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Enid BLYTON
LE MYSTRE
DU CAMION FANTOME
UNE jeune fille disparue, de l'argent vol,
d'autres mystres encore, plus troublants les uns
que les autres... Et voici les Cinq Dtectives et
leur chien c'est--dire Fatty, Larry, Daisy,
Pip, Betsy et Foxy menant cette fois encore
une enqute passionnante.
Mais M. Groddy, le policeman du village,
n'apprcie gure leurs initiatives... et le leur fait
bien voir !
Cependant l'aventure est l, dans cette villa
o, depuis le passage du camion fantme, des
vnements extraordinaires se succdent sans
interruption...

ENID BLYTON

LE MYSTRE
DU CAMION FANTME
ILLUSTRATIONS DE JACQUES FROMONT

HACHETTE

TABLE DES MATIRES


1. Le retour de Fatty
2. Un tranger en peine
3. Les cinq, dtectives et leur chien
4. Filature et camouflage
5. Fatty s'amuse
6. Le rcit de Larry
7. O est Foxy?
8. M. Groddy n'y comprend rien
9. Un vol au bungalow
10.
Groddy l'uvre
11.
La peau de chamois
12.
L'aventure de Fatty
13.
Suspects et indices
14.
Les dtectives tiennent conseil
15.
Fatty enqute
16.
Foxy fait du bon travail
17.
Interview d'un garon picier
18.
Une disparition
19.
Stupfiante dcouverte
20.
Dans la nuit
21.
Mary Ann
22.
Le triomphe des cinq dtectives

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CHAPITRE PREMIER
LE RETOUR DE FATTY
BETSY!

En voil une faon d'engloutir ton petit djeuner! Prends


la peine de mcher, veux-tu! Ma parole, On croirait que tu es presse!
C'est vrai que je le suis, maman, rpondit Elizabeth Hilton. Je
dois aller attendre Fatty la gare ce matin. Tu sais qu'il rentre
aujourd'hui?
- Sans doute, mais son train n'arrive qu' la fin de la matine, il
me semble. Tu as bien le temps !
Philips ou plus familirement Pip , le frre de Betsy, se mit
rire:
Je suppose que Betsy a l'intention de drouler un tapis rouge
sous les pas de Fatty et d'engager une fanfare pour l'accueillir... C'est
pour cela que tu te dpches, n'est-ce pas, Betsy?

Tu tiens brosser le tapis toi-mme et passer la revue des


musiciens?
- Taquin, va! s'exclama Betsy en lanant sous la table un coup
de pied son frre.
- Irez-vous tous les deux la rencontre de Fatty? demanda Mme
Hilton ses enfants.
- Oui, rpondit Betsy avec vivacit. Mais avant, je dois passer
prendre Foxy. C'est la raison pour laquelle je suis presse.
- Bien entendu, avana Pip, goguenard, tu commenceras par
baigner ce pauvre chien, tu le scheras, tu l'trilleras et tu lui noueras
un magnifique ruban rouge autour du cou. Il faut qu'il soit beau pour
recevoir son matre ! Toutes ces oprations risquent de te mettre en
retard.
- Comme si tu n'tais pas aussi impatient que moi de retrouver
Fatty! Voil les vacances de Pques qui commencent. Nous allons tous
tres runis de nouveau : Fatty, Larry, Daisy, toi et moi ! Que de
bonnes parties nous ferons ensemble !
Je l'espre bien! dclara Pip en cessant de taquiner sa sur.
Non seulement j'irai la gare avec toi, mais je t'accompagnerai aussi
pour chercher Foxy.
- Pip...! Crois-tu que Fatty descendra du train sous un
dguisement quelconque? Tu sais qu'il adore se dguiser et aussi nous
faire des farces.
M. Hilton intervint :
J'espre, grommela-t-il, que vous n'allez pas vous embarquer
dans de nouvelles sottises durant ces vacances! Avec votre manie de
vouloir dbrouiller des nigmes policires, vous vous mettez dos M.
Groddy, le policeman, et j'ai horreur de le voir arriver ici pour se
plaindre de vous. Sapristi! Chaque fois que Frederick revient chez lui
en vacances, il se prsente un mystre nouveau. On dirait que ce
gamin a le don de les provoquer.
- Fatty ne les provoque pas, expliqua Betsy avec gravit. Mais
quand une affaire s'offre lui, il ne peut s'empcher de tenter de la
dmler.
Mais vous n'avez pas besoin de l'y aider! coupa M. Hilton.

Frederick ferait mieux de s'amuser gentiment avec vous plutt


que de fourrer son nez dans des histoires qui ne regardent que la
police.
- Oh! Mais Fatty est bien plus intelligent que M. Groddy!
affirma Betsy. C'est un vritable dtective, lui !
Frederick Adalbert Trotteville tait un garon de treize ans.
Assez replet et trop gourmand pour surveiller sa ligue, il avait t
baptis Fatty par ses camarades. Cela par allusion au gros acteur
comique amricain que l'on voit dans les vieux films muets et aussi
parce que les initiales de Frederick taient F.A.T.
Trs intelligent, Fatty rvait de devenir plus tard un limier
clbre. En attendant, Pip, Betsy, Larry et Daisy (de leurs vrais noms
Lawrence et Margaret Daykin) formaient avec Fatty un groupe
d'insparables qui s'intitulaient a Les Cinq Dtectives et leur Chien .
Fatty tait le chef de la petite troupe que Foxy, son fox-terrier,
compltait de manire originale.
A plusieurs reprises dj, les Cinq Dtectives avaient

clairci des mystres , cela la grande fureur de M. Groddy,


le policeman du village de Peterswood, qui tait beaucoup moins
malin et dgourdi qu'eux.
Aussi M. Groddy n'aimait-il gure les enfants qu'il tait heureux
de pouvoir prendre en dfaut. Les cinq amis le payaient de retour. Ils
l'avaient surnomm Cirrculez , car c'tait l son mot prfr,
agrment d'un effroyable roulement du r .
Larry avait treize ans, comme Fatty. Pip et Daisy en avaient
douze. Betsy, de loin la benjamine, n'avait pas encore neuf ans. Mais
elle tait aussi intelligente que les autres. Fatty tait son hros.
Pip comprit que mieux valait dtourner la conversation. Il ne
fallait pas que M. Hilton interdise formellement ses enfants de
dbrouiller un ventuel problme policier.
Papa! s'cria Pip. Puisque le jardinier ne peut pas venir ces
jours-ci, je pourrais peut-tre le remplacer pour certaines besognes?
La proposition de son fils parut plaire M. Hilton.
Puisque tu m'offres ton aide, je t'en remercie, mon garon... et
je l'accepte. Tu viendras tout l'heure dans mon bureau. Je te donnerai
une liste de travaux que tu pourras faire. Cela t'occupera... et
t'empchera de penser des btises!
Pip se flicita tout bas du succs de sa ruse. Mais il dchanta un
moment plus tard, lorsque son pre lui remit une liste longue d'une
aune.
Regarde! dit-il Betsy. Jamais je n'arriverai bout de tout a !
Plus tt tu t'y mettras et plus tt tu auras fini ! fit remarquer
Betsy. Tche d'tre prt partir onze heures moins vingt, Pip. Le
train de Fatty arrive onze heures juste. Et il faut passer prendre Foxy
avant, ne l'oublie pas!
Cependant, Pip eut beau se dpcher, il venait peine de ranger
ses outils de jardinage lorsque Betsy reparut.
Comme tu as chaud, Pip ! Tu es tout rouge ! - J'ai travaill
comme vingt jardiniers runis.
- Va vite faire un brin de toilette. Je n'ai pas le temps de
t'attendre. Rendez-vous la gare !

Betsy partit en courant, heureuse la pense qu'elle allait bientt


revoir Fatty. En chemin, elle rencontra Larry et Daisy.
Tu vas chercher Fatty la gare, Betsy? demanda Larry. Nous
aussi! Mais o est Pip?
- Il s'est un peu attard. Il nous rejoindra dans un
instant. Vous m'accompagnez chez les Trotteville? Je dois y
prendre Foxy. Comme il va tre heureux de retrouver son matre! Je
parie que son instinct lui souffle que c'est aujourd'hui que Fatty
revient.
Tu pourrais bien avoir raison, acquiesa Daisy. Ce chien est
tellement intelligent !
Les trois enfants trouvrent Mme Trotteville, la mre de Fatty,
occupe cueillir des fleurs dans le jardin.
C'est gentil vous, mes petites, d'aller, la rencontre de mon
fils, leur dit-elle. Si vous voulez emmener Foxy, il est la cuisine !

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Larry, Daisy et Betsy y coururent en appelant le petit fox


grands cris. Mais Foxy ne parut pas.
Je ne sais pas o il est pass, expliqua Jane, la bonne. Il tait l
il y a une minute peine. Il a d suivre le garon boulanger. Il
s'entend trs bien avec lui.
- Tant pis! murmura Larry, du. Nous irons la gare sans lui.
Les trois enfants se mirent en route. Pip les rejoignit au premier
carrefour. Il tait hors d'haleine.
O est Foxy? s'cria-t-il. Fatty ne sera pas content s'il ne voit
pas son chien.
- Foxy a fil la dernire seconde, expliqua Daisy en
soupirant. a ne lui ressemble gure, qu'en pensez-vous?
- Dpchons-nous! conseilla Larry en consultant sa
montre. Nous sommes en retard !
Les enfants prirent le pas de course. Betsy, tout en courant,
demanda aux autres :
Croyez-vous que Fatty arrivera dguis? Il en est bien
capable... pour nous intriguer!
Quand les quatre amis dbouchrent sur le quai, le train repartait
dj, aprs un bref arrt. Les voyageurs descendus Peterswood se
dirigeaient vers le portillon de la sortie ou s'occupaient de leurs
bagages. Aucun ne ressemblait Fatty.
Par exemple! s'cria Pip soudain. Mais c'est ce vieux Foxy...
l, sous ce banc! a alors! Il est venu tout seul attendre son matre !
- Il est encore plus malin que nous ne pensions, fit remarquer
Betsy, admirative. Comment a-t-il pu se douter que Fatty arrivait
par ce train-ci?
- Devait arriver , plutt! rectifia Pip. Car il n'est pas l, c'est
un fait!
- Peut-tre a-t-il manqu son train? suggra Daisy.
- Ou peut-tre est-il dguis? dit Betsy qui tenait son ide.
Regardons tous ces gens avec attention !
Larry, Daisy, Pip et Betsy se postrent donc prs du portillon cl
examinrent avec soin les voyageurs qui dfilaient : une grosse dame,
deux colires, un homme charg d'un sac,

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deux soldats en uniforme et deux hommes vtus de pardessus et


portant des lunettes. L'un de ces derniers tait-il Fatty? Ils avaient, l'un
et l'autre, peu prs la mme corpulence que lui. Au passage, l'un
d'eux baragouina quelques mots indistincts. Un tranger! tait-ce
Fatty dguis? Foxy arriva bon dernier, tout seul. Il avait l'air fort
triste. Betsy le caressa gentiment.
Pauvre Foxy ! Ton matre nous a fait faux bond... A moins
que... Toi qui as du flair, tu devrais bien sentir s'il ne se cache pas sous
les vtements d'un de ces deux hommes !
Larry prit une brusque dcision.
Allons, suivez-moi, les amis ! Il faut ncessairement que Fatty
soit l'un de ces individus. Rattrapons-les et collons-leur aux talons.
Montrons Fatty que nous sommes aussi malins que lui !

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CHAPITRE II
UN TRANGER EN PEINE
LARRY,

Daisy, Pip et Betsy se prcipitrent hors de la gare et


scrutrent la route devant eux. Voil nos gaillards! s'cria Larry. Ils
marchent cte cte et sont presque arrivs au tournant. Celui qui a
murmur quelque chose en langue trangre est certainement Fatty.
Par exemple, je me demande qui est l'autre. Fatty n'avait pas de
compagnon de voyage, que je sache !
Ah! Ils se sparent, constata Daisy. Ils avaient d
faire connaissance dans le compartiment. Fatty est celui de droite...
Aucun doute : il se dirige vers sa maison.
Dpchons-nous! Suivons-le! conseilla Pip.

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Peu aprs le tournant, l'tranger arrta une femme et se mit


lui parler en gesticulant. Son pardessus l'engonait jusqu'au cou et ses
yeux taient cachs par des lunettes.
Ce Fatty! Comme il jouait bien son rle! Ses camarades se
rapprochrent pour entendre ce qu'il disait.
S'il vous plat, madame. Je cherche la maison de ma sur...
Une villa qui s'appelle Glicote .
Glicote! rpta la femme. J'habite Peterswood depuis
toujours et je n'ai jamais entendu ce nom-l!
S'il vous plat, o est cette maison?
Je vous dis que ce nom m'est inconnu. Il n'y a aucune maison
s'appelant Glicote. Quel est le nom de votre sur?
Franoise Winston. Elle est Franaise, comme moi, mais
marie un Anglais.
Jamais entendu parler ! marmotta de nouveau la femme.
Vous devriez vous renseigner la poste.
Sur quoi elle planta l son interlocuteur et s'loigna.
O est la poste? cria le Franais.
Mais elle avait dj disparu. Pip donna un coup de coude
Larry.
C'est le moment d'intervenir, chuchota-t-il. Nous allons
dclarer Fatty que nous savons o sa sur habite et nous le
conduirons droit sa villa. Il comprendra alors que nous n'avons
jamais t dupes de son dguisement. Allons-y!
Betsy retint son frre par la manche.
Es-tu bien certain que cet homme soit Fatty, lui souffla-t-elle.
Je viens de m'apercevoir que Foxy ne nous a pas suivis. Si ce
voyageur tait Fatty, il me semble que Foxy lui aurait saut aprs en
dbordant de joie.
Il le ferait s'il tait ici. A la gare, il n'a pas d le
reconnatre parce qu'il y avait trop de monde. Je parie qu'il est rest lbas, attendre un autre train!
Pauvre toutou! soupira Betsy. Ah! Notre tranger arrte une
seconde personne !

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II s'agissait d'une femme, beaucoup moins patiente que la


premire. Au lieu d'indiquer son chemin au Franais, elle se contenta
de secouer la tte et de presser le pas.
Fatty tient jouer son personnage jusqu'au bout, fit remarquer
Daisy. Le voil qui prend un air dsol... en mme temps qu'une
fausse direction.
Volons son secours ! dit Pip en riant. Mais n'oubliez pas : il
ne faut pas qu'il se doute que nous l'avons dmasqu.
- D'accord, mon vieux! approuva Larry. Rejoignons-le! Quand
ils eurent rattrap l'homme, celui-ci s'arrta et leur fit face. On
voyait peine ses yeux derrire ses verres teints. Le bas de son
visage disparaissait dans son col relev.
Ah! Des enfants! Vous allez m'aider, pas vrai? demanda-t-il. Je
cherche la maison de ma sur.
Larry lui rpondit en Franais :
Vous cherchez la maison de votre sur?
Oui, oui! fit l'homme en s'panouissant. C'est un chalet du
nom de Glicote.
Larry, qui riait sous cape, affirma avec aplomb : Glicote?
Bien sr, nous savons o il se trouve. Nous allons vous y conduire.
Suivez-nous. Trs joli chalet, Glicote! Tout le monde le connat
ici. Belle, trs belle maison ! Trs grande aussi !
Grande? Oh! non. Au contraire elle est petite, trs
petite !
Petite! C'est bien ce que je voulais dire. Petite, toute petite
en effet, rectifia Larry tandis que les autres pouffaient derrire lui.
- Est-ce que vous avez froid, monsieur? demanda son tour Pip
en entrant dans le jeu. Vous tes tout emmitoufl!
Je viens d'avoir la grippe, expliqua l'tranger en
reniflant. Je compte prcisment achever ma convalescence chez ma
sur.
L'homme se mit tousser. C'tait une trs bonne imitation de
toux : exactement la sorte de toux qui convenait un convalescent.
Une toux trs convaincante... pour d'autres que pour les Dtectives.
Betsy eut bien du mal ne pas clater de rire au nez du
simulateur. Est-ce que Fatty ne se rendait pas compte que ses amis le

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faisaient marcher ? Tous l'avaient dj entendu tousser ainsi lorsqu'il


se dguisait en mendiant ou en vagabond.
L'homme suivit ses jeunes guides jusqu'en haut de la cte. L, le
vent soufflait davantage et le voyageur remonta un peu plus son col.

Est-ce que Glicote est encore loin? demanda-t-il d'un air


inquiet. Ce vent est tellement... tellement...
Comme il semblait chercher ses mots, Pip acheva
obligeamment:
Tellement venteux! C'est bien l'ennuyeux avec les vents. Ils
sont toujours venteux, voyez-vous!
L'homme lui jeta un regard trange et ne rpondit pas. Larry lui
fit encore parcourir quelque cent mtres, puis le petit groupe arriva

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devant le portail de la villa des Trotteville. Par bonheur, il n'y avait


personne dans le jardin.
Larry chuchota Pip, derrire le dos de l'tranger :
a Menons-le devant la porte d'entre et laissons-le l. Nous
verrons bien quelle sera sa raction !
Aussitt dit, aussitt fait.
Vous voil arriv! annona alors Pip. Nous sommes Glicote.
Attendez, je vais sonner.

Pip appuya sur le bouton de sonnette et poussa mme la


complaisance jusqu' actionner le heurtoir. Aprs quoi les quatre
enfants reculrent jusqu' la grille. L, ils attendirent pour savoir ce
que Fatty allait faire.
Sans doute allait-il se retourner, ter ses lunettes et sourire ses
amis... Sans doute aussi, en bon joueur qu'il tait, allait-il reconnatre :
Parfait! Vous avez gagn! Vous tes plus forts que moi !
Cependant Jane, la bonne des Trotteville, ouvrait dj la porte.
L'tranger parut discuter avec elle. Larry, Daisy, Pip et Betsy, d'o ils
taient, n'entendaient pas trs bien.
Soudain, Jane haussa le ton :
Puisque je vous dis que personne de ce nom-l n'habite ici! Et
je n'ai jamais entendu parler d'un chalet s'appelant Glicote!
A cet instant prcis, Betsy entendit le bruit de pas rapides sur la
route. Puis un aboiement familier lui parvint. Elle regarda derrire elle
et poussa un cri :
Foxy! Fatty!'... C'est Fatty!... Oh! Fatty, nous avons donc suivi
quelqu'un d'autre?
Elle se prcipita la rencontre de l'arrivant et lui sauta au cou.
C'tait bien Fatty. Il tait l, grand pour son ge mais un peu trop
dodu. Ses yeux brillaient de plaisir. Sa bouche s'tirait en un large
sourire.
Salut, Betsy! Content de te retrouver! dit-il la petite fille en
l'embrassant son tour. Mais de quoi parles-tu? Et pourquoi n'tesvous pas tous venus m'attendre la gare? Je n'y ai rencontr que
Foxy!
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A prsent, Larry, Daisy et Pip se pressaient autour de Fatty. Ils


ne cachaient pas leur stupfaction. Comment se faisait-il qu'ils aient
manqu leur ami?
Vous n'tes que des nes! dclara Fatty en riant. Je parie que
vous tiez l'arrive du train qui a prcd le mien de quatre minutes.
Foxy a t bien plus malin que vous !
Ma parole, il s'est dout que l'on ddoublerait les convois
pendant cette priode de vacances. En tout cas, il tait l pour
m'accueillir, lui! Il a aboy comme un fou en me voyant!
J'ai t trs tonn de constater qu'il tait seul. Te me demandais
ou vous tiez passes.
- Oh! Fatty! soupira Daisy, contrite. Nous avons fait une
erreur... Nous nous sommes imagins que tu tais dguis pour nous
jouer un tour et nous avons suivi un homme qui cherchait son chemin.
Au lieu de le conduire la maison de sa sur, nous l'avons guid...
jusqu' la tienne.
Fatty clata d'un rire formidable.
Tas de nigauds! Et o est-il ce malheureux? Il est grand temps
de venir pour de bon son aide !
Les enfants aperurent leur victime qui revenait vers eux. Il
descendait l'alle en marmonnant et paraissait lu-ri eux. A la grille, il
s'arrta pour dchiffrer le nom de la villa.
Mchants gamins! s'cria-t-il. Ce n'est pas Glicote ici ! Vous
vous tes moqus de moi.
Larry, Pip, Daisy et Betsy taient vraiment dsols. Mais
comment expliquer leur erreur? L'tranger ne comprendrait jamais que
la farce qu'ils lui avaient joue tait involontaire, puisqu'elle
concernait quelqu'un d'autre que lui.
Soudain, alors que l'homme continuait gesticuler et les
gronder, le timbre d'une bicyclette rsonna proximit et une grosse
voix familire s'leva.
Et alorrs? Qu'est-ce que c'est que tout ce brruit?
- M. Groddy! murmura Larry avec une grimace. Ce vieux
Cirrculez ! Il ne manquait plus que lui !

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Foxy, ravi de l'apparition de son ennemi, se mit aboyer


frntiquement.
Empchez ce chien de me sauter dessus! ordonna le
policernan. Sans a, il recevrra quelques bons coups de pied!
Fatty se baissa et prit l'animal dans ses bras.
M. Groddy, cependant, s'tait tourn vers l'tranger.
Ces enfants vous auraient-ils ennuy, par hasard? Parce que,
dans ce cas, je verrbaliserrai !
L'tranger tait tellement en colre qu'il en avait oubli son
anglais. Il se lana donc dans un grand discours en franais.
M. Groddy n'y comprit goutte. Il aurait bien aim demander
Fatty de lui servir d'interprte... mais Fatty traduirait-il avec fidlit
les propos de l'tranger?
Fatty, cependant, regardait Cirrculez avec une flamme
malicieuse dans le regard.
Ne voulez-vous pas savoir ce qu'il dit, monsieur Groddy?
demanda-t-il poliment. Je comprends peu prs le sens de ses paroles
bien qu'il parle trs vite... Je crois que... heu... votre apparition ne
semble pas lui plaire !
M. Groddy commenait se sentir mal l'aise. Ces enfants qui
ne demandaient qu' lui jouer un tour... Cet tranger qui semblait
moiti fou de rage... Cet empoisonnant petit chien qui ne rvait que de
le mordre... Le policeman en vint penser qu'une retraite honorable
tait encore la meilleure des choses... et la plus prudente aussi. Il se
contenta donc de grimacer d'horrible manire et de lancer un :
Pouah! qui en disait long.
Puis il se remit en selle et s'loigna en pdalant avec toute la
dignit que lui permettait sa masse imposante.
Son dpart fut salu par les jappements d'un Foxy trs du.
Daisy, elle, se contenta de soupirer :
Ouf! Le voil parti! Nous l'avons chapp belle!
Les autres taient bien de cet avis-l.

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CHAPITRE III
LES CINQ DTECTIVES ET LEUR CHIEN
suivait la retraite du policeman d'un il tonn.
En France, les agents de police ne se conduisaient pas ainsi.
Lorsqu'on se plaignait eux, ils semblaient intresss,
coutaient avec attention et prenaient des notes. Mais ce gros
bonhomme en uniforme s'tait content de dire Pouah avant de
filer sur sa bicyclette. Curieux comportement en vrit! Trs curieux,
mme! Le malheureux se remit tousser. Fatty, compatissant, lui
LE FRANAIS

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adressa la parole en franais. Ses amis le regardrent, merveills


de l'entendre parler si vite.
L'tranger, cependant, avait cess de tousser. Il se calmait aussi
peu peu. Comme Fatty lui proposait de le renseigner sur sa
destination, il finit par sortir un petit carnet de sa poche.

Je ne me trompe pas, dit-il. Le chalet de ma sur s'appelle


bien Glicote. Comment se fait-il que personne ne semble le
connatre?
II fit voir Fatty l'adresse inscrite sur une feuille de son calepin.
Les autres enfants y jetrent un coup d'il.
a Oh! s'exclama alors Daisy. Mais votre sur habite Jolly
Cottage ! Pas Glicote!
- Je ne comprends pas ! murmura l'tranger, surpris. C'est bien
ce que je n'ai cess de vous rpter : Glicote!
Votre prononciation nous a tromps, expliqua gentiment
Betsy. Glicote tait inconnu de tout le monde. C'est Jolly Cottage
que vous auriez d dire! acheva-t-elle en dtachant bien les syllabes.
- Bon! Peut-tre! N'empche que je ne sais toujours pas o se
trouve cette maison! Pouvez-vous me l'indiquer, oui ou non?
- Mais oui, certainement! rpliqua Fatty. Venez. Suivez-moi.
Nous ne vous jouerons pas de tour, c'est promis! Tout l'heure, il
s'agissait d'un malentendu.
La petite troupe se mit en marche. Fatty continuait parler en
franais et l'tranger se dtendait peu peu. Au bout de la route, on
tourna gauche et l'on dboucha dans un chemin o rgnaient le
calme et le silence. Fatty dsigna un joli petit chalet et annona :
Vous voici arriv, monsieur. C'est a Jolly Cottage, la maison
de votre sur. Regardez : le nom est crit sur le portail.
- Glicote, enfin! murmura l'tranger avec un soupir de
soulagement. Je vous remercie, jeune homme.
II souleva son chapeau pour saluer les deux fillettes et ajouta :
Au revoir, mesdemoiselles.

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II poussa la barrire blanche et disparut au bout de l'alle. Betsy


soupira son tour et glissa sa main dans celle de Fatty.
Je regrette bien que nous t'ayons manqu la gare, Fatty. Dire
que Foxy tait seul l-bas pour t'accueillir! Quels pitres dtectives
nous sommes! Nous avons suivi quelqu'un qui ne te ressemblait mme
pas !

22

Je regrette bien que nous t'ayons manqu la gare, Fatty.

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- C'est un peu la faute de Fatty, grommela Pip. Quand il se


dguise, il ne se ressemble jamais! Allons, viens, mon vieux! Nous
allons t'escorter jusque chez toi. Ta mre doit se demander pourquoi tu
n'es pas encore arriv !
En effet, Mme Trotteville commenait s'inquiter du retard de
son fils. Quand elle l'aperut, entour de ses amis, elle se prcipita sa
rencontre dans le hall.
Frederick! Je craignais que tu n'aies manqu ton train! Enfin te
voil, mon chri! Vite, que je t'embrasse!
Fatty lui rendit son baiser puis demanda ses amis :
Au fait... vous n'avez pas entendu parler d'un agrable petit
mystre que nous pourrions rsoudre, ces temps-ci? Vous tes de
retour ici depuis deux ou trois jours dj puisque vos coles ont ferm
avant la mienne et j'esprais que vous m'offririez un gentil problme
policier ma descente du train.
Il ne se passe rien en ce moment, expliqua Pip d'un air de
regret.
Et je serais fort contrarie si quelque chose se passait!
protesta Mme Trotteville. Car dans ce cas je suis certaine que ce
stupide M. Groddy viendrait rder autour de la villa pour vous pier
et savoir si vous n'avez pas dnich une piste que lui-mme serait
fort en peine de dcouvrir. Dieu! Quel bonhomme dsagrable !
Heureusement qu'ils ne sont pas tous ainsi dans la police! Un qui
me plat beaucoup, par exemple,
c'est votre grand ami,
le
superintendant Jenks!
Les enfants la dvisagrent, bahis.
Superintendant! rpta Larry. Vous voulez dire que
d'inspecteur en chef, M. Jenks est pass commissaire de police? C'est
un bel avancement, il me semble.
Quand nous l'avons connu, rappela Betsy, il tait
simple inspecteur.
Oui, dit Pip son tour. Depuis, il a fait son chemin. J'en suis
content pour lui.
Jenks habitait la ville voisine. Il aimait beaucoup les

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enfants qui, plusieurs reprises dj, l'avaient aid dbrouiller


des affaires difficiles. Il les tenait en haute estime. Les Cinq
Dtectives faisaient grand cas de son amiti. Aussi sa monte en grade
les rjouissait-elle.
Cependant, l'heure du djeuner tait arrive. Larry, Pip, Daisy et
Betsy prirent cong de Mme Trotteville et de Fatty. Ils devaient
revenir voir leur camarade dans l'aprs-midi.
Fatty se mit table avec entrain. Au cours du repas, ses parents
l'interrogrent sur ses tudes. Fatty avait eu d'excellentes notes au
cours du trimestre, comme d'habitude. C'tait un lve remarquable et
apprci de ses professeurs... sauf sous le rapport de la discipline.
Il tait, entre autres choses, dou pour la ventriloquie. Un matin,
au rveil, le lyce entier avait t mis en moi par des cris et des
gmissements provenant des combles du btiment. Mais c'est en vain
que le personnel, aid des grands lves, avait recherch un homme
malade ou bless. On n'avait trouv personne. En revanche, on avait
dcouvert que les dons de ventriloque de M. Frederick Trotteville
taient l'origine du branle-bas gnral. Et Fatty avait t svrement
puni.
Vers trois heures de l'aprs-midi, comme convenu, les Dtectives
vinrent rejoindre leur chef. Ils trouvrent Fatty dans la remise du
jardin. Cette remise tait son antre, son refuge. Il y avait entass une
quantit invraisemblable de vieux vtements dont il se servait pour se
dguiser. Il y tenait enferms diffrents postiches et des crmes pour
claircir ou foncer le teint. C'est l aussi qu'il s'exerait se composer
des ttes diffrentes devant un grand miroir.
Fatty accueillit ses amis avec un large sourire.
Entrez vite. J'ai allum le pole ptrole. C'est un peu en
dsordre ici, mais il y fait bon !
- Quel bonheur, dit Daisy en entrant, de nous retrouver tous
ensemble ! Je regrette seulement que nous n'ayons aucun mystre
dbrouiller pour nous distraire!
Oui, c'est dommage! soupira Pip. Cinq Dtectives qui n'ont
rien dtecter! Et leur chien qui n'a rien flairer!

25

Nous pouvons toujours nous exercer un peu, suggra Larry.


Un bon dtective ne doit pas se rouiller.
- Tu as raison, approuva Fatty. Nous pouvons nous dguiser,
nous entraner filer les gens sans tre vus, etc. Et je travaillerai ma
ventriloquie.
Oh! Oui, oui! s'cria Betsy! Donne-nous des ordres,
Fatty! Ce sera si amusant de les excuter !

26

CHAPITRE IV
FILATURE ET CAMOUFLAGE
en se rgalant de l'excellent goter que leur servit Jane, la
bonne des Trotteville, les enfants discutrent de leur plan
d'entranement.
Camouflage et filature sont deux exercices dans lesquels un
bon dtective doit se distinguer, dclara Fatty. Nous pourrions par
exemple, Larry et moi, nous dguiser en cantonniers et dsherber le
talus de la route. Ou encore prendre une brouette avec nous et balayer
les rues de Peterswood.
- Cirrculez nous reconnatrait et ton ide nous vaudrait
certainement des ennuis, assura Larry peu enthousiaste. Je ne
marche pas! Mais si ta proposition plat Pip...
- Pip n'est pas assez grand, rpliqua Fatty. Il ne peut pas se
dguiser en balayeur. Quant Cirrculez, tu peux tre
TOUT

27

sr qu'il ne nous accorderait mme pas un regard. Il nous


laisserait nettoyer toutes les rues de la ville sans nous poser une seule
question...
- Fatty! coupa Daisy en se mettant rire. J'ai une meilleure
suggestion te taire. coute... On m'a charge de vendre ces billets
pour la kermesse de la Croix-Rouge. Serais-tu capable de
persuader M. Groddy d'en prendre un?
- C'est facile! affirma Fatty. Trs facile mme. Passemoi tes billets. Je lui en vendrai un demain. a me servira
d'entranement.
- Et moi, demanda Larry, que ferai-je?
- Laisse-moi rflchir... Oui, c'est cela! Tu enfileras une
blouse blanche, tu emporteras un seau et une peau de chamois, et tu
iras laver les vitres d'une maison quelconque!
- Oh, non ! s'cria Larry, alarm. Je n'oserai jamais !
- Es-tu un dtective ou non? lana Daisy mprisante.
Puisque Fatty te l'ordonne, dguise-toi en laveur de carreaux!
- Seulement, conseilla Pip, choisis une maison sans tage... un
petit bungalow par exemple! Comme a, tu n'auras pas besoin
d'chelle... et il y aura moins de fentres nettoyer.
Larry se rsigna, non sans pousser un profond soupir.
Faudra-t-il que je demande la permission de laver les vitres,
Fatty? Je veux dire... je ne peux pas m'approcher d'une maison et me
mettre au travail sans piper mot. Les habitants pourraient protester et
m'envoyer promener !
- C'est juste, admit Fatty. Tu devras commencer par proposer
tes services. Et si l'on insiste pour te payer tout de suite, eh bien,
tu achteras des billets de loterie Daisy. Cet argent servira pour
la Croix-Rouge et tu auras fait une bonne uvre en mme temps que
ton exercice de camouflage.
- Oh, l, l! soupira Larry avec une grimace. C'est un double
pensum que tu m'infliges, mon vieux!
- Et moi? s'enquit Pip en riant. De quelle besogne me chargestu, Fatty?
Le chef des Dtectives se tourna vers Pip. Toi, dit-il, tu es bon
pour un exercice de filature. Demain, lu suivras ce vieux Cirrculez. Tu
colleras ses talons comme
28

son ombre. Veille ce qu'il ne se doute aucun moment de ta


surveillance. Que ce soit une filature srieuse !
- Entendu, acquiesa Pip. Compte sur moi... Au tour de Daisy et
de Betsy maintenant!
- Les filles s'entraneront plus tard, dcida Fatty. Je
penserai leur confier une tche lorsque nous aurons fini les ntres.

Fatty s'interrompit pour distribuer chacun une dernire part de


gteau au chocolat.
L'un de vous a-t-il vu le commissaire Jenks ces jours-ci?
demanda-t-il aprs avoir termin cette importante opration.
Non ! rpondit Pip. Aucun de nous n'a aperu le
superintendant. Et je doute qu'il vienne Peterswood avant qu'un cas
intressant ne l'y appelle.
- Si cela se produisait, mit Fatty, j'espre bien qu'il nous
permettrait de l'aider. Je suis persuad que nous pourrions lui tre
utiles une fois de plus...
- L'ennuyeux, bougonna Larry, c'est que chaque fois
qu'une nigme se prsente, M. Groddy est galement au courant et
nous met des btons dans les roues !
Les cinq amis passrent le reste de l'aprs-midi jouer
diffrents jeux de cartes que Fatty agrmentait de rflexions cocasses.
Lorsque Pip songea consulter sa montre, il tait presque l'heure du
dner. Le jeune garon se leva en hte.
Nous devons partir. Dpche-toi, Betsy! Si nous arrivons en
retard, nous serons gronds.
- N'oubliez pas, Pip et Larry! recommanda Fatty en glissant le
paquet de cartes dans son tui. Demain matin, vous avez chacun une
besogne accomplir. Quant moi, j'affronterai ce vieux Cirrculez
pour le convaincre de me prendre un billet de loterie. Tous au
rapport dans l'aprs-midi, aprs l'heure du th. Je te remettrai
l'argent que Cirrculez m'aura gnreusement donn, Daisy!
Daisy se mit rire.
Ne vends pas la peau de l'ours avant de l'avoir tu, Fatty.
Forcer Cirrculez t'acheter ce billet sera peut- tre plus difficile
que tu ne crois! Allons, viens, Larry!
29

30

Que ce soit une filature srieuse !


Fatty tait un garon propre et ordonn. Aprs le dpart de ses
amis, il rangea ce qui tranait dans sa remise. Tout en accomplissant
machinalement cette tche, il songeait la manire dont il aborderait
le policeman le lendemain. Soudain, son regard accrocha l'armoire
dlabre dans laquelle il gardait ses vieux habits. Oui... voil ce. qu'il
devait faire! Se dguiser une fois de plus! Car jamais M. Groddy ne
consentirait lui acheter quoi que ce soit, s'il se prsentait lui en tant
que Frederick Trotteville !
Je me transformerai en vieille femme, pensa le chef des
Dtectives, et je prtendrai vouloir lire dans sa main. Il croit ces
choses-l. Ce sera drle !
Pip, de son ct, se proccupait fort de ce qu'il ferait le
lendemain. Pour rendre la filature de Cirrculez plus piquante, il
pourrait imaginer que celui-ci tait un louche personnage, voleur ou
assassin, qu'il importait de ne pas perdre de vue !
Le lendemain matin, donc, Pip se rendit vlo proximit du
poste de police. Il mit pied terre et, aprs avoir rapidement (et
discrtement) dgonfl un de ses pneus, il commena le regonfler
sans se presser. En apparence occup de sa roue, il ne donnait pas
l'impression de monter la garde au coin de la rue.
Bientt, Cirrculez parut sur le seuil du poste de police. Pip
acheva de regonfler son pneu toute allure. Le gros policeman sauta
en selle. Pip en fit autant. Puis, l'un derrire l'autre, tous deux
remontrent la rue coups de jarrets vigoureux.
M. Groddy ne se doutait gure qu'il tait suivi. Il pdalait
majestueusement, saluant au passage les gens qu'il connaissait. Il
s'arrta devant une grande villa, appuya sa machine contre la grille et
disparut l'intrieur de la proprit. Pip l'attendit, cach derrire une
haie.
Quand M. Groddy reparut, ce fut pour gagner la rue principale et
se diriger droit vers le bureau de poste. Il y entra et, cette fois, Pip
l'attendit des sicles, lui sembla-t-il...

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A la fin, le jeune dtective ne put y rsister. Il se laissa tenter par


les glaces qu'on vendait dans une crmerie et abandonna un instant sa
faction pour aller acheter un cornet. Sa gourmandise faillit tre punie
car Cirrculez sortit de la poste ce moment-l et Pip l'aperut juste
temps pour le reprendre en chasse... A quelques secondes prs il et
t trop tard !
Chemin faisant, Pip croisa Mme Trotteville qu'il salua poliment.
Par malheur, Foxy accompagnait Mme Trotteville. Le petit chien tait
tout triste. Ce matin-l, Fatty tait sorti sans l'emmener! Aussi, la
vue de Pip qu'il aimait beaucoup, Foxy poussa un aboiement joyeux et
se mit incontinent le suivre.
Va-t'en, Foxy! lui lana Pip sans cesser de pdaler. Tu vas me
faire reprer. Allons, file!
Mais Foxy s'obstina courir derrire la bicyclette de Pip.
Cependant, M. Groddy tait sorti de Peterswood et, aprs avoir enfil
un chemin de terre, s'arrtait devant la barrire d'une ferme. Le
fermier semblait l'attendre. Le vent apporta Pip quelques-unes des
paroles changes. Le Fermier avait prvenu M. Groddy que des
chiens avaient attaqu et effray ses moutons. En ce moment mme, il
donnait au policeman le signalement des chiens en question. M.
Groddy prenait des notes sur son carnet. Pip estima qu'il avait le
temps de s'asseoir derrire une haie pour se reposer un peu.
Pip se faufila travers la haie par une brche et se retrouva dans
un pr..., le pr aux moutons justement! C'est alors que Foxy intervint.
Voyant que Pip s'allongeait sur l'herbe, il se jeta sur lui pour le
dbarbouiller d'une langue affectueuse. Pip le repoussa. Le jeu fit
quelque bruit. Des agneaux, apeurs, se pressrent autour de leur
mre.
Soudain une voix familire s'leva de l'autre ct de la haie.
Tiens, tiens! Mais c'est le chien du jeune Trrrotteville qui
effraie les moutons du trroupeau! j'aurrais d m'en douter. Je vais le
faire mettre sous clef en attendant de dcider de son sorrt. Quel animal
malfaisant!

32

Cirrculez passa dans le pr. Pip bondit sur ses pieds, indign.
Ce n'est pas Foxy qui a attaqu les moutons du fermier !
assura-t-il. Il est arriv ici en mme temps que moi, il n'y a pas une
minute! Nous tions en train de jouer ensemble. - Je vais attraper ce
chien et l'emmener avec moi! s'obstina le policeman, enchant de
trouver l'animal en dfaut et sans mme couter Pip.
Mais la chose tait plus facile dcider qu' excuter. Cirrculez
s'aperut trs vite que Foxy pouvait plus aisment l'attraper lui,
Groddy! Le petit chien, furieux, se prcipita en effet sur son ennemi et
celui-ci, dpit, n'eut d'autre ressource que de prier Pip de le retenir.
Aprs quoi il battit en retraite, non sans mditer de prendre sa
revanche.

33

CHAPITRE V
FATTY S'AMUSE
remonta bicyclette et prit le chemin de la villa de Fatty.
Foxy, tout joyeux, courait ses cts. Fatty, cependant, n'tait pas
chez lui. Flte! songea Pip. Je parie qu'il est dj parti pour
essayer de vendre son billet de loterie Cirrculez! Dommage
que je n'aie pas pu le voir avant! Son dguisement doit tre une
merveille du genre !
Pip ne se trompait pas. Fatty avait apport tous ses soins se
transformer en dame d'ge mr. Il s'tait affubl d'une jupe noire, d'un
pull-over assorti, d'une veste rouge et d'un chapeau fleurs. Bien
entendu, il avait modifi son visage en consquence : il portait une
PIP

34

perruque noire bouclettes et, sous un maquillage savant, s'tait vieilli


l'aide de quelques rides finement traces.
Le dguisement se compltait d'un vieux sac main.
Avant de se mettre en route, le chef des Dtectives se poudra le
nez comme il l'avait vu faire souvent sa mre. Celle-ci aurait t
stupfaite si elle avait pu le voir!
Puis Fatty s'assura que la voie tait libre et se faufila hors de sa
remise. Hlas! Il n'avait pas tourn le coin de celle-ci qu'une voix
l'interpella.
H, l! Vous! Que faites-vous ici?
C'tait le jardinier, moiti dissimul derrire un buisson. Fatty
ne perdit pas la tte. Il dcida sur-le-champ de tenir le rle d'une
trangre. Alors, avec volubilit, il rpondit :
Akel fita omi toga our balak.
Comme il fallait s'y attendre, le jardinier ne comprit goutte ce
discours. Il haussa les paules en bougonnant.
Comprenez-vous l'anglais? Si vous cherchez la porte de
service, c'est par-l!
Et, de son doigt tendu, il dsignait la porte de la cuisine. Fatty
lui dcocha un beau sourire.
Tipli opli erica douk! dit-il d'un ton reconnaissant.
Puis, tournant rsolument le dos la porte qu'on lui montrait, il
se prcipita vers le portail et disparut aux yeux du jardinier stupfait.
Une fois sur la route, Fatty se mit rire. Il se flicitait du succs de sa
ruse. Le jardinier de ses parents ne l'avait pas reconnu. Parfait! En
consquence, pourquoi ne pas continuer tenir le rle d'une trangre!
Cirrculez n'y verrait que du feu!
Ce fut d'un pas guilleret que Fatty arriva au poste de police pour
y affronter M. Groddy. Mais le policeman n'tait pas l. Fatty songea
qu'il tait peut-tre chez lui. Le domicile personnel de M. Groddy se
trouvait juste derrire le poste. Fatty n'eut que quelques pas faire
pour atteindre la barrire clturant le jardinet. Il traversa celui-ci et
sonna la porte. Un gamin, du genre maigrichon, lui ouvrit.

35

M. Groddy est absent! annona-t-il. Mais ma mre est l en


train de faire le mnage. Si vous voulez que je l'appelle? Vous pourrez
toujours laisser un message!

- Je prfre entrer, dclara Fatty avec aplomb. J'attendrai le


retour de M. Groddy!
II avait pris un fort accent tranger et souriait avec affabilit.
D'une main ferme, il carta le garon et, pntrant dans le petit bureau
du policeman, s'installa sur une chaise d'o il parut ne plus vouloir
bouger.
Le gamin qui l'avait introduit se gratta la tte. Il ne savait que
penser. Cette femme bizarre tait-elle ou non une amie de M. Groddy?
a Maman! appela-t-il. Viens voir! Il y a l quelqu'un qui
demande M. Groddy!
- J'arrive! annona une voix issue des profondeurs de la
cuisine.
La mre du gamin apparut bientt, pleine de curiosit.
Vous dsirez parler M. Groddy? dit-elle. Mon fils Albert a d
vous apprendre qu'il tait sorti. Moi, je suis Mme Mickle, la femme de
mnage. Comme Bert est en vacances, il m'a accompagne pour me
donner un coup de main.
Fatty sourit puis dclara :
Icle doda rupino.
- Oh! s'exclama la femme de mnage. Vous tes trangre?
D'Europe centrale, peut-tre, d'aprs votre accent? J'ai connu
une Roumaine, dans le temps. Elle lisait la perfection les lignes de la
main.
Fatty saisit l'occasion au vol.
Moi aussi, affirma-t-il (en anglais cette fois), je sais lire dans la
main.
II avait reconnu Mme Mickle pour une personne qui, de loin en
loin, venait aider Jane, la bonne de ses parents, lorsque celle-ci avait
trop de besogne. Il se rappelait que Jane lui avait dcrit Mme Mickle
comme une femme trs crdule.
36

a Pas possible! s'exclama celle-ci. Voyons, que lisez-vous dans


la mienne? ajouta-t-elle en tendant une paume calleuse.
La fausse trangre saisit la main offerte et annona :
Vous habitez tout prs d'ici... impasse de la Poste.

37

La fausse trangre saisit la main offerte.

38

Votre mari travaille la ferme du Coq. Vous avez trois surs et


deux frres. Est-ce vrai?
Parfaitement vrai ! s'cria Mme Mickle ravie. Je me
demande comment vous pouvez savoir tout cela !
Fatty se garda bien de lui avouer qu'il tenait ces dtails de la
bouche de Jane. Il annona encore :
Vous avez trois enfants. Bert est le plus jeune. Et puis... vous
adorez le th. Vous en buvez plusieurs tasses chaque jour !
Bert, cependant, s'tait avanc d'un air mfiant.
Quelle est la ligne qui vous indique que maman aime le th?
demanda-t-il d'un ton souponneux.
Fatty dcida in petto que le jeune Bert n'tait pas sympathique.
Au mme instant, on entendit le timbre d'une bicyclette.
Voici M. Groddy! s'cria Mme Mickle en sursautant. Et moi
qui n'ai pas encore mis la bouilloire sur le feu!
Elle disparut au moment o le gros policeman entrait dans le
hall. De loin elle lui cria :
II y a quelqu'un qui vous attend dans votre bureau, monsieur!
Une dame!
M. Groddy rejoignit la femme de mnage dans la cuisine et
Fatty perut le son de sa grosse voix :
Qui est cette perrsonne? Pourrquoi veut-elle me voirr?
- Je n'ai pas eu l'audace de le lui demander, rpondit
Mme Mickle. C'est une trangre... bizarrement accoutre.
. Et elle a lu dans les lignes de la main de maman, ajouta
sournoisement Bert qui avait suivi sa mre.
Tu ne peux pas tenir ta langue, non? grommela Mme Mickle.
C'est pourtant vrai, monsieur, cette femme est capable de vous rvler
bien des choses!... Vous prendrez une tasse de caf, monsieur?
Deux mme! J'en ai besoin. Des chiens m'ont attaqu, vous
savez! soupira M. Groddy en qute de sympathie.
Mme Mickle s'apitoya aussitt.
Pauvre monsieur! Ces chiens taient-ils gros? Vous ont-ils
mordu?

39

Le policeman ne se fit pas prier pour donner des dtails.


L'imagination aidant, le minuscule Foxy prit l'aspect de deux dogues
froces et presque aussi gros que des veaux.
a Heureusement que l'toffe de mon pantalon d'uniforme est
solide, conclut M. Groddy. Sinon, je serrais rrevenu en pitrre tat, je
vous l'assurre !
- Pauvre monsieur! rpta la femme de mnage compatissante.
Cependant, l'il scrutateur du jeune Bert inspectait les pantalons
du policeman. Il fallait que ledit pantalon ft bien solide en effet : on
n'y voyait pas la moindre trace de croc!
Vous allez faire un rapport sur ces chiens, sans doute? suggra
Bert hypocritement.
- Oui, bien srr! rpondit M. Groddy soudain mal l'aise. C'est-dirre... surrtout sur un trroisime dont le crrime est plus
grrave encorre. Je l'ai pinc donner la chasse d'innocents
moutons. Mais il courrait si vite que je n'ai pas pu l'attrraper.
Je donnerrais cherr pourr le tenirr. Je l'enferrmerrais alorrs et je
lui apprrendrrais de quel bois je me chauffe!
Qu'est-ce que vous me donneriez, monsieur, si je le capturais
pour vous? s'enquit brusquement Bert avec cynisme.
M. Groddy dvisagea le gamin. Mme Mickle s'affairait devant le
fourneau. Le gros policeman fit signe Bert de le suivre dans le hall.
Fatty, au dbut, ne perdit pas un mot du conciliabule. Il apprit
ainsi que le fermier s'tait plaint d'un chien qui effrayait son troupeau.
Il se demanda de quel chien il pouvait tre question. Pas un seul
instant il n'imagina que l'animal en cause pouvait tre Foxy!
Il entendit M. Groddy promettre une bonne somme Bert s'il lui
ramenait l'animal. Fatty esquissa une grimace de dgot. Ce march
lui rpugnait. S'il avait su de quel chien il s'agissait, il aurait couru
prvenir son matre.
Par malheur, le policeman acheva de donner ses explications
voix basse et, partir de cet instant, Fatty n'entendit plus rien. C'tait
bien dommage!

40

Une minute plus tard, Bert retournait la cuisine et M. Groddy,


l'air content de soi, faisait son apparition sur le seuil du bureau.
Fatty, sans se lever, lui tendit la main avec grce et salua de la
tte. Le policeman fut impressionn par ses manires.
Que puis-je pourr vous, madame? s'enquit le gros homme
d'une voix puissante.
- Je suis une amie de Mme Trotteville ! annona Fatty sans
mentir. Une amie trs intime, mme !
Ah! fit Cirrculez de plus en plus impressionn. Vous habitez
chez elle en ce moment?
- Mais oui, affirma Fatty toujours vridique. Comme on m'a
charge de vendre quelques billets pour la Croix-Rouge, je viens vous
en proposer un.
- Heu... volontiers. Puis-je me perrmettrre de vous offrrir une
tasse de caf, madame? Il parrat que... heu... vous lisez
magnifiquement dans les lignes de la main?

41

Certainement! Et je dchiffrerai les vtres si cela vous


intresse, promit Fatty qui commenait s'amuser follement. C'est si
gentil vous de me prendre un billet! Vous mritez bien une petite
rcompense.
M. Groddy s'empressa d'accepter cette offre. Il pria Mme Mickle
de servir le caf et tendit Fatty son norme patte velue. Le chef des
Dtectives eut bien du mal s'empcher de rire.

42

CHAPITRE VI
LE RCIT DE LARRY
CE JOUR-L,

aprs l'heure du th, les Cinq Dtectives se


retrouvrent dans la remise de Fatty, comme convenu. Fatty
accueillit ses amis avec un large sourire. Des picettes
tintaient
dans
sa poche : le prix du billet de loterie vendu
Cirrculez.
Cependant le chef des jeunes limiers ne parla pas tout de suite. Il
demanda Pip d'ouvrir le feu en lui faisant un rapport de ses activits.
Pip raconta alors comment il avait suivi M. Groddy jusquau
abords d'une ferme, comment il l'avait attendu dans le pr, comment
Foxy tait venu le rejoindre, comment enfin le petit chien avait effray
les moutons.
C'est une vraie malchance, expliqua Pip. Cirrculez est arriv
cet instant prcis. Il a dclar que Foxy tait le
43

coupable qu'il recherchait et qu'il allait l'enfermer avant


de dcider de son sort.
- Quelle btise ! s'cria Daisy, indigne. C'est une monstrueuse
erreur. Foxy n'a jamais chass un mouton de sa vie, n'est-ce pas,
Fatty?
- Bien sr! Et il en serait d'ailleurs incapable, rpondit Fatty
qui avait cout avec une grande attention le rcit de Pip. Continue,
Pip...
- Il n'y a pas grand-chose ajouter sinon que Cirrculez s'est
imagin pouvoir attraper Foxy pour mettre sa menace excution.
Notre brave toutou ne s'est pas laiss faire. Il a chapp son
ennemi, puis s'est retourn contre lui pour essayer de lui mordre les
mollets. Je regrette presque qu'il n'y ait pas russi. Cela n'aurait
gure aggrav son cas... Oh! Fatty! Je suis persuad que M.
Groddy ne croit pas Foxy coupable de traquer les moutons.
Seulement, comme il n'a jamais pu le prendre en dfaut jusqu'ici pour
une raison grave, il a saisi ce prtexte-l. Qu'en penses-tu?
Fatty fit une grimace expressive.
Je pense comme toi mais ne te tracasse pas, Pip. Foxy n'est pas
encore sous les verrous et je veillerai ce que Cirrculez ne l'enferme
pas. Au besoin, j'alerterai notre ami Jenks... C'est gal, ce matin,
lorsque j'ai rendu visite M. Groddy, je l'ai entendu qui parlait de
capturer un chien coupable d'avoir attaqu des moutons. Il s'agissait
de Foxy, je m'en rends compte prsent!
Comment! s'exclama Pip surpris. Il a expos ses projets
devant toi? Il aurait pu supposer que tu devinerais qu'il s'agissait de
ton chien. Et il doit bien s'attendre aussi ce que je te mette au
courant de ce qui s'est pass la ferme.
- Sans doute, mais il ne se doutait pas que je l'coutais, expliqua
Fatty. Je me trouvais dans son bureau tandis qu'il communiquait ses
ides de vengeance un gamin, dans le hall. Du reste, j'tais
dguis comme vous le savez... Ton histoire m'a clair, mon
vieux Pip. Je sais maintenant que Cirrculez est prt payer un
mchant gosse du nom de Bert

44

Il a chapp son ennemi, puis s'est retourn contre lui pour


essayer de lui mordre les mollets.

45

Mickle pour que celui-ci attrape Foxy. Ce Bert est le fils


de sa femme de mnage.
Je le connais de vue, affirma Pip. Il est maigre comme un
clou et je n'aime pas son regard fuyant. Le crois-tu capable de
capturer ton chien, Fatty?
Je n'en sais rien, rpliqua Fatty soucieux. Il va nous falloir
ouvrir l'il, mes amis... En attendant, mon tour de parler!
Savez-vous que j'ai bel et bien vendu le billet de loterie notre
cher Cirrculez?
Daisy mit un gloussement de joie.
Fatty! Tu es un garon sensationnel. Je me demande comment
tu t'y es pris. Ainsi, ton dguisement l'a tromp?
Ma foi, oui! rpondit Fatty en s'efforant sans succs de
prendre un air modeste. Je suis sr que Betsy elle-mme, maligne
comme elle est, ne m'aurait pas reconnu sous mes vtements de
femme. Je me suis prsent comme une trangre, amie de maman et
logeant provisoirement la maison.
Larry, Pip, Daisy et Betsy clatrent de rire.
Oh! Fatty! s'exclama Betsy. Tu n'as presque pas menti. Tu es
ami avec ta mre et tu habites bien chez elle! Oh, que c'est drle !
Ce qui est plus drle encore, reprit Fatty, c'est que j'ai
vendu le billet Cirrculez aprs avoir dchiffr les lignes de
sa main. Il a pos sa grosse patte sur mes genoux. Je lui ai rvl des
choses surprenantes.
Quoi donc? rclama Daisy en pouffant.
Je lui ai dit que son prnom tait Thophile, qu'il
possdait plusieurs neveux dont l'an s'appelait Ray. J'ai ajout
qu'on l'apprciait en haut lieu et qu'il ne tarderait pas avoir de
l'avancement... Si vous l'aviez vu rayonner!
Pas tonnant qu'il t'ait pris le billet aprs a, fit
remarquer Pip avec malice.
Attends! Je n'ai pas fini. Tout d'un coup j'ai pouss une
grande exclamation, j'ai regard sa main de prs et je me suis lanc
dans de dlicates rvlations.
Ah! me suis-je cri avec mon accent tranger. Voil une
chose curieuse, trs curieuse mme. Je vois un gros
46

gros garon... oui, oui, un garon grand et gros, dot d'un


puissant cerveau !
Betsy s'touffait presque force de rire.
Fatty, tu es impayable! Tu as prtendu te voir dans la main de
Cirrculez! Comment a-t-il ragi?
Il a sursaut en s'criant : Quoi! Encorre ce jeune
saccrripant! Que voyez-vous de plus son sujet?
Tu lui en as donc dit davantage? demanda Larry, hilare.
Bien sr! Je lui ai donn un avertissement : Mfiez - vous
de ce garon. Il a le gnie de rsoudre les problmes policiers. Les
mystres et lui vont ensemble. Je ne serais pas tonne s'il tait sur
une piste en ce moment...
Fatty fit une pause et adressa un clin d'il ses camarades avant
d'ajouter :
Si vous l'aviez vu faire un bond sur sa chaise! Il haletait :
Quoi! disait-il. Cette peste est surr une piste! Quelle piste, madame?
Ne me cachez rrien. Je veux savoirr.
Et qu'as-tu rpondu? s'enquit Betsy avec curiosit.
J'ai dclar d'une voix grave : II s'agit d'un mystre
tout ses dbuts. Je ne peux pas le voir nettement. Mais je vous le
rpte : attention ce gros garon !
Oh! Fatty! Comme je regrette de n'avoir pas t l! J'aurais
tant aim te voir lire dans la main de Cirrculez! soupira la petite
Betsy.
Larry, Pip et Daisy taient du mme avis qu'elle.
Maintenant, reprit le chef des Dtectives en recouvrant son
srieux, toi de faire ton rapport, Larry... Tiens, Daisy, voici l'argent
de ton billet! Cirrculez me l'a donn sans se faire prier, je te l'assure. Il
tait si heureux de mes rvlations!... Nous t'coutons, Larry.
Comment s'est droul ton exercice de camouflage? T'es-tu bien tir
de ton rle de laveur de carreaux?
Avant que son frre ait eu le temps de rpondre, Daisy expliqua
en riant :

47

En tout cas, Fatty, quand Larry a quitt la maison ce matin, il


avait la tournure de l'emploi! Il avait enfil une paire de vieux
pantalons informes, s'tait coiff d'une
casquette sans ge trouve dans la cabane outils, et s'tait
barbouill la figure et les mains de poussire. Avec les accessoires, il
faisait un laveur de carreaux trs acceptable.
Bravo, Larry! commenta Fatty avec un sourire. Ton
dguisement tait bon, ce que je comprends. A toi de nous apprendre
la suite...
Eh bien, commena Larry, aprs m'tre accoutr comme
Daisy l'a expliqu, j'ai pris un seau et une peau de chamois et je me
suis mis en route.
A quelle adresse t'es-tu rendu? demanda Fatty.
Je me suis rappel que je devais choisir une maison avec
seulement un rez-de-chausse puisque je n'avais pas d'chelle.
J'ai
pens
qu'un
bungalow
ferait
l'affaire. J'en avais
spcialement vu un prs de Jolly Cottage, tu sais... cette villa o
nous avons conduit ce Franais... le voyageur que nous avions pris
pour toi?
Oui, c'est vrai! Je me souviens en effet d'avoir aperu un
bungalow proximit de Glicote , rpliqua Fatty en
souriant. Un bon point pour toi, Larry! Cette maisonnette est
situe en face de Jolly Cottage si j'ai bonne mmoire, dans
l'alle des Houx. Il y a un jardinet sur le devant.
C'est exactement a! Ta mmoire est vraiment remarquable,
Fatty! Tu notes mentalement les dtails de tout ce que tu vois... Donc,
portant mon attirail de laveur de vitres, j'ai pntr dans le
jardinet en question et j'ai sonn la porte d'entre.
Y avait-il quelqu'un? demanda vivement Betsy.
Sur le moment, j'ai bien cru que non, car personne n'est venu
m'ouvrir, expliqua Larry. Alors j'ai frapp trs fort. J'ai entendu
une voix qui criait Entrez! J'ai pouss le battant tout en
m'annonant : C'est le laveur de carreaux! Faut-il nettoyer vos
fentres? Des profondeurs de la maison, quelqu'un m'a
rpondu: Oui, allez-y!
Qui tait-ce? L'as-tu aperu? s'enquit Fatty.
Ma foi non, avoua Larry. Je n'ai pas insist, ne tenant
48

pas ce qu'on m'observe sous le nez. Je suis ressorti et j'ai empli


mon seau un robinet dans le jardin. Puis j'ai commenc mon travail
par les fentres situes sur le derrire du bungalow. Il y en a deux, qui
clairent une assez vaste pice. Je n'ai vu personne dans cette pice
qui est meuble, pauvrement d'ailleurs. J'ai distingu un lit une
place, une chaise et une table, c'est tout! J'tais occup laver les
vitres lorsque j'ai entendu claquer la porte d'entre. Puis quelqu'un a
travers le jardin en direction de la route. Un homme ou une femme,
je ne sais pas au juste.
La maison est reste dserte, alors? murmura Fatty.
Je l'ai cru tout d'abord. Mais lorsque je suis revenu sur le
devant pour faire les
deux autres fentres, j'ai aperu
quelqu'un dans le living-room. Et c'est ici que se situe la partie
intressante de mon histoire...
Larry fit exprs une pause et, aussitt, les autres dressrent
l'oreille.
Que veux-tu dire? s'enquit Fatty, intress.
Eh bien voil... reprit Larry, satisfait de son petit
effet. Comme je viens de vous l'expliquer, je me croyais seul
sur les lieux. Je n'en tais pas fch. Je songeai expdier
mon travail et m'en aller aussitt aprs, sans rclamer de
salaire. C'est alors que j'ai aperu quelque chose de trs curieux.
En regardant par l'une des fentres, j'ai vu soudain quelqu'un sur le
plancher!
Pip poussa une exclamation.
Sur le plancher! rpta-t-il d'un ton horrifi. Tu as vu un
cadavre?
Non! Mme pas un bless! rpliqua Larry en souriant. Mais
un homme... qui avanait sur les genoux et palpait le dessous des
siges, l'un aprs l'autre, en se parlant tout bas!
Peut-tre un fou? suggra Fatty stupfait. Sais-tu qui tait
cet homme, Larry?

49

Non. Il semblait trs g. Il tait vtu d'une robe de


chambre qu'il portait par-dessus un pyjama. Sa main ttait

le dessous de chaque chaise. Aucune ne paraissait le satisfaire.


Enfin, il s'est arrt plus longuement l'une d'elles. Il a hoch la tte
d'un air approbateur tout en poussant un petit grognement de
satisfaction.
Ce que tu nous racontes l est extraordinaire! s'exclama
Fatty de plus en plus intress. Qu'a fait le bonhomme ensuite?
Il a ramp sur le plancher jusqu' un fauteuil roulettes. L,
non sans effort, il s'est redress et s'est laiss choir parmi
les coussins. J'ai compris qu'il reprenait haleine. Je voyais
luire son crne chauve, pauvre vieux! Pour finir il a fait avancer
son sige en direction du pole et s'est rchauff aprs avoir
ferm les yeux. Je crois qu'il s'est endormi la longue. En tout
cas, quand je suis parti, il tait toujours dans la mme position.
Il ne t'a pas vu le regarder? demanda Betsy.
Ma foi, non. Je pense qu'il y voit peine. S'il avait bonne
vue, pourquoi aurait-il palp les chaises?
Curieuse histoire, murmura Pip, songeur. Que pouvait-il bien
chercher sous les siges? Peut-tre avait-il cach un objet dans l'un
d'eux et voulait-il s'assurer que son trsor tait toujours l... Il s'agit
peut-tre d'argent. Qu'en penses-tu, Fatty?
C'est possible. Les vieillards redoutent souvent qu'on ne
leur vole leurs conomies. Ils les cachent donc dans les endroits les
plus invraisemblables... C'est gal, Larry, il est heureux que ce
soit un garon honnte comme toi qui ait surpris le mange de ce vieil
homme. Si tu tais une personne sans scrupule tu pourrais
t'approprier le magot du malheureux.
Comme les gens sont
imprudents! Ils feraient bien mieux de dposer leur argent la
banque!... Voyons, qu'as-tu fait ensuite, Larry?
Comme j'avais fini mon travail, je me suis essuy les mains
ma peau de chamois et je suis rentr la maison, tout simplement...
Tu sais, Fatty, j'aurais prfr aider claircir un vrai mystre!

50

Cet exercice de camouflage n'tait pas


pas drle de se dguiser en

trs

palpitant.

Ce

n'est

laveur de carreaux et de trimer comme un esclave. J'ai


l'impression d'avoir perdu mon temps !
Mais Larry se trompait. Il n'avait pas perdu son temps. Tout au
contraire, sans le vouloir, il venait de mettre le doigt sur un mystre de
premire grandeur !

51

CHAPITRE VII
O EST FOXY?
deux ou trois jours, Fatty ne perdit gure Foxy de vue.
Il ne voulait pas que son chien ft captur par cette peste de Bert.
Comme rien ne se passait, le chef des Dtectives en conclut que le
jeune Mickle avait renonc s'attaquer lui. Du coup, sa
surveillance se relcha.
Hlas! Au soir du troisime jour, Foxy disparaissait... Fatty tait
all au cinma avec ses amis, laissant le petit fox-terrier dans la
cuisine, avec Jane qui l'aimait beaucoup. A son retour, il s'installa dans
un fauteuil et acheva un livre qu'il avait commenc. Alors, seulement,
il se rendit compte que Foxy n'tait pas venu lui faire fte comme
d'habitude.
PENDANT

52

Il tait dix heures et demie du soir. Fatty alla ouvrir

la porte et appela : Foxy! Seul l'cho lui rpondit. Jane tait


monte se coucher. M. et Mme Trotteville passaient la soire chez des
amis. Fatty renouvela son appel pleins poumons : Foxy! Ou estu?
La voix de Jane lui parvint du palier suprieur :
C'est vous, monsieur Frederick? Foxy n'est pas l? Il a
demand sortir vers neuf heures et demie. Je lui ai ouvert, pensant
qu'il vous avait entendu rentrer et qu'il voulait aller au-devant de vous.
Vous ne l'avez pas vu?
- Non, Jane! O peut-il bien tre? Je vais jeter un coup d'il
dehors.
Fatty se prcipita la porte d'entre, l'ouvrit et parcourut le
jardin en appelant son chien sans arrt. Mais Foxy resta invisible.
Fatty espra encore que l'animal, pris d'une fantaisie subite, tait all
rejoindre ses parents. Hlas! lorsque M. et Mme Trotteville rentrrent,
Foxy n'tait pas avec eux.
Comment, Frederick! s'exclama Mme Trotteville. Encore
debout minuit sonn? Tu n'es pas raisonnable!
Fatty expliqua ce qui se passait.
Ne te tracasse donc pas, dit M. Trotteville son fils. Foxy a d
rendre visite l'un de ses amis et il a oubli l'heure... comme cela
t'arrive toi-mme bien souvent. Il se manifestera sans doute demain
matin de bonne heure, en aboyant la porte, quitte nous rveiller
tous !
Fatty se coucha enfin, la mort dans l'me. En dpit des paroles
rassurantes de son pre, il ne pouvait s'empcher de se remmorer la
conversation surprise entre M. Groddy et Bert. Et si Bert s'tait
empar de Foxy?
Le lendemain, l'heure du petit djeuner, Foxy n'tait pas encore
de retour. Ds lors, les doutes de Fatty se murent en certitude : son
chien avait t enlev par l'horrible petit Mickle.
Le chef des Dtectives se rendit au jardin et tenta de dcouvrir
un indice appuyant sa thse. La chance le servit : il trouva en effet un
53

morceau de viande attach une ficelle prs de la porte de derrire,


dans le potager. Il reconstitua

aisment la scne : Bert avait appt Foxy avec la viande, sans


trop s'approcher lui-mme du petit chien pour viter qu'il n'aboie.
Foxy, aussi gourmand que son matre, avait d se prcipiter sur
l'apptissant morceau qui filait devant son museau. Et quand Bert
avait eu le fox-terrier sa porte, il avait d lui passer vivement une
corde autour du cou et l'emporter sous son bras.
Furieux la pense que son pauvre toutou s'tait laiss prendre,
Fatty rentra la villa. Au mme instant le tlphone sonna dans le hall
et M. Trotteville dcrocha.
All! Oui. Ici M. Trotteville. Ah! C'est vous, monsieur
Groddy! Qu'y a-t-il?... Quoi? Mais c'est impossible! Foxy n'a jamais
rien chass de sa vie... sinon vos mollets! Bon, bon... Passez me voir.
J'ai vraiment peine croire votre histoire.
Le pre de Fatty remit le combin en place. En se retournant, il
aperut son fils debout derrire lui.
C'est invraisemblable, lui dit-il. Cet imbcile de Groddy
prtend que ton chien a t surpris hier alors qu'il attaquait des
moutons.
- Quelle btise! Ce n'tait pas Foxy mais un autre chien,
certainement.
- Il parat qu'on l'a pris sur le fait. Groddy l'a enferm dans la
remise de son jardin. S'il peut prouver que Foxy est vraiment
coupable, la fourrire de Marlow viendra ramasser la pauvre
bte et tu n'entendras plus parler de ce brave toutou. Je me demande
ce qui a pu se passer...
- Je le devine, expliqua Fatty d'un air sombre. Quelqu'un a
appt Foxy hier soir, l'a vol, et on essaie maintenant de lui
coller un crime sur le dos. Qui est-ce qui prtend l'avoir pris sur le
fait?
- Un garon du nom de Bert Mickle. En se promenant travers
champs, hier soir, il aurait aperu Foxy en train de sauter la
gorge d'une brebis. Il s'est dbrouill pour l'attraper. Aprs lui
54

avoir pass une corde au cou, il l'a tran jusque chez Groddy qui
l'a enferm.
- Cette histoire n'est qu'un tissu de mensonges! s'cria

Fatty avec indignation. Je sais qu'il s'agit d'un coup mont.


Groddy me le paiera. Quand doit-il venir te voir, papa?
Dans une demi-heure. Je ne peux pas refuser de le recevoir.
C'est bien regrettable, du reste, car sa seule vue m'indispose.
Fatty s'clipsa. Il savait Foxy incapable d'attaquer le moindre
mouton. Il se doutait aussi que Groddy avait feint de croire les
mensonges de Bert pour pouvoir se dbarrasser de Foxy en l'envoyant
la fourrire.
Bien dcid empcher pareille injustice, Fatty courut sa
remise. En quelques gestes vifs et prcis il se coiffa d'une perruque
rousse, colla de fausses dents prominentes par-dessus les siennes et
revtit un costume fatigu. Puis il noua autour de sa taille le tablier
bleu et blanc que portent gnralement les garons bouchers.
Aprs quoi il sauta sur sa bicyclette et gagna grands coups de
pdales les abords du domicile de M. Groddy. Abandonnant sa
machine dans une rue voisine, il alla se poster sur le trottoir faisant
face au jardin du policeman. Puis il feignit de se plonger dans la
lecture d'un illustr. En ralit, il guettait le dpart du gros homme.
Cirrculez sortit enfin et se mit lourdement en selle. Il semblait
trs fier de lui et s'loigna en fredonnant. A peine eut-il disparu que le
garon boucher fourra son illustr dans sa poche et s'approcha de la
barrire clturant le jardin. De la remise toute proche lui parvint un
gmissement de dtresse. Fatty reconnut la voix de Foxy et serra les
poings. Puis, sans plus tarder, il passa l'action. Il poussa la barrire,
traversa le jardin et frappa la porte. S'il avait dlivr Foxy
immdiatement on l'aurait vu par la fentre : Fatty prfrait de
beaucoup s'assurer qu'il avait le champ libre... Comme il s'y attendait,
Mme Mickle lui ouvrit.
Bonjour m'dame ! Votre voisine m'a charg de vous dire de
rentrer d'urgence chez vous. J'sais pas pourquoi au juste!

55

Mon Dieu! J'espre que ma pauvre mre n'a pas eu un


nouveau malaise! s'exclama Mme Mickle en tant son tablier. Garde
la maison, Bert ! Et merci vous, jeune homme !

Fatty fit la grimace. Il avait espr que Bert suivrait sa mre.


Allons, il allait falloir imaginer une ruse pour l'loigner son tour!
Profitant de l'agitation de la mre et du fils, Fatty se glissa dans
le placard balais qui se trouvait dans le hall. Aprs avoir
accompagn sa mre jusqu' la porte du jardin, Bert rentra. Le gamin
tait ravi de se savoir matre des lieux. Il y avait des confitures si
tentantes sur l'tagre de la cuisine!
Bert courut donc tout droit l'tagre. Il tendit la main vers l'un
des pots. Soudain, il s'immobilisa, pris de panique. Une voix
caverneuse venait de s'lever derrire lui :
Prends garde, Bert ! Tu vas payer cher tes pchs !
Bert se retourna, affol. Il n'y avait personne dans la cuisine.
Comme il restait l, tremblant, une autre voix, plus formidable encore
que la premire, retentit ses oreilles. Elle semblait filtrer du
plancher.
Qui a vol le fox-terrier hier soir? Qui l'a vol?

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Grce! Piti! Oui, c'est moi! J'avoue! s'cria Bert au


comble de la frayeur. Mais qui parle?
Pour toute rponse une sorte de rugissement jaillit de la
cuisinire. Puis un chien aboya sous la table. Enfin un chat se mit
miauler. Cependant, aucun animal n'tait visible. Bert clata en
sanglots et appela sa mre grands cris. Hlas! Mme Mickle ne
pouvait entendre son rejeton. La voix terrible rsonna de nouveau :
Qui a menti au sujet du chien?
Pardon! Pardon! s'cria Bert. J'ai mal agi, je le sais.
Tu vas payer cela !
C'en fut trop pour le pauvre Bert. Il poussa un hurlement et
s'enfuit toutes jambes. Fatty l'entendit dcamper et se mit rire.
Grce ses dons de ventriloquie, il venait de faire une belle peur au
jeune voleur de chien! a lui apprendrait !
Et maintenant, il s'agissait de dlivrer Foxy! Fatty sortit de son
placard et courut la remise. Grce au Ciel, la porte n'tait ferme que
par un verrou extrieur. Fatty tira le verrou..., et Foxy jaillit, tel un
diable de sa bote, aboyant de joie et gambadant comme un fou. Fatty
57

le prit dans ses bras et le petit chien lui dbarbouilla la figure d'un
vigoureux coup de langue. Il tait si heureux de revoir son matre !
Soudain, Fatty aperut le gros chat noir de M. Groddy. Son
espiglerie naturelle lui souffla l'ide d'une farce. Il s'approcha de
l'norme matou qui se chauffait au soleil sur le mur, hors de porte des
bonds de Foxy. Fatty avana la main et caressa l'animal, aprs avoir
ordonn Foxy de se tenir tranquille.
Minet! Gentil minet! murmura-t-il en le caressant.
Le chat se mit ronronner et permit au jeune garon de le
prendre dans ses bras. Alors, Fatty l'emporta dans la remise et le
dposa sur le sac o, de toute vidence, Foxy avait pass la nuit. Le
chat, paresseusement, s'tira sous la main qui ne cessait de le caresser.
Il ferma les yeux avec batitude, ne songeant qu' une chose : dormir!

Fatty le laissa l, referma la porte de la remise, mit le verrou en


place et, suivi de Foxy, alla reprendre sa bicyclette dans la rue voisine.
Il plaa Foxy dans le panier d'osier attach sur le porte-bagage,
puis, tout joyeux, il sauta en selle et s'loigna en sifflant.
Ce vieux Cirrculez, songeait-il, va avoir une belle surprise
quand il voudra livrer Foxy aux hommes de la fourrire ! A sa place, il
ne trouvera que son gros chat noir! J'imagine d'ici sa tte!
Arriv chez lui, Fatty se rendit dans sa remise et reprit vivement
son apparence habituelle. Foxy avait dj oubli sa nuit de cauchemar.
Fatty le caressa, puis l'entrina juste pour un moment, mon toutou .
Aprs quoi il se dirigea vers la villa... dans l'espoir que M. Groddy
serait encore l. Ce serait si drle de s'amuser ses dpens !

58

59

CHAPITRE VIII
M. GRODDY N'Y COMPREND RIEN

effectivement, tait encore en train de


discuter avec M. Trotteville. Il y prenait un grand plaisir. Il
savait que les parents de Fatty ne l'apprciaient gure et il tait
content de leur apporter de mauvaises nouvelles concernant le chien
de leur fils.
Lorsque Fatty entra dans la pice o s'entretenaient les deux
hommes, M. Groddy lui lana un regard triomphant. Bonjour,
monsieur Groddy! dit Fatty de son air le plus suave. Belle journe
d'avril, n'est-ce pas?
- Je suis venu au sujet de votrre chien, rpondit le gros homme.
On l'a pinc alorrs qu'il attaquait des moutons.
- Ridicule! rpliqua Fatty. Vous ne me ferez jamais croire a!
LE

POLICEMAN,

60

- C'est pourrtant la vrrit. On l'a prris surr le fait et j'ai


d l'enferrmer dans ma rremise.
- Le chien que vous avez enferm n'est certainement pas Foxy.
Je vous rpte qu'il est incapable d'attaquer des moutons.
Vous avez fait erreur !
M. Trotteville regarda son fils d'un air surpris. Il se demandait
d'o lui venait tant d'assurance. Fatty lui adressa un clin d'il
imperceptible. M. Trotteville poussa un soupir de soulagement. Il
comprenait, sans pouvoir encore se l'expliquer, que Fatty tenait
l'ennuyeux policeman sa merci.
Cirrculez, cependant, tait devenu tout rouge. L'air courrouc, il
se tourna vers son hte :
S'il vous plat, monsieur, voudrriez-vous m'accompagner pourr
prrocder l'identification de l'animal? Cela m'aiderrait beaucoup.
Monsieur Frrederrick peut venirr aussi.
- Volontiers, dit Fatty. Partons vite !
Cependant, tandis que M. Trotteville sortait sa voiture du garage
et que Cirrculez prenait les devants sur sa bicyclette, Fatty s'attarda un
instant au tlphone.
All?... Bonjour, madame Hilton. Puis-je parler Pip, s'il vous
plat?... C'est toi, Pip? coute, je suis press... J'ai un service te
demander... Non! Pas le temps de rpondre tes questions. Voil ce
que tu dois faire : va jusque chez moi, ouvre la porte de la remise;
Foxy est l'intrieur; passe-lui une laisse et emmne-le proximit de
la maison de Cirrculez. N'entre pas... Attends simplement dehors
jusqu' ce que tu me voies sortir. Compris?
- Entendu, Fatty. Je n'y comprends rien mais je ferai ce que tu
demandes. Compte sur moi.
- Merci, mon vieux.
Fatty raccrocha et courut la voiture. Il s'installa ct de son
pre.
Frederick, murmura celui-ci, tu mijotes quelque chose contre
mon ami Groddy, je le pressens!
- Tu ne te trompes pas, papa ! rpondit joyeusement Fatty. Il a
voulu me jouer un vilain tour mais je compte lui rendre la monnaie de
sa pice. Nous allons rire!
61

M. Trotteville eut la sagesse de ne pas interroger son fils plus


avant. Tous deux arrivrent au domicile de Cirrculez en mme temps
que le gros policeman. M. Groddy commenait s'tonner de trouver
sa maison vide lorsque Mme Mickle parut au coin de la rue. Bert la
suivait, l'air effray et les yeux rouges. La femme de mnage semblait
fort en colre.
C'est invraisemblable! s'cria-t-elle la vue de son
employeur. Un garon boucher est venu me raconter qu'on me
rclamait chez moi. Je suis partie en hte... et j'ai dcouvert qu'il
s'agissait d'une plaisanterie. D'autre part, Bert, que j'avais laiss chez
vous pour garder la maison, m'a rejointe en courant et m'a dbit la
plus sotte histoire que j'aie jamais entendue.
Se rservant de dbrouiller plus tard ce mystre secondaire, M.
Groddy se tourna vers le pre de Fatty :
C'est ce garon, dit-il en dsignant Bert, qui a vu Foxy
attaquer les moutons...
- Non, non! Ce n'est pas vrai! cria Bert en fondant en larmes.
- Comment! s'exclama sa mre. Mais je t'ai entendu de mes
propres oreilles faire ta dposition M. Groddy.
- Ce n'est pas vrai ! Ce n'est pas vrai ! rpta Bert.
Tu es bien nerrveux, mon ami. Voyons, reprrends-toi. Tu as
attrrap le chien toi-mme, n'est-ce pas?
- Ce n'est pas vrai! Ce n'est pas vrai , hurla Bert qui semblait
incapable de dire autre chose.
M. Groddy y renona.
Peu imporrte, dclara-1-il en haussant les paules.
L'essentiel, c'est que le chien soit l, enferrm dans ma rremise. Et ce
chien, est celui que Berrt m'a amen.
L-dessus, le policeman se dirigea d'un pas majestueux vers la
petite construction en planches. Il tira le verrou et ouvrit la porte,
s'attendant voir surgir Foxy.
Or, ce ne fut pas un chien qui sortit de la remise mais...
l'norme chat noir de Cirrculez. Il franchit le seuil sans hte, s'assit au
milieu de l'alle et, ddaigneux de ceux qui l'entouraient, commena
faire sa toilette.

62

Les yeux de M. Groddy s'exorbitrent. Fatty clata d'un rire


tonitruant tandis que Bert poussait un hurlement de frayeur. Bert lui-mme
avait aid enfermer Foxy dans la remise! Et voil que le chien se trouvait
remplac par un gros matou !
Ce n'est pas vrai! Ce n'est pas vrai! s'cria le jeune garon en
enfouissant son visage dans le tablier maternel.
Cirrculez restait immobile, la bouche ouverte comme un poisson
que l'on vient de tirer de l'eau. M. Trotteville rprima un sourire.
Ma foi, Groddy, dit-il tout haut, puisque c'est un chat et non un
chien qui se trouvait enferm l-dedans, il est inutile que je m'attarde
davantage. Vous n'avez pas vu vous-mme Foxy attaquer les moutons, si
j'ai bien compris?
- Non... non, en effet! rpondit piteusement le policeman.
- Et Bert n'a plus l'air trs sr de ce qu'il a vu pour sa part?
insista M. Trotteville avec froideur. Il me semble que vous vous tes un
peu trop press de le croire.

63

- Heu... oui... peut-trre! bgaya le gros homme dplus en plus


dmoralis.
- Une autre fois, conseilla encore M. Trotteville, vous
aurez soin de contrler les dpositions suspectes avant de songer
dranger les gens. J'ai assez perdu de temps comme a. Tu viens,
Frederick?
M. Groddy se dcida ragir.
Je... je ne comprrends pas! s'exclama-t-il. Il n'y a qu'un instant
encorre j'-ai bien crru entendrre aboyer ce chien qui tait dans ma
rremise... Et tenez, je l'entends encorre! Est-ce que je deviens fou?
Non! M. Groddy ne devenait pas fou. C'tait bel et bien Foxy
qui aboyait ainsi... Foxy conduit par Pip et qui venait de reconnatre la
voiture de M. Trotteville gare le long du trottoir.
Tout le monde se prcipita sur le trottoir, et Cirrculez faillit choir
la renverse la vue du petit terrier tirant sur sa laisse et aboyant avec
frnsie.
a Tiens, Pip! Bonjour! s'exclama Fatty la vue de son camarade.
C'est gentil de ta part de promener mon chien. Si tu le lchais un peu ?
- Non, non! protesta vivement M. Groddy. Attendez que je sois
rrentrr chez moi!
D'un bond, il gagna le refuge de sa maison. On entendit la porte
claquer derrire lui. Fatty sourit son pre. M. Trotteville, son fils,
Pip et Foxy montrent en voiture. Chemin faisant, Fatty mit ses
compagnons au courant de ce qu'il avait imagin pour librer Foxy et
confondre Cirrculez.
En tout cas, conclut-il, je ne voudrais pas tre la place du
jeune Bert en ce moment!
Bert, effectivement, tait en train de passer un mauvais quart
d'heure. Sa mre le houspillait, le garon pleurait, M. Groddy se
retenait de hurler.
Le policeman se sentait particulirement mortifi de la dfaite
qu'il avait subie. Et il ne s'expliquait pas cette histoire embrouille que
Bert s'obstinait raconter : le garon avait entendu des voix
menaantes... Quelle absurdit!

64

A moins que... M. Groddy se rappelait soudain avec horreur que


Fatty possdait des dons de ventriloque. Mais non! L'infernal gamin
n'aurait jamais os...
Tandis que le malheureux Cirrculez ruminait ainsi de sombres
penses, M. Trotteville, sur la prire de son fils, dposait ses jeunes
passagers et Foxy devant l'enseigne prometteuse d'un marchand de
glaces.
Fatty et Pip taient en train de se rgaler et de rgaler Foxy!
lorsqu'ils aperurent Larry, Daisy et Betsy qui venaient dans leur
direction.
Faisons-leur signe! proposa Fatty. Ces glaces sont
excellentes!
Mais Larry et les deux filles dclinrent l'invitation de Fatty.
D'une part ils avaient dj mang des glaces et, d'autre part, ils taient
en route vers un but trs prcis.
Nous allons rparer un oubli de Larry, expliqua Daisy. L'autre
jour, quand il a tenu le rle d'un laveur de carreaux comme exercice
de camouflage, il a laiss une peau de chamois derrire le bungalow
dont il a nettoy les vitres... sous un des buissons du jardin, pense-t-il.
- Je ne m'en tais pas aperu jusqu'ici, ajouta Larry d'un air
ennuy. Mais cette peau de chamois est trs belle et maman l'a
cherche partout ce matin. Il faut tout prix la retrouver. Sans doute
est-elle toujours l o je l'ai oublie. Nous finirons bien par mettre
la main dessus... surtout si vous nous aidez un peu !
Fatty et Pip ne se firent pas prier.
Entendu, dit Fatty. Nous vous accompagnons. Ensuite, vous
reviendrez tous avec moi la maison et je vous raconterai mes
derniers dmls avec Cirrculez. Il s'agit d'une histoire qui n'a pas t
trs amusante pour toi, n'est-ce pas, mon brave Foxy?
- Ce n'est pas un mystre? demanda aussitt Betsy, pleine
d'espoir.
- Hlas, non! soupira Fatty en hochant la tte. Nous voici
arrivs. Je reconnais le bungalow. Il s'appelle Green Cottage.
- Exact! murmura Larry. Inutile d'entrer tous la fois.

65

Vous ne me rejoindrez que si je ne retrouve pas ma peau de


chamois. J'espre ne pas me faire remarquer...
II se glissa avec prcaution dans le jardin. Soudain, les autres le
virent revenir vers eux, l'air soucieux et mme un peu effray.
Dites donc... j'ai entendu quelqu'un crier dans la maison. J'ai
bien cru saisir le mot Police! Police!
- Pas possible! s'exclama Fatty, trs intress. Allons voir
de quoi il retourne !
Et, d'un pas ferme, il gagna la porte d'entre, suivi de ses amis.
Tous prtrent l'oreille. Larry ne s'tait pas tromp. Quelqu'un,
l'intrieur, rclamait la police grands cris!

66

CHAPITRE IX
UN VOL AU BUNGALOW
des Dtectives dcida d'agir. Il frappa la
porte. N'obtenant pas de rponse, il essaya d'ouvrir. En vain. Alors,
Fatty alla l'une des fentres et tenta de voir au travers. Les
autres regardrent eux aussi...
Des rideaux verts taient carts pour permettre la
clart du jour de pntrer l'intrieur. Au centre de la pice,
un vieil homme tait assis dans un petit fauteuil. De ses
poings ferms il martelait les accoudoirs en criant : Police !
Appelez la police ! Vite ! Larry dclara tout bas :
C'est le vieillard que j'ai aperu quand je lavais les vitres.
Que lui arrive-t-il? Pourquoi rclame-t-il la police?
L'homme tait tel que Larry l'avait dcrit prcdemment.
LE

CHEF

67

Il portait une robe de chambre par-dessus son pyjama. Une


barbichette grise lui cachait le menton. Un cache-nez de laine
s'entortillait mollement autour de son cou.
Prs du pole, on apercevait un fauteuil roulettes d'o pendait
une couverture. A porte de l'infirme, sur une table, se trouvait un
poste de radio. Le vieillard gmit tout haut.
Quelque chose l'a boulevers, commenta Fatty. Le pauvre
homme doit tre un peu sourd puisqu'il ne m'a pas entendu frapper.
Essayons de passer par-derrire.
Contrairement la porte de la faade, celle de derrire cda la
premire pression.
Les Dtectives entrrent, suivis de Foxy. Quand ils surgirent
dans la pice o le vieillard continuait se lamenter, celui-ci ne les vit
ni ne les entendit. Il fallut que Fatty lui toucht doucement l'paule
pour qu'il se rendt compte de la prsence des enfants.
Il sursauta, cessa de crier et dvisagea Fatty avec des yeux
larmoyants. Puis, d'une main ttonnante, il palpa le paletot du jeune
garon.
Qui est l? Est-ce quelqu'un de la police? demanda-t-il.
- Non! rpondit Fatty en forant le ton. Mais nous vous avons
entendu appeler l'aide et nous venons voir ce qui se passe. Pouvonsnous vous rendre service?
Le vieil homme tenta de regarder les enfants de ses yeux qui y
voyaient peine. Puis il serra sa robe de chambre contre lui et eut un
long frisson.
Venez, conseilla Fatty. Retournez auprs du feu. Je vais vous
prendre par un bras et mon ami Larry par l'autre... II est vident
que ce pauvre vieux a subi un choc! ajouta-t-il voix plus basse
l'adresse de ses camarades.
L'infirme se laissa docilement reconduire son fauteuil roulant.
Il s'y laissa choir avec un soupir. Daisy et Betsy arrangrent autour de
lui sa couverture et ses oreillers. Il les regarda.
Qui tes-vous tous? Allez prvenir la police, je vous en prie.
- Dites-nous d'abord ce qui est arriv, demanda Daisy.

68

- Oh! Quelque chose de terrible! Une affreuse catastrophe. Mes


conomies ont disparu ! expliqua le vieil homme en gmissant. Oui!
Tout mon argent! Que vais-je devenir maintenant?
Prenant toujours bien soin de parler trs fort, Fatty s'enquit :
Comment savez-vous que votre argent a disparu? Vous ne
placiez donc pas vos conomies la caisse d'pargne ou dans une
banque ?
- Je n'ai aucune confiance dans les banques, jeune homme. Je
gardais mon argent ici, cach dans un endroit o personne ne pouvait
le trouver. Hlas! Hlas! il est parti!
- O le cachiez-vous donc? demanda Larry.
Une expression ruse passa sur le visage du vieil homme, a Vous
n'en saurez rien, murmura-t-il. C'est mon secret.
- Si vous nous le confiez cependant, fit remarquer Daisy, nous
pourrons chercher notre tour. Peut-tre avez-vous mal regard. Peuttre votre argent est-il toujours l?
L'infirme secoua la tte d'un air obstin.
Faites venir la police. Je veux parler la police! Deux cents
livres! On m'a vol deux cents livres... toutes mes conomies! La
police trouvera le voleur et me rendra mon bien. La police ! Je veux la
police !
Fatty n'avait pas le moins du monde envie d'alerter M. Groddy
qui, lui seul, constituait toute la police de Peterswood. Si le gros
Cirrculez prenait l'affaire en main, il ne permettrait pas aux Dtectives
de la suivre. Il se donnerait des airs importants et, , son habitude, ne
ferait que brouiller les cartes.
Quand vous tes-vous aperu de la disparition de votre argent?
s'enquit le jeune Trotteville.
Il y a environ dix minutes. J'ai voulu m'assurer qu'il tait
toujours dans sa cachette et je ne l'y ai plus trouv! Oh, comment a-ton pu penser dpouiller un malheureux comme moi ! Les misrables
! Appelez la police !
- Mais oui, mais oui, nous allons l'appeler. Dites-nous
seulement quand vous avez vu votre argent pour la dernire fois, si
vous vous en souvenez.

69

- Bien sr que je m'en souviens ! C'tait cette nuit, vers minuit.


J'tais au lit mais je n'arrivais pas dormir. Je me suis donc
inquit de mon argent comme cela m'arrive souvent. Vous
comprenez, je vis seul ici depuis que ma fille est partie. Donc j'ai
quitt ma chambre et je suis venu dans cette pice contrler la
prsence de mes conomies. Elles taient leur place.
- Par consquent, murmura Fatty, le voleur s'est manifest entre
ce moment-l et tout l'heure... Quelqu'un est-il venu vous voir ce
matin?
Oui, oui, bien sr, bredouilla le vieil homme. Mais ma
mmoire n'est pas trs bonne. Je ne me rappelle pas tous mes
visiteurs. Ma petite-fille est venue, a, j'en suis sr! Elle vient
chaque jour pour faire mon mnage. C'est une gentille enfant.
L'picier aussi est pass... enfin, je crois! Oh! Appelez donc la
police! Elle saura retrouver mon argent.
Une grosse larme dborda de sa paupire sur sa joue. Le bon
petit cur de Betsy se serra. Pauvre homme ! Seul, infirme et
dpouill de son bien! Au fait, lui avait-on rellement vol son argent
ou ne se rappelait-il plus o il l'avait cach? Si seulement il voulait
bien confier aux Dtectives le secret de la fameuse cachette !
Fatty, lui, songeait qu'il allait tre oblig de prvenir M. Groddy
et cela l'ennuyait terriblement. A cet instant, les enfants entendirent
quelqu'un remonter l'alle. Puis on frappa la porte. La poigne joua
et, sous une pousse violente, le battant qui avait rsist Fatty
s'ouvrit. Un jeune homme entra. Il regarda les enfants avec surprise.
Foxy se mit aboyer.
Tiens! Bonjour! fit le visiteur qui tait fort lgamment vtu.
Qui tes-vous? Des amis de mon grand-oncle, sans doute? Bonjour,
tonton! Comment vous portez-vous?
- Ah! Wilfrid! C'est toi! s'exclama l'infirme. Si tu savais ce qui
m'arrive! On m'a vol mon argent!
Quoi!... Au fond, a devait se produire un jour ou
l'autre! Depuis le temps que je vous supplie de prendre un compte en
banque !

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Je croyais ma cachette plus sre.


- Peut-tre avez-vous mal cherch, tonton. Voyons, o
cachiez-vous votre magot? Je vais y jeter un coup d'il.
- Je ne le dirai personne, mme pas toi Wilfrid. Ce que je
veux, c'est la police. Appelle-la tout de suite !
Devant l'obstination du vieillard, Fatty se rsigna. Si vous
voulez, proposa-t-il Wilfrid, je peux tlphoner M. Groddy.
Au fait, que faites-vous ici? demanda Wilfrid soudain
mfiant.
- Rien! Nous passions, mes amis et moi, quand nous avons
entendu votre grand-oncle crier. Nous sommes entrs pour voir ce
qui lui arrivait... Je vois que vous n'avez pas le tlphone ici.
Je peux appeler de chez l'un de vos voisins.
- Volontiers. Merci !
Les Dtectives prirent cong du vieillard gmissant et de son
neveu. Une fois encore, Fatty se rendit droit Jolly Cottage qui se
trouvait en face de Green Cottage. Il s'tait avis que le chalet
possdait le tlphone... Une jolie jeune femme rpondit son coup de
sonnette. Il s'agissait sans doute de Franoise Winston, la sur du
Franais que Fatty avait dpann quelques jours plus tt.
Fatty lui expliqua en peu de mots le vol dont son voisin venait
d'tre victime.
Oh, le malheureux! s'exclama Mme Winston compatissante.
Bien sr, vous pouvez alerter d'ici le poste de police. Suivez-moi. Je
vais vous indiquer o se trouve notre tlphone.
Elle guida le petit groupe jusqu' une pice o, sur un divan, se
trouvait allong un homme encore jeune qui semblait mal portant. Il
toussait mais sa toux s'trangla la vue des jeunes visiteurs.
Tiens! Je vous reconnais! s'cria-t-il en se redressant. C'est
vous qui m'avez indiqu le chemin de... Glicote quand je suis arriv
Peterswood. Je m'appelle Henri Crozier et voici ma sur, dont je vous
ai dj parl.
Les enfants se prsentrent leur tour et expliqurent

71

72

73

Police ! Appelez la police ! Vite !


une fois de plus ce qui les amenait. Henri Crozier, dpouill de
son gros pardessus et de son charpe, leur apparaissait tel qu'il est
vraiment : jeune, dynamique et aimable. On aurait difficilement
reconnu en lui le voyageur tranger que Larry, Daisy, Pip et Betsy
avaient mystifi en le prenant pour Fatty.
Un courant de sympathie s'tablit immdiatement entre les
enfants et les deux Franais.
Excusez-moi si je ne me lve pas, dit Henri Crozier. Je suis
encore convalescent.
C'est nous qui nous excusons de vous dranger, rpliqua
poliment Fatty, mais nous avons promis d'appeler au plus tt la
police.
II dcrocha le combin et forma le numro. Presque aussitt la
grosse voix de Groddy fit vibrer le rcepteur :
Ici, le poste de police de Peterrswood. Qui appelle?
Heu... moi... Frederick Trotteville. Je voulais seulement
vous avertir que...
A l'autre bout de la ligne, une sorte de grognement touff lui
coupa la parole. Un claquement sec suivit. M. Groddy venait de
raccrocher dans un mouvement d'humeur.
Fatty exprima tout haut son tonnement.
Je n'y comprends rien. J'avais Groddy au bout du fil... Mais
ds que j'ai commenc parler il a raccroch sans attendre la suite...
Je suppose qu'il est toujours en colre contre moi cause de l'histoire
de Foxy... C'est gal, je vais essayer encore.
Pour la seconde fois il appela le poste de police et, pour la
seconde fois aussi, la voix de Cirrculez lui rpondit.
coutez, monsieur Groddy, commena Fatty. Il s'agit d'une
affaire srieuse. On vous rclame Green Cottage, dans l'alle des
Houx. Un. Vol vient d'tre commis. Vous voudriez y aller tout de
suite?
Inutile de cherrcher me fairre marrcher, grommela
Cirrculez dans l'appareil. Et si vous insistez, j'enverrai un

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rrapporrt contrre vous mes suprrieurs. Je ne supporr-terrai pas que


vous vous payiez ma tte plus longtemps.

Vous et vos tourrs pendables! Si je filais Grreen Cottage, vous


serriez bien capable de rrevenirr derrirre mon dos pour enferrmer
encorre mon chat dans ma rremise. Je commence vous connatrre,
jeune sacrripant!
- Je vous en prie, monsieur Groddy! coutez-moi! s'cria Fatty.
Ce n'est pas une plaisanterie. Un vol a bel et bien t commis
Green Cottage et...
Crac! Cirrculez venait de raccrocher. Fatty en fit autant de son
ct et esquissa un geste comique d'impuissance : il ne pouvait rien
contre la fatalit !
Je crois que le pre Groddy a perdu l'esprit! dclara-t-il aux
autres. Il s'imagine que je veux le faire marcher.
- A ta place, suggra Daisy, je tlphonerais au nouveau
superintendant : notre ami Jenks lui-mme.
- Bonne ide ! approuva Fatty.
Et il dcrocha pour la troisime fois.

75

CHAPITRE X
M. GRODDY A L'UVRE
obtint sans difficult le commissariat central de la ville
voisine et demanda parler au superintendant. II est absent pour
l'instant, rpondit une voix. C'est de la part de qui?
- De Frederick Trotteville. Je tlphone la prire du locataire
de Green Cottage, alle des Houx, Peterswood. Ce monsieur a t
victime d'un vol.
FATTY

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Frederick Trotteville! rpta la voix au bout du fil N'tesvous pas un ami personnel du superintendant?
- Mais oui!
- Je lui transmettrai votre message. Cependant, c'est la
police de Peterswood que vous auriez d vous adresser directement.
Je l'ai tent, affirma Fatty, .mais... heu... sans rsultat. Peuttre pourriez-vous alerter vous-mme M. Groddy?
Entendu ! Tout de suite.
C'est ainsi que la sonnerie du tlphone drangea une fois de
plus Cirrculez. Hargneux, il dcrocha, certain qu'il s'agissait encore de
Fatty.
Alorrs! Quoi! Qu'est-ce que c'est encorre? jeta-t-il dans
l'appareil.
All ! fit une voix surprise. Policeman Groddy? Un garon
du nom de Frederick Trotteville vient de nous...
Pouah, coupa Cirrculez d'un ton dgot.
Comment? Que dites-vous? s'enquit la voix de plus en plus
surprise.
Rrien... Je me rraclais la gorrge.
Il nous a signal qu'un vol venait d'avoir lieu Green
Cottage, alle des Houx...
M. Groddy en resta bouche be. Ainsi, Fatty ne s'tait pas pay
sa tte! Il lui avait bien dit la vrit! Quelle histoire!
Heu!... ah!... oui!... bafouilla-t-il. Trrs bien... Je me rrends lbas immdiatement. Comptez surr moi!
Quand il eut raccroch, la colre le saisit. Nul doute que ses
chefs ne lui fassent des rprimandes pour n'avoir pas pris en
considration l'appel de Fatty! Il sortit vivement, sauta sur sa
bicyclette et partit toutes pdales.
Pendant ce temps, les Cinq Dtectives s'entretenaient avec Henri
Crozier et sa sur du vol commis chez leur voisin.
De ce divan o je passe mes journes tendu, expliqua Henri,
je vois trs bien la porte d'entre de Green Cottage.
Vous nous avez donc aperus lorsque nous sommes entrs,
fit remarquer Fatty en jetant un coup d'il par la fentre.

77

Parfaitement. C'est vous, Larry, qui tes entr seul


tout d'abord. Puis vous avez redescendu l'alle en courant pour
venir retrouver vos camarades.
Larry rougit. Il esprait qu'Henri ne lui demanderait pas
pourquoi il avait pntr dans le jardin. Comment parler de la peau de
chamois sans paratre ridicule ou suspect?
Un vnement soudain fit diversion.
Regardez! s'cria Franoise Winston. La police est sur les
lieux!
Elle ne se trompait pas. M. Groddy venait d'arriver et frappait
la porte de Green Cottage. Wilfrid lui ouvrit puis tous deux
disparurent l'intrieur de la maison.
Henri dclara que M. Collins, le vieux monsieur vol, devait tre
satisfait de la venue du policeman. L-dessus, les enfants s'aperurent
qu'ils taient en retard pour le djeuner et prirent la hte cong de
leurs nouveaux amis.
Revenez nous voir, proposa gentiment Mme Winston. Cela
distraira mon frre !
Fatty remercia et promit. Il se demandait, non sans ennui, si M.
Groddy n'aurait pas l'ide d'interroger Henri et sa sur. Dans ce cas,
Cirrculez apprendrait l'intrusion de Larry dans le jardin. Quel ennui
que Larry ait t oblig de revenir chercher sa peau de chamois! Il est
vrai que, s'il ne l'avait pas fait, il n'aurait pas entendu les appels
dsesprs du pauvre M. Collins!
Si j'essayais encore de rcuprer ma peau maintenant? proposa
Larry.
Tu es fou! Henri te verrait. Sans compter que Cirrculez
pourrait t'entendre. Il sortirait alors pour te demander ce que tu
fabriques l et... Sapristi non! Reste tranquille! Nous rglerons cette
affaire plus tard !
Les Dtectives rentrrent donc chez eux. Le cerveau de Fatty
travaillait. Pourquoi M. Collins avait-il refus de rvler sa cachette
au trsor? Il se pouvait qu'il ait dissimul ailleurs son argent et qu'il
l'ait oubli par la suite! Peut-tre le magot n'avait-il pas t vol en fin
de compte!

78

Larry, songea Fatty, affirme que, le jour o il a lav les vitres


du chalet, il a ,vu le vieil homme palper le dessous de tous les siges.
Cela signifie-t-il qu'il cachait ses conomies tantt ici et tantt l? A
moins qu'il n'ait rparti son argent en petits paquets et qu'il ait
dissimul ceux-ci en des endroits divers. Hum... ce n'est mme pas un
vrai mystre. Juste un vol ordinaire si vraiment il y a eu vol. Et
Cirrculez n'aura aucun mal dcouvrir le voleur. Il lui sufira

de passer au crible tous les gens qui sont venus chez Collins
dans la matine.
Dans le courant de l'aprs-midi, M. Groddy se prsenta au
domicile des Trotteville et demanda parler Fatty. Jane, la bonne,
l'introduisit dans le salon pu le chef des Dtectives le rejoignit. Foxy
trottait sur les talons de son matre. Cirrculez lana un coup d'il
malveillant au petit chien. Ah! s'il avait pu l'enfermer de nouveau!
Vous dsirez me voir, M. Groddy? demanda Fatty avec une
exquise politesse. Que puis-je pour vous?
C'est au sujet de ce vol... commena Cirrculez.
Je vous assure que je ne suis pas coupable, dclara Fatty
d'une voix douce.
Je le sais bien! soupira Cirrculez qui avait l'air de le
regretter. Ce que je veux savoirr, c'est parr quel hasarrd vous vous
trrouviez surr les lieux lorrsque M. Collins a appel l'aide...
Je trrouve drrle que vous et vos amis soyez toujourrs l quand il
se prroduit quelque chose. Vous passez votrre temps guetter les gens,
les espionner! Vous mettez des btons dans les rroues de la loi !
ajouta le gros policeman qui s'chauffait de plus en plus en
parlant.
Si c'est l tout ce que vous avez me dire, dclara Fatty
froidement,
inutile de continuer.
En ce qui concerne mon
tmoignage, je peux prendre mon vlo et faire un saut en ville.
J'expliquerai ce que j'ai vu au superintendant en personne. Il
verra bien, lui, que je n'ai nullement l'intention d'entraver la loi mais
au contraire de l'aider dans la mesure du possible. Et ce n'est pas notre

79

faute, mes amis et moi, si nous tions l quand M. Collins a


appel! Au revoir, M. Groddy!
Ce petit discours mut fortement Cirrculez qui sursauta sur son
sige.
Voyons, voyons, ne vous fchez pas! murmura-t-il en
s'efforant la bonhomie. Je vous faisais seulement rremarr-quer une
concidence qui m'avait frrapp. Carr il est exact que vous tes
toujourrs l quand un prroblme se pose la police. Il n'y a pas de mal
le constater, n'est-ce pas?
Vous prtendez que nous espionnons ! releva Fatty, sourcils
froncs.
Parrdonnez-moi ! Je me suis sans doute mal exprrim ! dit
M. Groddy en tirant un immense mouchoir de sa poche.
Il essuya son front mouill de transpiration et ajouta :
Oublions tout ceci! Je me serrais bien dispens de vous interroger
mais le rrglement est le rrglement.
Il faut que je vous pose
quelques questions, vous comprrenez?
Posez toujours! intima Fatty, laconique. Mais vous savez, je
n'ai pas beaucoup de temps. J'ai beaucoup faire aujourd'hui.
M. Groddy commena donc poser Fatty les questions
d'usage. A quelle heure ses amis et lui taient-ils arrivs proximit
de Green Cottage? Avaient-ils vu quelqu'un? L'intrieur de la maison
leur avait-il paru en dsordre? Qu'avait dit au juste le vieux M.
Collins?
Fatty rpondit la vrit, passant seulement sous silence l'histoire
de la peau de chamois. Cirrculez crut que les enfants s'taient trouvs
alle des Houx au cours d'une banale promenade. A la fin de
l'interrogatoire, le policeman, un peu rougissant, demanda Fatty ce
qu'il pensait de l'affaire.
II me semble, dclara le chef des Dtectives, que vous n'aurez
aucun mal dnicher le voleur. M. Collins a d vous donner une liste
de tous ses visiteurs de la matine?
Hlas! Sa mmoirre n'est plus trrs bonne! soupira
Cirrculez. Il mlange les gens qui sont venus le voirr hierr et ceux
qui sont venus aujourr'd'hui. Peut-tre mme a-t-il oubli o il avait
80

rrang son arrgent et ses conomies n'ont-elles pas t voles du


tout. Je voudrrais bien connatrre votrre avis...
Mais Fatty n'avait aucun dsir d'aider le policeman. Il ne pouvait
lui pardonner d'avoir soudoy Bert pour qu'il volt le pauvre Foxy.
Aussi se leva-t-il brusquement du sige sur lequel il tait install. M.
Groddy comprit que l'entretien tait termin. Il s'en fut donc, sans
avoir rien tir d'important de Fatty.

CHAPITRE XI
LA PEAU DE CHAMOIS

81

CE JOUR-L,

les Cinq Dtectives et leur chien se runirent


chez Pip vers trois heures et demie. Mme Hilton avait permis ses
enfants d'offrir le th leurs camarades condition de s'en
occuper eux-mmes. Pip et Betsy avaient donc achet quantit de
gteaux et dress gentiment la table.
Quand Fatty, Larry et Daisy arrivrent, ils ouvrirent des yeux
ronds la vue de tant de bonnes choses.
Jamais nous n'aurons le courage d'attendre l'heure du th!
soupira Daisy en contemplant avidement une norme assiette de
macarons.
Et regardez-moi ces biscuits de chien! s'exclama Fatty. On
ne t'a pas oubli, mon vieux Foxy!
Ouah ! fit Foxy en tirant sa langue ros.
Betsy lui donna aussitt une friandise qu'il engloutit d'un air
satisfait. Les enfants auraient bien aim l'imiter.
Pour passer le temps jusqu' l'heure du goter, ils se mirent
jouer aux cartes. Tandis que Pip distribuait celles-ci, Fatty parla de la
visite de M. Groddy.
Je m'tonne que tu aies pu te montrer poli avec cet odieux
Cirrculez! s'exclama Larry. Quand je pense qu'il voulait livrer Foxy
aux hommes de la fourrire !
Ma foi, rpliqua Fatty, je ne tenais pas faire un clat. Je ne
voulais pas le braquer contre nous. Tout au long de l'entretien j'ai eu
peur qu'il ne me demande pourquoi nous tions
alls
l-bas.
Vraiment, Larry, tu avais bien besoin d'oublier cette peau de
chamois! a ne m'tonnerait qu' demi que Cirrculez la trouve en
fouinant dans le jardin !
Je suis encore plus ennuy que toi! soupira Larry. Cette
peau, il faut tout prix que je la rcupre. Maman ne cesse de la
rclamer. Daisy et moi, nous avons bien pens en acheter une autre
mais il se trouve que les grandes peaux de chamois cotent un prix
fou... qui dpasse de loin nos possibilits.
Ne te tracasse pas, dit Fatty. Je me charge de rcuprer celle
que tu as perdue. J'irai Green Cottage cette nuit, quand il fera bien
noir.

82

Merci, Fatty! a m'arrange, tu sais! Moi, il ne me serait


gure commode de quitter la maison aprs dner. Toi, tu as plus de
facilits.
Oui. J'ai toujours le prtexte de sortir Foxy. Je lui fais
faire rgulirement une petite promenade le soir, avant de me
coucher... Compte sur moi, mon vieux. Tu auras ta peau de chamois
demain matin.
- A propos du vol, demanda Daisy, est-ce que nous allons nous
en occuper nous-mmes, Fatty, ou bien laisserons-nous Cirrculez le
dbrouiller seul?
- Peuh! rpondit le chef des Dtectives. C'est un si mince
mystre ! Ou bien l'argent est toujours l-bas dans une cachette que le
vieux Collins a oublie, ou bien quelqu'un au courant de ses
habitudes a chip le magot. Dans ce dernier cas,
le coupable ne peut tre qu'un familier de la maison et Cirrculez
l'aura vite dcouvert. Ne nous en mlons pas. Moins je verrai
Cirrculez et mieux a vaudra.
Entendu, Fatty... Cependant, poursuivit Daisy, je ne
peux pas m'empcher de penser cette affaire. Je me dis que la seule
personne au courant des alles et venues Green Cottage est Henri
Crozier. De son divan, il voit ce qui se passe chez M. Collins.
Oui, admit Fatty. Je suppose aussi que M. Groddy dsirera
l'interroger. Pourvu qu'Henri n'aille pas mentionner le fait que
Larry est entr dans le jardin tout seul, avant nous...
J'ai toujours soutenu qu'il tait idiot de me transformer en
laveur de carreaux, bougonna Larry trs ennuy.
Ce qui est fait est fait, n'y revenons pas! conseilla Fatty
en distribuant les cartes son tour.
Pendant que les enfants jouaient et discutaient, Foxy n'tait pas
rest inactif. Il avait dcouvert qu'en montant sur une chaise il pouvait
atteindre le plat dans lequel Betsy avait empil les biscuits de chien.
La tentation tait trop forte pour un toutou qui n'avait pas la possibilit
de jouer aux cartes en attendant l'heure du th.
Foxy, donc, commena vider consciencieusement l'assiette. Le
bruit de ses mchoires tait couvert par les voix des enfants. Quand il
83

ne resta plus une seule miette des biscuits de chien, Foxy put encore,
en s'tirant un peu, attraper un ou deux macarons de l'assiette voisine.
Aprs quoi, repu et la conscience vaguement coupable, il alla se
coucher en rond sur le tapis, aux pieds de Betsy.
Au bout d'un moment, Betsy se baissa pour le caresser. Le petit
fox ne leva mme pas la tte. Comme cela ne correspondait gure
ses habitudes, Betsy s'inquita tout de suite.
Qu'est-ce que tu as, Foxy? Tu es malade? Voyons! Remue au
moins la queue !
Mais Foxy que son estomac tourmentait encore plus que sa
conscience, se contenta de la regarder avec des yeux presque vitreux.
Pour le coup, Betsy s'affola.
,

84

Je ne peux pas m'empcher de penser cette affaire.

85

Fatty! Fatty! Foxy a quelque chose, j'en suis sre!


C'est vrai, dit Pip. Il n'a pas l'air dans son assiette! II suffit
Fatty d'un coup d'il Foxy et d'un autre la table pour comprendre
ce qui s'tait pass.
Certes non! s'cria-t-il. Il n'est pas dans son assiette mais... il y
a t et il l'a mme vide! Foxy! Tu n'as pas honte! Espce de goinfre!
Au piquet,., tout de suite, monsieur!
Foxy se leva pniblement sur ses quatre pattes et, l'oreille basse,
gagna le coin que son matre lui dsignait.
Pauvre Foxy, soupira Betsy. Il est puni par o il a pch.
Si tu le plains, il va comprendre. Ignorons-le! conseilla Fatty
mcontent. Allons, achevons cette partie!
Quand la partie de cartes fut termine, les enfants se mirent
table. Foxy demeura dans son coin. Il finit par digrer tout ce qu'il
avait aval et commena mme avoir de nouveau un petit peu faim.
Le th fut des plus anims. Il le fut tellement que Pip, au beau
milieu d'une imitation de M. Groddy, dgringola de sa chaise et glissa
sur le parquet, entranant sa suite un cake dcoup en tranches.
Au bruit, Mme Hilton accourut.
Que se passe-t-il, mes petits?... Oh! Pip! Veux-tu te relever. En
voil des faons de te tenir table. N'oublie pas que c'est toi qui
reois. Cesse de faire le pitre, s'il te plat!
Pip, un peu confus, se remit debout. Mme Hilton s'en alla. Foxy,
apercevant les dbris de cake sur le plancher, abandonna son coin et
s'avana en remuant la queue, plein d'espoir.
Du calme, Foxy! intima son matre. Tu as assez mang comme
a ! Qui t'a permis de quitter ton coin?
Betsy intercda en faveur du petit chien. Il n'eut pas droit au
gteau mais on lui permit de reprendre sa place parmi les cinq
compagnons. Foxy, reconnaissant, tmoigna sa joie en lchant tout le
monde.
Le reste de l'aprs-midi passa une vitesse inimaginable.
Soudain, Fatty s'exclama aprs avoir consult sa montre :

86

Sapristi! Il est presque sept heures! Et tu dnes sept heures et


demie, n'est-ce pas, Pip?
Oui, oui... Betsy et moi, nous avons juste le temps
d'aller nous rendre prsentables... Je regrette de vous bousculer, mes
amis, mais vous savez que nos parents ne plaisantent pas avec la
discipline.
Chez nous, l'heure, c'est l'heure... Au revoir et
bientt!
Fatty, Larry et Daisy remercirent Pip et Betsy de l'excellent th
qu'ils leur avaient offert puis, suivis de Foxy, descendirent sans bruit
l'escalier et se retrouvrent dans le jardin.
Il commenait faire nuit. Larry soupira :
Quel dommage que nous n'ayons pas un bon petit mystre,
bien croustillant, nous mettre sous la dent !
a peut encore venir, rpliqua Fatty. Vos lampes de vlo
fonctionnent bien? Parfait! Au revoir, les amis. A demain!
Ils se sparrent et chacun rentra chez soi. Fatty avait mal dormi
la nuit prcdente. Aussi, ce soir-l, tombait-il de sommeil.
Je vais aller me coucher de bonne heure, songea-t-il. Je
prendrai un livre, je lirai un chapitre et puis... dodo!
Ce sage programme fut excut en tous points, la grande
surprise de M. et Mme Trotteville qui avaient l'habitude de voir leur
fils se coucher bien plus tard. Fatty monta dans sa chambre ds neuf
heures, suivi de son insparable Foxy.
Il prit un bain et se glissa avec dlice dans ses draps. Il ouvrit
son livre, parcourut une page ou deux et s'endormit brusquement, sans
mme avoir eu le temps d'teindre sa lumire.
La demie de neuf heures sonna. Puis ce fut dix heures. Dix
heures et demie. Onze heures. Maintenant, toute la maisonne
dormait. Seule la lumire de Fatty brillait encore.
Foxy resta tranquille un grand moment. Puis il commena
s'agiter.
Pourquoi Fatty ne m'a-t-il pas fait promener comme
l'ordinaire? se demandait-il.

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A la longue, il ne put y tenir et, d'un bond, sauta sur le lit de


Fatty. Le jeune garon s'veilla en sursaut.
Nom d'un chien! C'est toi, petit dmon! s'exclama-t-il en se
redressant. J'ai cru qu'un cambrioleur m'attaquait. Quelle heure estil?... Oh! Onze heures et demie! Ne me dis pas que tu dsires une
promenade cette heure de la nuit! Je n'ai pas du tout l'intention de
sortir, tu sais! Je vais mme teindre la lumire...
Au moment o Fatty tendait la main vers l'interrupteur, une
pense soudaine fulgura sous son crne.
Flte, flte et reflte! J'avais compltement oubli... La peau
de chamois de Larry! Moi qui lui avais promis d'aller la rcuprer!
Le chef des Dtectives ne s'expliquait sa ngligence que par la
fatigue et l'envie de dormir ressenties dans la soire. Mais prsent il
lui fallait rparer cet oubli. Oui! Il devait se lever et se rendre Green
Cottage.
J'ai promis Larry! se rpta-t-il. Et puis... c'est important!
II se leva donc en maugrant fout bas et se vtit rapidement.
a Mon vieux Foxy, tu l'auras quand mme, ta promenade, dit-il
son chien. Mais elle ne sera pas de longue dure, je t'en avertis! Juste
le temps d'un aller et retour...
Mais Fatty se trompait. Une trange aventure allait le retenir
dehors plus longtemps qu'il ne s'y attendait...

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CHAPITRE XII
L'AVENTURE DE FATTY
descendit au rez-de-chausse sur la pointe des
pieds. Foxy le suivait en silence. Le petit chien sentait d'instinct qu'il
devait viter de faire du bruit. Nous allons sortir par la porte de
derrire, mon vieux , lui confia son matre dans un souffle.
Foxy comprit trs bien et se dirigea droit vers la porte en
question. Fatty prit grand soin de repousser le battant derrire lui. Il
traversa vivement le jardin et dboucha sur la route.
Foxy tait fort satisfait de cette promenade tardive. Il adorait se
trouver dehors la nuit. Les odeurs taient plus pntrantes, les ombres
plus mouvantes. Pour manifester sa joie, il fit une cabriole et lcha la
main de Fatty.
Nous devons aller Green Cottage, mon vieux Foxy,
FATTY

89

pour y chercher un objet oubli par Larry. Si je n'arrive pas


mettre la main dessus, alors j'aurai recours ton flair.
Ouah! rpondit Foxy en remuant la queue.
Les deux compagnons poursuivirent leur chemin travers le
village endormi. Fatty se dpchait. Il savait qu' minuit toutes les
ampoules des rverbres s'teignaient et qu'il serait oblig de marcher
dans le noir.
La nuit tait particulirement sombre et de gros nuages roulaient
dans le ciel. Quelques gouttes de pluie tombrent a et l. Fatty
s'assura que sa torche lectrique tait bien dans sa poche.
L'clairage municipal s'teignit l'instant mme o le chef des
Dtectives tournait le coin de l'alle des Houx. Minuit! Fatty
empoigna sa torche. Sans elle, il n'y aurait pas vu deux pas.
Arriv la porte de Green Cottage, il s'arrta pour couter.
Aucun bruit ne lui parvint. Allons, il pouvait agir en paix...
Il poussa donc la porte du jardin, la referma doucement et
remonta l'alle centrale, Foxy sur les- talons. Puis il contourna le
chalet et atteignit les buissons prs desquels Larry pensait avoir oubli
sa peau de chamois. Avec prcaution, il promena le faisceau de sa
torche de ct et d'autre.
Hlas! Fatty eut beau chercher, il ne trouva rien. Pestant tout bas
contre Larry, le chef des Dtectives s'approcha de la haie qui sparait
le jardin du vieux M. Collins de celui du voisin.
Est-il possible que le vent ait emport la peau de chamois de
l'autre ct? se demanda-1-il. Non, si l'on considre que la peau, tant
mouille, devait tre trs lourde... Cependant, le vent a souffl fort ces
dernires heures. Il peut avoir sch la peau et l'avoir entrane...
Flte! Pour en avoir le cur net, je n'ai qu' aller y voir.
Fatty enjamba donc la haie, toujours suivi de Foxy qui s'tait
faufil par une brche. Le jardin du voisin tait mieux entretenu que
celui de M. Collins. Fatty eut tt fait d'en faire le tour. Nulle part il
n'aperut la fameuse peau de chamois.

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Il commena s'affoler. Pourvu que Cirrculez n'ait pas mis la


main dessus !
Soudain, le chef des Dtectives entendit du bruit. Aussitt il
teignit sa torche. Non! Il ne se trompait pas. C'tait bien un moteur
d'automobile. Fatty dcida d'attendre que le vhicule ait dpass
Green Cottage avant de rallumer sa lampe.
Mais la voiture ne se contenta pas de passer. Il sembla Fatty
qu'elle s'arrtait proximit. Le jeune garon frona les sourcils.
Qu'est-ce que cela signifiait? Pourquoi cette voiture ne rentrait-elle
pas dans un garage quelconque? Que faisait-elle l, si tard dans la
nuit?
Soudain, Fatty se rappela qu'un mdecin habitait une maison
voisine. Peut-tre le docteur tait-il rentr chez lui pour y prendre un
remde d'urgence et ne tarderait-il pas repartir au chevet de son
patient !
Le chef des Dtectives se blottit donc sous un buisson, dcid
attendre. Foxy, ct de lui, se tenait parfaitement immobile et
silencieux. Le conducteur avait arrt son moteur. Chose curieuse,
Fatty n'entendait pas marcher. Tout coup, cependant, il entendit autre
chose... un coup assourdi, puis un autre... On aurait dit aussi que
quelqu'un se mettait haleter, ploy sous un fardeau invisible.
Fatty tait intrigu. Les bruits qui lui parvenaient ne s'levaient
pas du ct de la maison du mdecin mais de beaucoup plus loin.
Oui... le vhicule devait tre arrt devant Green Cottage. Que se
passait-il donc?
Pouss par la curiosit, Fatty se coula jusqu' la haie sparant les
deux jardins. Lui et Foxy la franchirent de nouveau avec un grand
dploiement de prcautions.
Chut, Foxy! Tiens-toi tranquille, surtout! recommanda Fatty
dans un souffle.
Le chien obit, oreilles dresses, intrigu lui aussi. Fatty se
glissa de buisson en buisson et, soudain, s'immobilisa. Il venait
d'apercevoir la lueur dansante d'une lampe de poche dans l'alle du
vieux Collins. Celui qui s'en servait transportait quelque chose de
lourd. On l'entendait souffler. Il
91

Il venait d'apercevoir la lueur dansante d'une lampe de poche.

92

avait des chaussures semelles de caoutchouc : rien d'tonnant


ce que Fatty ne l'ait pas entendu marcher !
Soudain, le chef des Dtectives perut un change de
chuchotements. Il n'y avait donc pas une mais deux personnes! Qui
taient-elles? Et que pouvaient-elles bien faire l? Voyons, voyons !
Ces gens n'taient tout de mme pas en train d'enlever le pauvre vieux
Collins !
Fatty frona les sourcils. La pense de l'infirme le proccupait.
Pourquoi ne pas jeter un coup d'il dans sa chambre qui, d'aprs
Larry,- se trouvait sur le derrire de la maison?
Je vais faire le tour, songea Fatty, puis je rallumerai ma torche
et je regarderai en vitesse par la fentre. Si le pauvre homme dort
paisiblement, je serai rassur.
II agit sans tarder mais, au moment o il allait allumer sa lampe,
un bruit caractristique lui parvint par la fentre ouverte : quelqu'un
ronflait. Il n'y avait pas s'y tromper, M. Collins dormait poings
ferms. Bon! Parfait! De ce ct-l Fatty tait tranquille. Restait
dcouvrir ce qui se tramait de l'autre ct de la maison.
Le chef des Dtectives revint donc en silence son point de
dpart... Juste temps pour entendre la porte de la faade se refermer
tout doucement. Puis vint l'cho d'une faible toux. Mais toujours
aucun bruit de pas.
Fatty resta encore un moment ainsi, aux aguets. Une seconde
porte fut referme avec un claquement touff : une portire
d'automobile, cette fois! Presque aussitt le moteur ronronna de
nouveau. Le vhicule dmarra...
Fatty courut jusqu'au portail et manuvra rapidement sa torche.
C'est peine s'il put entrevoir l'ombre d'un vhicule d'assez grosse
taille qui s'loignait, tous feux teints, et dont il lui fut videmment
impossible de distinguer le numro.
Cette histoire me semble louche, songea-t-il. Qu'est-ce que ces
gens sont venus chercher ici?... A moins qu'ils n'y aient apport
quelque chose, au contraire! J'ai bien envie de regarder par l'une des
fentres de devant !

93

Malheureusement, Fatty ne put mettre son projet excution.


Les fentres de la faade taient l'une et l'autre obtures par de lourds
rideaux verts que l'on avait tirs avec soin de l'intrieur.
Fatty, du, tenta d'ouvrir la porte. Mais elle tait ferme clef.
Le jeune garon tait de plus en plus intrigu par ce qu'il avait vu et
entendu. Pourquoi les mystrieux visiteurs taient-ils venus ainsi
Green Cottage au milieu de la nuit?
A nouveau, le chef des Dtectives fit le tour du bungalow et,
cette fois, utilisa sa lampe pour regarder dans la chambre coucher. Il
aperut M. Collins, couch dans son lit, et profondment endormi.
Fatty ne pouvait songer le rveiller, pauvre homme ! Cela l'aurait
effray.
II n'y a rien faire avant demain matin, se dit Fatty. Pour
commencer, je me garderai de communiquer mes soupons
Cirrculez. Je ne lui soufflerai mot des vnements de cette nuit.
Ensuite... je procderai une petite enqute pour mon propre
compte!
Ayant pris cette double dcision, le chef des Dtectives jugea
qu'il tait temps de regagner ses pnates. Il rentra chez lui sans
rveiller personne. Foxy se coucha dans son panier et s'endormit surle-champ. Fatty, lui, fut plus long trouver le sommeil. Et le
lendemain matin, bien entendu, il se rveilla trs tard...
Sur le moment, il ne pensa qu' rattraper le temps perdu et
commena en toute hte sa toilette. Soudain, la mmoire lui revint.
Oh! oh! murmura-t-il. L'histoire de cette nuit,... l'ai-je rve
ou non?
Ouah! fit Foxy en frtillant de la queue.
Ma parole! Tu te souviens toi aussi... Eh bien! puisque nous
n'avons pas rv, nous nous occuperons de cette affaire sitt aprs le
djeuner. Viens vite !
Le repas matinal expdi, Fatty enfourcha sa bicyclette. Foxy se
mit courir pour le suivre.
Prends un peu d'exercice, mon vieux! a te fait du bien!

94

Tu finirais par devenir trop gras si je te transportais toujours


dans ton panier !
Foxy tait bien trop essouffl pour rpondre, ft-ce par un faible
ouah . Bientt, les deux compagnons atteignirent Green Cottage.
La porte d'entre en tait close mais prsent les rideaux verts ne
masquaient plus les fentres. Fatty s'approcha tout doucement de
celles-ci. Il coula un regard l'intrieur de la maison... et reut un
choc!
M. Groddy tait l! Un M. Groddy terriblement majestueux et
grave. A ct de lui se tenait... Henri Crozier. Quant M. Collins, il
tait invisible.
Mais ce qui frappa le plus Fatty fut de constater que le mobilier
du living-room avait entirement disparu. La pice tait vide. Il ne
restait rien... pas mme le tapis qui, la veille encore, couvrait le sol.
Fatty, bouche be, ne pouvait se dtacher de la fentre. C'est
alors que M. Groddy se retourna et l'aperut.
Encorre vous! s'cria le gros policeman en se prcipitant. Pourr
quelle rraison tes-vous venu ici? Perrsonne n'est encorre au courrant
de ce qui vient d'arriver!
Et... que vient-il d'arriver? s'enquit le chef des Dtectives.
Ce fut Henri Crozier qui se chargea de le lui expliquer.
Ce matin, vers sept heures... , commena-t-il.
Mais M. Groddy l'interrompit d'un ton furieux. Il lui rpugnait
de savoir Fatty aussi bien renseign que lui. Fatty, de son ct,
entendait ne pas tre laiss de ct. Aussi se mit-il interroger Henri
en franais, lui demandant de lui rpondre dans la mme langue.
Malgr les protestations de Cirrculez, Henri ne se fit pas prier et
raconta ce qu'il savait...
Vers sept heures et demie, donc, ce matin-l, il avait t rveill
par quelqu'un qui criait.
Je n'y aurais pas prt grande attention si les cris n'avaient
continu un bon moment. A la longue, je me suis lev et, me sentant
en forme, je me suis habill et je suis sorti pour voir de quoi il
retournait... Les cris venaient de Green Cottage...

95

Je vois, murmura Fatty, sourcils froncs.


- C'tait le vieux M. Collins qui appelait. Je me suis prcipit. La
porte tait ferme. J'ai d la forcer. Une fois dans cette pice, j'ai
constat qu'elle avait t vide de tous ses meubles. Il ne reste rien,
que les rideaux! Les cambrioleurs qui ont opr ce singulier
dmnagement avaient pris soin de les tirer pour n'tre pas vus de
l'extrieur...
Je vois, rpta Fatty.
Le pauvre M. Collins s'tait rveill de bon matin. Il s'tait
tran jusqu'au living-room... et avait dcouvert qu'on l'avait dpouill
de son mobilier. C'est alors qu'il a pouss les hurlements qui m'ont
rveill.
- Pour un mystre, c'est un fameux mystre! soupira Fatty quand
Henri eut achev. Ce n'est pas votre avis, monsieur Groddy?

96

CHAPITRE XIII
SUSPECTS ET INDICES
M GRODDY n'avait nulle envie d'entamer une discussion avec
Fatty. Il se trouvait en prsence d'une nigme policire qui
l'embarrassait et il ne possdait aucun indice capable de l'aider la
dbrouiller. Allez! Cirrculez! dit-il au chef des Dtectives.
Cette affairre ne vous rregarrde pas. C'est celle de la police.
- Oh! rpliqua Fatty sans se dmonter. Je venais seulement voir
comment allait le vieux monsieur.
Passant devant le gros homme, il se rendit dans la chambre
coucher. M. Collins tait l, en train de se lamenter sur sa dernire
msaventure.
D'abord mon argent! Et maintenant tous mes meubles! Vol!
On m'a vol! Que vais-je devenir?
Fatty lui posa quelques questions. tant dur d'oreille, le

97

malheureux, bien sr, n'avait rien entendu. Au rveil, il n'avait


pu que constater la disparition de son mobilier.
M. Groddy, qui ne se souciait pas de laisser longtemps Fatty en
tte tte avec M. Collins, vint les rejoindre.
Je dois vous demander l'adrresse de votrre petite-fille, dit-il au
vieillard. Je la prrviendrrai et elle viendrra cerr-tainement vous
cherrcher. Vous ne pouvez pas demeurrer seul dans cet apparrtement
vide. A parrt le pole, les rideaux et quelques autrres menus objets, il
ne vous rreste rrien.
La petite-fille de M. Collins s'appelait Mary Ann King et habitait
la ville voisine : Marlow.
Mais je ne veux pas aller habiter l-bas, dclara le vieux en
pleurnichant. Je prfre continuer vivre ici. J'ai l'habitude de mon
chez-moi !
Et moi je vous rrpte qu'il faut parrtirr! hurla Cirr-culez
d'une voix formidable.
Le vieillard se recroquevilla dans son lit d'un air apeur.
Ne criez donc pas comme cela, dit Fatty M. Groddy. Vous
voyez bien que vous l'effrayez!
Henri Crozier avait suivi le policeman dans la chambre de M.
Collins et regardait avec compassion le malheureux vieillard. Soudain,
il tapa sur l'paule de Groddy.
Vous savez, murmura-t-il. J'ai une ide. Ma sur est une
excellente personne. Elle possde une petite chambre d'amis o nous
pourrions installer provisoirement ce pauvre homme. Il ne serait pas
loin de chez lui et vivrait avec nous jusqu' ce que sa petite-fille le
persuade de la suivre. Qu'en pensez-vous?
L'ide n'est pas mauvaise, admit Cirrculez en achevant
d'inscrire l'adresse de Mary Ann sur son calepin. Vous serrez aimable
de tout ferrmer derrirre vous en parrtant. Moi, je dois rretourrner au
poste rrdiger mon rrapporrt. Quelle histoirre bizarre! Je n'arrive
pas y voirr clairr! C'est trrs, trrs mystrrieux en vrrit !
Puis, s'apercevant qu'il avait parl haute voix devant Fatty, il se
tourna vers lui.
Allons! Dguerrpissez! J'en ai assez de vous voirr me

98

rrder autourr! Vous passez votrre temps fouiner parrtout.


Pouah!
II fallut un certain temps pour expliquer au tremblant M. Collins
qu'on lui proposait de s'installer pour quelques jours chez ses voisins,
juste en face de chez lui, ce qui ne le dpayserait pas trop. A la fin il
comprit et accepta plus volontiers qu'on n'aurait pu s'y attendre.
Henry Crozier alla prvenir sa sur de l'arrangement puis, tandis
qu'elle prparait la chambre d'amis, il revint chercher M. Collins.
Fatty tait rest sur place sous prtexte d'aider le vieil homme
rassembler ses affaires et traverser la rue.
Entre-temps, M. Groddy tait retourn au poste de police.
Lorsque les Crozier eurent install M. Collins dans un lit bien chaud
et lui eurent administr une tisane calmante, Fatty profita de l'absence
du policeman pour revenir au bungalow. C'tait le moment ou jamais
de procder une petite enqute personnelle.
Fatty tait fort intress par l'affaire qui s'offrait lui. Sans
aucun doute, M. Collins avait cach ses conomies dans un meuble
quelconque, peut-tre mme dans plusieurs. Et maintenant, l'argent
tait parti...
Voyons, voyons, se dit le chef des Dtectives! Il doit bien y
avoir des indices quelque part! Pour commencer, toutes les personnes
qui sont venues voir M. Collins hier matin, avant l'instant o il a
dcouvert le vol, sont suspectes!
Fatty se promit donc d'en dresser une liste. Puis il examina la
chambre coucher. Le lit ne prsentait aucun intrt. M. Collins
n'avait certes jamais d cacher d'argent dans son matelas car pour cela
il aurait fallu le coudre et le dcoudre, chose que le malheureux,
demi aveugle comme il tait, ne pouvait faire. Visiblement, l'oreiller,
lui non plus, n'avait pu servir de cachette. La table et la chaise taient
sans mystre. Quant aux lattes du parquet elles taient toutes
solidement cloues au sol.
Dcidment, je n'y comprends rien, songea Fatty. Quel
problme!... Pourquoi avoir dmnag le mobilier au milieu de la nuit
alors que l'argent avait dj t vol dans la matine?

99

A moins que... moins que le voleur du mobilier ait ignor que


l'argent s'tait envol... Dans ce cas, il n'aura pas voulu courir le risque
de tout fouiller sur place et il aura emport les meubles pour chercher
le magot loisir... Non, la rflexion, cela parat stupide. Mais tout
n'est-il pas stupide dans cette histoire? Qu'en penses-tu, mon vieux
Foxy?
Ouah! rpondit Foxy qui n'avait pas d'opinion trs prcise.
Fatty ferma le bungalow de M. Collins avec la clef que lui avait
confie Henry Crozier. Aprs quoi il dcida de profiter des
circonstances pour tenter de rcuprer la peau de chamois de Larry,
mais elle demeura introuvable. Fatty abandonna la partie et, traversant
la rue, alla sonner la porte de Jolly Cottage.
Mme Winston l'accueillit avec amabilit.
Entrez vite! lui dit-elle. Vous allez boire une tasse de caf avec
nous. Mon frre dsire du reste vous parler.
Comme Fatty, de son ct, souhaitait avoir un petit entretien
avec Henri, il ne se fit pas prier. Il comptait bien obtenir du Franais la
liste de toutes les personnes ayant dfil Green Cottage au cours de
la matine prcdente.
Henri accda volontiers sa demande. La liste fut vite tablie.
Elle comportait six noms :
1. Une dame porteuse de journaux et de magazines.
2. Le laveur de carreaux.
3. Le garon picier.
4. Un homme, au volant d'une voiture immatricule
ERT 100, et porteur d'une serviette.
5. Un autre homme, bien habill, jeune, qui n'tait rest qu'une
minute.
6. Enfin une jeune fille qui, elle, s'tait longuement
attarde.
Six suspects! commenta Fatty en plissant le front. Cela signifie
beaucoup d'alibis contrler. Je me demande si M. Collins pourra
fournir sur ces personnes quelques renseignements intressants.

100

Et moi je vous rrpte qu'il faut pantin!

101

Il dit que sa petite-fille Mary Ann est venue faire son


mnage, dclara Henri. Ce doit tre elle le numro six.
Collins croit galement se rappeler que son neveu Wilfrid est pass le
voir. Mais sa mmoire n'est plus trs bonne. La mienne est
meilleure, et je peux vous fournir quelques dtails supplmentaires si
cela vous intresse. Par exemple, la femme aux journaux portait un
manteau rouge et son chapeau tait garni de ross, rouges galement.
Et le garon picier?
Il est arriv sur un triporteur au nom de Welburn, expliqua
Henri qui tait le type mme du parfait observateur. J'ai remarqu qu'il
avait les cheveux roux.
Savez-vous si le laveur de carreaux avait son nom sur son
seau? s'enquit Fatty en songeant que le laveur en question avait d
trouver les vitres de M. Collins bien propres puisque Larry tait pass
par-l, un ou deux jours plus tt.
Non! par malheur, Henri n'avait fait qu'entrevoir l'homme.
J'aimerais dbrouiller ce mystre, confia le chef des Dtectives
Henry. Si nous voulons arriver un rsultat il va falloir plucher
cette liste de prs.' Je suppose cependant que nous pouvons liminer
d'emble le garon picier.
Ce n'est pas certain, murmura Henri. Il est rest un long
moment Green Cottage. Il peut avoir pris l'argent comme les
autres.
Oui, vous avez raison...
Aprs avoir discut quelque temps encore avec l'aimable
Franais, Fatty se leva pour prendre cong. Franoise Winston lui
renouvela son invitation venir les voir. Elle aussi s'intressait la
solution du problme et elle pensait que l'intelligent garon tait fort
capable de dcouvrir le coupable, bien avant M. Groddy.
En sortant de Jolly Cottage, Fatty alla reprendre sa bicyclette
appuye contre la grille du jardin de M. Collins. Ce faisant, il se
rappela l'automobile qui avait servi dmnager le mobilier du pauvre
homme et qu'il avait entrevue dans la nuit. Peut-tre avait-elle laiss
des traces de pneus dans la terre meuble du chemin. Oui... les marques
de roues taient nettement visibles.

102

Il s'agissait sans doute d'un camion lger.


Avec soin, Fatty inscrivit sur son carnet l'cartement des roues et
nota galement le dessin des pneus. Ces renseignements sur le
vhicule inconnu pourraient l'aider le reconnatre. Le chef des
Dtectives dcouvrit encore autre chose : le camion avait d se garer
trop prs d'un rverbre car, sur le ft, il releva des traces de peinture
marron, sans doute arrache une aile.
Satisfait, il remit son carnet dans sa poche et rentra chez lui,
suivi de Foxy. Il se promettait de runir les Dtectives dans le courant
de l'aprs-midi. Dcidment, on tait en plein mystre. Cette affaire
promettait.
Quelle chance que je sois all Green Cottage, cette nuit, pour
y chercher la peau de chamois de Larry! songeait Fatty tout en
pdalant. J'ai vu et entendu des choses intressantes qui me donnent
l'avantage sur Cirrculez. J'en sais plus long que lui 'sur cette nigme.
Et je compte bien le battre plate couture... encore une fois !
Ouah! fit Foxy avec conviction.
On aurait vraiment dit que l'intelligent animal comprenait...

103

CHAPITRE XIV
LES DTECTIVES TIENNENT CONSEIL
A TROIS HEURES de l'aprs-midi, Larry, Daisy, Pip et
Betsy rejoignirent Fatty dans sa remise. Ils trouvrent le
chef des Dtectives fort occup relire des notes recopies
avec soin sur trois grandes pages.
Les enfants bouillaient de curiosit. Fatty les avait convoqus et
ils rpondaient son appel sans trop savoir encore de quoi il
retournait. Par tlphone, Fatty ne leur avait confi que peu de chose :
ils comprenaient seulement qu'il s'agissait d'un mystre lucider.
a Bonjour! s'crirent-ils en chur en pntrant dans la remise.
Bonjour, Fatty!
Bonjour!
Dis donc, commena Larry, sais-tu qu'il court pas mal

104

de bruits Peterswood depuis ce matin? Il parat qu'au beau


milieu de la nuit des malfaiteurs ont dmnag le mobilier de M.
Collins, y compris son lit. On aurait retrouv le pauvre vieux assis par
terre, sur son plancher nu...
Fatty se mit rire.
Voil comment s'crit l'histoire! s'cria-t-il gaiement. En fait,
les meubles ont bien disparu, mais pas ceux de la chambre coucher.
M. Collins dormait paisiblement dans son lit tandis que les
cambrioleurs opraient. Il n'a rien entendu du tout. Il faut dire que le
dmnagement s'est effectu dans un silence presque total.
. Comment le sais-tu? avana Pip, tonn de tant de
prcisions. Tu n'y tais pas !
Ma foi, si! rpondit Fatty en jouissant de la surprise de ses
camarades. Il se trouve que, prcisment, j'tais sur les lieux au
moment fatal.
Les Dtectives s'entre-regardrent.
Tu tais... sur les lieux? rpta Larry en ouvrant de grands
yeux. A Green Cottage?... Cette nuit? Au moment o l'on enlevait les
meubles?... Dans ce cas, pourquoi n'es-tu pas intervenu?
Parce que je ne me suis pas rendu compte de ce qui se
passait, expliqua Fatty. L'obscurit tait complte et ces
gens,, je vous le rpte, opraient en silence... Allons, si je vous ai
runis, c'est pour vous fournir tous les dtails sur cette affaire...
du moins tous les dtails que je connais. Quand vous serez au
courant, vous m'aiderez y voir plus clair... enfin, je l'espre!
- As-tu retrouv ma peau de chamois? demanda Larry. Ce matin
encore, maman la rclamait tous les chos.
Non, je ne l'ai pas retrouve, avoua Fatty. J'ai cependant
fouill partout. Souhaitons que ce ne soit pas Cirrculez qui l'ait!
- Bah! L'objet n'est gure compromettant, fit remarquer Daisy.
Maman n'aura qu' acheter une autre peau.
- C'est gal, estima Larry en hochant la tte. Tu as eu tort de
m'envoyer l-bas en laveur de carreaux, Fatty!

105

A ce moment-l, nous n'avions pas le moindre mystre en


vue, lui rappela Fatty. Il fallait bien s'occuper quelque chose...
N'oublie pas non plus que, grce ton exercice de camouflage,
tu as assist au dbut de l'affaire : tu as vu le vieil homme ramper
terre en palpant les dessous des meubles. C'est aussi en retournant
Green Cottage pour y chercher ta peau de chamois que nous avons
entendu Collins crier au voleur !
C'est vrai, admit Larry. Nous ne serions pas mls
cette aventure si je n'avais pas oubli la peau. N'empche
que j'aimerais bien remettre la main dessus, tu sais!
Fatty changea de sujet de conversation. Il prit ses feuilles de
notes et les tala devant lui.
Maintenant, coutez! J'ai rsum ici les vnements de la nuit
dernire et je vais vous les lire. Ouvrez vos oreilles et ne
m'interrompez pas. Quand j'aurai termin nous discuterons de tout :
des indices, des suspects, etc. Puis nous dresserons un plan d'action.
D'accord?
- Entendu. Nous t'coutons, rpondit Pip en se calant sur son
sige.
- Soyez prts faire fonctionner vos mninges! recommanda
encore Fatty. Foxy, assieds-toi et reste tranquille. Laisse ce trou de
souris. a m'nerve de t'entendre souffler ainsi. N'oublie pas que tu
es un chien de dtective! Tiens ta place au conseil, mon vieux!
Foxy obit. Il s'assit sur son derrire, pencha la tte et dressa les
oreilles. Fatty revint ses notes.
Le mystre, dit-il, semble dbuter au moment o Larry a
dbarqu Green Cottage pour en nettoyer les vitres. Il a vu un
vieillard infirme se traner sur le sol en ttonnant sous les meubles.
Nous savons maintenant qu'il agissait ainsi pour s'assurer que le
magot cach tait bien toujours sa place. Ce magot, qui s'lve une
somme de deux cents livres, tait dissimul en bloc dans un seul
meuble ou, au contraire, rparti dans plusieurs sous forme de petites
liasses. La cachette la plus plausible est un trou

106

pratiqu dans le bois d'une chaise ou d'un fauteuil.


Tiens! J'y pense tout coup! s'cria brusquement Daisy.
Excuse-moi de t'interrompre, Fatty, mais le dtail peut avoir de
l'importance. Notre femme de mnage m'a racont que M. Collins
tait tapissier de son mtier quand il tait plus jeune. Il est donc
trs possible qu'il ait lui-mme fait un trou dans le bois d'un sige,
qu'en penses-tu?
- Qu'est-ce que c'est un tapissier? demanda Betsy.
- Betsy! Petite ignorante! s'exclama Pip avec ddain. Un
tapissier est celui qui recouvre les chaises et les fauteuils. Il fait
aussi les rideaux, des capitonnages divers. C'est bien cela, Fatty?
- Oui... et ton information a sa valeur, Daisy! Trs
intressant! Je parierais que le vieux Collins a amnag
quantit de cachettes dans ses meubles. Je vais noter cela sur
mes tablettes.
Daisy parut contente.
C'est une sorte d'indice, n'est-ce pas? demanda-t-elle
timidement. Bien qu'un indice secondaire...
- Peut-tre nous aidera-t-il trouver la solution du
mystre, dit Fatty. Ceux que nous dbrouillons d'habitude me
font toujours penser des puzzles. Certains morceaux se mettent
facilement en place. D'autres ne collent nulle part. Mais le plus
infime a son importance. Pour finir, lorsque tous se sont embots,
la vrit apparat, telle une image reconstitue. Et maintenant je
continue.
- Vas-y! murmura Betsy.
- J'en arrive au moment o nous sommes alls Green Cottage
pour y chercher la peau de chamois oublie par Larry. Nous
avons alors entendu Collins appeler la police grands cris. Le
malheureux affirme que son argent tait dans sa cachette habituelle
la nuit prcdente, aux environs de minuit, et qu'il s'est aperu
de sa disparition dans la matine. Entre-temps, six personnes ont
dfil chez lui sous diffrents prtextes.
Ces six personnes constituent donc nos suspects, fit
remarquer Larry au passage. Si nous russissons prouver

107

Je n'ai aperu que son ombre..

108

l'innocence de cinq, c'est la sixime qui sera coupable.


Qui sont ces personnes, Fatty?
Chaque chose en son temps, Larry! rpliqua le chef des
Dtectives. Laisse-moi aller jusqu'au bout de mon expos. Foxy!
Cesse de renifler, veux-tu? Il y a beau temps que ce trou de souris
n'est plus habit!
Foxy parut mal convaincu. En dpit de toute sa science, son
matre en savait moins long que lui sur le trajet. Nanmoins, en bon
chien qu'il tait, le petit fox se tint coi et couta aussi attentivement
que les autres.
Au dbut, reprit Fatty, nous avons tous pens qu'il s'agissait d'un
vol trs simple, que Cirrculez arriverait facilement dmler. La nuit
dernire, cependant, j'ai chang d'avis... Je suis all Green Cottage
pour chercher la peau de chamois et je suis arriv juste temps pour
voir une voiture, ou plutt un petit camion, dmnager le mobilier du
vieux monsieur.
Extraordinaire! murmura Larry, incapable de tenir
longtemps sa langue.
Le chef des Dtectives continua alors raconter ce qu'il avait
entendu au cours de la nuit.
Car, prcisa-t-il, on ne peut pas dire que j'ai vraiment vu
quelque chose. Je n'ai su que ce matin que mes ombres mystrieuses
de la nuit avaient emport le mobilier au complet. Quant au vhicule
utilis par les voleurs, je n'ai aperu que son ombre. J'avais d'abord
song une grosse voiture. C'est seulement aprs avoir examin les
traces qu'elle a laisses que je penche pour un petit camion. A un
moment donn, j'ai craint qu'on ne soit en train d'enlever Collins luimme. Mais il dormait dans son lit et cela m'a rassur.
Que pensais-tu qu'il arrivait? s'enquit Pip avec curiosit.
Je ne savais qu'imaginer, avoua Fatty. J'entendais des bruits
assourdis, des haltements, un vague murmure... Tout s'est pass trs
vite. Je ne pouvais pas faire grand-chose mais je suis rentr
chez moi avec l'ide bien arrte de retourner Green Cottage de
bonne heure le lendemain matin.

109

J'y suis en effet retourn comme vous savez et... Sapristi!


Quel choc!
Pourquoi un choc? demanda Betsy.
Mets-toi ma place. Il y avait dj sur les lieux Cirrculez et
Henri Crozier qui M. Collins expliquait le nouveau vol dont il venait
d'tre victime.
Quoi! M. Groddy tait l! s'exclama Daisy.
Je suis arriv sur ses talons. En voyant le living-room vide de
meubles, je suis rest bouche be. Je comprenais soudain quelle
besogne s'taient occups les gens que j'avais entendus au cours de la
nuit. Mais, bien sr, je n'en ai rien dit Cirrculez.
Que s'est-il pass ensuite? s'enquit Betsy.
Pas grand-chose. La sur d'Henri Crozier a recueilli Collins
chez elle pour quelque temps. Avec Henri, nous avons dress une
liste des suspects. Enfin, j'ai trouv sur place un indice qui pourra
se rvler important par la suite : les marques laisses dans la boue du
chemin par les roues du vhicule des malfaiteurs. Ce petit camion
est certainement de couleur marron car j'ai relev une trace de
peinture sur le ft du rverbre devant lequel il s'est arrt.
Fatty montra alors ses amis le dessin des pneus, qu'il avait copi
sur son carnet. Il s'agissait de pneus neufs, au relief caractristique.
Puis il en vint sa liste des suspects.
Nous en avons six, nona-t-il. Une dame porteuse de journaux
et de prospectus. Un laveur de carreaux. Un garon picier de chez
Welburn. Un homme en voiture. Un jeune homme lgant qui n'a fait
que passer et enfin une jeune fille qui est reste longtemps. La femme
numro un portait un manteau rouge et un chapeau fleurs. La voiture
de l'homme tait immatricule ERT 100. Le garon picier avait les
cheveux roux... Voil pour les dtails!
Quelle liste! soupira Larry. Et il y a un laveur de
carreaux! Il a d s'apercevoir que les vitres taient propres.
Peut-tre, mit Pip, M. Collins pourra-t-il nous fournir des
dtails supplmentaires lorsqu'il sera moins mu.

110

Nous mnerons une enqute serre sur chacun des suspects,


dclara Fatty. Nous aurons certainement des alibis contrler.
Je n'aime pas beaucoup a, murmura Betsy.
Il le faut cependant, Betsy. Pour commencer, je vais vous
charger d'une mission, Pip et toi. Votre mre prend ses produits
d'piceries chez Welburn. Arrangez-vous pour rencontrer son livreur,
puis faites-le parler.
Je veux bien, dit Betsy. Mais j'y pense... la femme au manteau
rouge... Ce doit tre la sur du cur. Je sais qu'elle
distribue le bulletin paroissial le matin de bonne heure.
Dans ce cas, il sera facile de vrifier. Maman connat la sur
du cur et je vais passer Green Cottage pour voir si le dernier
bulletin y a t dpos hier. Dans ce cas nous pourrions tout de
suite liminer cette dame qui ne peut videmment pas tre
considre comme une suspecte.
Bien entendu, opina Pip, approuv par tous les autres. Reste
les quatre suivants...
Le laveur de carreaux, grommela Larry. Je me demande qui il
tait.
Ensuite l'homme qui conduisait la voiture immatricule ERT
100, poursuivit Pip. Il faudra que nous regardions le numro de
toutes les autos que nous rencontrerons sur notre route.
Qui pouvait tre ce jeune homme lgamment vtu qui n'est
rest que peu de temps? demanda Daisy.
Et la jeune fille qui a fait au contraire une longue visite?
ajouta Betsy.
Celle-ci, dclara Fatty en refermant son calepin, il y a
de fortes chances pour que ce soit Mary Ann King, la petite-fille de
Collins. Elle vient souvent faire le mnage... Maintenant, passons
l'action. Pip et Betsy sont chargs de prendre contact avec le
garon picier aux cheveux roux de chez Welburn. Toi, Larry, tu vas
me reproduire en quatre exemplaires le trac des pneus de ton camion.
Chacun de vous conservera une copie pour l'tudier. Moi, je
vais essayer

111

d'en apprendre un peu plus long sur mes six suspects. Pendant ce
temps, Daisy, tu ne resteras pas inactive. Emmne Foxy pour une
petite promenade, veux-tu? Tu en profiteras pour ouvrir l'il. Tche
de reprer la voiture immatricule ERT 100. D'accord?
- D'accord! rpondirent en chur les Dtectives. La sance fut
leve et, plein d'enthousiasme, chacun se mit en demeure d'accomplir
sa mission.

112

CHAPITRE XV
FATTY ENQUTE
se rendit droit Jolly Cottage. Henri Crozier et sa sur
l'accueillirent bras ouverts. Le jeune Trotteville leur tait
sympathique car c'tait un garon aimable et bien lev.
Fatty s'installa au chevet d'Henri qui, encore convalescent,
passait le plus de temps possible sur son divan, prs de la fentre.
J'aimerais, commena Fatty, vous poser quelques questions
propos de nos six suspects.
M. Groddy m'a dj interrog , rpondit Henri. Le chef des
Dtectives pesta tout bas de voir que Cirrculez avait eu la mme
ide que lui. Au diable le bonhomme!
Monsieur Henri, reprit Fatty haute voix, voudriez-vous
FATTY

113

me signaler lesquels, parmi nos six suspects, ont pntr


l'intrieur de Green Cottage.
- Tous les six! indiqua Henri sans hsiter. La porte
n'tait pas ferme clef. Les visiteurs n'avaient qu' tourner le loquet
pour entrer... et c'est ce qu'ils ont fait.
- Comment! Le laveur de carreaux aussi? s'exclama Fatty.
- Mais oui! Tant que j'y pense... Ma sur l'a aperu et elle
affirme que cet homme est le mme que celui qui vient nettoyer les
vitres ici. Il est d'ailleurs pass chez nous avant d'aller chez
Collins.
Mme Winston le croit-elle honnte?
- Trs honnte. N'empche que vous pourriez lui parler,
Frederick.
- Ma foi, a ne peut pas faire de mal... Arrivons-en la dame au
manteau rouge. Il est possible que ce soit la sur du cur : elle
distribue le bulletin paroissial.
- C'est vrai qu'elle ressemble assez une dame patronnesse !
Elle est entre Green Cottage comme les autres mais elle n'est pas
reste longtemps.
Passons au jeune homme lgamment vtu qui, lui non plus,
ne s'est pas attard.
- Eh bien! cela m'est revenu... Ce garon est pass lorsque vous
tiez l. Vous l'avez vu... Il est mis avec recherche. Ne savez-vous
pas qui il est?
- Si, bien sr! s'exclama Fatty tonn. C'est un parent de M.
Collins : son petit-neveu, Wilfrid. a, par exemple! Et vous dites
qu'il tait dj venu voir son oncle dans la matine? Trs intressant!
Je vais me dbrouiller pour savoir o il habite et j'irai l'interviewer.
- La jeune fille, reprit Henri, doit tre Mary Ann King. Elle tient
le mnage de son grand-pre et s'occupe aussi de l'entretien de ses
vtements. Restent deux suspects : le garon picier et l'homme
la voiture. Sur lequel de tous ces gens portent actuellement vos
soupons, Frederick?
- Je n'en souponne encore aucun en particulier, avoua le chef
des Dtectives. La personne qui me semble la moins suspecte est
cependant la dame aux prospectus. C'est gal,

114

Je vrifierai tout de mme. Ce qui m'ennuie, c'est que M.


Groddy l'aura sans doute dj questionne. Cela rendra les choses plus
difficiles pour moi. Je veux dire... un policeman a le droit de poser des
questions. Moi, pas !
Franoise Winston interrompit la conversation en venant
annoncer que le th tait prt et en priant Fatty de rester. Le jeune
garon dclina regret l'invitation.
Je vous remercie, dclara-t-il, en se levant, mais je dois sans
retard poursuivre mon enqute. Je ne peux pas permettre M. Groddy
de me couper l'herbe sous le pied.
Fatty prit cong de ses htes et, enfourchant sa bicyclette, pdala
jusqu'au presbytre. Il calculait comment entrer en contact avec la
sur du cur quand, arriv au terme de sa course, il aperut
prcisment celle qu'il cherchait. Elle se tenait devant la haie du jardin
et la taillait l'aide d'normes cisailles.
Fatty mit pied terre et lui souhaita poliment bonjour. La sur
du cur leva les yeux. C'tait une petite femme, au visage bienveillant,
qui connaissait trs bien Mme Trotteville.
Tiens! Frederick! Bonjour. Vous dsirez voir mon frre?
- Heu... non. En vrit c'est vous que je dsirerais voir. J'en ai
pour une minute peine... C'est au sujet de ce pauvre M. Collins dont
on a vol les conomies. Mes amis et moi, nous nous sommes trouvs
prs de lui juste point pour lui venir en aide et...
- Pauvre homme! coupa la sur du cur. J'tais moi-mme
passe chez lui dans la matine. Mais il n'avait pas encore
dcouvert qu'on l'avait vol. Je lui ai remis le bulletin
paroissial dont sa petite-fille lui fait l'occasion la
lecture. Je l'ai trouv dans son fauteuil, dtendu, presque
souriant, en train d'couter la radio. Le poste marchait du reste si
fort que l'on pouvait peine s'entendre, mme en criant.
Auriez-vous par hasard remarqu quelque chose de suspect?
s'enquit Fatty, heureux d'avoir si aisment obtenu le renseignement
dsir.

115

Non. Tout m'a sembl normal. J'ai dpos mon magazine sur
la table, j'ai dit quelques mots aimables M. Collins puis je suis
repartie. Le malheureux a t bien mal inspir de dissimuler son
argent dans sa propre maison. C'tait tenter le diable !
- Dites plutt les voleurs! corrigea Fatty en souriant. Eh
bien! je vous remercie, mademoiselle. Je ne pensais pas que vous
pourriez m'aider vraiment mais enfin... on ne sait jamais !
- Comment avez-vous su que j'tais alle hier Green Cottage?
demanda la sur du cur soudain intrigue.
- Oh... je l'ai appris incidemment, rpliqua Fatty un peu gn.
Encore mille fois merci. Au revoir, mademoiselle!
Fatty s'loigna, heureux de pouvoir rayer au moins un suspect
sur sa liste. Il ne s'tait pas tromp. La dame au manteau rouge et la
sur du cur ne faisaient qu'une seule et mme personne. Et l'on ne
pouvait videmment souponner la bonne demoiselle d'avoir dpouill
M. Collins.
a Je me demande si Cirrculez l'a questionne, songea Fatty. Non,
sans doute, car elle m'en aurait parl. C'est curieux!
Fatty ne pouvait deviner que M. Groddy, pas une seule minute,
n'avait song faire un rapprochement entre la femme au manteau
rouge et la sur du cur. Le signalement de la porteuse de magazines
avait veill un cho fort diffrent chez le policeman.
Une femme au vtement rouge (veste ou manteau, peu
importait!)... un chapeau fleurs... ah! ah!... cela correspondait tout
fait la personne qui lui avait vendu un billet de loterie et qui avait
dchiffr les lignes de sa main! Cette lemme avait vu cet horrible
garon touche--tout... Frederick Trotteville... et lui avait conseill de
s'en mfier. Elle avait vu un mystre aussi. Hum !
Je ne pense pas que ma diseuse de bonne aventurre soit mle
au vol d'arrgent, songeait le gros homme, mais je suis cerrtain que
c'est elle, qui est passe Green Cottage hierr matin. Il faut que je
l'interroge. Peut-trre verra-t-elle de nouvelles choses dans ma main!

116

Pauvre M. Groddy! Il tait loin de se douter que sa pythonisse


n'tait autre que Fatty dguis! Sans hsiter, il se rendit droit la villa
des Trotteville et sonna. La femme en rouge ne lui avait-elle pas
assur qu'elle tait une amie de Mme Trotteville et qu'elle habitait
momentanment chez elle?
Lorsque Cirrculez arriva, Fatty venait tout juste de rentrer. Il
tait occup se laver les mains la cuisine et, par la fentre, aperut
le policeman. Trs tonn, il se demanda les raisons de cette visite. Il
s'essuya les mains la hte et se prcipita dans le living-room o sa
mre tait entrain de coudre. Presque aussitt Jane, la bonne, annona:
M. Groddy est l, madame. Il dsire vous parler un instant.
Mme Trotteville frona les sourcils. Elle n'aimait pas beaucoup
M. Groddy.
Faites-le entrer, dit-elle cependant. Tu peux rester, Frederick.
Peut-tre s'agit-il de toi.
Cirrculez fit une entre majestueuse, son casque la main. Il se
montrait toujours trs poli avec Mme Trotteville.
Bonjour, madame. Si cela ne vous drange pas, j'aime -rrais
avoirr un entrretien avec l'amie qui loge chez vous en ce moment.
- Mais... je ne loge personne! rpliqua la mre de Fatty fort
surprise.
Cependant... votrre amie est venue me voirr l'autrre jourr.
Elle m'a vendu un billet de la loterrie de la Crroix-Rrouge et c'est ellemme qui m'a signal qu'elle habitait chez vous. Je voudrrais lui poser
quelques questions. J'ai cerrtaines rraisons de crroire qu'elle est au
nombrre des perrsonnes qui sont alles Grreen Cottage juste avant
que le prroprritairre, M. Collins, ne dcouvrre qu'il venait d'trre
vol...
Fatty eut beaucoup de mal garder son srieux. Ainsi, voil
pourquoi le policeman n'avait pas questionn la sur du cur. Il
s'imaginait que sa pythonisse tait la femme

117

au manteau rouge! a, c'tait magnifique! On allait bien rire.


Vrai, c'tait trop drle !
Mme Trotteville, cependant, ne riait pas, elle. D'un air pinc, elle
toisa Cirrculez.
En vrit, monsieur Groddy, je ne comprends rien ce que
vous me racontez. Il y a fort longtemps que je n'ai hberg une amie et
je ne connais pas la personne dont vous me parlez.
Mais elle m'a vendu un billet de loterrie !
Que voulez-vous que j'y fasse?
- Et puis, elle a lu dans ma main! insista M. Groddy de plus en
plus dcontenanc. Ce qu'elle m'a dit tait vrai, vous savez...
II s'interrompit net, confus, n'osant poursuivre... Fatty fus pris
d'une quinte de toux irrsistible et plongea dans son mouchoir.
Comme il s'amusait!
a Je regrette vraiment, reprit Mme Trotteville, glaciale, mais je
suppose que cette femme vous a mystifi. Cependant, elle ne vous a
pas vol puisque vous pouvez gagner un trs joli lot avec votre billet
de loterie. Allons, je crois que nous n'avons plus rien nous dire.
Navre de ne pouvoir vous aider!
Piteusement, M. Groddy se leva pour partir. Ses ides taient en
pleine confusion. La femme au manteau rouge l'avait mystifi,
d'accord! N'empche qu'elle lui avait rvl des choses vraies.
Bizarre ! Bizarre !
Fatty rejoignit Cirrculez dans le hall.
Vous partez, monsieur Groddy? Curieux que votre visiteuse ait
prtendu qu'elle habitait ici, n'est-ce pas? A propos, avez-vous
progress dans cette histoire de vol Green Cottage? Je suppose que
vous avez dj recueilli pas mal d'indices?
M. Groddy foudroya Fatty du regard.
Oui, rpondit-il brutalement. J'ai prrogrress... et mme plus
que vous ne vous en doutez, monsieur le malin! Tchez surrtout de
vous tenirr l'carrt de cette affaire! Il pourrait vous en cuirre, je vous
prrviens !

118

Et. sans dissimuler l'animosit qu'il ressentait l'gard du chef


des Dtectives, il passa devant lui d'un pas ferme. Fatty s'empressa
pour lui ouvrir la porte.
Au revoir, monsieur Groddy. Oh!... pendant que j'y pense!
Cette femme qui a lu dans les lignes de votre main ne vous a-t-elle pas
mis en garde contre un gros garon, par hasard? Elle l'a fait, n'est-ce
pas? Eh bien! suivez son conseil ! Mfiez -vous de lui !
Sur quoi, tout doucement, il referma la porte derrire le
policeman effar.
M. Groddy s'immobilisa sur le perron. Comment... mais
comment Frederick Trotteville pouvait-il savoir ce que la pythonisse
avait dchiffr dans sa paume! C'tait plus fort que tout!

119

CHAPITRE XVI
FOXY FAIT DU BON TRAVAIL
trop tard pour entreprendre quoi que ce ft ce jour-l.
Fatty dcida d'aller interviewer le laveur de carreaux, le
lendemain de bonne heure. Il rejoindrait ensuite les autres
Dtectives vers dix heures du matin. A ce moment, peut-tre Larry et
Cie auraient-ils du nouveau lui apprendre.
Aprs notre runion, se promit encore Fatty, je rendrai visite
ce Wilfrid, le petit-neveu de Collins, et je tcherai de rencontrer aussi
la petite-fille, Mary Ann. Nous arriverons bien y voir plus clair, que
diable! En attendant, ce pauvre nigaud de Cirrculez part fond de
IL TAIT

120

train sur une mauvaise piste... celle de la diseuse de bonne aventure! Il


aura du mal mettre la main dessus. Ha! ha! ha!
Le lendemain, donc, Fatty se leva tt. Il endossa de vieux
vtements afin de pouvoir passer, aux yeux du laveur de vitres,
pour un jeune ouvrier cherchant de l'embauche.
Il expdia son petit djeuner debout dans la cuisine, sous les
yeux horrifis de Jane qui ne comprenait pas pourquoi il s'tait si mal
habill.
Votre pre vous a-t-il vu dans ces vieux vtements, monsieur
Frederick? Je suis sre qu'il ne serait pas content.
Oh! J'ai un travail faire, Jane, et je dois tre vtu en
consquence. Inutile de raconter a mes parents. Et merci pour
ces toasts beurrs. Ils sont excellents.
Avant de se mettre en route, Fatty relut ses notes une fois de
plus. Dcidment, cette double histoire de vol tait bien embrouille !
Le chef des Dtectives possdait l'adresse du laveur de carreaux
qui se nommait fort propos Glass! C'tait la sur d'Henri qui la
lui avait donne. L'homme habitait l'autre bout de Peterswood. La
trotte tait longue mais Fatty partit pied. Une bicyclette lui semblait
un luxe trop grand pour un pauvre garon en chmage.
Foxy sur ses talons, Fatty parcourut d'un bon pas la distance qui
le sparait du domicile de Glass. Celui-ci habitait un gentil pavillon
qui annonait une certaine aisance. Sur le banc, devant la porte, un
homme tait assis, en train de faire reluire ses chaussures. Il aperut
soudain Fatty et lui sourit.
Salut, mon gars ! s'cria-t-il gaiement. Tu dsires quelque
chose?
Ma foi, oui ! rpondit Fatty. Si vous pouviez me donner des
renseignements sur votre mtier... Voyez-vous, il me tente
assez et... je cherche du travail.
Glass le considra d'un air pensif.
Tu me plais, dclara-t-il enfin. J'ai ide que tu ne dois pas
bouder la tche. Voyons, que dirais-tu d'entrer mon service comme
apprenti? Quand es-tu libre?
- Heu... pas avant quelques jours! rpliqua vivement Fatty en
s'merveillant tout bas du succs de sa ruse.
121

L-dessus, il se mit poser des questions au brave homme...


Combien cotait une chelle? Pouvait-on s'en procurer une
d'occasion? etc.
Inutile de te soucier d'chelles pour l'instant, expliqua Glass.
Tu auras la mienne ta disposition si tu travailles avec moi. Pense
mon offre et donne-moi une rponse ferme ds que possible.
C'est entendu, je vous remercie beaucoup...
La conversation se poursuivit, amicale. Avec habilet, Fatty
l'aiguilla sur le cambriolage de Green Cottage.
Je suis au courant, dclara Glass en commenant astiquer sa
seconde chaussure. J'ai justement fait les vitres du bungalow le matin
du vol. Je passe l-bas rgulirement chaque mois! Depuis mon
dernier nettoyage, chose trange, les carreaux ne s'taient pas
encrasss du tout. Je l'ai fait remarquer M. Collins lorsque je suis
entr pour encaisser mon d. Sa petite-fille tait l, en train de
repasser. Elle a paru surprise de me voir et m'a appris qu'un autre
laveur de carreaux s'tait prsent un ou deux jours plus tt.

122

Il parat qu'il avait lav les vitres sans mme rclamer son
argent. J'ai trouv cela bizarre.
Fatty coutait avec la plus grande attention. Il esprait bien que
Cirrculez ne se montrerait pas trop curieux s'il entendait parler d'un
autre laveur de carreaux.
Tout haut, il s'enquit :
La police ne vous a pas demand si vous aviez aperu quelque
chose de suspect lorsque vous tiez l-bas?
- Non. La police ne m'a pas interrog. Je n'ai du reste rien
craindre d'elle. J'exerce mon mtier dans le pays depuis plus de
dix ans. Tout le monde me connat. D'ailleurs, ce n'est pas moi qui
aurais pu voler cet argent : la petite-fille du vieux monsieur tait l
et n'a pas quitt la pice tant qu'a dur notre entretien.
- Cela vous met videmment hors de cause, assura Fatty en
rayant mentalement un deuxime nom sur sa liste de suspects.
Allons, il faut que je m'en aille! Merci beaucoup pour votre
proposition. Je vais y rflchir!
123

Le chef des Dtectives s'loigna, perplexe... Pourquoi Cirrculez


n'avait-il pas interrog Glass?
Fatty arriva chez Pip peu aprs dix heures. Les autres Dtectives
taient dj l, runis dans la salle de jeu. Fatty fut frapp de leur air
abattu.
Qu'est-ce qui ne va pas? s'cria-t-il. Betsy! On dirait que tu es
sur le point de fondre en larmes !
- Oh! Fatty! soupira Daisy. Il s'est pass quelque chose de
terrible... de vraiment terrible! Cirrculez a trouv la peau de
chamois oublie par Larry... et notre nom Daykin est marqu
dessus l'encre de Chine.
- Nom d'un chien! s'exclama Fatty, trs ennuy. J'ignorais ce
dtail.
- Oui! Nous voil dans un beau ptrin, murmura Larry. Bien
entendu, M. Groddy va additionner un et un. Il sait que je m'appelle
Larry Daykin. Il pensera que l'un de nous cinq a voulu faire une farce
en se dguisant en laveur de carreaux. Et il en conclura que ce laveur
de carreaux est prcisment celui qui est venu Green Cottage le
matin du vol.
Il est regrettable, commenta Pip, que Fatty n'ait pas pu
retrouver avant lui cette peau de chamois !
Je te crois, que c'est regrettable! avoua Fatty en se
laissant choir sur un sige. Cette nouvelle me coupe les
jambes! ... Au fait, comment avez-vous su...? Est-ce que
Cirrculez est all chez toi avec la peau de chamois, Larry?
- Hlas, oui! Il la brandissait en prononant les mots de
pice conviction . Et il l'a garde. Si bien que maman n'a pas pu la
rcuprer.
- Le pire, ajouta Daisy, c'est qu'il nous a fait comparatre
devant lui pour nous interroger. Il nous a demand si l'un de nous
avait lav les vitres de Green Cottage le matin du vol. Par
bonheur, nous avons pu sans mentir lui rpondre que non, puisque
Larry n'tait all l-bas que deux jours plus tt! Reste savoir s'il
nous a crus. Nous avons d avouer que la peau appartenait maman
mais c'est tout ce qu'il a tir de nous. Nous n'avons pas vari dans nos
124

dclarations : aucun de nous n'avait jou au laveur de carreaux le


matin fatal !
Il ne cessait de rpter : Comment cette peau de chamois
s'est-elle trrouve dans les buissons, alorrs? Je crois qu'il
nous souponne vraiment, soupira Larry. Qu'est-ce que papa va dire
quand il apprendra a? Il est bien capable, lui, de nous forcer avouer
que je suis all l-bas deux jours avant le cambriolage !
Fatty se leva d'un air dcid.
Je sais ce qu'il me reste faire! dclara-t-il. Je vais de ce pas
trouver Cirrculez et remettre les choses au point. Je peux tout
arranger, il me semble.
Comment cela? s'enquit Larry.
Eh bien! voyez-vous, j'ai interview le vritable laveur de
carreaux... et il est hors de cause. Pendant qu'il tait Green
Cottage, il y avait aussi Mary Ann King, en train de repasser. Il
n'aurait pas eu la possibilit de prendre l'argent.
- Ouf! Je me sens soulag! s'cria Larry. Si M. Groddy peut
rayer le laveur de carreaux de sa liste, sans doute ne viendra-t-il plus
m'ennuyer!
Allons! Je vais le trouver sur-le-champ. A tout l'heure, mes
amis!
Fatty s'en fut, laissant les autres d'humeur beaucoup plus
joyeuse. La porte du commissariat tait ferme. Fatty fit le tour et
frappa la porte du domicile personnel du policeman. Ce fut Mme
Mickle qui lui ouvrit.
Bonjour! Monsieur Groddy est-il chez lui?
Mais oui. Dans son bureau. Par ici...
Fatty aperut au passage le jeune Bert qui somnolait sur une
chaise la cuisine. Il ne put rsister l'envie de lui jouer un tour.
Salut, Bert! modula une voix sinistre derrire le jeune garon.
Attention ! Attention !
La voix menaante, qui semblait sortir du placard balais,
rappela au jeune Bert de pnibles souvenirs. Il fit un tel bond sur sa
chaise qu'il en tomba par terre. Mais dj Fatty tait pass.
Mme Mickle laissa Fatty entrer seul dans le petit bureau.
125

M. Groddy ne s'y trouvait pas! En revanche, le chef des


Dtectives aperut la peau de chamois de Larry sur une chaise. Ses
yeux se mirent briller. Il se pencha vers Foxy.
Foxy! Regarde! Qu'est-ce que c'est? Attrape! Kss, kss!
Ravi du jeu qu'on lui proposait, Foxy ne se fit pas prier. Il se
prcipita sur l'objet que son matre lui dsignait, le saisit entre ses
crocs pointus et commena le traner autour de la pice, le secouant
comme s'il se ft agi d'un rat.
a Allez! Emporte-le! Va dehors! ordonna Fatty en se dpchant
d'ouvrir la porte d'entre.
Foxy bondit dans le jardin, grondant sourdement et poursuivant
le jeu qui l'enchantait. A lui les libres espaces! Fatty accrut encore
cette impression de libert en allant jusqu' le lcher dans la rue.
Aprs quoi le chef des Dtectives regagna vivement le bureau
o, une demi-minute plus tard, Cirrculez fit une entre majestueuse.
Le gros homme tait content de lui. Il avait russi impliquer Larry et
126

Daisy dans l'affaire de Green Cottage. Larry tait certainement le


laveur de carreaux. Il tait donc suspect. Que dirait son pre en
l'apprenant?
Fatty n'allait pas tarder doucher la joie du policeman.
a Bonjour, monsieur Groddy! dit-il poliment. Je suis venu en
pensant que vous seriez peut-tre intress par une dmarche que j'ai
faite ce matin. Le laveur de vitres qui est pass chez M. Collins, le
matin du vol, est un nomm Glass qui habite l'autre bout de
Peterswood. Voici son adresse... - Quoi? exhala Cirrculez dans un
grognement.
Alors, Fatty, avec complaisance, expliqua ce qu'il avait appris,
affirmant en conclusion que le laveur de carreaux devait tre ray de
la liste des suspects.
Au lieu de le remercier de son aide, M. Groddy roula des yeux
furieux. Malgr tout, il possdait encore une pice conviction... O
donc tait-elle? C'est en vain que son regard explorait la pice autour
de lui. La peau de chamois s'tait volatilis.
Vous cherchez quelque chose? s'enquit Fatty d'une voix suave.

- Une peau de chamois... O est-elle passe?


- Oh! mon Dieu! J'espre que Foxy ne l'a pas chipe! s'cria
Fatty en prenant un air dsespr. Il est l, dans la rue, en train de
jouer... On dirait qu'il tient quelque chose dans sa gueule...
M. Groddy se pencha la fentre et aperut la peau de
chamois... ou plutt ce qu'il en restait. Foxy l'avait lacre tel point
qu'elle tait peine reconnaissable.
Ce chien! hurla le policeman au comble de la fureur. Attendez
un peu que je l'attrrape !
- Je m'en charge! s'cria Fatty. Vous allez voir comme je vais le
gronder!
Et, sans attendre de rponse, il s'lana hors de la pice en
jubilant.

127

128

CHAPITRE XVII
INTERVIEW D'UN GARON PICIER
retourna chez Pip aussi vite qu'il le put. Mais les
Dtectives taient sortis pour dguster une glace, ainsi que l'en
informa Mme Hilton. a ne fait rien, dclara Fatty. Je me
dbrouillerai bien pour les retrouver !
Et, regrettant de n'avoir pas sa bicyclette, il reprit pied le
chemin du village, Foxy sur ses talons. Arriv dans la grand-rue il
s'arrta au Bazar Central et acheta une magnifique peau de chamois
qu'il fourra dans sa poche.
Il ne tarda pas retrouver ses amis, occups savourer
d'normes glaces dans la meilleure ptisserie de Peterswood. Les
visages s'clairrent la vue de celui, panoui, de Fatty.
FATTY

129

Tout est arrang? demanda vivement Betsy.


Fatty fit signe que oui et s'empressa de commander une nouvelle
tourne de glaces.
Je viens de voir Cirrculez! annona-t-il. Je l'ai mis au courant
de mon entrevue avec le laveur de carreaux. Si vous aviez vu sa tte !
- Je l'imagine facilement, rpondit Larry en riant. Il a d tre
ennuy d'apprendre qu'il ne pouvait plus me coller sur le dos
l'tiquette de suspect . N'empche qu'il a toujours ma peau de
chamois et qu'il en fera une histoire ce soir, quand papa sera rentr.
Fatty sourit et appela son chien.
Monsieur Foxy! Venez ici, s'il vous plat!
Foxy s'avana, frtillant. Il tenait dans sa gueule un ultime
lambeau de la peau de chamois de Larry.
Regardez bien, messieurs et dames! poursuivit Fatty. Voil du
bel ouvrage de chien de dtective! Foxy a vol cette peau marque
Daykin et l'a mchonne jusqu' la rendre mconnaissable. Ce n'est
pas du travail d'amateur, avouez-le!
Ouah ! approuva Foxy en remuant la queue.
Quoi, s'cria Larry. Ce serait la peau que Cirrculez a... Oh!
Foxy! Tu es vraiment le plus malin des toutous!
Il mrite une glace ! dclara Daisy admirative.
- Fatty! s'exclama Betsy en battant des mains. Tu es le roi des
Dtectives ! Tu as sauv la vie Larry !
- N'exagrons rien, rpliqua Fatty d'un air modeste. Il est
vident que j'ai d prendre le taureau par les cornes et faire vite. Il
fallait tout prix empcher Cirrculez de mettre Larry et Daisy dans
l'embarras. Maintenant, ils n'ont plus rien craindre.
- Merci, mon vieux, dit Larry d'un ton pntr. La seule chose
qui m'ennuie c'est de ne pouvoir rendre maman cette peau de
chamois.
- A propos, j'oubliais... murmura le chef des Dtectives en tirant
de sa poche sa rcente acquisition. Voici un petit cadeau pour ta mre.
- Oh! Merci! Merci! rpta Larry enchant. Voil qui met

130

un point final cette stupide affaire... en ce qui nous


concerne du moins.
- Fatty! s'cria Betsy en changeant de sujet de conversation.
Moi aussi j'allais oublier quelque chose... Pip et moi nous avons vu
le garon picier hier soir, quand il est venu livrer les provisions de la
semaine.
Parfait! Comment cela s'est-il pass?
- Nous l'avons guett et Pip a engag la conversation sous
prtexte de lui emprunter sa pompe vlo. Raconte donc, Pip...
- Oh! dit Pip, il a t facile de le faire parler. Je lui ai
demand s'il tait jamais all Green Cottage, l o un vol venait
d'tre commis, et il s'est empress de me donner des dtails sur sa
dernire visite l-bas. Rien de bien intressant, tu sais...
- Quand mme... rpte toujours! intima Fatty.
- Il s'est dirig vers la porte d'entre. Comme d'habitude il a
frapp en criant C'est le garon picier, monsieur. Alors quelqu'un
a rpondu : Entrez ! et il a obi.
Qui a-t-il trouv l'intrieur?
- Le vieux Collins tait l, en train d'couter son poste de
radio. Il y avait galement sa petite-fille Mary Ann. Elle
tait occupe coudre une toffe verte. Elle a pri le garon picier
de dposer le contenu de son panier sur la table... ce qu'il a fait.
- Un point, c'est tout, ajouta Betsy. Ensuite il ne s'est rien
pass sinon que le livreur a cout un moment les informations avant
de repartir. Comme Pip t'en a prvenu, rien d'intressant, Fatty.
- Ce n'est pas mon avis. Votre rcit claire plusieurs
points. Henri Crozier m'avait signal que le garon picier tait rest
un certain temps dans le bungalow : pas tonnant s'il coutait la
radio. Par ailleurs, il n'a pu voler l'argent de Collins puisque la
petite-fille tait l et qu'il n'aurait pu s'en emparer sans qu'elle le
voie.
Aprs tout, murmura Larry, c'est peut-tre elle la voleuse !
- Ce n'est pas impossible, admit Fatty. Nous devons faire

131

Elle tait occupe coudre une toffe verte.

132

sa connaissance avant de porter sur elle un jugement


quelconque. D'aprs les bruits qui courent, il semble que ce soit une
personne bien . Elle soigne son vieux grand-pre avec beaucoup de
dvouement. Enfin, on ne sait jamais...
Le chef des Dtectives tira son carnet de sa poche. Il l'ouvrit la
page marque Suspects et raya trois noms de sa liste : ceux du
garon picier, du laveur de carreaux et de la dame aux prospectus. Ce
faisant, il expliqua aux autres comment il avait limin cette dernire,
qui tait effectivement la sur du cur. Il ajouta que Cirrculez s'tait
lanc sur la fausse piste de... la fausse diseuse de bonne aventure.
Cette dclaration fut accueillie par une tempte de rires.
Pauvre vieux Cirrculez! murmura Daisy en essuyant des
larmes de joie. Son enqute n'est pas prs d'aboutir ! Voyons, Fatty,
que nous reste-t-il encore comme suspects?
Daisy se pencha sur la liste de son ami et lut haute voix :
Un homme, au volant d'une voiture immatricule ERT 100 et
porteur d'une serviette... Tu sais, Fatty, j'ai ouvert l'il suivant tes
instructions mais je n'ai aperu nulle part la voiture en question.
J'espre tre plus heureuse une autre fois... Qu'est-ce qui vient
ensuite?
Le neveu, Wilfrid ! dit Fatty. Je compte avoir un entretien
avec lui. Je veux savoir ce qu'il voulait son oncle ce matin-l.
D'aprs Henri Crozier, il a fait une courte visite M. Collins dans la
matine. Un peu plus tard, si vous vous en souvenez, il est revenu
alors que nous tions l, en train d'couter les plaintes du vieux
monsieur.
Oui, murmura Pip. Et ce moment-l Mary Ann tait dj
partie. Sais-tu o habite ce Wilfrid, Fatty?
- M. Henri m'a donn son adresse, rpondit Fatty en tournant les
pages de son carnet. M. Collins lui a indiqu celles de tous ses parents
pour qu'on les avertisse de ce qui lui arrivait... Wilfrid habite Marlow,
au 82 de Spike Street. Mary Ann aussi demeure Marlow, mais pas
la mme adresse que son cousin.

133

- Quand iras-tu les voir tous les deux? s'enquit Daisy.


Aujourd'hui?... Pourrons-nous aller avec toi?
Fatty rflchit.
Oui, dit-il enfin. C'est une excellente ide! Cirrculez a sans
doute dj interrog Mary Arm et Wilfrid. S'il me voit pointer
l'horizon avec une foule de questions, il se mfiera et tchera de
m'carter une fois de plus. Mais si nous allons l-bas ensemble, pleins
en quelque sorte d'une innocente curiosit, il ne pourra pas grand
chose contre nous. Nous avons bien le droit de nous promener !
- Larry et moi, dclara Daisy, nous ne serons gure libres avant
trois heures. Nous avons du monde djeuner.
Dans ce cas, dcida Fatty, rendez-vous trois heures devant
chez moi, avec vos bicyclettes. Nous en profiterons pour prendre le
th Marlow. Sortons maintenant! Foxy a termin sa glace.
- Une glace qu'il a bien mrite , ajouta Betsy en
caressant le petit chien.
Foxy se lcha les babines d'un air satisfait, puis reprit dans sa
gueule le lambeau de peau de chamois qu'il ne se dcidait pas
abandonner. Il suivit son matre dans la rue, toisant d'un air suprieur
les autres chiens qu'il croisait. Ce jour tait pour lui un jour de gloire!
En passant devant un parking, Fatty eut l'ide d'y faire un tour
pour voir si la mystrieuse voiture immatricule ERT 100 ne s'y
trouvait pas. Le mange des enfants intrigua le gardien.
Que cherchez-vous? leur demanda-t-il... Une auto marque
ERT? Il n'y en a aucune pour l'instant.
- Tant pis ! soupira Fatty.
- Voil Cirrculez qui vient par ici! chuchota soudain
Betsy. Je parie qu'il a eu la mme ide que nous.
- Oh! non! assura Fatty. La police a d'autres moyens pour
retrouver une voiture dont elle connat le numro minralogique. Il
lui sufft de s'adresser aux services comptents. Il est possible
que Cirrculez en sache plus long que nous l'heure actuelle sur le
conducteur de l'auto mystrieuse.

134

Cependant, comme M. Groddy passait proximit sur son vlo,


Foxy reconnut son vieil ennemi et se rua dans sa direction en aboyant
furieusement. Cirrculez l'accueillit avec un coup de pied qui manqua
le fox mais faillit faire dgringoler le gros policeman de sa selle.
Cirrculez pesta tout fort mais, prudent, poursuivit son chemin. Les
enfants reprirent le leur. Comme ils passaient devant la maison d'une
amie de Daisy, ils en virent sortir un homme, serviette la main.
C'est le docteur Holroyd! dit Daisy. Bonjour docteur.
Comment va Margaret?
- Son angine est presque gurie, rpondit le mdecin en souriant
aux enfants. Bonjour, mes petits !
L-dessus, il s'engouffra dans sa voiture et dmarra. Betsy
poussa un cri.
Regardez! ERT 100! C'est la voiture que nous .cherchions.
a, alors ! murmura Fatty en ouvrant de grands yeux.
L'homme la serviette! C'tait donc le docteur! Encore un suspect
rayer de notre liste!... Bravo, Betsy, d'avoir repr ainsi son numro !
- As-tu l'intention d'interroger' le docteur Holroyd?
demanda Pip.
- Jamais de la vie. Ce n'est certainement pas lui qui a pris
l'argent, et quelle indication supplmentaire pourrait-il nous fournir?
L'autre matin, il n'a fait qu'une brve visite au vieux Collins...,
histoire de le rassurer sur sa sant, j'imagine.
- Eh bien, il ne nous reste plus que deux suspects... suspecter!
fit remarquer Betsy en souriant.
- Nous nous en occuperons ds cet aprs-midi! dclara Fatty en
prenant cong de ses amis. A tout l'heure !

135

CHAPITRE XVIII
UNE DISPARITION
A TROIS heures prcises, comme convenu, les Cinq Dtectives et
leur chien se retrouvrent. a Je vais placer Foxy dans son panier,
dclara Fatty en hissant le petit chien dans la corbeille fixe sur le
porte-bagages de sa bicyclette. Il y a trop loin d'ici Marlow pour ses
courtes pattes.
Foxy parut ravi de cette dcision et se carra dans le panier. Fatty
dmarra. M. Foxy se mit regarder de haut les autres toutous qu'on
croisait. Il jouissait vraiment de sa situation privilgie.
La distance entre la ville de Marlow et Peterswood tait
d'environ cinq kilomtres. La promenade fut agrable. Un beau soleil
136

d'avril brillait dans le ciel clair. Ds leur arrive, les enfants


s'informrent de Spike Street. C'tait une rue
paisible aboutissant la rivire. Le numro 83, o habitait
Wilfrid, se trouvait tout au bout, presque au bord de l'eau.
Les Cinq mirent pied terre.
Laissons nos vlos contre ce mur, proposa Fatty, et rdons un
peu autour de la maison. Nous apercevrons peut-tre Wilfrid.
Mais c'est en vain que les enfants flnrent autour de la villa o
personne n'entra et d'o personne ne sortit. Quant au jardinet -qui
s'tendait devant, il tait absolument dsert. Les cinq amis
s'loignrent un peu et se mirent longer un petit chemin qui
serpentait en bordure de la rivire. Soudain, Fatty poussa Daisy du
coude. Un canot tait amarr non loin de l. A l'intrieur un jeune
homme, immobile, semblait plong dans la lecture d'un magazine.
Son visage tait revche. Il portait d'lgants vtements (pantalon gris
complt d'un pull-over jaune) et offrait l'aspect d'un sportif se
dlassant un moment au soleil.
C'est Wilfrid! souffla Fatty. Vous le reconnaissez? Nous allons
lui dire bonjour au passage. Nous ferons semblant d'tre tonns de le
rencontrer. Ce sera un moyen d'engager la conversation. N'oubliez pas
: nous sommes venus Marlow en promenade, uniquement pour
admirer ses pittoresques bords de rivire, renomms dans toute la
rgion. Allons-y!
Mais Wilfrid aperut les Dtectives avant que ceux-ci ne le
hlent. Il se redressa sur son banc et les regarda venir.
Tiens! Tiens! marmotta-t-il. Il me semble vous avoir dj vus...
Ce n'est pas vous qui tes accourus aux cris de mon grand-oncle,
l'autre matin?
- Mais si! rpondit Fatty en feignant la surprise. Et
vous tes monsieur Wilfrid, il me semble. C'est amusant de vous
rencontrer ici. Mes camarades et moi, nous avons profit de cette
merveilleuse journe pour venir admirer la rivire.
- Vous n'auriez pas rencontr par hasard ce gros police -man de
Peterswood? s'enquit Wilfrid. Il m'a rendu visite aujourd'hui mme
pour me poser un tas de questions. A l'entendre on pourrait croire

137

que c'est moi le voleur de mon pauvre oncle ! Il est horriblement


souponneux.
Ah! M. Groddy est dans les parages! murmura Fatty. a
ne m'tonne pas qu'il vous ait ennuy. C'est un esprit assez
born, vous savez. Mais il fait son mtier et il cherche. Par exemple,
je me demande s'il trouvera jamais! Qui peut tre le coupable? En
avez-vous une ide?
- H, h! fit Wilfrid comme quelqu'un qui sait mais ne veut pas
parler.
Qu'entendez-vous par l?
- Oh, rien. N'empche que ce policeman ne verrait pas
l'vidence alors mme qu'elle serait sous son nez... Je lui ai dit que,
depuis bien longtemps, je ne cessais de supplier mon oncle de dposer
son argent dans une banque. Il est si dangereux d'entasser ses
conomies chez soi! Et voil que le matin du vol, quantit de gens
ont dfil Green Cottage. Le coupable est certainement dans le lot!
- C'est peu prs sr, opina Fatty. Il est d'ailleurs
curieux que tant de personnes aient rendu visite votre grandoncle ce matin-l! Cependant, votre cousine, Mary Ann King, est
demeure sur place un grand moment. Elle a cousu et repass. Sa
prsence aidera sans doute disculper une partie des suspects.
Oui. Et je suis le premier bnficier de son tmoignage.
Elle tait l lorsque je suis pass. Je n'ai gure fait qu'entrer et sortir
du reste. Pour vous avouer la vrit, Mary Ann et moi avons beau tre
cousins, nous ne nous entendons pas trs bien. Figurez-vous qu'elle
voudrait que je l'aide un peu faire le mnage du vieil oncle. Moi !
Vous vous rendez compte! L'autre matin, elle dsirait que j'attende
qu'elle ait fini de repasser les rideaux verts de la fentre. Tu pourras
les remettre en place , m'a-t-elle dit. Merci bien! J'avais autre
chose faire et je me suis dpch de filer.
- Sa parole suffira vous innocenter, en effet, dclara Fatty,
comme elle innocentera tous les autres suspects, l'exception
peut-tre du docteur Holroyd. Mais je crois qu'il est impossible de
souponner ce mdecin.

138

- Auriez-vous dress une liste des suspects, par hasard? Vous


semblez bien inform! s'exclama Wilfrid d'un air tonn.

139

Auriez-vous dress une liste des suspects, par hasard?


Fatty sourit. Tirant sa liste de sa poche, il la tendit au jeune
homme. Regardez !
Nom d'un chien! lana Wilfrid. Nous sommes six sur qui les
soupons pouvaient peser. Mais quatre noms sont barrs et il ne
reste plus que Mary Ann et moi.
Oui. Cependant, puisque Mary Ann peut rpondre de vous
on peut aussi vous rayer de la liste. Peut-tre M. Groddy l'a-t-il dj
fait aprs avoir interrog votre cousine.
Je ne pense pas qu'il l'ait rencontre, expliqua Wilfrid. Elle
est absente pour la journe ainsi que je le lui ai appris... Dites donc,
si vous me rayez de la liste il ne reste plus qu'une seule
personne suspecte...
- En effet, admit Fatty en considrant attentivement Wilfrid
pench sur la liste... Au fait, saviez-vous o votre grand-oncle cachait
son argent?
Wilfrid parut bless.
Non, rpondit-il. Il ne me l'a jamais rvl. S'il l'avait fait, je
crois que j'aurais pris cet argent pour le lui placer la banque.
Quelqu'un d'autre s'en est empar... et l'a gard pour soi !
Et vous pensez connatre le coupable? n'est-ce pas? Wilfrid
marqua une hsitation.
Je ne pourrais pas le jurer, mais... je n'en dirai pas davantage.
Vous n'tes que des gosses et vous pourriez faire du gchis...
Peut-tre que oui, peut-tre que non! rpliqua Fatty qui
commenait prouver une forte antipathie pour Wilfrid.
Il tait vident que le jeune homme croyait sa cousine coupable.
De leur ct, les Dtectives sentaient que, si Wilfrid avait pu mettre la
main sur l'argent du vieux Collins, il ne s'en serait pas priv. Sa
mentalit tait douteuse.
Nous allons vous quitter! dcida Fatty aprs un bref coup d'il
sa montre. Bon aprs-midi !
Les enfants reprirent leurs bicyclettes au passage et se rendirent
dans une ptisserie qu'ils connaissaient. Le salon de th tait dsert car

140

il tait encore tt. Une fois installs,


leurs impressions voix basse.

les Dtectives changrent

Wilfrid n'est certainement pas coupable, commena Daisy. Sa


cousine et lui ne s'entendent pas. S'il avait vol l'argent sous les yeux
de Mary Ann, elle ne serait pas dispose tmoigner pour lui.
- Il faut donc le rayer de la liste, soupira Pip.
- Ce qui nous conduit ne plus souponner que la seule Mary
Ann, constata Fatty.. Ds que nous aurons got, nous essaierons de
la voir... bien que Wilfrid nous ait avertis qu'elle tait
absente. Sait-on jamais... Ce qui me trouble, c'est le vol du
mobilier la nuit dernire. Pourquoi a-t-on fait a? J'ai beau me poser
et me reposer la question, j'ai l'impression de me trouver devant un
casse-tte chinois!
- Moi aussi, dclara Daisy. Les meubles ne valaient pas grandchose par eux-mmes; celui qui les a emports s'imaginait peut-tre
que l'argent tait encore l!... Ma foi, je renonce btir des
hypothses. Quelle nigme, Seigneur!
Les Cinq Dtectives gotrent avec entrain. Aprs quoi ils se
rendirent Long Street o Mary Ann habitait avec sa mre dans une
pension de famille. Au coup de sonnette des enfants, une dame d'ge
mr vint ouvrir.
Nous dsirerions voir Mlle King, dit Fatty. Est-elle l?
- Je ne crois pas mais je vais m'informer. Si vous voulez entrer...

La directrice de la pension car c'tait elle introduisit Fatty


et ses amis dans un salon o se trouvait dj une autre dame cheveux
blancs qui sourit aux enfants.
II parat que vous cherchez Mary Ann King, mes petits. Quelle
fille charmante! Bonne avec sa mre, bonne pour son grand-pre,
bonne galement pour les vieilles dames comme moi. Une perle!
Les yeux de Fatty se mirent briller. Il n'tait pas fch de
rencontrer quelqu'un connaissant bien Mary Ann.
Oui, rpondit-il. Nous savons que Mary Ann s'occupait
beaucoup de son grand-pre. Elle faisait son mnage. Quelquun nous
a racont qu'elle avait recousu et repass ses rideaux le matin mme

141

du jour o M. Collins a t victime d'un vol. Vous tes sans doute au


courant...?

videmment!
L-dessus, l'aimable femme se mit chanter les louanges de
Mary Ann. Daisy et les autres lui prtrent une oreille complaisante.
Mais Fatty, qui commenait trouver que la directrice mettait
longtemps revenir, se faufila dans le couloir, sa recherche. Un bruit
de voix, qui s'levait non loin de l derrire une porte, le guida. Il
avana. Ses pas taient touffs par l'paisseur du tapis. Il surprit un
sanglot et couta malgr lui.
Je ne sais que vous dire au sujet de Mary Ann murmurait une
voix entrecoupe de sanglots. D'abord ce policeman venu pour lui
parler..., et maintenant ces enfants. O est-elle? O est ma fille? Cela
fait deux jours prsent qu'elle a disparu. Les gens vont tre
persuads qu'elle a vol cet argent et s'est enfuie avec. Cela ne
ressemblerait gure Mary Ann. Mais comment le prouver? Oh, mon
Dieu, j'espre au moins qu'il ne lui est rien arriv !

142

Une seconde voix s'leva, rconfortante.


Allons, allons ! Ne vous tourmentez pas. Mary Ann serait bien
incapable de voler quoi que ce soit. Il faudrait tre fou pour la
souponner. A mon avis, vous devriez prvenir la police de sa
disparition.
Mais je vous rpte qu'on croira qu'elle est partie avec
l'argent. Ce sera un scandale. Notre nom s'talera dans tous les
journaux... Quel malheur! Ma petite Mary Ann! Ma fille chrie ! Elle
qui a un cur d'or !
Fatty se hta de regagner le salon sur la pointe des pieds. Il tait
ennuy... et intrigu. La disparition de Mary Ann le surprenait. O
tait alle la jeune fille? tait-il possible qu'elle ait vol l'argent? Tout
le monde semblait avoir d'elle la meilleure opinion et pourtant,
pourtant...
Fatty s'adressa ses amis d'une voix calme :
Je crois que mieux vaut ne pas attendre plus longtemps...
Puis se tournant vers la vieille dame : S'il vous plat, madame,
143

voulez-vous avoir la bont de nous excuser auprs de la directrice


quand elle reviendra?...
Les autres le suivirent, pleins de curiosit. Pourquoi battait-on si
vite en retraite? Le chef des Dtectives ne consentit s'expliquer que
lorsque la petite troupe, ayant quitt Marlow coups de jarrets
vigoureux, se retrouva dans la campagne. Fatty ordonna alors de
mettre pied terre. Les enfants s'assirent en rond dans un pr.
J'ai du nouveau! annona Fatty. Mary Ann a disparu.
Et il rapporta la conversation qu'il avait entendue.
Sapristi, murmura Larry lorsqu'il eut termin. Il semble que
Mary Ann soit la voleuse. Elle est une coupable toute dsigne! On
dirait bien en effet qu'elle s'est enfuie avec le butin. Il n'est pas
impossible que son grand-pre, qui l'aime beaucoup, lui ait confi le
secret de sa cachette au trsor et qu'elle ait pris l'argent. Qu'en pensestu, mon vieux?
Fatty haussa les paules.
II est vident que les apparences sont contre elle. Toutefois,
tant que nous ne pourrons pas l'interroger, nous
serons incapables de pntrer plus avant dans ce mystre... Nous
ignorons deux choses importantes : o et pourquoi Mary Ann est
partie... et o et pourquoi le mobilier du vieux Collins a disparu. Oui,
en vrit, le problme est fameusement embrouill!
Pip poussa un gros soupir.
II me semble que personne ne pourrait le dbrouiller, mme en
possdant autant d'informations que nous! Allons, rentrons
Peterswood. Il ne sert rien de s'attarder.
En silence, les Cinq Dtectives et leur chien reprirent le chemin
du village. Tous se sentaient dus. Bien entendu, l'explication la plus
simple tait peut-tre la bonne : Mary Ann aurait vol l'argent de son
grand-pre et se serait enfuie avec!
Nanmoins... il y avait cette histoire de mobilier volatilis. On
ne s'imaginait gure Mary Ann jouant au dmnageur!
Ce fut Betsy qui finit par exprimer tout haut l'opinion gnrale :
C'est un mystre... vraiment trop mystrieux! M. Groddy
n'arrivera jamais l'claircir!
144

Ce qui, en somme, n'tait qu'une consolation.

145

CHAPITRE XIX
STUPFIANTE DCOUVERTE

au grand complet taient runis dans la


remise de Fatty. Celui-ci tait tonnamment silencieux. Il
rflchissait. Betsy posa la main sur son bras. Qu'as-tu,
Fatty? Tu as l'air ennuy.
Je suis plus intrigu qu'ennuy, je t'assure. Je n'arrive pas
croire que Mary Ann, si dvoue pour son grand-pre, ait pu le
voler. Par ailleurs, je suis convaincu que Wilfrid n'a pas l'argent et
qu'il ignore mme o il peut se trouver.
Peut-tre, en dehors des six personnes de notre liste, y en a-til une septime dont nous ne savons rien? suggra soudain Larry.
Ce n'est pas impossible, admit Fatty. Dans ce cas, la
LES

DTECTIVES

personne en question serait entre par le derrire du bungalow.


Henri Crozier n'aurait pu la voir de sa fentre.
- Tout de mme, mit Pip. Si une septime personne tait venue,
le vieux monsieur en aurait certainement parl une fois remis de ses
motions. Or, il n'en a souffl mot.
- Cessons de nous casser la tte, conseilla Daisy. Jouons plutt
quelque chose...
- Jouez si cela vous fait plaisir, dit Fatty ses amis, mais
laissez-moi rflchir en paix. Je n'aperois aucune lumire et
pourtant j'ai l'impression qu'il existe un indice capable de me livrer la
cl du mystre.
- En attendant,
l'argent a disparu et Mary Ann aussi,
grommela Pip.
Peut-tre l'argent est-il toujours Green Cottage,
suggra Betsy... Dans un endroit o personne n'aura song regarder.
J'ai fouill dans tous les coins, assura Fatty. Le bungalow
est minuscule et il n'existe aucune cachette valable une fois
qu'on a limin la chemine et les parquets. Il n'y a l-bas
pratiquement plus de meubles : dans la chambre, rien que le lit de M.
146

Collins, une chaise et une petite table. Dans le living-room : une


lampe, le pole...
Et les rideaux, acheva Betsy. Je suppose que les
cambrioleurs les ont laisss, bien tirs devant la fentre, pour
qu'on ne puisse pas les voir de l'extrieur pendant qu'ils
opraient.
Oh ! Jouons donc ! rpta Daisy qui en avait assez de ces
discussions inutiles. Il y a quelque chose qui nous chappe dans tout
cela et nous n'en viendrons jamais bout.
Fatty finit par s'avouer momentanment vaincu et s'inclina. Les
enfants passrent la fin de l'aprs-midi jouer dans la remise. Puis
Larry, Daisy, Pip et Betsy se levrent pour rentrer chez eux. Fatty
dcida de les accompagner un peu. Ils sortirent donc tous, suivis de
Foxy. L'air tait tide et parfum.
Soudain, un tournant, ils se heurtrent une silhouette
massive.

H! lana une voix familire. Vous ne pouvez pas fairre


attention?
Pardon, monsieur Groddy! rpondit Fatty avec politesse.
Vous vous promenez vous aussi? Et ce mystre? L'avez-vous clairci?
- Bien entendu! rpliqua Cirrculez en bombant le torse. C'tait
au fond une affairre trrs simple. La solution tait aussi visible que le
nez au milieu de la figurre. J'ai dmasqu le voleurr : c'tait la petitefille du vieux monsieur, Marry Ann !
Fatty s'immobilisa, frapp de stupeur.
Ce n'est pas possible! C'est elle qui a pris l'argent? Vous en
tes sr?
Si vous voulez des dtails, lisez les jourrnaux demain matin,
conseilla le gros policeman qui rayonnait de satisfaction. Vous
vous crroyiez trrs malin, pas vrrai? Eh bien, il faudrra rreviser ce
jugement. Ha, ha, ha!
A-t-on retrouv l'argent? s'enquit le chef des Dtectives
en reprenant ses esprits.

147

a ne vous rregarrde pas. Dites donc, tant que j'y


pense... saurriez-vous parr hasarrd quelque chose au sujet de la
diseuse de bonne aventurre qui a lu dans ma main?
Le policeman tait soudain devenu menaant et Betsy se cacha
peureusement derrire Larry.
Voyons, voyons! De quelle diseuse 'de bonne aventure s'agit-il
au juste? demanda Fatty sans se dmonter et comme si les voyantes
taient lgion Peterswood.
Cirrculez poussa un sourd grognement.
Espce de jeune polisson! maugra-t-il. Je commence en
avoirr assez de vous! Un jourr ou Fautrre, a fi-nirra mal! En
attendant, lisez les jourrnaux, je vous le rrpte.
II tourna brusquement les talons et s'loigna. Fatty laissa
chapper un gmissement.
Que le diable l'emporte! A-t-il vraiment rsolu le problme?
Mary Ann serait vraiment coupable? L'a-t-on retrouve avec l'argent
sur elle? Seuls les journaux de demain

148

Un jourr ou l'autrre, a fmirra mal!

149

nous le diront. Il me tarde de les lire... Je voudrais bien tre plus


vieux de quelques heures!...
Le lendemain, Fatty se leva tt et descendit avant ses parents
dans la salle manger. Le journal tait dj arriv. Il le dplia la
hte. Un titre s'talait bien en vue :
Du nouveau dans le mystre de l'alle des Houx
L'article qui lui faisait suite rappelait le mystre en question :
disparition de l'argent, disparition du mobilier, puis il annonait une
troisime disparition : celle de Mary Ann! On ne prcisait pas que la
jeune fille s'tait empare de l'argent mais il tait facile de voir entre
les lignes : elle tait coupable du double vol !
Je suppose que tout le pays est la recherche de Mary Ann,
songea Fatty. Chacun va s'ingnier la dpister. Sa mre a d finir par
faire une dclaration la police... moins que Cirrculez ne lui ait
arrach une confession. Comment se fait-il que je n'aie encore rien pu
dmler dans cette histoire? Je sens qu'un dtail m'chappe... un dtail
qui me permettrait d'y voir enfin clair...
Fatty replia le journal et se mit rflchir.
Je vais aller Green Cottage, dcida-t-il... Pour la dernire
fois... Histoire de voir s'il ne me vient pas sur place quelque brillante
ide! J'irai seul... ou tout comme. Je n'emmnerai que Foxy.
II prit sa bicyclette et se mit en route par l'alle des Houx. Il
s'arrta Jolly Cottage pour prier Henri Crozier de lui prter la cl du
bungalow de M. Collins.
Le pauvre vieux est parti Marlow, expliqua l'aimable
Franais. On est venu le chercher hier soir.
Je suppose qu'il n'a pas d tre content en apprenant que
Mary Ann n'tait pas l-bas pour l'accueillir? demanda Fatty.
Non, bien sr! Pendant que j'y pense, Frederick...
Savez-vous que le pauvre vieux m'a fait une confidence? Il parat
qu'il aurait rvl sa petite-fille le secret de sa cachette au
trsor en exigeant qu'elle n'en souffle mot personne.

150

Fatty poussa un norme soupir.


II semble donc bien qu'elle ait t la seule au courant... Toutes
les apparences sont contre elle, dcidment. Au fond, si c'est elle la
voleuse, elle mrite ce qui va lui arriver... Pouvez-vous me prter la
cl une minute, Monsieur Henri? Je reconnais volontiers que je suis
battu... mais j'aimerais malgr tout jeter un coup d'il sur le lieu du
crime comme disent les journaux.
Lorsque Fatty entra dans le bungalow, les rideaux taient tirs
devant la fentre. Il faisait sombre. Fatty carta donc les rideaux et,
aussitt, le soleil se dversa flots dans la pice.
Soudain, une pense frappa le chef des Dtectives. Il se rappelait
que le matin fatal, Mary Ann avait nettoy ces rideaux, les avait
repasss pour enfin les remettre en place.
Elle ne se serait pas donn tout ce mal, songea-t-il si elle avait
mdit un mauvais coup contre son grand-pre. a ne tient pas
debout. Toute cette histoire parat de plus en plus absurde.
Songeur, il se plongea dans la contemplation des rideaux verts.
L'une de ses mains tait encore pose sur le long ourlet qui courait du
haut du rideau jusqu'au plancher. Cet ourlet semblait raide.
Machinalement, Fatty le froissa entre ses doigts.
Tiens, voil qui est curieux, murmura-t-il. On dirait que
quelque chose bruisse l'intrieur.
II porta l'ourlet son oreille, puis recommena le mange avec
celui du bas. Quand il pinait l'toffe, un crissement de papier lui
parvenait.
Soudain, Fatty parut transfigur. Son visage s'claira. Il fit sur
place un saut de cabri.
J'ai trouv! s'cria-t-il. J'ai trouv l'argent! Il est l, j'en suis
sr... Vite, vite que je vrifie!
II tira un canif de sa poche et, sectionnant les points qui
maintenaient l'ourlet, dcousit celui-ci. De minces rouleaux de billets
de banque avaient t glisss l, dans cette cachette inattendue.

151

,Ainsi, songea-t-il, voil o Mary Ann avait dissimul l'argent


de son grand-pre. Elle a d s'apercevoir que Wilfrid cherchait
trouver la cachette de son oncle. Le misrable avait devin que le vieil
homme conservait ses conomies dans un meuble. Tt ou tard, il
aurait mis la main dessus. Sans doute alors Mary Ann a-t-elle eu l'ide
de camoufler l'argent dans une nouvelle cache. Voil pourquoi elle
s'est tant proccupe des rideaux ce matin-l!
Les deux rideaux taient bourrs de billets. On s'en rendait
compte au toucher. Fatty se demanda ce qu'il devait faire de cette
petite fortune. L'emporterait-il avec lui? Non, elle tait aussi bien
l'abri sur place !
Il quitta donc le bungalow et en ferma la porte cl.
J'expliquerai M. Henri que je conserve cette cl encore un
peu et je lui demanderai de surveiller la porte d'entre de Green
Cottage. Wilfrid doit avoir une cl lui aussi mais il y a peu de chance
qu'il revienne!
Fatty tait content de soi. Ainsi, il avait fait la preuve de
l'innocence de Mary Ann. Elle avait sauv la fortune de son grandpre sans rien dire, -mme celui-ci. Mais pourquoi avait-elle disparu
ensuite? Wilfrid avait-il quelque chose voir avec cette disparition?
Plus Fatty y rflchissait et plus il tait convaincu que c'tait Wilfrid
lui-mme qui avait dmnag le mobilier de son oncle. Sans doute
parce qu'il croyait y dcouvrir l'argent qu'il convoitait.
Les morceaux du puzzle commencent s'ajuster, songea
encore Fatty. Si seulement je retrouvais Mary Ann... ou les meubles!
Peut-tre Wilfrid n'a-t-il pas os encore dcharger son camion. Et o
s'est-il procur le vhicule?
Soudain une pense lui vint :
Peut-tre les parents de Wilfrid possdent-ils une entreprise de
dmnagement. Voil qui aurait facilit les choses au gaillard ! Oh ! il
faut que je procde une nouvelle enqute Marlow!
Fatty rentra chez lui toute allure. Il se sentait des ailes. Il
pouvait encore battre Cirrculez et rsoudre l'nigme avant que la
pauvre Mary Ann ne soit arrte !

152

CHAPITRE XX
DANS LA NUIT
l'ide bien arrte que s'il dcouvrait les meubles il
tiendrait le coupable, Fatty ds qu'il fut rentr chez lui, se
prcipita sur l'annuaire du tlphone. Il voulait contrler si les
parents de Wilfrid se trouvaient la tte d'une entreprise de
dmnagement. Au fond de lui, sa conviction tait absolue.
Wilfrid s'appelait Foil de son nom de famille. Vite! Vite! Il
s'agissait de parcourir toute la liste des Foil de Marlow... Hlas! Pas
un seul n'exerait le mtier de dmnageur. Fatty se sentit
affreusement du.
Voyons, je vais reprendre cette liste et considrer les
professions en regard de tous ces noms-l... Alec Foil, dentiste;
Bertram Foil, picier; Claude Foil, mdecin; Edward Foil, curies du
chteau... H! h! curies du Chteau!
AVEC

153

Mais ce pourrait tre cela! Qui dit curies dit chevaux, et qui dit
chevaux dit vans pour les transporter. Or, un van ressemble assez un
camion de dmnagement. Un van peut trs bien avoir servi
dmnager les meubles du vieux Collins! Oui, oui, je ne me trompe
pas! Je touche au but!
Et l-dessus le chef des Dtectives entrana Foxy dans une
poursuite chevele autour du hall. Foxy se mit aboyer de joie. Mme
Trotteville parut, attire par le bruit.
Frederick! A quoi penses-tu? Je reois au salon quelques
dames de la Croix-Rouge. Nous avons une discussion trs srieuse et
c'est l'instant que tu choisis pour dclencher tout ce vacarme !
Ma petite maman, excuse-moi, je t'en prie, mais je viens de
faire une grande dcouverte et il fallait que je fte l'vnement ma
manire.
Eh bien, va donc le fter dans ta remise. L-bas, au
moins, tu ne nous casseras pas les oreilles... Ah! tant que j'y pense!
N'oublie pas que ton grand-pre arrive par le train de onze heures et
demie! Tu iras l'accueillir la gare.
Fatty considra sa mre d'un air effar.
Sapristi! murmura-t-il. Grand-pre... je l'avais compltement
oubli. Oh! maman! Je ne peux pas aller sa rencontre. Je regrette,
mais...
- Il faut que tu y ailles ! coupa schement Mme Trotteville. Je
ne peux pas quitter les personnes qui se trouvent au salon et je compte
sur toi pour me remplacer. Du reste, ton grand-pre ne vient que pour
la journe et il serait pein si tu lui faisais faux-bond.
Fatty poussa un gmissement.
Je t'assure, maman, que j'avais oubli cette visite...
sincrement. Et j'ai quelque chose de trs important rgler... quelque
chose qui ne peut pas attendre.
- Elle attendra cependant, dcida Mme Trotteville d'une voix
glaciale. A moins que tu ne demandes Pip ou Larry de la rgler
pour toi !
L-dessus, elle tourna les talons et alla rejoindre ses invites.

154

Fatty demeura un bon moment fig au milieu du hall,


contemplant Foxy qui, la queue basse, semblait comprendre son
dsarroi.
Eh bien, mon vieux, voil mes projets l'eau! murmura Fatty.
Juste au moment o j'allais me lancer sur une piste que je crois bonne!
... Edward Foil, curies du Chteau, Marlow... c'est sans aucun doute
l'un des morceaux manquants de mon puzzle! Dire que je ne peux pas
me mettre en chasse cause de la venue de grand-pre ! Quelle
malchance que cette visite tombe aujourd'hui !
Fatty aimait beaucoup son aeul mais il se dsolait de ne pouvoir
vrifier sur-le-champ son hypothse.
Je parie que le mobilier de M. Collins se trouve dans un van,
expliqua-t-il encore Foxy. Pourvu que personne ne l'y dcouvre
avant moi! Et quel choc pour Cirrculez si je lui livre la fois l'argent
et les meubles !
Un moment, le chef des Dtectives songea tlphoner Larry
et Pip pour les mettre au courant et les charger de la dmarche
Marlow. Puis il dcida de n'en rien faire.
Non, se dit-il. S'ils rdent de trop prs autour des vans des
curies du Chteau, ils risquent d'tre reprs et tout sera gch.
J'oprerai moi-mme, dans la soire.
Ainsi rsign attendre la nuit, Fatty se rendit la gare pour y
accueillir son grand-pre. Le vieil homme fut charm de retrouver son
petit-fils et passa en sa compagnie une journe trs agrable.
Alors, lui demanda-t-il avec un clignement d'yeux complice,
es-tu en train de dbrouiller un nouveau mystre, mon garon? Je
parie dans ce cas que tu en fais voir de dures ce gros policeman...
comment s'appelle-t-il dj? Ah, oui! Groddy!
H, h ! c'est bien possible ! rpondit Fatty sur le mme ton.
Je t'en parlerai la prochaine fois que tu viendras, bon-papa!
Le vieux monsieur repartit par le train de six heures... Ds qu'il
fut libr, Fatty se prcipita chez Pip et Betsy. A son grand
contentement, il y trouva Larry et Daisy.
Oh! Fatty! s'cria Betsy en le voyant. Tu as l'air tout joyeux.
Tu as du nouveau nous apprendre?

155

Avancez en silence, en suivant l'ombre des curies!

156

Et comment! rpondit Fatty qui tait bien trop surexcit


pour surveiller son langage.
D'une seule traite, il raconta alors comment il avait dnich
l'argent de M. Collins dans les ourlets des rideaux et comment il
croyait avoir devin o se trouvaient ses meubles. Il annona enfin
son intention d'aller enquter Marlow dans la soire, avec l'espoir
d'y dcouvrir un van charg des meubles en question.
Si mon instinct ne me trompe pas, dit-il en conclusion, nous
saurons alors que c'est bien Wilfrid le coupable.
Je t'accompagne ! proposa Larry aussitt.
Oui. Tu peux venir, et Pip aussi. Nous commencerons par
assister la projection du film Ivanho. A la sortie, il fera sombre et
nous irons faire un tour du ct des curies du Chteau.
- Daisy et moi... ne pouvons-nous venir aussi? demanda Betsy.
- Non, rpondit Fatty. Cette dmarche est trop dangereuse
pour des filles. Je regrette, ma petite Betsy. Il faut te rsigner.
Bon! soupira Betsy. C'est gal, tout ce que tu viens de
raconter est passionnant. Comme tu es astucieux Fatty! Dire que tu as
pens palper les ourlets des rideaux!
- Je les ai palps sans y penser vraiment, avoua Fatty avec
sa franchise habituelle. La dcouverte de cet argent disculpe Mary
Ann. Elle n'a pas vol les billets. Elle les a au contraire cachs pour
empcher que Wilfrid ne s'en empare.
Je me demande pourquoi elle a ensuite disparu, murmura
Daisy. songeuse.
Je n'en sais rien. Cette disparition correspond un
morceau du puzzle que je n'arrive pas ajuster. Nous comprendrons
plus tard...
Peu aprs le repas du soir, les trois garons partirent bicyclette
pour Marlow. Foxy ne fut pas autoris les suivre et protesta sa
manire, en aboyant trs fort.
Ivanho tait un film palpitant, mais tout aussi palpitante
semblait Larry et Pip l'attente de ce qu'ils projetaient.

157

Ce fut le cur plein d'une dlicieuse motion qu'ils sortirent du


cinma dans la nuit claire.
Le chef des Dtectives avait men une petite enqute au
pralable,
Je me suis renseign sur l'endroit o se trouvent les curies du
Chteau, expliqua-t-il aux autres. Ce n'est pas du ct de la rivire
mais au contraire l-bas, sur cette hauteur. J'y suis mme all sous
prtexte de louer un cheval. Mais, en plein jour, je ne pouvais
videmment pas fureter ma guise.
Les trois compagnons enfourchrent leurs vlos et montrent
une rampe assez raide. Puis Fatty tourna droite.
Nous approchons, annona-t-il. Et voici la lune qui se lve.
Bientt les garons mirent pied terre et laissrent leurs
machines contre une haie. Des btiments taient en vue. On entendit
hennir un cheval.
Avancez en silence, en suivant l'ombre des curies!
recommanda Fatty. Ma parole, toutes les portes sont boucles ! Je me
demande o ils rangent leurs fourgons. Je n'ai aperu aucun garage au
cours de ma visite.
Essayons le sentier, proposa Pip en dsignant une piste assez
large. Peut-tre trouverons-nous ce que nous cherchons!
Fatty s'engagea dans le sentier puis, presque aussitt, s'arrta net,
sa torche lectrique braque sur le sol.
a Regardez! Vous voyez ces marques de pneus neufs? Elles
ressemblent celles que j'ai releves dans l'alle des Houx.
Les trois garons sortirent leurs trois dessins et les comparrent
avec les marques inscrites dans la boue du chemin. Elles taient
identiques. Fatty exulta.
Chic ! Ce sont les mmes. Le van utilis par Wilfrid pour
dmnager les meubles de son grand-oncle est certainement pass par
l. Continuons !
Le sentier aboutissait un champ mal clos qui, visiblement,
faisait office de parc voitures. Sans doute le pays tait-il sr car
aucun gardien ne veillait sur les vans qui se trouvaient l. Les garons
s'approchrent des vhicules

158

pour les passer en revue. Il y en avait quatre. Aucun n'tait ferm


clef. Mais, l'exception de quelques poignes de paille parse sur le
plancher, tous taient dsesprment vides.
Flte ! s'exclama Fatty. Quelle dveine ! - Attends un peu,
chuchota Larry. Ces vans ont des pneus usags. Sans doute Wilfrid
a-t-il cach quelque part celui aux pneus neufs dont il s'est servi.
Cherchons plus loin...
Au-del du champ s'levait un petit bois, d'accs assez difficile.
Les trois Dtectives l'atteignirent non sans mal. Mais alors ils furent
rcompenss de leur peine. L, au centre d'une clairire, se trouvait un
van aux pneus neufs. Fatty rprima un cri de joie.
La couleur aussi correspond! Il est marron... et cette aile-l
porte des traces d'raflure. Victoire, mes amis!
Contrairement aux autres, ce van tait ferm cl.
Fais-moi la courte chelle, Larry! ordonna Fatty. Je vais
essayer de regarder par cette petite fentre... Bon! Parfait!...
Maintenant, passe-moi ma lampe, Pip!
En quilibre sur son mouvant support, Fatty regarda l'intrieur
du camion.
a Hurrah! s'cria-t-il voix basse. Les meubles sont bien l!
Mais... attendez... que vois-je...?
Avant qu'il ait pu en dire davantage, une voix angoisse sortit du
van : Qui est l? A l'aide! Dlivrez-moi!
Sous le coup de l'motion, Fatty dgringola terre. L'appel
retentit de nouveau : Au secours ! Au secours !
Pip murmura d'une voix tremblante : a II y a l-dedans quelqu'un
que nous avons effray. Partons vite.
Tu n'as donc pas entendu? rpliqua Fatty en se redressant.
Moi, j'ai compris. C'est Mary Ann qui est prisonnire dans ce van! On
l'a enferme avec les meubles!

159

CHAPITRE XXI
MARY ANN
FATTY, ayant recouvr tout son aplomb, toqua du doigt contre la
porte.
Mademoiselle! N'ayez pas peur. Nous allons venir
votre secours. - Qui tes-vous? demanda en tremblant la prisonnire.
- Trois jeunes garons. Et vous, vous tes bien Mary Ann , n'estce pas?
- Oui... mais comment le savez-vous?... J'ai l'impression d'tre
enferme ici depuis des sicles
C'est Wilfrid... le misrable! Pouvez-vous me dlivrer?
- Nous allons essayer de forcer la porte, rpondit Fatty. Il est
regrettable que la fentre soit trop troite pour vous livrer passage.
160

- J'ai cass la petite vitre, expliqua la pauvre Mary Ann,


en esprant que quelqu'un m'entendrait. J'ai hurl aussi tant et
plus. En vain. Wilfrid a gar ce camion dans un endroit trs cart...
Ne vous faites plus de souci! recommanda Fatty.
Tout en parlant, il avait tir de sa poche une trousse
de cuir contenant quelques outils, de petites dimensions mais
trs solides. Il choisit une espce de crochet et l'introduisit dans la
serrure. On perut bientt le bruit d'un dclic. Fatty tourna la poigne
et la porte s'ouvrit. Une jeune fille ple, souriant travers ses larmes,
sauta vivement terre.
Oh! Merci! s'cria-1-elle. Vous m'avez sauve! Comment
avez-vous russi venir jusqu' moi?
- C'est une longue histoire, rpondit le chef des Dtectives.
Voulez-vous que nous vous ramenions auprs de votre mre? Elle
est dans une terrible inquitude. Et avez-vous mang? J'espre que
Wilfrid ne vous laissait pas mourir de faim?
- Non. Il y a des provisions ici. Mais c'est peine si j'ai eu
le cur de grignoter quelques biscuits. Je n'ai jamais
beaucoup aim mon cousin. Pourtant, je ne l'aurais pas cru capable
d'une action aussi basse.
J'avais devin que c'tait un personnage fort peu
intressant. Est-ce qu'il ne vous harcelait pas pour savoir o votre
grand-pre cachait ses conomies ?
Si... mais encore une fois comment tes-vous au courant... ?
Mon cousin s'tait endett et il avait suppli grand-pre de
lui prter de l'argent. Bon-papa avait refus. Furieux, Wilfrid m'a
alors demand o grand-pre gardait son magot.
Et le saviez-vous? demanda Fatty.
Oui, avoua Mary Ann. Grand-pre m'avait confi son secret
quelques jours plus tt. Remarquez que je souponnais dj o se
trouvait la cachette. J'avais vu bon-papa palper le dessous d'une
chaise alors qu'il me croyait absente de la pice. Bien entendu,
je n'en ai souffl mot personne.
Vous rappelez-vous ce matin o vous avez nettoy les
rideaux de la fentre? Est-ce que ce jour-l Wilfrid n'est

161

162

163

Oh!

Merci! s'cria-t-elle. Vous m'avez sauve!

pas revenu la charge pour vous faire dire o tait l'argent?


C'est vrai. Je lui ai rpondu que je connaissais la cachette
mais que je ne la lui rvlerais aucun prix. Il m'a alors assur qu'il
avait seulement l'intention d'emprunter une petite somme pour la
restituer ensuite. Mais je sais ce que vaut Wilfrid. Il n'aurait jamais
rendu un penny!
- Trs intressant! murmura Fatty.
- Le matin en question, poursuivit Mary Ann, nous avons eu une
nouvelle discussion Green Cottage. Sous l'empire de la colre,
Wilfrid s'est dchan. Bon! s'est-il cri. a Puisque tu
t'obstines te taire, je reviendrai quand tu seras partie. Je
chercherai cet argent et je le trouverai, mme si je dois tout
dmolir ici! J'ai eu grand-peur car je sentais bien, au fond,
qu'il ne s'agissait pas d'une simple boutade.
- Alors, acheva Fatty, vous avez eu l'astuce de coudre les
billets de banque dans les ourlets des rideaux!
Mary Ann eut un cri touff.
C'est prodigieux! Comment savez-vous...? J'espre que Wilfrid
n'a pas trouv ma cachette? _Oh! Je n'ai cess de me tracasser depuis
que je suis enferme ici! Je voulais prvenir grand-pre de ne pas se
tourmenter s'il s'apercevait que son argent avait disparu mais je n'en ai
pas eu l'occasion.
Fatty se hta de rassurer la jeune fille.
Tout va trs bien, dclara-t-il. Les billets de banque sont
toujours l o vous les avez mis. Et je vous flicite d'avoir imagin
cette ingnieuse cachette... Dites-moi, pour quelle raison Wilfrid a-t-il
dmnag le mobilier?
- Au cours de l'aprs-midi de ce mme jour, mon cousin m'a
rendu visite chez moi. Il m'a appris qu'il venait de Green
Cottage o bon-:papa ne cessait de gmir parce qu'on lui avait vol
son argent. Cet argent, Wilfrid m'a accuse de l'avoir vol. Il
m'a dclar qu'il me dnoncerait la police si je ne partageais pas
avec lui !
- Quel sympathique personnage ! grommela Fatty au passage.
164

- Je lui ai donn ma parole que je n'avais pas pris l'argent. Dans mon
motion, je le crains, j'ai t trop bavarde, car j'ai ajout que les conomies
de grand-pre taient toujours Green Cottage, dans le living-room, en un
endroit qu'il ne trouverait jamais! J'ai mme eu l'imprudence de dclarer
que je retournerais l-bas le lendemain pour prendre le magot et le porter
la banque o il serait dfinitivement en sret.
- Je vois. Wilfrid a compris qu'il y avait urgence... Il a sorti
un van au beau milieu de la nuit et il s'est ht de dmnager tous
les meubles de son grand-oncle. Son intention tait de les examiner
loisir et de mettre enfin la main sur l'argent convoit.
- Oui. Cependant, il en a t quitte pour sa peine. Il n'a pas pu
trouver l'argent puisque les billets taient cousus dans les rideaux
et qu'il a laiss ceux-ci sur place. Sa colre a t aussi terrible que sa
dconvenue. Sa dernire chance tait de me forcer parler. Aussi il

165

est venu me voir une fois de plus et, par tratrise, m'a entrane
jusqu'ici. Il m'a pousse dans ce camion et m'y a enferme.

Quelles taient au juste ses intentions?


- Je
crois
qu'il
voulait
m'effrayer, en me gardant
prisonnire jusqu' ce que je parle. Il tait comme fou. Il disait que si
vraiment l'argent tait encore dans un meuble je n'avais qu' l'en
retirer. Ou encore que, si j'avais menti ce sujet, il ne me
restait qu' lui avouer o je l'avais dissimul chez moi. Depuis que
je suis ici, il vient deux fois par jour me poser les mmes questions. J'ai
cru devenir folle.
Allons, Mary Ann, le danger est pass! murmura gentiment Fatty.
Tout va bien dsormais. Nous allons vous ramener chez vous. Et demain,
nous nous expliquerons avec ce cher Wilfrid. Voulez-vous nous rejoindre
Green Cottage dix heures et demi? Nous serons tous l et vous pourrez
rcuprer les conomies de votre grand-pre.
- Oh, oui, je veux bien! s'cria Mary Ann avec lan. Mais je me
demande encore comment vous pouvez savoir tant de choses! C'est bizarre
de voir trois garons comme vous ici, en pleine nuit, au courant de cette
affaire !
166

Venez! dit Fatty. Tout en marchant, je vous expliquerai...


Larry, s'il te plat, veux-tu relever le numro de ce camion avant de
partir?
Les trois Dtectives escortrent Mary Ann jusqu' l'endroit o ils
avaient laiss leurs bicyclettes. A voix basse, Fatty rsuma toute
l'histoire la jeune tille stupfaite.
a Pauvre bon-papa! soupira-t-elle la fin. Il a d tre
affreusement boulevers. C'est gal, il se sentira mieux lorsqu'on lui
aura rendu ses prcieuses conomies. Je trouve extraordinaire que
trois jeunes garons comme vous ayez pu dmler l'cheveau
embrouill de ce mystre. Vous avez t plus malins que la police !
Fatty, Larry et Pip conduisirent Mary Ann jusqu' sa porte.
II est moins tard que je ne pensais, annona Fatty aprs avoir
consult sa montre. Pas tout tait onze heures ! Regardez, Mary Ann!
On voit encore de la lumire cette fentre. Voulez-vous que je
sonne?
Non, merci. Je vais rentrer sans bruit par cette petite porte. Je
dsire faire une surprise maman. Comme elle sera heureuse de me
revoir!
Dans un lan affectueux, la jeune fille embrassa Fatty sur les
deux joues.
Vous tes un garon merveilleux! s'exclama-t-elle avec, pour la
premire fois, un radieux sourire. Je ne sais comment vous remercier
tous les trois! Alors, entendu pour demain! Je serai Green Cottage
dix heures et demie prcises. Et j'aurai soin d'apporter une paire de
ciseaux pour dcoudre les ourlets des rideaux!
Toujours souriante, elle disparut. Fatty attendit qu'elle et
referm doucement la porte derrire elle. Seulement alors lui et ses
amis remontrent bicyclette.
Bon travail, qu'en pensez-vous? demanda le chef des
Dtectives aux deux autres.
a tu peux le dire! rpliqua Larry. J'ai eu vraiment peur
lorsque j'ai entendu la voix de Mary Ann sortir du camion. Si tu
as dgringol, mon vieux, je crois que c'est

167

parce que j'ai bronch. J'espre que tu ne t'es pas fait


de bosse?
- Non, non! Tout va bien! affirma joyeusement Fatty. Ma parole,
quelle soire! Qui se serait imagin que Wilfrid squestrait
ainsi sa cousine! Il doit avoir un pressant besoin d'argent
pour en tre venu pareille extrmit! D'ici peu, il va se
trouver dans un beau ptrin.
- Bien fait pour lui! commenta Pip. Il mrite ce qui va lui
arriver. Quand on pense la manire dont il a trait Mary Ann...
une si chic fille!
Tout en parlant les trois garons pdalaient de bon cur. Pip
n'tait pas trs rassur. Il se demandait quel accueil allaient lui
rserver ses parents si l'on s'tait aperu de sa disparition. Larry se
tracassait aussi.
Tu as de la chance, Fatty, dit-il tout haut, de disposer d'une
libert aussi grande.
- Bah! rpliqua Fatty. Si vos parents vous grondent, vous
n'aurez qu' dclarer qu'un vnement imprvu mais trs grave
vous a obligs rester dehors plus tard que vous ne pensiez.
Annoncez que demain la vrit clatera.
- Hum!... Que vas-tu faire maintenant, Fatty? demanda Pip.
Attends! Je parie que je le sais... Tu vas tlphoner au superintendant
Jenks !
- Tout juste! Magnifique dduction! s'exclama Fatty en riant.
Allons, nous voici arrivs ou presque. Je vous quitte. A demain matin,
Green Cottage, n'oubliez pas. Amenez les filles avec vous !
Lorsque Fatty arriva chez lui, ses parents taient au salon,
occups jouer au bridge avec quelques amis. Fatty se faufila au
premier tage o tait installe une extension du tlphone. Il pouvait
ainsi appeler M. Jenks sans tre drang.
Bien entendu, cette heure tardive, le superintendant ne se
trouvait plus au poste de police. Fatty demanda donc son numro
personnel. La voix de M. Jenks lui parvint presque aussitt.
All! Qui est l'appareil?

168

Ici Frederick Trotteville, rpondit Fatty. Je m'excuse de


vous dranger une heure pareille mais j'espre que vous me
pardonnerez lorsque vous saurez qu'il s'agit de quelque chose de trs
important.
Je vous coute Frederick!
Fatty commena par fliciter son grand ami de sa promotion,
puis il en vint l'affaire qui l'intressait.
Je crois avoir dbrouill l'nigme de l'alle des Houx,
monsieur! annona-t-il. L'affaire de Green Cottage, vous savez?
Green Cottage? Oui, parfaitement. On a vol les conomies
d'un vieil homme, puis on a dmnag son mobilier. Enfin, sa petitefille a disparu. C'est cela?
Tout fait exact, monsieur. Eh bien...
Une minute, mon garon. Laissez-moi deviner le reste. Je
suppose que vous avez retrouv l'argent, repr l'endroit o sont les
meubles et rejoint la jeune fille? Oui...? Je l'aurais pari quand
j'ai su, par M. Groddy, que vous aviez fourr votre nez dans cette
histoire. Lui, le malheureux souponnait la pauvre Mary Ann !
Eh bien, il se trompait. S'il vous plat, monsieur,
pourriez-vous venir Green Cottage demain matin, dix heures
et demie? Je vous expliquerai tout en dtail.
M. Jenks connaissait Fatty et accepta sans hsiter. Le chef des
Dtectives le remercia vivement.
M. Groddy sera l lui aussi, j'espre? ajouta-t-il
malicieusement.
Bien sr! Je vais le convoquer! rpliqua Jenks sur le mme
ton. C'est gal, Frederick! Il me tarde que vous grandissiez
pour vous embaucher. Vous avez un talent extraordinaire
pour
dbrouiller les nigmes. Au fait, comment vont les autres
dtectives? Ils vous ont aid dans votre enqute, je suppose?
Certainement, monsieur. Ils seront heureux de vous
rencontrer. A demain donc. Et bonne nuit !
Aprs avoir raccroch, Fatty se frotta les mains. Il tait content
de lui. Tout marchait la perfection.

169

Un moment, il eut l'ide de danser une gigue triomphale, puis il


se rappela que ses parents taient en train de jouer au bridge audessous de lui. Il ne fallait pas mettre la maison en moi.
Alors, comme il avait absolument besoin de se dtendre il
emmena Foxy, ravi, faire une longue promenade.

170

CHAPITRE XXII
LE TRIOMPHE DES CINQ, DTECTIVES
Green Cottage fut le lieu de
rassemblement de nombreux visiteurs. Fatty, Larry, Daisy, Pip et
Betsy furent les premiers s'engager dans l'alle des Houx. Tous se
sentaient surexcits et bavardaient qui mieux mieux. Betsy et Daisy
avaient t enchantes d'apprendre par leurs frres, la veille au
soif, la manire dont la situation avait volu. Arriv devant le
bungalow du vieux Collins, Fatty tira la clef de sa poche et ouvrit la
porte d'entre. De sa fentre, Henri Crozier aperut les enfants et
s'empressa d'aller les rejoindre.
LE

LENDEMAIN

MATIN,

171

Bonjour! lana-t-il aimablement. Vous aviez emport la clef


Frederick, et cela m'a un peu ennuy car ce jeune homme... Comment
l'appelez-vous au fait?... Ah! oui! Wilfrid!... Ce jeune homme,
donc est venu me la rclamer. Il a t trs contrari que je ne
puisse pas la lui remettre. Il m'a dit avoir oubli la sienne. Il voulait
voir si tout tait en ordre chez son oncle.
- Tiens, tiens! Ainsi, il est revenu! murmura Fatty. Sans doute
dsirait-il fouiller encore un peu, ajouta-t-il si bas qu'Henri
n'entendit pas.
Il m'a dclar qu'il allait revenir, annona encore le
Franais.
Trs bien! a ne pouvait pas mieux tomber! assura Fatty.
Plus on est de fous plus on rit. Restez donc avec nous, monsieur
Henri. Je crois que vous n'allez pas tarder vous amuser. Je vous
promets un spectacle intressant. Aprs tout, il est normal que vous
assistiez la scne finale. Vous avez t engag dans cette affaire ds
le dbut.
- Je reste avec plaisir, rpondit Henri, rayonnant. Ainsi quelque
chose se mijote. Va-t-il venir d'autres personnes?
- Voici prcisment Mary Ann! rpliqua Fatty en courant la
porte pour ouvrir la jeune fille.
Mary Ann semblait infiniment mieux que la veille. Ses joues
taient ross. Elle sourit la ronde. Soudain, elle remarqua la pice
vide.
Le living-room parat drle sans les meubles! s'exclama-telle.
Ses yeux se posrent sur les rideaux. Elle allongea le bras et
palpa l'un des ourlets. Fatty lui adressa un clin d'il complice.
Beaux ourlets, n'est-ce pas? souffla-t-il. Mary Ann, voudriezvous avoir la gentillesse d'aller vous asseoir dans la chambre de
derrire jusqu' ce que je vous fasse signe? Je voudrais obtenir, grce
.vous, un effet de... heu... surprise... un coup de thtre si vous
prfrez.
- Je vous obis, dit Mary Ann en se dirigeant vers la chambre
de son grand-pre. Mais je laisserai la porte entrebille. Je veux
entendre.
172

Oh! Fatty. Quel metteur en scne tu fais! susurra Betsy avec


un petit rire.

- C'est qu'en effet un acte va se jouer, rpliqua Fatty. Ah !


voici un autre visiteur !
Cette fois, c'tait M. Groddy. Aprs avoir pos sa bicyclette
contre la barrire du jardin, il remonta l'alle centrale. On le devinait
intrigu par la convocation qu'il avait reue. Fatty lui ouvrit la porte.
Soyez le bienvenu, monsieur Groddy.
Le gros policeman frona le sourcil.
Que faites-vous ici? demanda-t-il. Allez! Cirrculez! Le
superrintendant va arriver d'un instant l'autrre. Il dsirre
m'entrretenirr de cette dlicate affairre. J'ai apporrt toutes mes notes
pourr la lui expliquer en dtail. Dpchez-vous de filer. Et empchez
ce chien de me flairrrer les mollets. Autrrement, je fais un rrapporrt
surr lui !
- Couch, Foxy! ordonna Fatty. Ma parole, Monsieur
Groddy! Quelle grosse liasse de notes! Bon travail! Vous
avez dfinitivement clairci le mystre ?
- Il n'y a pas de mystrre, jeune homme! C'est Marry Ann qui a
pris l'argent, le mobilier, et puis elle s'est enfuie. Je la rrattrraperrai
avant longtemps. Je crrois savoirr o elle se cache!
En vrit?
Oui. Bien loin d'ici. Mais je n vous en rrvlerrai
pas plus. Ouste! Dbarrassez-moi le plancher. Le superrintendant et
moi, nous avons parrler !
- Le voici qui arrive ! annona Fatty en dsignant Jenks qui
remontait l'alle, suivi de deux inspecteurs en civil.
Betsy se prcipita pour embrasser son grand ami. Jenks la fit
sauter dans ses bras.
Bonjour, ma petite Betsy! Je suis bien content de te voir!
Bonjour, Daisy! Salut Larry, Pip et Frederick! Vous semblez tous en
parfaite forme.
M. Groddy intervint.
Je leurr ai dit de s'en aller, monsieur, mais ils s'in-crrustent.
173

Jenks fit comme s'il ne l'avait pas entendu et demanda qui tait
Henri Crozier. Fatty procda aux prsentations. Cirrculez

froissa ses notes et toussa. Le superintendant consentit enfin se


tourner vers lui.
Vous avez quelque chose me communiquer, Groddy?
- Oui, monsieur, cerrtainement! J'ai crru comprrendrre que vous
dsirriez des dtails sur cette histoirre de vol... Si vous vouliez bien
rrenvoyer ces enfants...
- Oh! non! Ils peuvent avoir eux aussi quelque chose nous
apprendre. Je pense mme qu'ils en savent plus long que nous sur
cette affaire !
Le gros policeman considra son chef avec des yeux ronds.
Mais le prroblme est pratiquement rrsolu, monsieur! La
petite-fille de la victime est la coupable : elle s'est volatilise en
emporrtant l'arrgent et les meubles, t'est clairr comme de l'eau de
rroche.
- Si je me fie la rumeur publique, Mary Ann serait au contraire
une jeune personne fort honnte et toute dvoue sa
famille,
objecta Jenks. Je la vois mal dpouillant son grand-pre.
Comment pouvez-vous tre certain que c'est elle la voleuse?
- Elle n'a rien vol du tout, coupa Fatty la grande surprise de
Cirrculez. En fait, personne n'a jamais pris cet argent !
coutez-moi ce jeune non! s'cria le policeman soudain
hors de lui. Et o est l'arrgent, s'il vous plat, puisque perrsonne ne l'a
vol?
- Mary Ann l'a cach, rpondit Fatty sans se troubler. Elle
craignait que son cousin Wilfrid ne se l'approprie si elle ne le mettait
l'abri.
- Peuh! Quel conte dorrmirr debout! Je le crroirrai lorrsque
vous m'aurrez montrr la cachette!
D'accord!
Sans rien ajouter, Fatty marcha droit aux rideaux. Il glissa deux
doigts dans l'ourlet qu'il avait dcousu la veille et en retira un rouleau
174

de billets qu'il tala devant Groddy, Jenks et Henri. Tous parurent


frapps de surprise, le policeman encore plus que les autres.
Constatez vous-mme ! dit Fatty au gros homme comme

aprs un tour de prestidigitation. Les ourlets de ces rideaux sont


bourrs de billets de banque. Merveilleuse cachette, n'est-ce pas?
Rappelez-vous... Le matin du vol, Mary Ann a nettoy et repass ces
rideaux. Avant qu'elle ait eu le temps de les remettre en place, Wilfrid,
son cousin, est entr et a tent de lui faire avouer o tait cach le
magot du vieux Collins. Elle a refus de parler. Wilfrid s'est mis en
colre, menaant de revenir lorsqu'elle serait partie et de chercher partout. Alors...
- Alors, acheva le superintendant qui comprenait soudain, alors
la brave petite a pris peur et elle a chang l'argent de cachette :
elle a cousu les billets dans les rideaux. Trs ingnieux, ma foi !
M. Groddy eut du mal avaler sa salive. Henri Crozier clata de
rire.
Bien jou! Bravo, Frederick! Je parie maintenant que vous
allez nous rvler o se trouve le mobilier disparu...
- Peuh ! exhala Cirrculez, incapable de se contrler.
- Vous dites? murmura Jenks en se tournant vers lui. Peuttre tes-vous en mesure de nous indiquer o sont ces meubles?
- Heu... non! Et perrsonne ne le peut! lana Cirrculez
furibond. Perrsonne ne les a vus parrtirr, perrsonne ne sait qui les a
emporrts, perrsonne ne sait o ils sont. Je les ai cherrchs parrtout!
- Frederick, demanda le superintendant. Pouvez-vous
clairer notre lanterne?
- Certainement, rpondit Fatty. Wilfrid et un autre
homme sont venus Green Cottage cette nuit-l et on dmnag le
contenu de cette pice.
- Peuh! rpta Cirrculez. A vous entendrre on penserrait que
vous y tiez.
- Eh bien, j'y tais effectivement, avoua le chef des Dtectives.
Le mobilier a t emport dans un van. Tu as le numro, Larry?...
175

OKX 143... Il s'y trouve encore, du reste. Quant au van luimme, on l'a camoufl au cur d'un bouquet d'arbres, sur la
colline de Marlow, deux pas des curies du

Chteau que dirige le pre de Wilfrid. Je peux vous y conduire


quand vous voudrez, monsieur Groddy.
Cirrculez, cependant, ne voulait pas encore s'avouer battu.
a Vous avez rretrrouv l'arrgent, vous avez rretrrouv les
meubles, mais vous n'avez pas rretrrouv la fille ! s'cria-t-il d'un ton
de dfi. Et moi, je crois savoir o elle se cache!
- Flicitations, monsieur Groddy! dit Fatty. Rvlez-moi cette
cachette suppose et je vous confierai en retour o je pense, moi,
pouvoir dnicher Mary Ann !
J'ai obtenu des inforrmations selon lesquelles la coupable
serrait en Irrlande ! dclara le policeman avec importance.
- Et moi, mon petit doigt me souffle qu'elle est dans la pice
voisine, rpliqua Fatty en souriant... Mary Ann! ajouta-t-il en levant
la voix. Voulez-vous venir, je vous prie.
Alors, l'immense surprise de Cirrculez, la jeune fille surgit
comme par enchantement. Jenks poussa une exclamation puis se mit
rire gaiement en clignant de l'il vers ses acolytes.

176

Excellente mise en scne! murmura-t-il.


Les deux inspecteurs en civil sourirent en approuvant du chef.
Jenks s'approcha de Mary Ann et lui posa quelques questions. O se
trouvait-elle depuis sa disparition? Pourquoi Wilfrid l'avait-il
enleve?... Au fur et mesure, il inscrivait les rponses sur son
calepin. M. Groddy coutait, bouche be.
Si je comprends bien, dit finalement Jenks, Frederick, Larry et
Pip vous ont dlivre hier soir, en forant la porte d'un van dans lequel
votre cousin vous retenait prisonnire?
Oui, c'est bien cela!
En somme, il ne manque plus que ce cher Wilfrid pour
complter notre petite runion ! fit remarquer Jenks en refermant son
carnet. Malgr toute votre habilet, Frederick, je ne pense pas que
vous puissiez le tirer de votre poche comme un prestidigitateur tirerait
un lapin de son chapeau?
Presque, monsieur! lana joyeusement Fatty qui venait de
regarder par la fentre. Dans deux secondes le coupable franchira
cette porte !

177

En effet, Wilfrid avait choisi cet instant prcis pour revenir... sur
les lieux de ses crimes! Il aperut la porte entrouverte et, inquiet, en
franchit le seuil. Que se passait-il donc? Il le comprit ds qu'il eut
aperu les visiteurs... et vu les deux inspecteurs l'encadrer.
Oh! souffla-t-il. Qu'est-ce que tout cela signifie?
Soudain, il s'avisa de la prsence de Mary Ann. Il plit.
Mary Ann! Que fais-tu l?
- Tu t'imaginais sans doute que je continuais me morfondre
dans le camion o tu m'avais enferme, rpondit sa cousine. Eh bien,
tu te trompais. On m'a dlivre et je suis venue ici pour reprendre
l'argent de bon-papa. Regarde! Il est dissimul dans l'ourlet de ces
rideaux. Tu n'as pas t trs malin, mon pauvre Wilfrid. A prsent, il te
faudra payer tes btises !
Wilfrid, l'air gar, la regarda dcoudre les ourlets bourrs de
billets de banque. Il passa une main tremblante sur son front. Puis,
sans crier gare, il fit un bond en avant

et se prcipita vers la porte pour s'enfuir. Les inspecteurs


furent plus rapides que lui et l'agripprent au passage.
Ne partez pas encore, Wilfrid, murmura le superintendant
d'une voix ironique. J'ai encore beaucoup de questions vous poser!
Puis, reprenant soudain son air officiel, il ordonna :
Vous allez nous conter par le menu vos agissements de la
journe du vol... et en particulier la manire dont vous avez dmnag
le mobilier de votre grand-oncle. Vous, Jones, ajouta-t-il- en
s'adressant l'un des inspecteurs, prenez sa dposition par crit, s'il
vous plat. Ensuite, avec Smith, vous accompagnerez Groddy et vous
enfermerez ce joli monsieur au poste.
Quand Wilfrid, tremblant et abattu, eut fini de parler, Cirrculez
offrait un aspect presque aussi piteux que lui. Il ne fit donc aucune
difficult pour accompagner son prisonnier au poste. Il n'avait gure
envie de prolonger son tte--tte avec Jenks qui recommenait
chanter les louanges de Fatty et de ses compagnons.

178

Les cinq enfants et Mary Ann causrent un moment encore avec


le superintendant et Henri Crozier. Puis celui-ci prit cong en se
dclarant enchant du dnouement de l'affaire.
Venez! dit alors Jenks en entranant les Dtectives et Mary
Ann.
- O allons-nous? demanda Betsy en glissant sa menotte dans la
main de son grand ami.
Ma foi, j'ai peine djeun ce matin, avant de partir, et je me
suis laiss dire que Peterswood possdait la meilleure ptisserie
vingt kilomtres la ronde. Je vous invite tous vous rgaler de
glaces et de macarons. Qui les aime me suive!
Personne ne se fit prier. Les enfants avaient toujours faim de
bonnes choses. Mary Ann tait aussi gourmande qu'eux. Quant
Foxy... il comprenait trs bien qu'il aurait lui aussi sa part de
friandises.
Lorsque les sept amis se furent attabls, le superintendant leva sa
coupe de glace.

Au jour o Frederick deviendra mon bras droit! proclama-til tandis que Fatty rougissait.
Puis le chef des Dtectives recouvra son aplomb ! Il leva son
tour sa coupe.
A mon futur chef, dit-il, le superintendant Jenks!
- Aux cinq Dtectives et aux prochains mystres qu'ils
dbrouilleront ! lana Mary Ann son tour.
- Aux cinq Dtectives... et leur chien! complta Jenks en
souriant.
Ouah! fit Foxy avec conviction.

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