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Pierre Lachaier

Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands


Lohana
In: Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient. Tome 87 N2, 2000. pp. 787-808.

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Lachaier Pierre. Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana. In: Bulletin de l'Ecole franaise
d'Extrme-Orient. Tome 87 N2, 2000. pp. 787-808.
doi : 10.3406/befeo.2000.3501
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/befeo_0336-1519_2000_num_87_2_3501

Abstract
Pierre Lachaier
The worship of Laksm, the goddess of wealth, among Lohana Merchants
This study of social anthropology is about the worship of the goddess of wealth Laksm (laksm-puj) by
the Kacchi Lohana merchants of Pune during the period of Divl. Among the many rituals included in
the laksm-puj, the most important is the inauguration of the accounting books, which may represent
the ancestors. The laksm-puj is described within its socio-economical and ritual context, and the
possible relationships with the ancestors are assessed. The analysis of the Divl page of a small
almanac published by the Lohana association allows us, on the basis of comparison with some
ethnographic sources, to determine the way the Lohanas link their laksm-puj with other rituals of the
Divl period. Observing it gave us the opportunity to meet the heads of Lohana firms associated with
the officiant's firm in a larger firm as well as their creditors, debtors and employees. Their economic
relationships could be partially determined by analysing a balance sheet of the officiant's firm.
Rsum
Pierre Lachaier
Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana
Cette tude d'anthropologie sociale porte sur le culte rendu dans leur choppe la desse de la fortune
Laksm (laksm-puj) par des marchands Kacchi Lohana de Pune pendant la priode de Divl. La
laksml-puj comprend plusieurs rites, dont le plus important pour les marchands est l'inauguration des
documents comptables qui peuvent reprsenter les anctres. L'analyse de la page de Divl d'un petit
almanach publi par l'association des Lohana permet de prciser, comparativement avec quelques
sources ethnographiques, les rapports que les Lohana tablissent entre leur laksm-puj et les rites de
la priode de Divl. La puj est dcrite dans son contexte socioconomique et liturgique et les rapports
possibles aux anctres sont prciss. Son observation est l'occasion de rencontrer les chefs des firmes
lohana associes celle de l'officiant dans une firme plus vaste, ainsi que leurs crditeurs, dbiteurs et
salaris. Leurs rapports conomiques ont pu tre en partie prciss par l'analyse d'un bilan de la firme
des officiants.

Le culte de la desse de la fortune Laksm


chez les marchands Lohana

Pierre Lachaier

Introduction
Les tudes socioconomiques des marchands et industriels indiens ne manquent pas de
souligner l'importance de leurs pratiques religieuses ; mais peu d'entre elles ont dcrit les
rites clbrs sur les lieux o ils exercent leurs activits professionnelles.
Cette tude d'anthropologie sociale porte sur le culte rendu dans leur bureau ou
choppe la desse de la fortune Laksm, la laksm-puj, par des marchands Kacchi
Lohana {kacchi lohna) 1 de Pune (Maharashtra) pendant la priode de Divl. Clbre
partout en Inde, la fte de la lumire Divli (ou Dlpva) n'est pas consacre une
divinit prcise, et les rites qui ont lieu cette occasion varient en importance et dans leurs
dtails selon les rgions et les poques. La laksm-puj elle-mme regroupe plusieurs
cultes, dont celui que rendent les marchands leurs livres comptables, la vahl-puj, objet
principal de cet article. La description que nous allons donner de ces rites s'appuie sur nos
prcdents travaux et les complte (Lachaier, 1999).
A. Bayly, qui s'est beaucoup intress la crdibilit/solvabilit du marchand,
indice de sa respectabilit et de son honneur2, mentionne l'existence d'un rapport entre les
livres de comptes et un culte aux anctres aux xvill-xixe sicles (1983 : 379) : Quelquesunes des vieilles firmes de Delhi organisaient mme un rite pendant lequel on rendait un
culte aux anciens livres de comptes en tant que reprsentation des vies de dvouement des
anctres fondateurs de "la firme" . Pour la mme poque tudie par Bayly et jusqu'
l'Indpendance, D. Hardiman3 a observ que les anciens livres de comptes taient placs

1. Anciennement originaires du Sindh, les Lohana ont migr au Kacch, au Kathiawar, puis au
tournant de l'Indpendance, au Gujarat et au Maharashtra, o ils sont connus comme marchands et
boutiquiers. Ils se subdivisent aujourd'hui en quatre jti, autrefois fortement endogames : les Lohana
Kacchi, Halay (hl), Nagar Thatta {nagara thaththa), et Ghoghari (ghoghr).
2. Thme crucial pour l'tude du monde marchand. D'aprs Taknet (1986 : 162, note 30), les
marchands marvari (mrvd) estimaient qu'une perte de goodwill (prestige, rputation, crdibilit)
quivalant la mort des affaires, l'on n'osait pas se dclarer en faillite. Lorsqu'un marchand ne pouvait
payer ses dettes, il devait porter un turban blanc et les femmes de sa famille ne pouvaient porter de
vtement color (elles devaient donc s'habiller en blanc, couleur de deuil) ; le marchand tait boycott.
3. Hardiman (1996: 84); l'ensemble du chapitre The Banya's Life and Faith, est fort
intressant pour notre propos. Voir aussi p. 171-176.
Bulletin de l'Ecole franaise d'Extrme-Orient, 87 (2000), p. 787-8

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prs des nouveaux devant l'image de Laksm pendant la laksm-puj, et J. Laidlaw4 fait le
mme constat pour l'poque actuelle, ce qui donne penser que la rfrence aux anctres
est toujours prsente pendant la laksm-puj.
Bayly, pour qui les livres de comptes symbolisent la continuit intergnrationnelle de
la firme, interprte ainsi ce rapport aux anctres (1983 : 379) : Selon les sstra, un
homme tait tenu responsable des dettes de ses anctres sur trois gnrations, cart le plus
important pour la transmission du crdit. Le remboursement de telles dettes tait pour lui
un devoir qui passait mme avant celui d'engendrer un hritier masculin, qui, seul, pouvait
garantir sa propre accession au statut d'anctre honor aprs sa mort, et, ultimement, son
salut par le rite de srddha. Ainsi, les firmes taient souvent dnommes d'aprs les noms
conjoints de trois gnrations [d'agnats], du grand-pre aux petits-fils, et tout indique que
de tels rapports de crdit-dette ont persist pendant de longues priodes, et mme jusqu'au
XVIIIe sicle. 5
Nous avons pu confirmer cette interprtation partir de l'analyse des publicits
collectives trignrationnelles de firmes lignagres Kacchi Lohana contemporaines
(Lachaier, 1999 : 100-112, 131-37), ce dont nous reparlerons brivement ci-dessous. Mais
les rapports symboliques existant entre les anctres et les livres de comptes eux-mmes
(vah), et qui pourraient tre rendus manifestes pendant la vah-puj, n'ont pas vraiment
t clairement explicits. Nous avons donc ici tent de les prciser.
Nos informations proviennent d'enqutes de terrain6, des documents fournis pendant
celles-ci par les marchands observs ou publis par leurs associations 7, d'un petit manuel
liturgique pour la laksm-puj achet dans le commerce8, ainsi que de quelques
descriptions de la laksm-puj au XXe sicle (J. M. Campbell, 1901 ; M. Sinclair
Stevenson, 1920 ; A. Bayly, 1983 ; J. Laidlaw, 1995). Mais, plus que le rite lui-mme,
c'est surtout son inscription dans la priode festive de Divl et dans son milieu
socioconomique qui a retenu notre attention. Comme la desse Sri 9, ou Laksm, et la fte
de Divl sont attestes par une longue tradition textuelle, nous nous sommes aussi
appuys sur les travaux de U. P. Dhal (1978), D. Kinsley (1987), P. V. Kane (1930-62),
V. Raghavan (1979) et S. Anand (1991).
Pour situer la laksm-puj dans la priode de Divl, nous commencerons par analyser
le calendrier des ftes publi par les Lohana ; puis nous dcrirons leur laksm-puj et
terminerons en examinant plus en dtail leur vah-puj.

4. Laidlaw, 1995 : 375 ; il s'agit d'une puj faite vraisemblablement au domicile de marchands jans.
5. Voir aussi la revue Purusrtha qui a consacr la dette son numro 4 (1980), dit par
Ch. Malamoud.
6. La laksm-puj dcrite a t observe en 1996 chez les marchands de sacs Kacchi Lohana de
Pune. D'autres laksm-pj ont t observes en 1985, Sangli dans deux petites entreprises industrielles
et dans l'choppe d'un transporteur, puis en 1996 dans plusieurs entreprises de Pondichry, et en 1998
chez des prteurs marvari jans de Pondichry. Pondichry et en pays tamoul, les livres de comptes font
partie des outils de travail auxquels on fait la puj pendant la priode de Navartri-Dasahar ; mais les
Marvari de Pondichry suivent le calendrier du Nord.
7. Sri Kacchi Lohn Mahjana, 1984.
8. Milindamdhava, 1977.
9. La desse Sri est connue depuis les temps pr-bouddhiques (Kinsley, 1987 : 19), et dans le
Srsukta, en annexe du Rgveda (Sonde, 1998), on l'invoque dj pour qu'elle accorde richesse, bonheur,
sant, etc.

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Le calendrier lohana et la fte de Divl


Le calendrier des Lohana
Les Lohana ont en commun un journal hebdomadaire en gujarati dit Bombay, le
Lohn Hitecchu10. Ses abonns reoivent chaque anne un petit almanach de poche
(pancnga). L'anne indienne, repre dans l're vkrama-samvat (V. S.), comprend 12
mois11 subdiviss en deux quinzaines correspondant aux phases croissantes et
dcroissantes de la lune, la claire (sukla-paksa) qui se termine par la pleine lune
(purnima), et la sombre (krsna-paksa) qui se termine par la nouvelle lune (amvsy).
Dans Palmanach lohana dat V. S. 2055 (1998-1999), qui va nous servir de rfrence12,
plusieurs jours sont ddis des divinits ou des vnements connus surtout au Gujarat,
et plus particulirement dans la communaut lohana 13. Il contient plusieurs tables o sont
indiqus les jours de jene, les dates et moments propices pour les mariages, etc., et une
page spciale pour Divi que nous allons examiner de plus prs {cf. traduction en
annexe). La fte de Divi commence vers la fin de la quinzaine sombre avina et se
termine pendant les premiers jours de la quinzaine claire de krttika, ce qui correspond
une priode chevauchant les mois de novembre et de dcembre.
Lajete de Divl
Le titre de la page de Divi, Sri Divi de samvat 2055, ses moments (muhurta)
propices (ubha) , et les premires lignes qui le suivent, Moments propices pour
apporter les livres de comptes et pour passer commande , nous introduisent d'emble
dans l'univers et les proccupations du monde de la marchandise 14. D'autre part, bien que
ddie Divi, cette mme page commence par indiquer Vijay-dasami, le Dixime jour
de la Victoire, commenant le jour de la fte de Dasahar (le 10 de la quinzaine claire du
mois avina) qui clt la priode de Navartri (les Neuf nuits, du 1er au 10 de la
10. Fond en 1914 par un Lohana de jati Halay, le Lohn Hitecchu s'adresse en gujarati toutes les
jti lohana.
11. L'anne V.S. 2055 (1998-1999) comporte un mois intercalaire: le mois de jyestha a t
ddoubl.
12. Les hindous suivent diffrents calendriers rituels luni-solaires. Selon les rgions, l'anne peut
commencer au mois de caitra, ou de krttika, et le mois lunaire commencer le jour suivant la nouvelle
lune (computation amntd) ou la pleine lune (purnimnta). Nous nous rfrons ici au calendrier gujarati
courant, celui qu'utilise aussi l'almanach lohana, dont l'anne commence le premier jour de la quinzaine
claire de krttika et se termine le 15 de la quinzaine sombre vina (systme amnta). Notons par
ailleurs qu'au Kacch, l'anne traditionnelle commence le 1er de la quinzaine claire d'sdha, date
qu'indique l'almanach, mais que nos Kacchi Lohana ne respectent pas.
13. L'almanach indique bien le jour de Matsya, avatar de Visnu ; mais il ne spcifie pas que celui-ci
est assimil Dariylla, divinit ne de l'Indus que les Kacchi Lohana ont ramene du Sindh au Kacch,
et dont ils ftent habituellement et publiquement l'anniversaire de la naissance, Caitr Canda, le 2 de la
quinzaine claire de caitra, veille de l'anniversaire de Matsya, avec autant d'ardeur que Navartri et
Dasahar. C'est un peu tonnant, car toutes les publications des Kacchi Lohana font rfrence
Dariylla et en donnent une illustration : tenant un livre ouvert, la Bhagavadgt dit-on, Dariylla est
assis sur un poisson ; selon certains mythes, il serait l'anctre ponyme des Kacchi Lohana.
14. Les brahmanes Kacchi Sarasvat (Srasvata), qui clbrent habituellement les rites pour les
Kacchi Lohana, ont vraisemblablement contribu dresser l'almanach ; l'annuaire de l'association
Kacchi Lohana de Pune (265 familles en 1984) contient une liste de 12 de ces brahmanes, tous
dnomms Jos , dont plusieurs font office d'astrologue et de comptable, lorsqu'ils ne sont pas euxmmes dans les affaires.

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quinzaine claire du mois avina) antrieure de vingt jours Divl : serait-ce pour
conomiser l'espace de ce petit almanach que son diteur a rassembl ces deux ftes sur la
page de Divl ?
Les Kacchi Lohana de Pune, en particulier, attachent une grande importance ces
Neuf nuits. cette occasion, plusieurs d'entre eux 15 se rendent au Kacch pour assister
un sacrifice offert spur16, desse des princes de la dynastie des rajputs Jdej du
Kacch que des ministres lohana ont autrefois servis avec distinction. Pune, les huitime
et neuvime jours, des brahmanes Kacchi Sarasvat attachs l'association locale des
Lohana, Sri Kacchi Lohn Mahjan, clbrent la durg-puj au sige de celle-ci, et,
pendant la nuit du 10e jour, Dasahar, les Lohana font la puj aux armes et aux
instruments de travail mentionne dans Palmanach 17.
Tout en reconnaissant qu'ils sont surtout dans les affaires, les Lohana se veulent
diffrents des marchands gujarati, sindhi ou marvari typiquement vaiya, qu'ils qualifient
de marchands purs et durs {pakk baniy). Contrairement ces derniers, les
Lohana entretiendraient un esprit d'hospitalit, de chevalerie, etc. conforme au modle
ksatriya. Car ils se prtendent issus du lignage solaire de Rma {Surya-vamsa, ou
Raghu-vama), avatar de Visnu, hros du Rmyana et ksatriya exemplaire s'il en est19.
Or Rma, que les Lohana rvrent, partit en guerre contre Rvana le jour de Dasahar et
en revint victorieux vingt jours plus tard, le jour de Divl. Ainsi peut se comprendre

15. Certains des trois frres dont nous verrons la laksml-puj sont alls au Kacch avec leur pre au
village d'origine de leur grand oncle, chef de la firme lignagre de la publicit de 1984, voir ci-dessous.
Les frres respectent la tradition, et tendent mme la restaurer.
16. spur a son temple principal 60 km de Bhuj Madh ; elle est apparente la desse
Hngalja originaire du Sindh (Rathod, 1959 : 65-69), elle-mme avatar de Avad, la sur de Khodiyra
du Kathiawar : toutes ces desses, patronnes des clans rajputs dominant au Kathiawar et au Kacch, sont
des formes proches de, ou assimiles Durg (Tambs-Lyche, 1997 : 154, 177, 185, 187) ; le dernier
sacrifice du buffle offert spur aurait eu lieu aprs que le rformateur vishnouite Svami Narayana
(1780-1829), invit Bhuj pour y assister, et protest au nom du dharma contre cette pratique sanglante
{ibid., p. 300).
17. Le bureau-temple de l'association contient deux statues principales, une petite de Dariylla dans
une niche vitre, et une grande de la desse Durg monte sur un tigre. Je n'ai pas pu assister la durgpj mentionne galement par mon informateur (Jayesh, frre cadet de Mahesh, voir ci-dessous).
18. D'aprs Tambs-Lyche (1997), la socit du Kathiawar est structure sur l'opposition entre le
Darbr comprenant les clans guerriers rajputs (shivates) et leurs allis des Treize castes, et les
brahmanes et baniy non- violents ; les Lohana faisaient partie des Treize castes {ibid., p. 112), et bien
qu' l'instar des Rajputs, ils se soient sanskritiss en adoptant la divinit vishnouite Rma {ibid., p. 8486), ils continuent de vnrer spur devenue vgtarienne ; mais il peut s'agir d'un renouveau rcent,
comme le suggre Tambs-Lyche {ibid., p. 313), en tous cas antrieur aux annes soixante-dix d'aprs les
publications des Lohana. Certains mythes des Lohana disent qu'ils ont perdu leur statut de ksatriya suite
leur dfaite contre les envahisseurs musulmans du Sindh ; ces mythes renvoient au rcit pique de
Chaccha, voir Fredunbeg, 1979.
19. Les principales publications des Lohana contiennent une image reprsentant le Prince Rma
accompagn de St en son conseil compos de Laksmana, Hanumn et de deux assesseurs ; celle du Sri
Akhila Kaccha Lohn Mahjana (association de tous les Lohana du Kacch), oct. 1996, s'intitule
Raghuvams parivra (famille du lignage de Raghu ou Rma) ; un soleil emblmatique, marqu au
front du V vishnouite, figure sur l'entte des enveloppes imprimes de l'association de Pune en 1993,
et la couverture jaune d'or de l'annuaire de 1984 de cette association montre le btiment de celle-ci au
centre d'un soleil rayonnant.

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l'enchanement des deux ftes dans une mme priode sur la page de Divl de
almanach20.
La veille du 13 de la quinzaine sombre avina ouvre le cycle de Divl. Les
maisons sont gnralement repeintes, les pots nettoys et les bijoux rpars ; les
prestataires de service attachs la maison reoivent leur d, les dettes sont payes, et les
marchands et banquiers gujarati rglent leurs comptes (Kane, 1930 : 195 ; Sinclair
Stevenson, 1920 : 335-336 ; Campbell, 1901 : 82 ; Bayly, 1983 : 378). Nous verrons cidessous que les Lohana se comportent de faon similaire.
Le 13 de la quinzaine sombre d'svina, Dhana-terasa (le Treizime jour de la
richesse), est le jour du culte de la richesse, de l'argent (Sinclair Stevenson, 1920 : 335). Il
faut penser prparer la gd, large coussin sur lequel s'asseyaient en tailleur les
marchands pour travailler21, et apporter les livres de comptes, rappelle la page de Divl de
l'almanach22, qui mentionne pour ce jour le don d'une lampe au dieu de la mort Yama
(Kane,V: 196).
Le 14 de la quinzaine sombre dvina commence par une journe de rjouissance et
de beaut, -caturdas, et se termine par une nuit noire , Kla-rtra ou Narakacaturdas23 ( le 14e jour de l'enfer Naraka ). Le matin, ceux qui craignent Naraka (le
monde des morts) doivent prendre un bain d'huile purificateur qui libre de Yamal'huile contient Laksm et l'eau du bain est Gang (le Gange considr comme une
divinit) -, et l'on fait une offrande d'eau (tarpana) Yama et une offrande de lampe
Naraka (Kane V : 196-198 ; Anand, 1991 : 106-107). Le soir, les hommes sortent avec des
flambeaux pour montrer le chemin des anctres aux morts qui ont quitt le monde de
Yama pendant la quinzaine sombre de bhdrapada, mois prcdant celui avina (Kane,
V: 198; Sinclair Stevenson, 1920: 326) 24. Pour chaque jour de cette quinzaine de
20. Laidlaw (1995 : 384) a constat Jaipur que le retour de Rama est ft le jour de Divl. Anand
(1991 : 1 12) mentionne aussi le retour de Rma Ayodhya le jour de Divl. Voir aussi Raghavan (1979 :
159).
21. La gd est aussi le trne du prince, et par extension le sige du pouvoir politique, ou encore le
sige d'une firme. Kinsley, 1987 : 19 (se rfrant J. Gonda, Aspect of Early Vishnuism, 2e d. Motilal
Banarsidass, Delhi, 1969) prcise ... Sri est identifie avec le coussin sur lequel le roi s'assoit. L'ide
est que le coussin, ou le sige, Sri, le pouvoir souverain, est temporairement possd par le propritaire
courant du sige. En 1985 Sangli, alors que je lui pose des questions juges dlicates, un marchand
marvari va s'asseoir sur sa gd pour y rpondre : un marchand dit toujours la vrit lorsqu'il est sur sa
gd, explique alors mon informateur. Voir dans Taknet, 1986, planches hors-texte, une photo d'une gd
de la firme marvari Tarachand Ghanshyam.
22. Pune, on ne nous a rien dit de ce rite, mais en 1999, dans une famille gujarati non-marchande
vivant Pondichry, c'est l'pouse et sa belle-mre qui font cette puj sur des pices de monnaie, ou sur
des mdailles frappes l'image de Laksm (les hommes s'en dsintressent, mais font eux-mmes la
laksm-puj domicile). On ajoute chaque anne une nouvelle pice celles utilises pendant les puj
prcdentes. Des parents migrs ajoutent la leur en valeur trangre ; je remercie Mme P. Patel pour cette
information. Notons qu' Pondichry, l'poque de Franois Martin (1674-1701), on a mme battu
monnaie franaise l'image de Laksm, d'aprs Matre D. Annoussamy que je remercie de cette
information.
23. Sinclair Stevenson (1920 : 336-337) les nomme respectivement The Day of Beauty et Witches'
night (le Jour de beaut, la Nuit des sorcires).
24. Les morts sont en transit une anne avant d'tre amalgams aux anctres, voir le chapitre
Funeral Offerings dans Sinclair Stevenson, 1920: 156-192. Raghavan (1979: 167-168) cite le
Dipval-krtya, un manuscrit de la Chandra Shum Shere Collection la Bodleian, Oxford, n 824, xiv :
Leaving the realm of Yama, they who came down during the Mahalaya [pendant la quinzaine sombre de
bhdrapada], let they, the ancestors, depart, making their way with the help of these brilliant
illuminations . Voir aussi Dhal (1978 : 175).

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bhdrapada, l'almanach indique de faire le culte aux anctres (srddh) et spcifie d'en
faire un autre le jour de nouvelle lune tous les anctres, et encore un autre le lendemain,
1er de la quinzaine claire vina et premier jour des Neuf nuits. Pendant la nuit du 14 de
la quinzaine sombre vina, les dmons et les fantmes des disparus par mort violente
(et sans rite) sortent dans les rues (Sinclair Stevenson, 1920 : 336-37). Ceux qui prfrent
s'en protger invoquent le dieu Hanuman et ceux qui veulent les rencontrer hantent les
cimetires et les lieux de crmation o rde la desse Kl (Kinsley, 1987 : 124). La page
de Divl rappelle aux adeptes des cultes tantriques que cette nuit leur est favorable.
Le 15 de la quinzaine sombre d'svina, amvsy (jour de nouvelle lune), est le jour
le plus important de la fte de Divl. Le matin, on se lve tt, on prend un bain d'huile
(contenant Laksm), on invoque les dieux, on doit rendre un culte aux trois anctres
successifs en ligne paternelle, le prvana-rddha, et nourrir des brahmanes (Kane, V :
199, IV : 346 ; Sinclair Stevenson, 1920 : 262 ; Anand, 1991 : 108). Le soir a lieu la
laksm-puj, pendant laquelle les marchands vnrent leurs livres de comptes. Aprs
minuit, et pratiquement aprs la laksm-pj, on fait clater des ptards pour loigner
Alaksm, l'antithse porte-guigne de Laksm, ou pour loigner les esprits des morts. Pour
Raghavan, ces ptards servaient ou servent aussi montrer aux anctres le chemin du
retour (1979: 167-168).
Le 1er de la quinzaine claire de krttika, jour du Nouvel an {Nutana-varsa), est l'un
des plus propices de l'anne. D'aprs Kane (V : 201-207), l'vnement le plus important
de ce jour est la puj Bali. Selon un mythe vishnouite, le rgne du roi-dmon Bali
marque une priode de paix et de prosprit. Et bien que l'ayant rejet dans le monde
infrieur, Visnu le laisse revenir une fois par an pour favoriser la prosprit de la terre 25.
Pour avoir t associe Indra, Kubera, Bali et Visnu (Dhal, 1978 : 89-100), Laksm a la
rputation d'tre inconstante, et comme elle est cense accompagner Bali son retour sur
terre, ceux qui lui offrent des lampes pour qu'elle accorde la prosprit esprent aussi
qu'elle leur restera fidle (Dhal, 1978 : 96, 177 ; Kane, V : 204). C'est ce que pensent
certainement les brahmanes des Lohana : ils nous ont dit la ncessit de la stabiliser
l'occasion de Divl (voir ci-dessous). On rend aussi un culte aux vaches, on s'adonne
des jeux de hasard, et l'on offre une montagne de nourriture {anna-kutd) Visnu, qui
retourne du monde infrieur aprs un jene de quatre mois (Sinclair Stevenson, 1920 :
266, 309). Laidlaw note que les marchands agarval hindous et jans digambara de Jaipur
font la puj un monticule de bouses de vache (reprsentant la colline de Govardhana,
que Krsna souleva pour protger de la pluie les habitants de Vrndvana, prs de Mathur),
ce qui apporte la richesse (1995 : 385). L'almanach indique pour ce jour Bali-puj,
Anna-kuta, Govardhana-puj .
Le 2 de la quinzaine claire de krttika est appel Bhbja ou Yama-dvity ( le
deuxime jour du frre , le deuxime jour de Yama ) dans l'almanach. Les frres se
rendent chez leurs surs pour un repas, et le fait qu'ils mangent des mains de celles-ci,
l'instar de ce que fit Yama rencontrant sa sur Yam26 (Sinclair Stevenson, 1920 : 268),
mne la richesse (Raghavan, 1979 : 166). On peut invoquer Yama et Yam, ainsi que
Citragupta, le comptable (des mrites et dmrites) de Yama (Kane, V : 207). D'aprs
Sholapurkar (1990 : 250), ce jour consacr au culte de Yama est particulirement ft par
les scribes et comptables kyastha ou par les vaiya ; il clt Divl et le culte Laksm, et
25. Le retour de Bali est surtout clbr au Kerala pendant la fte ' Onam.
26. Rgveda, X.10 ; dans le mythe, Yam souhaite un rapport incestueux avec son frre, qui s'en
abstient. Du point de vue des affaires, le rapport entre beaux-frres serait plus important que celui frresur, nous a suggr un informateur.

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les affaires reprennent le lendemain. Kane pense que ce jour est indpendant de la fte de
Divl {ibid, V : 209), et Anand, qu'il la conclut (1991 : 1 16).
Le 5 de la quinzaine claire de karttika, Lbha-pncama (le Cinquime jour du gain),
est propice toute la journe, dit-on, et c'est vraisemblablement pour cette seule raison qu'il
figure sur la page de Divl de almanach.
Les rites de la priode de Divl, dont nous n'avons mentionn que les principaux,
sont relativement indpendants les uns des autres, pense Kane (1994 : 194). D'autres
auteurs, reconnaissant que la priode de Divl a attir elle plusieurs ftes et rites datant
de diffrentes poques et autrefois sans grand rapport entre eux, ont nanmoins propos
des interprtations qui tendent lier symboliquement les diffrents moments de Divl, et
mme la priode de Divl avec les prcdentes. Pour Raghavan, la saison qui va de
Da'sahar Divl est fortement associe Yama : commence au dbut des Neuf nuits,
la fin de la quinzaine des anctres que l'on a fait venir, ponctue par des srddha et des
tarpana, elle se termine par leur dpart (ptards et flambeaux les 14 et 15) et prend fin
avec Yama-dviiy (1979 : 165-66). Pour Anand, le mythe de Bali est au centre de la fte
de Divl, et la priode allant du 13 de la quinzaine sombre avina (Dhana-terasa) au 2
de la quinzaine claire de karttika (Yama-dvitya) enchane deux temps complmentaires, le
premier du 13 au 15 ddi la mort (il insiste sur l'importance du dernier prvanasrddha de l'anne, celui de la nouvelle lune, 1991 : 108), et le second du 15 de la
quinzaine sombre vina au 2 de la quinzaine claire de karttika, qui clbre la vie. Pour
Dhal (1978 : 182), Divl est une fte compose comprenant principalement des cultes aux
anctres, la bouse de vache comme symbole de fertilit, Laksm et Bali ; elle a lieu au
moment des moissons, et il convient alors d'honorer ceux qui accordent d'abondantes
rcoltes, soit principalement Laksm et Bali.
Les interprtations de la signification symbolique de la fte de Divl peuvent varier,
mais elles convergent pour souligner l'importance des cultes aux anctres ou la mort, et
des rites de prosprit : ne sont-ils pas complmentaires, puisque les anctres sont la fois
craints et vnrs, puisqu'on les invoque, eux aussi, pour qu'ils accordent sant, prosprit
et mme libration -moksa- (Kane, IV : 335), et puisque Divl est le jour de nouvelle
lune, jour des plus favorables pour unprvana-srddha. La laksm-puj, rite de prosprit,
est pour les marchands du nord de l'Inde le plus important de ceux de la priode de Divl.
La laksm-puj des Kacchi Lohana de Pune
Le groupe de firmes de Mahesh et de ses frres
La plupart des Kacchi Lohana de Pune sont spcialiss dans le commerce de sacs de
jute usags. Ces sacs sont collects, rassembls, classs, rpars et revendus au dtail ou
en gros selon l'importance des firmes et des fonds mis en uvre. Tous plus ou moins
apparents, les marchands Lohana et leurs firmes entretiennent des rapports la fois de
concurrence et de coopration, les plus petits pouvant fournir leur collecte de sacs aux plus
gros qui leur font des avances.
Mahesh et ses frres cadets ont commenc par travailler ensemble au nom de la firme
Ravi Trading Company dmarre par Mahesh avec l'aide de son pre pour le commerce
de sacs de jute usags. Trois firmes fondes par chacun des frres en sont issues. la
veille de ' de 1996 que nous allons dcrire, Mahesh est le patron de la firme Ravi
Trading Corporation rcemment fonde. Satish, frre pun et aujourd'hui associ de
Mahesh, a fond Ashapura Enterprises. Leur frre cadet Jayesh a dcid, la veille mme
de hpuj, de fonder sa propre firme qu'il a baptise Vishnu Trading parce qu'il est dvot

794

Pierre Lachaier

de ce dieu, dit-il. Toutes les dsignations des firmes fondes par les frres comportent de
faon claire ou plus ou moins crypte une rfrence identitaire religieuse, ou la jti, ou
au pre fondateur de la firme familiale d'o sont issues celles des frres. Mais notons que
ravi , qui signifie soleil , est ici un symbole vishnouite en tant qu'il renvoie au
lignage solaire de Rima, tandis qu'spur est shivate 27.
Mahesh a progressivement dlaiss le commerce de sacs de jute qu'il a confi Jayesh
pour se concentrer sur celui des sacs en matires synthtiques, de meilleur rapport. L'ex dpartement jute de Ravi Trading Corporation est donc devenu le domaine d'activit
principal de la nouvelle firme du cadet Jayesh, qui tente d'affirmer son indpendance par
rapport ses frres. Mais, les trois firmes ont un seul et mme bureau et restent
commercialement interdpendantes. En fait, l'ensemble constitue un petit groupe
d'affaires familial dirig par Mahesh, le dcoupage en firmes visant surtout assurer
chacun un domaine de relative autonomie et rpartir les charges pour minimiser la
ponction fiscale. Le groupe est donc structur par des rapports conomiques asymtriques
qui trouvent leur principe dans la hirarchie des relations an/cadet: j'appelle firme
lignagre marchande 28 un tel groupe de firmes.
Le matin du 14 de la quinzaine sombre rf'svina, prparatifs et cadeaux
Le sige social des firmes des trois frres tient dans un local, exigu, meubl d'un troit
coffre-banquette, d'un bureau et de petites armoires, dont l'une contient des objets de
pit. Deux boxes, situs de part et d'autre de ce local, servent stocker les sacs.
Le matin du 14 de la quinzaine sombre vina, veille de la laksm-puj, Mahesh et
Satish s'affairent dans l'un des boxes o ils ont entrepos des botes de fruits schs qu'ils
emballent dans un beau papier pour aller les offrir leurs fournisseurs et clients. L'un des
rcipiendaires est un cadre de la grosse entreprise qui fournit les sacs en matires
synthtiques : en sus d'une bote, les frres vont lui remettre l'une des mdailles d'argent
ou d'or suisse qu'ils ont fait frapper l'image de Laksm. Un autre rcipiendaire est un
petit marchand de sacs de jute, rcemment venu avec sa famille du Kacch Pune, et que
les frres aident dmarrer pour mieux racheter sa collecte de sacs qu'ils revendront leur
propres clients. C'est le bas niveau de l'affaire , admet Mahesh, mais il n'y a pas
d'autre moyen pour commencer : affaires de sacs et filire migratoire kacchi lohana
s ' entretiennent mutuellement 29.
Un peu dbords, les frres n'ont pas eu le temps de dresser l'inventaire de leurs
stocks, pice joindre aux comptes qu'il et t souhaitable de prsenter pour Divl aux
crditeurs et dbiteurs de la firme. Il est aussi trop tard pour demander un brahmane de
faire la laksm-puj. Mahesh la fera donc lui-mme, et, prcise-t-il aprs avoir cit
quelques mots de sanskrit appris de son pre pour la circonstance, il convient de se
dbarrasser l'esprit des mauvaises choses (de se purifier en pense, voir ci-dessous).
27. Le mot ravi dsigne, d'une part le soleil, l'un des symboles de lajati dont les anctres sont du
lignage solaire de Rma (voir ci-dessus), et d'autre part, il renvoie aux initiales du nom du pre de
Mahesh : ra et vi . spur est la desse des princes Jadeja du Kacch, voir note 16 ; le sigle de cette
firme imprim sur la carte de visite de Satish est form des initiales a et e conjugues pour former
deux branches d'une nbuleuse spirale, symbole cosmique. Il semble que ce soit pour se distancier de
ses frres que Jayesh donne le nom de Visnu sa firme.
28. Lachaier, 1999 : 95-137.
29. Les marchands de sacs kacchi lohana, qui ont dvelopp leurs affaires dans les agglomrations
o ils sont venus s'tablir, ne tardent pas faire venir du Kacch des confrres de caste, ou d'une caste
cliente, pour les intgrer au plus bas niveau de leurs rseaux (Lachaier, 1999 : 141-147).

Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana

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L 'aprs-midi du 15 de la quinzaine sombre </'svina, inventaire du tabernacle


Le 15 de la quinzaine sombre vina, avant la puj, Mahesh fait repeindre le localbureau et apporte quatre balais neufs qu'il mettra prs de l'autel30. On vide la petite
armoire contenant les objets de pit suivants 31 :
- une noix de coco enveloppe d'un tissu rouge et poussireux, qui provient de lapuj
d'inauguration du bureau ;
-un petit recueil de prires que l'on adresse Hanuman avant de commencer son
travail, et un opuscule en hindi expliquant le secret du mantra donn par le gourou
commun aux trois frres ;
-un vieux formulaire d'inscription une fte religieuse Tryambakeshvar (prs de
Nasik, Maharashtra) ;
- des divinits : un triptyque (Ganea - vide - Mahlaksm), une statuette de Ganea,
une statuette de Hanuman, une image de Vekatesvaran de Tirupati, et une photo de la
divinit de lignage {kula-devat) Gopi Cand Bapa (ou Gopi Cand Nath).
D'aprs Sholapurkar (1990 : 251), Hanuman est connu pour sa dvotion Rma et
reprsente l'idal de l'acte sans fruit du karmayoga prn par la Bhagavadgt32. Connu
des frres depuis longtemps, le gourou leur a donn un mantra et des rudrksa 33 ports en
collier (Satish montre le sien) ; mais depuis son dcs, les frres n'ont pas repris d'autre
gourou, et ils continuent de lui faire lapuj le jour de la fte des gourous34 {Gurupmnima).
Il est arriv qu'avant de prendre une importante dcision, Mahesh quitte son bureau pour
aller consulter son gourou une cinquantaine de kilomtres de Pune.
Haut lieu de plerinage shivate, Nasik est aussi considr par les Gujarati comme
celui de la naissance de Rma (Tambs-Lyche, 1997 : 85) ; les plerins lohana y patronnent
plusieurs gtes pour plerins (dharmasl). Mahesh connat par cur la liste canonique
des 12-13 grands temples shivates dont son pre s'efforce de faire la tourne avant de
mourir35. Satish est all deux fois faire des offrandes Vekatesvaran, la divinit
30. Ces balais, ne seraient-ils pas pour chasser Alaksm (Dhal, 1978 : 156) ? Mais on ne m'a pas
parl d'elle, et le journal Pun Plus, The Times of India, du 9-1 1-96, publie en premire page une photo
montrant un marchand de balais avec cette lgende : The common householder welcomes Lakshmi with
the purchase of new brooms [Le chef de famille ordinaire accueille Laksm en achetant de nouveaux
balais] . Alaksm serait oublie (Dhal, 1978 : 161) ? On dit souvent en Inde du Nord que le balai est
Laksm (je remercie C. Clmentin-Ojha de m'avoir signal ce point). Voir note 60.
31. Deux diagrammes de mditation, yantra, dont Mahesh se sert pour se concentrer, sont
habituellement glisss sous la feuille de verre qui protge le dessus du bureau et n'apparaissent pas dans
l'inventaire.
32. La voie de salut par les uvres, ou karmayoga, est celle recommande aux capitaines d'industrie
par les conseillers en gestion. La bibliothque de l'association des Lohana de Pune contient plusieurs
exemplaires de la Bhagavadgt pour des sances de lecture dirige.
33. Noyaux du fruit de l'arbre Elaeocarpus Ganitrus ports par les dvots de iva. Ceux cinq faces
reprsentent les cinq lments primordiaux et les cinq sens sous le contrle de iva, voir ci-dessous.
34. Le nom du gourou est inscrit sur les premires pages des livres de comptes pendant la vah-puj,
voir ci-dessous.
35. La tourne des grands temples shivates (trtha) fait partie du culte que les dvots de iva lui
rendent. Deux temples comptent pour 1/2, peut-tre pour viter un nombre pair, ironise Mahesh, qui
dresse la liste suivante des 12-13 Jyotir-liga : Somnath (Saurashtra, Guj.), Mallikarjun (Shree Shailya,
A.P.), Mahakaleshvar (Ujjain, M.P.), Omkareshvar (Mamaleshvar, M.P.), Vaidyanath (Pasli, Mahar.),
Bhimashankar (Dakinya, Mahar.), Rameshvaram (Sethubandhe, T.N.), Nageshvara (Dwarka, Guj.),
Vishvanath (Kashi, U.P.), Tryambakeshvar-Gautamital (Nasik, Mahar.), Kedarnath 1/2 (U.P.),
Ghushmeshvar (Aurangabad, Mahar.), Pashupatinath 1/2 (Katmandu, Npal).

796

Pierre Lachaier

vishnouite du temple de Tirupati (Andhra Pradesh), particulirement vnre des


industriels et des marchands qui la prennent parfois comme partenaire dans leurs
affaires 36.
Gopi Cand Bapa est le hros d'une lgende connue en Inde du Nord et raconte par
les asctes des sectes shivates issues de celle que fonda Gorakhnth vers le XIIe sicle 37.
Les divinits du tabernacle , sauf Hanuman, ont t places sur l'autel de la laksm en position secondaire par rapport Laksm.
La fin d'aprs-midi du 15 de la quinzaine sombre i/'svina, dispositions prliminaires
Un matelas est pos sur le sol du bureau : il s'agit d'un quivalent d'une gdi, car l'on
conserve la tradition, dit Satish38 ; on apporte aussi un tabouret bas, l'quivalent d'une
pedh39, qui servira d'autel. L'image de Laksm est pose dessus, adosse au mur sur
lequel on a crit subha lbha40 et marqu cinq points correspondant aux pancamahbhuta: rien n'est en dehors d'eux, commente Mahesh41. Laksm est plus ou
moins oriente face au soleil levant. Elle, et les divinits du tabernacle , sont dcores
de guirlandes.
Les vhicules des firmes gars devant le local ont t lavs et dcors de guirlandes ;
on en marque les roues et le volant avec une pte rouge, d'abord les centres des axes, puis
les quatre orients 41. Une petite fille a fait un dessin avec de la poudre de riz (rngol) sur
le sol devant la porte du bureau.

36. Les idoles sont reconnues personnes morales en droit indien, cf. Annussamy, 1991. Le temple
de Tirupati est le plus riche de l'Inde. Le mythe qui expliquerait cette dvotion des marchands et
industriels Tirupati peut tre rsum ainsi : Vekatevaran (alias Visnu) s'est querell avec Laksm qui
l'a quitt pour aller Kolhapur (le mythe est connu au temple de Mahlaksm de Kolhapur, o Laksm
reoit des cadeaux tous les ans de Tirupati). Puis, Vekatevaran a emprunt Kubera, le trsorier des
dieux, pour pouvoir pouser une seconde femme, laquelle n'est qu'une incarnation, ou un double de
Laksm. Ceux qui aident Vekatevaran rembourser sa dette sont rcompenss. Voir des versions du
mythe dans Rameshan, 1999 : 193, et dans Viraraghavacharya, 1953 : 33-34, et une autre datant de 1831
dans l'appendice I, p. 1 de ce dernier ouvrage.
37. On trouvera le rcit de Gopi Cand dans Grodzins-Gold, 1989 : 119-122. Briggs mentionne que
Gopi Cand est fort connu sous l'appellation de Pr Patao au Sindh (1982 : 243), o les membres de la
secte Dariyntha sont nombreux ; leur sige est Uderolal, c'est--dire l o Dariylla (voir note 13)
est sorti de l'Indus (ibid. : 64-65). Gopi Cand Bapa est encore associ Gorakhnth au Rajputana (ibid. :
245). Je remercie D.-Sila Khan et V. Bouillier qui m'ont indiqu ces sources.
38. En fait, la tradition n'est pas oublie dans les villes de province, o il n'est pas rare de voir des
marchands du Nord siger sur une gd.
39. D'aprs le Molesworth, la pedh est le sige d'un prteur traditionnel, ou d'une firme marchande,
ou (en gujarati) d'une choppe ; c'est aussi un sige, podium, ou trne, pour s'asseoir, ou poser des plats
ou une idole.
40. ubha : bonne fortune, bien-tre, prosprit, propice ; lbha : gain, avantage. Lorsqu'on
mesure du grain ou autre chose, la premire mesure prleve est compte lbha et subha lbha
peut donc aussi signifier prmices de bon augure , d'aprs Molesworth.
41. Les panca-mahbhuta sont les cinq lments primordiaux : ther (ksa), eau, terre, feu, air. Les
brahmanes Kacchi Sarasvat de Pune prfrent marquer sept points correspondant aux sept toiles (de la
Grande Ourse ?) et aux Sept sages (Saptarsi), qui sont les Chartered accountants des dieux,
Citragupta tant celui de Yama, disent-ils. D'aprs Kane (IV, 341), les anctres sont parfois identifis aux
Sept sages.
42. Voir la symbolique des roues et engrenages dans Lachaier, 1999 : 281-305.

Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana

797

Mahesh et Satish ont mis des vtements propres de coupe occidentale. Ils coiffent
deux calots crmoniels qu'ils porteront pendant toute lapuj ; un troisime sera apport
pour Jayesh qui ne le mettra pas.
On apporte le matriel de puj, et les ingrdients naturels qui comprennent des graines
de cardamone et du gula (sucre de fabrication artisanale), du riz souffl pour Icprasda43,
cinq fruits diffrents, du miel pour prparer le pancmrta44, un sachet contenant une
varit de noix, d'amandes et des rhizomes de safran de bourbon, un sachet de fruits secs
attachs leur rameau, des morceaux de camphre, du sucre, du tamarin, du riz, des fleurs
jaunes-oranges et blanches, etc. On apporte encore les mdailles d'argent de Laksm des
annes prcdentes, et on leur en ajoute une nouvelle pour la prsente puj ; un pot en
cuivre rouge sur l'ouverture duquel on pose cinq feuilles de btel et une noix de coco (pot
qui contiendra Laksm sous forme de la nouvelle pice d'argent), une lampe gh (beurre
clarifi) avec des mches (tortilles avec du lait), des lampes paraffine pour l'extrieur
du bureau, des poupes de chiffon noir qui seront accroches aux btiments et vhicules
pour carter le mauvais il, un paquet de fils de coton rouges et jaunes pour nouer autour
des poignets45, un flacon d'eau de rose et un tube de parfum que les officiants se mettent
derrire l'oreille, cinq sachets de poudres colores (jaune, rouge, rose, blanc, noir), dont
les restes seront conservs pour marquer les premires marchandises livres et reues
aprs lpuj.
Pour la vah-puj, les frres apportent plusieurs livres de comptes vierges, une
bouteille d'encre rouge, deux calmes et un fruit sch (cavaj) dont l'une des gousses
servira de plume pour porter les inscriptions sur les premires pages des livres.
Mahesh a apport un magntophone et une cassette qu'il a spcialement achete pour
l'aider faire la laksrm-puj ; elle contient des directives, des prires et des chants en
sanskrit qu'il ne connat pas, ou qu'il n'a pas eu le temps d'apprendre.
Le soir du 15 de la quinzaine sombre Tvina, la laksm-puj
D'aprs les astrologues, la laksm-puj doit avoir lieu le dimanche 10 novembre 1996,
en dbut d'aprs-midi, ou partir de 18 h 30. Mahesh et ses frres, assis en tailleur sur la
gd, face l'autel, vont la conclbrer de 18 h 30 (muhurta propice, subha ) 20 h 30
environ. Le bureau est si petit que personne d'autre, sauf le jeune fils (12 ans) et la petite
fille de Mahesh46, ne peut y rester. Jayesh sera prsent de faon intermittente, et ne
s'attardera qu'au moment des premires inscriptions sur les livres. Le pre des trois frres
apporte son crayon bille sur lequel on a nou un fil de coton color ; il sera ajout aux
autres objets. Six sept ouvriers de Mahesh assistent de loin la puj, qu'ils ont aid
prparer sans toutefois entrer dans le bureau (tous sont des intouchables de caste Mang).
Mahesh suit les indications du magntophone. Mains souvent jointes, rptant mantra
et invocations, il prend le temps de faire les manipulations prescrites. Lui et Satish se
lvent parfois et tournent sur eux-mmes (pradaksin)41 . La pice d'argent sera mise dans
43. Faveurs , restes de ce qui a t offert aux divinits, distribus aux personnes assistant au rite.
44. Les cinq ingrdients d'immortalit : mlange de lait, yaourt, beurre clarifi, miel et sucre.
45. Ces cordelettes de coton sont noues autour des poignets pour dsigner tous ceux qui doivent
recevoir du profit ; les plus gs les nouent au poignet des plus jeunes (cf. Laidlaw, 1996 : 373).
46. Mahesh n'estime pas ncessaire la prsence d'une femme, pouse ou fille, ce que les brahmanes
Kacchi Sarasvat confirment, mais qui est contraire ce que pensent des industriels maratha dont l'un
s'tait fait accompagner de sa fille (18 ans) pour la puj de son atelier faite par un brahmane
maharashtrien.
47. Vraisemblablement parce qu'il est impossible de tourner autour de l'autel.

798

Pierre Lachaier

le pot et lave dans du lait. Les nouveaux livres sont laborieusement inaugurs. Les deux
officiants se nouent l'un l'autre un fil de coton au poignet.
Le tlphone du bureau sonne deux ou trois fois, les enfants entrent et sortent, tandis
qu' l'extrieur des ptards commencent claquer.
Mahesh sort du bureau avec une lampe huile sur un plateau qu'il va faire tourner
devant les boxes ouverts, dont l'un est rempli de sacs. Puis il pntre dans la cabine de la
camionnette (o Ganea sige sur le tableau de bord), et fait les mmes gestes l'adresse
du volant.
Mahesh entreprend ensuite la distribution de prasda. l'extrieur du bureau, quatre
des sept ouvriers reoivent de ses mains leur prime annuelle sous enveloppe. Aprs leur
avoir serr la main, Mahesh leur adresse des vux, ainsi que des recommandations
concernant leur travail. Puis, il distribue de grosses botes de ptards, feux de bengle, et
autres artifices, dont chacun s'empare pour se livrer joyeusement une orgie d'explosions,
de lumires fusantes et d'tincelles crpitantes, dont les fumes finissent par encombrer
pesamment l'atmosphre de la rue.
Revenu dans le bureau, Mahesh termine la pj en accompagnant la voix enregistre
qui chante santi , snti ...
Plusieurs parents et relations passent pour apporter les prasda de leurs puj et
recueillir celui de Mahesh et Satish.
Liturgie de la laksm-pj
N'ayant pu observer en dtail toute la. pj de Mahesh et Satish, nous avons achet un
petit manuel liturgique crit pour ceux qui veulent faire la laksm-pj eux-mmes48. La
laksm-pj normalise prsente ci-dessous inclut les principales donnes de ce
manuel tout en suivant un schma gnral (dont le manuel s'carte d'ailleurs fort peu)
qu'un bon connaisseur de ce genre epj nous a indiqu49. Selon le manuel, les divinits
reprsentes symboliquement par divers objets autres que des images anthropomorphes
(galement prsentes) sont Ganea (cercle de grains de riz), les Neuf plantes (neuf noix
d'arec), Kubera (une pile de pices de monnaie), Laksm (un pot et des pices de monnaie,
ou mdailles d'argent), Sarasvat (les livres de comptes), Kl (l'encre noire contenue dans
un stylo ou crayon bille).
Aprs la pj faite Ganea pour qu'il carte les obstacles, le manuel suggre d'en
faire une aux Neuf plantes. Puis, selon notre informateur, l'officiant fait lapj au sige
sur lequel les divinits sont installes 50 avant de commencer les pj principales.
Selon le manuel, l'officiant invoque Laksm et Sarasvat en commenant par nommer
Laksm. Puis, il leur offre les cinq lments d'ambroisie (pancmrta), des bijoux
(reprsents par du riz), du santal, des poudres colores, des fleurs, des fruits, etc. et
finalement la lumire d'une lampe qu'il fait tourner (rat) devant les divinits et les
offrandes poses devant le pot et les livres de comptes. La pj se poursuit par une prire
d'loge et de demande accompagne d'une offrande d'honoraire (daksin, symbolise par
une feuille de tulas, une pice de monnaie, etc.). L'officiant fait ensuite trois
48. Milindamdhava, 1977 ; les copies ont t achetes dans le quartier brahmane Deccan
Gymkhana de Pune, et au temple de Mahlaksm Kolhapur. Le manuel est en marathi, mais contient des
mantra et des prires en sanskrit. Je remercie G. Poitevin pour sa traduction du sanskrit et ses corrections
de ma traduction du marathi.
49. M. S.A.S. Sarma, EFEO-Pondichry, que je remercie vivement.
50. Les brahmanes Kacchi Sarasvat de Pune font la puj la gdi pour qu'elle ne soit pas instable
(asthira), c'est--dire trouble par les inspecteurs des impts, les gund (voyous), etc ; cette gd n'est
jamais oriente au sud (o sige Yama).

Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana

799

circumambulations (pradaksin) autour des divinits tenues main droite, et les salue
(namaskra) en disant :
Les pchs que j'ai commis depuis ma naissance, que tous soient dtruits grce cette
circumambulation. Je salue.
D'aprs le manuel viennent ensuite :
- la puj l'encrier, dont l'encre reprsente la desse Mahkl qui l'on offre du riz
consacr en disant :
Oh ! Encrier, toi destin au calame, tous les deux la disposition de Citragupta , puis en la
saluant ;
- la puj au calame (par dfaut, au stylographe, dit le manuel), qui reprsente la desse
Sarasvat qui l'on offre des poudres colores...
Oh ! Calame, je t'honore, je te salue. Sarasvat, desse du savoir, je te salue... ;
- la puj Kubera (dieu de la richesse) reprsent par des piles de roupies qui l'on
offre des feuilles de tulas...
Je salue Kubera qui possde toutes choses... ;
-la puj la balance (tul), instrument de travail du joaillier51 (mais de peu
d'importance chez les marchands de sacs), qui l'on offre des friandises...
On enchane avec une offrande finale de lumire (rat) aux divinits qui l'on
adresse des prires. Le manuel enjoint de dire celle qui suit en se prosternant :
Oh ! Laksm qui donne tous beaucoup de bonheur, je te salue. Toi moi, toujours donne-moi des
biens pour que j'en jouisse et en fasse don aux autres. Pour avoir des richesses, des crales, du
bonheur,... une longue vie, donne-moi de l'argent. Donne-moi chevaux, lphants, progniture,...
Laksm, donne-moi. Des dsirs que j'ai formuls, satisfais les en plnitude. loigne de moi les
difficults, les mauvaises actions, tous les ennuis, dtruis-les.
La puj se termine par une distribution de prasda 52. Pendant la nuit, Laksm peut
venir sur les lieux de la puj aprs avoir cart des dvots les obstacles leur salut
(moksa), prcise le manuel propos d'une laksmi-puj domestique - mais on laisse aussi
les lumires des bureaux allumes -, et le lendemain, aprs avoir pris un bain, on congdie
les divinits en leur offrant du riz consacr.
Cette laksm-puj normalise peut diffrer de celle faite par d'autres marchands,
ou par Mahesh. Mais, dans ses grandes lignes, elle parat semblable celles vues ailleurs,
et celles des marchands d'avant l'Indpendance : d'aprs un vieil employ d'une firme
marvari rencontr par Taknet (1986 : 63), Laksm tait vnre sous sa forme d'argent
(monnaie), Sarasvat sous la forme de livre comptable et la desse Kl sous forme d'encre
noire, ce que confirment le dictionnaire de marathi Molesworth, ainsi que Hardiman53 ;
notons que Citragupta peut galement tre invoqu sous la forme du calame. Mais
curieusement, bien que le manuel mentionne les livres de comptes, il ne dit rien de la vahpuj que nous allons maintenant voir en dtail.

51. Les joailliers jans font lapuja la balance (cf. Laidlaw 1995 : 372).
52. Voir note 43.
53. Le dictionnaire Molesworth indique dauta-puj, culte de l'encrier : les prteurs (shroff)
vnrent leur encrier pendant Divl, l'encre noire tant le symbole de Mahkl ; l'argent mtallique
(sorte) est celui de Mahlaksm, et le livre de comptes celui de Mahsarasvat. D'aprs Hardiman, 1996 :
84, Parfois, des plumes, de l'encre et une balance taient aussi places... devant l'image domestique de
Laksm .

800

Pierre Lachaier

Lupuja aux documents comptables (vah-puja)


La vah-puj dans la littrature
La vah-puj serait assez rcente, ou n'aurait pas laiss de trace dans la littrature
classique, ou n'aurait pas retenu l'attention des philologues. Kane (V : 200) remarque :
Dans les temps modernes, [Divl] est spcialement le jour des marchands et
commerants. Ils rendent un culte leurs livres de comptes, invitent des amis, clients et
d'autres commerants, et leurs donnent des chiques de btel et quelques friandises. Les
ancients comptes sont clturs et de nouveaux comptes sont ouverts ; et Sinclair
Stevenson (1920 : 339), qui estime que la vahl-puj est la plus importante crmonie de
Divl, note que Monier Williams et Burne ne s'y sont pas arrts54. Mais Hardiman
renvoie un document de Kota dat de 1659 qui la mentionne 55.
Campbell (1901 : 82) livre une description un peu plus dtaille de la vahl-puj de
Divl. Au Gujarat, les marchands et les banquiers hindous passent la priode de Divl
rgler leurs affaires. Ils prparent leurs comptes pour les faire signer par ceux avec qui ils
traitent avant d'inaugurer de nouveaux livres de comptes. Le dernier jour de l'anne, les
brahmanes viennent au bureau o le banquier, ses employs et ses amis se retrouvent pour
la vah-puj. Les nouveaux livres, parsems de fleurs, sont empils sur un tabouret devant
Laksm entoure de lampes. L'officiant la prie de favoriser les affaires, et porte sur la
premire page de chaque livre des marques de pte de safran. la fin du rite, on inscrit sur
le mur Salutations au Grand Ganea, et que Mre Laksm nous aide, qu'elle remplisse
nos coffres , puis on distribue des cadeaux aux brahmanes, ainsi qu'aux parents,
dpendants, commissionnaires et amis. Campbell souligne le caractre urbain de la vahpuj. Les marchands parsis (zoroastriens) et mme bohra (musulmans) la font faire par
leurs employs hindous sous la direction d'un brahmane 56.
D'aprs Sinclair Stevenson, qui a surtout observ les rites des brahmanes gujarati
(1920 : 335-339), les dettes sont rembourses et les comptes rgls le 13 de la quinzaine
sombre avina. Sur les nouveaux livres, un brahmane officiant crit plusieurs fois le mot
sr de faon former une pyramide au centre de laquelle on pose une feuille de btel et
une roupie par dessus celle-ci. Un quintuple culte 57 est offert au livre, et la puj se
termine par l'offrande de lumire (rat), une distribution de prasda et le paiement de la
daksin au brahmane (l'auteur dit aumnes ).
Pour les jans joailliers de Jaipur observs par Laidlaw, les deux plus importants rites
de Divl sont la laksm-puj (Ganea, Laksm et Sarasvat) et la nirvna-puj clbrant la
libration (moksa) de Mahvra (1995 : 364-384) ; la vah-puj est lapuj principale de la
laksm-puj. Sur les premires pages des nouveaux livres, on inscrit dans -tte les
noms d'un trthahkara et de Gautama Svm (un quivalent de Ganea), puis un swastika
et subha et lbha. Dessous, on dresse une liste, variable selon les familles, de jans
mythico-historiques chacun desquels une qualit particulire est attribue (statut,
54. Monier Williams a manqu voir ce rite principal {Brahmanism and Hinduism : 432), de
mme que Burne (Handbook ofFolklore : 243) .
55. Hardiman, 1996 : 84-85, n. 89, cite G. N. Sharma, Social Life in Medieval Rajasthan (1500-1800
AD), Agra, 1968, qui mentionne ce document p. 171. Bayly (1983 : 377) parle un peu de la laksm-puj,
mais pas de la vah-puj.
56. Les brahmanes Kacchi Sarasvat des Lohana de Pune sont appels par les musulmans pour faire la
laksm-puj.
57. A fivefold worship : pendant le culte ici rendu, on offre cinq ingrdients (au lieu de seize dans
un culte complet).

Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana

801

prosprit, intelligence, force, etc.). Aprs avoir finalement pos sur ces pages une feuille
de btel et une pice de monnaie, on fait une vah-puj fort semblable celle des Lohana.
La vah-puj des Lohana
Pune comme au Gujarat et au Marvar, les livres de comptes traditionnels sont
gnralement de couleur faste rouge. Ils peuvent contenir des tables de conversion
calendaires indiquant les moments propices. Certains livres neufs sont aussi livrs avec
une page spciale pour la vah-puj portant des images imprimes de Laksm, Ganea et
Sarasvat. Mahesh utilise ce genre de livre et porte sur leur page spciale les signes et
inscriptions suivants :
- prs du bord suprieur, cinq points marqus du doigt la pte de safran reprsentant
les panca-mahbhuta 58, et dessous, un swastika ;
- l'encre rouge, des invocations sept divinits :
Hommage Ganea !
Hommage Srad (alias Sarasvat) !
Hommage au Gourou !
Vive Gopi Candbapa !
Que Kubera remplisse nos coffres d'abondantes richesses !
Hommage la desse Mahlaksm !
Vive Jhulella (alias Dariylla) !
Cette liste est suivie d'un sr-yantra , une pyramide inverse forme d'un nombre
impair de noms Sri (alias Laksm) :
Sri Sri Sri Sri Sri
Sri Sri Sri Sri
Sri Sri Sri
Sri Sri
Sri
Les divinits Ganea, Laksm, et Sarasvat invoques pendant la laksm-puj se
retrouvent donc dans la vah-puj. Par les cinq points marqus en haut des premires
pages, les panca-mahbhuta dont Mahesh disait que rien n'existe en dehors d'eux, les
comptes sont comme inscrits dans le cosmos sous l'gide de iva59. La kula-devat de la
jti, Dariylla, anctre ponyme des Kacchi Lohana selon certains mythes, et la kuladevat de lignage Gopi Cand Bapa, les inscrit dans l'univers social des trois frres, tandis
que la prsence du gourou manifeste un choix personnel .
Le secrtaire de l'association Sri Kacchi Lohana Mahajan fait la vah-puj sur les
livres de comptes de celle-ci. Sur leurs premires pages primprimes, il colle une pice de
25 paise en haut entre les inscriptions Sri subha et sri lbha ; en dessous, il dresse une liste
de divinits identique celle de Mahesh, mais sans la kula-devat de lignage, et au bas de
la page, il dessine un triangle de sr, pointe en haut60. Le livre journalier de 1993-94 a reu
58. Voir note 41.
59. D'aprs une informatrice qui a t directrice dans une banque de Pune, les bilans que les petits et
moyens marchands marvari prsentent pour se faire accorder des prts sont ouverts au nom d'une divinit
sous laquelle le capital et les autres items du passif sont entrs. La premire somme entre au nom de la
divinit ne se termine jamais par zro, mais par 1 (101, 1001, etc.), car le 1 amorcerait de
nouvelles rentres d'argent alors que le 0 y mettrait fin.
60. L'excution de la laksm-puj peut varier dans les dtails selon l'officiant, les circonstances et la
caste. Les artisans joaillers spcialiss dans le travail de l'or (qui est un symbole de Laksm) sont
habituellement de caste Sonar ; ils travaillent souvent sur avances des prteurs, ou ils sont eux-mmes
prteurs. Un artisan sonar de Pune inscrit sur la premire page les noms des divinits Ganea,
Mahlaksm, Sarasvat, Mahkl et celui de sa kula-devat ; les balais sont l'objet de la laksm-puj (ou

802

Pierre Lachaier

les premires entres le 1er avril en raison de la date officielle de clture des comptes le 31
mars, et non pas aprs ou pendant la vah-puj, comme cela pouvait se faire autrefois. Le
solde de l'ancien livre a t report sur le nouveau en crdit, tandis qu'une donation de
l'association aux membres assists de la jti a t inscrite en dbit.
Le plus important effet de la laksm-puj est de purifier l'argent61 impur (laksm
asuddh) et le marchand lui-mme62, disent les brahmanes Kacchi Sarasvat de Pune en
regrettant que leurs patrons (yajamn) lohana ne le sachent pas toujours. S'il a commis
des fautes (papa), le marchand peut se redimer par des dons (dharma-dna63) faits en
argent pur (dharma-laksm), et s'il a acquis un mauvais karma, il doit commencer l'anne
avec un esprit pur. Mahesh ne disait-il pas la veille de la puj en apprenant ses mantra
sanskrits, qu' il convient de se dbarrasser l'esprit des mauvaises choses ?
D'autre part les soldes, qui le marchand rend un culte pendant la laksmi-puj (bk
pujya karane en marathi), synthtisent les rsultats de l'anne coule et reprsentent ses
obligations.
Crditeurs et dbiteurs : la firme Lohana dans son rseau
la fin de l'anne financire, l'on dresse le bilan aprs avoir actualis les comptes
crditeurs et dbiteurs : c'est bien ce qui se passait plus simplement lorsque les dettes de
mnage taient rembourses et les serviteurs pays avant Divl (Campbell, Bayly et
Sinclair Stevenson ci-dessus). Comme certains livres inaugurs par Mahesh commencent
au 1er avril 1997, et d'autres, non-officiels, aprs la laksml-puj, Mahesh, qui s'est plaint
de ne pas avoir eu le temps de dresser l'inventaire de ses stocks (ci-dessus), doit aussi
rendre des comptes pour Divl. Qui sont les crditeurs et dbiteurs de Mahesh ? Nous
pouvons tenter de le prciser, sinon l'poque de la puj observe, du moins pour l'anne
officielle 1993-94 l'aide d'un bilan de Ravi Trading Company que Mahesh nous a remis
enl99664.
D'aprs ce bilan, les onze crditeurs et les onze prteurs inscrits au passif sont tous
(sauf un marvari) des Kacchi Lohana, dont la plupart porte le titre de Thakkara65 ; neuf de
ces crditeurs et quatre de ces prteurs sont des proches parents de Mahesh, un est son
comptable. En 1993-94, la firme est au seul nom de Mahesh, mais Satish et Jayesh figurent
aussi parmi les crditeurs titre individuel et/ou sous le nom d'autres firmes. Parmi les
plus gros crditeurs contribuant au passif figurent, outre Mahesh et ses frres, un de leurs
d'une puj Alaksm ?), le livre journalier de la vah-puj, la premire criture (un solde ou une
donation ?) de la lihine-puj, et la balance de la katha-puj, selon M. J. Kintilal que je remercie.
61. En comptabilit traditionnelle, les intituls des comptes sont prcds de Sri , c'est--dire
Laksm , comme dans Sri Cash Balance .
62. Mais quand Divl arrive, nous nettoyons les rcipients. De mme, la puj est comme Divl
pour la vie humaine. Faire la puj, c'est nettoyer l'me , explique une jeune renonante jane propos
de lajina-puj, Humphrey et Laidlaw, 1994 : 182.
63. Certaines factures de produits pour l'industrie comportent une taxe de charit incluse
explicitement par le fournisseur dans son prix de vente, d'aprs une facture vue chez un petit industriel
brahmane Sangli, Maharashtra, en 1996.
64. Ce bilan dat de 1993-94 comporte : un compte d'exploitation (trading account) avec deux souscomptes clients et fournisseurs pour les sacs de jute et les sacs de polyethylene, un compte de perte et
profit, et un compte de capital ; une feuille de bilan donne les listes nominatives de divers crditeurs et
des avances reues (dettes long et court terme inscrites au passif), puis la liste nominative des dbiteurs
divers (crances inscrites l'actif), des salaires et des intrts verss, et celle des actifs immobiliss et
circulants dprcis pour amortissement.
65. Titre de dtenteur de droits fonciers de type jgr, fort l'honneur parmi les petits et les grands
Rajputs, et renvoyant ici aux anctres ksatriya des Lohana. Les Lohana le portent trs souvent.

Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana

803

grands-oncles paternels, leur pre, et un fils mineur de Mahesh : la firme a donc des
obligations sur quatre gnrations d'agnats, dont trois en ligne directe. Parmi les dbiteurs
figure, outre la firme du rcipiendaire d'une mdaille en or suisse (ci-dessus), un
grand-oncle paternel de Mahesh.
En 1993, ce dernier est associ avec le pre de Mahesh66 dans une firme qui figure en
position suprieure dans une page publicitaire commune publie dans l'annuaire de
l'association Sri Kacchi Lohana Mahajan de Pune, 1984. Cette publicit prsente sur trois
niveaux cinq firmes de sacs de jute dans un ordre spatial qui reproduit la hirarchie des
statuts de leurs patrons tous apparents sur trois gnrations. La desse Laksm, place en
haut et gauche de cette page 67, prside l'ensemble qui constitue une firme lignagre
marchande dans laquelle Ravi Trading Company figure en dernire position. cette
poque, et jusqu'en 1994-95, tous les patrons de ces cinq firmes participaient une
commune laksm-puj sous l'autorit du patron de la firme lignagre, le grand-oncle
paternel de Mahesh, qui a pour associ le pre de Mahesh. Et dans ce genre de publicit,
c'est bien de leur solidarit religieuse, morale et financire que les annonceurs se prvalent
envers leurs ventuels crditeurs (Lachaier, 1999 : 132-137), comme l'a bien vu Bayly (cidessus).
Autrefois segment de cette firme lignagre plus englobante, la firme de Mahesh est
devenue en 1996 l'embryon d'une nouvelle firme lignagre relativement indpendante.
Mais les affaires du pre et celles de ses fils continuent d'tre interdpendantes, car peu
avant que ces derniers commencent leur laksm-puj, il apporte un crayon bille portant
dj les marques d'une autre laksm-puja6S pour que Mahesh l'inclue dans le matriel de
la sienne. Cette autre laksm-puj est celle que lui et son associ ont fait faire par un
brahmane en dbut d'aprs-midi, premier moment propice, et ce crayon bille ne peut que
reprsenter leurs intrts communs dans la firme de Mahesh, tout autant que les liens de
parent qui les unissent.
Conclusions
Avant de conclure et de prciser les rapports aux anctres qui peuvent tres signifis
ou reprsents pendant la laksm-puj, rappelons que nos marchands ne sont pas de
vritables baniy, que Mahesh n'est pas charg du culte aux anctres, que les conditions
matrielles n'ont pas facilit l'observation de cette laksm-puj, et que celle-ci peut tre
faite de manire trs variable.
Comme nous l'avons vu, Divl, jour de laksm-puj, se situe dans une priode de
nombreux rites aux morts. La veille du 13 de la quinzaine sombre vina, et en tous cas
avant la laksm-puj, aprs avoir nettoy les pots, blanchi les murs, et s'tre purifi et
protg par des bains d'huile, l'on paye les prestataires de service attachs la maison, on
rend ses comptes ses dbiteurs et cranciers, et l'on rembourse ventuellement ses dettes
d'argent de faon dmarrer une belle et toute nouvelle anne. Mais paie-t-on aussi les
dettes aux anctres par le rite de srddha ?
D'aprs les textes classiques (Kane, V : 199), c'est le matin du 15 de la quinzaine
sombre vina, nouvelle lune et jour de Divl, aprs avoir pris un bain d'huile, qu'on
doit faire une puj aux dieux et un prvana-srddha aux anctres. Un srddha peut donc
prcder la vah-puj faite gnralement le soir, sans toutefois lui tre directement associ.
66. Il s'agit de V. Purushottam, voir Lachaier, 1999 : 108, et gnalogie hors-texte.
67. Elle figure aussi sur la carte de visite professionnelle de cette poque du pre de Mahesh.
68. Une cordelette de coton colore a t noue sur le crayon, voir ci-dessus.

804

Pierre LACHAIER

Mais les textes peuvent varier sur le degr d'obligation qu'il y a faire ce srddha ce jourl, et Sinclair Stevenson (1920 : 262) note : Amvsy [jour de nouvelle lune], le dernier
jour du mois, est le jour des anctres (...) Ce qu'il est plus difficile de comprendre est que
de vritables srddha sont rarement faites en ce jour des morts.
Le souci de la mort et de l'au-del n'est pourtant pas absent de la laksm-puj : d'aprs
le manuel utilis, on invoque brivement Yama et son comptable Citragupta ; Laksm vient
sur les lieux de la puj pendant la nuit de Divl aprs avoir cart les obstacles au salut
des dvots hindous, tandis que Mahvra atteignit le salut cette mme nuit, ce que les jans
commmorent le lendemain par une puj spciale (Laidlaw, 1995 : 385).
Nous n'avons pas vu d'anciens livres de comptes pendant la laksm-puj de
Mahesh69 ; mais un ancien bilan confirme, non seulement que trois gnrations d'agnats
sont solidaires des dettes et crances de la firme, mais aussi que cette firme est inscrite
dans un rseau de rapports marchands qui concident avec des relations de parent et de
jti, cette dernire tant reprsente par la kula-devat Dariylla inscrite sur la page
puj des livres de comptes. la mort de son pre, Mahesh, hritant de son crdit, mais
aussi de ses dettes d'argent, sera soumis une obligation la fois religieuse, morale et
conomique : il aura le devoir de lui rendre le culte de srddha et le devoir concomitant de
rembourser ses dettes, faute de quoi, son pre n'accderait pas au statut d'anctre. Compte
tenu des croisements d'intrts entre les membres d'un mme lignage et entre parents
Kacchi Lohana plus ou moins proches, le non remboursement de ces dettes quivaudrait
une perte de prestige et de crdibilit dans lajti, et entranerait la faillite. Il importe donc
pour la crdibilit du marchand chef de firme de faire savoir qu'il a une descendance
masculine capable de rembourser ses dettes (la publicit exhibe une firme au nom d'un
enfant mineur70), et qu'il rend le culte Laksm susceptible de lui viter d'en avoir de trop
lourdes (publicit collective et carte de visite places sous l'gide de Laksm). Le souci des
anctres et celui de Laksm sont donc complmentaires, de mme que les rites qu'on leur
rend pendant la priode de Divl.
Signifie par leurs publicits collectives, la continuit intergnrationnelle des firmes
lignagres est galement symbolise de plusieurs faons : pendant la laksm-puj par
l'ajout celles utilises les annes prcdentes d'une nouvelle pice ou mdaille l'image
de Laksm, et pendant la vah-puj par l'inscription de la kula-devat de lignage sur les
premires pages des nouveaux livres et par le report sur ceux-ci des soldes des anciens.
Quoi qu'il en soit de leur association aux rites aux anctres, que les limites de ce travail ne
nous ont pas permis de prciser davantage, les livres de comptes ont indniablement une
forte capacit de les reprsenter.
L'observation de la laksm-puj donne l'occasion de reprer et de rencontrer tous les
chefs des firmes associes dans une firme lignagre plus vaste, ainsi que leurs crditeurs,
dbiteurs et salaris. Mais le rendement de cette observation dpend beaucoup des
rsultats d'une enqute socioconomique pralable, qui seule permet vraiment de situer ce
rite dans son contexte. L'tude de la laksm-puj et l'enqute socioconomique sont
complmentaires.

69. Conformment la loi, Mahesh garde ses livres dix ans, puis il les dtruit en les brlant ou en les
jetant l'eau.
70. Autres cas de fils mineur prsents dans une publicit collective dans Lachaier, 1999 : 105, 342.
Dans le cadre d'une famille indivise, la loi indienne contemporaine dfinit parmi les obligations pieuses
des fils l'gard de leur pre celle du remboursement de ses dettes. Mais dans le monde marchand
informel , cette obligation vaut mme si la famille n'est pas officiellement indivise ; elle est comme
une garantie morale de crdibilit de la firme.

Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana

805

Les divinits du tabernacle et les divers signes religieux rencontrs l'occasion de


cette laksm-puj montrent que les Kacchi Lohana ont des affinits la fois shivates et
vishnouites semblables celles des Lohana du Kathiawar que Tambs-Lyche a classs
parmi les Treize castes allies aux Rajputs et opposes aux castes des baniy nonviolents et des brahmanes purement vgtariens. Cette tude a donc aussi permis de
prciser l'identit sociale des Kacchi Lohana de Pune dans la socit du Kacch.
Notons encore que ce sont des marchands relativement jeunes - Mahesh avait peine
quarante ans au moment de lapuj - qui tiennent conserver certaines traditions, et mme
les restaurer : Mahesh et ses frres cadets ont apport un matelas en guise de la gdi
qu'ils n'utilisent habituellement pas, et Mahesh s'est efforc de faire correctement la puj
l'aide d'un enregistrement du commerce.
Dans l'ensemble, l'tude de la laksml-puj a surtout montr quel point les domaines
du religieux et des affaires s'interpntrent. lui seul, le contenu du tabernacle rvle
un panthon dont on peut se demander s'il n'est pas plus important pour le marchand qui
lui rend un culte quotidien que celui qu'il entretient son domicile, et comment les deux
peuvent se diffrencier. Et l'on peut souhaiter que les rites faits dans les choppes, mais
aussi dans les banques, l'usine et dans les zones industrielles, soient plus souvent tudis
qu'ils ne l'ont t.

806

Pierre LACHAIER

Sri Divli samvat 2055 (1998-1999), ses moments propices {subha muhurta)
Moments propices pour apporter les livres de comptes et pour passer commande
Le Dixime jour de la Victoire (Vijay-dasam), Dasahar :
9e jour de la quinzaine claire tfusvina (sept-oct.) ; mardi 19-10-99.
Matine de 9 h 30 13 h 50.
Aprs-midi de 3 h 17 4 h 54, soire de 7 h 45 9 h 18.
Huitime maison lunaire
dimanche 3 1-10-99 de 8 h 06 de la matine 12 h 24
de l'aprs-midi ; aprs-midi delh503hl6,
<et> de 4 h 05 de la soire 9 h de la nuit.
Culte la richesse
le vendredi 13e jour de la quinzaine sombre svina,
(Dhana-terasa)
le 5-1 1-99, en matine, de 8 h 07 10 h 50, en soire,
de 4 h 45 6 h, la nuit de 9 h 1 5 10 h 45.
<Pour la> laksm-puj, taler le sige igad)
et apporter les livres de comptes.
Ki-caturda'sl
le 14 de la quinzaine sombre svina, dimanche 6-1 1-99.
La nuit, de9hl5lhl5, excellent spcialement
pour les tntrika, faire tantra et dire mantra .
Divli-puj Laksm, Sarasvat.
Le 15 de la quinzaine sombre svina <soit le> 30e jour <de ce mois>, dimanche le 7-1 1-99.
<Jour de> nouvelle lune, crpuscule (pradosakla) et minuit (nisithakla) inclus,
le soir de 6 h 02 7 h 44, au crpuscule.
Selon les quartiers, le soir de 6 h 02 10 h 48 (22 h 48).
<Moments> propice, immortel,
au milieu de la nuit, de 1 h 58 3 h 33, moment propice,
changeant (subha, amrta, cala)
l'aube de 4 h 08 6 h 43, moment propice.
Selon les rsidences zodiacales
Dans le Verseau
l'aprs-midi de 1 h 40 3 h 15.
Dans le Taureau
soire de6h21 7h35.
Dans le Lion
la nuit de 1 h 02 3 h 10 ; le 30 (ou 15) svina
de la priode sombre, lundi 8-1 1-99, jour neutre.
Nouvelle anne samvat 2056
pour carter les moments et jours lunaires pineux
(1999-2000)
{knt muhurta), du matin 1 1 h 00 2 h 00 de l'aprs-midi.
2e<jour> du frre (Bhlbj)
le 2 de la quinzaine claire de krttika, mercredi 10-1 1-99.
5e jour du gain (Lbha-pncama) le 5 de la quinzaine claire de krttika, samedi 13-1 1-99.
Moments pineux des jours
matin de 7 h 00 8 h 00, de 10 h 00 13 h 00,
<lunaires>
aprs-midi de 13 h 35 16 h 30.

Note sur la traduction :


Les noms des mois dnomms en gujarati (aso, kartak...) ont t rendus par les quivalents sanskrits {svina,
krttika...). Muhurta a t traduit par moment (ils s'appellent : propice, favorable, changeant, immortel) et
coghady , par quartier : le calendrier donne pour chaque jour de la semaine les ordres de succession diurne et
nocturne de 8 quartiers dont 4 propices {cala, lbha, amrta, subha) et 3 dfavorables (udvega, kala, roga) ; le premier
quartier est compter partir du lever du soleil, chaque quartier faisant une heure et demie, et le jour ne changeant
pas avant le lever du soleil. Le 15e jour de la quinzaine sombre svina, c'est--dire le dernier de l'anne, jour de
nouvelle lune, est aussi not le 30e de ce mme mois.

Le culte de la desse de la fortune Laksm chez les marchands Lohana

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