptres faucons
noirs souligne limportance de la prise en compte de la fragilit des moyens
engags
68
.

Contre-mesures de ladversaire

67
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/
68
On verra plus loin que cette leon est reste tout fait prsente aux yeux des commandants amricains lors de
la planification de la prise de Falloujah.
56
Tout au long des combats Mogadiscio, la distinction entre combattants
et non-combattants est extrmement trouble. Les combattants somaliens, quand
ils tirent sur les soldats amricains ou quils savancent vers les lieux de crash des
hlicoptres de la Task Force Ranger, ne portent ni uniforme ni tenue distinctive
et se cachent derrire des foules dhommes, femmes et enfants non arms
69
.
Ce danger est dmultipli avec la prise de conscience, par les combattants
somaliens, de limpact politique extrmement fort que peuvent avoir des images
et des vidos o lon voit des hlicoptres amricains se faire abattre ou des
corps de soldats mutils et brls se faire traner par une foule en liesse
70
.

Entranement, prparation, anticipation

Alors mme que les chefs de guerre taient en terrain conquis, le
commandement onusien a nglig limportance de leffet de surprise, estimant
que le seul rapport de forces avantageux pouvait suffire. Or, lattaque arienne
du 3 octobre a souffert de ce manque deffet de surprise maximum, qui avait
t induit par la rptition de lopration de capture. Sur une priode de
quelques mois, les membres de la Task Force Ranger avaient conduit six fois la
mme opration basique Mogadiscio
71
.
De plus, les rdeurs de nuit , hlicoptres du 160me Rgiment Oprations
Spciales dAviation taient forms pour des missions de nuit, grande vitesse et
basse altitude. Pourtant ils sont chargs, tout au long de leur mission, de rder
au-dessus de zones urbaines surpeuples en plein aprs-midi.
Lerreur tactique la plus grave de la Task Force Ranger a t, semble-t-il, la
taille inadapte de la force de sauvetage (rescue force). Lquipe dun des CSAR
qui se tenait prte en cas de crash dhlicoptre a t utile pour venir en aide
de lquipe du premier Blackhawk abattu. Mais aucune force de raction
immdiate ntait prsente pour assister les membres de lquipe de Michael
Durant (le pilote) quand son Blackhaw a t touch 20 minutes plus tard.

Renseignement

Pendant lopration RESTORE HOPE, la collecte du renseignement humain
stait considrablement appuye sur les ONG
72
. De par leurs relations avec les
contacts officiels et leur positionnement privilgi pour observer de prs les

69
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/
70
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/
71
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/
72
Les Cahiers du Retex, n4
57
dynamiques de la politique somalienne. Les ONG ont en effet pu fournir des
informations significatives sur les activits des milices. Or, la surveillance
constante des inclinaisons de la population locale ainsi que des intentions de
lennemi permet de garantir tant ladquation des efforts diplomatiques et/ou
militaires avec la situation sur le terrain, quune bonne rception par les leaders
politiques pertinents.
Pour recueillir et diffuser ce type de renseignement, les forces amricaines
avaient mis en place un centre doprations civilo-militaire, qui faisait office
dintermdiaire entre les agences humanitaires et la force de coalition
multinationale. Ce centre communiquait quotidiennement avec lenvoy spcial
du State Department, Robert Oakley, qui connaissait la plupart des acteurs
politiques somaliens
73
. En outre, Oakley, accompagn dune quipe restreinte,
stait attach renforcer la voie politique en se rendant dans le sud de la
Somalie pour prvenir les leaders locaux de larrive des troupes sur les sites de
distribution.

Cette connaissance prcise des dispositions de la population locale et des
intentions et capacits ennemies a, par opposition, fait cruellement dfaut
lorsque la mission est passe du peacekeeping une mission de peace
enforcement. Certes, les units de lUNITAF ont tent de rtablir lautorit locale
ainsi que certains lments de la Police Nationale de Somalie une des rares
institutions respectes du pays qui ntait pas fonde sur les clans. Dispatchant
des hommes aux check points et sur les centres de distribution de nourriture pour
contrler les foules, les forces locales de police ont pu assurer la scurit tout en
recueillant une HUMINT de valeur au bnfice des forces de lUNITAF. Mais cela
sest avr insuffisant et les dirigeants amricains ne sont pas parvenus
apprhender correctement certains aspects de la culture somalienne pendant
UNOSOM II
74
.

La bonne connaissance du mode gouvernemental somalien et de la
dpendance du processus de dcision envers des personnalits claniques avait
constitu un atout majeur pour le commandant des forces interallies de
lopration RESTORE HOPE. A contrario, le manque daccent sur lHUMINT na
pas permis au commandant UNOSOM II de savoir que de nombreux officiers
des milices avaient reu une formation complte de lacadmie militaire

73
Cahiers du Retex, n4
74
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/
58
sovitique dOdessa et dcoles militaires italiennes et la conduit sous-estimer
les capacits militaires des factions.

Lenseignement fondamental qui surgit de cette exprience est que la
comprhension des rapports de forces au niveau local et lintgration des
dcideurs dans lopration urbaine ne peut en aucun cas tre nglige. Cet
effort de comprhension passe par le rassemblement, au moment de la
planification dune opration interarmes, dune large palette de renseignements
humains, sur les normes sociales et les coutumes politiques qui caractrisent une
zone urbaine. Le Gnral amricain Zinni rappellait cet gard : Je pense
quune des pires leons que nous avons eu loccasion dapprendre avec lUNITAF,
mais que nous avons oublie depuis, cest quil vaut mieux offrir un forum o
dfendre sa cause toute personne avec mme la plus petite autorit, ft-elle
obtenue la pointe du fusil. Quand ils sont isols, il ny a pas dautre recours que
la violence
75
.

Oprations dinformation, proslytisme et propagande

LUNITAF a contr la campagne dinformation (PSYOP) mene par Mohammed
Farad Aidid avec sa radio Aidid, en crant sa propre radio dinformation. Cette
technique sest montr tellement efficace quAidid a convi le Gnral Zinni chez
lui pour se plaindre des missions de la radio UNITAF. Le Gnral Zinni a alors
pu suggrer une attnuation mutuelle du ton sur chacune des deux radios
76
.
A linverse, les dirigeants dUNOSOM II ont largement nglig les relations
publiques et les initiatives doprations psychologiques. La tentative de
fermeture de la radio dAidid sest solde par un chec, et les chefs de guerre
ont continu consolider et galvaniser le soutien populaire envers la rsistance.

La troisime dimension dans lopration urbaine de Mogadiscio ; le combat
urbain dans le cadre dune campagne plus large

On retiendra quatre grands enseignements de la bataille du 3 et 4 octobre
Mogadiscio concernant la dimension arienne :
Le premier point concerne la fragilit de certains types dhlicoptres
difficilement maniables, comme le Blackhawk. Cette vulnrabilit est
considrablement accentue dans des environnements urbains peu levs (en

75
Interview du Gnral Zinni, par la chane Frontline
(http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/interviews/zinni.html)
76
Interview du Gnral Zinni, par la chane Frontline
59
termes de hauteur de btiments) : ainsi, si la visibilit depuis le ciel en est
facilite pour les hlicoptres, leur exposition au tir RPG ne sen trouve pas
rduite, bien au contraire. A contrario, la mobilit et la maniabilit de petits
hlicoptres comme les Little Birds semblent plus intressantes dans un contexte
comme celui de Mogadiscio, mmes si tous les hlicoptres demeurent
extrmement fragiles dans un environnement urbain hostile.
Deuxime enseignement : lappui-feu arien assur par la puissance arienne
peut tre dterminant. Les Little Birds ont ainsi jou un rle intressant dans le
sauvetage et la survie de lunit bloque dans le guet-apens du March de
Bakara. Grce leur mobilit, certains hlicoptres ont pu rapidement couvrir
lensemble de la foule qui encercle lunit au sol, et allger la pression exerce
sur les Rangers. Mais souvent limbrication de la population civile avec les
rebelles ne permet pas le traitement des objectifs par les hlicoptres, mme si
ceux-ci peuvent dsigner les objectifs aux troupes au sol. Encore ce rle peut-il,
avec moins de risques de pertes, tre tenu avantageusement par des drones. On
peut aussi penser que lutilisation des moyens de larme de lair amricaine
(avions de combat, munitions de prcision) aurait pu suppler la fragilit des
hlicoptres, partir du moment o une action coercitive tait engag. Plus
dissuasifs, bien moins vulnrables, sans doute aussi prcis, les avions de combat
ne laissent aucun espoir des miliciens arms de RPG dabattre une cible. Ceux-
ci peuvent alors hsiter prendre part une action dangereuse dcouvert,
alors mme que la perspective dun bnfice mdiatique est rduite quia. Les
hlicoptres, dans cette balance entre avantages et inconvnients pour le
milicien de se dcouvrir, lui laissent une chance apprciable dabattre son
ennemi. Au plan psychologique, le soutien aromobile sest montr trs
rconfortant pour les troupes au sol, comme en tmoigne le soldat amricain
Anton Berendsen
77
, pris sous les feux somaliens du march de Bakara dans la
nuit du 3 au 4 octobre. Cest galement ce qui ressort de lexprience des
soldats franais qui ont pris part lopration de destruction des stations de la
radio Aidid (entre le 10 et 17 juin)
78
.
Un autre aspect fondamental de la dimension arienne concerne le
renseignement depuis le ciel, qui permet de visualiser beaucoup plus de choses
et mieux. Ainsi lemploi des hlicoptres a permis de fournir aux troupes au sol
des renseignements prcieux, en localisant avec prcision snipers, population
civile, mouvements de foule, dplacements suspect de groupes dhommes, etc.
Cest donc un avantage tactique considrable : les lments ariens peuvent

77
Documentaire de Frontline (Chane de tlvision PBS) : interview du PFC Anton Berendsen
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/interviews/zinni.html)
78
Pour plus de dtails sur cette opration, lire le rapport du CEREX (Les Cahiers du Retex, n4)
60
guider les troupes sur les itinraires pris sous le feu. Le rapport du CEREX
explique cet gard que les panneaux air-sol dont staient quips tous les
vhicules ont permis aux hlicoptres dapprcier rapidement la situation
tactique et de renseigner avec un temps davance sur les itinraires et les
obstacles ventuels. On peut galement remarquer que les progrs en matire
dquipement des avions de combat (reconnaissance, observation, prcision, mise
en rseau) leur donneraient aujourdhui dans un tel contexte une plus-value
apprciable, fonde sur la combinaison entre la puissance, la prcision, la
protection (altitude suffisante pour chapper aux RPG) et la rversibilit. Les
drones de surveillance pourraient galement aujourdhui fournir une apprciation
de la situation tactique et renseigner avec prcision, en temps rel, de manire
plus discrte que les hlicoptres, et avec moins de vulnrabilit.

Du fait de limportance politique dune zone urbaine, de la complexit
inhrente ce genre denvironnement et du grand nombre de ressources
ncessaires proportionnellement, les commandants dsignent souvent la seule
zone urbaine comme zone doprations interarmes . Quand les combats ont
clat Mogadiscio le 3 octobre 1993, le Commandant de la Task Force a ainsi
conu un plan de campagne en quatre phases, qui dfinissait les orientations
offensives et dfensives par rapport aux zones tactiques (Mogadiscio) et aux
zones oprationnelles (larrire-pays)
79
.
Lopration offensive des Rangers contre le bastion du clan de Mohammed
Farad Aidid a russi sa mission darrestation dune douzaine des principaux
lieutenants du seigneur de guerre. Nanmoins, la destruction non anticipe de
deux hlicoptres UH-60 Blackhawk de transport par des membres de la milice
dAidid a conduit la mort des 18 soldats amricains et la dcision de
ladministration Clinton de retirer les troupes de Somalie.

2.3 Grozny 1994/1995

La premire bataille de Grozny, au milieu des annes 1990, a servi et sert
encore de rfrence aux factions armes insurrectionnelles travers le monde.
En revanche, elle sert de contre-exemple, du moins dans la plupart de ses
phases, pour les armes rgulires dsireuses de reconqurir une ville. Lors dun
colloque rcent organis par le CESA de larme de lair franaise sur le thme
des oprations aroterrestres, le professeur amricain William Dean, spcialiste
de la contre-insurrection, notait ainsi que la manire dont les Russes avaient

79
Les Cahiers du Retex, n4
61
rgl le problme de Grozny en 1994-95 et en 2000 (destruction totale de
la ville) ne pouvait en aucun cas servir dexemple pour une force arienne
moderne, et se rattachait davantage un mode daction totalitaire .
Alors que les Amricains, forts de leur exploitation raliste des enseignements
de Grozny
80
, sont parvenus dix ans plus tard viter les erreurs russes
Falloudja avec un rapport de pertes de presque 1 20 (amricain/insurgs)
81
,
larme russe sinterroge sur son bilan : pourquoi a-t-il fallu aux troupes russes
deux batailles de plus dun mois chacune avec 5000 soldats morts et plusieurs
dizaines de milliers de blesss en tout pour prendre Grozny
82
?
Cette tude de cas se focalise sur la premire bataille de Grozny (1994-1995)
et ne mentionne que les volutions significatives de la seconde bataille (1999-
2000).

2.3.3 La puissance arienne dans la bataille de Grozny : apprciation
gnrale

La puissance arienne russe, pourtant bien plus comptente que le reste de
larme fdrale, nest pas apparue suffisante en elle-mme pour faire
clairement et dfinitivement pencher la balance du ct russe. Handicape par
des conditions mtorologiques trs difficiles qui exacerbent la dliquescence
qualitative et quantitative de sa flotte, dvalorise par labsence totale de
coordination et desprit doffensive, sclrose par des divisions et des
immobilismes au sein du commandement et du cercle politique dcisionnel et
entache par son indiffrence totale aux dommages collatraux et aux pertes
civiles, la puissance arienne russe na pas t, visiblement, utilise au maximum
de ses capacits. On retient de cette exprience quelques enseignements
fondamentaux.






80
Voir Grozny 2000: Urban Combat Lessons Learned, by Mr. Timothy L. Thomas, Foreign Military Studies Office,
Fort Leavenworth, KS. Se reporter galement Lessons learned from the battle of Grozny, 1994-95, United States
Military Academy, by Sean McCafferty, West Point, 2000.
81
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
82
S. Pasquier et A. Chevelkina, Retour dans Grozny normalise , LExpress, 21 juin 2006
62
Equipements

Les conditions mtorologiques difficiles ont eu un impact stratgique et
oprationnel majeur lors de la bataille de Grozny
83
. En loccurrence, il est vite
apparu quenvahir la Tchtchnie en plein hiver tait pour le moins une dcision
peu logique.
Lhiver tchtchne est extrmement rude et contraignant : les vents
apportent glace, neige et turbulences ; les prcipitations et temptes concernent
au moins 15 jours par mois ; et la moiti des jours de chaque mois est galement
caractrise par une couverture nuageuse de plus 75%
84
.
Pour la majorit de ses missions, la puissance arienne russe se heurte des
difficults relles :
- Tout dabord, les conditions atmosphriques ont tout simplement interdit bon
nombre de sorties. Ainsi, les hlicoptres ont d rester clous au sol une grande
partie du mois de fvrier 1995 cause du mauvais temps
85
.
- Ensuite, les capacits de frappes ont t handicapes par la visibilit altre et
la perte de prcision dans la dsignation des cibles qui en rsultait. Les Su-24
russes ont t contraints de se passer de bombes guides par laser, et les
erreurs de tir ont t nombreuses
86
. En sus de dcollages et atterrissages trs
difficiles, les avions et hlicoptres auraient t forcs dvoluer trs basse
altitude pour traiter leurs objectifs. Les munitions manquent enfin de facults tous-
temps
87
.
- Les missions de surveillance lectro-optique ont galement d tre limites aux
neuf-dix heures de luminosit quotidiennes
88
. La couverture nuageuse et les
prcipitations ont exacerb ce dsavantage, offrant aux rebelles de
nombreuses opportunits de surprendre les forces russes.
- Enfin, les conditions atmosphriques ont limit les oprations de
rapprovisionnement en armement, nourriture, quipements et ncessaires
mdicaux, car les conditions de largage ntaient souvent pas remplies. Pourtant,
les Russes disposaient lpoque dun des meilleurs quipements aroports du
monde
89
.

83
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force Base,
Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
84
Raymond R. Lutz, avril1997
85
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
86
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force Base,
Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
87
Raymond R. Lutz, avril 1997
88
Raymond R. Lutz, avril 1997
89
Raymond R. Lutz, avril 1997
63

Forces et faiblesses inhrentes aux quipements et aux contre-mesures adverses

Les dfenses ariennes tchtchnes (comprenant des SAM, ainsi que de lourdes
mitrailleuses et des RPG)
367
se sont montres extrmement ltales pour les
hlicoptres, forant les Russes limiter lutilisation de ces derniers aux seules
missions non-combattantes. En trois ans, les Tchtchnes ont abattu trois avions de
combat et dix hlicoptres, sans compter les 26 aronefs endommags
90
. La
dfense arienne tchtchne, juge comme trs efficace par lArme de lAir
russe
91
, a su mettre profit les rigidits et les lenteurs de la puissance arienne
russe. En outre, la flotte des hlicoptres russes datait dune bonne vingtaine
dannes et tait en fin de vie. Ainsi, non seulement les hlicoptres taient
obsoltes mais galement leurs munitions et lquipement bord
92
.
Lassassinat de Doudaev offre en revanche un exemple de lavantage
technologique russe : linterception de transmissions cellulaires par une
plateforme aroporte a conduit des Su-24 tre immdiatement dirigs sur la
cible et la dtruire grce des munitions guides par laser (probablement
des missiles air-sol AS-12)
93
. Cette dtection a permis par la suite un coup de
filet significatif dans les rangs rebelles, rendus soudainement vulnrables dans
limmdiat suivant lattaque de leur chef. Lopration dmontre ainsi que des
frappes ariennes cibles sont envisageables, et que lapport de la puissance
arienne dans le domaine du renseignement dorigine lectromagntique
(ROEM) est fondamentale, et particulirement apprciable en ville.
Mais la russite tactique de cette opration ne lui donne pas pour autant de
pertinence stratgique, et le vide et la confusion esprs par les Russes ne seront
pas fatals la rbellion.

Commandement et communication

Tout au long de la bataille de Grozny, les forces ariennes russes ont opr
indpendamment des units au sol. En effet, le commandement tait tiraill
cette poque entre la hirarchie et les ordres venant des ministres de lintrieur
et de la dfense et des services de renseignement fdraux. Cette organisation

90
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
91
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
92
David A. Fulghum & Nikolai Novitchkov, Chechnya Cripples Russian Aviation, Aviation Week and Space
Technology, 7 aot 1995
93
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force Base,
Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
64
dsordonne a provoqu des situations totalement anarchiques : le Gnral
Anatoly Kvashin, commandant la principale force dassaut, entr dans Grozny
par le nord et rencontrant, au fur et mesure de son avancement, une rsistance
de plus en plus forte, alors que des troupes disaient le rejoindre par lest et par
louest, na ralis quau bout de deux jours que les forces dites navaient jamais
t prsentes et que les informations sur leurs dplacements avaient t
fausses
94
.
Les Tchtchnes nont en effet pas tard comprendre le net avantage que la
dsorganisation ennemie leur offrait : mettant profit leur bilinguisme en russe,
ils piratent les transmissions radio des assaillants, et se faisant passer pour des
camarades, ils parviennent notamment fourvoyer les pilotes russes pour quils
bombardent leurs propres troupes
95
. Ces intrusions ont accru le nombre de tirs
fratricides, dj importants du fait du manque de prcision et des erreurs de
coordination : sur lensemble de la guerre en Tchtchnie 60% des pertes ont t
dues des tirs fratricides
96
.
La coordination et le commandement tchtchnes sont dailleurs aussi rigoureux
quils sont insuffisants voire absents du ct russe : la mobilit des insurgs et leur
excellente connaissance de la ville a accentu leur capacit commander et
contrler leurs forces. La tactique mise en uvre par lensemble des poches de
rsistance complique beaucoup les tentatives didentification pour les troupes
russes et notamment les units ariennes. Cette mobilit des insurgs enlve
galement toute pertinence la mise en uvre de la puissance de feu crasante
russe.
De mme, alors que les gratte-ciels et les immeubles gnent les transmissions
russes, particulirement en haute frquence et entravent la communication entre
les units, les tchtchnes parviennent contourner ce problme grce des
portables et des systmes commerciaux grce auxquels ils coordonnent les
oprations de combat
97
.

2.3.4 Les missions de la puissance arienne

Le rle de la force arienne russe pendant la premire guerre de Tchtchnie a
t dfini selon quatre grandes phases
98
: le blocus combin des oprations

94
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
95
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
96
Olga Oliker, Russias Chechen Wars 1994-2000 : lessons from urban combat , RAND Corporation, 2001
97
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
98
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force Base,
Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
65
secrtes, la mise en place de la suprmatie arienne, le soutien arien
rapproch et enfin les oprations de contre-insurrection. A ces quatre missions,
sajoutent celles transverses de frappe et de transport.

Blocus et oprations secrtes

La puissance arienne a t implique trs tt dans leffort de sujtion
de la Tchtchnie. A partir daot 1994, elle doit assurer un blocus sur la
rpublique insoumise. Appuy par des hlicoptres Mi-8, des intercepteurs PiG-
31 et Su-27 et des avions A-50
99
, le blocus visait stopper les flux darmes
lourdes, dfaut de pouvoir stopper les communications lectroniques ou
arrter les individus et petits convois qui irriguent la rsistance en argent, armes
lgres et armes technologiques. Cette mission est relativement russie : le
dveloppement trs rudimentaire des axes de communication physique limitant
le champ de surveillance pour la force arienne, des volumes significatifs
darmes ont pu tre intercepts
100
.

Supriorit arienne

Lchec d oprations secrtes menes pour retourner une partie des
forces tchtchnes vient rapidement confirmer la ncessit absolue dassurer une
supriorit arienne crasante A partir du 27 novembre jusqu fin dcembre
1994, des escadrons de Su-25 et Su-27, pilots par les meilleurs lments de
lArme de lAir russe, dtruisent par une srie dattaques surprises le premier
escadron arien tchtchne rparti sur les pistes de Grozny, Khankaly et
Kalinoka
101
.
Cette phase fut un vrai succs : laviation tchtchne est entirement
dmantele avant lattaque au sol et sans une seule perte russe
102
. Les pistes
datterrissage ont t tapisses de bombes anti-bton ; la plupart des systmes
de dfense anti-arienne et le rseau de commandement et contrle tchtchne
ont t dtruits
103
. La campagne de suprmatie arienne russe, extrmement
efficace, a affich tant vitesse que surprise et esprit doffensive.
Labsence de surveillance ou de prvention radar chez lennemi ont
facilit la surprise russe. Dans lensemble, la dfense arienne et les armements

99
Raymond R. Lutz, avril 1997
100
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
101
Raymond R. Lutz, avril 1997
102
Igor Korotchenko, Korotchenka Review of Operations in Chechnya, JPRS, JPRS-UMA-95-008, 1995
103
Raymond R. Lutz, avril 1997
66
des Tchtchnes, relativement obsoltes, se sont vite laiss submerger en ce qui
concerne cette action.

Contre-insurrection

Aprs une troisime phase, consacre aux oprations de soutien arien
rapproch en thtre non-urbain et marque par un bilan trs mitig (de lourdes
pertes sont infliges aux rebelles mais la puissance arienne russe a pay le
prix dune non-coordination totale avec les troupes au sol), la phase de contre-
insurrection sengage. Il sagit dliminer et de disperser les rebelles en dehors
des centres peupls. Mais l encore, laviation russe dmontre un manque de
flexibilit et dinitiative flagrant : les cibles fixes sont largement privilgies ; les
oprations de reconnaissance de frappe et de scurit sont maintenues haute
altitude pour tre hors de porte des armements tchtchnes (ce qui naurait en
aucun cas pos un problme avec des capteurs suffisamment performants, ce qui
aurait permis, comme cela est possible aujourdhui dallier protection, ractivit
et prcision); les hlicoptres sont rservs aux missions dvacuation mdicale
ou aux oprations psychologiques (ce quexplique cependant leur grande
fragilit en ville) et les assauts ne sont pas coordonns avec les units au sol, qui
sont souvent laisses leur propre sort
104
.
Par ailleurs, le passage de la phase de soutien arien rapproch celle
de contre-insurrection sest traduit par un rapprochement des forces russes
ariennes comprises- des zones de combats. Les units au sol ainsi dployes se
sont retrouves dfendre des cibles fixes et vulnrables tandis que les
hlicoptres et les avions de transport taient dsormais menacs parfois tel
point quils en sont paralyss et que les avions de transport devenaient des
cibles favorites des Tchtchnes
105
.
En fin de compte, les Russes ont cr eux-mmes les conditions de leur
vulnrabilit en dplaant leurs units aroportes et de soutien lintrieur de
la zone de combat. Cette prise de risque tait dautant plus inconsidre que
des exemples multiples viennent confirmer cette constance : dj, lors de la
Seconde Guerre Mondiale, cette erreur avait cot 8% de leur aviation aux
forces de lAxe dans le Nord de lAfrique, mais galement 1300 avions aux
Amricains au Vietnam 30 ans plus tard et surtout 180 appareils sovitiques en
Afghanistan sous le feu moudjahidine
106
.

104
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
105
Raymond R. Lutz, avril 1997
106
Raymond R. Lutz, avril 1997
67
Oprations de frappe

Tout au long des quatre phases mentionnes, des bombardiers Tu-22 taient
chargs de missions dillumination, de largage de messages de propagande et
de bombardements
107
. Ce dernier objectif, souvent, si ce nest systmatiquement,
associ une approximation dans le ciblage, a t durement condamn par les
mdias, les observateurs internationaux et certains chefs militaires. Une frappe
tait ainsi considre comme russie si elle atterrissait dans un rayon de 150
mtres autour la cible
108
. Des commandants au sol ont par la suite spcifi que
ces bombardements leur avaient caus autant de pertes quen avaient
provoques les tirs ennemis au mortier. En effet, avec une visibilit nulle au
dessus de Grozny recouverte dun pais brouillard, les bombes, largues
6000 ou 7000 mtres daltitude ont de grandes chances de frapper des troupes
amies
109
. Les dommages collatraux provoqus dans les villages alentours nont
pas tard se rvler porteurs de graves consquences, particulirement au
niveau des dplacements civils.
Les Russes nont pu enrayer le processus dtoffement des rangs de la
rsistance. En effet, si le bombardement acharn contre la population dbouche
sur un court et bref avantage, il garantit sur le long terme non seulement la perte
de tout soutien populaire mais galement le ralliement de la population la
cause voire leffort insurgs.

Transport

Laviation de transport militaire a t efficace dans lensemble, et
particulirement importante dans la phase de prparation. En 60 jours, un
ensemble davions (Il-71, An-22 et An-124) ont fait 492 sorties, transportant
22 000 hommes, 1140 vhicules et plus de 3000 tonnes de fret
110.
Les transports
ariens avaient lieu en dehors de la zone de combat (vers Mozdok) et taient
relayes par des convois au sol ou par des hlicoptres en direction de Grozny.
Le taux lev de sorties fut maintenu tout au long de la bataille, suggrant
lexcellente comptence des pilotes et un bon degr de prparation
111
.
Toutefois, les transports rapides, dappoint ou dvacuation dans les zones de

107
Raymond R. Lutz, avril 1997
108
Raymond R. Lutz, avril 1997
109
Raymond R. Lutz, avril 1997
110
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
111
Raymond R. Lutz, avril 1997
68
combat ont t limits par la combinaison des conditions atmosphriques difficile
et la vulnrabilit aux tirs tchtchnes.

2.3.5 Enseignements gnraux

Les lments qui avaient motiv, en aot 1994, le refus par les
commandants russes dune intervention directe en Tchtchnie nont pas chang
en 4 mois. Mais lobstination du gouvernement fdral et lchec en novembre de
la rbellion anti-Doudaev poussent les russes faire fi de lopposition des
militaires et organiser dans lurgence (deux semaines) la bataille de Grozny.
Tandis que le pouvoir russe choue comprendre la dtermination des rebelles
et reconnatre ltat dliquescent de ses forces, le commandement militaire
souffre de son ct dune absence totale de prparation et de planification.
Estimant les forces rebelles peu ou pas entranes, escomptant une fuite vers les
montagnes et sattendant navoir quune dmonstration de force faire
Grozny, les Russes se permettent donc de ngliger les conditions de leur
intervention. Ils font confiance larme de lair pour prendre la relve contre
linsurrection dans les montagnessans retenir les dures leons de lAfghanistan.
Les forces russes ngligent la phase de planification et les oprations de
renseignement qui doivent la prcder et laccompagner.
Cette erreur sera soigneusement vite lors de la deuxime bataille de
Grozny : les Russes ont en effet adopt une approche totalement diffrente,
focalise sur lencerclement complet de la ville (50 000 soldats) et sur une
attaque indirecte, ciblant des poches de rsistance localises
112
. Mais cette
opration modernise de sige est mise mal par le large mpris pour les vies
et les proprits des non-combattants issus de limpatience militaire et politique
des Russes, qui tolrent des dommages collatraux considrables pendant le
conflit et qui en oublient dexploiter le sige
113
pour une russite sur le long
terme.
Enfin, le commandement russe a sous-estim lintrt de prparer le
thtre des combats. Les frontires de la rpublique nont ainsi pas t fermes,
et les services de renseignement russes ont chou fournir quelque information
que ce soit concernant les rseaux de communication ou les PC souterrains que
les rebelles ont mis en place.

112
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
113
Rober C. Owen, What a JFACC should know about urban operation , prsentation la confrence sur le rle
de la puissance arienne dans les oprations urbaines interarmes le 24 mars 1999
69
La population civile, pourtant centre de gravit dune guerre insurrectionnelle,
a t totalement nglige par les commandants russes. A cet chec on peut
imputer une insuffisance au niveau des services de renseignements qui ne
comprennent pas linfluence de la religion et de la culture dans le conflit. Les
structures claniques de la socit tchtchne ne sont pas non plus prises en
compte et la distinction entre une population dorigine russe plutt favorable et
la population tchtchne. Ds lors, les tracts et messages diffuss avant le
combat et invitant la population se dsolidariser des combattants tchtchnes
ont eu leffet inverse : se sentant acculs, les rsidents se tournent vers les
rebelles tchtchnes
114
.

En fait, des conclusions errones dune valuation du renseignement
stratgique avaient convaincu les commandants russes que le leadership rebelle
reprsentait le centre de gravit stratgique des sparatistes, cest--dire la
source essentielle de leur force et de leur puissance
115
. En ralit, le vrai centre
de gravit, plus diffus dans la population tchtchne, cest le nationalisme
ethnique qui sancre beaucoup plus profondment que la simple rbellion
politique. Cest pourtant cette conviction que la scurit personnelle du leader
Doudaev tait la vulnrabilit du mouvement sparatiste tchtchne au niveau
oprationnel, qui a conduit les russes placer Grozny, considre comme le
sige du gouvernement de Doudaev, en objectif oprationnel n1
116


Mais linsuffisance des renseignements ne doit pas faire oublier le mpris
gnral pour les pertes civiles et les dommages collatraux. Ainsi, malgr la
pression relative sur les non-combattants pour quils quittent la ville, encore 20
000 30 000 rsidents sont cachs dans les sous-sols quand commence la
bataille de Grozny
117
. Lindiffrence aux pertes civiles a par ailleurs t
exacerbe par le sentiment de trahison chez les soldats russes, persuads quils
allaient sauver et librer une population terrorise par des fanatiques
musulmans tchtchnes et trangers, et qui se sont retrouvs confronts des
civils hostiles et souvent sympathisants de la cause tchtchne
118
.

114
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
115
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
116
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
117
Olga Oliker, Russias Chechen Wars 1994-2000 : lessons from urban combat , RAND Corporation, 2001
118
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
70
Pour finir, les stratges navaient pas anticip le quart de million de rfugis et
dplacs non-combattants provoqus par la bataille de Grozny. Les
planificateurs logistiques russes et les commandants oprationnels russes,
persuads que les non-combattants allaient quitter la ville ds la premire
occasion
119
, navaient donc pas la moindre ide de la manire de grer ce
genre de crise. Des camps sommaires sont mis en place mais uniquement pour
oprer une distinction entre combattants et civils. Cependant, le manque de
planification et de moyens logistiques na pas permis de surmonter le flux
important de personnes trier. Labsence de solution alternative durable a par
ailleurs considrablement contribu dissuader les tchtchnes de quitter la
ville.
Les Tchtchnes ont utilis des oprations dinformation pour complter et
multiplier les effets des tirs ltaux au niveau tactique. Ils emploient cet effet
quatre types doprations psychologiques ladresse des russes et de leur
propre population : dsinformation, intimidation, provocation et dissimulation. Ils
comptent beaucoup sur la dsinformation pour modeler la couverture
mdiatique internationale du conflit.
A plusieurs occasions, les Tchtchnes combinent avec succs une guerre
lectronique et des attaques informationnelles. Ils brouillent plusieurs reprises
les mdias russes de masse, et Doudaev va mme jusqu interrompre une
mission tlvise russe pour diffuser ses propres messages partir de
plateformes mobiles de tlvision
120
. Ces oprations ont considrablement altr
le soutien non seulement de la population russe mais galement de larme
fdrale la guerre de Tchtchnie.
Le contrle des mdias et la domination du point de vue russe dans les medias et
dans lopinion publique ont donc t les priorits du gouvernement russe lors de
la deuxime guerre de Tchtchnie en 1999-2000.

Les rgles dengagement (ROE) nont pas rsist au conflit : rapidement les
transgressions se banalisent et les excs sont la mesure de lirralisme de ces
rgles. Ainsi, non seulement les forces fdrales russes avaient pour interdiction
douvrir le feu en premier, mais les instructions taient galement excessivement
centralises, ce qui a fait perdre considrablement de temps aux units et
confort les officiers dans une certaine dresponsabilisation
121
. De nombreux
exemples mettent ainsi en lumire des situations de soldats russes ayant des

119
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
120
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
121
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
71
chars ennemis en ligne de mire mais attendant, impassibles, les instructions pour
ouvrir le feu.
Linadquation entre les ROE et la ralit du combat cr donc une zone grise
de confusion qui est exacerbe par les intrusions du politique. La sphre
politique nhsite pas en effet sinviter en plein cur des combats pour les
suspendre ou les orienter
122
. La consigne du 27 dcembre 1995 qui intime au
commandement militaire lordre de ne pas faire drailler les accords de
paix dstabilise encore plus ce fragile quilibre.

En fin de compte, la nervosit, la frustration et le dsir de vengeance
des soldats russes, additionns la confusion des rgles dengagement vont
contribuer la dsobissance croissante des militaires face aux dmarches de
Moscou pour stopper les bombardements
123
. Ce relchement dans lapplication
des rgles dengagement conduit invitablement une augmentation des
dommages collatraux et suscite une vive indignation au sein de la population.
Or cette indignation ne peut tre que bnfique aux forces insurges.

2.3.6 Conclusion

Aprs deux ans de combat qui vont durablement marquer les deux parties, la
Russie doit accepter un cessez-le-feu de cinq ans avec la Tchtchnie, ainsi que
le retrait de ses troupes et lorganisation dlections locales. Les estimations des
cots de reconstruction de la Tchtchnie entre les deux guerres slvent 6%
du budget fdral
124
. Cela ne comprend pas les fonds ncessaires pour la
rinstallation de quelques 200 000 personnes dplaces ni les centaines de
millions de roubles pour les compensations aux vtrans
125
.
Des erreurs fondamentales expliquent ce revers. Tout dabord, la planification
oprationnelle rigoureuse a t littralement omise cause dune volont
politique impatiente et aveugle. En outre, larme russe, en pleine dliquescence,
a nglig la ncessit du renseignement qui lui aurait vit de sous-estimer la
qualit de son adversaire. Le dsavantage initial des russes a par ailleurs t
exacerb par la bonne connaissance des Tchtchnes de leur rgion et des
forces et faiblesses de larme russe. Malheureusement, larme russe na pas
non plus su exploiter lexpertise acquise par lArme Rouge pour former ses
soldats au combat urbain

122
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
123
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
124
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
125
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
72
Plus spcifiquement, le potentiel de la puissance arienne, dj amoindri par le
manque dentranements et limit par les pnuries en carburant et en
quipements permettant de surmonter les contraintes atmosphriques, sest trouv
dfinitivement englouti par les divisions et les contradictions au sein du
commandement. Les ambiguts politiques se sont fait particulirement ressentir,
notamment au niveau des rgles dengagement, qui semblent sattacher de
manire draisonne une reprsentation de la ralit compltement fausse,
portant en elles les prmices de la perte de repres et de la notion de
proportionnalit chez les soldats. Mais ces ambiguts politiques ont galement
beaucoup de rpercussions sur ltat desprit des troupes russes, aspect pourtant
fondamental dun combat urbain. Conscients de lincomptence et du manque de
prparation de larme en gnral, subissant les dsaccords dans le
commandement politique et militaire au quotidien, confronts un ralliement
massif de la population la rbellion et des combats dune violence extrme,
les soldats russes ne sont anims daucun esprit offensif. Les sorties ariennes sont
ainsi marques par une prise de risque minimale, par une concentration sur des
cibles fixes alors que la rbellion misait prcisment sur sa mobilit et par
labsence totale dinitiative due la centralisation miliaire excessive.
En revanche, on peut retenir de la bataille de Grozny un certain nombre
denseignements absolument incontournables pour les combats urbains :
-Tout dabord, le commandement doit imprativement tre unifi et une troite
coordination doit tre mise en place entre la puissance arienne et les troupes
au sol ;
-Ensuite, lavantage de la surprise, pourtant trs efficace lors de lassaut initial
russe, a t trop souvent abandonn aux Tchtchnes. Une utilisation correcte de
la puissance arienne aurait permis ventuellement de le reconqurir ;
-Le concept de masse avanc par les commandants militaires sest avr
totalement inadquat pour combattre une force insurge disperse ;
-Le manque dhumilit et le dni de la ralit par les Russes a conduit des
erreurs dapprciation et des ngligences coteuses ;
-Enfin, le mpris manifeste lgard des civils a condamn toute chance pour
larme russe de gagner le soutien de la population. Plus grave, il a mme
accentu le phnomne de ralliement aux forces insurges.




73
2.4 Fallouja - 2004
126


Americas powerful military force could, if it wished,
quickly turn Fallujah into a pile of rubble, but there
was no point to doing that. Making rubble was the
old ideal, precision the new.

Rebecca Grant, the Fallujah Model

Le combat urbain de Fallouja, en redonnant une signification majeure aux
activits de sige et en relguant laffrontement direct au moment de lestocade
finale, concrtise llargissement de la notion de manuvre, ainsi que la mise au
point dune intgration entre les capacits terrestres et ariennes. La puissance
arienne y apparat dans toute ltendue de ses fonctions, du transport au
renseignement, de lappui-feu laction psychologique, avec un succs reconnu.
Aux antipodes de la rue des Russes Grozny en 1995, la conqute de
Falloujah en novembre 2004 prouve effectivement la possibilit dune
manuvre urbaine moderne combinant ruse, audace, tnacit et force brute, et
appuye efficacement par la troisime dimension. Ce nest quaprs un trs
long sige que laffrontement direct a lieu, et la conqute nen est que plus
courte. De chaque ct, on trouve en effet des rticences devant la bataille,
conscients pour les uns des difficults quils auront viter les effets dune
puissance crasante et affichant pour les autres une certaine prudence devant le
cot humain prvisible de cette opration.


Localisation de Falloudja. Source : Oxford Research Group

126
Les travaux du CDEF de larme de terre sur cette bataille, eux-mmes appuys sur le retour dexprience
amricain, constituent une source majeure de cette synthse.
74

2.4.3 La place de la puissance arienne dans le combat de Falloudja : succs
et checs.

Le journal de lAir Force amricaine, citant le gnral Buchanan, qui supervisait
lemploi de la puissance arienne pour le CENTAF durant la bataille de
Falloudja, juge que la reprise de cette ville a donn lieu une opration
rellement interarmes , dans laquelle la puissance arienne a dmontr son
efficacit, sa disponibilit, et son aptitude dlivrer les effets attendus par les
forces terrestres
127
. Les avions de combat taient en particulier capables, durant
la phase la plus intense des combat, dutiliser leurs pods de dsignation afin de
guider la manuvre des forces au sol. Dans la mme intervention, le gnral
Buchanan salue la contribution des JTAC (contrleurs ariens avancs insrs
dans les units terrestres) afin de guider les appuis-feux ariens.

Ds fvrier 2005, Rebecca Grant estime de son ct que la seconde bataille
de Falloujah marque une tape dans lemploi des forces ariennes en combat
urbain
128
, tape o se voit concrtiss les bnfices produits par la plus grande
prcision des munitions disponibles : au dpart rticents, les Marines ont
finalement accept lide de frappes ariennes en apprenant larrive massive
des GBU-38 JDAM (Joint Direct Attack Munition, guidage GPS) et des GBU-12
Paveway II ( guidage laser) : la puissance et la prcision de ces munitions
guides de 250kg en font en effet des armements parfaitement adapts au
combat urbain de haute ou de moyenne intensit
129
.

Sur lensemble du sige et de la bataille de novembre, plus de 540 frappes
ariennes ont t demandes de lchelon division celui de la compagnie et
318 bombes et 391 roquettes ou missiles ont t largus par air en feu indirect
(soit environ 100 000 tonnes de munitions ariennes)
130
.

Face aux insurgs pratiquant un combat rapproch, la puissance et la prcision
des munitions ariennes ne sont toutefois pas toujours suffisantes et appellent
des amliorations techniques, notamment pour la rduction des dlais
dintervention et des distances de scurit, et des entranements intenses et
adapts, pour optimiser la coordination entre les forces terrestres et ariennes.

127
Air Lessons from Fallujah, Air Force Magazine, Marc V. Schanz, 27 octobre 2007
128
Rebecca Grant, The Fallujah Model , Air Force Magazine, Fvrier 2005
129
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
130
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004, CDEF, avril 2006
75

Equipements

Drones : renseignement et tir

Pendant la bataille de Falloudja, de nombreux petits drones tactiques ont t
utiliss par les GTIA pour des oprations de renseignement. Cela a permis
dexprimenter et dvaluer leur valeur ajoute dans un thtre urbain.
Leur capacit voir derrire les murs et les btiments apparat prcieuse. En
effet, la dissimulation des insurgs lintrieur de btiments constitue lun des
dfis majeurs pour les forces assaillantes. Ainsi, les drones ont permis de dceler
un certain nombre de points dappui avant la prise de contact et donc dviter
de risquer des vies humaines. Les drones Predator, Shadow, Hunter et Pioneer
ont t cet gard trs efficaces : en transmettant aux GTIA des images en
temps rl , ils permettent didentifier des mortiers, des embuscades et des
engins explosifs avant le contact avec la troupe
131
. Cest ainsi un Pioneer qui a
permis de reprer, le 8 novembre, un mortier dissimul dans une mosque en
construction
132
.
Ds lors, les drones ont lavantage de crer un climat permanent dinscurit
pour lennemi et entravent considrablement sa manuvre. Lavantage
asymtrique que constitue la dissimulation pour ladversaire sen trouve
srieusement amoindri : aucune zone nest sre dsormais et mme le rseau de
commandement de la rbellion devient vulnrable.
Avantage non ngligeable galement, les modles comme le Raven ou le
Dragon Eye sont facilement maniables au niveau des compagnies (le Raven : 2,5
kg, 1m de long, porte 10km, 80 min dautonomie, 60km/h, transportable par
sac dos, pilotage manuel par ordinateur)
133
.

En revanche, les petits drones comportent certains inconvnients : ils sont
sensibles la mto ; disposent dune rsolution insuffisante pour diffrencier un
homme arm dun civil innocent ; assez bruyants, ils sont vulnrables aux armes
de petit calibre et peuvent constituer pour les insurgs un indice sur les zones
dengagement imminent des assaillants. Enfin, le Raven ne transmet pas les
coordonnes mtriques de ce quil voit, ce qui le rend peu utile pour des

131
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
132
Bing West, "How the Pioneer Robot Plane Helped Win an Artillery Duel", Slate, 11.11.2004 (traduction par Lt
col EMG Ludovic Monnerat sur http://www.checkpoint-online.ch/ )
133
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
76
rglages de tir
134
. On peut ajouter quen termes de dconfliction arienne, cest
dire de gestion de lespace arien de manire viter les collisions et les
accidents, la prsence des drones pose des problmes importants, de plus en
plus aigus au fur et mesure que se gnralise leur emploi. Les avions de
combat ne sont concerns qu la marge. En revanche, les hlicoptres peuvent
craindre une collision avec un drone en cas dencombrement arien basse
altitude.

La bataille de Falloudja a t utile car elle a aussi permis dexprimenter
lemploi des drones arms. Mme si, cause des difficults coordonner laction
entre la cellule appui feux du GTIA et les oprateurs des drones tactiques bass
Camp Falloudja (qui ne sont pas forms au rglage de tir), la tentative
deffectuer des tirs dopportunit avec une surveillance permanente par drone a
t un chec relatif ; ces engins auraient t quand mme utiliss une
quarantaine de fois pour des frappes cibles. Depuis, la socit Lockheed Martin
a converti 400 Predator au combat urbain en les dotant de munitions
adaptes
135
. La priorit est de doter les drones dune camra assez puissante
pour distinguer les amis des ennemis et pour sajuster trs rapidement ; ainsi que
dune capacit transmettre les coordonnes mtriques de la cible, sa direction
de vol et son angle de vue.

Des drones plus lourds comme le Silver Fox et le Scan Eagle ont galement t
tests pendant la bataille et ont dmontr une certaine efficacit, ouvrant la
porte de nouvelles tactiques
136
: dot de capacits dajustements rapides, de
distinction des porteurs darmes et dclairage dobjectifs par laser, le Scan
Eagle apporte une assistance prcieuse pour la frappe, dautant plus si cette
action est combine avec une utilisation du Dragon Eye comme appt pour le feu
ennemi.

Lapport gnralement positif des drones pendant la Bataille de Falloujah
plaide donc pour une intgration totale de ceux-ci dans la tactique du combat
urbain moderne. Il reste quun certain nombre dajustements sont ncessaires pour
optimiser au maximum leur capacit de renseignement et de tir. Pour cette
dernire fonction, particulirement, la mise en place dune plate-forme de
contrle commune tous les drones ou au moins dune coordination minimale
semble indispensable. La coordination doit enfin tre centralise, afin dviter au

134
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
135
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
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Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
77
maximum les dangers de collision entre plates-formes ariennes habites et non-
habites.

Hlicoptres : souplesse, prcision mais vulnrabilit

La souplesse demploi et la prcision des hlicoptres dattaque, positionns en
priphrie de la ville a t apprcie par les troupes engages, qui ont pu
bnficier dune dcentralisation des engins jusquau niveau des sections voire
des groupes. Leur appui passe par lobservation, la surveillance dune zone,
lappui et le relais radio et surtout par les feux.
Ils nen restent pas moins trs vulnrables. Cinq hlicoptres (un UH-60
Blackhawk, deux AH-1 Super Cobra et deux AH-64-Apache) ont t touchs les
12 et 13 novembre par des missiles SA-7 et des roquettes RPG-7
137
. Pour cette
raison et cause de lencombrement arien, les engins sont ensuite rests
distance de scurit de la ville, et semblent avoir vit les enveloppements
verticaux et les raids. Cette exigence dloignement impose aux hlicoptres de
disposer de munitions grande porte et capacits anti-structures, rduisant
leur utilit relative par rapport aux avions de combat, sauf pour le transport et
les vacuations.

LAC130 Gunship

Cet avion de transport Hercules C130 a t transform en plate-forme de tir
avec un canon de 105mm, un de 40mm et deux de 25mm. Tirant jusqu 4km de
la cible tout en tournant 300km/h autour delle, cet appareil sous
commandement des oprations spciales a fait preuve dune efficacit
redoutable
138
. Il constitue lappui arien apparemment le plus efficace
Falloudja. De surcrot, sa prsence permanente est aussi rassurante pour les
Amricains quelle est angoissante et contraignante pour les rebelles.

LAC130 indique que la reconversion dappareils devenus obsoltes
pour le transport arien mais encore disponibles pour des missions trs
ponctuelles haute valeur ajoute est une piste considrer srieusement.


137
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
138
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
78
Quelle prsence au combat ?

La puissance arienne avant laffrontement direct

Le commandement amricain dcide dutiliser des raids ariens pour affaiblir
les rebelles, inciter la population fuir et faire croire lennemi que lattaque
aura lieu au sud alors quelle est dj planifie au nord. Le nombre de raids
ariens est all croissant lapproche de loffensive (de deux par jour au dbut
six au dbut de novembre). Les raids se sont essentiellement concentrs sur le
sud de la ville, guids par des lments des forces spciales et mais galement
par des agents locaux retourns.

Lobjectif initial tait de dcapiter la rbellion par des raids idalement
chirurgicaux
139
. Malgr une prcision presque systmatique, le commandement
adverse nest pas limin. Mais cette pression permanente permet de tenter un
jeu de ngociations : au bton des raids ariens est associe une carotte
financire, comme lannonce par le gouvernement intrimaire irakien dun budget
de 30 millions de dollars de travaux
140
.
Surtout ces raids ariens permettent dexercer une pression sur la population.
En effet, celle-ci est incite, galement par le biais de tracts, quitter la ville
par la seule voie ouverte, au nord-ouest. La fuite canalise de la grande
majorit de la population civile a permis de priver la gurilla de son bouclier
humain. Les erreurs de Grozny ne sont pas rptes. La puissance arienne peut
alors agir de manire plus souple.

Il sagit galement de priver les rebelles de leur soutien logistique. Les raids
frappent voitures, ambulances et bus scolaires, qui sont depuis avril les transports
privilgis par les rebelles, dans leur guerre asymtrique contre les forces
allies
141
. Seuls les vhicules assurment vides ou immobiliss depuis au moins
trois jours et donc susceptibles dtre pigs, sont dtruits lapproche de
lattaque terrestre. En outre la destruction des ambulances permet de priver les
rebelles de leur soutien sanitaire.

Enfin, la localisation au sud de la majeure partie de ces raids ariens contribue
lentreprise de diversion pour convaincre lennemi que lattaque aura lieu dans
cette direction alors quelle est dj planifie au nord. Cet effort est renforc

139
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79
par des coups de sonde au dessus de la zone
142
, qui en plus de constituer
dexcellents entranements, permettent de dceler des points dappui ennemis et
surtout de renforcer lide dune attaque au sud.

Dsignation et prcision du tir en contact direct

Un des principaux dfis pour lappui feu arien est de russir dsigner les
objectifs de manire prcise et certaine, et ce, malgr le dcalage de
perception entre les observateurs au sol et les quipages aroports. Pendant la
bataille de Falloudja, environ 800 btiments sont ainsi rpertoris dans une
base de donnes, et, sils ne constituent pas des objectifs de frappe, ils
constituent des repres qui permettent aux contrleurs ariens de savoir quelle
section ils survolent
143
. Un bataillon est par ailleurs parvenu dsigner des
objectifs et guider des pilotes par radio de manire bien plus claire, en
utilisant la mme rsolution par pixel des images numriques du terrain queux
(le bataillon pouvait voir ce que voyait le pilote).

Concernant la frappe, la dsignation dobjectifs lattention des pilotes est
exigeante et difficile. Le marquage de lobjectif par des tirs directs amis semble
tre trop imprcis. Comme le souligne le Cahier du Retex du CDEF sur cette
bataille, lemploi des munitions traantes ne fonctionne rellement quavec des
hlicoptres qui peuvent rester au dessus des troupes
144
. Mais rester au-dessus
des troupes suppose daccepter un risque lev pour lhlicoptre et son
quipage (syndrome du faucon noir Mogadiscio). De mme, lemploi de
fumignes ou dartifices clairants nest pas non plus satisfaisant et reste trop
alatoire. De jour comme de nuit, fumes et lumires peuvent se dplacer de
plusieurs dizaines de mtres ou tre compltement caches
145
.
Cest en fait la dsignation par laser qui est la plus sre et la plus efficace.
Mais l encore, le faisceau peut tre gn par des obstacles ou la cible tre
profondment situe lintrieur des btiments. Le pilote doit donc pouvoir
prendre le relais avec son propre dsignateur. De plus, selon le CDEF, pour
que la dsignation soit visible pour le pilote, un ensemble de 3 ou 4 pointeurs peut
tre ncessaire pour crer une zone de tches mouvantes .

142
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
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Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004, CDEF, avril 2006
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80
Il est noter que la nuit est un moment privilgi de la prcision arienne pour
la conqute. A Falloudja, elle permet ainsi dexploiter au maximum la supriorit
optronique amie et de la moindre efficacit des tirs ennemis, qui pourtant
disposaient de moyens de vision nocturne
146
. Lappui arien de nuit prsente
galement moins de risques de tirs fratricides. En revanche le guidage du
faisceau laser du pilote par une unit amie semble imposer pour le contrleur
arien de ntre soumis aucun feu ennemi.

Enfin, il est indispensable pour le pilote comme pour les forces terrestres de
disposer dun moyen sr de liaison sol-air et dun poste radio de secours (de
niveau bataillon ou compagnie), qui permettent la force arienne de rester en
contact permanent avec les troupes au sol
147
. La valeur ajoute dun appui feu
arien pour les forces terrestres est en effet intrinsquement lie une
excellente liaison entre les deux dimensions. Lapport de systmes comme le
ROVER (Remotely Operated Video Enhanced Receiver), li laction des JTAC,
rvolutionne aujourdhui cette liaison air-sol si indispensable, augmentant
lopportunit pour les forces terrestres dutiliser au mieux la puissance
arienne
148
.

Dfis de coordination et de communication

Dans la mesure o lon mise sur une complmentarit de lartillerie par un
appui feu arien, il faut organiser mticuleusement cet espace arien trs dense.
A Falloudja, la High Density Airspace Control Zone doit ainsi coordonner les
mouvements de 10 types davions diffrents, 7 types de drones, 3 types
dhlicoptres et les obus dartillerie.
Avec le schma ci-dessous, qui illustre cette multiplicit de dimensions, on
comprend lobligation de prendre en compte la force arienne dans son
ensemble pour la coordonner, optimiser au maximum sa communication avec les
units au sol et assurer pleinement son appui aux forces terrestres.
Seule une coordination prcise peut rduire lespace et le temps
exploitables par les petites cellules ennemies, trs fluides. Egalement pour viter
des tirs fratricides, la connaissance du positionnement permanent et exact des
units avances est une ncessit absolue. A cet gard, la numrisation peut tre
complte par le marquage actif ou passif, visuel et infrarouge, de tous les
vhicules et tous les personnels.

146
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
147
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
148
Rovers here, par Marc V. Schanz, Air Force Magazine, 22 dcembre 2005.
81




Lespace arien dans le combat urbain de Falloujah (novembre 2004) :

Pour des raisons de lisibilit, les chelles nont pas t respectes

Le succs dans lemploi des appuis indirects Falloudja est d pour une grande
part un entranement pouss : avec des exercices CAX (Combined Arms
Exercice, manuvres tirs rels concentres sur la coordination des feux),
raliss au Marine Corps Air Ground Combat Center de 29 Palms en Californie,
les units qui ont combattu en Irak taient prpares ces oprations
complexes.

2.4.4 Enseignements gnraux

Le commandement amricain voulait viter toute collaboration entre la gurilla
et la population. Pour cela, les forces de la Coalition utilisent le sige de la ville
pour inciter la population fuir la zone. Cependant, elles semblent surprises
voire dpasses par lexode de plus de 200 000 personnes dont il faut
soccuper
149
. Il est certes judicieux dcarter la population civile du thtre des
combats venir, mais cette exprience a montr quil est indispensable de

149
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
82
mettre en place des structures daccueil provisoire pour assurer des conditions de
vie dcentes aux rfugis. En effet, les forces amricaines nont pas accompagn
leur incitation la fuite dune assistance aux dplacs ou dune coopration
civilo-militaire, et elles ont par consquent chou garantir lefficacit long
terme de cette action.
Il est important galement de planifier le filtrage troit de cette population
partante. En effet, il semble que les principaux chefs de linsurrection dont al-
Zarquaoui, ainsi que la moiti de leurs troupes aient profit du flot humain et de
la porosit du bouclage pour schapper
150
. Les insurgs ont galement mis
profit cette dsertion gnrale pour rcuprer des maisons quils comptent
utiliser dans le cadre des combats.

Ds juillet, un rseau de renseignement trs complet est mis en place par le
commandement amricain, et comprend forces spciales, agents infiltrs,
analystes des mdias arabes, satellites, photos ariennes, surveillance et
interception lectroniques. Leffort de renseignement Falloudja est galement
marqu par une innovation tactique : la surveillance de la ville par des drones
Predator (US Air Force) ou Pioneer (US Navy) introduit en effet un lment
indit : la quasi-permanence
151
. Celle-ci a constitu une entrave importante
laction des insurgs.
Les Amricains envisagent de complter cette surveillance par les drones ou
mme, lavenir, par lemploi de ballons captifs positionns au-dessus de la ville
comme un satellite gostationnaire trs bas cot
152
.
La quasi-permanence et la capacit de distinction des civils et des insurgs
savrent dautant plus indispensable pour le combat urbain moderne, que
ladversaire asymtrique va souvent piocher dans un ventail de mode dactions
trs large. Il nhsite pas faire preuve de ruse et de tromperie pour palier la
dfense de feu dune arme occidentale moderne. Par exemple, aprs la
dsintgration de la police irakienne (5000 hommes) et la disparition, en
consquence, de centaines darmes, dun millier duniformes et dune cinquantaine
de vhicules, des rebelles ont pu attaquer un groupe de Marines grce des
quipements de faux soldats irakiens quils avaient rcuprs
153
. De mme, des
cadavres sont pigs, des tirs bout portant suivent de fausses redditions, de
faux blesss sont utiliss, etc. Cette tendance est clairement accentue par le

150
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
151
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
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153
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
83
caractre fanatique des combattants, souvent sous lemprise de drogues et peu
soucieux du droit de la guerre.

Ds lors, un appui arien pour assurer une fonction de renseignement et de
surveillance peut apporter un complment significatif la vigilance qui est
exige de la part des assaillants.

Pour vaincre un adversaire extrmement motiv et incrust dans une ville, et
qui oppose lasymtrie de la puissance de feu lasymtrie psychologique du
fanatisme ainsi que lutilisation de toutes les possibilits de camouflage dans
lespace urbain et dans le temps, les troupes amricaines dcident doprer
selon un tryptique prparation longue conqute rapide occupation
longue
154
. Pour le commandement amricain, seule une manuvre complexe,
faite de ruses, de lutte sur la zone des soutiens (au sens large, de la logistique
aux opinions publiques), dactions sur la population locale, et qui sapparente
plus la guerre classique qu la guerre dattrition industrielle, peut permettre
une arme occidentale moderne et donc numriquement limite de venir bout
des insurgs.

Le commandement amricain, selon les travaux du CDEF sur la bataille, suit donc
le plan dopration suivant :

Conception de lopration al-Fajr / Phantom Fury
155


Phase 1 (juillet-7nov) : prparation et modelage
-pression/attrition par raids ariens
-prparation logistique
-oprations de diversion
-runion des forces/bouclage de la ville

Phase 2 (7nov) : actions prliminaires
-saisie de points-clefs la priphrie Est de Falloujah

Phase 3 (8nov- ?) : conqute et nettoyage de Falloujah
a/ Premire semaine : conqute de la ville
b/ nettoyage (un moins)

Phase 4 (juillet - ?) : actions sur la population
-prise en compte des rfugis avant lassaut

154
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
155
Tableau p. 49, in Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004, CDEF,
avril 2006
84
-aide la population pendant les combats

Phase 5 ( ?) : transfert dautorit aux autorits irakiennes

La premire phase du tryptique Falloudja marque avant tout le retour
du sige qui permet aux forces de se constituer un rapport de forces crasant
tout en runissant un maximum dinformations, de modeler le terrain, de faire
pression sur les autorits politiques locales, daffaiblir la rsistance arme et de
la tromper sur laxe doffensive terrestre. Les moyens ariens ont t au centre
de cette phase et remplissent notamment les fonctions de renseignement et de
modelage . La plupart des doctrines modernes demploi de larme arienne
sont utilises, du bombardement de terreur llimination physique des
dirigeants adverses.

Aprs un sige de plusieurs mois, les troupes se lancent la conqute de la
ville, qui doit tre aussi rapide que possible (une semaine). Pour cela, elles
combinent actions de diversion, raids blinds, crasements par le feu, et
progressions linaires ou mthodiques. La victoire des forces amricaines sur une
gurilla, pourtant disperse en multiples cellules autonomes, dmontre quil est
possible pour une arme moderne de vaincre un adversaire asymtrique avec
des pertes dix vingt fois infrieures aux siennes
156
. Mais lobligation dvoluer
en permanence et en vitesse et donc de faire preuve dagilit tactique implique
un effort dinstruction pouss et raliste en pralable de lengagement, ainsi
quun rseau RETEX et une capacit adapter en quelques jours ses mthodes et
quipements sur place. Mais si laffrontement direct est laboutissement de la
combinaison de lignes doprations , il ne marque en rien la fin de
lopration.

La dernire phase, celle du nettoyage et de loccupation, constitue en effet une
tape majeure pour la russite de lopration dans son ensemble. A Falloudja, il
faut ainsi fouiller un un les 50 000 btiments, ficher les habitants et organiser
un quadrillage de la ville semblable celui dAlger en 1957
157
. Face une
rbellion fanatise et dcentralise, le nettoyage et loccupation de la ville sont
des missions extrmement exigeantes mais indispensables. Il est donc absolument
ncessaire que les hommes aient une grande endurance physique et morale, qui
ne sobtient que par un entranement difficile et adapt.

156
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004, CDEF, avril 2006
157
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
85
2.4.5 Conclusion

La bataille de Falloujah confirme des enseignements majeurs des combats
urbains, de Beyrouth Grozny en passant par Mogadiscio : face lasymtrie
de la puissance de feu, les insurgs misent sur un combat mobile et furtif, sur un
amnagement pouss du terrain favorisant les actions clandestines et accentuant
lexposition des assaillants au tir rebelle, sur une population civile sympathisante,
envahissante ou tout simplement prsente, sur des actions de propagande et de
proslytisme et sur la ruse et la tromperie.
Ds lors, ce nest pas dans lunique affrontement direct que rside lavantage
absolu des armes occidentales modernes.
La bataille de Falloudja, comme cit prcdemment, introduit le tryptique
prparation longue conqute rapide occupation longue . Elle confirme
que laffrontement direct nest pas le dfi principal dune opration urbaine et
met en avant au contraire les exigences exacerbes au niveau du
renseignement, de la surveillance, de la prcision et de la souplesse. Le combat
urbain est plus que jamais mthodique, minutieusement orchestr, et en
perptuelle adaptation la ralit. A cet gard, la bataille de Falloudja est
riche en enseignements pour la place ddie la puissance arienne dans les
combats urbains modernes.
En effet, pour palier la difficult de la prsence de la population, affaiblir les
forces rebelles tout en prparant un rapport de force crasant, une longue
phase de prparation simpose aux forces assaillantes. Et dans cette perspective,
il est judicieux de miser sur un quilibre des forces, entre units terrestres et
capacits ariennes. Ces dernires ont ainsi pu, Falloudja, assumer pleinement
leur fonction de renseignement et dappui feu et dmontrer leur valeur ajoute
dcisive. La panoplie varie de drones a par ailleurs apport des innovations
tactiques sur le terrain de Falloujah.
Pendant la phase de conqute, le soutien par les forces ariennes sest
galement rvl judicieux. Grce des appareils comme lAC-130 Gunship,
les avions de combat et les drones lourds (pour lappui feu et lentrave laction
insurge), et des drones de surveillance, les units au sol se sentent plus
rassures dans un contexte extrmement prouvant, et vont plus vite et plus
efficacement. Les hlicoptres ont pu apporter une certaine plus-value, bien que
demeurant fragiles au-dessus du thtre urbain, a fortiori en affrontement de
haute intensit. Enfin, la premire semaine de novembre 2004 Falloudja a
galement permis de mesurer les progrs atteindre en matire de technologie
(pour les drones particulirement) et de coordination (au sein mme de la
dimension arienne et avec les troupes au sol).
86
2.5 Beyrouth 2006

2.5.1 Introduction.

Le 12 juillet 2006, en rponse un raid bien organis du Hezbollah de lautre


ct de la frontire isralienne (destruction dun char Merkava, huit soldats de
Tsahal
158
tus et deux enlevs), Tsahal lance une offensive majeure pour
radiquer la menace quexerce le Parti de Dieu depuis le Sud-Liban.
Pendant trente trois jours, Tsahal et frappe environ 7000 cibles.
Au cours de cette campagne de 34 jours, du 12 juillet au 14 aot 2006, larme
de lair isralienne opre en moyenne 400 sorties par jour, soit en tout 18 800
sorties
159
:
- 55 % (10 300) par les chasseurs-bombardiers, soit 300 sorties par jour en
moyenne ;
- 19 % (3 100) par les hlicoptres dattaque ;
- 11 % (2 100) par les drones de surveillance, soit 16 400 heures de vol ;
- 11 % (2 000) par les hlicoptres dassaut transportant les commandos ;
- 7 % (1 300) par les avions de transport.

Les bombardements dtruisent 18 000 habitations et conduisent au
dplacement de huit cent mille un million de personnes au Liban
160
. Tout au
long de cette priode, Isral subit de faon ininterrompue entre 100 et 200
frappes de roquettes par jour (entre 4000 et 6000 sur lensemble de la
priode
161
), lances par le Hezbollah sur le nord du pays, provoquant l aussi le
dplacement de 250 000 500 000 personnes
162
.
Mais Isral ne parvient pourtant pas anantir le Hezbollah et sa branche
arme. Si le rapport entre tus du Hezbollah (environ 600 soldats) et ceux de
Tsahal (120 hommes) indique une relative victoire des forces israliennes, cet
acquis est remis en cause par les forces structurelles du Parti de Dieu qui
souffrent peu sur le long-terme de ces pertes de Tsahal. Par ailleurs, avec un
cot total slevant 6 milliards de dollars, la guerre cote cher Isral
163
.

158
Forces militaires israliennes
159
Elments dapprciation et premires analyses de lengagement isralien au Liban, par le colonel Fourdrinier,
commandant la division analyse-synthse du bureau pilotage de larme de lair, in Penser les Ailes franaises
n13.
160
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
161
Pierre Razoux, Raids 245, octobre 2006
162
Ben Moores, A military Assessment of the Lebanon Conflict, 24 aot 2006, www.windsofchange.net
163
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
87
Lorsque le cessez-le-feu entre en vigueur, le 14 aot, les lourdes pertes
infliges au Hezbollah ne suffisent pas valider le constat dune victoire
dIsral : le Cheik Hassan Nasrallah, leader de lorganisation, est toujours en vie
et se targue davoir inflig une dfaite Isral ; les deux soldats enlevs nont
pas t rcuprs ; et limage dIsral, aux yeux de la communaut
internationale, a t considrablement souille par les bombardements massifs
sur le Sud-Liban. Des premires ractions du haut commandement isralien
jusquau rapport de la commission denqute Winograd, charge par Ehoud
Olmert dexaminer la conduite de la guerre, la place et le rle de la puissance
arienne sont remis en question, et on semble sorienter nouveau vers un
modle tactique plus quilibr, dans la veine de la guerre du Liban de 1982,
qui ne compte pas uniquement sur une guerre distance de haute
technologie, mais au contraire sur une combinaison de cet effort avec des
procds plus classiques qui laissent une place importante au contact direct, et
mettent en valeur lintgration entre puissance arienne et troupes au sol pour
une conqute durable du terrain.

2.5.3 Lutilisation de la puissance arienne dans la bataille de Beyrouth

Les enseignements retenus sont des conclusions provisoires et incompltes et sont
par consquent prendre avec recul.

Equipements

Avec une moyenne denviron 400 sorties par jour pendant un peu plus
dun mois et environ 7000 cibles touches (en grande majorit dans le Sud-
Liban)
164
, la force arienne isralienne confirme sa place prominente dans la
bataille du Liban. Les pertes trs limites manifestent de plus la suprmatie de
Tsahal : un F-16 (accident), trois hlicoptres Apache (deux par accident, un par
lennemi, confirmant la fragilit de ce modle) et un hlicoptre de transport CH-
53 (ennemi)
165
. Par ailleurs, la force arienne na d faire face qu deux
problmes logistiques (manque de krosne et de bombes anti-bunkers) que
laide amricaine a permis de dpasser rapidement
166
. Aucun pays limitrophe,
malgr leur hostilit envers ltat hbreu, na t tent de contester la
suprmatie arienne de Tsahal.

164
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
165
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
166
Pierre Razoux, Raids 245, octobre 2006.
88


Dtruire les lanceurs de roquettes

Avec la destruction revendique de 25% des lanceurs de moyenne et
longue porte du Hezbollah
167
, le bilan peut tre qualifi de positif : En 48
heures, les lanceurs de fuse Zelzal ont t presque entirement dtruits (un seul
semble avoir chapp aux frappes selon les Israliens). Aucune fuse de ce type (le
seul capable datteindre Tel-Aviv) na t tire au cours de la campagne. Les
lanceurs de fuses de 220 mm et 302 mm ont t srieusement endommags (90%
de destruction), de mme que les lanceurs de fuses Farj
168
. Il convient cependant
de nuancer lefficacit de larme de lair isralienne : il se pourrait, selon
certains analystes, que la non-mise en uvre des lanceurs ait t de linitiative
du Hezbollah.

De plus, les combattants du Hezbollah ont mis en place bon nombre de
sites leurres avec des fausses signatures. Il est donc possible que les 25% de
lanceurs dtruits incluent une bonne part de lanceurs non-existants (cette ruse
avait dj t utilise par les combattants serbes au Kosovo)
169
.
Ensuite, si les frappes sur le centre de commandement du Parti de Dieu ont
russi perturber lorganisation du ciblage , le Hezbollah est toutefois
en mesure ds la deuxime semaine de combat, de relancer ses tirs de roquettes
moyenne porte, sans jamais pour autant dpasser les 70 km de la
frontire
170
: Le durcissement et lenfouissement des installations, parfois au coeur
des villes, ont pos des problmes aux aviateurs israliens. Sans parler de leffet
dsastreux sur les opinions publiques des dommages collatraux que peuvent
provoquer des bombardements en zone urbaine, lefficacit des bombes classiques
sest rvle limite contre les structures enterres. Ainsi, le 19 juillet, les chasseurs
israliens ont dvers 23 tonnes de munitions sur un bunker de commandement
Dahiya, au sud de Beyrouth, sans parvenir le dtruire
171
.

167
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
168
Elements dapprciation et premires analyses de lengagement isralien au Liban, par le colonel Fourdrinier,
commandant la division analyse-synthse du bureau pilotage de lArme de lair, in Penser les Ailes franaises
n13.
169
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
170
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
171
Elements dapprciation et premires analyses de lengagement isralien au Liban, par le colonel Fourdrinier,
commandant la division analyse-synthse du bureau pilotage de lArme de lair, in Penser les Ailes franaises
n13.

89
Dans la pratique, le Hezbollah utilise essentiellement ses roquettes de 122 et
220 mm
172
. Or, les dfenses antiariennes israliennes se rvlent impuissantes
face au bombardement quotidien des 100 200 roquettes du Hezbollah. En
fait, les missiles israliens (Patriot, Arrow, Barak-1)
173
ne sont efficaces que pour
contrer des missiles balistiques ou des missiles de croisire et non de simples
munitions dartillerie comme les roquettes chiites. Ils sont en outre extrmement
onreux (2 3 millions de dollars pice).


Source : rfi.fr

La puissance arienne de Tsahal ne parvient pas liminer les lanceurs des
roquettes courte porte, qui sont trs mobiles (lance-roquettes multiples BM-21
et BM-27) et presque invisibles (projectiles individuels cachs dans des
immeubles, mises feu par systme retardement, dplacements en
vhicules)
174
. Ainsi, malgr dexcellentes capacits au niveau des capteurs et au
niveau de la boucle dtection-tir, trs courte, larme de lair isralienne ne
dtruit que 300 lanceurs et 1500 3000 roquettes du Hezbollah, cest--dire
environ 25% de son potentiel de dpart
175
. Il faut prciser que la troisime
dimension nest pas seule en cause : lartillerie de larme de terre isralienne a
semble-t-il pris toute sa part dans le combat : 123 000 obus dartillerie seront
tirs au cours de la campagne
176
. La capacit de frappe du Hezbollah sest

172
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
173
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
174
Janes Defence Weekly, 16 aot 2006.
175
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
176
Elements dapprciation et premires analyses de lengagement isralien au Liban, par le colonel Fourdrinier,
commandant la division analyse-synthse du bureau pilotage de lArme de lair, in Penser les Ailes franaises
n13.

90
cependant maintenue un haut niveau tout au long de la bataille, augmentant
mme jusqu 250 lancers dans les derniers jours
177
.

Il est intressant de se demander pourquoi le Hezbollah, dont le mode de
combat est pourtant fond sur une dfense dfensive
178
, sest attach
maintenir tout au long du conflit contre Isral une utilisation offensive de
roquettes. En fait, elles sont employes avant tout comme des armes valeur
politique. Leur imprcision militaire rduit effectivement totalement leur
valeur militaire (malgr les 4000 6000 roquettes envoyes sur les 33 jours
179

de bataille, Isral ne compte que 39 morts civils
180
). Ds lors, Hassan Nasrallah
sest orient vers une stratgie ambitieuse de dissuasion, lintrieur mme du
conflit. Entretenant lincertitude sur sa force et sur le temps durant lequel il
pourrait rester en opration, le parti chiite conserve un avantage net et signifie
clairement aux partis politiques libanais que le Hezbollah est bien plus efficace
que larme libanaise
181
.

La lutte contre la pluie de roquettes na pas pu tre remporte par Isral. Ne
disposant pas de missiles peu onreux et faciles enclencher pour stopper les
roquettes dans leurs courses, Tsahal a d se focaliser sur la dtection des
lanceurs et lacquisition la plus rapide possible. Or malgr un matriel excellent,
Isral ne parvient pas luder ou devancer la furtivit des combattants de la
Rvolution Islamique. Sitt disparus aprs avoir lanc la roquette, voire absents
depuis longtemps grce des bombes retardements, les hommes du Hezbollah
ont provisoirement mis en chec la puissance arienne, dont les frappes touchent
rarement un des lanceurs, sauf sil est statique et utilis plusieurs reprises. On
peut penser que la puissance arienne, utilise de manire intgre dans un
combat aroterrestre combin, aurait pu prouver sa plus-value capacitaire de
manire plus convaincante. En raison du choix stratgique de ltat-major et des
dcideurs politiques, cela na pas t le cas.

Drones

177
Ben Moores, A military Assessment of the Lebanon Conflict, 24 aot 2006, www.windsofchange.net
178
NOD: Non-Offensive Defense, mode de dfense conceptualise par des auteurs comme H. Afheldt ou le
commandant Brossolet.
179
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
180
Joseph Henrotin, Une techno-gurilla aurait-elle dfait la meilleure arme du monde ? , Dfense & Scurit
Internationale, n18, septembre 2006
181
Joseph Henrotin, Une techno-gurilla aurait-elle dfait la meilleure arme du monde ? , Dfense & Scurit
Internationale, n18, septembre 2006
91
La dfense antiarienne de Tsahal a russi empcher les drones
utiliss par la milice chiite de survoler ses troupes ou le territoire isralien.
Ces drones sont employs par le Hezbollah pour des activits de reprage
(notamment en amont dune frappe par roquette sur la base Apollon , centre
de coordination des oprations ariennes) mais galement pour limiter les zones
de dploiement et les chelons de maintenance israliens ou encore pour ralentir
lactivit conomique dIsral en faisant peser une menace permanente sur une
partie de son territoire
182
. Pour le Hezbollah, le fait de survoler Isral est
interprt comme une victoire tactique contre Tsahal mais aussi comme un facteur
de pression psychologique lencontre de la population isralienne
183
.
Mais contrairement aux roquettes, Isral parvient garder lascendant
militaire dans le domaine des drones : De jour comme de nuit, ces appareils
renseignent les structures C2 israliennes et transmettent parfois directement des
informations aux chasseurs de Tsahal afin de traiter au plus vite les TST (Time
Sensitive Target)
184
. Des missiles air-air Python V israliens ont pu abattre 3
des drones du Hezbollah, dont deux semblaient arms
185
. Les drones avaient t
lancs de nuit, suggrant un quipement avec camra infrarouge. Il est
cependant important de saisir que seul un blocage totalement tanche au survol
du territoire par des drones ennemis peut annuler la dimension psychologique de
cette menace.

Les missions de la puissance arienne

Dans la perspective dune guerre courte, indirecte et de haute technologie, les


rles premiers de la puissance arienne isralienne consistent dans la dtection
de cibles et la frappe. On peut y rajouter laction psychologique. Or, il semble
que malgr une supriorit militaire crasante, ces missions aient t couronnes
dun succs trs relatif. En fait, les attentes politiques qui psent sur larme de
lair paraissent bien trop ambitieuses et irralistes : si la puissance arienne
apporte un atout majeur aux forces armes en lutte contre un ennemi mobile,
insr en plein cur de la population, et utilisant lespace urbain de faon
dcentralise, furtive et crative, elle ne peut liminer elle seule ce genre
dorganisation militaire, sans procder des bombardements massifs qui

182
Pierre Razoux, , Raids 245, octobre 2006
183
Joseph Henrotin, Une techno-gurilla aurait-elle dfait la meilleure arme du monde ? , Dfense & Scurit
Internationale, n18, septembre 2006
184
Elements dapprciation et premires analyses de lengagement isralien au Liban, par le colonel Fourdrinier,
commandant la division analyse-synthse du bureau pilotage de lArme de lair, in Penser les Ailes franaises
n13.
185
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
92
assureront une courte victoire sans grandes chances de durabilit. La puissance
arienne apparat indispensable dans un environnement mme complexe, o elle
fournit un appui de transport, de guerre lectronique, de renseignement, et un
appui-feu extrmement apprciable, mais ces qualits ne sont efficaces quen
lien avec une stratgie terrestre adapte. Les forces terrestres, de leur ct,
apparaissent inefficaces et voues de lourdes pertes sans lappui de la
puissance arienne.

Quelle a t lefficacit de la puissance arienne de Tsahal au regard des
deux principaux objectifs noncs au dbut des combats : dmantlement du
Hezbollah et application par le gouvernement libanais de la rsolution 1559 ?

Dmantlement/Dsarmement du Hezbollah

Le Parti de Dieu compte environ 600 morts la fin du conflit


186
. Si ces
pertes ont parfois ralenti les activits du mouvement, mais jamais pour
longtemps, elles ne sont pas pour autant trs significatives pour le Hezbollah. En
effet, lorganisation a tout conu pour quil soit difficile de remonter la tte du
parti et les effets des frappes ariennes restent relativement marginaux. Aucun
responsable du Hezbollah na t tu, part Nur Shalhoub, organisateur de la
force de frappe longue porte, limin le 27 juillet dans sa voiture par un raid
arien ; et les combattants tus sont vite remplacs. Il semble dailleurs que le
Hezbollah ait vu, tout au long du conflit, ses recrutements augmenter de manire
exceptionnelle
187
. Enfin, les dpts considrables, rpartis avant le combat de
manire dcentralise, permettent aux combattants de rester en autonomie
pendant longtemps, ce qui rend la dcapitation de lhydre dautant plus
difficile.
Face des combattants rapides, dcentraliss et clandestins, les capacits de
la puissance arienne en matire dtection, de captage et de boucle dtection-
frappe ne sont pas suffisantes pour dtruire plus de 25% des lanceurs du
Hezbollah ou liminer plus de 15-25% de ses forces combattantes
188
. En effet,
et malgr les quipements pourtant extrmement perfectionns de Tsahal, le
renseignement militaire d'origine image fourni par lAman (Agaf Ha-Mod'in) est
lacunaire, surtout au niveau tactico-opratif
189
. En outre, aucun renseignement

186
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
187
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
188
Ben Moores, A military Assessment of the Lebanon Conflict, 24 aot 2006, www.windsofchange.net
189
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
93
dorigine humaine efficace ne vient complter ce dispositif. En dcoule pendant
le conflit une sous-estimation des capacits et de la volont de l'ennemi mais
aussi la difficult localiser les postes dfensifs de la Rvolution Islamique,
lesquels chappent par consquent l'artillerie comme l'aviation israliennes.
Cet avantage a notamment a permis au centre vital du Hezbollah de conserver
son caractre oprationnel dans la valle de la Bekaa
190
.

Pression pour une application de la rsolution 1559 par le gouvernement
libanais

Le bilan de la puissance arienne face sa deuxime mission (exercer une


pression sur le gouvernement libanais suffisante pour quil applique la rsolution
1559 des NU) semble encore plus ngatif. En effet, les bombardements massifs
qui visent directement et indirectement lensemble de la population libanaise
suscitent moins lanimosit vis--vis du Hezbollah quune condamnation gnrale
de lopration isralienne.
Ainsi, non seulement larme libanaise a ignor la pression isralienne qui
voulait lamener dsarmer le Parti de Dieu, mais on saccorde largement au
Liban sur le constat dune disproportion flagrante entre le casus belli et la riposte
de Tsahal, sentiment partag, au-del des frontires libanaises, par les opinions
publiques internationales. Pour un civil tu en moyenne par jour par les frappes
du Hezbollah, Isral en inflige en effet une trentaine en rponse. Le
bombardement de Cana, le 30 juillet, a par ailleurs des chances davoir caus
plus de victimes que les 4000 roquettes lances sur lensemble de la priode
par le Hezbollah
191
(les estimations du nombre de morts sont encore hsitantes,
variant de 28 selon Human Right Watch 56 selon le gouvernement libanais).
En tout, 1183 civils libanais ont t tus et on compte, dans la seule ville de
Beyrouth, 4000 blesss et 18000 habitations dtruites
192
. Les infrastructures
libanaises sont dvastes, lconomie est gele par le blocus, et le Programme
des Nations Unies pour le Dveloppement value 15 milliards de dollars le
cot total des dgts. Le Liban accusait dj une dette de 30 milliards de
dollars en 2006 (200% du PIB) et lopration isralienne enfonce
considrablement les perspectives du pays de se relever
193
.

190
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
191
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
192
The Economist, 26 aot 2006.
193
The Economist, 26 aot 2006.
94
2.5.4 Oprations spciales : quelques cas de coopration aroterrestre

Les raids mens par les forces spciales ont pour buts dacqurir du
renseignement, de guider les frappes ou deffectuer des coups de mains. Ce
sont les missions de soutien la puissance arienne dans la dsignation de cible
qui retiennent ici notre attention, dans la mesure o elles constituent des
exemples de coordination aroterrestre.
Le premier raid du genre, qui a lieu le 1er aot, vise liminer des dirigeants
du Hezbollah qui seraient bass dans lhpital Dar al-Hikma au cur de la
Bkaa
194
. Aprs les frappes de cinq F-16 sur les installations et les axes
alentours qui plongent la zone dans lobscurit, des hlicoptres CH-53 appuys
par des AH-64 Apache viennent dposer environ 200 hommes de commandos
195
.
Quatre heures de combat et lintervention de F-16 sont ncessaires pour venir
bout dune quinzaine de miliciens chiites, qui ne sont cependant pas des
responsables du Hezbollah. Lopration est suivie, une heure plus tard, par des
frappes cible de F-16 sur les habitations des membres connus du Hezbollah. Les
Israliens nont subi aucune perte
196
.
Un deuxime raid prend place, cinq jours plus tard, qui vise dtruire un site
de lancement de roquette cach dans des immeubles civils. Au bout de deux
heures de combat, le commando qui avait t hliport en plein milieu de la nuit
parvient tuer dix combattants chiites et dtruire un vhicule M113 et une
pice anti-arienne de larme libanaise
197
. Cette fois-ci cependant, Tsahal
dplore dix blesss dont deux graves. Mais le commando a rcupr des
renseignements qui permettent la destruction, un quart dheure aprs son dpart,
des cibles caches par des avions et des hlicoptres
198
.
Ces oprations de commandos mettent en uvre une coopration
aroterrestre intressante pour ce genre de conflits : les forces au sol sappuient
sur les avions de combat. Par ailleurs, ces frappes cibles, rapides et mobiles se
situent davantage dans la veine des mthodes du Hezbollah. En revanche,
lchec de Tsahal identifier gographiquement les individus significatifs du
mouvement pose tant la question des rsultats des activits de renseignement
que celle de la pertinence doprations spciales lorsque le rapport gains/cots
nest pas largement favorable. Il semble cet gard que, dans le contexte dune
prise de conscience du succs relatif de la campagne arienne, Tsahal ait utilis

194
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
195
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
196
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
197
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
198
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
95
ces oprations audacieuses comme un moyen de redonner prestige et moral aux
forces armes
199
.

2.5.5 Enseignements gnraux

Engagement trop progressif des units au sol : des appels au rquilibrage des forces
de Tsahal

Lerreur fondamentale dIsral dans sa bataille contre le Hezbollah est davoir
pens pouvoir dmanteler le Hezbollah et contraindre un gouvernement voisin
dsarmer les milices dun parti gouvernemental par le seul biais dune
intervention aroporte hautement technologique. Certains responsables
militaires israliens ont pu tout miser sur une solution arienne au problme
militaire, se rfrant au prcdent de l'opration Force Allie au Kosovo
(1999). Le CEMA, Dan Halutz, convaincu quil faut puiser les potentialits d'une
campagne de bombardement arien, affirme ainsi le 17 juillet qu avec toute
la technologie que nous avons, il ny a pas de raison pour commencer envoyer
des troupes au sol .
200
Il ajourne dailleurs plusieurs reprises le dclenchement
de l'opration terrestre
201
, bien que les forces spciales soient massivement
utilises ds le dbut du conflit.
Par ailleurs, au moment o lintervention terrestre devient inluctable, aucune
stratgie alternative au bombardement arien na t planifie cause de
rivalits interarmes
202
. En outre, la conception de l'intervention terrestre sest
restreinte aux oprations des forces spciales c'est--dire aux seules insertions
sur le territoire libanais en vue de l'identification puis de l'acquisition des
cibles
203
. On songe aux rivalits interarmes amricaines lors de lopration
Anaconda en Afghanistan, cette fois dans lautre sens, les terriens ngligeant
lapport de la puissance arienne dans les montagnes afghanes.
La campagne confirme ainsi que la puissance arienne ne doit tre utilise que
dans un cadre interarmes planifi et squenc : elle ne donne sa plus-value
indispensable- quen combinaison avec les forces terrestres (et rciproquement).
En fin de compte, il apparat assez rapidement que le processus militaire adopt

199
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
200
www.times.com, 21 aot 2006
201
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
202
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
203
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
96
est strile et quen aucun cas, la puissance arienne ne pourrait se substituer
compltement l'intervention terrestre pour remporter une victoire dcisive.
Il semble aussi quinsister a contrario sur la disqualification dfinitive de la
puissance arienne dans ce type de conflit soit une erreur manifeste, que
commettent les analystes ports tirer des conclusions unilatrales et dfinitives
des conflits. Le point dquilibre se situe bien (comme on le voit en observant
laction des oprations spciales dans ce conflit ct isralien) sur une utilisation
intgre des forces terrestres et de la troisime dimension.

Entranement

Mais lengagement trs progressif des units au sol a fait valoir une faiblesse
supplmentaire, inquitante pour Tsahal : larme terrestre isralienne est mise
en grande difficult par un adversaire bien mieux quip et organis que les
mouvements palestiniens auxquels elle stait habitue dans les territoires
occups. En effet, force est de constater une baisse de niveau gnrale qui
rsulte du fait que mme les meilleures units de larme isralienne ont pass
les annes passes faire la police plutt qu se confronter des combats
de haute intensit
204
.

Gagner les curs et les esprits : le rle des mdias

Les bombardements ariens ont dplac entre huit cent mille et un million
de personnes au Liban sur un total de 3,4 millions dhabitants
205
. Une moiti sest
installe dans le Nord-Liban, un quart a migr en Syrie, et les 25% restants
sont partis ltranger
206
. Nayant reu que peu daide de lEtat, hbergs pour
certains par des rfugis palestiniens parqus dans des camps de fortune depuis
longtemps, cette population dplace reoit laide massive apporte par le
Hezbollah sans la rancur escompte par Isral. Au contraire, la disproportion
dans la rponse isralienne a suscit lindignation de la population civile et a
cr un terreau favorable pour le Hezbollah. Celui-ci multiplie effectivement les
initiatives qui prennent de court les autres acteurs susceptibles de reconstruire le
pays. Sa branche d'ingnierie (Djihad Reconstruction) sattelle ainsi gratuitement

204
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
205
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
206
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
97
la reconstruction du Liban-sud, grce aux fonds iraniens, et des prts de 12
000 dollars amricains sont octroys toute famille dplace
207
.
De mme, l o Isral pensait contraindre et rassembler le gouvernement
libanais contre le Hezbollah, ce dernier sest au contraire tourn vers les
instances internationales pour faire cesser les combats. En fait, les
bombardements israliens ont contribu lacclration de ce recours, la
stratgie de punition collective et son lot de bavures
208
conduisant en effet
plus au braquage du gouvernement de Fouad Siniora qu sa coopration. Au
niveau national, lchec isralien rallier sa cause les diffrentes factions et
partis politiques se fait particulirement sentir : ainsi les sentiments pro-
Hezbollah et pro-syrien se sont renforcs, ce qui va compliquer le dsarmement
puis le dmantlement du Hezbollah et entamer encore davantage la
souverainet dj imparfaite du gouvernement libanais sur son territoire.

Mais surtout, la crise a consolid la place et la lgitimit du Parti de Dieu au
sein de la population libanaise. Sattachant rendre Isral responsable des
rsultats destructeurs du conflit, le secrtaire gnral du Conseil excutif du
Hezbollah, Sayyid Hassan Nasrallah, souvent qualifi de "Che Guevara du
Moyen-Orient"
209
profite du prestige qui aurole dsormais le Hezbollah.
Premier bnficiaire apparent de la fin des combats, le parti de Dieu n'en
persvre pas moins dans la gestion des perceptions, maximisant ses gains
politiques afin de scuriser l'aprs-conflit: Nasrallah multiplie ds lors les
allocutions et apparitions tlvises, sur des chanes arabes et occidentales
210
,
pratique opportunment l'autocritique (voir l'entrevue de M. Nasrallah le 27
aot 2006 sur la chane de tlvision libanaise New TV)
211
tout en prsentant
systmatiquement ses faiblesses ou ses checs comme des russites.
Il apparat rapidement que le Hezbollah est pass matre dans lexploitation
mdiatique : des images comme celle reprsentant 16 corps denfants retirs de
Cana, sont des images limpact norme. Rapidement, la guerre psychologique
sduit Nasrallah qui en a fait son domaine de prdilection. Lui permettant de
dcupler ses forces au sein de larsenal stratgique, et outil prcieux pour
faonner les opinions publiques, le Hezbollah sen sert pour renforcer limpression

207
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
208
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
209
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
210
Jean-Loup Samaan, Dfait de Tsahal : victoire du Hezbollah ? , Dfense & Scurit Internationale, n18, septembre
2006
211
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales et
Stratgiques, 27 septembre 2006
98
de puissance quil dgage
212
. La Rvolution Islamique naurait dailleurs pas
hsit exploiter le potentiel affectif des pleureuses, en les payant et les
dplaant sur les diffrents sites frapps par les israliens
213
ou encore faire
appel aux journalistes internationaux l o des frappes israliennes taient
pressenties et potentiellement trs meurtrires.


En comparaison, la bataille mdiatique et la guerre psychologique se sont
soldes par un chec cuisant pour Isral. Plus exactement, il est noter, avec
Pierre Razoux, que les Israliens se soucient assez peu de leur propre image,
partir du moment o ils partent du principe quelle est dj mauvaise
214
. Ds
lors, il sagit moins pour Tsahal de recueillir le plbiscite de lopinion
internationale que celui de lopinion interne. Ladministration dEhoud Olmert na
ainsi fait aucun effort pour persuader les autres nations de la justesse de sa
cause
215
. Pourtant, cest prcisment la pression internationale qui a forc Tsahal
une course la montre pour reprer les points fondamentaux de
lorganisation, avant que a ne soit arrt par le cessez-le-feu.
Ce qui est paradoxal, cest quil apparat que les Israliens matrisent
parfaitement limage dun point de vue technique (brouillage dinternet,
brouillage de sites, brouillage lectromagntique, capture de limage, etc) ;
mais quils souffrent en revanche dune vritable absence de stratgie de
communication. Tiraille entre une relle volont de prserver la libert des
mdias et la ncessit de censure en passant par de rejet des journalistes du
terrain de combat, larme isralienne a effectivement dvelopp une approche
essentiellement dfensive en consquenceet continue recourir ses vieilles
mthodes : les tracts
216


2.5.6 Conclusion

Aprs trente-trois jours de conflits, le Liban compte 1 200 civils tus et un cot
de la reconstruction des infrastructures critiques (80 ponts, 100 routes et 160
000 foyers), aggrav par un blocus arien et maritime jusqu'au 7 septembre,

212
Yoram Schweitzer, Le Hezbollah au lendemain de la guerre , Dfense & Scurit Internationale, n18, septembre 2006
213
Chlo Delahaye, Liban : le poids des photos , LExpress, 7 septembre 2006
214
Pierre Razoux, Tsahal : la crise ? (entretiens), Dfense et Stratgie Internationale, n18, septembre 2006
215
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
216
Pierre Razoux, Tsahal : la crise ? (entretiens), Dfense et Stratgie Internationale, n18, septembre 2006
99
estim 3,6 milliards de dollars, soit le tiers du produit intrieur brut libanais
217
.

Quel bilan tirer de cette guerre ? Isral n'a pas atteint ses objectifs militaires,
et encore moins ses buts politiques ; et le Hezbollah monte en puissance au plan
politico-militaire. Toutefois, le dnouement du conflit ne marque pas pour autant
une dfaite d'Isral, et encore moins une victoire du parti de Dieu, mais
simplement la capacit du second dnier la victoire au premier
218
.
La premire leon de ce conflit concerne le dcalage entre objectifs militaires
et vises politiques. Alors quun exercice de simulation extrmement instructif
tait impos Tsahal un mois avant, les dcideurs politiques ont totalement
chou respecter une approche top-down. Mais empresss denvoyer un
message trs ferme et immdiat au Hezbollah, les dirigeants ont sacrifi la
planification stratgique la volont de dmontrer la supriorit militaire et
technologique dIsral.
Ds lors, la prtention datteindre intgralement tous les objectifs politiques
prsents par la simple puissance arienne apparat irraliste : si la force
arienne doit absolument tre intgre dans la manuvre avec les forces
terrestres qui sans elles deviennent vulnrables, relativement aveugles, et prives
de logistique, elle ne peut en aucun cas se substituer totalement aux oprations
au sol.

Le gnral Guillaume Gele, commandant le CESA de larme de lair
franaise, rsume le conflit en insistant sur cette ncessaire complmentarit entre
forces terrestres et puissance arienne : Laction tactique contre les forces du
Hezbollah a t trs critique. Pour des raisons quil ne mappartient pas de
commenter, la majorit des missions a fait appel la puissance arienne. Or, contre
un adversaire particulirement bien quip, entran et protg des armements air-
sol, intimement ml la population civile, il est indispensable dutiliser la
combinaison des actions terrestres et ariennes. Bien sr, le risque de pertes
humaines parmi les troupes au sol est alors lev. Mais leur capacit discriminer le
combattant du sympathisant, la slectivit des tirs des armes lgres sont des atouts
dont une force ne doit pas se priver pour combattre un tel adversaire. La force
arienne contribue la connaissance de la situation, procure la supriorit arienne
(vritable rducteur de risque pour les combattants au sol), la puissance et la

217
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
218
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
100
prcision du feu, la rapidit daction, autant datouts indispensables la victoire
militaire. Mais elle noccupera jamais le terrain
219
.

Dans un autre ordre dides, mme si Isral considre que lopinion de la
population civile libanaise ne joue pas un rle suffisant dans la politique intrieur
isralienne, lchec gagner les curs et les esprits peut savrer trs
coteux. En effet, il acclre le processus vers des ngociations internationales
qui maintiennent les deux parties dans un tat des forces encore propice au
rebondissement, mais il joue galement dans le prestige et la lgitimit de
ladversaire, qui rcupre son compte toutes les bavures et tous les excs que
le pays assaillants a commis. Les bombardements ariens non pas en tant que
tels mais au travers du choix dlibr et politique de cibles parfois contestables
- ont eu dans cette perspective un impact particulier lors de la guerre dIsral au
Liban en 2006.


2.6 Mise en perspective synthtique des leons tires de ces divers cas
historiques

2.6.1 Diversit des emplois de lappui arien

Au vu des diffrents exemples historiques prsents, le fond du problme,
comme voqu intuitivement la fin de la premire partie de cette tude,
semble bien tre la combinaison des moyens ariens et terrestres, les premiers
venant en appui des deuximes ou les deux fonctionnant de manire
totalement intgre - de manire atteindre un effet adquat.
La dfinition que donne, en France, la doctrine interarmes de lappui
arien de lEtat-major des Armes (EMA), le caractrise de manire claire :
Appui arien : ensemble des actions menes par une composante disposant de
moyens ariens au profit dune autre composante agissant sur terre ou sur mer,
pour obtenir un effet fix sur un objectif de niveau opratif ou tactique, tout en
recherchant un emploi optimis des forces
220
.
Limportance des moyens ariens est donc reconnue. Les cas historiques
parcourus le corroborent dans les domaines suivants :

219
In Penser les ailes franaises n13.
220
Doctrine interarmes de lappui arien, PIA n03.233, Titre 1 : lappui arien par le feu, Etat-major des
armes, division emploi, n798/DEF/EMA/EMP.1/NP du 25 juillet 2006.
101
- Transport (logistique, vacuation sanitaire, etc)
- Renseignement (reconnaissance, surveillance, observation, identification)
- Oprations psychologiques, guerre lectronique
- Appui-feu (Air Interdiction et Close Air Support).

Mais ces actions ne sont pas toutes regardes de la mme faon. On le
voit travers les cas historiques prsents, lappui feu en milieu urbain pose
beaucoup plus de questions, suscite beaucoup plus de mfiance et engendre bien
davantage de dbats que le transport ou le renseignement : La diffrence
essentielle entre le Close Air Support et lAir Interdiction rside dans le degr de
coordination requis entre les missions ariennes, le feu et le mouvement des forces
amies. Dans le cadre du CAS, cette coordination doit tre la plus dtaille possible,
afin dviter les tirs fratricides et de guider les vecteurs sur les cibles
221
.
Le document amricain JP 3-09.3, "Joint Tactics, Techniques, and Procedures
for Close Air Support (CAS)" liste ainsi les principales difficults de lappui-feu
arien en milieu urbain, que nous avons par ailleurs retrouves dans les parties
prcdentes de cette tude :

- canyons urbain crs par le dveloppement vertical des immeubles ;
- dconfliction arienne difficile dans un espace restreint ;
- rgles dengagement restrictives ;
- difficults analyser les menaces ;
- prsence de non-combattants ;
- risque de dommages collatraux ;
- risques levs de tirs fratricides ;
- Difficults maintenir les communications ;
- Besoin de systmes de C2 fiables et redondants ;
- Signatures infrarouges perturbes (proximit dautres btiments, tempratures
urbaines);
- Menaces anti-ariennes (armes lgres, MANPADS) affectant particulirement
les hlicoptres ;

Pour ces diffrentes raison, on comprend que le croisement entre lemploi de
la puissance arienne et lenvironnement urbain dbouche sur des polmiques. Le
principal sujet bloquant lutilisation de la puissance arienne en ville est bien

221
Doctrine interarmes de lappui arien, PIA n03.233, Titre 1 : lappui arien par le feu, Etat-major des
armes, division emploi, n798/DEF/EMA/EMP.1/NP du 25 juillet 2006.

102
entendu (voir la question de laction de Tsahal au Liban en 2006) le problme
des dommages collatraux.

2.6.2 La question des dommages collatraux

De nos jours, et comme le montrent les exemples historiques qui
prcdent, lexploitation des dommages collatraux et des victimes civiles
devient lobjectif prioritaire des groupes terroristes ou insurgs modernes. Ce
modle comportemental voque laction de Michael Collins dans le cadre du
conflit nord-irlandais. Ce prcurseur de la guerre urbaine subversive avait mis
au point une tactique visant lasser et fatiguer lennemi : terreur cible dans un
cadre urbain, invisibilit et fonctionnement en rseau de ses cellules, actions
ponctuelles des colonnes volantes , harclement des forces irlandaises
suppltives de loccupant. Lobjectif tait bien de forcer les Britanniques une
rplique brutale, faisant basculer lopinion en faveur des insurgs.
Ce modle a t reproduit. Le milieu urbain permet aux adversaires de
jouer sur le danger datteinte des populations civiles que comporte toute
intervention dans un milieu aussi cloisonn. Les terroristes ou les insurgs
commencent prendre lascendant sur les forces de stabilisation lorsque ces
dernires se retrouvent entranes dans le cycle sans fin de la rpression, et
marquent des points chaque fois que cette rpression nest pas proportionne.
Face un ennemi dissimul, mobile, omniprsent, sans uniforme et sans rgles, le
sentiment disolement des forces terrestres augmente chaque jour. Le danger est
que la population tende, dans lesprit des soldats de la force de stabilisation,
se confondre avec un adversaire cruel, invisible, et ne respectant aucunement la
morale occidentale de la guerre. Tout drapage est alors mont en pingle
et exploit par les insurgs, rompus lutilisation de la ractivit mdiatique
occidentale. Le manuel de combat urbain de lArme Blinde Cavalerie (ABC)
franaise le rsume parfaitement dans son dition 2005 : La menace
asymtrique est constitue par un ennemi qui mne des actions qui sont contraires
aux traits et aux conventions internationaux. Ces actions, opposes la morale
occidentale, ont pour objectif de dstabiliser nos forces par des effets
psychologiques ou mdiatiques. Elles ont pour but essentiel de dcrdibiliser nos
actions .





103
Nombre de mosques utilises comme position de tir par les insurgs lors de la
seconde bataille de Falloudjah :
Mosques used as Fighting Positions
As of 20 Nov


Dans un conflit urbain qui, comme on la vu, galise dune manire
relative le rapport de force et retarde donc le moment de la dcision militaire,
le temps gagn par les adversaires permet un conflit de sterniser, et
lopinion publique des pays occidentaux de se lasser, avant de faire pression sur
ses gouvernants pour lcher prise . Ladversaire des forces de stabilisation
obtient alors dans le domaine politique ce quil a conscience de ne plus pouvoir
obtenir sur un plan militaire.


Corps de contractants civils amricains brls, mutils et profans aprs lattaque de leur vhicule
Falloudjah le 31 mars 2004. Les images ont t largement relayes par les mdias occidentaux,
provoquant des ractions fortes dans lopinion publique amricaine. Source : AFP, AP, Reuters

104
Chaque mois de prsence sur un thtre tranger augmente le
ressentiment des autochtones, fertilisant le terreau de haine et de frustration
dans lequel les terroristes ou insurgs vont puiser et recruter.
Il apparat donc que lutilisation de tous les moyens est ncessaire et
indispensable pour acclrer le tempo des oprations et scuriser
lenvironnement du plus grand nombre, de manire asscher le cadre de
vie, de subsistance et de recrutement de lennemi. La ville, comme cette tude y
revient plus loin, peut difficilement ntre confie quaux seules forces terrestres :
une collaboration interarmes et lutilisation combine de tous les moyens doivent
tre mises en uvre pour obtenir les effets indispensables la russite de la
mission, en un temps minimum. Le but de la force de stabilisation est de
remporter le plus rapidement possible la bataille de la normalisation en
confinant, isolant et dcimant de manire cible les cellules insurges, tout en
sefforant inlassablement de gagner sa cause la population, et
particulirement les leaders dopinion des communauts en prsence.

Comment, en prenant en compte cette question, centrale, des dommages
collatraux, les armes occidentales envisagent-elles la question de la puissance
arienne en milieu urbain ? Quelles sont les rflexions et les pistes qui souvrent
aujourdhui, par del les rflexions terro-terrestres ou aro-centres ?

2.6.3 Divergences doctrinales entre terriens et aviateurs

Les terriens amricains ont une vision trs contraste de la puissance
arienne en milieu urbain. Pour lUS Army, dans le manuel de doctrine FM 3-06
11 Combined Arms Operations in urban terrain , qui date de Fvrier 2002
dans sa version mise jour, linfanterie est la reine du combat urbain, tant
capable de manuvrer sur des terrains o nulle autre arme ne peut se risquer .
Lartillerie et les blinds doivent jouer galement un rle significatif, de manire
protger les fantassins, mais sont inutiles sans ces derniers. Cest pourquoi le tir
courbe (mortiers) est privilgi par les lments terrestres, en raison de son
aptitude contourner les btis cloisonns et les immeubles disposant parfois de
plus de dix tages
222
. Le manuel soutient que laviation est relativement
inefficace par elle-mme en milieu urbain. Elle na que peu dimpact sur la volont
des dfenseurs ou sur leur capacit rsister. Laviation peut, en revanche, aider
isoler un objectif. Les AC130 et les hlicoptres ont une bien plus grande utilit que

222
MBDA, dans cet esprit urbain , travaille ainsi sur le concept ALFO, une munition de mortier guidage par
fibre optique, garantissant une prcision dcimtrique limpact.
105
les autres aronefs, et peuvent traiter les cibles avec moins de dommages
collatraux .
Dans une autre partie du manuel, les rdacteurs de lUS Army reviennent
sur les caractristiques de laviation en milieu urbain. Pour eux, tant les
hlicoptres que les avions darme sont utiles pour dlivrer des feux puissants dans
un contexte urbain. Les cibles sont cependant difficiles distinguer depuis le ciel. De
bonnes communications entre lair et le sol sont indispensables et vitales pour un
emploi efficace de la puissance arienne . Dans son paragraphe aerial
weapons , le FM 3-06-11 prcise que : lappui-feu arien rapproch (CAS) au
profit des forces terrestres en zone urbaine est une mission difficile pour les avions
de combat. Les cibles sont difficiles localiser et identifier, les forces amies et
ennemies peuvent tre entremles, et les dfenses anti-arienne ennemis sont dures
neutraliser . Les principales proccupations ont trait la discrimination des
forces amies et ennemies.

Le problme des munitions utilises par les avions est pose : en ville, les
bombes largues sous un angle proche de la perpendiculaire sont plus
efficaces et plus prcises , mais accroissent la vulnrabilit des avions vis--vis
des dfense anti-ariennes. Quelquefois, les bombes passent compltement
travers certains btiments viss, pour exploser dans une rue voisine . Les roquettes
et les canons de 20 mm ne sont que modrment efficaces contre des ennemis
embusqus en ville, les roquettes manquant en particulier de prcision pour pouvoir
obtenir un effet concentr. Les munitions traantes peuvent occasionner des dparts
dincendie en ville . En revanche, le canon de 30 mm de lavion A10
223
est salu
comme une arme pouvant tre trs efficace en combat urbain . Quant
lAC130 Gunship, il peut dlivrer des feux avec son canon de 20 mm, son canon
de 40mm tir rapide, et son canon de 105 mm () Le tir simultan du canon de
40 mm et du canon de 105 mm peut ouvrir des brches dans le toit des immeubles,
permettant datteindre des cibles lintrieur . Concernant les munitions les plus
modernes, le manuel statue que les munitions guidage laser ou optique
peuvent tre efficaces contre des cibles haute valeur ajoute , tout en prcisant
que de mauvaises conditions (mto, fumes) peuvent perturber les munitions
guides laser et rendre leur course erratique en ville, ce qui pose des problmes
vidents en termes de dommages collatraux.

Pour le manuel, lorsque les rgles dengagements sont souples voire sans
contrainte aucune (Stalingrad), les bombardements ariens sont trs utiles .

223
Canon Gatling de 30 mm GAU-8 Avenger
106
Dans tous les autres cas , la puissance arienne nest pas terriblement
efficace
224
. Pour lArmy, le besoin de limiter les dommages collatraux est le
principal facteur qui limite lefficacit de la puissance arienne en ville. Certains
considrent que le cercle derreur probable est encore trop lev pour esprer
que les forces terrestres fassent confiance aux munitions dlivres depuis les airs
en milieu urbain.

La liste des limitations sappuie sur quelques exemples historiques :
- dommages collatraux trop importants Beyrouth en 1982.
- Avions clous au sol par le mauvais temps lors de la bataille de Hu pendant la
guerre du Vietnam, ou lors de la bataille de Grozny. L'incapacit de la
puissance arienne apporter les appuis requis pour cause de mauvaise mto
pose ainsi la question de sa "disponibilit en toutes circonstances". La mto est
une donne essentielle de lquation troisime dimension , dont la place dans
toute planification interarmes doit tre considre comme essentielle.

Le traitement des dommages collatraux sous-tend les critiques
envers la puissance arienne visibles dans le FM 3-06 11. Tout particulirement
en cause : les appuis feux utiliss pour scuriser la progression ou relayer les
actions des troupes au sol. Il faut tenir compte de la forte imbrication des
lments amis et ennemis, saffrontant dans des micro-engagements par
quartiers ou blocs dimmeubles, ce qui doit absolument exclure de la part des
aronefs une frappe insuffisamment coordonne ou peu prcise, risquant
datteindre les troupes au sol. Mme si les Amricains et leurs allis mnent des
recherches pour accrotre lefficacit et la modularit des appuis-feu depuis la
troisime dimension, les problmes rencontrs sont importants. Le danger
datteinte de la population civile est vident. Les avertissements des terriens dans
ce domaine ne peuvent tre ngligs. Pour autant, cette analyse peut-elle tre
approfondie, voire dpasse ?

Le discours des forces terrestres franaises vis--vis de leurs matriels les
plus performants, dans un cadre urbain, est intressant analyser de ce point de
vue. Les avantages du char de combat sont, par exemple, ainsi prsents dans
un manuel de doctrine et demploi de larme de terre
225
:

224
In all other cases, however, airpower has not been terribly effective.
225
Memento sur les actes rflexes et les actes lmentaires du blind en zone urbaine dans un cadre interarmes, ABC
332, Ecole dapplication de larme blinde cavalerie, DEP Bureau doctrine, dition 2005, page 20, (dj cit).
107

Face un ennemi tel quon le rencontre le plus frquemment en ville lheure actuelle,
le blind dissuade grce :

- sa supriorit presque systmatique des feux ;

- lefficacit et la prcision des armes de bord (contre les combattants faiblement
protgs mais aussi contre les btiments et les obstacles) ;

- la protection de lquipage (blindage, protection NBC) donc neutralisation voire
destruction plus difficile par lennemi, lui imposant de sapprocher des cibles ;

- ses moyens de dtection performants, en particulier lorsquil est quip de moyens de
vision thermiques. En effet, la possession de tels quipements, lorsquelle est connue de
ladversaire, diminue fortement sa libert daction.

En consquence, la simple prsence du blind participe la recherche deffets
psychologiques sur lennemi, quil sagisse de combattants organiss, de foules, de
manifestants, de populations hostiles,. En zone urbaine, zone de concentration de
population, terrain choisi par un adversaire plus faible du point de vue de ses
quipements, la capacit dissuasive des chars et des engins blinds est accrue


Remplaons le blind dans ce texte par lavion de combat : les
avantages se recoupent (concernant la protection de lquipage, la hauteur, la
vitesse et la distance remplacent le blindage et la protection NBC). Notons
cependant que lemploi de la puissance arienne ajoute de surcrot une
dimension dangereuse et dissuasive, donc paralysante, lenvironnement de
lennemi, alors que le blind volue dans la mme dimension horizontale- que
linfanterie quil relaie et appuie, et que lennemi quil menace. La puissance
arienne doit donc pouvoir, dlivrant des feux depuis le ciel, complter, y
compris en ville, laction des plates-formes terrestres.

On le constate lorsquon examine, toujours en suivant le manuel de
combat urbain de lArme Blinde Cavalerie, les conditions de tir des blinds en
milieu urbain : Un blind peut traiter un objectif se situant une hauteur
infrieure au tiers de sa distance de lobjectif. Sil est amen tre plus proche, sa
protection sera assure au sein du binme. Mme si le tir en site avec larmement
principal est soumis des restrictions techniques, il reste possible avec larmement
en superstructure (7.62mm) efficace pour tenir ladversaire en retrait des
ouvertures ou des bordures de toits ou de terrasses . Ces restrictions techniques
sont illustres sur le schma suivant :


108


Problme principal : pour traiter des objectifs en hauteur, le blind est
forc de sloigner de sa cible. Ce qui nest pas toujours possible tant donne
la complexit parfois importante des voies de communication urbaines, la
multiplication des masques, etc. On le voit, pour prendre en compte lintgralit
du dveloppement vertical de la ville, lapport de la puissance arienne peut
jouer un rle non ngligeable, en complment des plates-formes terrestres,
puisque la troisime dimension, par dfinition homogne et ouverte, permet aux
aronefs dobserver, didentifier et de frapper en tous points de lenvironnement
urbain.
Malgr tout, toujours dans le mme manuel, seul un paragraphe de
procdures communes avec la troisime dimension est mentionn, et il concerne
lAviation lgre de larme de terre
226
. On note pourtant un rappel de la
fragilit des hlicoptres en milieu urbain (problme rcurrent dans les exemples
historiques de la deuxime partie de la prsente tude) : Bien que ses
appareils soient particulirement vulnrables, lALAT peut effectuer un appui feu au
contact au profit des blinds en zone urbaine .

Les seuls exemples du FM 11-06 et du manuel de lABC, isols parmi une
multitude danalyse historiques, de retours dexprience et de manuels
doctrinaux, pourraient tre complts. On retiendra pourtant de lanalyse de
certains exemples historiques et de la lecture des documents de rfrence
terrestres que les squelles de la surmdiatisation de lAirpower durant les
engagements de la guerre du Golfe, du Kosovo et de lAfghanistan psent sur la
vision des terriens amricains (et franais), globalement hostiles lutilisation

226
Ibid, page 36.
109
coercitive de la puissance arienne au-dessus des villes plus prcisment
limplication trop importantes des armes de lair. De leur ct, ces dernires,
focalises sur la frappe dans la profondeur, ont longtemps nglig cet aspect
de leur portefeuille capacitaire, conduisant dailleurs au dveloppement et
lautonomisation des flottes dhlicoptres des armes de terre. Le rsultat, selon
une tude rcente et copieuse de la RAND Corporation analysant dun point de
vue historique les rles respectifs de la puissance arienne et de la manuvre
terrestre dans la stratgie amricaine
227
, est que la puissance arienne a
montr historiquement un niveau croissant defficacit et de fiabilit, jouant un rle
grandissant. Les cas historiques tudis montrent galement une acceptation
graduelle de cette ralit par les officiers de lArme de Terre. Cependant (),
malgr cette acceptation apparente de lefficacit de la puissance arienne, la
doctrine de lArme de Terre na pas encore t rvise pour en tenir compte.
Cette mme tude, appuye sur des exemples historiques (Iraq 1991,
Kosovo 1999, Afghanistan 2001, Iraq 2003) donne une version assez crue et
directe de la rivalit entre arme de terre et arme de lair amricaines dans le
domaine de la doctrine dutilisation de la puissance arienne : LArmy et lAir
Force donnent voir la rivalit la plus vidente dans le domaine de la dfinition des
rles respectifs de la puissance arienne et de la puissance terrestre dans la
conduite de la guerre. Cette tension rsulte largement de diffrences culturelles
profondment ancres dans des manires diffrentes de considrer la conflictualit.
La doctrine interarmes, cependant, reprend souvent les vues de la composante
terrestre dans sa faon de caractriser les champs dengagement, et ces vues
concordent avec la culture terrestre. Gnralement, les champs dengagements tels
que dfinis par lArmy incluent un schma agressif de manuvre de surface visant
permettre lusage maximum des capacits organiques de la composante terrestre.
La doctrine de lArmy tend conserver le contrle sur la plus grande largeur du
champ doprations, de faon ce que le corps darme puisse agir sur son
environnement oprationnel en employant ses capacits organiques (hlicoptres
dattaque, ATACMS) jusqu la limite de leurs capacits. Sans surprise, les
commandants de thtre de lArmy tiennent contrler les ressources utilises dans
leur champ doprations. Un tel contrle est atteint en tablissant des mesures de
coordination des appuis-feux, par exemple la Fire Support Coordination Line
(FSCL) lintrieur de la zone du corps darme ou du champ doprations du
commandant de la composante terrestre de la task force interarmes, mesures qui

227
Learning Large Lessons, the evolving roles of Ground Power and Air Power in the post-Cold War era, par David
Johnson, RAND Project Air Force, 2007, chapitre 7, page 137.
110
sont souples pour les systmes terrestres mais restrictifs pour ceux des autres
composantes .

Une lutte dinfluence froce divise donc les composantes terrestre et
arienne amricaines, pesant sur le dbat interarmes. Mais tout nest pas aussi
tranch que le laisse entendre ltude de la RAND Corporation cite ici
228
. Car
lAir Force amricaine a longtemps privilgi la frappe dans la profondeur
avant de sinvestir sur le sujet aujourdhui trs actuel des contextes asymtriques.
Cependant, si lon revient notre exemple du manuel FM 3-06 11 de lArmy,
mme ancien, celui-ci prcise que les progrs accomplis en termes darmement
tout temps, ainsi quen termes de prcision, peuvent changer les paramtres
dapprciation de lutilit de la puissance arienne en milieu urbain, bien que le cot
lev de telles munitions amliores puisse amener le commandement limiter leur
emploi . Remarque fondamentale, qui relativise lopposition culturelle absolue
entre puissance arienne et forces terrestres
229
. Car cest bien prcisment cette
progression technologique en matire de prcision qui, depuis 2002, si on la met
en perspective, change les donnes dutilisation de la puissance arienne en
milieu urbain. Les dcideurs oprationnels, sloignant dune posture
systmatiquement mfiante envers la troisime dimension, et malgr les
conclusions pessimistes de ltude RAND cite prcdemment, semblent observer
ces possibilits avec intrt.

Lors du dbat organis le 4 juillet 2006 par le CESA de lArme de lAir, le
gnral Desportes, commandant le CDEF, centre de doctrine de lArme de
Terre, a fait une remarque intressante qui caractrise bien la prise de
conscience commune qui, malgr les rivalits programmatiques et budgtaires,
simpose comme une vidence : on ne fait pas la guerre seul, et ce constat vaut
pour les aviateurs comme pour les terriens :
- Permettez-moi de revenir sur lexemple de la Task Force des Marines qui, en
2001, dbarqua en Afghanistan, car cela montre bien la complmentarit en mme
temps que les limites des diffrentes armes. Suivant les ordres de M. Rumsfeld, ces
troupes sont parties sans artillerie, le rle de soutien tant dvolu laviation, afin
dallger ce dispositif dont la mission exigeait une projection assez profonde dans

228
et commande par lAir Force amricaine (RAND Project Air Force)
229
Lopposition actuelle entre terriens et aviateurs aux Etats-unis et en France est trs marque par le contexte
budgtaire, qui pousse les uns et les autres parfois tirer eux les conclusions des retex oprationnels pour
protger tel ou tel programme. Sur le terrain, les soldats engags insistent sur dautres points, en particulier le
besoin de coordination plus pousse entre puissance arienne et forces au sol, une meilleure standardisation des
systmes de communication et de conduite, ou un besoin dquipements interarmes et interoprables avec les
allis : lAfghanistan (voir la suite de ltude) est rvlateur de ce dcalage entre querelles parisiennes et
besoins de terrain.
111
ce territoire loign de la mer. Mais trs rapidement le commandant du Marines
Corps a fait revenir son artillerie, mortiers compris, leur cadence de feu moyenne se
rvlant mieux adapte lopration () Autrement dit, et sans dnier lefficacit,
mme en milieu urbain, des frappes air-sol, ces mthodes, comme lont dmontr les
combats de Falloudja, ne sont pas quivalentes mais bien plutt complmentaires .

Efficacit des frappes air-sol, mme en milieu urbain : la possibilit existe
donc. Suivant quelles modalits ?

2.6.4 Une autre vision de la puissance arienne en milieu urbain

Lamlioration des capteurs est un lment fondamental qui rvolutionne
lapport de la puissance arienne sur le thtre urbain.

La puissance arienne, on la dit, ne se rduit pas aux frappes. Cest le
ravitaillement en vol qui permet tous les aronefs daccomplir leurs missions,
quelles soient de transport ou de combat ; avec les drones et les avions de
combat, cest un adjuvant indispensable du travail de reconnaissance, de ciblage
et didentification ; cest galement grce la puissance arienne que peuvent
tre conduites des oprations dvacuation sous le feu, de rcupration de
personnels tombs derrire les lignes ennemies ou dans un quartier hostile et
isol, ou encore des missions de dmonstration de force , dissuasives et
psychologiquement pesantes pour ladversaire.

Comme on la soulign par ailleurs, ces fonctions sont vitales pour toute force
engage en combat urbain. Il ny a ici pas de diffrences gnrique entre les
vecteurs, avions de transport, de combat, drones ou hlicoptres, mis part la
plus grande fragilit des uns (hlicoptres surtout : une soixantaine a t
abattue depuis le dbut des oprations en Irak) et la plus grande survivabilit
des autres (avions de combat). En bnficiant des nouvelles technologies, les
avions utiliss pour la reconnaissance, la surveillance ou les oprations
psychologiques voient leurs performances, leur utilit et leur scurit sensiblement
accrues. Cette amlioration renforce donc leur pertinence, mais celle-ci na
jamais t remise en cause par personne, y compris dans le cadre urbain.

Pour ce qui est du combat air-sol proprement dit et de lappui-feu
rapproch, compte tenu de la suspicion attache lemploi coercitif de la
puissance arienne en milieu urbain, cette amlioration des capteurs a un effet
encore plus fondamental. La nouvelle gnration de pods, comme le Litening II, le
112
Damocls (disponible en 2009 sur le Rafale F3), le Sniper, augmentent la
prcision des frappes
230
. Les bombes guides par GPS, ladaptation des
armements dont les charges explosives sont rduites, la rflexion acclre sur
les armements non ltaux (concrete bombs) ouvrent des possibilits relles
dutilisation, en combinaison avec le travail des forces terrestres. Les bombes
guides laser sont efficaces, bien que la ville recle de nombreux laser traps
ou piges laser, pouvant affaiblir le systme de visualisation de la cible. Mais
ce systme autorise une grande flexibilit : le laser qui illumine la cible peut tre
embarqu dans laronef tireur, port par un oprateur au sol, ou se trouver
dans un second aronef. Linfrarouge est une autre solution. En CAS de nuit, on
peut utiliser un pointeur infrarouge avec des jumelles de vision nocturne (JVN) pour
le pilote
231
.
LUS Air Force travaille aujourdhui sur une nouvelle munition Hardstop
(hardened surface target ordnance package) de 500 kilos, guide par GPS, visant
dtruire lintrieur des immeubles sans endommager les structures adjacentes.
En chantier galement, la small diameter bomb GBU-39 de 113 kilos,
pouvant percer 2 mtres de bton.
Souhaitant donner au F-35 une capacit de frappe en milieu urbain
rpondant toutes les caractristiques et spcificits requises (efficacit de la
frappe pour un minimum de dommages collatraux), les Amricains explorent
aussi la voie des munitions miniaturises (very small munitions ou VSM).

Larme de lair franaise rflchit dans le dtail cette adaptation, comme
le montre un article rcent de Penser les Ailes franaises, sous la plume du
Commandant Le Saint : Ladquation de leffet militaire lobjectif recherch
repose sur un juste dimensionnement de la charge des munitions employes. Les
vecteurs disposant dune capacit dengagement gradue (canons, munitions
demploi gnral de puissance moyenne ou ltalit rduite, corps de bombes
inertes, etc.) constituent () un atout prcieux.
232
.

Sans rsoudre de manire dfinitive le problme des dommages
collatraux, ces amliorations semblent indiquer que les efforts de prcision
permettent dadapter les procdures et les modes daction ariens aux
caractristiques du combat urbain. La doctrine interarmes de lappui
arien franaise de 2005 prend dailleurs en partie en compte les progrs de

230
Air Power et COIN: quels avenirs, par J. Henrotin, T&A n6, juin-juillet 2007
231
Un exemple dopration en rseau : lappui-feu rapproch en combat urbain, par le gnral de corps arien
(2S) Michel Asencio, in Penser les ailes franaises n12, janvier 2007, page 47
232
Egalement cit dans Retour sur lasymtrie , Sciences et Vie, hors srie spcial Salon du Bourget 2007.
113
la technologie dans le domaine de lappui arien : Les munitions guidage
prcis (Precised Guided Munitions, PGMs) apportent une plus-value importante aux
missions dappui arien par le feu. En effet, leur guidage rend possible la correction
dventuelles erreurs (de balistique, de largage ou de dsignation) et leur prcision
permet de mieux adapter leur charge militaire aux cibles traiter, rduisant
galement ainsi les effets collatraux indsirables
233
.

Sur le graphique ci-dessous, la part de munitions de prcision utilise dans
les conflits rcents souligne limportance grandissante de ces capacits :












Parmi ces mmes munitions de prcision, le graphique suivant permet de
constater la part grandissante de munitions guides GPS, dont lefficacit leur
confre une garantie importante pour les utilisateurs de la puissance arienne en
milieu urbain :










233
Doctrine interarmes de lappui arien, PIA n03.233, Titre 1 : lappui arien par le feu, Etat-major des
armes, division emploi, n798/DEF/EMA/EMP.1/NP du 25 juillet 2006, page 7


0%
20%
40%
60%
80%
100%
Desert
Storm
Deliberate
Force
Allied
Force
Enduring
Freedom
Iraki
Freedom
Precision Munitions % Unguided %
0%
10%
20%
30%
40%
50%
60%
70%
80%
90%
100%
Desert
Storm
Deliberate
Force
Allied Force Enduring
Freedom
Iraki
Freedom
Cruise Missiles % PGM % E-GBU GPS guided %
114
Dun point de vue doctrinal, certains, dans larme de lair amricaine,
avaient anticip ces nouvelles perspectives. Dans un article de 2002 de
lAerospace Power Journal, Seigneurs des bidonvilles : la puissance arienne et le
thtre urbain
234
, le capitaine Thomas de lUS Air Force part du principe que
les amliorations technologiques apportes par la Rvolution dans les affaires
militaires (RAM) et par la Transformation permettent la troisime dimension de
simpliquer pleinement et de faon lgitime dans le combat urbain. Que dit-il ?
Que les tactiques, les techniques et les procdures concernant lutilisation de la
puissance arienne en ville progressent, mais que le plus fondamental reste de
disposer dun concept oprationnel interarmes visant laptitude dominer la
volont de ladversaire de manire stratgique . Egalement souligne par
Thomas : la prcision des armements, qui rend la puissance arienne apte tre
utilise en ville, au bnfice des forces terrestres. La spcificit des aviateurs
dans le cadre urbain est rappele : La vitesse et la porte exceptionnelle de la
puissance arienne permet aux forces ariennes datteindre de trs nombreuses
cibles, de les scruter, et dy revenir quasiment volont. Les aviateurs noccupent
pas le terrain ; ils dominent lespace et le temps. . Cet auteur a lart des formules
simples et images, qui rendent son raisonnement particulirement clairant.
Les dommages collatraux ? Dans lanalyse du capitaine amricain, la
diffrence entre le feu terrestre et le feu arien est relativise : Tout dpend
des circonstances : la prcision des feux de la troisime dimension peut tre moins
destructive que des feux terrestres imprcis . Ce qui tombe sous le sens. Que
lauteur sente le besoin de le rappeler montre cependant le dcalage de
perception et de culture entre le milieu arien et les autres milieux oprationnels.

Cependant, on peut noter que lanalyse du capitaine Thomas pche par son
caractre un peu trop aro-centr , tout comme le FM 3-06 11 de lArmy,
dj cit, ngligeait sciemment ?- les apports de la puissance arienne. Sa
dfense et illustration des possibilits relles, il faut y insister - de la puissance
arienne en milieu urbain est rvlatrice des argumentaires amricains, visant
trs souvent dfendre une arme vis--vis des autres, avec des arrire-
penses budgtaires non dissimules. La situation franaise actuelle connat des
blocages similaires, o les perspectives de la future loi de programmation
militaire (LPM) psent, des degrs divers, sur les analyses des centres de
concepts et de doctrine des armes. En se positionnant dans son article de 2002,
Thomas omet de se concentrer sur les bnfices de lutilisation combine et
interarmes des capacits terrestre et ariennes, dans le cadre urbain. Pourtant,

234
Slumlords, Aerospace power in urban fight, Aerospace power journal, printemps 2002
115
la sortie par le haut , c'est--dire en se concentrant sur laspect interarmes
des choses, et sur les effets attendus sur le terrain, est possible.

Ainsi, larticle du capitaine Thomas, en revenant par exemple sur la
spcificit du thtre urbain, permet douvrir une autre piste de rflexion sur
lemploi de la puissance arienne, distincte de largumentaire sur la prcision
accrue des armements. Il part dun constat : Les critiques visant laptitude de la
troisime dimension en milieu urbain se concentrent sur les oprations au centre de
la ville (urban core). La densit et la hauteur des structures de ce centre crent des
canyons et de larges zones dombres. Les limitations en termes de localisation
rendent le contrle et le commandement difficiles et peuvent diminuer leffet des
armements, en raison principalement des grands angles dattaque . Cependant,
comme lauteur le souligne et comme lintroduction de cette tude le rappelait,
le centre-ville cloisonn ne reprsente pas lintgralit du systme urbain .
De plus, ce centre-ville, refuge naturel des insurgs, ne peut survivre et
fonctionner que grce aux liens quil entretient avec la priphrie de la ville, les
zones commerciales et de production industrielle, les axes de communication, les
infrastructures portuaires et aroportuaires, et les autres centres urbains, parfois
loigns de dizaines de kilomtres.

On songe au fameux triangle sunnite , en Iraq, qui ne se limite pas
Bagdad, mais englobe les villes de Ramadi, Falloudja, Balad ou Tikrit. Toutes
entretiennent des liens, des changes dhommes, de matriels, des transferts de
cellules combattantes : il sagit bien, comme pos en introduction de cette tude,
dun systme de systmes urbains dou dune certaine cohrence.

Les villes constitutives du triangle sunnite . Source : CBC.


Les zones lacunaires ou semi-lacunaires entourant le centre-ville et les
quartiers dhabitation denses sont donc essentielles pour le fonctionnement de
116
lensemble du milieu urbain. Ce sont autant de canaux dirrigation, dorganes, de
tissus indispensables la viabilit du centre qui, en retour, tel le cur de ce
grand organisme, entrane lensemble des zones adjacentes au rythme de ses
battements. Ce rapport dinterdpendance soulign par Thomas est
fondamental.

On le saisit pleinement en revenant, du ct franais cette fois-ci, larticle
de la revue Doctrine Zone urbaine et engagements futurs : une autre
approche
235
, dj voqu en introduction. Ses rdacteurs, officiers suprieurs
de larme de terre, ne disent pas autre chose sur les zones urbaines lacunaires
ou priphriques au bti moins dense, quils baptisent zones refuges :
Conscientes de leurs vulnrabilits dans les zones urbaines lorsquelles sont
confrontes dans la dure des forces conventionnelles, les organisations terroristes
et les gurillas ont dvelopp une stratgie globale dans lesquelles les zones
urbaines et les zones refuges jouent des rles complmentaires. Les premires leur
servent de champs de bataille militaires et politiques, les secondes de zones
dattente et de prparation. En effet, les mouvements insurrectionnels ne peuvent
agir efficacement sans disposer de bases arrires sres, situes le plus souvent dans
des rgions rurales faiblement peuples, difficiles daccs, prfrentiellement
montagneuses ou boises et adosses une frontire. Mme lorsquils disposent
dun sanctuaire dans un pays ami, les mouvements terroristes et les gurillas sont
obligs de constituer des bases relais dans la profondeur du territoire o ils
combattent. Les zones refuges ont une importance vitale dans le dispositif ennemi
parce quelles lui permettent de sentraner, de squiper, de se ravitailler, de
planifier et de diriger ses oprations, de se reconditionner en toute scurit et dy
exprimenter son modle politico-religieux et conomique. Mais elles constituent
aussi des points de vulnrabilit car elles concentrent lessentiel de ses moyens, de
son personnel, de ses centres de commandement, de ses flux logistiques et
financiers. Elles constituent finalement, linstar des villes, des nasses potentielles
puisquelles sont les seules zones o il ne peut pas appliquer systmatiquement sa
tactique fonde sur lesquive. Ces zones refuges doivent donc constituer pour nos
forces un objectif militaire prioritaire qui, sil est atteint, dtruira dans loeuf les
fondements de lorganisation ennemie .

Notons que dans le cadre du thtre urbain, en ralit, ces zones refuges
correspondent souvent davantage la priphrie urbaine qu des zones

235
Zone urbaine et engagements futurs : une autre approche, par les LCL de Courrges, Givre et Le Nen (EMAT),
Revue Doctrine n10.
117
boises, montagneuses, isoles. Quoi quil en soit, il faut donc, pour contrler la
ville, contrler les flux reliant ces zones annexes au cur urbain. Ce qui semble
possible : les dplacements y sont reprables, la manuvre y retrouve ses
droits. Les rdacteurs poursuivent donc: Ce sont () des combats interarmes et
interarmes de haute intensit qui attendent les forces terrestres dans les zones
refuges . Prvision logique, avec en arrire-plan le souci de justifier lemploi et
la pertinence des forces blindes ; mais prvision restrictive dans ses termes.
Cest un fait, les zones priphriques sont essentielles pour tenir une ville, et
les contrler peut contribuer asphyxier une insurrection. Mais un tel
raisonnement ne peut concerner seulement les forces terrestres, car un combat
interarmes efficace se doit dintgrer la puissance arienne : dans les zones
annexes, priphriques ou refuges entourant la ville, lapplication de feux
depuis la troisime dimension trouve un espace daction et de mise en oeuvre
singulirement largi par rapport aux reprsentations qui en sont parfois
donnes. Les btiments sont par exemple plus faciles cibler pour des avions de
combat, car plus isols et diminuant dautant les risques de dommages
collatraux.





Que ce soit en matire de frappe, de reconnaissance, de surveillance,
dobservation, ou didentification, la puissance arienne trouve l un emploi
important, au grand bnfice des forces terrestres.
Un centre qui demeure difficile traiter depuis les airs, mme
si cette ventualit ne peut tre exclue
Des zones priphriques essentielles la viabilit de
lensemble urbain (ici, zone portuaire), plus faciles traiter.
118
La diversit du systme urbain et la dpendance entre le centre de gravit
principal et sa priphrie fournissent donc un espace daction large pour la
puissance arienne.

Le champ daction lgitime de la puissance arienne en ville se trouvant
largi singulirement en matire daction coercitive -, revenons sur le premier
argument concernant la prcision accrue des armements. Cette prcision toujours
plus grande des armements est un lment fondamental, mais ne vaut rien par
elle-mme. Elle ne devient pertinente, concernant la puissance arienne en milieu
urbain, que conjugue lamlioration des moyens de communication, la mise
en rseau des capteurs spatiaux, ariens et terrestres, la plus grande
dcentralisation des niveaux de commandement, avances qui se conjuguent
pour repositionner lappui-feu arien en milieu urbain dans le domaine du
possible.

Les lments danalyse sur le rapport entre thtre urbain et coercition
arienne, concernant tant les bnfices de la prcision des armement que la
diversit des (et non pas du ) thtres urbains, ont donc fait voluer les
armes modernes, ce que refltent leurs doctrines respectives. On le voit ds
aujourdhui dans les modes dactions urbains enseigns aux pilotes
236
:

La dlivrance de feux en zone urbaine ( cur urbain ou priphrie
moins dense) depuis la troisime dimension obit en effet des rgles prcises.
Laction peut tre ainsi classe selon quatre catgories, Tier 1, 2 , 3 et 4 :
On est en Tier 1 si aucune structure civile ne se trouve moins de
500 mtres du point dimpact de la frappe prvue. Si ces conditions ne sont pas
remplies, une tude Tier 2 doit tre mene. Le cas Tier 2 se concentre sur
la dtermination du cercle dvaluation des dommages collatraux, qui est
fonction de larmement utilis sur la cible (DMPI ou Desired Military Point of
Impact). Le rayon du cercle dangereux sera la somme de lefficacit de
larme (souffle, clat) et dune valeur fonction du CEP (Cercle derreur probable)
augment dun coefficient sigma. Ce coefficient multiplicateur est fonction du
pourcentage dimpact dsir (ex : pour 50%, sigma=1, cest le CEP, ou cercle
derreur probable). Si une structure civile se trouve encore dans le cercle obtenu par
ce calcul, on passe une tude Tier 3
237
.

236
Source : Entretien du 12 juin 2007 avec un capitaine de larme de lair, pilote de Mirage 2000D, et
documents du CEITA.
237
Source : CEITA
119
Le Tier 3 concilie deux exigences difficiles : la distance calcule pour le
cercle correspond la distance maximale sparant la cible de larme tout en
permettant dobtenir le critre de dommage dsir (cas ou larme natteint pas
la cible), (EMD : Effective Miss Distance). Cest en quelque sorte une distance du
loup . En translatant limpact de larme sur la cible, on obtient le rayon de ce
cercle Tier 3 . Ce cercle rduit ne doit comporter aucune structure non-
militaire. Dans le cas contraire, une tude Tier 4 est entreprise :

La mthode dvaluation Tier 4 prsente une modlisation aussi
prcise et fidle que possible des effets rels de la munition sur la cible particulire
considre. Des systmes informatiques modlisent la cible en et son environnement
en 3D. Des simulations de rupture de tympan, de pntration dclats dans la peau
ou de projection dclats de vitres sont menes afin de correspondre au plus juste
la ralit
238
.
















Les quatre niveaux semblent bien adapts une campagne de frappes
cibles sur des centres de gravit particuliers (effect-based campaign), prcdent
une action des forces terrestres. On voit pourtant que ces prcautions, ces calculs
et cette modlisation des effets ne peut reposer, dans un action combine et
pour lappui-feu sur le thtre urbain, que sur une entente parfaite entre forces
terrestres et acteurs de la troisime dimension (drones, avions de combat ou
hlicoptres) : Pour les pilotes, le CAS urbain fait apparatre la ncessit

238
Source : CEITA
1 2 3 4
120
absolue davoir une identification positive (identification visuelle directe ou
lectronique par pod dacquisition) de lobjectif avant tout tir darmement. Cela
implique, comme sur le Mirage 2000D, une remonte de linformation dans la
visualisation cabine du pilote par intgration du capteur optique ou infrarouge du
systme darmes de lavion
239
.

Trois conclusions sont donc retenir ce stade :
1. Le thtre urbain, de par sa diversit, permet lemploi de la puissance arienne.
Non seulement du transport, du renseignement, de la reconnaissance, de laction
psychologique ou de la guerre lectronique, mais galement de lappui-feu ;
2. La prcision accrue des armements renforce cette lgitimit de la troisime
dimension en milieu urbain ;
3. la condition essentielle de lemploi de la troisime dimension dans le cadre de
lappui-feu urbain rside dans une parfaite coordination entre lments
terrestres et forces ariennes, et la prise en compte du concept dhyper-
prcision .

Deux ans avant larticle du capitaine amricain Thomas cit prcdemment
sur lemploi de la puissance arienne dans les villes, un article de la revue
franaise Objectif Doctrine
240
de dcembre 2000, sous la plume dun officier
alors stagiaire de la 113
me
promotion du CSEM, indiquait que lappui de
larme arienne prsente un intrt essentiel pour les troupes au sol, en raison de sa
rapidit potentielle dintervention, de sa puissance de feu et de sa prcision, de la
gamme des munitions et des effets disponibles, mais aussi de sa rversibilit et de
sa souplesse demploi . Parmi les avantages de la puissance arienne, lauteur
cite en particulier la capacit de renverser un rapport de force localement trs
dfavorable. Les nouvelles possibilits technologiques (nous sommes en 2000, et
cela vaut a fortiori pour 2007) sont intgres dans le raisonnement :
Lamlioration des procdures de guidage, dsormais excutes en moyenne
plutt quen basse altitude, ainsi que le recours possible aux munitions guides
partir du sol ou dun aronef, ont accru la prcision dintervention des avions tout
en rduisant leur vulnrabilit face aux menaces sol-air. Cet appui devrait donc tre
systmatiquement recherch, aprs linstauration dune supriorit arienne
suffisante et une campagne SEAD (neutralisation des systmes sol-air) sur le
thtre.

239
Un exemple dopration en rseau : lappui-feu rapproch en combat urbain, par le gnral de corps arien
(2S) Michel Asencio, in Penser les Ailes franaises n 12, janvier 2007, page52.
240
Chef descadron Vasseur, Objectif Doctrine numro 20, dcembre 2000, CDES (devenu depuis le CDEF de
larme de Terre : Centre de Doctrine dEmploi de Forces).
121
A cette liste davantages capacitaires, lauteur ajoute cependant deux
conditions :
- dabord, que soient bien intgres les limites et la difficult dexcution
lies lutilisation de cette mme arme arienne (limites que les exemples
historiques de cette tude montrent bien).
- Ensuite, que lappui arien soit effectivement excut sous contrle des troupes
au sol .

Cette rflexion rentre en rsonance avec les leons des exemples historiques
prsents dans cette tude et des rflexions doctrinales en cours : la premire
priorit semble bien de combiner la fois lextrme prcision des frappes et
lextrme coordination entre troupes au sol et lments ariens. En consquence,
une information prcise, immdiate et disponible dans le cadre dun rseau
informationnel global, apparat indispensable pour remporter la dcision. La
question de lapport de la puissance arienne en thtre urbain doit donc tre
pense en liaison avec les dveloppements des systmes modernes et intgrs
dquipement du fantassin (FIST britannique, FELIN franais, Land warrior
amricain). La liaison entre ces quipements et les senseurs et effecteurs ariens
dans le cadre urbain est en effet la colonne vertbrale de tout mode daction
efficace, compte tenu des contraintes voques prcdemment, et de
limportance conscutive de linformation qui en dcoule.

Cette priorit reprend par ailleurs les observations de la Doctrine
interarmes de lappui arien de lEMA
241
, dans son chapitre 9.1, intitul
oprations en zones urbaines . Aprs avoir rappel les avantages quoffre la
puissance arienne en ville ( les vecteurs ariens de par leur flexibilit offrent la
possibilit dadapter rapidement leur perception et leur profil dattaque aux
contraintes urbaines. Notamment, ils peuvent, par leur trajectoire, saffranchir de
masques constitus par les constructions
242
, ce chapitre insiste sur plusieurs
besoins spcifiques :

- la synergie des composantes au niveau tactique ( optimiser jusquaux plus
bas chelons , en tenant compte de la problmatique des dommages
collatraux, de la densit urbaine, de la difficult des communications, du
danger omniprsent pour les appareils lents et volant basse altitude) ;
- le besoin dinformations en temps rel (capteurs adapts, boucle courte) ;

241
Juillet 2006, dj cite supra.
242
Ibid, page 23
122
- ladaptation des structures de commandement (reprsentation air dans les
niveaux de commandement).

Le CAS en milieu urbain, dans cette doctrine interarmes franaise rcente,
est donc possible en thorie. Son quivalent amricain, publi par le Pentagone
dans la foule des premires oprations en Irak, rvle quant elle les
avances faites au niveau interarmes dans le domaine du CAS.
Le Joint Tactics, Techniques and Procedures for Close Air Support (CAS),
publi en septembre 2003, donne ltat de la perception amricaine sur ce sujet
difficile. Une perception qui a sensiblement volu vers une position considrant
lappui-feu arien en milieu urbain comme un mode daction indispensable, mais
qui ne cache aucune des difficults inhrentes cet exercice. Selon ce document,
et de manire explicite, les actions dappui-feu arien peuvent tre conduites
contre des objectifs situs sur un terrain bti trs complexe ou dans les zones
adjacentes.

Dans le mme document, le CAS se voit dclin selon trois variations:
- le CAS de type 1 utilise le traditionnel Nine-lines Briefing, et la capacit du
FAC
243
voir la cible. Les pilotes ne doivent pas utiliser leur armement avant
que le FAC naie le contact visuel avec laronef et valide le tir. Le type 1 se fait
par temps favorable, sans emploi obligatoire particulier de technologies
avances ; il est systmatiquement choisi lorsque la nature de l'objectif ou de son
environnement (risques de dommages indsirables) imposent un "contrle serr"
de la passe de tir par le contrleur avanc (vue de la cible et de l'avion en
position de tir).
- le CAS de type 2 est moins restrictif, et est adapt des conditions mto plus
difficiles, ou un appui-feu ralis de nuit. Le FAC peut ou non avoir visuel sur la
cible, mais se trouve nanmoins en mesure de fournir aux pilotes des
coordonnes prcises, qui permettent ces derniers de traiter lobjectif mme si
eux non plus nont pas ncessairement le visuel sur la cible. Le FAC a toujours la
responsabilit dengager laction, mme sil ne voit pas laronef ;
- le CAS de type 3 est le moins restrictif des types dappui-feu ariens. Les
aronefs se voient donns lautorisation dengager des cibles qui ne sont pas
formellement en contact avec des lments amis, et qui sont au-del de certaines
zones gographiques fixes. Lautorisation des FAC pour engager laction nest
pas ncessaire.

243
Voir encadr suivant.
123

Sur un point de vocabulaire : le JTAC

Chaque arme amricaine (Army, Navy, Air Force et Marines Corps) a une
approche diffrente de lutilisation de la puissance arienne en ville. Dans une
mission de CAS, le leader de la patrouille arienne est assist au sol du
contrleur dappui arien ou Forward Air Controller (FAC) qui fait partie dun
Tactical Air Control Party (TACP), quipe charge des changes radio, de
lextraction des coordonnes de lobjectif, de lillumination de la cible et de
lautoprotection de lquipe.
Les armes amricaines utilisent un vocabulaire diffrent dans le cadre de la
formation de leurs FAC. Ce sont des air liaison officers et enlisted terminal
controllers pour lAir Force; des FACs (Marine Corps et Navy); des FAC (As)
(terminal controllers in aircraft pour le Marine Corps); et des air FACs (terminal
controllers in aircraft pour lAir Force).
Soucieux dobtenir une cohrence au niveau interarmes, le Joint Close Air
Support Executive Steering Committee a impos le terme de JTAC (Joint Tactical
Air Controller) dfini par le document interarmes JP 3-09.3 : Militaire
spcialiste qui, dune position avance, dirige laction dun avion de combat
engag en CAS et dans dautres actions . Amricaines, cette dnomination et
cette dfinition simposent dans lOTAN.



Avec les progrs effectus en matire de technologies de communication, de
transmission de donnes, de prcision des armements, le CAS de type 2 devrait
devenir de plus en plus frquent. Ceci ne diminue cependant pas la ncessit de
FAC/JTAC performants, bien au contraire. En raison des difficults propres au
124
thtre urbain, le JTAC est ainsi clairement dsign dans le JP 3-09/3
244
comme
llment indispensable une bonne coordination air-sol en milieu urbain. Ce
JTAC doit tre bien quip (moyens de vision nocturne, pointeur et dsignateur
lasers, radio multi-bandes, GPSetc). Son travail est essentiel en tant que
liaison entre le commandement tactique et les aronefs mettant en uvre lappui
arien : Le lien indispensable entre lquipage de lavion et le commandement au
sol, dans la perspective de lappui-feu rapproch, est le JTAC. Ce dernier doit
fournir des dtails extrmement prcis dans son CAS brief. Dans le cas contraire, le
pilote doit tre en mesure de solliciter le JTAC sur les points qui lui restent obscurs.
La partie la plus critique du CAS brief traditionnel peut tre facilite si le JTAC
a la possibilit de marquer sa position ou celle de la cible de manire visuelle, avec
un pointeur laser ou au moyen dune grille de rfrence GPS
245
. Travail dautant
plus indispensable que le CAS en milieu urbain est aujourdhui, selon le
vocabulaire des oprationnels, un CAS dextrme prcision .
On ajoutera que bien que lappui-feu soit reconnu comme un lment
essential de la mission des aronefs engags au dessus des villes, certains
militaires amricains
246
remarquent que ces aronefs (y compris les drones)
peuvent galement tre employs pour des missions qui savrent de plus en plus
indispensables dans le contexte des oprations de basse intensit : missions de
show of force, descorte de convois, de relais radio. Pour ces analystes, le JP 3-
09.3 pourrait tre amlior en incluant ce type de missions, qui largit encore le
spectre de lutilisation de la puissance arienne sur le thtre urbain. Du ct de
la doctrine de lAir Force, les mmes suggrent que les documents tels que lAir
Force Tactics, Techniques, and Procedures (AFTTP) 3-1 incluent les fondamentaux
de lescorte de convois ou du soutien aux rseaux C2 des forces terrestres : la
puissance arienne sur le thtre urbain est plurielle et multi-capacitaire. Elle ne
peut tre rduite au sujet de lappui-feu, mme si ce dernier mrite dtre
examin avec davantage de prcision.
2.6.5 Du ct franais, quelques non-dits

On le constate, dans les doctrines interarmes amricaine ou franaise,
lappui-feu arien est bien mentionn comme une capacit importante et

244
Joint Tactics, Techniques and Procedures for Close Air Support JP 3-09-3, 3 Septembre 2003, modifications du
2 septembre 2005 incorpors,
245
JP 3-09.3, "Joint Tactics, Techniques, and Procedures for Close Air Support (CAS), septembre 2003, page 145
246
Lt Col Phil M. Haun, de lUSAF, dans The Nature of Close Air Support in Low Intensity Conflict , publi dans la
livraison de lautomne 2006 de lAir & Space Power Journal

125
indispensable, y compris sur des thtres complexes, dont la ville fait partie.
Demeurent cependant, du ct franais, deux problmes majeurs qui ne sont pas
vraiment reflts par les doctrines officielles :

1. La diffrence de perception entre terriens et aviateurs sur ce sujet de lappui
arien, et particulirement de lappui-feu arien en milieu urbain, divergence qui
pourrait ntre que doctrinale mais qui se trouve aggrave, semble-t-il, par le
contexte budgtaire actuel ;
2. Le manque de FAC qualifis dans larme franaise, tant donnes dune part
les exigences des thtres dopration actuels et futurs, et dautre part la
standardisation/spcialisation probable des procdures amricaines et
otaniennes dans le domaine. Les armes disposent certes d'un vivier de FAC
qualifis, dont le nombre permet d'honorer sur le papier les contrats
oprationnels fixs par l'tat-major des armes Cela tant, l'entretien des
qualifications et le suivi d'une population prenne sont problmatiques, en
particulier au sein de l'arme de terre, compte tenu du profil des FAC (officiers)
et de leur plan de carrire (dure l'unit limite quelques annes).

La ralit semble donc que les moyens ne soient pas suffisants dans larme
franaise pour assurer aujourdhui une coordination efficace entre les FAC/JTAC,
les troupes au sol et les plates-formes reprsentatives de la puissance arienne.
Lentranement et la mise jour des qualifications FAC, en dehors du cas
particulier des forces spciales, est problmatique.
Dans un environnement urbain qui, rptons-le, reprsente le champ de
bataille du futur et qui ncessite la fusion/intgration, ou du moins dans un
premier temps la coordination des procdures et des capacits pour garantir
une prcision indispensable, le vrai dfi semble donc de rapprocher les cultures
des armes de lair et de terre. Selon quels modles penser ce partage de
culture ? Quelles solutions proposer pour une meilleure spcialisation des
FAC/JTAC, au profit de lensemble des armes ?









126

Points retenir



Dans presque tous les cas, lemploi de la puissance arienne seule,
ou des forces terrestres seules, ne peut aboutir une victoire. Seule la
coordination et lintgration de toutes les composantes et de toutes les
capacits, sur la bases de procdures communes et dune planification
partage, peut aboutir, au service dune vision politique claire,
obtenir lascendant et lavantage, tant en situation de stabilisation que
lors de combats de haute intensit ;

Pour prendre lascendant sur ladversaire, tant psychologiquement
que tactiquement, la pression au sol doit tre relaye en permanence
par la puissance arienne : deux directions dangereuses valent mieux
quune pour dstabiliser ladversaire et le faire douter. Tous les
vecteurs de la puissance arienne ne sont pas gaux en ville : certains
sont fragiles et devront tre utiliss en priphrie ou pour un appui
transport (hlicoptres), dautres peuvent apporter une persistance
bienvenue (drones), dautres enfin combinent, avec les progrs des
senseurs et des effecteurs en cours, des avantages intressants dans le
cadre du combat urbain, linstar de laviation de combat ;

Deux lments apparaissent fondamentaux en ville pour la
puissance arienne : la prcision et la matrise du temps ; Pour obtenir
cette prcision, linterface entre le sol et lair doit tre forme et
spcialise : cest le seul gage de la confiance une fois les oprations
engages ;

Les diffrences de culture stratgique entre armes de lair et
armes de terre fragilisent la recherche sereine dune telle interface.




127

Troisime partie : Vers une culture interarmes de la
troisime dimension


3.1 Evolution de la culture interarmes de lappui-feu arien aux Etats-Unis

Nous avons vu les lments apports sur le sujet du CAS en milieu urbain par
la doctrine interarmes amricaine (JP 3-09/3). Quen est-il sur le terrain, dans
la ralit ? Les entranements de combat soulignent le besoin de coordination air-
sol
247
. Cest une des conclusions qui merge dun article trs rcent de la revue
amricaine spcialise National Defense, revue intressante pour son aptitude
prsenter de manire ractive et vivante les leons du retour dexprience des
thtres dopration de larme amricaine. Cet article considre comme une
donne de dpart le besoin, sur le thtre iraquien, dun appui arien, et
souligne le fait que les troupes terrestres le rclament : Linformation procure
lopportunit de mener des actions prventives, par le biais de la puissance
arienne. En Iraq, les units comptent sur le close air support pour prendre en
compte les cibles et pour intimider les foules par des dmonstrations de force et des
vols basse altitude . Comme on le voit, la leon des conflits rcents joue
plein : une combinaison deffets efficaces ne peut tre atteinte dans un
environnement complexe sans une intgration entre les capacits terrestres et
ariennes, que cet environnement soit urbain ou non. Et le terme appui est
prendre au sens large, incluant tant lappui-feu ou CAS que le brouillage
lectronique, le show of force, ou lescorte de convois. Pour autant, note lauteur,
les procdures de coordination ncessites par cet appui ne sont pas assez
matrises par les troupes terrestres amricaines envoyes sur le terrain.
Un pilote de la Navy se plaint ainsi dans un article du mme National
Defense Magazine du manque de formation des JTAC de lArmy engags au sol
en Afghanistan
248
: Sur une douzaine dengagements, jamais nous navons
dispos dun JTAC comptent au sol. Nous navons jamais eu de coordonnes
suffisamment prcises pour nos JDAM
249
. Souvent, le contrleur arien nous
poussait sur une frquence o lon se retrouvait avec un jeune gars paniqu, pris
sous le feu et demandant de laide (). Ce qui ne facilitait pas le dialogue.

247
Combat Drills Stress Air-Ground Coordination, par Grace Jean, National Defense
magazine, juillet 2007
248
Air-Ground Coordination in the Battlefield Found Lacking, par Sandra I. Erwin, National
Defense Magazine, juillet 2007
249
Joint Direct Attack Munition, tire sur coordonnes.
3
128
Pour le mme pilote, nous nous attendons des contrleurs ariens qualifisle
monde rel ne ressemble pas lentranement que nous avons eu . Pour rgler ces
problmes, lArmy amricaine voudrait disposer dun coordinateur interarmes
des feux
250
dans chaque section, mais lobjectif semble trop ambitieux.
Pourtant, le retour dexprience dAfghanistan et dIraq montre que la puissance
arienne fournit un appui-feu rapide et persistant lorsque les forces au sol en ont
besoinet que cet appui-feu depuis la troisime dimension est apprci des
forces terrestres engages dans les combats difficiles des montagnes afghanes
ou des villes iraquiennes. Lobjectif semble donc pour les Amricain confronts
ce besoin mis en lumire par le RETEX de disposer dune formation et dun
entranement plus pousss et plus raliste, au bnfice de leurs JTAC, et
singulirement de ceux de lArmy.
Lexercice de Close Air Support emblmatique aux Etats-Unis, Air Warrior,
demeure encore conventionnel, et peine sadapter aux conditions des
oprations de stabilisation en milieux complexes
251
. Jusquici, dautre exercices
comme Green Flag , organis au National Training Center de lArmy Fort
Irwin en Californie, runissaient certes capacits ariennes et terrestres. Mais
Green Flag tait jug encore trop terro-terrestre , selon les dires des
spcialistes du Joint Forces Commands Joint Fires Integration and Interoperability
Team
252
, pour qui le but est bien integrating and partnering aviation with
ground maneuver . Lcueil franchir est le trop bas niveau dentranement des
JTAC de lArmy, qui nglige, par dcalage de culture oprationnelle, les
apports de la puissance arienne. La solution, selon le mme spcialiste ?
Mettons sur pied un concept qui permette que laviation soit partie intgrante de
lentranement de niveau brigade. Ltat-major de cette dernire lintgrera mieux,
et les aviateurs comprendront mieux ce dont les forces au sol ont rellement
besoin . Les leons de lIraq ont port. Lune des principales est, semble-t-il, le
besoin dune meilleure coordination interarmes dans le domaine de
lentranement au CAS, en ville, dans les zones priurbaines et dans tous les
terrains difficiles.
Pour amliorer la coordination et la connaissance partage entre terriens et
aviateurs, un exercice semi-annuel de pr-dploiement, Atlantic Strike, a t
mont rcemment aux Etats-Unis. Cet exercice mle des fantassins motoriss sur

250
Joint Fires Offider (JFO)
251
Voir les critiques du Lt Col Phil M. Haun, de lUSAF, dans The Nature of Close Air Support in Low Intensity
Conflict , publi dans la livraison de lautomne 2006 de lAir & Space Power Journal (dj cit).
252
Colonel de lUSMC Lawrence Roberts cit dans Army, Air Force Should Combine Combat Training, National
defense Magazine, juillet 2007
129
humwees, des drones voilure tournante quips du systme ROVER
253
, et des
avions de combat. Lexercice est dirig par un commandant de lAir Force. Le
rle des JTAC (Joint terminal attack controllers), chargs de guider depuis le sol
laction des avions de combat, est central dans lexercice. Les nouveaux
dveloppements de la technologie leur permettent prsent sils le veulent
dutiliser leurs dsignateurs lasers sans quitter leurs vhicules. Ces dsignateurs
sont monts sur des mts de toit
254
.
Pour de nombreux soldats de lArmy engags dans lexercice, le travail avec
les JTAC est une dcouverte, linstar du Lieutenant Zimmer du 67me rgiment
blind de lArmy Fort Hood, qui tmoigne dans le mme article du NDM. Lors
de lexercice, sa section, touche par un IED, dcide de pousser vers lavant et
de contrler un axe de la ville passant entre deux btiments principaux. Du toit
des btiments, hors datteinte directe de la section, des ennemis ouvrent soudain
le feu sur ses hommes avec des mitrailleuses et des roquettes RPG. Le JTAC du
Corps des Marines prsent avec la section cible alors lennemi, et appelle un
avion de combat disponible sur le thtre. Ce dernier, prsent trs rapidement
et guid par le JTAC, largue une bombe Paveway guide laser sur le btiment.
La section peut poursuivre son chemin. Le lieutenant de lArmy, selon larticle,
semble impressionn : Je navais jamais rellement travaill avec eux (les JTAC)
aussi troitement auparavant. Je comprends prsent ce quils peuvent apporter au
combat. Il est vraiment tonnant de se rendre compte de la puissance leur
disposition depuis les airs . Lexercice Atlantic Strike reflte donc le souci
dinclure totalement les capacits de la puissance arienne dans les
environnements complexes comme le thtre urbain.

Du point de vue de linterarmisation des procdures, les Amricains font
aujourdhui preuve de volontarisme. Ainsi, en septembre 2004, les marins,
aviateurs, terriens et commandos ont sign un joint close-air support
memorandum of agreement visant standardiser la procdure et les
terminologies employes par les aviateurs et les contrleurs au sol. Cet effort
concerne aussi les procdures de commandement et de contrle des diffrents
services. Tous les services doivent donc en thorie partager le mme 9 lines
briefing , form des neuf types dinformations ncessaires au pilote pour
frapper une cible avec prcision, le point fondamental de ce brief tant
surtout la position des troupes amies. On retrouve dans cette volution les
recommandations du JP 3-09/3, dj cit, concernant le besoin absolu de

253
Remotely operated video enhanced receiver, permettant aux forces terrestres de recevoir des donnes
transmises par des senseurs ariens, drones ou avions de combat, quelles que soient les conditions.
254
Systme Venom de Northrop Grumman.
130
mmes rfrentiels, de mmes procdures, et de mmes quipements pour
rendre le CAS en milieu urbain le plus efficace possible. Ce MoU est galement
destin diffuser dans lOTAN.
En ce qui concerne lOTAN, on remarquera que la doctrine interarmes
amricaine est rplique quasi-intgralement dans les documents doctrinaux de
lAlliance, influant de manire extrmement forte sur les standards et les
procdures. Cela apparat clairement en matire de puissance arienne et de
thtre urbain lorsquon compare les contenus respectifs du JP 3-09/03,
document interarmes amricain, et de lATP-3.3.2.1 de lOTAN
255
, portant sur
les Tactics, techniques and procedures for close air support operations .

En matire dappui-feu en milieu urbain, et plus largement dutilisation de la
puissance arienne sur le thtre urbain dans toutes ses dimensions et de
manire totalement non plus coordonne mais intgre entre terriens et
aviateurs, un service semble nanmoins plus particulirement en avance aux
Etats-Unis : le Corps des Marines.

3.2 Loriginalit et les solutions de lUSMC

La ville, impose en tant que champ de bataille majeur , contribue,
on la vu, modifier les priorits de formation, dentranement et daction des
armes occidentales. Aux Etats-Unis, chaque arme dispose de centres de
recherche travaillant sur ce sujet, mais galement de centres dentranement
oprationnels ddis, comme le Joint Futures Laboratory de lUSJFCOM
Suffolk, ou le Topographic Engineering Center de lArmy Fort Belvoir. Cette
proccupation est tellement prsente que des centres privs dentranement au
combat urbain se dveloppent, utiliss tant par les agences fdrales, larme,
que par les socits militaires prives (SMP)
256
.
Que ce soit en milieu ouvert ou urbain, le service ayant pris le plus
bras le corps le problme de coordination des appui-feux entre forces terrestres
et forces ariennes est lUS Marines Corps (USMC). Ce travail est, il est vrai,
facilit par le caractre interarmes par nature ou born-joint de lUSMC, qui
comprend lui seul une marine, une aviation, des forces terrestres et des forces
spciales, partageant toutes une mme culture, un mme esprit jalousement
entretenu, et une mme formation initiale de riflemen.

255
Destin remplacer lATP-63. LATP 3.3.2.1 est rattach au STANAG 7144.
256
A ce sujet, voir les installations et le programme de lUrban Warfare Center, sponsoris par OPSGEAR, un
fabricant de matriel militaire. Source : http://www.urbanwarfarecenter.com/
131
Dans sa dfinition des oprations urbaines , lUSMC montre galement une
prcision plus grande que celle de lArmy. Pour lArmy amricaine, les
oprations urbaines sont des oprations conduites et planifies dans une aire
doprations qui inclut une ou plusieurs zones urbaines. Un zone urbaine consiste
en un complexe topographique o les constructions humaines et une forte densit
de population sont les caractres dominants . Pour lUSMC, les MOUT (Military
Operations in Urban Terrain) sont toutes les actions militaires planifies et
conduites sur un complexe topographique et ses zones naturelles adjacentes, o les
constructions humaines sont le phnomne majeur. Cela inclut le combat dans les
cits elles-mmes, qui reprsentent la partie des MOUT qui induit une progression
dans les maisons et dans les rues des villes et des agglomrations . On le voit,
cette dernire dfinition montre bien, comme cette tude y insiste, que le
combat urbain ne se rduit pas au combat de rues du type Berlin 1945, et
quil nest quune partie doprations urbaines incluant des terrains
priphriques et adjacents, ce qui a un impact sur lemploi de la puissance
arienne, en largissant sa zone daction pour ce qui est de lappui-feu.
Lexprience iraquienne montre, on la vu, pour les forces amricaines, le
besoin de disposer dappui-feu arien en milieu urbain
257
. Cependant, les
problmes de cette mission de CAS sont bien connus, en particulier des Marines.
Dans Aviation Urban Operations, Are we training like we fight ?
258
, publi en
septembre 2004, le LCL Todd Kemper, de lUSMC, rappelle la tragdie de la
bataille de Nasiriyah le 23 mars 2003 en Iraq, opration interarmes combine
durant laquelle un A10 fournissant un appui-feu rapproch aux troupes
terrestres avait tir par erreur au canon de 30mm sur une section de Marines en
progression, faisant 18 morts. Le CAS, rappelle Kemper, est essentiel, et
Nasiriyah, avait grandement aid les troupes pntrer dans la ville et
avancer. Mais nous savons aussi, crit-il, quaucune action arienne nest plus
complexe et confuse que celles effectues dans un environnement urbain .

Considrant lentranement comme essentiel, les Marines ont semble-t-il
beaucoup investi dans la rflexion sur les Joint Urban Operations (JUO)
259
.
Depuis le milieu des annes 80, le Marine Corps Warfighting Laboratory, en
liaison avec dautres centres, a mis au point des exercices nombreux portant sur

257
Le simple fait de taper Close Air Support sur le site de partage de videos You Tube permet de se rendre
compte de la diversit de cet appui-feu en Iraq ou en Afganistan. Un exemple urbain : F16 Close Air Support in
Iraq, http://www.youtube.com/watch?v=63-KuD4ZD28&mode=related&search=.
258
Aviation Urban Operations, Are we training like we fight ? , AIR WAR COLLEGE, AIR UNIVERSITY, TODD G.
KEMPER Lieutenant Colonel, USMC, Air War College Maxwell Paper No. 33 Air University Press, Maxwell Air
Force Base, Alabama, September 2004
259
Les lments qui suivent sont tirs de larticle du LCL Kemper, cit dans la note prcdente.
132
les zones urbaines (Hunter Warrior, Urban Warrior ainsi que le projet
Metropolis). Le laboratoire a galement mont le projet de construction du camp
dentranement de Yodaville, apte aux actions ariennes coercitives en terrain
urbain. Actuellement, le Marine Corps Air Ground Combat Center (MCAGCC) de
Twentynine Palms en Californie est le projet le plus ambitieux de lUSMC en tant
que centre dentranement aux oprations urbaines aroterrestres combines.
Tous les pilotes de lUSMC qualifis sur F-18, F-14, KC-130, EA-6B ou AV-8B
reoivent une instruction portant sur les effets de la puissance arienne sur le
thtre urbain. Concernant les F-18 et les AV-8B, cet aspect est mme
obligatoire pour le brevet. Chaque pilote a lopportunit de conduire au moins
deux sorties en rel au-dessus dun camp dentranement urbain, o un scnario
permet de mettre en uvre une action en coordination avec des FAC/JTAC au
sol ou avec des Airborne FAC, de jour ou de nuit. Malgr ce volontarisme,
lUSMC estime ne pas disposer dencore suffisamment de camp dentranement
permettant lusage rel darmement arien sur des structures urbaines.

Les procdures dveloppes par les Marines ont cependant dbouch sur des
solutions et une pratique reconnues, atteignant un niveau intressant dintgration
entre forces au sol et troisime dimension
260
.
Les enseignements de lapproche Marines en matire dappui-feu arien en
milieu urbain sont nombreux
261
. En combat urbain, les mortiers et lartillerie soient
utiliss pour des tirs de destruction, de couverture ou de saturation sur des cibles
trs reprables (hangars, carrefours, immeubles ou pts de maison). Les cibles
plus problmatiques (personnels pied, vhicules isols, dtachement retranch
dans une maison) voient privilgie lutilisation de lappui-feu arien. Les Marines
rencontrent cependant le mme type de dfis que lArmy et lAir Force, dfis mis
en lumire dans toute cette tude, savoir la ncessit dacqurir lobjectif de
manire prcise tout en visualisant si possible les positions amies, et la ncessit
parallle de dlivrer des feux prcis sur ces objectifs valids
262
.




260
Table ronde CEIS du 24 avril 2007 la base de lUSMC de Quantico en Virginie. Entretien avec le LCL Albert
Lagore, Ground Fires Capabilities Integration Officer, et le Major Sam Schoofield, Strike Aircraft Capabilities
Integration Officer.
261
Entretien CEIS du 24 avril 2007 avec le LCL Philippe Susnjara, officier de liaison franais lUSMC Quantico.
262
Note dinformation : Lappui arien rapproch dans le combat urbain, juin 2005, par le LCL Susnjara, French
Liaison Officer lUSMC Quantico.
133
3.2.1 Acqurir lobjectif de manire prcise, visualiser les forces amies,
dlivrer des feux prcis

Lune des premiers lments mis en lumire par le retex iraquien et afghan
des Marines concerne la manire de marquer clairement les objectifs
traiter
263
:

- baptme terrain et quadrillage (trs prcis comme Falloudjah, mais qui na t
efficace dans ce cas prcis quen raison de la taille rduite de cette ville, et au
prix de longs mois de modlisation et de prparation) ;
- tir direct sur lobjectif avec les armes disponibles (M203, MK19, lance-roquette
de 83mm SMAW, AT4CS de 84mm, LAV 25, canon de char, missile antichar
filoguid TOW) ;
- marquage par grenades clairantes ;
- marquage par tir de fumignes ;
- coordonnes mtriques laide de la carte ;
- coordonnes laide du GPS combin un tlmtre laser de type VIPER ;
- utilisation des pointeurs laser IR des fantassins de type AN/PEQ2, visant crer
une zone de taches mouvantes sur lobjectif visible par les pilotes ;
- dsignateurs laser.

La logique gnrale prsidant chez les Marines la dsignation des cibles
consiste partir du gnral pour arriver au particulier : il sagit de fournir aux
aronefs des points de repres trs caractristiques pour les amener sur une
zone prcise, dans laquelle est alors mis en oeuvre un des moyens de
dsignation mentionn ci-dessus. Parmi ces moyens de dsignation, un des plus
efficaces semble tre le pointeur ou le dsignateur laser, mais ce mode de
marquage des cibles traiter nexclut pas un certain nombre de difficults en
ville, parmi lesquelles la sensibilit aux masques (fume des dcombres, tunnels,
btiments circulaires, parois en verre de certains immeubles, problmes
dalbedo, etc) et lobligation pour les aronefs dattaquer leur objectif de
manire perpendiculaire par rapport aux lignes avant des forces amies
264
. Les
adversaires peuvent galement disposer de moyens de vision nocturne, ce qui
semble tre aujourdhui de plus en plus le cas en Iraq
265
. On retrouve ces
problmes et ces restrictions dcrites en dtail dans le manuel amricain

263
Source : Note dinformation : Lappui arien rapproch dans le combat urbain, juin 2005, page 4,par le LCL
Susnjara, French Liaison Officer lUSMC Quantico.
264
Entretien CEIS du 24 avril 2007 avec le LCL Philippe Susnjara, officier de liaison franais lUSMC Quantico.
265
Entretien CEIS du 24 avril 2007 avec le LCL Philippe Susnjara, officier de liaison franais lUSMC Quantico
134
interarmes JP 3-09.3, "Joint Tactics, Techniques, and Procedures for Close Air
Support (CAS)", dj cit
266
.

Pour parvenir une prcision suffisante en milieu urbain, le retex des
Marines, en cohrence avec celui des autres armes et des allis (voir
paragraphe suivant sur lexprience franaise en Afghanistan) souligne le rle
fondamental du TACP. Celui-ci, ayant visuel sur lobjectif, est en mesure de
placer le laser de laronef sur lobjectif vis. Pour ce qui est de larmement, les
Marines utilisent les bombes de 250 kilos GBU-38 500lb JDAM, guides par
GPS, qui possdent une bonne prcision. La bombe GBU-12 Paveway II (bombe
guide laser) est utilise galement.


GBU 12 guide laser

En ce qui concerne les vecteurs, le Corps des Marines utilise, en zone urbaine,
tant ses hlicoptres que ses aronefs. Lapport de lAC130 Gunship est salu. Il
a t observ que les hlicoptres taient utiliss de manire dcentralise
jusquau niveau des groupes de combat. Mais la grande fragilit des
hlicoptres en milieu urbain est reconnue par lUSMC, au vu des retex afghan
et iraquien, et les appareils sont de plus en plus tenus lcart des zones
dangereuses. Ce constat se retrouve dans lATP 3.3.2.1 de lOTAN.
Les drones, enfin, reprsentent pour lUSMC une ressource capacitaire
essentielle de par leur persistance, qui permet une bonne surveillance du champ
de bataille, la possibilit de dsigner des objectifs, voire de fournir un appui-feu
mme en milieu urbain, comme dans le cas du Predator
267
.

3.2.2 Formation des contrleurs ariens avancs chez les Marines

Considrant le rle du TACP comme essentiel, la formation et lentranement de
ces dernier est particulirement soigne lUSMC. Que ce soit pour les
contrleurs avancs FAC (Forward Air Controllers) ou TACP (Tactical Air Control
Party), le passage par la TACP School semble donner de bons rsultats. LUSMC

266
Pour une illustration des angles dattaque associs la dsignation laser des cibles, voir ce mme document
la page 154.
267
Note dinformation : Lappui arien rapproch dans le combat urbain, juin 2005, par le LCL Susnjara, French
Liaison Officer lUSMC Quantico, et entretien avec lauteur du 24 avril 2007 Quantico.
135
entrane ses FAC/JTAC et ses TACP lExpeditionary Warfare Training Center
Pacific (EWTCPAC) et lExpeditionary Warfare Training Center Atlantic
(EWTCLANT). Les cours (comme ceux des autres armes amricaines) sont bass
sur le JP 3-09/3 et sur le STANAG 3797 de lOTAN.
Les Marines semblent dplorer le manque de connaissances tactiques des JTAC
(Joint Tactical Air Controllers) nappartenant pas lUSMC, et qui en procdant
de manire exclusivement technicienne , se montreraient difficilement
capables dadapter leur savoir-faire (rel) aux modes daction des sections
engages au sol dans des combats dinfanterie. Lesprit USMC o chaque
Marines, pilote ou fantassin, est form selon le mme moule et la mme culture
de rifleman, est cens viter ce type de dcalage de culture, et semble donner
de bons rsultats. Selon le Major Schoofield de lUSMC, pilote de F18, Chaque
Marines sait que les pilotes de lUSMC feront limpossible pour venir en aide leurs
frres darme du Corps. La confiance est totale, car nous avons la mme culture,
mme si nos spcialisations sont diffrentes
268
. La pratique intensive dexercices
de combat interarmes tir rel, raliss au camp de 29 Palms en Californie, au
Yodaville urban CAS range de Yuma, Arizona, ou la Naval Air Station de
Fallon au Nevada, rentre galement en ligne de compte dans les rsultats des
Marines en matire de CAS en milieu urbain. Le mtier de JTAC/FAC ne peut
tre quun mtier de spcialiste. Des connaissances pointues, entretenues trs
rgulirement dans des exercices interarmes, ainsi quun matriel adapt
sont indispensables la mise en uvre de ce levier multiplicateur de
crdibilit et defficacit que constitue la puissance arienne dans les
environnements difficiles, au premier rang desquels laction dans les zones
urbaines.
Le lieutenant-colonel Susnjara, officier de liaison franais la base USMC
de Quantico, rencontr par les auteurs de cette tude dans le cadre de leurs
entretiens aux Etats-Unis, rsume la problmatique de la manire suivante :
Lappui arien en zone urbaine dans un contexte de faible intensit est un procd
nouveau qui ncessite certes des matriels mais surtout un entranement interarmes
et interarmes pouss. Il faut savoir dcentraliser lutilisation des moyens air
traditionnellement compts en cherchant des procdures simples, rapides et
efficaces . Dans cette optique, lUSMC semble tre la pointe des forces
amricaines, en raison principalement dune culture commune entretenue en
permanence, et aboutissant une perception interarmes naturelle des
problmatiques tactiques les plus diverses. Un atout particulirement probant

268
Entretien CEIS du 24 avril 2007 la base USMC de Quantico, Virginie.
136
dans le domaine difficile de lutilisation de la puissance arienne sur le thtre
urbain, et en particulier du cas prcis de lappui-feu
269
.

3.2.3 Le concept ANGLICO

Un autre lment quil peut sembler intressant de retenir du ct de
lUSMC est ANGLICO (Air Naval Gunfire Liaison Company). Le concept ANGLICO
vise fournir au commandement dune Marine Air Ground Task Force (MAGTF ou
Force expditionnaire aroterrestre du Corps des Marines) une capacit
planifier, coordonner, employer et conduire des feux navals, ariens et terrestres
au profit des forces interarmes, allies ou coalises. Une compagnie ANGLICO
fournit ainsi en tant que de besoin des quipes spcialises charges de prendre
en main les appuis-feux dune force engage sur nimporte quel thtre
dopration. Il sagit dun service spcialis, lUSMC mettant disposition des
autres forces son savoir-faire en matire de coordination 3D des appuis-feux. Il
existe trois compagnies ANGLICO dactive, et deux compagnies de rserve
270
.
En janvier 2003, la 3me compagnie de rserve ANGLICO de lUSMC a ainsi
soutenu les groupes de combat britanniques de la 7
me
brigade blinde et de la
16
me
Air Assault Brigade. Les quipes de contrle des feux ANGLICO
(ANGLICO Firepower Control Teams) ont ainsi conduit durant Iraqi Freedom de
nombreuses missions dappui-feu arien au profit des britanniques lors de la
prise de Bassora.

Cette fourniture de savoir-faire spcialis peut se dcliner diffrents
niveaux :
- une cellule au niveau division :
- une section de liaison au niveau brigade :
- une Supporting Arms Liaison Team (SALT) au niveau Batallion (terminologie
amricaine) ;
- une Firepoxer Control Team (FCT) au niveau compagnie.

Lquipement en matriel des FCT est comparable celui des TACP.
On retiendra de ce concept la capacit fournir des units varies le
soutien de spcialistes de lappui-feu indirect, et en particulier de lappui-feu
arien.

269
Sur les racines profondes de la culture interarmes des Marines, voir Learning Large Lessons, the evolving roles
of Ground Power and Air Power in the post-Cold War era, par David Johnson, RAND Project Air Force, 2007,
pages 168 170.
270
La 3
me
compagnie ANGLICO de rserve compte 42 officiers, 161 soldats, 4 officiers de marine et 7 matelots.
137
3.3. Le cas afghan

Les enseignements de lUSMC sont clairants sur la question de
lutilisation globale de la puissance arienne sur le thtre urbain. Dautant plus
intressants, on la dit, que les Marines vivent lintgration interarmes au
quotidien, et que leur discours et leurs pratiques (doctrine, Retex, formation et
entranement) se trouve, toutes proportions gardes, moins parasit par les
arrire-penses budgtaires et programmatiques qui dressent dans ce domaine
les terriens contre les aviateurs.
Cependant, cet exemple ne vaut que comme source de rflexion et
dinspiration, et ne saurait tre rpliqu. La France ne dispose pas dun Corps
des Marines interarmes par nature, mais de trois armes faites, aujourdhui,
pour collaborer sur un champ de bataille de plus en plus intgr du point de vue
des moyens, des modes daction et des procdures. Dans loptique dune
recherche de solutions franaises dans le domaine de lutilisation de la puissance
arienne sur le thtre urbain, quoi doit aboutir cette tude, il semble utile
dajouter lexemple des Marines et de leurs solutions un aperu du retour
dexprience des troupes franaises engages aujourdhui en Afghanistan, dans
le domaine particulier de lappui-feu arien. Ce retour dexprience dune
opration actuelle, dans laquelle les appareils franais Rafale et Mirage
2000D - sont engags chaque jour en mission de combat, permet de complter
lanalyse entame dans cette tude.

Du point de vue de lutilisation de la puissance arienne sur le thtre
urbain, les choses fonctionnent aujourdhui bien entre les forces spciales et les
aviateurs en Afghanistan. Sur ce thtre caractris par une action en zone
montagneuse, dans des valles habites et la priphrie des villes afghanes,
larme arienne intervient en soutien des troupes terrestres sur des objectifs
dcouverts en vol. Selon le retour dexprience du dtachement franais
Serpentaire 2007 dploy du 24 octobre au 8 janvier 2007
271
, il a t observ
que le temps sparant la demande dappui arien dun JTAC et la frappe
depuis un avion de combat pouvait descendre trois minutes, et tait souvent
infrieur 15 minutes. Les cibles ont souvent t des personnels, voluant en
petits groupes, se dplaant parfois dans des zones frquentes par la
population civile. Lappui-feu et les frappes nont pas t les seules bnfices
apports par la puissance arienne, puisque cette dernire agit aujourdhui avec
des rsultats probants en marquant la prsence de la coalition, en se livrant

271
Entretien CEIS du 8 juillet 2007 avec un colonel de larme de lair franaise.
138
des dmonstrations de force (effet psychologique), et en contribuant la
surveillance globale du champ de bataille.
Sur le thtre afghan, il a t galement observ que le JTAC se
retrouvait au centre de la manuvre. Lquipe coordonne et gre des moyens
trs divers de manire extrmement spcialise, au profit des lments
terrestres. Ces moyens ne se rduisent pas aux avions, hlicoptres et drones,
mais peuvent inclure les feux sol-sol comme les canons de 155 mm ou les
mortiers. Le JTAC a donc une vision interarmes du combat aroterrestre.
Il semble, cependant, que les forces franaises doivent encore sentraner
pour atteindre des cycles OODA aussi brefs que ceux des Amricains. La
matrise de la langue anglaise dans des situations de stress fait partie des points
amliorer
272
.
Lquipement ncessaire pour figurer parmi les nations leaders en
matire dappui arien professionnel est galement un point important. Le besoin
qui aurait t identifi serait aussi celui de moyens plus efficaces de
communication et de transmission des informations, comme lemploi large
dquipements de transmissions de donnes plus robustes et plus rapides, de
PODs laser modernes jour/nuit, de pointeurs laser
et de SATCOM, de bombes guides GPS, ou
dune capacit canon additionnelle pour les
vecteurs ariens. On constate toujours le mme
besoin de prcision, de limitation des dommages
collatraux (cohrence avec les parties
prcdentes de ltude), et donc la ncessit de disposer darmements tout
temps et de prcision.
Les jumelles de vision nocturne sont une capacit importante, les Franais
semblant en retard du point de vue de la qualit de leurs JVN sur les
Amricains, Britanniques, Hollandais et Belges. Les nations importantes en
Afghanistan disposent de pods de nouvelle gnration, avec de meilleurs zoom
et des capacits jour/nuit, et des fonctions intgres permettant de cibler plus
facilement un objectif. La capacit associant pointeur infrarouge et jumelles de
vision nocturne semble donner de bons rsultats dans les terrains difficiles.
La capacit image est galement importante dans un terrain urbain ou
montagneux. Le systme ROVER possde des caractristiques qui permettent la
transmission en temps rel de limage du pod au JTAC au sol, qui peut alors
pointer un curseur sur le DMPI. Seuls les Amricains semblent pour le moment en

272
Autre point, important en appui-feu arien ; les coordonnes utilises dans les centrales inertielles ne semblent
pas tre les mmes du ct franais et chez les allis.
Canon de 30 mm
30791-B
Prvu sur le Rafale
139
disposer. Le systme IDM (mont sur les Mirage 2000D franais) permet quant
lui une capture dcran envoye au JTAC, qui la renseigne avec les positions
amies et ennemies, et la renvoie laronef. Cette capacit semble apprcie
du ct franais, mais la question de la compatibilit entre les moyens de
transmission franais et allis se pose. Dautant que la technologie dans ce
domaine sacclre comme le prouve par exemple le systme TTNT (Tactical
Targeting Network Technology), en dveloppement chez Rockwell Collins qui vise
crer un vritable rseau IP disponible dans les aronefs engags dans des
missions dapppui-feu, et permettant de recevoir toutes les donnes ncessaires
sur la situation amie et ennemie au sol.

En raison des progrs des systmes de dsignation des objectifs, de
transmission instantane ou du moins trs rapide des objectifs (ROVER, IDM, etc)
le travail du JTAC devient un mtier part entire. Si lon croise ces lments du
retex afghan avec les avances ralises par lUSMC et dtailles dans le
paragraphe prcdent, on constate que le JTAC/FAC efficace (on nose crire
idal) apparat comme un spcialiste dment form, matrisant un mtier essentiel
lintgration aroterrestre en terrain difficile (montagneux ou urbain), et non
comme le simple dtenteur dune qualification rafrachie lorsque son emploi du
temps et ses sollicitations oprationnelles lui en laissent le temps.















140
Points retenir


Lappui-feu constitue le principal point dachoppement dans le
portefeuille capacitaire quapporte la puissance arienne en milieu
urbain ; cet appui-feu arien est nanmoins reconnu par les forces
terrestres comme indispensable ; Le but est donc de dboucher sur une
confiance renouvele des forces terrestres dans les possibilits de
lappui-feu arien ;

La spcialisation conscutive des personnels chargs de linterface air-
sol doit aboutir une politique de formation et dentranement raliste,
compte tenu des nouvelles exigences en cours de standardisation et de
normalisation, en particulier dans lOTAN ;

Cette politique de formation et dentranement doit saccompagner
dune politique dquipement adapte aux exigences du terrain. Le
retex en boucle courte doit favoriser des initiatives ractives tant en
termes de rforme des ressources que dacquisition des quipements ;

Les armes franaises devront vraisemblablement rformer leur
politique de formation des FAC/JTAC pour sadapter aux ralits des
thtres sur lesquelles elles se trouvent engages ; Les actions
urbaines et semi-urbaines qui se multiplient amplifient ce besoin.










141
Quatrime partie : Quelles volutions possibles en France ?

Introduction : la dimension interarmes de la problmatique

Lorsquon se penche, en France, sur le niveau interarmes, il ne semble
pas exister dinquitude profonde sur la convergence des aviateurs et des
terriens sur le sujet de lappui arien en zone urbaine. Le principe en est acquis,
du moins en thorie, comme la doctrine interarmes de lappui arien,
mentionne dans les parties prcdentes, le prouve. Mais une difficult
demeure : la perception rciproque quont chacune des armes (terre et air)
lune de lautre freine quelque peu la mise en commun effective du travail sur ce
sujet.

1. Larme de terre na pas de difficults intgrer lappui arien en zone ouverte.
Dans ce domaine, les soldats des forces terrestres travaillent efficacement, avec
entre autres exemples lapport particulier et lexprience des forces spciales.
Les cadres daction dlicats en gnral, comme les zones montagneuses, sont
galement traits aujourdhui (appui arien apport par les Mirage 2000-D de
larme de lair aux forces spciales en Afghanistan). Cet appui-feu arien en
Afghanistan est galement appliqu dans le cadre urbain, mais on constate que
lintrt concret dun tel appui fourni par les avions de combat en zone urbaine
nest pas clairement identifi par lArme de Terre.
Lopposition entre hlicoptres et avions de combat apparat comme un point dur
de la problmatique. Larrive des hlicoptres Tigre et du NH 90 est mise en
avant par larme de terre, qui compte sur ces capacits aroterrestres pour
combattre en trois dimensions. Les effets attendus de ces matriels sont un
appui prcis et de proximit, et la capacit surprendre ladversaire ou le
protagoniste par des hliportages sur les immeubles ou les points cls dune ville
conqurir ou contrler
273
.
Reste que les hlicoptres demeurent des plates-formes extrmement fragiles en
zone urbaine, en situation de haute comme de basse intensit. Lexemple irakien
le dmontre amplement, ainsi que le prcdent trs mdiatis de Mogadiscio. La
prcision de lappui, quant elle, semble bien en fin de compte dpendre dune
question darmement et de capteurs (qui se perfectionnent sans cesse), et non de
plate-forme. Quant la surprise, lavion de combat, joignant la vitesse

273
Gnral (2S) Michel Klein, Arme de terre, arme demploi, note de la FRS du 14
fvrier 2007

4
142
dintervention la prcision des frappes, apparat plus susceptible de lapporter
en zone urbaine.

2. Larme de lair, dans son approche de la zone urbaine, a rflchi de son ct
au thme de la complmentarit, de la coordination et de lintgration (travaux
du CESA), mais la convergence avec les besoins spcifiquement terriens ne
convainc pas ces derniers. Dans sa logique antrieure, larme de lair abordait
la zone urbaine dans une perspective de prparation (frappes demble,
destruction de btiments de commandement, annihilation des centres de gravit
adverses). On observe ici une influence des thses anglo-saxonnes sur lAir
Power. Le cadre mouvant du Three Blocks War ou guerre des trois blocs
amne repenser ces effets dans une logique nouvelle, celle de la prise en
compte simultane des impratifs de coercition, de stabilisation et de
normalisation.
Cette action en zone urbaine peut cependant apparatre comme une
dclinaison des fondamentaux de lappui arien dans la zone des contacts. Une
contribution du commandant (air) Lefevre-Martin dans la revue Objectif Doctrine
de dcembre 2000 rsume ces fondamentaux : Les engagements auxquels nos
forces doivent se prparer exigent, dans lutilisation des armements, une grande
matrise des effets collatraux, en particulier dans les actions menes au contact des
forces terrestres. Le caractre interalli de ces engagements nous impose, de plus,
une trs grande interoprabilit avec nos allis. LAAZC (ou CAS : Close Air
Support, selon la terminologie allie) peut tre dfini comme tant lensemble des
actions ariennes menes contre des objectifs terrestres, proximit de la zone de
contact, en vue dappuyer les forces amies, et qui ncessitent une troite
coordination avec les feux et les mouvements de ces forces. Les forces ariennes
doivent tre capables de ragir rapidement face une situation tactique nouvelle,
en dlivrant massivement des feux sur un objectif prcis. Ceci est, videmment,
difficile lorsque les objectifs sont mobiles ou de petite taille ou lorsque la dfense
sol-air adverse se trouve concentre proximit de lobjectif. Il est donc vital de
prvoir la destruction ou la neutralisation des dfenses sol-air ennemies dans le
primtre de lobjectif et de matriser, mme temporairement, lespace arien
considr. Ces actions sont gnralement conduites contre des objectifs dont la
destruction influe directement sur le droulement des combats dans la zone
dengagement des forces terrestres. Menes le plus souvent entre la FLOT
274
et la
FSCL
275
, elles doivent tre troitement coordonnes avec les manoeuvres terrestres,

274
Forward Line of Own Troups
275
Fire Support Coordination Line
143
ce qui est un gage defficacit, de libert daction et de scurit (dgts
collatraux). Sagissant du mode daction, il est impratif de procder un
guidage sur lobjectif par un contrleur air avanc, lorsque ces objectifs sont de
taille rduite ou situs proximit immdiate des troupes amies ou, enfin, lorsque
les diffrents corps en prsence se retrouvent imbriqus sur le thtre doprations.
En revanche, si les parties sont bien spares, la mission nimpose pas
ncessairement un guidage sur objectif. Les forces ariennes profitent alors de
"zones dengagement libre" ou "kill box" en amricain.
Dans le cas doprations en faveur du maintien de la paix, oprations de forme
offensive ou dfensive, les actions ariennes se droulent dans un cadre spcifique,
dfini par un consensus ou par une autorit supranationale qui prcise, par
exemple, quelles sont les rgles dengagement et de comportement. Souvent, la
difficult majeure de ce genre doprations tient labsence de dlimitation prcise
dune ligne de front et limbrication troite des populations civiles la zone des
contacts. Ceci impose plus que jamais une grande prcision et une totale matrise
des effets de nos armements. Qui plus est, lobjectif doit tre parfaitement connu,
les rgles douverture du feu clairement dfinies en fonction du comportement de
ladversaire et, enfin, notre dispositif suffisamment souple pour ragir rapidement,
si un agresseur venait se diluer dans lenvironnement civil (cas dune action
dautodfense) .

4.1 Les donnes du problme

4.1.1 Quelle accroche culturelle ?

Les travaux doctrinaux sur le combat urbain concernent majoritairement
larme de terre. Le travail ncessiterait dtre complt pour obtenir en 2007-
2008 un vritable concept interarmes de combat en zone urbaine. Pour y
parvenir, il semble incontournable de sortir de ce quun responsable du CICDE
dnomme les schmas anciens
276
: les diffrences culturelles entre armes
apparaissent bien en effet comme le principal obstacle une avance rapide et
collective. Le milieu trs dlicat de la zone urbaine, avec ses exigences en termes
de dommages collatraux, de rpercussion mdiatique et denchevtrement
entre civils et combattants, rend la convergence des armes plus problmatique.

276
Entretien CEIS de mai 2007 avec le Centre Interarmes de Concepts, Doctrine et Evaluation, command par
lAmiral Laborde.
144
Comme le montrent les dveloppements prcdents de ltude la question de
la coordination entre larme de terre et larme de lair est pourtant centrale, a
fortiori en milieu urbain. Ce milieu particulirement complexe pose en effet avec
acuit la question de la formation, du choix des personnels, et des procdures
communes. Sans formation efficace, pas de mise en uvre crdible dappuis
ariens au profit des forces terrestres ; sans personnels qualifis et spcialiss,
manque de fluidit et defficacit entre troupes appuyes et troupes dappui ;
sans procdures communes, manque de confiance dbouchant sur le sous-emploi
dappuis pourtant indispensables en milieu urbain. Le danger est alors de voir
larme de terre se reposer uniquement sur ses hlicoptres et ses drones, les
premiers demeurant vulnrables en ville, et les seconds ne disposant pas encore
de la sensibilit requise par ce milieu en ce qui concerne la frappe, malgr une
utilit certaine dans le domaine de lobservation, de la surveillance et de
lidentification.
De son ct, larme de lair risque dtre cantonne dans des missions de
frappes dans la profondeur, ce que les nombreuses dclinaisons possibles de la
puissance arienne attestes par ltude (supriorit arienne, mais aussi
contribution llaboration de la situation tactique, appui-feu, appui
renseignement, appui guerre lectronique, appui transport, oprations
psychologiques) rend illogique et contre-productif. Les forces passeraient ainsi
ct de la valeur ajoute que constitue lintgration des moyens, des capacits
et des cultures ariennes et terrestres dans un milieu ncessitant pourtant au plus
haut degr une manuvre interarmes efficiente.

Le combat interarmes en zones urbaine, qui englobe laspect particulier
de lappui arien, est dlimit par deux compartiments de rflexion. Le premier
est celui du contexte ou du cadre : quel concept, quelle doctrine, quelle
articulation interministrielle ? Le deuxime est celui du concret : quels effets
attend-on sur le terrain ?

Il faut y insister : le sujet de lappui arien en milieu urbain est par
nature un sujet interarmes : tous les lments et entretiens de la prsente tude
le confirment. Aucun rsultat probant ne peut tre atteint en laissant lcart
larme de lair et ses capacits. De son ct, lArme de lair doit parfaire sa
connaissance de la culture et des modes daction terrestres pour prtendre
fournir un appui-feu suffisamment prcis et adapt. Lappui-feu, comme dans les
autres armes europennes et dans larme amricaine, est le point bloquant
principal du dbat sur lemploi de la puissance arienne sur le thtre urbain ou
semi-urbain. Les autres manifestations de cette puissance arienne, du transport
145
au renseignement, sont, redisons-le, indispensables et nul, surtout pas les forces
terrestres, ne les remet en cause.

En France, le Centre interarmes de concepts, dveloppements et
exprimentations (CICDE)
277
souligne fortement cette obligation dintgration, en
estimant quen cette matire se fait sentir le besoin dun juge-arbitre
permettant dharmoniser les positions et les tudes de larme de lair et de
larme de terre. Lexemple du travail ralis sur la problmatique sol-air est
mise en avant par le CICDE pour dmontrer que ce type de sujet transverse ne
peut dboucher efficacement quen interarmes (concepts, doctrines, formation
en particulier). Les progrs observables aux Etats-Unis dans le domaine de la
doctrine interarmes semblent lui donner raison. Comme on la vu, lUSMC,
interarmes par nature, est un cas part.
LArme de lair devant amliorer sa connaissance des modes daction
terrestres pour fournir un appui-feu adapt, quelle est, prcisment, la politique
terrienne en matire de combat urbain ?

4.1.2 Aspects de la politique AZUR
278
de larme de terre

Dans le domaine de lapplication de la puissance arienne au thtre
urbain, leffort dtude et de mise en situation relle nest pas le mme du ct
de larme de lair et de larme de terre. Cette dernire dispose, avec le
CENZUB (Centre dentranement en zones urbaines)
279
, dun outil et dquipes
ddies spcifiquement au thtre urbain. Ce centre dentranement doit, depuis
2006, permettre aux sous-groupement tactiques interarmes (SGTIA) dominante
infanterie de dvelopper leurs capacits et leurs aptitudes lengagement en
zone urbanise dans le cadre dactions de coercition et de matrise de la
violence. Leffort est port dans ce centre sur lintgration des moyens
interarmes : Dans le cadre dun dtachement interarmes (DIA) ad hoc et
temporaire, dont la composition varie suivant la mission et les moyens
disponibles, un chef de groupe de linfanterie peut dbarquer de son vhicule
de transport protg et progresser dans les rues de la ville avec un char de
cavalerie, ce qui tait rarement jou lentranement auparavant. Le chef
de section de linfanterie motorise, comme le chef de peloton de cavalerie
lgre, peut tre commandant unique dune action interarmes dcentralise en

277
Entretiens au CICDE, mai 2007
278
Actions en zone urbaine.
279
Visite et entretiens au CENZUB, fvrier 2007
146
milieu urbain, en fonction des besoins. Lobjectif est de faire progresser la
combinaison des effets aux petits chelons.
Un parcours pdagogique centr sur le MASTAC (Module dacquisition
des savoir-faire techniques et tactiques) permet de son ct une mise en uvre
des enseignements fondamentaux, avant une valuation plus globale dans le
village de combat de Beausjour. Le programme dinstruction du CENZUB
alterne des phases techniques (cohabitation et maniabilit, observation,
techniques de franchissement, ouverture dobstacles, sensibilisation au combat de
nuit) et tactiques (conqute dun btiment, base de feux, embuscade, poste de
contrle, nettoyage de rue, raid blind, risques technologiques). Le centre urbain
de Jeoffrcourt, qui sera finalis en 2010, permettra de restituer les savoir-faire
et dentraner les troupes dans un environnement trs raliste. Y alterneront un
secteur pavillonnaire, un centre-ville, un secteur industriel et conomique et un
secteur moderne (barres dimmeubles). En 2012, des structures spcifiques
permettront dtudier prcisment les effets des munitions en milieu urbain. Un
complexe de quartiers amnags en progression verra se drouler
linstruction et lentranement tirs rels dun dtachement interarmes (Balles
ordinaires jusquau calibre 12,7, roquettes, grenades de tous types, missiles
tte inerte). Enfin, la FORAD (force adverse), qui compte une centaine dhommes,
permet dores et dj aux troupes de sentraner face un adversaire raliste,
incarnant aussi bien un adversaire moderne, une force paramilitaire, des
commandos, quune foule hostile, manipule ou non.

Au-del de ces aspects techniques, les questions souleves et tudies au
CENZUB seront parties prenantes dune structuration nationale de lArme de
Terre portant sur les actions en zone urbaine. Le rseau AZUR
280
concrtise cette
structuration. Dans cette logique, un ensemble de villages de combat et de
MASTAC sont mis en rseau, le CENZUB de Sissonne servant de point de
rfrence doctrinale et dvaluation. Les centres rgionaux , rpartis sur
divers champs de manuvre et coles, ont pour mission de prparer les forces
aux fondamentaux du combat urbain, avant que ces dernires ne subissent une
mise en situation raliste Sissonne.

Dans lensemble du rseau, selon la volont de ses concepteurs, le travail
porte sur des lments extrmement concrets :
- quels effets des plates-formes en milieu urbain ?
- dans quelles conditions demploi ?

280
AZUR : Actions en zone urbaine
147
- quels effets des munitions ?

Le CENZUB, de son ct, possde un potentiel europen dintgration
fort, qui sera sans doute renforc par la tenue en juillet 2007 dun exercice
destin tester les objectifs doctrinaux. Dans le cadre de cet exercice, un aspect
troisime dimension sera mis en place.

Le CENTAC (Centre dentranement tactique) de Mailly, gr par
larme de terre, est ddi lvaluation des units au combat classique en
terrain ouvert, et dispose pour le moment de moyens suprieurs ceux du
CENZUB. Il est aussi plus mature dans lapproche globale , et donc
interarmes, de son milieu. Avec lobjectif dentraner simultanment 3 SGTIA (1
SGTIA correspond un sous-groupement tactique interarmes, c'est--dire
environ trois fois 250 hommes), il a finalis sa collaboration troisime
dimension avec la FAC (Force Arienne de Combat) et laronautique navale
en 2005 (nous y reviendrons), et avec lALAT (Aviation lgre de larme de
terre) en 2006. La comparaison du milieu urbain avec le milieu ouvert montre
bien le chemin parcourir : dans le combat classique du type centre-Europe,
larme de terre et larme de lair sentranent rgulirement de manire
conjointe.

Le problme central est bien celui des effets que lon veut obtenir sur le
terrain. Au niveau interarmes, le CICDE observe que le combat urbain, dans
toutes ses phases et quelle que soit lintensit des affrontements ou des actions,
se droule en trois dimensions dans un mouchoir de poche . En ce qui concerne
lappui arien dans ce contexte, lemploi des hlicoptres Tigre, des avions de
chasse et des drones est dfinir suivant une doctrine interarmes donc
commune, partage et oriente par un souci defficacit -. Ces moyens seront-ils
employs de manire squentielle (en fonction de lintensit de lengagement) ou
bien en simultan ?

La difficult nest pas celle dun manque de travail sur le milieu, bien au
contraire. Larme de terre, par exemple, a produit grce au CDEF (Centre de
doctrine et demploi des forces)
281
une mise en perspective du combat urbain qui
place larme franaise dans une position forte vis--vis de ses partenaires
oprationnels trangers. Les actions de dveloppement du CENZUB sont ainsi
suivies avec un grand intrt par les Britanniques, qui leur exprience en Ulster

281
Entretiens au CDEF, janvier 2007
148
et aujourdhui Bassorah confre selon nombre danalystes un rle et une
rputation de rfrence en Europe. Les efforts franais vont donc dans le bon
sens.

4.1.3 Solutions concrtes

Il pourrait tre envisageable dimaginer une exploitation interarmes
volontariste du CENZUB. La cration dun centre de larme de lair ddi au
combat urbain, limage de ceux des Marines aux Etats-Unis, serait en effet
difficilement ralisable bien quun complexe de tir ddi air puisse tre
utile - De plus, comme le met en avant larme de terre sans en tirer toutes les
consquences dans limmdiat, cest la logique dintgration interarmes qui
donne tout son sens au CENZUB. Il faut souligner que cette logique souvre
naturellement sur un couronnement interarmes.

Il se trouve que lintgration de la troisime dimension au CENZUB
(appui ALAT, interventions des avions de Nancy (CAS) et de Reims (Reco) est
entame, mais il sagit aujourdhui davantage de juxtaposition dexercices plus
que de coopration. A lavenir, il est loisible denvisager, comme les
responsables du CENZUB lvoquent, les avances suivantes :

- rapprochement des objectifs pdagogiques CENZUB / AIR (coordination
troisime dimension, formalisation de lappui arien dans la manoeuvre des
appuis du GTIA)

- prise en compte de lattrition air-sol

- menaces sol-air

- dveloppement dune culture interarmes

Il semble que les TACP de larme de terre soient trs demandeurs de
tels exercices, incluant de manire trs raliste les avions de combat. Il existe
certes un accord entre larme de terre et larme de lair pour lorganisation de
tels exercices, comme nous lavons vu. Il sagit du protocole daccord de fvrier
2005 entre le Commandement de la Force arienne de combat (CFAC) et le
Commandement de la force daction terrestre (CFAT), tabli, dit le texte, afin
daccrotre la synergie aroterrestre . Laccord est rparti entre un protocole
gnral fixant les modalits de coordination dun entranement conjoint entre les
149
escadrons de la force arienne de combat et les units de la force daction
terrestre, et un deuxime protocole fixant les modalits de coordination entre le
Commandement de la Force arienne de combat (CFAC) et le Centre de
Prparation des Forces (CPF) dont dpend le CENTAC pour lintgration des
avions de reconnaissance dans le cadre des activits dentranement se droulant
sur le camp de Mailly. Ce dernier document largit le protocole local du 18
octobre 2004 entre la base arienne 112 de Reims et le CENTAC.

Cependant, cet accord, qui va dans la bonne direction aux dires des aviateurs
comme des terriens, est considr gnralement comme ne permettant pas une
ractivit suffisante dans lentranement lappui arien au profit des forces au
sol. Les procdures sont longues
282
. Les besoins du Centre de Prparation des
Forces de larme de terre, prcise le document, sont en effet prioritaires sur
les activits prvues dans le cadre du protocole gnral .







282
42) Traitement des demandes
421) demande air
Les demandes exprimes par les escadrons de la FAC sont adresses au centre danalyse et de permanence du
CFAC (CAP FAC). Le CAP FAC les filtre, hirarchise celles-ci par priorits puis les transmet au bureau appuis du
CFAT. Celui-ci, en liaison avec le bureau programmation et en fonction des activits dentranement des units de
la FAT, dsigne un (ou des) rgiment(s) dj en exercice sur le terrain pour assurer la prestation. Le bureau
appuis envoie alors les lments ncessaires (message en annexe 3) au CAP FAC qui les retransmet l(ou aux)
escadron(s) concern(s). La coordination de lactivit est alors effectue par entente directe entre les lments air
et terre participants.
422) demande terre
Les demandes exprimes par les units de la FAT sont adresses au bureau appuis du CFAT. Le bureau appuis les
filtre, hirarchise celles-ci par priorits puis les transmet au CAP FAC. Celui-ci, en fonction des activits
dentranement des escadrons de la FAC, dsigne un (ou des) escadron(s) ayant des vols dj prvus pour assurer
la prestation. Le CAP envoie alors les lments ncessaires (message en annexe 4) au bureau appuis qui les
retransmet l (ou aux) unit(s) concerne(s). La coordination de lactivit est alors effectue par entente directe
entre les lments terre et air participants.
423) cas particulier des camps nationaux (autres que Mailly)
Les camps de manuvre ne dpendent pas du CFAT et leur espace arien est soumis une rglementation
spcifique dues aux activits qui sy droulent. Ces activits sont soumises lapprobation de lofficier de tir du
camp.
Aussi, dans le cas o lunit de larme de terre effectue son exercice dans un camp national, celle-ci devra
demander lofficier de tir du camp, avec un pravis de 7 semaines, louverture du volume arien au-dessus de
camp. Avant lexcution de la mission, lescadron devra sassurer de cette ouverture.

150

En raison des besoins mis
en lumire en Afghanistan (voir
parties prcdentes de ltude)
des missions dappui arien ont t
effectues dbut 2007 au CENZUB
par larme de lair. Les appareils
en entranement disposaient de
pods PDL CTS. Des objectifs tant
fixes quen dplacement ont t
traits en CAS. La liaison avec le
TACP a t particulirement
travaille, mettant en valeur
lapport de la puissance arienne
en milieu urbain, sur des cibles
dopportunit. Cette action de
CAS sest accompagne de
missions de surveillance daxes
prdfinis, et dobservation des
alentours de forces terrestres en
progression. La liaison avec le
commandant de lunit appuye a
permis ce dernier doptimiser sa manuvre.
Les pilotes engags dans cet exercice trs nouveau auraient exprim
leur satisfaction, et apprci les conditions ralistes de lentranement, utile pour
le travail effectu actuellement en Afghanistan.

De telles avances semblent correspondre aux besoins tant de larme
de terre que de larme de lair. Comment prenniser un tel entranement ?

4.1.4 Objectif confiance : la formation des cadres

Le CENZUB a entre autres pour vocation dentraner et de former les
cadres. Il pourrait tre utile dintgrer les commandants descadrilles de larme
de lair aux stages organiss par le centre au profit des adjoints de Bureau
oprations instructions (BOI) des rgiments de larme de terre. Ce type de
dmarche pourrait dboucher sur une meilleure connaissance mutuelle des deux
armes dans le cadre particulier du combat urbain. Larme de lair se replaant
dans la perspective dune action interarmes totalement intgre, serait en

Photo arienne du CENZUB de Sissonne
151
situation par le biais de ses cadres et de manire permanente dillustrer lapport
concret de ses avions de combat.

La question des effets des armements en zone urbaine tant centrale, il
est possible denvisager galement la participation active et systmatique des
aviateurs ( titre dobservateurs dans un premier temps) linstruction du
CENZUB concernant le complexe de tir en zone urbaine. Dans ce complexe
seront en effet rparties des actions dinstruction qui nintressent pas seulement
larme de terre :

- tirs techniques individuels
- parcours trinme
- embuscade en zone urbaine
- tir depuis des positions amnages
- saisie/dfense dun point-cl
- parcours groupe
- raction la prise partie courte distance
- accoutumance aux ondes de choc et aux bruits du champ de bataille

Dans le cadre de ces actions centres sur le tir, observer le cadre
dengagement du fantassin et du cavalier permet laviateur de rflchir de son
ct la meilleure faon dadapter ses modes dactions, ses rflexes, et sa
culture. Son objectif doit tre de faciliter par tous les moyens la tche des
troupes terrestres, de manire viser une totale intgration avec laction des
forces terrestres, dans la perspective dun effet final recherch sur les centres de
gravit et la volont de combattre de ladversaire. Dans la perspective dactions
interarmes conduites de manire collaborative en milieu urbain ou priurbain, il
apparat essentiel que les personnels de larme de lair et de larme de terre
puisse changer en rel sur la complexit et les exigences de la ville. Dans le
cas de laction propose, ce sont les aviateurs qui simprgnent de la
problmatique par le biais de lobservation des modes daction terrestres.
Il est ensuite logique denvisager le mme type dchanges dans lautre
sens. Les hommes des troupes terrestres doivent pouvoir constater concrtement
et de visu la prcision du renseignement et des frappes permises par laviation
de combat.
On notera galement que le besoin de sappuyer sur des spcialistes de
lintgration des appuis feux ariens dans un cadre complexe (urbain en
particulier) est renforc par lvolution des exigences OTAN dans le domaine.
152
Ainsi, le STANAG 37/97 devient de plus en plus exigeant en termes de
guidage
283
. Les niveaux de qualification sont nombreux :

- LCR Day High (LCR-DH) FAC
- LCR Day Low (LCR-DL) FAC,
- CR Day High (CR-DH) FAC
- CR Day Low (CR-DL) FAC
- CR Night (CR-N) FAC
- Airborne Forward Controller (ABFAC)
- Supervisory FAC (SUP-FAC)
- FAC Instructor
- NATO Taceval FAC

Ces niveaux tendent, ds les premiers chelons de qualification vers un
savoir-faire complet et entretenu. Le niveau danglais exig est par exemple
cens correspondre au STANAG 6001 Level 3. Les exigences croissantes des
standards OTAN, sous la pression amricaine, en font une priorit pour ne pas
dcrocher dans le cadre toujours possible dune opration dampleur en
coalition. Les contrleurs avancs doivent tre de vrais spcialistes, ce qui peut
poser des questions concernant la gestion et la formation des FAC de larme de
terre, dont les sollicitations oprationnelles trs lourdes ne lui pemettent pas
forcment dentretenir les qualifications de ses FAC/JTAC.

4.1.5 Formation et Spcialisation des FAC/JTAC

Demain, 90% des missions dappui arien se feront dans le cadre de laction
urbaine et dans un environnement asymtrique, marqu par une sensibilit
politique forte
284
. En Afghanistan, caractris par un environnement qui, comme
la ville, est difficile (montagnes), 78% des pertes infliges aux talibans lont t
par lappui arien
285
. La solution logique est donc pour larme de lair de
dvelopper une capacit largie dans ce domaine. Pour tre efficace et
partage, cette perspective doit cependant tre roriente de manire
interarmes.

283
Voir en annexe de cette tude
284
Entretien CEIS avec le CFPSAA, juin 2007
285
Ibid.
153
Le bilan de la formation des FAC/JTAC en France nest pas satisfaisant
aux dires des officiers des deux armes rencontrs lors de cette tude. Le
constat semble particulirement svre du ct de larme de lair.
La qualit de la formation nest pas en cause. En France, cette formation
des FAC/JTAC est assure par le CFAA de Nancy (Centre de formation
lappui arien). Son cursus de formation est apprci, et fond sur les retours
oprationnels les plus rcents. La mission du CFAA de Nancy est la formation
initiale des FAC, suivant diffrents niveaux de qualification et de
connaissance
286
. Le maintien en qualification des FAC fait aussi partie de la
mission du CFAA. Les autres responsabilits du centre, moins lourdes, sont
linformation des conseillers air en place auprs des Etats-majors de Force,
linformation des officiers dappui arien de larme de terre, et la formation
des stagiaires trangers.
Depuis 2000, des personnels de larme allemande sont en permanence
au CFAA. Un protocole daccord franco-allemand touchant la formation des
FAC est en cours dlaboration. Cette collaboration consiste en une mise en
commun des moyens des deux pays, une instruction commune, et une rpartition
des tches, le ratio actuel tant de deux tiers pour les Franais et dun tiers pour
les Allemands
287
.

La politique de la ressource FAC franaise se calque sur une capacit
permettant une prsence simultane de ces FAC sur un maximum de trois thtres
(conflit rgional intensif, DOM-TOM ou pays li par des accords de dfense) et
une opration limite de maintien de la paix ou de respect des droits
internationaux). Les missions types des FAC, selon la doctrine interarmes de
lappui arien PIA du 25 juillet 2006 sont en cohrence avec les capacits
apportes par la puissance arienne
288
:

- la sret des zones de dploiement des forces
- lintimidation ou lavertissement de ladversaire
- la rponse une agression
- la manuvre globale de la Force
- la dsorganisation du dispositif adverse dans la profondeur

286
CTA, FAC, FAC SUP, OL, Airborne FAC. Voir les dtails des qualifications dans le Stanag 3797, en annexe de
cette tude.
287
Il y a actuellement 16 personnels au CFAA (13 Franais et 3 Allemands, soit 9 officiers, 5 sous-officiers et 2
MDR). Source : documentation CFAA.
288
Source : documentation CFAA
154
Limpact en termes de besoins organiques est le suivant :

- 15 quipes en disponibilit immdiate (soit 15 FAC Air et 15 officiers Terre)
- 30 FAC rservoir par armes, dlai 3 mois

En ne considrant que le nombre des FAC (qui ne sont pas llment
unique formant un TACP), on aboutit un chiffre de 112 personnels (55 pour
larme de terre, 12 pour larme de lair, 2 pour la Marine, et 39 pour le
COS). Le flux annuel est de 38 FAC.

Derrire ces chiffres bruts, le problme principal identifi est la
disponibilit des personnels qualifis FAC, la mise jour de leurs qualifications,
et le manque de spcialisation entran par la ncessit de former beaucoup de
monde au CFAA, avec des moyens limits. Au total, le danger semble celui dune
inadaptation des FAC franais ordinaires (c'est--dire autres que ceux du
COS) aux exigences de lappui-feu arien rapproch tel quil se pratique
aujourdhui avec nos allis. Linteroprabilit (spcialisation durable des
personnels) et lefficacit (les TACP doivent tre dots du matriel ncessaire
laccomplissement de leur mission) doivent aller de pair. Le CFAA rsume ses
besoins en insistant sur le besoin de former des FAC franais au plus prt de la
ralit , et en soulignant que les FAC forms doivent pouvoir partir
immdiatement au combat
289
.
Peut-on imaginer de repositionner cette ressource dans une perspective
interarmes plus ambitieuse, qui en cohrence avec les observations de cette
tude, permettrait de rapprocher les cultures de larme de lair et de larme
de terre dans le domaine des appuis-feu troisime dimension, et fournirait aux
units terrestres une capacit de coordination TACP faisant du CAS arien en
terrain difficile (urbain et priurbain au premier chef) un rflexe dbouchant sur
un vritable bnfice oprationnel?

Pour atteindre cet objectif, deux priorits ressortent : celle de la
formation (non pas en termes de qualit mais de spcialisation relle et prenne
des lments forms) et celle des ressources.
La formation tout dabord : comment assurer une formation pointue,
spcialise, prparant les FAC un futur environnement interallis et
interarmes, et qui soit fonde sur des moyens suffisants (entranements rels,
quipements adquats, et nombre de missions ariennes annuelles suffisants) ?

289
Ibid
155
La ressource humaine ensuite : avec un objectif de spcialisation rendu
indispensable par la complexit des nouveaux terrains dengagement et les
progrs de nos allis dans le domaine de lappui arien, sur quel volume
suffisant de personnels concentrer les efforts, sachant que ces personnels doivent
fournir une capacit globale au niveau national ?

4.1.6 Une volution conjointe du CFPSAA et du CFAA, dans une optique
interarmes renouvele ?

Fort de sa spcialisation dans le domaine de lappui-feu arien et de sa
double culture unique sanctionne par lexprience du feu, le CFPSAA
(commandement des forces de protection et de scurit de l'arme de l'air),
bas aujourdhui Dijon, pourrait fournir le corps des personnels spcialiss qui
runiraient arme de terre et arme de lair dans une rflexion, une formation
et un change plus approfondis et plus intgrs.
Les commandos de lair, dtenteurs dune double culture air et
terrestre reprsentent aujourdhui10% des effectifs de larme de lair, un
tiers de ses militaires techniciens, et forment 5000 stagiaires par an. Le CFPSAA
participe, dans larme de lair franaise, la rdaction de la doctrine. Il dfinit
et contrle la formation dispense par ses instructeurs. Il a sous sa
responsabilit :

- Trois units de commandos
- le CPA 10 Orlans (COS)
- le CPA 20 Villacoublay
- le CPA 30 Bordeaux

- Trente-trois units de protection des bases ariennes

En ce qui concerne la puissance arienne dans la perspective de laction
en milieu complexe (et pas seulement urbain), la comptence troisime
dimension des CPA est reconnue au sein du COS. Ce dernier ne souhaite pas
augmenter le volume des forces spciales, mais le CFPSAA, de son ct, semble
dsireux dlargir le vivier de ses spcialistes au-del du CPA 10. Ce dsir se
justifie au regard de limportance grandissante de la mission dintgration des
feux et des appuis en opration, dans une perspective interarmes. Il se justifie
galement par la double culture, terrienne et arienne, des commandos de lair
qui pourrait leur permettre de constituer un lien entre larme de terre et larme
156
de lair, dans la perspective de cette mission difficile et spcialise quest
lappui-feu en milieu urbain.
Le concept ODESSAA, dvelopp par le CFPSAA, rplique de manire
un peu plus restrictive
290
le concept ANGLICO des Marines, dcrit succinctement
dans cette tude, et visant fournir aux forces engages sur le terrain le savoir-
faire de spcialistes de la gestion globale des appuis-feux dans la troisime
dimension.
ODESSAA signifie Observation et Destruction de Site par lArme
Arienne et prend en compte les volutions de lemploi des moyens de la
troisime dimension dans des oprations combines entre les diffrentes armes.
Le module 3D rattach ODESSAA a la comptence, reconnue par lOTAN, de
mettre en place les appuis, et peut partager les informations auprs des
structures C2 Air et Terre pour autoriser les frappes. Dans ce partage se
retrouvent des informations tant tactiques que dcisionnelles. ODESSA a t
prsent par lEMAA
291
au NATO Armament Group, qui sest montr plus
quintress
292
.

De cette hyperconnaissance permise par des spcialistes reconnus de
lappui-feu arien dcoule une hyperprcisison qui, si elle se fixe comme
objectif lefficacit en milieu urbain, le plus ardu, sera pertinente dans nimporte
quel cadre. La comparaison avec le concept ANGLICO de lUSMC, prsent
dans une partie prcdente de cette tude, est intressante : les TACP de
larme de lair, forms au niveau des commandos de lair, sont galement
certifis OTAN. Le CPA 10 a acquis les cartes IDM il y a peu de temps, alors
mme quil disposait du concept demploi ad hoc (en lespce, ODESSA) depuis
longtemps
293
.

En rsum, il ne semble pas improbable qulargi et prennis, le
concept ODESSAA, coupl une monte en puissance des CPA 20 et 30, qui
fourniraient un vivier de FAC/JTAC durablement spcialiss, puisse constituer une
rponse la situation contraste que connat larme franaise en matire
dappui-feu arien en milieu complexe (dont la ville). Cette ressource serait

290
ODESSAA ne concerne pas la gestion des feux terrestres et navals.
291
Etat-major de lArme de lAir
292
Mais cette action, qui est une vritable occasion elles sont rares pour la France- dagir efficacement sur les
standards, la doctrine et les normes, devrait tre porte, daprs certains acteurs oprationnels, par
lEMA/Emploi pour tre vraiment efficace.
293
A noter : les TACP franais des CPA font de la transmission de donnes tactiques par VMF (un protocole de
transfert de la liaison IDM particulier, diffrent du protocole anglo-saxon AFAPD).
157
disposition de lensemble des forces engages en opration, hors COS, ce
dernier bnficiant dj dune ressource propre.

Notons en rsum quavec la ressource reprsente par les commandos
de lair, on retrouve en France une structure :

- de spcialistes (formation pousse en intgration des appuis-feux dans la
troisime dimension) ;
- apte fournir un savoir-faire cl en main dautres units avec ODESSAA ;
- possdant une double culture qui, si elle nest pas born-joint , sen rapproche.

Par rapport aux observations de cette tude, on note que les avantages de
lUSMC list prcdemment se retrouvent ainsi, lchelle franaise, c'est--dire
trs localise et trs rduite. Mais cette ressource existe, et prouve actuellement
son utilit et sa comptence en opration, dans des terrains difficiles (villes et
montagnes dAfghanistan).

4.1.7 Quelle ressource en personnels JTAC spcialistes (hors COS) au niveau
national ?

Lintgration des moyens techniques et organiques terre et air en
matire dappui arien en milieu complexe (urbain ou montagneux) pourrait
donc sarticuler autour dun rservoir de JTAC commandos de lair disposant de
la double culture terrestre et arienne. Cette double culture serait un bon point
de dpart susceptible de faire progresser la comprhension mutuelle et, in fine,
la confiance entre les composantes terre et air des forces engages sur les
thtres extrieurs, et particulirement dans ce milieu difficile quest le thtre
urbain.

Une telle solution poserait la question de la ressource globale en
personnels. Combien dquipes TACP de spcialistes doit-on former au CFAA
afin de permettre aux compagnies de l'arme de terre en OPEX de disposer
d'une capacit de guidage des appuis ariens prenne, entrane, et habitue
leurs modes d'action?

Le cadre de dpart de cette ressource pourrait tre centr sur les CPA 20 et
30, prlude la cration ventuelle dautres units TACP.
Les contrats oprationnels du CFPSAA en matire de guidage des appuis
ariens sont :
158
- Au titre du contrat oprationnel des armes, 2 quipes de guidage et leur
matriel associ afin de raliser des missions d'appui arien centr sur le feu.
Pour rpondre ce besoin deux quipes 06 hommes ont t constitues au
CPA20 et deux autres au CPA30,
- Au titre du contrat capacitaire du COS, il est demand de pouvoir fournir: soit
2groupes ODESSAA 10hommes disponibles et relevables 365/an (dont 01
prpositionn Djibouti ), soit en instantan, sans notion de disponibilit, 04
groupes ODESSAA 10hommes+02 modules 3D 06 hommes+02 lments de
liaison 04 hommes au profit de PC de GFS. Pour rpondre ce besoin, la
capacit du CPA 10 est de 14 FAC et l'unit peut aligner 09 groupes ODESSA
10 hommes.

Les moyens actuellement disponibles sont en rsum les suivants :
Pour la partie arme de lair :
- Deux quipes TACP 6 hommes au CPA 20
- Deux quipes TACP 6 hommes au CPA 30
Pour le contrat OPS du COS :
- 9 groupes ODESSA 10 hommes avec une capacit de 14 FAC au CPA 10 (qui
appartient, rptons-le, au COS).

Pour calculer la ressource ncessite par une politique plus ambitieuse, il
est possible de sappuyer sur le contrat oprationnel 3 ans mis par lEMA, qui
voque deux thtres prendre en compte en simultan. Un JFACC et un JFLCC
sont donc monts pour superviser ces deux thtres.

- Au sein du JFLCC, on trouve un AOCC qui devra tre arm par un lment de
liaison (EL) 3 personnes (1 JTAC ou FAC
294
, 2 oprateur SLI).
- On retrouve sur chaque thtre une division avec un ASOC arm par le mme
EL 3 personnes.
- On retrouve ensuite une division 3 brigades et une 2 brigades. Pour chaque
brigade on retrouve un EL 3 personnes et 2 quipes TACP 6 personnes.
- A cela, il faut ajouter un volume de deux EL au profit des escadrons de combat
dploys.

Au total, la facture de monte en puissance est donc de :


- 10 EL 3 pax,

294
Joint Tactical air controler ou Forward air controler
159
- 10 quipes TACP.

En termes de concept demploi, les quipes TACP ainsi constitues
pourraient tre mises disposition des EL mis en place dans les brigades. Il est
important que ces EL aient un lien avec les TACP mis la disposition des units
terriennes, car ils sont mme de faciliter leur intgration dans la planification
des oprations, en liaison avec le CAOC et le CJTF. Il ne faut pas que la
subordination des quipes soit totalement dlgue au niveau tactique de type
GTIA car le risque existe, tant que la familiarit nest pas optimum entre les
deux cultures, quelles ne soient pas utilises la frquence et la hauteur de
leur capacits.















Reste que dans cette configuration, le lien travailler et intensifier est
bien celui qui unit (en rouge sur le schma ci-dessus) le TACP la compagnie
dinfanterie quil soutient et accompagne. Il doit sagir ici, culturellement et
oprationnellement, dune vritable intgration.

FOCUS : COMPOSITION DUNE EQUIPE TACP

Cette quipe, constitue de 6 commandos, gnralement rpartie dans deux vhicules
tous terrains (1 P4 et 1 VLRA), permet de disposer des fonctions suivantes :
1 FAC ou JTAC charg de la prparation de mission, du baptme terrain, de la
discrimination ami-ennemi et du guidage de laronef ;
1 OL/OD charg de lextraction de coordonnes, de la dsignation et de lillumination
laser de lobjectif ;
CJTF
LCC CAOC
Niveau Brigade
CIE dInfanterie TACP
EL
Chane de commandement
simplifie des appuis ariens
160
1 transmetteur disposant de moyens de transmission satellite ;
1 observateur, spcialiste en prise de vue photo, charg du dossier dobjectif et du
battle damage assessment (BDA) ;
1 oprateur informatique, spcialiste goconcept, pour la SITAC, le CAS brief 1 tireur
dlite (TELD) charg de lobservation longue distance, du pointage laser et
ventuellement des tirs de marquage.


Un premier objectif pour la France pourrait tre davoir sur chaque thtre
une quipe de commandos de lair disposition des troupes terrestres engages
sur le terrain, et terme dintgrer systmatiquement le CPA 20 et le CPA 30,
aprs monte en puissance, aux plans de dploiement.

En terme de formation, la facture ncessaire pourrait tre de 20 FAC et 10
OL/OD. Or, indpendamment de la ressource du CPA 10 qui est essentiellement
ax sur les oprations spciales, larme de lair dispose actuellement dans les
CPA 20 et 30 de 2 FAC, un 3
me
en formation thorique et dau moins 6 OL/OD.
Leffort consentir pour atteindre une ressource suffisante de spcialistes
pouvant tre mis disposition des forces terrestres en OPEX est donc important.
Nanmoins, il est vrai que pour armer les structures C2, il est possible de
complter le dispositif par des FAC de ltat-major ou dautres units du
CFPSAA.

4.1.8 La question des quipements

Les Franais, et ceci est reconnu dans le cadre des coalitions auxquelles
ils participent, savent disposer dinformations tactiques pertinentes. Mais la
question des quipements devient une donne essentielle pour se positionner
parmi les leaders dans une coalition multinationale, tant donne la
spcialisation et la complexit de la capacit 3D, en termes de savoir-faire, de
prcision et de ractivit.
En matire de combat urbain, compte tenu des entretiens mens lors de
cette tude, il semble que les choses sorientent vers de larmement guid laser,
avec une illumination air en raison des masques inhrents laction en ville. Le
but est dobtenir le PID (Point dimpact dsir, visualisation de la cible) trs vite,
de manire quasi-instantane, car le temps de transmettre toutes les donnes, la
cible a le temps de disparatre. Pour lacquisition du renseignement, le pod reco
NG permettrait davoir une capacit de reconnaissance tactique la hauteur
des enjeux. De son ct, lIDM mont sur les Mirage 2000D a, on la vu, donn
161
de bons rsultats en Afghanistan en matire de transmission de donnes entre le
sol et les airs, mais lcart en termes de moyens se creuserait actuellement entre
les Franais et leurs allis, les premiers se faisant rapidement distancer. La
plupart des oprationnels rencontrs lors de cette tude remarquent que
larrive du pod Damocls (prvu sur Rafale en 2009) devrait tre acclre, au
vu des dfis oprationnels actuels, et de lcart entre les moyens franais et
allis.

Toutes ces solutions techniques, quelles quelles soient, ne peuvent
nanmoins tre viables que si une planification rigoureuse et complte du thtre
dintervention est ralise en amont, sous la coordination du niveau opratif.
Les cartouches suivants donnent une ide des matriels ncessaires pour
les EL et les TACP qui pourraient tre forms
295
.

EQUIPEMENT DUN EL

Transmission
Un EL doit tre en mesure dassurer des liaisons sol/air scurises.
En terme de liaison sol/air scurise, il doit tre quip de :
- 1 PRC 117F TAC SAT portative avec UC complte (y compris cls, antenne SAT et accessoires);

- 1 TRM 6021 avec UC complte pour la capacit SATURN/HAVE QUICK II ; 1 botier de
chiffrement KY 99 pour TRM 6021; 1 cordon pour liaison KY99/TRM 6021 ;
- 1 AN/PRC148 MBITR avec UC complte.

Informatique
Un EL doit tre quipe de :
1 PC durci quip des logiciels goconcept et photoshop ;
1 imprimante couleur scanner grand format ;
1 station lgre dinterprtation (SLI) tire du systme SAIM.
1 station cartographique bi-crans quipe des logiciels goconcept et photoshop.

Armement
Chaque commando est quip de son armement organique.

EQUIPEMENT DUNE EQUIPE TACP

Vhicules
Une quipe TACP 6 commandos doit tre dote de 2 vhicules tactiques tous terrains de type P4
+ VLRA.

295
Source : CFSPAA
162
Transmission
Une quipe TACP doit tre en mesure dassurer des liaisons sol/sol et sol/air scurises.
En terme de liaison sol/air scurise, lquipe TACP doit tre quipe de :
PRC103 VRC TAC SAT avec UC complte pour le vhicule P4 (y compris antenne SAT et
accessoires) ;
PRC 117F TAC SAT portative avec UC complte (y compris cls, antenne SAT et accessoires);
cbles de liaison GPS PLGR/PRC 117 ;
TRM 6021 avec UC complte pour la capacit SATURN/HAVE QUICK II ;
botier de chiffrement KY 99 pour TRM 6021;
cordon pour liaison KY99/TRM 6021 ;
1 AN/PRC148 MBITR avec UC complte.
En terme de liaison sol/sol, lquipe doit tre quipe de :
PR4G ER-362 VS4IP avec UC complte par vhicule P4 et VLRA ; 1 PR4G ER-362 VS4IP
portatif avec UC complte ;
1TRC 350 ou HF NG de type MELCHIOR F16 pour la liaison longue distance ;
postes de type ASTRO avec UC complte et quipements de tte ;
1 valise satellite M4 (64KBS) THRANE ou RBGAN.

Optronique
Une quipe TACP doit tre quipe de dsignateur/illuminateur laser DHY 307 rglage
millimtrique avec UC complte, trpied amagntique carbone, adaptateur pour branchement
batterie, chargeur et batteries ;
1 camra jour KN 203 pour DHY ;
2 paires de lunettes de protection laser EPS 21 (le DHY ntant livr quavec 2 paires de lunettes) ;
1 camra thermique du type DIPT 9B (Sophie), MATIS ou LUTIS adaptable sur le DHY ;
2 pointeurs laser infrarouges haute nergie type ANPEQ 4 ou ATPIAL (norme IZLID 1000)
1 systme dextraction de coordonnes jour/nuit compos dune jumelle tlmtrie laser de type
MARK VII ou SAGEM JIM avec GPS PLGR ou DAGR et un cble de liaison GPS/jumelles (la jumelle
VECTOR 4 ou 21 ne permet pas l'observation de nuit) ;
JVN OB 70 Lucie avec filtres laser ;
1 camra thermique infrarouge SEE SPOT III avec interface DHY pour la restitution de la tache
laser.

Informatique
Une quipe TACP doit tre quipe de :
1 PC durci quip des logiciels goconcept et photoshop et dune connectique permettant le
couplage avec les postes radios ;
1 lecteur enregistreur type ARCHOS durci, coupl la camra thermique infrarouge SEESPOT.

Signalisation
Une quipe TACP doit tre quipe de
2 lampes clats avec cache IR de type ACR4G ou ACR 2000M ;
miroirs de survie ;
4 panneaux sol/air de signalisation de type VS 17 avec une face colore et une face thermique.

Armement
163
Chaque commando de lquipe TACP est quip de son armement organique, complt par un
fusil TELD de type PGM. Chaque vhicule P4 doit tre quip de deux mitrailleuses ANF1 avec les
affts permettant le montage en sabord droit et en position centrale. Chaque VLRA doit tre
quip dune mitrailleuse 12,7 QCB en afft central et dune ANF1 en sabord droit.

En transformant le CFAA en Organisme vocation interarmes (OVIA), il serait
possible doptimiser les moyens consacrs la formation et la requalification
des FAC/JTAC. Le partenaire naturel du ct terrien, dans un premier temps,
pourrait tre le CENTAC de MAILLY, qui permet de simuler lentranement
tactique du niveau compagnie, voire plus, avec une composante air-sol (avions
et/ou hlicoptres). Le CPA 10 et le CPA 30 ont dj effectu des exercices de
ce genre au CENTAC en 2007 et 2006. Larme de terre semble intresse par
ce travail.
Un module de formation/cours sur les appuis pourrait tre dispens aux CFCU
pour les CDU de lArme de Terre, qui leur dlivrerait une qualification pour
lutilisation optimale des TACP commandos de lair qui seraient mis leur
disposition et leur main sur les thtres.
Le concept demploi ODESSAA coupl lIDM devra tre prcis, ainsi que
les procdures associes. Ce travail doctrinal peut se faire dans le cadre dune
collaboration interarmes.
- Au niveau opratif, lenjeu est une adaptation des structures de conduite des
oprations ce concept ;
- Au niveau tactique, lenjeu est une reconnaissance interarmes des qualifications
certifiantes.

Au niveau stratgique, il pourrait tre ncessaire davoir un mandat EMA
pour larme de lair, applicable en coordination trs troite avec larme de
terre, concernant cette mission de rorganisation et dinterarmisation des appuis-
feux ariens.
Le CENZUB de SISSONNE pourrait, comme on la vu, permettre dinclure
lappui arien en CAS urbain et priurbain dans les phases dentranement des
troupes au sol, sans quil soit ncessairement besoin de tir dans un premier
temps (reconnaissance de zone, show of force, guidage des troupes). Mme si le
ralisme ncessaire de lentranement amnera sans doute trouver une solution
(campagnes dentranement ltranger) le besoin de tir en rel. Comme on la
vu, cette proximit avec le CENZUC permettrait daccrocher la nouvelle politique
164
interarmes de formation des FAC/JTAC avec le politique AZUR dactions en
zones urbaines de larme de terre.
Une ncessit absolue pour rtablir une confiance indispensable entre
aviateurs et terriens dans la perspective dune action en ville, zone dintervention
structurante des annes futures.
En guise de conclusion
Lintgration de tous les moyens des composantes terrestre, arienne et
navale, appuye sur les spcificits et la culture de chaque arme, est un
objectif difficile, mais indispensable. Le plus important ? Culture et
Confiance
296
: la connaissance mutuelle est sans doute, de lavis de lensemble
des officiers des deux armes interrogs, ltape prliminaire indispensable un
travail doctrinal et capacitaire commun men dans une perspective entirement
interarmes, et devant mener une mise en pratique effective des modes
dactions permettant un usage optimal de la puissance arienne sur les
thtres urbains. Ces avances doivent tre ralises en gardant lesprit les
ralits oprationnelles des engagements extrieurs actuels et futurs de larme
franaise.
Dans les annes 30, au plus fort de lincomprhension culturelle entre
militaires de larme de terre et aviateurs (ces derniers, tout juste mancips de
la tutelle des terriens , se rfrant de prfrence aux thories de Douhet
pour consolider leur indpendance), le gnral Armengaud, de lArme de lair,
prconisait que laviation, tout en demeurant indpendante, participe pleinement
la bataille terrestre
297
. Il allait ainsi lencontre du dogme de lAir power,
mais sappuyait sur son exprience dune petite guerre , celle du Rif, et sur
ltude de la guerre dEspagne, conflit moderne marqu par limportance des
objectifs urbains et par les horreurs de la guerre civile.
En 2007, lmergence du thtre urbain comme champ dengagement
fondamental ractualise pleinement cette intuition. Les composantes terrestre et
arienne, par del les oppositions budgtaires conjoncturelles, sont amenes par
la ralit des conflits contemporains explorer les voies de modes dactions
communs. Cette coopration ne saura se passer dune confiance renouvele et
dune rencontre sans a priori entre les cultures des deux armes. Sur cette
voie, les efforts devront tre galement partags, afin quen terrain urbanis, un

296
Entretien CEIS du 24 avril 2007 avec le major Sam Schoofield de lUSMC, base de Quantico.
297
Stratgie arienne franaise: une approche historique, par le commandant Jrme de lEspinois, du CESA, in DSI
n27, juin 2007.
165
fantassin puisse bnficier en toute connaissance de cause des apports de la
puissance arienne, et que le pilote, de son ct, connaisse parfaitement les
besoins de la troupe au sol engage en temps rel et de manire
complmentaire dans la mme manuvre que lui, et cherchant atteindre le mme
objectif. Cest sans doute la conclusion la plus fondamentale de ce travail de
survol malheureusement succinct dune problmatique complexe.

































166
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ATP 3.3.2.1, rattach au STANAG 7144


Entretiens

Gnral Palomros, EMAA

Gnral Gaviard, ancien CDAOA

Gnral Rannou, ancien chef dtat-major de lArme de lAir

Gnral Gele, commandant le CESA

Gnral Desportes, commandant le CDEF

Amiral Laborde, commandant le CICDE

Gnral Desjardins, commandant le CFPSAA

Colonel Mercier, BPG Arme de lair

Colonel Nicol, CICDE

Colonel Maechler, EMAA

Colonel Nol, EMAA

170
Colonel Michel, Arme de lair

Colonel Freydling, BPG Arme de lair

Colonel Lassalle, DRM

LCL Destribats, CDEF

Commandant Le Saint, CESA

Commandant Brignon, commandant en second du CPA 10

Entretien du 12 juin 2007 avec un capitaine de larme de lair, pilote de Mirage 2000D

Entretien CEIS du 8 juillet 2007 avec un colonel de larme de lair franaise.

Entretien CEIS du 24 avril 2007 la base de lUSMC de Quantico en Virginie. Entretien avec le LCL
Albert Lagore, Ground Fires Capabilities Integration Officer, et le Major Sam Schoofield, Strike Aircraft
Capabilities Integration Officer.

Entretien CEIS du 27 avril 2007 avec le Dr Scott Lackey, Deputy Director du CALL Fort Leavenworth,
Kansas, Etats-Unis

Entretien CEIS du 24 avril 2007 avec le LCL Philippe Susnjara, officier de liaison franais lUSMC
Quantico

Visite du Joint Air Power Competence Center de Kalkar (Allemagne). Entretien avec le gnral
Schubert, commandant le centre.

Visite et entretiens au CENZUB, fvrier 2007

Entretiens au CICDE

Entretiens au CDEF

Entretiens au CFPSAA

Entretiens EMA-Emploi













171
Annexes

2.1 Beyrouth 1982, page 44

2.1.1 Introduction

Le 6 juin 1982, aprs une srie d'attaques perptres par les
Palestiniens, l'arme isralienne entre au Liban dans le cadre de lopration Paix
en Galile et avance jusqu' Beyrouth avec la ferme intention de dmanteler
intgralement lOrganisation de Libration de la Palestine. Par une opration
militaire courte et dcisive, elle veut tablir un nouvel ordre politique o les
chrtiens maronites auraient une position
dominante, mme si cela ncessite une
occupation du Liban.
Environ une semaine aprs le dbut de
leur invasion, les Israliens dbutent le
sige de Beyrouth Ouest o l'OLP
trouvait refuge au milieu de la
population civile (environ 200 000
civils). Le sud de la ville est bombard
de faon quasi-constante. Un long sige,
trs prouvant pour la population,
commence et se termine dbut aot par
le dpart ngoci des combattants
palestiniens. LOLP quitte Beyrouth avec
quelques 10 000 habitants sous
surveillance internationale le 21 aot
1982, soit 46 jours aprs le dbut du
conflit. 400 000 Palestiniens restent
dans les camps. Bchir Gemayel, un maronite, est lu la prsidence libanaise
quelques jours plus tard.

Pourtant, si lobjectif oprationnel des Israliens -expulser lOLP hors du Liban-
est atteint, le refus de prendre part un combat maison-par-maison, et le choix
dune importante composante arienne na pas permis aux Israliens
dradiquer lOLP. Cette guerre se rvlera par ailleurs problmatique en
termes d'image pour Isral. Pour lOLP, un nouvel exil commence.

Carte du Liban
(source : EMA)
172
Lexprience des Israliens en matire de bombardement arien est nanmoins
un lment positif pendant le sige de Beyrouth en 1982, probablement parce
quils utilisaient la puissance arienne de faon plus discriminante : elle est un
moyen de sparer les combattants de lOLP de la population libanaise locale.
Mais Isral manquait non seulement des forces, mais galement de la volont
ncessaires pour dtruire lOLP par le biais exclusif du bombardement
conventionnel. Malgr ce refus, les Forces de Dfense Israliennes ont subi
presquun quart de leurs pertes Beyrouth. Et la prolongation du sige, combin
au nombre croissant de pertes, a cr une pression publique suffisante sur le
cabinet isralien pour arrter le conflit et retirer les troupes israliennes du
centre-Liban.
Au final, alors que larme isralienne avait prvu de conduire une opration
la plus courte possible au Liban, elle est contrainte dy rester 18 ans, sans
vraiment avoir dfini prcisment ses objectifs. Et vingt-quatre ans plus tard,
lt 2006, elle doit revenir Beyrouth pour tenter de dtruire le Hezbollah,
mouvement fond en 1982 pour rsister linvasion isralienne du Liban.

Chronologie

3 juin 1982 Un commando de lorganisation Abou Nidal tente d'assassiner l'ambassadeur isralien Londres, Shlomo
Argov, et le blesse grivement
6 juin L'arme isralienne dclenche lopration Paix en Galile 11h- soit exactement au moment o expire
lultimatum de lONU (rsolution 508) engageant toutes les parties au conflit cesser le feu et toute
activit militaire au Liban.
12 juin Isral dclare unilatralement un cessez-le-feu
25 juin Les Forces de Dfense Israliennes (FDI) encerclent Beyrouth o sont pigs 12 000 soldats de lOLP,
2300 syriens et entre 350 000 et 500 000 civils
298
. Isral annonce un nouveau cessez-le-feu.
1 juillet Dbut du sige de Beyrouth. Un envoy amricain, Philip Habib, tente de ngocier un retrait de lOLP du
Liban.
3 juillet Les tirs dartillerie dIsral brisent le cessez-le-feu
4 juillet Les israliens coupent leau et llectricit de la ville, et mettent fin aux approvisionnements en ptrole et
en nourriture.
7 juillet Ladministration Reagan contraint les israliens restituer llectricit et leau la ville de Beyrouth
13 juillet Un nouveau cessez-le-feu laisse aux deux cts tout le loisir de se reconstituer.
21 juillet Le cessez-le-feu est rompu, cette fois par lOLP
22 juillet Lourde offensive arienne isralienne contre les camps de lOLP
27 juillet Pour la premire fois, un quartier rsidentiel est touch par la Force Arienne Isralienne (FAI)
29 juillet Yasser Arafat fait la tourne de la ville, accompagn par des membres de la presse internationale. Il veut
ainsi remonter le moral des troupes et montrer au monde que lOLP est la fois capable et dtermine
rsister
299

298
Anthony H. Cordesman, The Arab-Israeli Military Balance and the Art of Oprations, Washington DC: Americain
Enterprise Institute, 1987, p. 71-73
173
1 aot Les FDI prennent laroport de Beyrouth
4 aot Suivant la rupture des ngociations pour un retrait de lOLP, la FDI conduit une offensive majeure, tuant 19
personnes et en blessant 76. Loffensive est svrement critique sur la scne internationale (notamment
par ladministration Reagan) mais convainc lOLP de se retirer
300.

6 aot LOLP et Isral acceptent tous les points majeurs du plan de Philip Habib qui prvoit le retrait de lOLP
12 aot Pressentant un faux-fuyant de lOLP sur lide de retrait, les israliens bombardent nouveau et pour la
dernire fois ses positions Beyrouth. Cest un bombardement non-discriminant.
21 aot LOLP commence quitter Beyrouth sous surveillance internationale
25 aot Bchir Gemayel est lu prsident de la Rpublique libanaise
14 sept. Une bombe place dans le quartier gnral phalangiste tue Bchir Gemayel et 60 de ses partisans
16-17 sept Massacre de Sabra et Chatila

2.1.2 Etat des forces en prsence



Arme isralienne : un tournant dans la doctrine de combat

Directement influence par la guerre de Yom Kippour en 1973, la doctrine
isralienne repose sur deux principes fondamentaux : viter tout prix le
combat urbain, et rester proche dune capitale arabe pour pouvoir la
menacer . La prsence de lOLP au Liban impose cependant une intense
rflexion doctrinale au sein du gouvernement isralien. Pendant plus dun an
avant lopration Paix en Galile, le ministre de la dfense et le premier
ministre israliens tudient tous les moyens pour renverser lordre existant au
Liban, qui, selon eux, a permis lOrganisation de Libration de la Palestine et
ses branches armes de maintenir un Etat dans lEtat et de jouir tant dune
base doprations relativement stable que dune libert politique et militaire.
Une rflexion dune telle intensit tait une premire dans lhistoire isralienne
et correspond un tournant important dans la doctrine de combat de lEtat
hbreu.
A lissue de ce travail de reformulation, les forces de dfense israliennes
arrtent quatre concepts cls pour la nouvelle doctrine de combat
301
:
- Une puissance de feu massive est la condition indispensable pour garantir la
rapidit et le succs dune opration de combat urbain. Elle permet en outre de

299
Richard A. Gabriel, Operation Peace for Galilee: the Israeli-PLO War in Lebanon, New York: Hill and Wang,
1984, p. 139
300
Dan Bavly & Eliahu Salpeter, Fire in Beirut: Israels War in Lebanon with the PLO, New York: Stein and Day,
1984, p.108
301
Dov Tamari, Military operations in urban environments: the case of Lebanon, 1982, Soldiers in Cities: Military
Operations on Urban Terrain, sous la dir. de Michael C. Desh, Strategic Studies Institute of the U.S. Army War
College, oct. 2001, http://www.strategicstudiesinstitute.army.mil/pdffiles/PUB294.pdf
174
devancer le risque dintervention extrieure qui se traduirait par une obligation
de cessez-le-feu avant mme que les objectifs noncs aient pu tre atteints.
- Le thtre des oprations doit tre isol et les oprations dfensives des forces
ennemies doivent tre vites.
- Les villes doivent tre dpasss ou traverses aussi rapidement que possible.
- Enfin, si des objectifs oprationnels se trouvent dans les villes, celles-ci doivent
imprativement tre encercles au pralable.

Deux directives, directement influences par lexprience traumatique de
1973, ont t ensuite ajoutes cette doctrine
302
:
- La premire est quil faut viter autant que possible les pertes civiles quelles que
soient les populations touches (chrtiens, musulmans, druzes ou palestiniens), car
ces pertes nuiraient considrablement la mise en place dun nouvel ordre
politique.
- La deuxime est que les pertes au sein du personnel des FDI doivent tre
empches tout prix.

Cest sur ces fondements doctrinaux que sont dfinis les objectifs de
lOpration Paix en Galile : la volont du Cabinet Isralien de mettre en
place une zone-tampon de 40 kilomtres entre Isral et le Liban, le Ministre de
la Dfense et le premier Ministre ajoutent lobjectif de destruction totale de la
prsence militaire de lOLP dans la zone, et lobjectif politique dune guerre tant
avec lOLP quavec la Syrie, pour mettre en place un gouvernement chrtien et
alli dIsral
303
.
Le plan est datteindre ces objectifs en 72 heures, avec une attaque du Sud-
Liban selon trois axes : louest, 220 chars et 22 000 hommes, au centre, 800
chars et 35 000 hommes et au nord, 1250 chars, 1500 vhicules de transport
blinds et 76 000 troupes
304
. Des commandos amphibiens se joignent aux forces.
Mais surtout, la composante arienne est particulirement importante : laviation
de combat a mobilis 634 lments, dans lesquelles on compte des hlicoptres
dattaque (AH-1 Cobras, Hugues 500 Defenders, A-4 Skyhawk), des drones et
des C-130 Gunships
305
.
La prparation au combat urbain reste cependant assez limite du ct
isralien et la reformulation du corps doctrinal na pas encore eu le temps de

302
Dov Tamari, oct. 2001
303
Dov Tamari, oct. 2001
304
Major J. Markus Hicks, Fire in the city: Airpower in urban, smaller-scale contingencies, Alabama: School of
Advanced Airpower Studies, Maxwell Air Force Base, 1999, http://www.comw.org/rma/fulltext/9906hicks.pdf
305
Major Markus Hicks, 1999

175
porter ses fruits. Ainsi, les forces de dfense israliennes (FDI) vont souffrir de la
taille rduite des forces dinfanterie
306
. Elles comptent semble-t-il encore trop sur
des formations blindes, mmes appuyes par des lments ariens et navals.
Enfin, au niveau de lentranement, les Forces de Dfense Israliennes restent
essentiellement formes pour des oprations en terrain dsertique ouvert, et ne
sont en rien prpares un combat fond sur la fugacit, dans un contexte
urbain contraignant la manoeuvre.

Organisation de Libration de la Palestine : une exploitation du contexte
international et limplication dacteurs extrieurs

LOrganisation de Libration de la Palestine a elle aussi men un travail de
rflexion militaire. Elle sattend depuis longtemps une offensive tous azimuts
de la part de larme isralienne au Liban et avait dfini ses objectifs en
consquence
307
:
- Les plus lourdes pertes possibles doivent tre infliges aux forces israliennes,
car la sensibilit du public isralien est trs leve celles-ci : il sagit de
provoquer une division dans la socit isralienne ;
- Lorganisation militaire rgulire doit voluer, dans les villes et les villages, vers
une structure beaucoup plus amorphe, subversive et insaisissable ;
- De nouveaux combattants doivent tre recruts parmi la population
palestinienne dans les villes et les camps de rfugis en vue du combat, pour
permettre doprer la dlgation des responsabilits au niveau des
commandants ;
- Limplication dIsral dans une confrontation militaire avec la Syrie doit tre
tente pour allger la pression qui pse sur lOLP ;
- Et enfin, il faut provoquer une rponse de la part de la communaut
internationale en faveur dun cessez-le-feu.

Au moment du dclenchement de lopration, environ 20 000 combattants
palestiniens se trouvent au Liban et sont organiss par commandements
territoriaux, brigades et bataillons avec des postes de commandement
militaires
308
. LOLP dispose de huit lments blinds travers le Sud-Liban
composs de 300 chars, 150 vhicules de transport blinds, 300 missiles anti-
char, 200 mitrailleuses anti-ariennes et 300 pices dartillerie
309
.

306
Major Markus Hicks, 1999
307
Dov Tamari, 2001
308
Dov Tamari, 2001
309
Major J. Markus Hicks, 1999
176
Cependant, cause des frappes israliennes sur le Sud Liban, lOLP a
adopt une politique de dploiement minimal. La majeure partie de la puissance
de combat est mobilise Beyrouth : les combattants disposent sur ce terrain
urbain dune centaine de chars T-34, dune centaine de pices dartillerie de
diffrents types, de 60 camions lance-roquettes, ainsi que darmes lgres
dinfanterie dans des quantits trois fois suprieures aux capacits dutilisation
de toutes les branches armes de lOLP runies
310
. En revanche, ils ne disposent
daucune force arienne et dun petit nombre dArmes anti-ariennes et de
missiles SAM
311
.
Des forces syriennes occupent en outre certaines parties de la valle de la
Bekaa depuis 1982, offrant la Syrie le contrle sur laxe stratgique de la
route Beyrouth-Damas. Y stationne la premire division blinde, compose de
352 chars, 300 vhicules de transport blinds, de 16 batteries de SAM et
quelque 23000 hommes
312.

Ds lors, il nest pas surprenant que les Forces de Dfense Israliennes
considrent lOLP comme une organisation militaire rgulire et quelles aient
planifi les oprations en consquence, de la mme manire quelles lauraient
fait contre un adversaire militaire rgulier.

Tableau rcapitulatif
313

Etat des forces israliennes, syriennes et de lOLP pendant la guerre du Liban de 1982
Isral Syrie OLP
Troupes 76 000 22 000 15 000
Chars 800 352 300
Vhicules de transport blinds 1 500 300 150
Armements anti-char 200 - 2-300
Artillerie - 300 350+
Canons anti-ariens - 100 250+
Aviation au total 634 450 0
Avions de combat 275 225 0
Hlicoptres arms 42 16 0
Postes SAM - 125

310
Dov Tamari, 2001
311
Major J. Markus Hicks, 1999
312
Dov Tamari, 2001
313
partir de : Brzoska & Pearson, Arms and Warfare: escalation, de-escalation, and negotiation, The University
of South Carolina Press, 1994, p.117
177
2.2 Mogadiscio 1992/93, page 53


2.2.1 Introduction


Chronologie
314


26 Jan. 1991 Le dictateur somalien Mohamed Siad Barre est destitu et contraint l'exil
3 Dc. 1992 Les Nations Unies lancent l'opration Restore Hope, sous le contrle des Etats-Unis (25000 Marines
dbarquent).
1er jan. 1993 Bill Clinton devient prsident des Etats-Unis, succdant G. Bush
4 Mai 1993 Les Etats-Unis ne prennent plus part l'opration Restore Hope et 2 000 soldats sont laisss sur place,
sous le contrle de l'ONU
5 Juin 1993 24 soldats pakistanais sont massacrs lors d'une inspection d'une maison appartenant Aidid
8 Aot 1993 Les Etats-Unis envoient en Somalie le 75eme bataillon de Rangers, la Delta Force et le 160th SOAR
pour liminer ou capturer Mohamed Farah Aidid.
Le commandement amricain prend connaissance dun rendez-vous, ce mme jour, entre Aidid et ses
premiers lieutenants, dans une maison voisine de lOlympic Hotel, en plein centre ville de Mogadiscio.
A 15h30, 17 hlicoptres, suivis dun convoi au sol, se rendent au lieu de rencontre. Pendant que les
Rangers forment un primtre de scurit, les forces spciales pntrent dans le btiment.

A 16h00, les Forces Spciales mergent avec une vingtaine de prisonniers, mais pas Aidid. Ceux-ci sont
mis bord du convoi au sol, qui sapprte retourner la base.
A 16h20, un hlicoptre Blackhawk Super 61 est abattu par un RPG et scrase en centre ville, 5
blocks de lOlympic Hotel
Le commandement dpche une unit de Rangers, uvrant autour du btiment cible initial pour aller
scuriser la zone du crash
Laccs au site est trs difficile mais une quipe de sauvetage parvient extraire deux blesss qui sont
ramens par hlico.
Le convoi au sol, qui transporte des blesss et les prisonniers, reoit galement lordre daller secourir
lquipe prise au pige. Mais le feu est tellement nourri que le Gnral Garrison doit ordonner la
retraite
Les 90 rangers qui se sont rendus sur le site du crash sont dsormais livrs eux-mmes, dans le
quartier le plus hostile de Mogadiscio, encercls par le feu continu somalien. Des hlicoptres Little Birds
leur apportent un soutien-feu arien, mitraillant en rase-motte sur les tireurs somaliens.
A 16h40, un deuxime Blackhawk est abattu et scrase environ 800 mtres du premier.
3 Oct.1993
Une opration de sauvetage est planifie par le Gnral Montgomery : une colonne de force de
raction rapide viendra rcuprer les Rangers coincs et les amnera jusqu un stade de sport, o des
hlicoptres les conduiront ensuite la base.

314
A partir du rsum du combat de Mogadiscio et du documentaire Ambush in Mogadishu de la chane
Frontline (PBS) disponibles sur: http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/

178
A 18h30, une force de raction rapide est envoye la rescousse de 90 soldats, mais elle doit
rapidement faire demi-tour cause dun feu toujours trop nourri.
A 23h20, grce lapport de blinds des forces malaisiennes et pakistanaises, 70 vhicules peuvent
enfin partir sur le site.
Vers 4h 30, le premier vhicule de sauvetage arrive sur le site.
A 5h20, les forces de raction rapide et les Rangers ont fini dextraire les corps de lhlicoptre abattu
et rentrent.
A cause du manque despace, des soldats blesss sont contraints de marcher et courir ct du convoi,
subissant un feu nourri.
Quand ils arrivent enfin au point dextraction, ils sentassent tous dans des humvees qui les amnent
leur tour au stade de sport.
6 oct. 1993 Au cours d'une intervention tlvise, le prsident Bill Clinton annonce la fin des oprations contre Aidid.
25 Mar. 1994 La quasi-totalit des soldats amricains quittent la Somalie


2.2.2 Etat des forces en prsence

Arme amricaine

Lopration Restore Hope, comme UNISOM II, vise dsarmer les milices,
attnuer le degr des hostilits et maintenir le cessez-le-feu. Ds lors, les
dispositions, la prparation au combat et les quipements des troupes
amricaines sont assez limits et en aucun cas adapts lopration finale de
capture dAidid. Dans une interview en 2001
315
avec le journal Frontline, le
Colonel Kenneth Allard
316
a ainsi condamn le manque de prparation au
combat contre les milices dAidid. Pour lui, la confusion entre la mission de paix
onusienne et lopration dlimination mene contre Aidid et ses lieutenants a t
extrmement nfaste, dans la mesure o la phase de prparation de loffensive
a t nglige : Lopration tait cense attnuer le degr des hostilits, et
tout dun coup, nous prenons lengagement de rentrer pour de bon en guerre
contre les clans ! .
Cette dfaillance aurait conduit le commandement onusien sous-estimer
considrablement les milices prsentes dans la capitale somalienne et ne
consacrer quun effort rduit pour connatre la socit somalienne et en saisir la
complexit. Cest lexprience de Mogadiscio qui explique pour beaucoup le
souci de ladministration amricaine de ne pas reproduire lerreur de la chasse

315
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/interviews/allard.html
316
Auteur de Somalia Operations : Lessons learned, National Defense Univ. Press, 1995
179
lhomme
317
. Cest pourquoi, a affirm le Colonel, le prsident Bush et M.
Rumsfeld nont eu de cesse de rpter que lintervention militaire en Afghanistan
ntait pas contre Ossama Ben Laden.
Cette rflexion souligne bien la ncessit dtablir un rapport des forces
crasant (de six un selon le Centre de Doctrine dEmploi des Forces
318
) : ainsi
les forces convoques pour une opration de maintien taient loin dtre
suffisantes pour mener un combat urbain.
Ce manque de prparation a t dautant plus exacerb quune pression
considrable pse sur le commandant de la Ranger Task Force pour capturer le
seigneur de guerre Aidid. En effet, au moment de lattaque, dj 6 semaines
dimpasse se sont coules, ainsi que quelques tentatives rates. Il est trs
probable que cette pression ait contribu lattaque arienne trs risque, en
plein jour de la citadelle du leader somalien prs du March de Bakara.

Milice dAidid

Si les forces amricaines semblent avoir t pnalises par leur inadaptation
et labsence de prparation au combat urbain, la milice de Mohammed Farah
Aidid est caractrise par une infriorit sans commune mesure en termes de
matriels, dorganisation et dquipement. Dotes de quelques RPG et de
ressources apparemment illimites en munitions, les forces dAidid russissent
pourtant rendre les oprations Blackhawk extrmement hasardeuses. Cet
exemple historique est peut-tre celui qui met le plus en lumire la grande
fragilit des hlicoptres au-dessus des centres urbains, o leur vitesse et leur
altitude en font des cibles relativement prises des adversaires.
Les combattants dAidid font galement preuve de ruse pour compenser leur
infriorit : jouant sur leffet de surprise et capitalisant sur leur excellente
connaissance du terrain, ils exploitent les avantages dcisifs de la prsence de
foules, composes essentiellement de femmes et denfants, pour duper puis
paralyser laction des troupes trangres.
Les troupes amricaines nont ainsi pas pu ni su voir le pige mis en place par
Aidid. Au Gnral Zinni, Mohammed Farah Aidid a avou quelques annes
aprs le combat : Nous savions o nous tions. Nous savions o nous devions
nous rencontrer. Nous savions quavec votre technologie vous tiez certainement
en mesure de dire o nous tions. Du coup, tout ce que nous avons eu faire,

317
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/interviews/allard.html
318
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience, Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006.
180
cest dabattre un de vos hlicoptres parce que nous savions par quelle route
vous alliez venir
319
.

2.3 Grozny 1994/1995, page 60


2.3.1 Introduction.

En 1993, mettant dfinitivement fin ladhsion de la Tchtchnie la
Fdration de Russie, lancien gnral de lAviation Stratgique Sovitique,
Djokhar Doudaev, proclame lindpendance de la Rpublique. A la fin de
lanne 1994, et aprs de nombreuses tentatives de dstabilisation et de
renversement du rgime tchtchne appuyes par le FSK (contre-espionnage
russe), ladministration Eltsine, confronte au dmantlement croissant de lempire
sovitique, dcide denvoyer ses forces militaires dans toute la rgion du
Caucase pour restaurer lautorit de la Fdration Russe.
Initialement conue comme une simple dmonstration de force pour provoquer
la chute du gouvernement rebelle , lopration doit se drouler selon quatre
phases
320
: progression de trois groupes de forces vers Grozny ; pntration
brutale et prise des btiments essentiels au contrle de la ville (en 4 jours) ;
rtablissement en 5-10 jours dun gouvernement pro-russe et enfin rduction des
poches de rsistance.


Grozny aprs la seconde guerre de Tchtchnie. Source : Time.

319
Dans le documentaire Ambush in Mogadishu, de la chane Frontline (PBS). Pour plus dinformations :
http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/ambush/
320
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
181

Mais lopration volue rapidement vers une longue campagne militaire
et se solde par un chec cuisant pour les Russes. Fin aot 1996, ladministration
Eltsine est contrainte de signer un trait reconnaissant pour 5 ans lautonomie
tchtchne et de retirer, 4 mois plus tard, ses dernires forces de la Rpublique.
La guerre de Tchtchnie rvle des diffrends internes dans llaboration de
la stratgie militaire et des lacunes majeures dans la prparation au combat.
Trois ans aprs le dmantlement de lUnion Sovitique, le combat met ainsi le
doigt sur les rivalits dans les cercles de pouvoir, la confusion des orientations
stratgiques et la dliquescence de loutil militaire russe.
La seconde invasion de la Tchtchnie en octobre 1999 offre aux forces russes
la possibilit de surmonter et dviter leurs garements passs. Les erreurs de
communication et de commandement, trs meurtrires lors de la premire
bataille de Grozny, ne sont ainsi pas reproduites. Cependant, lobstination
politique obtenir une victoire rapide au dtriment des dommages collatraux
et des pertes civiles rend la victoire russe bien amre et offre un modle
inutilisable pour des dmocraties occidentales modernes.

Chronologie

1990-1991 Disparition de lURSS. Doudaev est lu prsident de la Rpublique de Tchtchnie
Mai 1992 Le ministre de la dfense russe cde Doudaev la plupart des quipements russes en Tchtchnie321
1993 Proclamation de lindpendance
11 aot 1994 34 appareils de la force de dfense arienne russe et le service de la frontire fdrale commencent
le blocus de la Tchtchnie. Des oprations ariennes secrtes ont lieu, pour soutenir les opposants
Doudaev322
29 sept. 1994 Les forces anti-Doudaev procdent des attaques roquettes des aroports de Grozny avec des
hlicoptres Mi-8 et Mi-24
3-16 oct. Les opposants Doudaev, soutenus par des hlicoptres russes, tentent de semparer de Grozny
27 nov. Echec de la tentative de prise du pouvoir par des forces tchtchnes loyales Moscou et encadres par
des forces spciales russes : Les supporters de Doudaev abattent 4 hlicoptres et un Su-25.
29 nov. Ultimatum du prsident russe Boris Eltsine, qui annonce que la Tchtchnie relve de lintrt national
vital de la Russie.
6-8 dc. La force arienne russe frappe des cibles tchtchnes. Des vols de reconnaisse et de prsence
psychologiques ont lieu. Des sorties aroportes de VIP vers Mozdok (cf. carte ci-dessous) sont
notes323.
11 dc. Dbut de loffensive russe en Tchtchnie

321
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
322
Yu Golotyuk, Russia fences off Chechny with a double border , The Current Digest of the Post-Soviet Press,
XLVII/5, 1995
323
Gleb Cherkasov, Pavel Grachev admits that Russian aircraft bombed Checnya , The Current Digest of the
Post-Soviet Press, XLVI/49, 1995
182
12 dc. Des hlicoptres et des chasseurs bombardiers attaquent Grozny. Des fuses clairantes sont utilises
pour contrer les missiles guids aux infrarouges.
14 dc. Des Su-27 sengagent dans un contre feu par salves. Des hlicoptres Mi-24 apportent un soutien
arien rapproch.
17-29 dc. Des Tu-22 frappent les stations TV et des centrales lectriques, hydrauliques et gaz. Entre le 21 et le
24 dcembre, des chasseurs bombardiers attaquent Grozny jour et nuit. Des Su-25 lancent des
roquettes et larguent des bombes sur des cibles militaires et rsidentielles. Des missiles haute prcision
dtruisent un pont et lhlicoptre de Doudaev
23 dc. Les avions russes lchent des roquettes et des bombes HE ( ? high effect ?)
27 dc. Eltsine assure que les cibles civiles ne seront plus attaques par laviation.
1er jan. 1995 Les frappes ariennes reprennent, de jour comme de nuit.
3 janv. 1995 Blocage de lavance russe par les rebelles
5 janv. Changement des modes dactions : Dbut de la bataille dattrition
6 janv. Des units procdent une attaque aroporte mobile contre Grozny et tablissent des bases de tirs
avec des primtres de dfense improviss, soutenues par le feu rapproch des hlicoptres et des
avions.
10 janv. Un Su-27 bombarde des troupes russes par inadvertence
19 janv. Le palais prsidentiel est conquis par les forces russes
13 mars La totalit de la ville est conquise
7 avril Les rebelles lancent des attaques contre laroport Nord de Grozny
14-24 dc. Les forces russes bombardent nouveau Grozny. La station TV, le Ministre de lIntrieur et le Palais
Prsidentiel sont attaqus
27 dc. 1995 Eltsine ordonne larrt des bombardements ariens. Lordre est ignor
14 fv. 1996 Eltsine promet de continuer les frappes ariennes sur la Tchtchnie (le mois prcdent, les rebelles
avaient fait 100 otages)
15 fv. Des avions bombardent le Palais Prsidentiel
21 avril Doudaev est tu dans une frappe au missile guid par laser
5 mai Les forces rebelles abattent un Su-25 en mission de reconnaissance
Aot 1996 Reprise par surprise de Grozny par la rbellion (1500 2000 combattants)324. En rponse, des Mi-
24 et des chasseurs bombardiers frappent leurs positions (essentiellement les snipers pour les Mi-24)
13 aot La Russie annonce quelle ne fera plus appel la force arienne pour attaquer les rebelles. Des Mi-24
continuent les oprations dappui-feu rapproch. Les chasseurs procdent des patrouilles ariennes
31 aot Signature des accords de Khasavyourt qui arrte un statu quo laissant la Tchtchnie une autonomie
gouvernementale de facto en change d'une promesse du report des pourparlers sur l'indpendance
5 ans et de larrt des oprations d'enlvements d'hommes
1999 Incursions tchtchnes au Daguestan, attentats Moscou et dbut de la deuxime guerre de Tchtchnie
13 dc. 1999 Dbut de la reprise des quartiers orientaux de Grozny par les forces fdrales
1er fv. 2000 Retrait gnral des rebelles tchtchnes hors de Grozny




324
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
183

2.3.2 Etat des forces en prsence

Arme russe

Tout au long de la Guerre Froide, les forces russes se sont prpares
exclusivement un type de combat bien prcis et bien diffrent de celui qui les
attendait Grozny : laffrontement en terrain ouvert en Centre Europe contre
des forces conventionnelles du type OTAN. Ds lors, leur approche du terrain
urbain partait du principe que lennemi occidental privilgierait toujours
louverture dune ville plutt que sa destruction. Lalternative pour les russes tait
donc soit de contourner une ville si jamais les forces occidentales sobstinaient
la dfendre, soit la prendre dans la foule si elle tait ouverte
325
.
Lventualit de combats urbains violents dans des villes frocement dfendues a
donc t totalement ignore ds la fin de la Seconde Guerre Mondiale.
A lpoque pourtant, lArme Rouge tait certainement la force la plus
comptente et efficace en matire de batailles urbaines. Au dbut des annes
40, un travail significatif de retour dexprience avait ainsi t accompli et avait
permis aux russes de retenir plusieurs enseignements fondamentaux sur le
combat urbain : ils avaient conclu quun minimum de 6 contre 1 simposait dans le
rapport de force dans la mesure o la zone urbaine favorise considrablement
ses dfenseurs
326
. Les forces russes avaient par ailleurs pu apprcier lintrt
dun bouclage terrestre tanche complt par un effort de reconnaissances
mticuleuses, dune grande prcision de la coordination et de combats lents et
mthodiques.
Mais dans les annes 80, avec la perspective dun combat conventionnel de
trs forte intensit contre les forces de lOTAN, un nombre important de
documents officiels trs ambitieux furent publis, qui proposent la restructuration
totale de la force russe ainsi que lintroduction darmes, dquipements de
surveillance et systmes de commandement et de contrle trs modernes. Cette
nouvelle doctrine tait en dcalage total avec les ralits conomiques et
politiques de lURSS. La Guerre du Golfe a cependant convaincu les Russes du
caractre indispensable dune telle volution. Plus que jamais, ils sont dtermins
mettre en place une structure et une stratgie propres aux guerres

325
Olga Oliker, Russias Chechen Wars 1994-2000 : lessons from urban combat , RAND Corporation, 2001
326
Lenfer de Grozny : 1994-2000, CDEF, dc. 2006, p. 48
184
technologiques et, malgr lAfghanistan, conoivent pour les oprations de basse
intensit et de contre-insurrection le plus grand mpris
327
.

A lorigine, linvasion de la Tchtchnie ntait pas considre comme la
meilleure solution. Loption avait t examine lt 1994 par ladministration
de B. Eltsine, mais avait t carte cause de la virulente opposition du
General Staff, le commandement du District Militaire du Nord Caucase et des
services de renseignement militaire russe, qui estimaient que la quantit des
troupes ncessaires ntait tout simplement pas disponible
328
.
Cest donc loption dun renversement du rgime de Doudaev qui avait t
retenue et qui devait permettre la mise en place dun rgime pro-russe. Mais la
tentative de prise de Grozny par lopposition choue lamentablement. Moscou
persiste et envoie des armes supplmentaires et une douzaine de soldats-
volontaires pour soutenir la deuxime tentative, le 26 novembre 1994. Mais
nouveau la force dopposition est vaincue par les troupes de Doudaev, et face
ce nouveau toll, le commandement russe est contraint de planifier lintervention
militaire en Tchtchnie dans lurgence (deux semaines)
329
.
Pourtant, le gouvernement et larme russe peinent dgager une stratgie
claire dintervention, ce qui reflte une confusion constante quant aux objectifs
nationaux. Dbut 1995, le Colonel Gnral Gromov regrette [qu] ce jour,
personne n [ait] formul un objectif stratgique
330
. La non-identification des
objectifs nationaux russes et tchtchnes ainsi que la non-dtermination des
termes dune situation finale acceptable empche dtablir la moindre cohrence
entre objectifs politiques, stratgiques et militaires. Les dclarations de lexcutif
ont exacerb cette sensation de flou, en voquant des objectifs politiques et
multiples, ce qui a rendu extrmement difficile la traduction en objectifs militaires
atteignables. Il sagit en effet tant de confisquer les armes la population
tchtchne
331
, que de consolider le pouvoir politique de Moscou
332
, de contrler
les pipelines, autoroutes et chemins de fer stratgiques
333
, de dsarmer les

327
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
328
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
329
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
330
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
331
Boris Yeltsin, Address By Boris Yeltsin, The Current Digest of the Post-Soviet Press, XLVI/52, 1995
332
Boris Yeltsin, Address By Boris Yeltsin, The Current Digest of the Post-Soviet Press, XLVI/52, 1995
333
Pavel Felgengauer, There Arent Enough Weapons or Special Training for a Guerrilla War in Chechnya, The
Current Digest of the Post-Soviet Press, XLVII/15, 1995
185
gangsters et de dtruire les armes lourdes
334
, dliminer les gens qui
sopposent la voie de lintgration et du dveloppement de la Fdration335,
de tuer Doudaev et de ramener la Tchtchnie dans le giron russe par tous les
moyens
336
, dinstaller un gouvernement accommodant
337
, de maintenir la paix, la
tranquillit et la scurit
338
, de protger les citoyens de lextrmisme arm
339
, ou
encore de restaurer les infrastructures tchtchnes
340
.
La plupart de ces objectifs se placent de toute vidence bien au-dessus de la
porte traditionnelle des oprations militaires russes. Des objectifs militaires sont
malgr tout dfinis mais ils sont mal coordonnes : au dpart, il sagissait de
dtruire, par une offensive arienne frontale, laviation tchtchne qui pouvait
menacer la puissance arienne russe. Cette focalisation sur lannihilation de la
puissance arienne ennemie aurait t justifie dans un conflit de moyenne
forte intensit, mais dans le cas tchtchne, elle tait inutilement
disproportionne au vu de la menace pose
341
. La prise des btiments
gouvernementaux ainsi que des installations cls (aroports, lignes de
communication et forces rebelles) constituaient un autre impratif
342
. Mais l
encore, cest un objectif qui sera peu appropri aux mthodes de combat
tchtchnes.
Pour finir, les objectifs militaires souffrent de la confusion des impratifs
nationaux et stratgiques. Les facteurs humains et techniques ne vont faire
quexacerber cette fragilit.

A cette confusion des objectifs vient sajouter une confusion dans le processus
dcisionnel et dans le commandement. Quatre ans aprs le dmantlement de
lUnion Sovitique, la menace dun coup dEtat rde, la hirarchie politique est
mine de mcontentements et de rivalits. Leffort de guerre est profondment
affect par les incessantes rotations des commandants, qui rsultent de cette

334
Pavel Felgengauer, There Arent Enough Weapons or Special Training for a Guerrilla War in Chechnya, The
Current Digest of the Post-Soviet Press, XLVII/15, 1995
335
Gleb Cherkasov, Introduction of a State of Emergency in Chechnya is Postponed, The Current Digest of the
Post-Soviet Press, XLVI/48, 1995
336
Natalya Gorodetskaya, Boris Yeltsin Believes the Situation In Chechnya Is Normal, The Current Digest of the
Post-Soviet Press, XLVII/6, 1995
337
Fiona Hill, Russias Tinderbox: Conflict In the North Caucasus and its Implication for the Future of the Russian
Federation, Boston, MA: JFK School of Government, Harvard University, 1995
338
Pavel Felgengauer, An Operation That No One Likes, The Current Digest of the Post-Soviet Press, XLVI/51,
1994
339
Boris Yeltsin, Address By Boris Yeltsin, The Current Digest of the Post-Soviet Press, XLVI/52, 1995
340
Boris Yeltsin, Address By Boris Yeltsin, The Current Digest of the Post-Soviet Press, XLVI/52, 1995
341
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
342
Raymond R. Lutz, 1997
186
instabilit politique, et par les implications normes quelles ont pour la direction
des oprations.
De mme, linexistence totale de coordination interministrielle a un impact
nfaste pour les forces russes : chaque force (intrieur, dfense et services
secrets) a conserv sa propre chane de commandement
343
. Le pouvoir politique
exacerbe ces divisions en singrant de faon excessive dans la conduite de la
guerre, souvent sans mme stre concert avec le commandement : un fort
sentiment de trahison sest ainsi dvelopp au sein des troupes engages avec la
multiplication de cessez-le-feu qui permettent aux rebelles de se rorganiser
344
.
Enfin, la coordination interarmes et la coopration interarmes sont galement
en chec total : renseignements et enseignements
345
ne sont peu ou pas changs
entre les diffrentes forces.
La puissance arienne va particulirement souffrir de ces dfaillances de
coordination lors de la bataille de Grozny, dans la mesure o elles minent sa
capacit apporter aux troupes au sol le soutien et la ractivit quelles
attendent : laviation longue porte par exemple na que trs peu de relations
avec les commandants en ville et ne peuvent donc rpondre aux besoins
spcifiques des units au sol
346
. Les capacits de la puissance arienne
permettraient pourtant aux Russes une utilisation intressante au bnfice des
forces au sol, mais le manque de planification et de coordination ne permet pas
aux moyens ariens dtre employs comme ils devraient ltre.
En ce qui concerne les effectifs, environ 24 000 hommes ont t runis, dont
19 000 de lArme et 4 700 provenant des forces du Ministre de lIntrieur
(MVD) ainsi que quelques units des services secrets. Sur les 34 bataillons (7
aroports, 5 de tirs motorises, 2 blinds et 20 MVD), on compte donc 80
vhicules blinds, 208 BMP, 182 pices dartillerie et mortiers. Un soutien arien
doit tre apport par laviation longue porte, la 4me arme de lair et 6
escadrons dhlicoptres (dont deux de Mi-24 et deux de Mi-8)
347
. Les units
aroportes sont dailleurs traditionnellement des forces solides et
professionnelles de larme russe.

343
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
344
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
345
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
346
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
347
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
187
Au final, plus de 40 000 soldats participeront linvasion de la Tchtchnie
348
.
Ainsi, lavantage des Russes sur les Tchtchnes en termes dhommes et
dquipement est flagrant. Mais il est mis mal par de grandes faiblesses au
niveau des forces fdrales.

Trois ans aprs lclatement de larme sovitique, les forces armes russes
montrent encore de nombreuses squelles, et le budget de la Dfense,
drastiquement rduit (75% en 6 ans, contre 35% en 7 ans pour les Etats-Unis
349
),
ne parvient pas les rsorber. Ds lors, la dcision politique impose par le
pouvoir fdral ltat-major gnral prend les forces armes au dpourvu :
transmetteurs, mcaniciens, cuisiniers, tudiants civils se retrouvent incorpors
dans lurgence dans une arme de terre dsorganise et htroclite et mls
des divisions dlite. En tout, plus de deux tiers des effectifs ont moins de 6 mois
de service
350
.
Mme pour les soldats inscrits depuis longtemps dans larme, aucun exercice
de division spcifique au terrain urbain na t conduit depuis 1992 et de
nombreux conscrits sont envoys au combat sans avoir reu lintgralit de
linstruction de base. La journaliste amricaine Anne Garrels
351
est parvenue
interviewer des prisonniers russes dans les sous-sols du Palais Prsidentiel le 3
janvier: tandis que certaines jeunes recrues ne connaissaient pas leurs
coquipiers, rencontrs pour la premire fois quelques heures avant leur envoi
Grozny, dautres soldats rapportaient quils sattendaient moins des combats
qu une opration de maintien de lordre. Dautres encore navaient jamais eu
entre les mains soit une arme soit des munitions, ou une carte, ou une mission.
Quelques uns dormaient mme larrire de leur vhicule blind au moment de
lentre dans la ville
352
.

Dans ce contexte dincomptence flagrante de la majorit des units,
dquipements anciens, voire dfectueux, et de salaires trs bas voire absents,
les troupes russes ne sont animes ni de la motivation ni de lesprit doffensive
qui sont indispensables pour le combat qui les attend. A cela sajoute la
conviction de participer la libration de la population tchtchne dune dictature
oppressive, conviction qui ne tardera pas se heurter la rsistance civile

348
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
349
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
350
Olga Oliker, Russias Chechen Wars 1994-2000 : lessons from urban combat , RAND Corporation, 2001,
351
ITAR-TASS, 19 January 1995
352
Timothy L. Thomas, The 31 December 1994-8 February 1995 Battle for Grozny,
http://www.globalsecurity.org/military/library/report/2002/MOUTThomas.htm
188
tchtchne trs droutante pour les soldats. Tout cela concourt au moral
extrmement bas des troupes russes
353
. Ayant peu confiance en leur
commandement militaire comme dans les dcideurs politiques qui ont merg
aprs leffondrement du bloc sovitique, les forces armes shabituent
lindiscipline, aux actes de violence, dalcoolisme et de vente illgale darmement
en change dargent ou de drogue
354
. Cet effondrement du moral des troupes
russes a considrablement altr leur capacit oprationnelle lors du combat
urbain de Grozny.
Pour finir, la dgradation de la puissance russe sest particulirement fait
ressentir au niveau des forces ariennes : les dficits en carburant limitent
considrablement tant les entranements que les sorties pendant le combat. Ainsi,
en 1995, seuls 33% des besoins en carburants taient atteints, et les oprations
en Tchtchnie ont consomm 25% de ce volume, forant les units
conomiser leurs heures de vol
355
: les pilotes ne volaient que 40 42 heures
dans lanne
356
. Enfin, la rduction dans le personnel militaire (de 5,4 millions
dhommes en 1985 1,7 millions en 1995)
357
a rduit le nombre de formateurs,
celui des chefs de section comptents et celui des commandants de compagnie
expriments.

Forces rebelles tchtchnes

A loppos du gouvernement et de larme russe, les Tchtchnes se sont
intensivement prpars la bataille : Doudaev a mobilis des hommes gs de
15 55 ans
358
; il sest empar des dpts militaires et paramilitaires russes ; a
arm la population gnrale et a construit des cachettes, des points forts et des
foyers souterrains
359
. En dcembre 1994, la Garde Nationale comptait 10 000
hommes environ, et ce nombre a augment rapidement, encourag par la
brutalit des attaques russes
360
: malgr de lourdes pertes, 40 000 insurgs
mi- et plein-temps, soutenus par une part significative de la population, sont ainsi
sous les armes dbut 1996
361
.

353
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006, p. 50
354
The Russian Army in Chechnya , JANEs Intelligence Review, dcembre 1999
355
Raymond R. Lutz, Russian Strategy in Chechny: a case study in failure, Air War College, Maxwell Air Force
Base, Alabama, avril 1997 (AU/AWC/RWP115/97-04)
356
Raymond R. Lutz, 1997
357
Raymond R. Lutz, 1997
358
Raymond R. Lutz, 1997
359
Raymond R. Lutz, 1997
360
Map showing Chechen, Russian Positions, Joint Publications Research Service (JPRS) JPRS-UMA-95-007, 1995
361
Raymond R. Lutz, 1997
189
Au niveau de lentranement au combat urbain, les tchtchnes sont bien plus
avantags que les russes : en plus de leur connaissance mticuleuse de la ville de
Grozny et des amnagements en prvision du combat, la plupart dentre eux ont
servi dans lArme Rouge
362
. Ils en connaissent donc les procdures, les
capacits, les schmas tactiques et surtout, les faiblesses.
Contrairement aux soldats russes, les tchtchnes sont dtermins, anims de
fortes convictions et ont le sentiment de lutter pour leur survie. Le souvenir
douloureux de leur dportation en masse par Staline en 1944 et des 13 annes
dexil qui avaient dcim 60% de la population dorigine est rest trs vif
363
.
Ladhsion, largement partage par les civils, la cause et lidologie
tchtchne joue un rle fondamental dans lorganisation de la dfense de la
ville : le conseil municipal et les employs de la voirie ont ainsi port assistance
aux insurgs ds la phase de prparation en les aidant concevoir le plan de
dfense et transformer certains btiments en vritables bunkers
364
.

Dorganisation trs proche de celle dune arme classique, les rebelles se
sont rpartis des zones de dfense. Dans cette perspective, la ville a t divise
en trois cercles concentriques qui organisent le terrain de manire de plus en plus
dense
365
:
-autour du Palais Prsidentiel, tabli comme poste de commandement tchtchne,
se dessine un premier cercle troit (quartier): une trame de dfense trs dense la
quadrille et le terrain est minutieusement prpar.
-un deuxime cercle de 2,5 km de rayon est destin neutraliser les colonnes
russes
-un dernier cercle, englobant la banlieue, doit permettre de connatre la
progression des russes et de la ralentir.
Chaque cercle est dot dun responsable et dun certain nombre dunits (qui
doivent disposer dune connaissance parfaite de la topographie urbaine de son
secteur (btiments et carrefours stratgiques, caches darmes et communications
souterraines). Chaque unit est divise en compagnies denviron 75 hommes,
elles-mmes divises en Bovikis (sections de 24 hommes), qui comprennent 3
groupes de huit hommes. Cette unit de base tchtchne est habituellement
compose de trois grenadiers voltigeurs arms de Kalachnikov, de deux tireurs

362
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
363
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
364
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
365
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
190
anti-char arms de RPG, de deux tireurs FM et enfin dun tireur dlite quip
dun fusil Dragunov
366
.

La stratgie mise en place par les rebelles autorise une pntration trs
profonde des colonnes russes dans les zones de dfense pour faciliter leur
isolement et lattaque. Les tchtchnes misent sur un combat mobile et rapide,
selon le principe de frappe et esquive , avec des positions de tir assez hautes
(toits) ou assez basses (sous-sol) pour se soustraire aux tirs de riposte des chars
et BMP russes. Les appuis indirects et mme la supriorit des feux russes en sont
rendus presque totalement inefficaces.
Les principaux systmes des rebelles comprennent
367
:

23 canons de dfense anti-ariens
108 chars / vhicules blinds de transport
24 pices dartillerie
5 MiG-17/15
Hlicoptres Mi-8
24 lance-roquettes multiple
17 lance-missiles sol-air
94 avions dentranement L-29
52 avions dentranement L-39
6 avions de transport An-22
5 avions de transport Tu-134

Le RPG devient rapidement larme de choix des Tchtchnes, qui
lemploient en tir indirect, comme un mortier, mais galement comme arme de
secteur pour ralentir la progression de linfanterie, ou encore comme arme anti-
arienne
368
. Les rebelles dveloppent galement une multitude de piges et de
mines, dmontrant une ingniosit et une imagination qui surprend
considrablement les forces russes. Celles-ci auront du mal se sensibiliser aux
piges qui font des ravages sur le moral des troupes, comme lescomptaient les
tchtchnes
369
.

366
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
367
Yu Bespalov & Valery, Who armed Dzhokhar Dudayev?, The Current Digest of the Post-Soviet Press,
XLVII/20, 1995
368
Lenfer de Grozny : 1994-2000, Division Recherche et Retour dExprience du Centre de Doctrine dEmploi des
Forces, dcembre 2006
369
Lenfer de Grozny, dcembre 2006
191
2.4 Falloujah 2004, page 73


2.4.1 Introduction

Au printemps 2004, dans le contexte dune apparente stabilisation
depuis loffensive un an plus tt, le conflit clate dans la Cit des Mosques .
Enclenche le 31 mars 2004 avec lassassinat par des insurgs de quatre
employs civils dune socit militaire prive, la bataille de Falloujah fait
apparatre au grand jour un mouvement jusque l occult : discrtement, la
gurilla irakienne est passe du harclement la guerre classique jusquau
soulvement gnral.
Les images des corps brls et mutils des 4 employs de Blackwater horrifient
lAmrique, provoquant une surprise extrmement violente. En effet, mme si des
troubles avaient succd loffensive de mars-avril 2003, tout semblait indiquer
une certaine normalisation de la situation : le succs de la Coalition dans la
bataille du Ramadan (fin 2003), le transfert dautorit de la Coalition un
gouvernement provisoire irakien (juin 2004) et la cration de premiers bataillons
rguliers irakiens.
Une action de reprsailles est immdiatement planifie pour le 5-6 avril mais
les Marines se heurtent une rsistance bien organise et la toute nouvelle
arme irakienne se dsagrge ds le premier contact srieux. L'arme
amricaine se trouve contrainte dassiger Falloujah ds le 9 avril alors que
cette opration prend au dpourvu commandement et gouvernement amricains,
qui se heurtent rapidement lemballement mdiatique autour dimages de
combats, et une densit dmographique urbaine encore trs contraignante
pour laction militaire.
Au bout de deux semaines, ladministration Bush prfre donc opter pour une
solution ngocie. La leve du sige par les troupes amricaines et la remise du
contrle de la ville entre les mains dune brigade irakienne et dun gnral
baasiste sont immdiatement interprts par les insurgs comme des signes de
leur victoire. Les rebelles, qui ont accept de dposer les armes en change du
dpart des Marines, profitent immdiatement du champ libre pour dmanteler
cette autorit de papier : la fin du mois daot, la majorit des membres des
bataillons ont dsert, t assassins ou rejoint la rbellion. La ville devient le
premier territoire libr dIrak et, bnficiant dune attention assez limite
de la part du gouvernement irakien et de la force multinationale, sorganise
comme principal bastion de la rbellion irakienne.
192
Mais les lections de janvier 2005 en Irak approchent et constituent une
obligation non seulement daction, mais surtout, de russite incontournable, tant
pour le gouvernement amricain que pour le gouvernement irakien : pour mettre
fin ce rseau de rbellion prolifrant, il sagit couper la tte de lhydre et
donc de ramener Falloujah dans le giron lgaliste.


Chronologie
370


31 mar. 2004 Meurtre, mutilation et pendaison de quatre employs amricains de la socit prive Blackwater
sur un pont de Falloujah
4 avril Tentative darrestation de layatollah Moqtada al-Sadr. Coup de force de larme du Mahdi dans
la zone chiite
Nuit du 5/6 Dbut de lopration Vigilant Resolve autour de Falloujah
30 avril La responsabilit des oprations est transfre la Brigade de Falloujah. Fin de la premire
bataille de Falloujah.
28 juin Transfert dautorit de la Coalition au gouvernement irakien provisoire
1er juil. Dbut du sige arien
14 oct. Dbut du bouclage terrestre complet de Falloujah
30 oct. Relve dun bataillon de Marines par un bataillon britannique louest de Bagdad
2 nov. lection prsidentielle amricaine
Nuit du 7/ 8 Prise de lhpital gnral et des ponts sur lEuphrate lest de la ville
Nuit du 8/9 Dbut de loffensive gnrale
10 nov. Offensive rebelle dans la ville de Mossoul
11 nov. Prise du quartier de Jolan. La ligne FRAN au centre de la ville est atteinte
12 nov. Un convoi du Croissant rouge est refoul lentre de la ville
15 nov. La ligne JENNA au sud de la ville est atteinte, Falloujah est conquise
16 nov. -23 dc. Nettoyage de la ville
23 dc. Rouverture de Falloujah la population civile
30 jan. 2005 lections de lassemble constitutionnelle


2.4.2 Etat des forces en prsence

Forces amricaines

Lobjectif militaire est de dtruire ou au moins de dsorganiser suffisamment
les bases de la gurilla pour rduire de manire trs significative les attaques
anti-amricaines puis de permettre la relve par des troupes irakiennes

370
A partir de la chronologie in Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-
nov.2004 , CDEF, avril 2006
193
gouvernementales. Il faut donc dtruire les miliciens insurgs et forcer les pouvoir
locaux (souvent religieux) cooprer.
Au niveau opratif, dans la mesure o il est impossible de reprendre
simultanment tous les bastions de la rbellion, il sagit de commencer par les
plus faciles pour viter le risque politique dun chec, tout en aguerrissant les
troupes irakiennes, et de terminer par le plus difficile, Falloujah.
Au niveau tactique enfin, le but est dobtenir plus deffets dans la dure. Dans
cette perspective, les actions directes seront englobes dans un systme complet
sappuyant sur une troite collaboration entre de nombreux acteurs, et
comprenant des oprations varies telles que linformation oprationnelle, les
actions civilo-militaires et la scurit.

A leur avantage, les forces amricaines ont beaucoup analys les expriences
de combat urbain passes. Ainsi, une des premires leons que les Marines et
soldats amricains ont retenu de lexprience russe Grozny en 1995 est quun
combat aussi complexe que le combat urbain grande chelle ne simprovise
pas. Les amricains ont pris le temps, depuis le milieu des annes 1990, de
dcortiquer, danalyser, dexprimenter et dassimiler tout ce qui caractrise ce
type dopration.
Ce travail a permis larme amricaine de construire sa doctrine de combats
selon deux objectifs : grce une main de fer, on crase les insurgs dans
leur citadelle, tout en offrant une main gante de velours pour conqurir les
curs et les esprits de la population371. Pour viter une collision de ces deux
efforts, il sagit par consquent de forcer la population quitter la ville avant
lattaque, pour linviter ensuite revenir dans une Falloujah libre mais
troitement contrle.

Les forces amricaines ont longuement analys leur action prcdente davril
2004 Falloujah et en ont retenu quelques leons fondamentales
372
:
Il faut confirmer leffort vers une bonne conomie des forces qui cherche
rtablir lquilibre entre des units terrestres trs sollicites et des capacits
ariennes plutt sous-utilises dans la contre-gurilla. Ces dernires garderont
donc un rle important dans le combat prvu pour novembre. Un sige avec une
forte composante arienne, combinant les capacits de surveillance des drones
et les tirs de prcision, et dune dure indite depuis celui de Beyrouth par les
forces israliennes en 1982, est dcid, et ce, sur un carr de 5km sur 5. Le

371
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
372
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
194
commandement amricain renoue ainsi avec les schmas doprations de la
premire Guerre du Golfe ou du Kosovo, savoir une longue campagne
arienne suivie dune offensive terrestre rapide.
Lors de la bataille davril, lapproche privilgie avait t la dispersion de
sections mixtes irako-amricaines au sein de la population. Mais le
comportement imprudent dune socit militaire prive a conduit au retrait forc
des forces allies, alors que les marines avaient dj pntr profondment
dans la ville et perdu plusieurs dizaines dhommes dont quinze tus. Le
commandement amricain conclut donc quun contrle troit des socits
militaires prives, capables dinfluer fortement sur la conduite des oprations, est
absolument indispensable.
Le manque de soutien logistique pour accompagner les Marines dans leur
conqute de la ville avait considrablement ralenti leur avance, et les avait
forcs un mthodisme rigoureux. Il sagira donc en novembre de faire primer
limpratif de rapidit dans la conqute de la ville, qui vite galement que des
images trs violentes effraient lopinion publique et ninflchissent la volont
politique. En outre, lexigence de rapidit ne peut tre dissocie de limpratif
dun rapport de forces crasant.
Loption logistique de sige en flux tendus sest avre trs vulnrable. Les
approvisionnements ont parfois t critiques, forant un bataillon de Marines
se consacrer la dfense des axes. Par consquent, la ncessit de constituer
des lieux de stockage de provisions, de munitions, de pices de rechange et de
ncessaires mdicaux est reconnue par le commandement amricain.
Enfin, la bataille davril a permis de constater que la population civile, de
faon volontaire ou non, peut parfois tre particulirement envahissante, voire
dangereuse, car elle paralyse laction des forces allies dans des situations de
combat trs asymtriques (notamment dans des embuscades). Lvacuation de la
population civile est une priorit dans la planification de bataille de novembre
et devra tre effectue en majeure partie avant laffrontement direct

La bataille de novembre devra sorganiser selon trois phases
373
: la premire
consistera en un sige prparatoire destine affaiblir la rbellion faire fuir
la population et concentrer les moyens matriels. En deuxime phase, la
conqute de la ville devra tre aussi rapide que possible. Enfin, le nettoyage
des lieux et leur contrle troit devrait permettre dans un troisime temps
dviter le retour insidieux des rebelles. Linconvnient de ce plan est quil

373
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
195
supprime toute surprise. Mais la surprise tactique peut tout de mme tre
obtenue en jouant sur laxe deffort et la date exacte de lassaut.
Par ailleurs, des moyens importants sont concentrs autour de la ville pour ne
pas tre forc de procder, comme en avril, une action lente et mthodique.
En effet, lors du prcdent combat dans Falloujah, les Marines avaient d
intervenir rapidement, et navaient pu compter que sur quatre groupements
tactiques interarmes pour semparer dune ville de 300 000 habitants tenue par
plusieurs milliers de combattants.
Cette fois, treize GTIA (groupements tactiques interarmes) sont runis en cinq
groupements autour de la ville
374
. Ils sont composs notamment de Marine
Expeditionary Units (MEU) (petites brigades interarmes destines tre
projetes par groupes amphibies
375
) et sont dots dune centaine daronefs et
de 300 vhicules blinds (Abrams, Bradley, Humvees blinds, AAVP, LAV)
376
.
Sept units irakiennes, regroupant 2500 hommes ont par ailleurs t rparties
dans plusieurs commandements, et sont diriges par deux anciens gnraux de
Saddam Hussein. Cette intgration est motive par la volont politique de
lgitimer au maximum le gouvernement en irakisant la future victoire. Il est
noter cependant que ces prcautions nempcheront pas la dsertion de plusieurs
centaines de soldats irakiens juste avant loffensive, dont un officier disposant du
plan dattaque
377
.

Forces rebelles

A Falloujah, les combattants insurgs se prparent aussi lassaut de troupes
amricaines. Ils sont entre 5000 et 10 000
378
dont peine quelques centaines
dtrangers et ds septembre, ils sinvestissent dans la planification de la
dfense de la ville. La trs grande diversit de la rbellion se traduit par des
stratgies de combat varies, mais qui toutes simpliquent au maximum dans le
modelage leur avantage du terrain de bataille.

Les enseignements tirs du sige davril par les insurgs sont contradictoires
379
:
pour certains, la bataille davril a dmontr quil est possible de tenir tte aux
troupes amricaines avec une rsistance ferme. Pour dautres au contraire, la

374
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
375
Une MEU comprend un bataillon amphibie interarmes, un bataillon dhlicoptres, une escadrille de 6 AV-8B
Harrier II et des lments de soutien. (Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-
nov.2004, CDEF, avril 2006)
376
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
377
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004, CDEF, avril 2006
378
Les estimations restent trs difficiles (Bing West, The Fall of Fallujah, Marine Corps Gazette, juillet 2005)
379
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
196
victoire davril est nuancer. Ils estiment que la dcision politique du retrait de
la ville a jou pour beaucoup dans la conservation du contrle de Falloujah par
les rebelles. Pour ces combattants, il faut donc privilgier une stratgie desquive
et de contre-attaques par des actions spectaculaires.
Ces divergences refltent bien la diversit de la rbellion, qui est moins un
front uni quune fdration combattante dune trentaine de groupes, changeant
argent, armements et comptences de manire trs souple. Cette diversit
savre par ailleurs tre souvent un avantage, en offrant aux insurgs des
comptences complmentaires : les Baasistes, souvent danciens militaires,
apportent ainsi savoir-faire tactique et organisation clandestine, tandis que les
jihadistes, souvent trangers, offrent leurs hommes fanatiss, de riches
protecteurs moyen-orientaux et une idologie.

Sont en phase avec la premire version du retour dexprience les combattants
locaux les plus durs et ceux qui sont venus mourir en martyrs. Ceux-ci se
prcipiteront sur les amricains, ou actionneront jusqu la mort des armements
lourds, en particulier des mitrailleuses anti-ariennes partir de positions
btonnes.

En revanche, les plus prudents et ceux qui nont pas dattache territoriale
(comme Al-Zarqaoui) jugent prfrable dviter le combat direct et privilgient
le combat mobile de freinage par petites cellules de 20 combattants quips de
RPG, mitrailleuses lgres RPK, fusils dassaut, mines et cocktails Molotov. Les
harclements au mortier (de 60, 82 ou plus rarement 122 mm) seront par
exemple combins avec un dplacement incessant en pick-up
380
.

Autre composante fondamentale de la force insurge, la cinquantaine de
snipers, dots de SVD Dragounov 7,62 constitue une arme redoutable
381
. Le cas
lgendaire dun sniper bicyclette dans un large btiment, qui a bloqu une
compagnie de Marines pendant 6 heures, illustre bien le dfi que ce genre
dobstacle reprsente : pour venir bout du rebelle, il aura fallu 30 000
munitions, 10 obus de 120 mm de char Abrams, 35 obus dartillerie de 155 mm
et 4 bombes largues depuis un F-18
382
.

De faon gnrale, les combattants sinspirent de la tactique en essaim
utilise par les tchtchnes et sinvestissent dans une organisation pousse du

380
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
381
Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
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Les fantmes furieux de Falloujah : Opration Al-Fajr/ Phantom Fury (juillet-nov.2004), CDEF, avril 2006
197
terrain. Sur ce dernier point, le terrain est dj favorable la dfense : des
blocs, de 100 200 mtres de ct, sont spars par des rues troites et
cloisonnes par des murs denceinte, qui laissent peu dendroits aux assaillants
pour se poster. Les rebelles ont par ailleurs condamn la quasi-totalit des accs
extrieurs aux btiments, tout en amnageant soigneusement le terrain avec des
obstacles, des points dappuis (souvent dans les mosques), des tranches, des
abris cachs, des meurtrires creuses dans le mur des maisons, des bunkers, des
piges explosifs (plus de 600, souvent relis entre eux), et surtout des itinraires
lintrieur mme des btiments.


2.5 Beyrouth 2006, page 86

Chronologie

1982 Le Hezbollah, ou Parti de Dieu , est cr et a, pour objectif premier, de lutter contre la prsence
isralienne au Liban
1992 Le Cheikh Hassan Nasrallah prend la tte du mouvement
Juin 2000 Tsahal quitte le Liban. Nasrallah dclare quil est le seul chef arabe victorieux dans une guerre
contre Isral ou les Etats-Unis
383

Sept. 2004 Le Conseil de Scurit de lONU adopte la rsolution 1559 exigeant le retrait des forces syriennes
du Liban, la mise en place de larme nationale dans le Sud-Liban et le dsarmement de lensemble
des forces non gouvernementales. Le Hezbollah refuse de sy soumettre tant que ses prisonniers nont
pas t librs et que le Chebaa nest pas rendu au Liban
12 juillet 2006 Le Hezbollah franchit la frontire isralo-libanaise et attaque un poste de Tsahal. Huit soldats sont
tus, deux autres sont enlevs et un char Merkava est dtruit lors de lembuscade qui sest ensuivie.
Tsahal lance ses premiers raids israliens
13 juillet Le Hezbollah renouvelle ses tirs de roquettes sur le nord dIsral, qui se poursuivront tout au long du
conflit. Il en va de mme pour les frappes ariennes israliennes qui seront dsormais quotidiennes :
les infrastructures civiles sont vises, dont laroport international de Beyrouth. Un blocus gnral est
mis en place sur le Liban et la marine isralienne rentre dans ses eaux territoriales.
14 juillet Un btiment de guerre isralien est touch au large du Liban
15 juillet Les frappes ariennes se concentrent sur le quartier-gnral du Hezbollah au sud de Beyrouth
16 juillet Le Hezbollah lance ses premires roquettes sur Hafa, 3
me
ville dIsral. Sept civils trangers
(canadiens) sont victimes dun bombardement isralien au sud du Liban.
17 juillet Evacuation massive des ressortissants trangers
18 juillet Onze soldats libanais sont tus lors dun bombardement isralien. Face linquitude croissante
quant un demi-million de personnes dplaces, le dploiement dune force internationale de
stabilisation au Sud-Liban est propos par le secrtaire gnral des Nations Unies
20 juillet Premiers combats au sol
22 juillet Les installations des tlcommunications au Liban sont dtruites. Des blinds israliens viennent

383
Scott McLeod, The chic Sheikh, Time, 21 aot 2006
198
soutenir les combats au sol
23 juillet Tsahal prend le contrle de Maroun al-Ras, ville stratgique du Sud-Liban
25 juillet Isral sattaque Bint Jbeil, principal bastion du Hezbollah, o des combats violents senclenchent
aussitt. Quatre observateurs de la Finul sont tus par une frappe de Tsahal Khiam
28 juillet Tsahal vacue Bint Jbeil provisoirement
27 juillet Nur Shalhoub, haut responsable du Hezbollah, est tu dans son vhicule
30 juillet Sous les camras des journalistes, 15 corps denfants sont extraits des dcombres aprs un
bombardement isralien meurtrier Cana
31 juillet Isral suspend ses frappes ariennes sur le Liban pendant deux jours
1
er
aot Tsahal tend son offensive terrestre au Liban : des forces spciales effectuent un raid Baalbek
3 aot Hassan Nasrallah menace de bombarder Tel Aviv
10-12 aot Tsahal lance une offensive gnrale terrestre au Liban. Une trentaine de soldats israliens seront tus
en trois jours
11 aot Le Conseil de Scurit approuve la Rsolution 1701
13 aot Le Hezbollah lance 246 roquettes
14 aot Entre en vigueur du cessez-le-feu

2.5.2 Etat des forces en prsence



Tsahal

Des objectifs ambitieux et flous
Immdiatement aprs le casus belli, les dirigeants israliens se sont prononcs
non seulement sur lennemi, sur leurs dispositions quant aux requtes du
Hezbollah et sur les modalits de la rponse. Le gnral Halutz, chef dtat-
major des armes (CEMA) annonce, deux heures aprs, un retour en arrire de
cinquante ans pour le Liban ; le ministre de la Dfense, Amir Prez, dclare
ensuite que le gouvernement libanais est directement responsable du sort
des prisonniers et de leur libration ; enfin, le Premier ministre Ehoud Olmert
prvient que la rponse sera trs douloureuse , quIsral ne fera pas
dchange de prisonniers, que le Cheikh Hassan Nasrallah sera limin et que le
Hezbollah sera dmantel sans que le Liban soit envahi
384
. Si cet empressement
dans la ractivit des dclarations visait donner une image sans ambigut de
la dtermination du gouvernement isralien, il a en revanche considrablement
limit sa marge de manuvre
385
. Ces objectifs sont en effet trs ambitieux et
entretiennent lide dune guerre chirurgicale, clair et prcise. Une attitude
moins catgorique et laiss plus de libert aux militaires non seulement pour la

384
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
385
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
199
conception de lopration mais galement pour toute rorientation stratgique,
oprationnelle ou tactique qui se serait avre ncessaire au cours du conflit.
Par ailleurs, la dtermination des dirigeants israliens ne sest pas traduite par
une clart des objectifs politiques. Dans la mesure o le Hezbollah nest pas
compos seulement dune branche arme mais sappuie galement sur une
branche sociale et une branche politique, les modalits du dmantlement du
Parti de Dieu ne tombent pas sous le sens. Dans cette perspective, les
objectifs politiques et militaires sont flous : sagit-il de dsarmer
lorganisation ? De la forcer rendre les prisonniers ? De laffaiblir ? De le faire
disparatre ? De lloigner de [la] frontire [isralienne]
386
? Ds lors, la
rticence du Premier ministre et du ministre de la dfense risquer quelques
pertes que ce soient chez les forces isralienne est venue exacerber cette
confusion : pour une fin politique ambitieuse, les moyens accords taient bien
restreints. Il est noter cet gard que les deux hommes sont les premiers leur
poste ne pas avoir fait carrire dans larme. Pour eux, le passif dIsral au
Liban rend inenvisageables, aux yeux des israliens, lintervention terrestre et les
lourdes pertes quelle ne saurait empcher.

En fait, pour Ehoud Olmert, cette guerre contre le Hezbollah devait avant tout
envoyer un signal fort au Hamas, qui reste le sujet dinquitude premier avec la
situation dans les Territoires occups. Selon Pierre Razoux, la dmonstration de
force trs muscle au Liban Sud tait donc avant tout un moyen de faire passer
un message de grande fermet lgard du Hamas et en mme temps le
couper de ses bases logistiques du Nord
387
.
Dautres motivations politiques expliquent lorientation vers une guerre rapide et
radicale, fonde sur la supriorit technologique dIsral, qui viennent brouiller
encore davantage le message ltat-major des armes : tout dabord, Ehoud
Olmert souhaite conserver et confirmer sa capacit redfinir unilatralement
les frontires lintrieur dIsral. Ds lors, il sagit de ressouder la population
autour du gouvernement. Enfin, le Premier ministre espre redonner confiance
Tsahal. Vritable lment de cohsion nationale, larme considre en effet la
capacit de dissuasion militaire des IDF est ruine depuis les dsengagements
unilatraux de 2000 (Liban-sud) et 2005 (Bande de Gaza)
388
.

386
Le prsident de la commission parlementaires des Affaires Etrangres, Tsahi Hanegbi : Nous voulons loigner
le Hezbollah de notre frontire, obtenir le dploiement de larme libanaise jusqu cette frontire, dsarmer le
Hezbollah et enfin rcuprer nos deux soldats enlevs , in Le Figaro, 28 juillet
387
Pierre Razoux, Tsahal : La crise ? , Dfense et Scurit Internationale, n18, septembre 2006
388
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques
200
La stratgie dcide laune de la guerre contre le Hezbollah se focalise donc
sur une guerre de haute technologie , avec des frappes distance et o
larme de lair a le premier rle.
389


Doctrine : larme de lair a le premier rle

A lt 2006, la puissance arienne de Tsahal est son apoge. La
nomination du gnral aviateur Dan Halutz comme CEMA semble saluer
lascension fulgurante de larme de lair. Celle-ci a en effet enchan les
succs depuis 1973, et ce, sur une palette de missions varies allant du raid
lointain dlicat (Entebbe, Tunis, Osirak)
390
ltablissement dune suprmatie
arienne (Liban 1982), en passant par la lutte contre-insurrectionnelle (contre les
organisations palestiniennes). Les dfenseurs dune puissance arienne dans les
combats dIsral mettent en avant sa pertinence pour dmanteler le Hezbollah
comme pour contraindre le gouvernement libanais mettre en uvre la
rsolution 1559 des Nations Unies (sur le dsarmement des milices). Selon eux,
lapplication simultane des concepts de chocs et terreur , d oprations
bases sur les effets et des cinq cercles devrait permettre datteindre ces
deux objectifs
391
:
-Le dmantlement du Hezbollah pourra tre excut en abattant les chefs,
en coupant la logistique, en dtruisant les lanceurs de roquettes et de missiles et
en liminant les points dappuis
-Par ailleurs, un blocus total devrait permettre de contraindre le
gouvernement libanais : dans cette perspective, laviation isralienne visera les
infrastructures et elle compltera ces frappes par des actions psychologiques sur
la population

Hommes et quipements

Quelques semaines avant le dbut de la bataille contre le Hezbollah, Tsahal se


confrontait au Hezbollah au sud du Liban dans un grand exercice de simulation.
Organis par ltat-major isralien, cet exercice mettait en jeu lenlvement dun
soldat isralien auquel les forces armes israliennes rpondaient par une
semaine de frappes ariennes, puis linvasion du Sud-Liban par trois divisions
blindes en quelques jours et enfin par un nettoyage mticuleux de la zone.
Dans la simulation, deux mois avaient suffi aux soldats israliens pour carter

389
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
390
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
391
Ben Moores, A military Assessment of the Lebanon Conflict, 24 aot 2006, www.windsofchange.net
201
durablement la menace des raids et des roquettes du Hezbollah, et Tsahal
rentrait victorieusement au pays
392
.
Dans quelle mesure la prparation des soldats et leurs quipements peuvent-ils
expliquer lchec de Tsahal appliquer dans la ralit ce scnario pourtant
frappant par son caractre anticipateur ?
Les forces de Tsahal ont leur disposition des quipements extrmement
perfectionns. Entre autres, une multitude de capteurs (avions de guerre
lectronique, ballons dirigeables, drones, satellites, forces spciales) garantit une
place privilgie aux activits de renseignement ; et plus de 200 chasseurs-
bombardiers (essentiellement des F-16 multi rles) ainsi quune soixantaine
dhlicoptres de combat Apache et Super-Cobra assurent une force dattaque
dominante
393
.
Les soldats de Tsahal ont quant eux la certitude, pour lensemble, de la
justesse de la cause et sont anims de lesprit offensif et de la perception de
lgitimit, qui sont de rels atouts en situation de combat urbain. En revanche, les
units particulirement dans larme de terre isralienne ont perdu en efficacit.
Pour Zev Schiff, grand analyste militaire isralien, cette relative inefficacit est
le rsultat dun manque dentranement aux combats de haute intensit
394
.

En effet, le modle palestinien , qui sapparente plus des oprations de
police, sert encore de rfrence voire de principale exprience aux units qui
sengagent dans les combats sanglants
395
contre les forces du Hezbollah
Maroun Al-Ras et Bint Jbeil. Les missions habituelles des oprations contre les
palestiniens consistent en capturer des cellules terroristes, lutter contre le
terrorisme suicidaire, grer des armes de faible porte et procder des
bouclages ou des siges imposs, alors mme que, prcisment, le Hezbollah se
bat comme une arme. En fait, mme les cadres suprieurs qui avaient
combattu au Liban navaient pas connu le Hezbollah tel quil tait devenu mais
comme une force trs ressemblante aux mouvements palestiniens. Les sous-
officiers ou lieutenants dactive nont jamais fait autre chose que des oprations
de police dans les territoires occups
396
.

392
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
393
Ben Moores, A military Assessment of the Lebanon Conflict, 24 aot 2006, www.windsofchange.net
394
Zev Schiff, Haaretz, 22/8/2006, in La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-
Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
395
Zev Schiff, Haaretz, 22/8/2006, in La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-
Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
396
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
202
La mobilisation, trois jours avant larrt des combats, de 15 000 rservistes
(extension de loffensive terrestre), qui dmontre certes une capacit de
mobilisation rapide du pays, confirme galement le manque dentranement
frappant des units de rserve
397
. Le nombre de journes obligatoires de service
est en effet tomb de 30 14 jours en quelques annes et leur combattivit est
juge gnralement infrieure celle des soldats dactive ainsi qu celle de
leurs adversaires. Il est probable que ce manque desprit offensif chez les
rservistes sexplique en partie par leur quipement, particulirement obsolte
(annes 1970) quand il nest tout simplement pas insuffisant (manque de gilets
pare-balles et dappareils de vision nocturne)
398
. De nombreux rservistes nont
par ailleurs pas hsit critiquer vertement le gouvernement pour les conditions
de leur convocation
399
, dont ils condamnent le caractre prcipit et
dsorganis
400
. Il est indniable, en tous cas, qu de nombreuses reprises, les
miliciens chiites, mieux quips et mieux prpars aux modes daction de
ladversaire
401
, aient pu prendre lavantage sur les soldats de Tsahal.

Hezbollah

Finalits politiques

Cr en 1982, le Hezbollah avait pour but principal de lutter contre la


prsence isralienne. Aprs le retrait dIsral du Liban en 2000, le chef du
mouvement, Hassan Nasrallah se targue dtre le seul chef arabe avoir
remport une victoire contre Isral ou les Etats-Unis
402
.Les hostilits perdurent
cependant aprs le retrait isralien et se concentrent sur les deux points de
litige : la libration des prisonniers du Hezbollah maintenus en Isral et la
question des fermes de Chebaa. Ce territoire de 14 km de long est en effet
occup par Isral depuis 1967, qui le considre comme syrien et donc li au
problme du Golan
403
. Le Liban le considre comme sien et la Syrie a dclar
sans toutefois le notifier officiellement aux Nations Unies- que Cheeba tait
libanais
404
.

397
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
398
Pierre Razoux, , Raids 245, octobre 2006.
399
Forums sur internet, notamment dans la discussion suivant lessai de Ben Moores sur www.windsofchange.net
400
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
401
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
402
Scott McLeod, The chic Sheikh, Time, 21 aot 2006
403
Michel Gurfinkiel, Dun ennemi lautre, Le Spectacle du Monde, septembre 2006
404
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
203
Aprs la rvolution du cdre , mouvement populaire qui a suivi lassassinat de
Rafik Hariri le 14 fvrier 2005, la rsolution 1559 est adopte par le Conseil
de Scurit des Nations Unies. Mais le Hezbollah refuse de sy plier et affirme
quil constitue de toute faon la seule force militaire capable de sopposer
Isral. Force est de constater que le Hezbollah bnficie dune certaine
sympathie voire dun soutien rel de la population et que beaucoup sont
convaincus des capacits gouvernementales, sociales et dfensives du
Parti de Dieu : ainsi au printemps 2005, 79% des chiites et 31% des sunnites
sopposaient au dsarmement du Hezbollah
405


Structure et organisation

Depuis 2000, le Hezbollah a consolid son organisation par deux aspects


essentiels :
- Tout dabord il a quip sa branche arme de matriels trs modernes,
selon toute vraisemblance livrs par la Syrie et lIran
406
. On compte notamment
des missiles longue porte (jusquaux grandes villes israliennes)
407
.
- Ensuite il a remport 11% des suffrages lors des lections lgislatives de
juin 2005 et dispose de 14 dputs au sein dune coalition chiite qui en obtient
35 sur 128. Le Hezbollah fait donc partie du gouvernement libanais et dtient le
ministre de lnergie, ainsi que, indirectement, ceux des affaires trangres et
du travail, entre les mains de proches du mouvement.
Le Parti de Dieu est par ailleurs une organisation bien hirarchise la tte
de laquelle se trouve le Conseil Consultatif Excutif (7 membres) prsid par le
secrtaire gnral Hassan Nasrallah. Ce premier organe est complt par
dautres instances telles que la Convention Gnrale qui sert de Parlement et qui
est dirige par un Conseil excutif de 12 membres
408
.
Mais le vritable atout du Hezbollah rside dans son organisation entre trois
branches interdpendantes
409
qui peuvent elles seules aborder lensemble
des problmes et dfis poss par les conflits modernes : La premire branche se
charge de la propagande et du recrutement, la deuxime, dsigne comme l
Organe de la Sainte Reconstruction , couvre les problmatiques sociales. A
cet gard, il est significatif de prciser que le Hezbollah est le premier
employeur du Liban et quil gre sous laile de sa branche sociale des

405
Sophie Chautard, Comprendre les conflits du Moyen Orient in La guerre de juillet : analyse chaud de
la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
406
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
407
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
408
JL Marret, Un exemple de parti politique avec le bras arm : le Hezbollah, www.frstrategie.org
409
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
204
coles, des hpitaux, des orphelinats et une chaine de tlvision (Al-Manar)
410
.
La troisime est la branche paramilitaire.
Pour ses financements, le Hezbollah semble compter essentiellement sur la Syrie
et lIran (les estimations varient entre 25 et 300 millions de dollars par an)
411
,
mais sappuie galement sur des organisations non-gouvernementales qui lui
transfrent des dons privs plus ou moins directs. Le parti dispose galement de
socits prives qui servent de relais avec ltranger. Enfin le Parti de Dieu
russit parfois faire financer certains de ses projets par lEtat libanais
412
.

Doctrine et Stratgie

La branche militaire du Hezbollah est construite selon deux ples : le premier


est lappareil de scurit et le deuxime est lappareil de combat. Cest ce
dernier, appel la Rsistance Islamique , qui a t conu en rponse directe
Tsahal, aprs dcorticage des stratgies israliennes. Lappareil de combat
comprend deux composantes
413
:
-une force purement dfensive base dinfanterie
414
: entre deux et
quatre mille soldats permanents, une dizaine de conseillers iraniens (estimations
israliennes), armements et quipements individuels de grande qualit (gilets
pare-balles, casques, appareils de vision nocturne, masques gaz, quipements
miniaturiss de radio et de tlphonie
415
), et enfin, organisation rigoureuse, du
trinme au bataillon de 250 hommes ;
-deux lignes de dfense contre la suprmatie arienne de Tsahal, difies sur
des lignes de crte, parallles la frontire et rythmes par une multitude de
village fortifis et de rseaux souterrains de bunkers, caches, postes de
commandement, etc
416
.

Quant lvolution des mthodes de combat, les combattants du Hezbollah
ont bien retenu les leons de Grozny en misant sur la dcentralisation et la
mobilit : Le caractre autonome, cloisonn, disciplin et clandestin (culte du
secret) de ses cellules de 12 15 combattants limite le risque d'infiltration et
garantit la scurit oprationnelle
417
. Le modle du combat dfensif en

410
Emmanuel Razavi, Le bras arm de lIran, Le Spectacle du Monde, septembre 2006
411
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
412
JL Marret, Un exemple de parti politique avec le bras arm : le Hezbollah, www.frstrategie.org
413
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
414
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
415
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
416
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
417
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
205
essaim et dattaques trs courte porte larme lgre ou au lance-
roquettes, suivies de la disparition immdiate des soldats, est repris. Pour assurer
linvisibilit des dfenseurs, le Hezbollah a particulirement pens
lamnagement des villes et villages soumis au feu isralien : lenterrement de
nombreuses positions rendra la dtection des combattants trs difficile mme
pour les drones et les capteurs Infrarouges israliens, qui ne sont pas
suffisamment prcis pour fournir des indications complmentaires aux capteurs
TV traditionnels
418
. Par ailleurs, des rseaux souterrains autosuffisants, forms de
tunnels ventils, de bunkers et de postes d'observation, servent tout la fois de
dpts d'armes, de stocks alimentaires et de dispensaires. Un rseau de deux
kilomtres carrs est ainsi dcouvert entre 6 et 20 mtres sous terre prs de
Naqoura
419
.

Equipements

Une caractristique du Hezbollah rside dans lappui du combat en essaim


par une puissante artillerie portable base de missiles, quipement
conventionnel sophistiqu et abondant qui lui permet de provoquer la surprise
technologique en dtruisant 14 chars israliens Merkava
420
. Larsenal est
compos de missiles trs varis, allant des AT-3 Sagger 2 jusquaux AT-13 Metis-
M et AT-14 Kornet-E en passant par des versions iraniennes des Dragon et TOW
amricains, de nombreux RPG-29 et des missiles sol-mer guids par radar
(C802 Noor)
421
.
En juillet 2006, le Hezbollah dispose dun stock de 14 16 000 missiles et
roquettes, dont les cibles privilgies sont les localits et les larges
infrastructures. La porte de la grande majorit des roquettes ne dpasse par
les 45 km, mais cest suffisant pour menacer et frapper des villes comme Hafa,
troisime ville dIsral en taille
422
. Dans lensemble, la procdure de tir pour
ces engins est extrmement rapide et autorise une mobilit facile
423
. Les
miliciens chiites accentueront cet avantage par des emplois innovants des
armes antichars qui leur offrent ainsi une artillerie portable et polyvalente

418
Joseph Henrotin, Une techno-gurilla aurait-elle dfait la meilleure arme du monde ? , Dfense & Scurit
Internationale, n18, septembre 2006
419
Martin Lalande, Quel bilan provisoire pour le conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales
et Stratgiques, 27 septembre 2006
420
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
421
Mark Williams, The Missiles of August, The Lebanon War and the democratization of missile technology,
www.technologyreview.com
422
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
423
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
206
puissante, qui est utilise tant contre les vhicules, que contre les fantassins
dbarqus et mme les hlicoptres
424
.
Les roquettes de plus longue porte, notamment les missiles Zelzal dorigine
iranienne, assoient la crdibilit de la menace du Hezbollah. Cependant, la
longue mise en uvre de ces missiles et leurs fortes signatures thermiques en
limitent lusage.
Le Parti de Dieu dispose galement dune petite flotte de drones (une dizaine)
de type Mirsad-1 ou Ababil-3 Swallow
425
. Dj avant la bataille de juillet 2006,
le Hezbollah en avait utilis deux en mars 2004 et en avril 2005, pour survoler
le nord de la Galile, sans que les israliens ne parviennent les intercepter.
Ces deux sorties avaient permis au Hezbollah de dcouvrir, du loin de leurs
bases au Sud-Liban, le dispositif de Tsahal. Les drones tactiques et stratgiques
dotent en effet le Service de Scurit Spciale de la Rvolution Islamique de
capacits de renseignement intressantes, en complment du renseignement
d'origine humaine
426
relay par des cellules assurent aussi le contre-
renseignement et de contre-espionnage ou d'origine image.
Enfin, le Hezbollah possde quelques armements antiariens (SA-7, SA-14
MANPADS, SA-16 et SA-18)
427
mais ils ne peuvent vraiment menacer la
suprmatie arienne ennemie.

424
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
425
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX
426
Pour Martin Lalande, le renseignement dorigine humaine est facilit par la radicalisation des 800 000
citoyens israliens d'origine arabe depuis le dclenchement de la seconde Intifada et en particulier par
l'autorisation de servir dans l'arme accorde aux 170 000 Bdouins israliens (in Quel bilan provisoire pour le
conflit isralo-libanais ? , Institut de Relations Internationales et Stratgiques, 27 septembre 2006)
427
La guerre de juillet : analyse chaud de la guerre isralo-Hezbollah , Cahiers du RETEX, CDEF, DREX