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Sigmund Freud

Remarques psychanalytiques sur


lautobiographie dun cas de
paranoa (Dementia paranoides)
Le Prsident Schreber

Table des matires


[Avant-propos].....................................................................................................2
I. Histoire de la Maladie......................................................................................4
II. Essais dinterprtation...................................................................................24
III. Du mcanisme de la paranoa......................................................................45
Appendice..........................................................................................................62

[Avant-propos]

Linvestigation analytique de la paranoa prsente, pour nous mdecins ne


travaillant pas dans les asiles, des difficults dune nature particulire. Nous ne
pouvons prendre en traitement ces malades, ou bien nous ne pouvons les soigner
longtemps, parce que la possibilit dun succs thrapeutique est la condition de
notre traitement. Cest pourquoi je narrive quexceptionnellement entrevoir
plus profondment la structure de la paranoa, soit que lincertitude dun
diagnostic, dailleurs pas toujours facile poser, justifie une tentative
dintervention, soit que je cde aux instances de la famille et que je prenne alors
en traitement pour quelque temps un malade dont le diagnostic ne fait cependant
pas de doute. Je vois naturellement par ailleurs assez de paranoaques (et de
dments prcoces) pour en apprendre sur eux autant que dautres psychiatres sur
leurs cas, mais ceci ne suffit en gnral pas pour arriver des conclusions
analytiques.
Linvestigation psychanalytique de la paranoa serait dailleurs impossible si
ces malades noffraient pas la particularit de trahir justement, certes sur un mode
dform, ce que dautres nvross gardent secret. Mais comme les paranoaques
ne peuvent tre contraints surmonter leurs rsistances internes et en outre ne
disent que ce quils veulent bien dire, il sensuit que dans cette affection un
mmoire rdig par le malade ou bien une auto-observation imprime peut

[Avant-propos]
remplacer la connaissance personnelle du malade. Cest pourquoi je trouve
lgitime de rattacher des interprtations analytiques lhistoire de la maladie d'un
paranoaque (Dementia paranoides1) que je nai jamais vu, mais qui a crit et
publi lui-mme son cas.
Il sagit de lex-prsident (Senatsprsident) de la Cour dAppel de Saxe, du
docteur en droit Daniel-Paul Schreber, dont les Denkwrdigkeiten eines
Nervenkranken (Mmoires dun nvropathe) parus sous forme de livre en 1903,
si je suis bien inform, ont veill un assez grand intrt chez les psychiatres. Il
est possible que le Dr Schreber vive encore ce jour et ait abandonn le systme
dlirant dont il stait fait, en 1903, lavocat, au point dtre froiss par mes
observations sur son livre. Mais, dans la mesure o lidentit de sa personnalit
dalors et daujourdhui sest maintenue, je puis en appeler ses propres
arguments, aux arguments que cet homme dun niveau intellectuel si lev,
possdant une acuit desprit et un don dobservation peu ordinaires 2 avait
opposs ceux qui sefforaient de le dtourner de la publication de son livre :
Je ne me suis pas dissimul les scrupules qui semblent sopposer une
publication ; il sagit en effet des gards dus certaines personnes encore
vivantes. Dun autre ct, je suis davis quil pourrait tre important pour la
science, et pour la reconnaissance des vrits religieuses que, de mon vivant
encore, soient rendues possibles des observations sur mon corps et sur tout ce qui
mest arriv, et que ces observations soient faites par des hommes comptents. Au
regard de ces considrations, tout scrupule dordre personnel doit se taire 3. Dans
un autre passage, il dclare stre rsolu ne pas renoncer cette publication,
1

Freud emploie ici ces termes pour dsigner un cas que la clinique psychiatrique franaise
rangerait parmi les dlires hallucinatoires systmatiss ou bien les psychoses paranodes de
Claude. (N. d. T)

Ce portrait de Schreber par lui-mme, qui est loin dtre inexact, se trouve la page 35 de son
livre.

Prface des Mmoires .

[Avant-propos]
mme si son mdecin, le Dr Flechsig, de Leipzig, devait lassigner, ce sujet, en
justice. Il prte alors Flechsig les mmes sentiments que je suppose aujourdhui
devoir tre ceux de Schreber : Jespre, dit-il, que chez le Professeur Flechsig,
lintrt scientifique port mes Mmoires saura tenir en chec les susceptibilits
personnelles ventuelles.
Bien que, dans les pages qui suivent, je rapporte textuellement tous les
passages des Mmoires qui tayent mes interprtations, je prie cependant mes
lecteurs de se familiariser auparavant avec le livre de Schreber en le lisant au
moins une fois.

I. Histoire de la Maladie

Schreber crit4 : Jai t deux fois malade des nerfs, chaque fois la suite
dun surmenage intellectuel ; la premire (tant prsident du Tribunal de premire
instance5, Chemnitz), loccasion dune candidature au Reichstag ; la seconde,
la suite du travail crasant et extraordinaire que je dus fournir en entrant dans mes
nouvelles fonctions de prsident de la Cour dAppel de Dresde6.
La premire maladie se dclara l'automne de 1884 et, la fin de 1885, avait
compltement guri. Flechsig, dans la clinique duquel le malade passa alors six
mois, qualifiait cet tat daccs dhypocondrie grave, dans une expertise quil fit
ultrieurement. Schreber assure que cette maladie-l se droula sans que
survienne aucun incident touchant la sphre du surnaturel 7.
Ni les crits du malade, ni les expertises des mdecins qui y sont adjointes ne
donnent de renseignements suffisants sur les antcdents personnels ou sur les
circonstances de la vie du malade. Je ne serais pas mme en tat de prciser son
ge au moment o il tomba malade, bien que la situation o il tait parvenu dans
la carrire judiciaire, avant sa seconde maladie, tablisse une certaine limite dge
au-dessous de laquelle on ne peut descendre. Nous apprenons que Schreber, au
4

Mmoires, p. 34.

Landesgerichtsdirektor.

Senatsprsident beim Oberlandesgericht Dresden.

Mmoires, p. 35.

I. Histoire de la Maladie
temps de son hypocondrie , tait mari depuis longtemps dj. Il crit :
Presque plus profonde encore tait la reconnaissance de ma femme qui vnrait
en le Professeur Flechsig celui qui lui avait rendu son mari, et cest pourquoi,
pendant des annes, elle eut sur sa table le portrait de ce dernier. (Page 36). Et
encore : Aprs la gurison de ma premire maladie, je vcus avec ma femme
huit annes, annes en somme trs heureuses, o je fus en outre combl
dhonneurs. Ces annes ne furent obscurcies, diverses reprises, que par la
dception renouvele de notre espoir davoir des enfants.
Au mois de juin 1893, on annona, Schreber sa prochaine nomination la
prsidence de la Cour dAppel ; il entra en fonction le 1er octobre de la mme
anne. Entre ces deux dates8, il eut quelques rves auxquels il ne fut amen que
plus tard attribuer de limportance. plusieurs reprises, il rva quil tait de
nouveau malade, ce dont il tait aussi malheureux en rve quheureux au rveil
lorsquil constatait que ce ntait l quun rve. Il eut de plus, un matin, dans un
tat intermdiaire entre le sommeil et la veille, lide que ce serait trs beau
dtre une femme subissant laccouplement (p. 36), ide que, sil avait eu sa
pleine conscience, il aurait repousse avec la plus grande indignation.
La deuxime maladie dbuta fin octobre 1893, par une insomnie des plus
pnibles, ce qui amena le malade entrer de nouveau la clinique de Flechsig.
Mais l son tat empira rapidement. Lvolution de cette maladie est dcrite dans
une expertise ultrieure par le directeur de la maison de sant Sonnenstein (p.
380) : Au dbut de son sjour l-bas9, il manifestait plutt des ides
hypocondriaques, se plaignait de ramollissement du cerveau, disait quil allait
bientt mourir, etc..., mais dj des ides de perscution se mlaient au tableau
clinique, bases sur des illusions sensorielles qui au dbut, la vrit, semblaient
8

Cest--dire avant que le surmenage d sa nouvelle situation, surmenage auquel il attribue


ses maux, nait pu agir sur lui.

la Clinique psychiatrique de Leipzig, chez le professeur Flechsig.

I. Histoire de la Maladie
apparatre assez sporadiquement, tandis quen mme temps saffirmait une
hyperesthsie excessive, une grande sensibilit la lumire et au bruit.
Ultrieurement, les illusions de la vue et de loue se multiplirent et, en liaison
avec des troubles cnesthsiques, en vinrent dominer toute sa manire de sentir
et de penser. Il se croyait mort et dcompos, il pensait avoir la peste, il supposait
que son corps tait lobjet de toutes sortes de rpugnantes manipulations et il
souffrit, comme il le dclare encore prsent, des choses plus pouvantables
quon ne le peut imaginer, et cela pour une cause sacre. Les sensations morbides
accaparaient tel point lattention du malade quil restait assis des heures entires
entirement rigide et immobile, inaccessible toute autre impression (stupeur
hallucinatoire)10. Dautre part, ces manifestations le tourmentaient au point de lui
faire souhaiter la mort ; il tenta plusieurs reprises de se noyer dans sa baignoire,
il rclamait le cyanure de potassium qui lui tait destin. Peu peu, les ides
dlirantes prirent un caractre mystique, religieux ; il tait en rapport direct avec
Dieu, le diable se jouait de lui, il voyait des apparitions miraculeuses, il entendait
de la sainte musique, et en vint enfin croire quil habitait un autre monde.
Ajoutons quil injuriait diverses personnes qui, daprs lui, le perscutaient et
lui portaient prjudice, en particulier son ancien mdecin Flechsig, quil appelait
assassin dmes , et il lui arrivait de crier un nombre incalculable de fois
petit Flechsig , en accentuant fortement le premier de ces mots (p. 383).
Il arriva de Leipzig, aprs un court sjour dans un autre asile, la maison de
sant Sonnenstein, prs de Pirna, en juin 1894, et il y resta jusqu ce que son tat
et revtu sa forme dfinitive. Au cours des annes suivantes, le tableau clinique
se modifia dans un sens que nous dcrirons au mieux en citant les paroles du
mdecin directeur de cet tablissement, le Dr Weber.

10 Halluzinatorischer Stupor.

I. Histoire de la Maladie
Sans entrer plus avant dans les dtails de lvolution de la maladie,
jaimerais seulement indiquer la manire dont, par la suite, le tableau clinique de
la paranoa que nous avons prsent devant nous se dgagea, se cristallisant pour
ainsi dire hors la psychose aigu du dbut, psychose qui embrassait lensemble de
la vie psychique du malade, et laquelle convenait le nom de psychose
hallucinatoire (p. 385). Il avait en effet dune part construit un systme dlirant
ingnieux, qui a le plus grand droit notre intrt, dautre part sa personnalit
stait rdifie, et il stait montr la hauteur des devoirs de la vie, part
quelques troubles isols.
Le Dr Weber, dans son expertise de 1899, parle de Schreber en ces termes :
Ainsi le Prsident Schreber, en dehors des symptmes psychomoteurs dont
le caractre morbide simpose mme un observateur superficiel, ne semble
actuellement prsenter ni confusion, ni inhibition psychique, ni diminution notable
de lintelligence, il est raisonnable, sa mmoire est excellente, il dispose dun
grand nombre de connaissances, non seulement en matire juridique, mais encore
dans beaucoup dautres domaines, et il est capable de les exposer dans un ordre
parfait ; il sintresse la politique, la science, lart, etc., et soccupe
continuellement de ces sujets... ; et, en ce qui touche ces matires, un observateur
non prvenu de ltat gnral du malade ne remarquerait rien de particulier.
Cependant, le patient est rempli dides morbides, qui se sont constitues en un
systme complet, qui se sont plus ou moins fixes et ne semblent pas susceptibles
dtre corriges par une valuation objective des circonstances relles. (p. 386).
Le malade, dont ltat stait ainsi modifi, se considrait lui-mme comme
capable de mener une vie indpendante ; il entreprit les dmarches ncessaires la
leve de son interdiction et propres le faire sortir de la maison de sant. Le Dr
Weber sopposa ces dsirs et fit une expertise en sens contraire, mais cependant
il ne peut sempcher, dans une expertise date de 1900, dapprcier le caractre

I. Histoire de la Maladie
et le comportement du patient de la faon suivante : Le soussign a eu
amplement loccasion de sentretenir avec le Prsident Schreber des sujets les plus
varis, pendant les neuf mois o celui-ci a pris quotidiennement ses repas sa
table familiale. Quel que ft le sujet abord [bien entendu les ides dlirantes
mises part, quil ft question dadministration, de droit, de politique, dart ou
de littrature, de la vie mondaine, bref, sur tous les sujets, M. Schreber tmoignait
dun vif intrt, de connaissances approfondies, dune bonne mmoire et dun
jugement sain, et, dans le domaine thique, de conceptions auxquelles on ne
pouvait quadhrer. De mme, en causant avec les dames prsentes, il se montrait
aimable et gentil, et, lorsquil faisait des plaisanteries, il restait toujours dcent et
plein de tact ; jamais, au cours de ces anodines conversations de table, il naborda
des sujets qui eussent mieux convenu une consultation mdicale. (p. 397). De
plus, une question daffaires stant prsente, qui touchait aux intrts de sa
famille, il y intervint dune faon comptente et efficace (pp. 401 et 510).
Dans ses requtes rptes, adresses au Tribunal, requtes ou Schreber luttait
pour sa libration, il ne dmentait nullement son dlire et ne dissimulait nullement
son intention de publier ses Mmoires . Il soulignait bien plutt la valeur de ses
ides pour la vie religieuse et leur irrductibilit de par la science actuelle ; en
mme temps, il faisait appel l'innocuit absolue (p. 430) de toutes les actions
auxquelles il se savait contraint par ce quimpliquait son dlire. Lacuit
intellectuelle et la sret logique de celui qui tait cependant un paranoaque avr
lui valurent le succs. En juillet 1902, linterdiction de Schreber fut leve ; lanne
suivante parurent les Mmoires dun nvropathe , il est vrai, censurs et
mutils de maints passages importants.
Le jugement qui rendit la libert Schreber contient le rsum, de son systme
dlirant dans le passage suivant : Il se considrait comme appel faire le salut

10

I. Histoire de la Maladie
du monde et lui rendre la flicit perdue. Mais il ne le pourrait quaprs avoir t
transform en femme. (p. 475).
Un expos circonstanci du dlire, sous sa forme dfinitive, est donn par le
mdecin de lasile, le Dr Weber, dans son expertise de 1899 : Le point culminant
du systme dlirant du malade est de se croire appel faire le salut du monde et
rendre lhumanit la flicit perdue. Il a t, prtend-il, vou cette mission par
une inspiration divine directe, ainsi quil est dit des prophtes : des nerfs, excits
comme le furent les siens pendant longtemps, auraient en effet justement la facult
dexercer sur Dieu une attraction, mais il sagirait l de choses qui ne se laissent
pas exprimer en langage humain, ou bien difficilement, parce quelles sont situes
au del de toute exprience humaine et nauraient t rvles qu lui. Lessentiel
de sa mission salvatrice consisterait en ceci quil lui faudrait dabord tre chang
en femme. Non pas quil veuille tre chang en femme, il sagirait l bien plutt
dune ncessit fonde sur lordre universel, laquelle il ne peut tout simplement
pas chapper, bien quil lui et t personnellement bien plus agrable de
conserver sa situation dhomme, ce qui est tellement plus digne. Mais ni luimme, ni le restant de lhumanit ne pourront regagner limmortalit, moins que
lui, Schreber, ne soit chang en femme (opration qui ne sera peut-tre accomplie
quaprs de nombreuses annes, ou mme de dcennies), et ceci au moyen de
miracles divins. Il serait lui-mme il en est sur lobjet exclusif de miracles
divins, et partant lhomme le plus extraordinaire ayant jamais vcu sur terre.
Depuis des annes, toute heure, toute minute, il ressentirait ces miracles dans
son propre corps ; ils lui seraient confirms par des voix qui parleraient avec lui.
Dans les premires annes de sa maladie, certains organes de son corps auraient
t dtruits au point que de telles destructions auraient infailliblement tu tout
autre homme. Il aurait longtemps vcu sans estomac, sans intestins, presque sans
poumons, lsophage dchir, sans vessie, les ctes broyes, il aurait parfois
mang en partie son propre larynx, et ainsi de suite. Mais les miracles divins (les

11

I. Histoire de la Maladie
rayons) auraient toujours nouveau rgnr ce qui avait t dtruit, et cest
pourquoi, tant quil restera homme, il ne sera en rien mortel. prsent, ces
phnomnes menaants auraient disparu depuis longtemps, par contre sa fminit
serait maintenant au premier plan ; il sagirait l dun processus volutif qui
ncessitera probablement pour saccomplir des dcades, sinon des sicles, et il
nest gure probable quaucun homme vivant lheure actuelle en voit la fin. Il
aurait le sentiment quune masse de nerfs femelles lui auraient dj pass dans le
corps, nerfs dont la fcondation divine immdiate engendrerait de nouveaux
humains. Ce nest qualors quil pourrait mourir dune mort naturelle, et retrouver
ainsi que tous les autres hommes la flicit ternelle. En attendant, non seulement
le soleil lui parlerait, mais encore les arbres et les oiseaux qui seraient quelque
chose comme des vestiges enchants danciennes mes humaines ; ils lui
parleraient avec des accents humains, et de toute part autour de lui
saccompliraient des choses miraculeuses. (p. 386).
Lintrt que porte le psychiatre praticien des ides dlirantes de cette sorte
est en gnral puis quand il a constat les effets du dlire et valu son influence
sur le comportement gnral du malade ; ltonnement du mdecin, en prsence
de ces phnomnes nest pas chez lui le point de dpart de leur comprhension. Le
psychanalyste, par contre, au jour de sa connaissance des psychonvroses, aborde
ces phnomnes arm de lhypothse que mme des manifestations de lesprit si
singulires, si loignes de la pense habituelle des hommes, sont drives des
processus les plus gnraux et les plus naturels de la vie psychique, et il voudrait
apprendre connatre les mobiles comme les voies de cette transformation. Cest
dans cette intention quil se mettra tudier et lvolution et les dtails de ce
dlire.
a) Lexpertise mdicale souligne le rle rdempteur et la transformation en
femme, comme en tant les deux points principaux. Le dlire de rdemption est un

12

I. Histoire de la Maladie
fantasme qui nous est familier, il constitue des plus frquemment le noyau de la
paranoa religieuse. Ce facteur additionnel : que la rdemption doive saccomplir
par la transformation dun homme en femme est en soi peu ordinaire et a de quoi
surprendre, car il sloigne du mythe historique que limagination du malade veut
reproduire. Il semblerait naturel dadmettre, avec lexpertise mdicale, que
lambition de jouer au rdempteur soit le promoteur de cet ensemble dides
dlirantes et que l'masculation ne soit, elle, quun moyen datteindre ce but.
Bien que tel puisse tre le cas dans la forme dfinitive du dlire, ltude des
Mmoires nous impose nanmoins une conception tout autre. Ils nous
apprennent que la transformation en femme (lmasculation) constituait le dlire
primaire, quelle tait ressentie dabord comme une perscution et une injure
grave, et que ce nest que secondairement quelle entra en rapport avec le rle de
rdempteur. De mme, il est indubitable que l'masculation ne devait, au dbut,
avoir lieu que dans un but dabus sexuel, et nullement dans une intention plus
leve. Pour le dire dune faon plus formelle, un dlire de perscution sexuel
sest transform par la suite chez le patient en une mgalomanie mystique. Le
perscuteur tait dabord le mdecin traitant, le Professeur Flechsig, plus tard
Dieu lui-mme prit sa place.
Je cite ici in extenso les passages significatifs des Mmoires : Ainsi
sourdit un complot contre moi ( peu prs en mars ou avril 1894), complot ayant
pour but, ma maladie nerveuse tant reconnue ou considre comme incurable, de
me livrer un homme de telle sorte que mon me lui soit abandonne, cependant
que mon corps, grce une conception errone de la tendance prcite,
tendance qui est la base de lordre de lunivers, que mon corps, dis-je, chang
en un corps de femme, soit alors livr un homme 11 en vue dabus sexuels et soit

11 Il drive du contexte de ce passage et d'autres que lhomme qui devait exercer ces abus ntait
autre que Flechsig (voir plus bas).

13

I. Histoire de la Maladie
ensuite laiss en plan, cest--dire, sans aucun doute, abandonn la
putrfaction (p. 56).
En outre, il tait parfaitement naturel, du point de vue humain, qui alors me
dominait de prfrence, que je regardasse le Professeur Flechsig ou son me
comme mon vritable ennemi (plus tard sy adjoignit lme de Weber dont je
parlerai plus loin). Il allait galement de soi que je considrasse la toute-puissance
divine comme mon allie naturelle ; je la supposais seulement comme tant en
grande dtresse par rapport Flechsig, et cest pourquoi je croyais devoir la
soutenir contre lui par tous les moyens imaginables, duss-je aller jusquau
sacrifice de moi-mme. Que Dieu lui-mme ait t le complice, sinon linstigateur
du plan daprs lequel on devait assassiner mon me et livrer mon corps, tel celui
dune femme, la prostitution, voil une pense qui ne simposa moi que
beaucoup plus tard, et je puis dire ne m'est devenue clairement consciente que
pendant que jcrivais le prsent mmoire. (p. 59).
Toutes les tentatives dassassiner mon me, de mmasculer dans des buts
contraires lordre de lunivers (cest--dire afin de satisfaire la concupiscence
dun homme) et plus tard celles de dtruire ma raison ont chou. De ce combat
apparemment ingal entre un homme faible et isol et Dieu lui-mme, je sortis
vainqueur, bien quaprs avoir subi maintes souffrances et privations, et ceci
prouve que lordre de lunivers tait de mon ct. (p. 61).
Dans la note 34, Schreber annonce quelle sera la transformation ultrieure du
dlire dmasculation et des rapports avec Dieu : Je montrerai plus tard quune
masculation, dans un autre but, dans un but conforme lordre de lunivers, est
possible et contient mme peut-tre la solution probable du conflit.
Ces paroles sont dune importance dcisive pour la comprhension du dlire
dmasculation et partant pour la comprhension du cas tout entier. Ajoutons que
les voix entendues par le malade ne traitaient jamais sa transformation en

14

I. Histoire de la Maladie
femme que comme une honte sexuelle, ce qui leur donnait le droit de se moquer
de lui. Vu lmasculation imminente que je devais, prtendait-on, subir, les
rayons de Dieu12 se croyaient souvent en droit de mappeler ironiquement Miss
Schreber. Et a prtend avoir t prsident de Tribunal, et a se laisse f..... 13
Navez-vous donc pas honte devant Madame votre pouse ?
La reprsentation mentionne au dbut, et que Schreber avait eue dans un
tat de demi-veille, savoir quil devait tre beau dtre une femme subissant
laccouplement, tmoigne aussi de la nature primaire du fantasme dmasculation
et de son indpendance, au dbut, de lide de rdemption (p. 36). Ce fantasme
tait devenu conscient avant mme linfluence du surmenage Dresde, pendant la
priode dincubation de la maladie.
Schreber lui-mme indique le mois de novembre 1895 comme tant la date o
stablit le rapport entre le fantasme dmasculation et lide de rdemption, ce
qui commena le rconcilier avec ce fantasme. Ds lors, crit-il, il me devint
indubitablement conscient que lordre de lunivers exigeait imprieusement mon
masculation, que celle-ci me convnt personnellement ou non, et que par suite il
ne me restait raisonnablement rien dautre faire que de me rsigner lide
dtre chang en femme. En tant que consquence de lmasculation, ne pouvait
naturellement entrer en ligne de compte quune fcondation par les rayons divins,
en vue de la procration dhommes nouveaux. (p. 177).
La transformation en femme avait t le trait saillant, le premier germe du
systme dlirant. Elle se rvla encore comme en tant la seule partie qui survct

12 Les rayons de Dieu sont identiques, comme on va le voir, aux voix parlant la langue
fondamentale.
13 Cette omission ainsi que toutes les autres particularits de style, je les emprunte aux
Mmoires . Je ne verrais moi-mme aucune raison dtre tellement pudibond dans un
domaine aussi grave.

15

I. Histoire de la Maladie
au rtablissement du malade, la seule qui st garder sa place dans lactivit
pratique du malade aprs sa gurison.
La seule chose qui, aux yeux des autres, peut sembler quelque peu
draisonnable est ce fait, cit galement par MM. les experts, quon me trouve
parfois install devant un miroir ou ailleurs, le torse demi-nu, et par comme une
femme de rubans, de colliers faux, etc... Ceci na dailleurs lieu que lorsque je suis
seul, jamais, du moins, autant que je puis lviter, en prsence dautres
personnes. (p. 429). Le Prsident Schreber avoue se livrer ces jeux une
poque (juillet 1901) o il caractrise trs exactement en ces termes sa sant
pratiquement recouvre : prsent, je sais depuis longtemps que les personnes
que je vois devant moi ne sont pas des ombres dhommes bcls la six-quatredeux14, mais de vrais hommes, et que, par suite, je dois me comporter envers eux
comme un homme raisonnable a coutume de le faire en frquentant ses
semblables. (p. 409). En contraste avec cette mise en action du fantasme
dmasculation, le malade na jamais entrepris rien dautre, pour faire reconnatre
sa mission de rdempteur, que la publication de ses Mmoires .
h) Les rapports de notre malade Dieu sont si singuliers et si pleins de
contradictions internes quil faut tre bien optimiste pour persister dans
lesprance de trouver en sa folie de la mthode . Nous devrons prsent
chercher y voir plus clair, grce lexpos du systme thologico-psychologique
que M. Schreber nous fait dans ses Mmoires ; et nous allons avoir expliquer
ses conceptions relatives aux nerfs, la batitude, la hirarchie divine et aux
qualits de Dieu, telles quelles se prsentent dans son systme dlirant. Partout
dans ce systme nous serons frapps par un singulier mlange de platitude et
desprit, dlments emprunts et dlments originaux.

14 Flchtig hingemachte Mnner . Nous devons lheureuse traduction de ce terme de la


langue fondamentale au Dr Edouard Pichon (N. d. T.)

16

I. Histoire de la Maladie
Lme humaine est contenue dans les nerfs du corps, quil faut se reprsenter
comme tant dune extraordinaire tnuit, comparables aux fils les plus fins. Une
partie de ces nerfs ne peuvent servir qu la perception des impressions
sensorielles, dautres (les nerfs de l'intellect) accomplissent tout ce qui est
psychique, et ceci de la faon suivante : chaque nerf de lintellect reprsente
lindividualit spirituelle totale de lhomme, et le plus ou moins grand nombre des
nerfs de lintellect na dinfluence que sur la dure pendant laquelle les
impressions peuvent se conserver15.
Les hommes sont constitus de corps et de nerfs, tandis que Dieu nest par
essence que nerf. Cependant, les nerfs de Dieu ne sont pas, comme ceux du corps
humain, limits en nombre, mais infinis ou ternels. Ils possdent toutes les
qualits des nerfs humains, mais dans une mesure immensment accrue. En tant
que dous de la facult de crer, cest--dire de se mtamorphoser en toutes sortes
dobjets de la cration, ils sappellent rayons . Entre Dieu et le ciel toil, ou le
soleil, il y a une relation intime16.
Son uvre cratrice accomplie, Dieu se retira dans un immense loignement
(pp. 11 et 252), et abandonna le monde en gnral ses propres lois. Il se limita
15 ces passages souligns par lui-mme Schreber adjoint une note dans laquelle il avance
quon pourrait utiliser cette thorie pour expliquer lhrdit. Le sperme viril contient un nerf
du pre et sunit un nerf pris au corps de la mre pour constituer une unit nouvelle (p. 7).
Ainsi il transfre aux nerfs un caractre que nous attribuons aux spermatozodes et ceci rend
vraisemblable que les nerfs de Schreber soient drivs du domaine des reprsentations
sexuelles. Il nest pas rare dans les Mmoires quune remarque incidente faite propos
dune thorie dlirante contienne l'indication voulue relative la gense et par l la
signification du dlire.

16Au sujet de cette relation voir plus bas ce qui touche au soleil.
Lquivalence ou plutt la condensation des nerfs et des rayons pourrait avoir
comme trait commun leur forme linaire. Les nerfs-rayons sont d'ailleurs tout
aussi crateurs que les nerfs-spermatozodes.

17

I. Histoire de la Maladie
tirer soi les mes des dfunts. Ce nest que dans des cas exceptionnels quil se
mettait en rapport avec quelques hommes hautement dous17, ou bien quil
intervenait par un miracle dans lhistoire de lunivers. Un commerce rgulier de
Dieu avec les mes humaines na lieu, daprs lordre de lunivers, quaprs la
mort18. Quand un homme vient mourir, ses parties spirituelles (les nerfs) sont
soumises un processus de purification en vue dtre finalement rannexes
Dieu en tant que vestibules du ciel . Ainsi il arrive que toutes choses se
meuvent en un cercle ternel, lequel se trouve la base de lordre de lunivers.
Dieu, en crant, se dpouille dune partie de lui-mme, confre une partie de ses
nerfs une forme nouvelle. La perte apparente qui en rsulte pour Dieu est
compense lorsque, aprs des sicles et des milliers dannes, les bienheureux
nerfs des dfunts se rincorporent Dieu, sous la forme de vestibules du ciel .
Les mes, aprs avoir pass par ce processus de purification, se trouvent jouir
de la batitude 19. Entre temps, le sentiment de la personnalit de ces mes
sest attnu, et elles se sont fondues avec dautres mes en des entits plus
leves. Des mes remarquables, telles que celles de Goethe, de Bismarck et
dautres, doivent peut-tre conserver la conscience de leur identit pendant des
sicles, avant darriver se fondre en des complexes dmes plus leves (tels les
rayons de Jhovah chez les Hbreux, ou les rayons de Zoroastre chez les Perses).
Au cours de leur purification, les mes apprennent le langage parl par Dieu luimme, la langue fondamentale, un allemand quelque peu archaque, mais quand
mme vigoureux, qui se distingue surtout par une grande richesse en
euphmismes20. (p. 13).
17 Ceci s'appelle dans la langue fondamentale prendre avec eux contact de nerfs .
18 Nous verrons plus loin quels reproches Dieu se rattachent ceci.
19 La batitude consiste essentiellement en un sentiment de volupt (voir plus bas).
20 Il fut accord une seule fois au patient, au cours de sa maladie, de contempler en esprit la
toute-puissance de Dieu dans son entire puret. Dieu pronona alors ce mot tout fait courant
dans la langue fondamentale, vigoureux mais peu aimable : Charogne ! (p. 136).

18

I. Histoire de la Maladie
Dieu lui-mme nest pas un tre simple. Au-dessus des vestibules du ciel
flottait Dieu lui-mme, qui, en opposition avec ces empires divins antrieurs, a
reu encore lappellation dempires divins postrieurs. Les empires divins
postrieurs subissaient (et subissent encore) une bipartition particulire, daprs
laquelle furent distingus un Dieu infrieur (Ahriman) et un Dieu suprieur
(Ormuzd). (p. 19). Sur la signification plus prcise de cette bipartition, Schreber
ne sait dire que ceci : le dieu infrieur prfre les peuples aux cheveux bruns (les
Smites) et le dieu suprieur prfre les peuples cheveux blonds (les Aryens).
Toutefois, on ne saurait exiger davantage de la comprhension de lhomme dans
un domaine aussi sublime. Nous apprenons cependant encore, bien quil faille,
sous un certain rapport, concevoir la toute-puissance de Dieu comme tant une,
que le dieu suprieur et le dieu infrieur doivent tre envisags comme deux tres
distincts : chacun deux aurait, et ceci mme par rapport lautre, son gosme
particulier et son instinct de conservation spcial, et par suite chacun essaye tour
tour de se mettre en avant (p. 140). Aussi ces deux tres divins se comportaientils, pendant le stade aigu de sa maladie, de faon tout fait oppose envers le
malheureux Schreber21.
M. Schreber avait t, avant sa maladie, un sceptique en matire religieuse
(pp. 29 et 64) ; il navait pas pu parvenir croire lexistence dun dieu
personnel. De ce fait mme il tire un argument susceptible dtayer la pleine
ralit de son dlire22. Mais, lorsquon apprendra connatre les caractristiques
21 Une note de la page 20 permet de deviner quun passage du Manfred de Byron fut ce qui
dcida Schreber choisir ces noms de dieux perses. Nous retrouverons ailleurs encore
linfluence de ce pome sur le dlire de Schreber.
22 Il me semble, ds labord, psychologiquement insoutenable quil se soit agi chez moi de
simples illusions des sens. Car ces illusions des sens, qui consistent se croire en commerce
avec Dieu et avec les mes des dfunts, ne peuvent raisonnablement surgir que chez ceux qui
avaient une foi solide en Dieu et en limmortalit de lme avant de tomber dans leur tat
nerveux morbide. Daprs ce qui a t dit au dbut de ce chapitre, tel ntait nullement mon

19

I. Histoire de la Maladie
du dieu de Schreber que nous allons exposer, on devra avouer que la
mtamorphose accomplie par la paranoa navait point t radicale, et que le
rdempteur Schreber avait gard beaucoup des traits du sceptique dantan.
Lordre universel comporte en effet une lacune qui fait que lexistence mme
de Dieu semble compromise. En vertu dun certain tat de choses impossible
lucider, les nerfs des hommes vivants, cest--dire de ceux qui se trouvent dans
un tat dexcitation extrme, exercent sur les nerfs de Dieu une attraction telle que
Dieu ne peut plus se librer deux, partant est menac dans sa propre existence (p.
11). Ce cas extraordinairement rare se ralisait prsent pour Schreber et avait
pour lui les consquences les plus pnibles. Linstinct de conservation de Dieu
sen mut (p. 30), et on vit par l que Dieu est loin de possder la perfection que
les religions lui attribuent. On retrouve, du commencement la fin du livre de
Schreber, cette accusation amre : Dieu, accoutum au seul commerce avec les
dfunts, ne comprend pas les vivants.
Il rgne cependant un malentendu fondamental qui depuis lors s'tend sur
toute ma vie, malentendu qui repose sur ce fait que Dieu, daprs l'ordre de
lunivers, ne connaissait au fond pas l'homme vivant, et navait pas besoin de le
connatre. Mais, daprs lordre de lunivers, il navait frquenter que des
cadavres. (p. 55).
Ce qui..., daprs moi, doit encore tre rapport an fait que Dieu ne savait
pour ainsi dire pas frayer avec des hommes vivants, mais ntait habitu quau
commerce des cadavres, ou tout au moins des hommes endormis et rvants. (p.
141).
Incredibile scriptu, serais-je tent dajouter, mais cependant tout ceci est
absolument vrai, quelque difficult que dautres puissent avoir concevoir lide
dune aussi totale incapacit de Dieu vraiment comprendre lhomme vivant, et
cas. (p. 79).

20

I. Histoire de la Maladie
quelque temps quil mait fallu moi-mme pour maccoutumer cette pense,
malgr les innombrables observations que javais faites l-dessus. (p. 246).
Ce nest quen vertu de cette incomprhension de Dieu en ce qui touche
lhomme vivant quil put advenir que Dieu lui-mme se fit linstigateur du
complot ourdi contre Schreber, le traita en imbcile et lui infligea les preuves les
plus dures (p. 264). Schreber se soumit une compulsion penser des plus
pnibles, afin dchapper cette condamnation (p. 206) : Toutes les fois que ma
pense vient sarrter, Dieu juge teintes mes facults spirituelles. II considre
que la destruction de ma raison, limbcillit attendue par lui, est survenue, et que
de ce fait la possibilit de la retraite lui est donne.
Dieu soulve, chez Schreber, une indignation particulire par son
comportement en ce qui concerne le besoin dvacuer ou de ch... Ce passage est si
caractristique que je le cite intgralement. Pour quil puisse tre bien compris, je
commencerai par dire que les miracles aussi bien que les voix manent de Dieu,
cest--dire des rayons divins.
Vu la signification caractristique de la question sus-mentionne : Pourquoi
ne chi...-vous donc pas ?, je dois lui consacrer encore quelques remarques,
quelquindcent que soit le thme que je suis par l oblig daborder. Comme tout
ce qui est de mon corps, le besoin dvacuer les matires est en effet provoqu par
des miracles. Cela a lieu de la sorte : les matires sont pousses en avant, parfois
aussi en arrire, dans lintestin, et lorsquil nen reste plus assez lvacuation
tant acheve lorifice anal est barbouill avec le peu qui demeure du contenu
intestinal. Il sagit ici dun miracle du dieu suprieur, miracle qui se rpte
plusieurs douzaines de fois par jour. ceci se rattache lide, presque
inconcevable pour lhomme, ide dcoulant de lincomprhension totale qua
Dieu de lhomme vivant en tant quorganisme, que chi... est pour ainsi dire la
chose ultime, cest--dire que, en miraculant le besoin de chi..., lobjectif de la

21

I. Histoire de la Maladie
destruction de la raison est atteint et donne la possibilit dune retraite dfinitive
des rayons divins. Ainsi quil me parat, il faut, pour comprendre fond lorigine
de cette ide, songer lexistence dun malentendu relatif la signification
symbolique de lacte de lvacuation des matires : celui qui est parvenu se
mettre en un rapport tel que le mien avec les rayons divins a pour ainsi dire le
droit de chi... sur le monde entier. (p. 225).
Toute la perfidie23 de la politique dirige contre moi clate l-dedans.
Presque chaque fois o le besoin dvacuer mest miracul, on envoie, en excitant
les nerfs de la personne en question, une personne de mon entourage au cabinet,
afin de mempcher de dfquer ; ceci est un phnomne que jai observ, depuis
des annes, un si incalculable nombre (des milliers) de fois, et si rgulirement,
que toute ide de hasard est exclue. moi-mme il est rpondu la question :
Pourquoi ne ch...-vous donc pas ? par la fameuse rponse : Parce que je suis bte
ou quelque chose comme a. La plume se refuse transcrire cette formidable
stupidit, savoir que Dieu, dans son aveuglement, bas sur sa mconnaissance de
la nature humaine, puisse rellement aller jusqu admettre quil existe un homme
incapable dune chose que nimporte quel animal sait faire : un homme, par btise,
incapable de ch...
Si jarrive, quand jprouve un besoin, dfquer rellement et je me sers
pour cela gnralement dun seau, trouvant le cabinet presque toujours occup
cette dfcation est chaque fois accompagne dune closion extrmement intense
de la volupt d'me. La dlivrance de la pression quexercent les matires sur
lintestin cause en effet un plaisir intense aux nerfs de volupt : la mme chose se
produit aussi lorsque je pisse. Cest la raison pour laquelle, et ceci toujours sans
exception, au moment de la dfcation ou de la miction, tous les rayons ont t
runis ; et cest pour la mme raison que, toutes les fois o je mapprte
23 Une note sefforce ici dattnuer la duret du mot de perfidie : Schreber y renvoie une des
justifications de Dieu que nous mentionnerons plus bas.

22

I. Histoire de la Maladie
accomplir ces fonctions naturelles, lon cherche, bien que le plus souvent en vain,
me dmiraculer le besoin de dfquer et de pisser24.
Ltrange Dieu de Schreber nest pas non plus capable de tirer des leons de
lexprience (p. 186) : Tirer une leon pour lavenir de lexprience ainsi
acquise semble, grce quelque particularit inhrente lessence de Dieu,
impossible. Dieu peut par suite reproduire pendant des annes les mmes types
dpreuves pnibles, les mme miracles et les mmes manifestations par des voix,
sans aucun changement, ceci jusqu devenir un objet de rise pour le perscut.
Cest pourquoi, dans presque tout ce qui marrive les miracles ayant
prsent perdu la plus grande partie de leur terrible effet Dieu me parat surtout
ridicule et enfantin. Ceci a pour effet que je suis souvent oblig, en lgitime
dfense, de blasphmer tout haut25. (p. 333).
Cette critique de Dieu, cette rvolte contre Dieu se heurte cependant, chez
Schreber, un courant contraire qui se fait jour dans plusieurs passages : Je ferai
cependant observer de la faon la plus formelle quil ne sagit l que dun pisode,
lequel, je lespre, sachvera au plus tard avec ma mort. Le droit de se moquer de
Dieu nappartient par consquent qu moi, et non pas dautres hommes. Pour
les autres humains, Dieu demeure le tout-puissant crateur du ciel et de la terre, la
cause premire de toutes choses et leur salut dans lavenir. lui sont dus
ladoration et le respect le plus profonds, de quelques mises au point quaient
besoin certaines dentre les conceptions religieuses. (p. 333).
24 Cet aveu du plaisir li aux excrtions, plaisir que nous avons trouv tre une des composantes
autorotiques de la sexualit infantile, est rapprocher de ce que dit le petit Hans dans :
l' Analyse dune phobie chez un petit garon de cinq ans . (Traduction franaise par Marie
Bonaparte, Revue franaise de Psychanalyse, 1928, tome II, fasc. 3, p. 495.)
25 Dans la langue fondamentale , Dieu lui-mme ntait pas non plus toujours celui qui
invectivait, parfois il tait celui a qui sadressait linvective, par exemple : Ah ! maldiction,
a nest pas facile dire que le Bon Dieu se fait f... (p. 194).

23

I. Histoire de la Maladie
Cest pourquoi Schreber, diverses reprises, essaie de justifier le
comportement de Dieu envers lui. Cette justification, tout aussi subtile que toutes
les thodices, sappuie tantt sur la nature des mes en gnral, tantt sur la
ncessit o Dieu se trouve de pourvoir sa conservation, ou bien encore sur
linfluence nfaste de lme de Flechsig (pp. 60 et suiv. ; p. 160). En somme,
Schreber conoit sa maladie comme une lutte de lhomme Schreber contre
Dieu, lutte de laquelle lhomme faible sort vainqueur, du fait quil a lordre de
lunivers de son ct (p. 61).
Daprs les expertises mdicales, on aurait t tent de conclure quon se
trouvait en prsence, chez Schreber, de la forme commune du dlire de
rdemption . Le malade serait le fils de Dieu, destin tirer lunivers de sa
misre, ou bien le sauver de sa fin prochaine, etc... Aussi nai-je pas nglig
dexposer les particularits des relations de Schreber Dieu ; limportance pour le
reste de lhumanit dvolue ces relations nest mentionne que rarement dans les
Mmoires , et cela uniquement vers la fin de lexpos du systme dlirant.
Cette importance rside en ceci : aucun dfunt ne peut atteindre la batitude, tant
que la personne de Schreber absorbe, grce sa force dattraction, le plus grand
nombre des rayons divins (p. 32). De mme, lidentification manifeste avec JsusChrist ne se manifeste que fort tard (pp. 338 et 431).
Aucune tentative dexplication du cas Schreber ne pourra esprer tomber juste,
tant quelle ne tiendra pas compte de ces particularits de lide que Schreber se
fait de Dieu, de ce mlange dadoration et de rvolte. Nous allons prsent
aborder un autre thme, thme intimement en rapport avec lide de Dieu : le
thme de la batitude.
Pour Schreber aussi, la batitude est la vie de lau-del vers laquelle lme
humaine slve par la purification qui suit la mort. II la dcrit comme un tat de
jouissance ininterrompue, accompagne de la contemplation de Dieu. Ceci serait

24

I. Histoire de la Maladie
peu original ; par contre, nous sommes surpris de la distinction que fait Schreber
entre une batitude mle et une batitude femelle (p. 18) : La batitude mle
tait dun ordre plus lev que la batitude femelle ; cette dernire paraissait
principalement consister en une sensation de volupt ininterrompue26.
Dans dautres passages, la concordance de la batitude et de la volupt
sexprime plus nettement, ceci indpendamment de la diffrence des sexes. De
mme, Schreber ne traite plus de cette partie de la batitude qui consiste en la
contemplation de Dieu. Par exemple : Grce la nature des nerfs de Dieu, la
batitude... devient, sinon exclusivement, du moins de faon prdominante, une
sensation de volupt des plus aigus. (p. 51). La volupt peut tre considre
comme une part de batitude concde pour ainsi dire davance aux hommes et
aux autres tres vivants. (p. 281).
Ainsi la batitude doit tre comprise comme consistant essentiellement en une
exaltation et une continuation de la jouissance sensuelle dici-bas !
Cette conception de la batitude nappartient en rien aux conceptions, datant
des premiers stades de sa maladie, que Schreber a ensuite limines de son dlire,
les jugeant incompatibles avec lensemble de celui-ci. Dans son pourvoi en appel
de juillet 1901, le malade met en avant, comme tant une de ses grandes
rvlations, que la volupt est ainsi en un troit rapport avec la batitude des
mes des dfunts, rapport jusqualors demeur invisible aux autres hommes27 .
26 Il serait plutt conforme la ralisation du dsir, dans la vie de l'au-del, qu'on y soit enfin
dlivr de la diffrence des sexes.
Und jene himmlischen Gestalten
Sie fragen nicht nach Mann und Weib.
(Chanson de Mignon, dans Wilhelm Meister de Goethe, liv VIII, chap II.)
(En ces figures clestes
Ne demandent pas si l'on est homme ou femme.)
27 Voir plus bas quel sens profond pourrait avoir cette dcouverte de Schreber.

25

I. Histoire de la Maladie
Nous apprendrons plus loin que ce rapport troit est la pierre angulaire sur
laquelle le malade difie un espoir de rconciliation finale avec Dieu et de
cessation de ses maux. Les rayons de Dieu perdent leur tendance hostile ds quils
sont srs de se fondre en une volupt dme dans le corps de Schreber (p. 133) ;
Dieu lui-mme exige de trouver de la volupt chez Schreber (p. 283), et il menace
de retirer ses rayons si celui-ci nglige les soins de la volupt et ne peut offrir
Dieu ce quil demande (p. 320).
Cette surprenante sexualisation de la batitude cleste nous suggre que le
concept schrbrien de la batitude drive dune condensation des deux sens
principaux qua, en allemand, le mot selig : dfunt ou feu et sensuellement
bienheureux28. Et cette sexualisation nous fournira de plus loccasion dtudier
lattitude de notre patient envers l'rotisme en gnral et envers la question de la
jouissance sexuelle. Car, nous autres psychanalystes, nous avons jusquici soutenu
que les racines de toute maladie nerveuse ou psychique se trouvent par excellence
dans la vie sexuelle ; les uns lont dit en se basant uniquement sur lexprience,
dautres encore en vertu de considrations thoriques.
Les chantillons que nous avons donns jusqu prsent du dlire schrbrien
nous permettent dcarter sans plus lide que cette affection paranode pourrait
justement tre le cas ngatif recherch depuis si longtemps : celui o la
sexualit ne jouerait quun rle minime. Schreber lui-mme sexprime maintes
reprises tout comme sil partageait nos prjugs. Il parle sans cesse, et dune seule
28 Nous citerons comme exemples extrmes de ces deux sens : Mein seliger Vater , Feu mon
pre , et lair de Don Juan :
Ja, dein zu sein auf ewig
Wie selig werdich seinm
Oui, tre tienne jamais
Me rendra bienheureuse.
Mais le fait que la langue allemande use du mme terme pour rendre deux situations aussi
diffrentes ne saurait lui-mme tre dnu de signification.

26

I. Histoire de la Maladie
haleine, de nervosit et de manquement dordre rotique, tout comme si ces
deux choses taient insparables29.
Avant quil ne tombt malade, le Prsident Schreber avait t un homme dune
haute moralit : Il est peu dhommes , dclare-t-il et je ne vois aucune
raison de ne pas le croire qui aient t levs dans des principes moraux aussi
svres que je lai t, et qui, toute leur vie, se soient impos au degr o je puis
affirmer lavoir fait une retenue conforme ces principes, en particulier en
matire sexuelle. (p. 281).
la suite du grave conflit psychique dont la manifestation extrieure fut la
maladie, lattitude de Schreber envers lrotisme se modifia. Il en vint
comprendre

que

cultiver

la

volupt

tait

pour

lui

un

devoir

dont

laccomplissement tait seul apte mettre fin au grave conflit qui avait clat en
lui, ou comme il pensait -cause de lui.
La volupt ainsi ses voix le lui assuraient tait devenue emplie de la
crainte de Dieu (p. 285), et il regrette seulement de ntre pas en tat de pouvoir
se consacrer au culte de la volupt tout le long du jour30 (p. 285).
29 Ainsi s'exprime Schreber, quand il pense, daprs les histoires bibliques de Sodome et
Gomorrhe, du Dluge, etc... que le monde pourrait bien tre prs de la catastrophe finale :
Quand la corruption morale (cest--dire des excs voluptueux) ou bien peut-tre encore la
nervosit se sont saisies de la sorte de toute la population dune plante... (p. 52).
Il crit par ailleurs : ... sem la peur et lpouvante parmi les hommes, dtruit les fondements de
la religion et caus la dissmination dune nervosit et dune immoralit gnrales, en
consquence desquelles des flaux dvastateurs se sont abattus sur lhumanit. (p. 91).
Et encore : Ainsi, par Prince de l'Enfer, les mes entendaient sans doute cette force mystrieuse
qui avait pu se dvelopper dans un sens hostile Dieu, en raison de la dpravation morale des
hommes ou bien de la surexcitation nerveuse due une surcivilisation. (p. 163).
30 Le passage suivant fait voir comment cette ide rentrait dans l'ensemble du dlire : Cette
attraction perdait nanmoins ses terreurs pour les nerfs en question, au moment o, et dans la
mesure o, en pntrant dans mon corps. ils rencontraient la sensation de la volupt dme,

27

I. Histoire de la Maladie
Tel tait le rsultat des changements effectus en Schreber par la maladie,
ainsi quil apparaissait dans les deux directions prises par son dlire. Il avait t
auparavant enclin lasctisme sexuel, il avait t un douteur de Dieu ; la suite
de sa maladie, il tait devenu croyant et sadonnait la volupt. Mais, de mme
que la foi en Dieu quil avait retrouve tait dune nature part, de mme la partie
de la jouissance sexuelle quil avait reconquise prsentait un caractre tout fait
insolite. Ce ntait plus la libert sexuelle dun homme, mais la sensibilit
sexuelle dune femme : il avait adopt lgard de Dieu une attitude fminine, il
se sentait la femme de Dieu31.
Aucune autre partie de son dlire nest traite par le malade avec autant de
dtails, on pourrait dire avec autant dinsistance, que la transformation en femme
quil prtend avoir subie. Les nerfs quil a absorbs ont pris dans son corps le
caractre de nerfs de volupt fminins, et ont donn son corps un caractre plus
ou moins fminin, sa peau en particulier la douceur particulire au sexe fminin
(p. 87). Sil exerce une lgre pression de la main sur un point quelconque de son
corps, il sent, sous la surface de la peau, ces nerfs, tels une trame faite de fils ou
de petites ficelles ; on les rencontre particulirement sur la poitrine, l o se
trouvent chez la femme les seins. En appuyant sur cette trame, je suis mme,
sensation laquelle, de leur ct, ils prenaient part. Alors, en change de la batitude cleste
quils avaient perdue (et qui consistait sans doute en une jouissance voluptueuse analogue), ils
retrouvaient dans mon corps un quivalent absolu ou du moins approchant de cette batitude
(p. 179).
31 Quelque chose danalogue la conception de Jsus-Christ par une vierge immacule, cest-dire par une femme qui navait jamais eu de rapports avec un homme quelque chose
danalogue s'est pass dans mon propre corps. Par deux fois dj (et ceci lorsque jtais encore
dans rtablissement de Flechsig) jai eu des organes gnitaux fminins et prouv dans mon
corps des mouvements sautillants, pareils aux premires agitations d"un embryon humain. Des
nerfs de Dieu, correspondants du sperme mle, avaient t, par un miracle divin, projets
dans mon corps, et une fcondation stait ainsi produite (Note de la p. 4 de lavant-propos).

28

I. Histoire de la Maladie
surtout si je pense en mme temps quelque chose de fminin, de me procurer
une sensation voluptueuse correspondant celle dune femme. (p. 277). Il le sait
de faon certaine : cette trame, daprs son origine, nest rien dautre que de cidevants nerfs de Dieu, lesquels ont peine d perdre de leur qualit de nerfs par le
passage dans son propre corps (p. 279). Au moyen de ce quil appelle dessiner
(se reprsenter visuellement les choses), il est en tat de se donner limpression,
lui-mme comme aux rayons, que son corps est pourvu de seins et dorganes
fminins. Jai tellement pris lhabitude de dessiner un derrire fminin mon
corps honni soit qui mal y pense32 que, chaque fois o je me penche, je le
fais presque involontairement. (p. 233). Il est assez hardi pour laffirmer :
quiconque me verrait le haut du tronc nu devant une glace surtout si jaide
lillusion en portant quelque parure fminine aurait lindubitable impression de
voir un buste fminin (p. 280). Il rclame un examen mdical, afin quon
tablisse que tout son corps, de la tte aux pieds, est parcouru de nerfs de
volupts, ce qui, daprs lui, nest le cas que du corps fminin, tandis que, chez
lhomme, autant quil sache, on ne trouve de nerfs de volupt que dans les organes
gnitaux et leur voisinage immdiat (p. 274). La volupt dme qui sest
dveloppe, grce cette accumulation de nerfs, dans son corps, est si intense
quil lui suffit, en particulier lorsquil est couch dans son lit, du moindre effort de
limagination pour se procurer un bien-tre sensuel donnant un avant-got assez
net de la jouissance sensuelle de la femme pendant laccouplement (p. 269).
Si nous nous rappelons le rve quavait eu le patient pendant lincubation de
sa maladie, avant son installation Dresde, il devient tout fait vident que lide
dlirante dtre chang en femme nest que la ralisation de ce rve. Il stait alors
insurg contre ce rve avec une indignation toute virile, de mme il commena par
se dfendre contre sa ralisation pendant la maladie ; il considrait la
transformation en femme comme une honte, un opprobre qui devait lui tre inflig
32 En franais dans de texte (N. d. T.)

29

I. Histoire de la Maladie
dans une intention hostile. Mais il vint un temps (novembre 1895) o il commena
se rconcilier avec cette transformation et la rapporta aux dessins suprmes de
Dieu. Depuis lors, et en pleine conscience de ce que je faisais, jai inscrit sur
mes drapeaux le culte de la fminit. (pp. 177 et 178).
Il acquit alors la ferme conviction que ctait Dieu lui-mme qui, pour sa
propre satisfaction, rclamait de lui la fminit.
Mais, ds que je suis si je peux mexprimer ainsi seul avec Dieu, me
voil dans la ncessit demployer tous les moyens imaginables, comme aussi de
concentrer toutes les forces de ma raison, en particulier la force de mon
imagination, en vue datteindre ce but : que les rayons divins aient limpression
aussi continue que possible ou bien, ceci tant simplement impossible
lhomme, aient du moins certains moments de la journe limpression que je
suis une femme enivre de sensations voluptueuses. (p. 281).
Dautre part. Dieu rclame un tat constant de jouissance comme tant en
harmonie avec les conditions dexistence imposes aux mes par lordre de
lunivers ; cest alors mon devoir de lui offrir cette jouissance..., sous la forme du
plus grand dveloppement possible de la volupt dme. Et si, ce faisant, un peu
de jouissance sensuelle vient mchoir, je me sens justifi laccepter, au titre
dun lger ddommagement lexcs de souffrances et de privations qui ont t
mon lot depuis tant dannes... (p. 283).
...je crois, mme daprs les impressions que jai reues, pouvoir exprimer
cette opinion : Dieu nentreprendrait jamais de se retirer de moi ce qui chaque
fois commence par porter un prjudice notable mon bien-tre corporel mais il
cderait tout au contraire sans aucune rsistance et dune faon continue
lattraction qui le pousse vers moi sil mtait possible dassumer sans cesse le
rle dune femme que jtreindrais moi-mme sexuellement, si je pouvais sans

30

I. Histoire de la Maladie
cesse reposer mes yeux sur des formes fminines, regarder sans cesse des images
de femmes, et ainsi de suite (p. 284).
Les deux lments principaux du dlire systmatis de Schreber : sa
transformation en femme et sa situation de favori de Dieu, se relient entre eux au
moyen de lattitude fminine de Schreber envers Dieu. Nous aurons tablir
ncessairement une relation gntique entre ces deux lments. Nous nous
trouverions sans cela, avec toutes nos tentatives d'lucidation du dlire de
Schreber, dans la position ridicule dcrite par Kant dans sa fameuse mtaphore
(Critique de la raison pure) : celle de lhomme qui tient un tamis sous un bouc
quun autre est en train de traire.

31

II. Essais dinterprtation

Nous allons maintenant tenter de pntrer le sens de cette histoire dun malade
paranode et dy dcouvrir les complexes et les forces instinctives de la vie
psychique nous connus. Nous pouvons aborder ce problme par deux faces : en
partant soit des manifestations dlirantes du patient lui-mme, soit des
circonstances qui occasionnrent sa maladie.
La premire de ces voies semble sduisante depuis que C.-G. Jung nous en a
donn un brillant exemple en interprtant, grce cette mthode, un cas
incomparablement plus grave de dmence prcoce, dont les symptmes
scartaient infiniment de la normale 33. En outre, la grande intelligence de notre
patient, et le fait quil ft si communicatif, semblent devoir nous faciliter la
solution du problme si nous labordons de ce ct. Lui-mme nous donne assez
souvent la cl du mystre, en ajoutant incidemment une proposition dlirante un
commentaire, une citation ou un exemple, ou bien encore en opposant une
ngation expresse un parallle qui lui est venu lesprit. II suffit alors, dans ce
dernier cas, de suivre notre technique psychanalytique habituelle, cest--dire de
laisser tomber ce revtement ngatif, de prendre lexemple cit pour la chose ellemme, de regarder la citation ou la confirmation comme tant la source originelle,
et nous nous trouvons alors en possession de ce que nous cherchions : la
33 C.-G. Jung : Ueber die Psychologie der Dementia praecox (De la psychologie de la Dmence
prcoce), 1907.

32

II. Essais dinterprtation


traduction du mode dexpression paranode en le mode dexpression normal. Nous
citerons lappui de cette technique un exemple qui mrite peut-tre dtre expos
plus en dtail : Schreber se plaint des ennuis que lui causent les oiseaux dits
miraculs , ou parlants , auxquels il attribue une srie de qualits vraiment
frappantes (pp. 208-214). Daprs lui telle est sa conviction ces oiseaux sont
constitus par des vestiges de ci-devant vestibules du ciel , cest--dire par des
reliquats dmes humaines devenues bienheureuse : ils sont chargs de poison
de cadavre 34 et alors lchs contre lui. On les a mis en tat de rpter des
phrases dnues de sens apprises par cur , phrases qui leur ont t serines .
Chaque fois que ces oiseaux se sont dchargs sur lui de leur charge de poison de
cadavre, cest--dire quils ont jusqu un certain point dbit les phrases quon
leur a serines , ils se dissolvent en une certaine mesure dans son me lui en
profrant ces mots Sacr gaillard ! , ou bien Le diable lemporte ! , les seuls
mots quils soient encore capables de profrer pour exprimer leurs sentiments
rels. Ils ne comprennent pas le sens des paroles quils noncent, mais ils sont, de
par leur nature, dous de rceptivit en ce qui touche la similitude des sons, qui
na pas besoin dtre absolue. Par suite, il leur importe peu que l'on dise :
Santiago ou Karthago ;
Chinesentum ou Jesum Ghristum ;
Abendrot ou Atemnot ;
Ariman ou Ackennan, etc... 35 (p. 210).

34 Ptomanes.
35 Santiago ou Cartilage
Chinoiserie ou Jsus-Christ
Coucher de soleil ou dyspne
Ahriman ou laboureur.
(N. d. T.)

33

II. Essais dinterprtation


En lisant cette description des oiseaux, on ne peut se dfendre de lide quelle
doit en ralit se rapporter des jeunes filles. On compare en effet volontiers
celles-ci, quand on est dhumeur critique, des oies, on leur attribue de faon peu
galante une cervelle doiseau , on les accuse de ne rien savoir dire que des
phrases apprises par cur et de trahir leur peu de culture en confondant les mots
trangers de consonance analogue. Le sacr gaillard ! , les seuls mots que les
oiseaux sachent profrer srieusement, reprsenterait alors le triomphe du jeune
homme qui a russi leur en imposer. Et voil que, quelques pages plus loin, se
trouve un passage qui confirme cette interprtation : Afin de les distinguer, jai,
en manire de plaisanterie, donn des noms de filles un grand nombre des mes
doiseaux qui restent, car, par leur curiosit, leur penchant pour la volupt, etc...,
on peut dans leur ensemble les comparer en premier lieu des jeunes filles. Une
partie de ces noms de filles ont par la suite t adopts par les rayons de Dieu et
sont demeurs pour dsigner les mes doiseaux en question. (p. 214). Cette
facile interprtation des oiseaux miraculs nous indique dans quelle voie il
faudrait sengager pour arriver comprendre les nigmatiques vestibules du
ciel .
Je ne me fais pas dillusion ; il faut une bonne mesure de tact et de rserve
celui qui abandonne les voies classiques de linterprtation au cours du travail
psychanalytique, et ses auditeurs ou lecteurs ne le suivront que jusquo leur
familiarit avec la technique psychanalytique le leur permettra. Lauteur a donc
toutes les raisons de parer ce risque : une plus grande subtilit de sa part ne doit
pas avoir pour corollaire un moindre degr de certitude et de vraisemblance dans
son travail. Il est de plus dans la nature des choses quun analyste exagre la
prudence, un autre la hardiesse. On ne pourra tracer les justes limites o doit se
tenir une interprtation quaprs de nombreux essais et une plus grande familiarit
avec les objets de lanalyse. Dans le cas de Schreber, la rserve mest impose par
la circonstance suivante : les rsistances la publication des Mmoires dun

34

II. Essais dinterprtation


nvropathe eurent du moins ce succs quune partie considrable du matriel,
sans doute la plus importante pour la comprhension du cas, nous demeure
inconnue36. Le chapitre III, par exemple, souvre par ce prambule plein de
promesses :
Je vais maintenant dabord traiter de quelques autres vnements relatifs
dautres membres de ma famille, vnements qui pourraient bien tre en rapport
avec lassassinat dme que nous avons postul. Ces vnements sont tous plus ou
moins empreints de quelque chose dnigmatique quil est difficile dexpliquer
daprs la seule exprience courante des hommes. (p. 33). Mais la phrase
suivante nous le dclare : La suite du chapitre na pas t imprime, tant
impropre la publication. Je devrai par suite tre satisfait si je puis ramener du
moins ce qui constitue le noyau du dlire, avec quelque certitude, des mobiles
humains connus.
Dans cette intention, je rapporterai une partie de lhistoire du malade dont
limportance, dans les expertises, nest pas estime sa juste valeur, bien que le
malade lui-mme ait tout fait pour la mettre au premier plan. Je veux parler des
rapports de Schreber son premier mdecin, le Conseiller intime Professeur
Flechsig, de Leipzig.
36 Si l'on jette, crit le Dr Weber dans son rapport, un coup dil densemble sur ce que
contient ce document, si lon considre labondance des indiscrtions quil contient, tant en ce
qui touche Schreber lui-mme quen ce qui concerne dautres personnes, si l'on envisage la
faon sans vergogne avec laquelle il dpeint les situations et les vnements les plus dlicats et
les plus impossibles admettre du point de vue de lesthtique, ainsi que l'emploi des gros
mots les plus choquants, etc.., on trouvera tout fait incomprhensible qu'un homme, par
ailleurs connu pour son tact et la dlicatesse de ses sentiments, puisse projeter daccomplir un
acte destin le compromettre aussi gravement devant l'opinion publique, moins que... ,
etc... (p. 402). Certes, les dernires qualits que lon puisse demander une histoire de malade
ayant pour but de dcrire les troubles de lhomme malade et les luttes de celui-ci en vue de se
rtablir, cest la discrtion et la grce esthtique .

35

II. Essais dinterprtation


Nous le savons dj : la maladie de Schreber avait au dbut le caractre dun
dlire de perscution, caractre qui ne seffaa qu partir du moment critique o
la maladie changea de face ( rconciliation ). Les perscutions se firent alors de
plus en plus supportables, lobjectif dabord ignominieux de l'masculation dont
Schreber tait menac fut alors refoul larrire-plan par un objectif nouveau
conforme lordre de lunivers. Mais lauteur premier de toutes les perscutions
tait Flechsig, et il demeura leur instigateur durant tout le cours de la maladie37.
En quoi consistait, proprement parler, le forfait de Flechsig. et quels
pouvaient en tre les motifs, voil ce que le malade raconte avec une imprcision
et une obscurit bien caractristiques. Si nous jugeons la paranoa daprs
lexemple, qui nous est bien mieux connu, du rve, nous reconnatrons dans cette
obscurit et cette imprcision les indices dun travail particulirement intense dans
llaboration du dlire. Flechsig aurait assassin l'me du malade, ou tent de
lui assassiner l'me , un acte mettre en parallle avec les efforts du diable
ou des dmons pour semparer dune me, acte dont le prototype tait peut-tre
fourni par des vnements qui se seraient passs entre des membres de la famille
Flechsig et des membres de la famille Schreber, tous depuis longtemps dcds 38.
On aimerait en apprendre davantage sur ce que signifie cet assassinat dme ,
mais ici encore les sources de notre information viennent tarir de faon
tendancieuse : En quoi consiste, proprement parler, lessence de lassassinat
37 Schreber, dans la lettre ouverte Flechsig qui sert de prface son livre, crit : Aujourdhui
encore les voix qui me parlent profrent votre nom des centaines de fois par jour. Elles vous
nomment dans des contextes qui se reproduisent sans cesse, en particulier en tant quauteur
premier des dommages que jai subis. Et ceci, bien que les relations personnelles qui, pendant
un certain temps, existaient entre nous se soient depuis longtemps estompes larrire-plan,
de telle sorte que jaurais difficilement moi-mme des raisons de me souvenir de vous, et
moins de raisons encore de le faire avec le moindre ressentiment (p. VIII).
38 P. 22 et suiv.

36

II. Essais dinterprtation


dme, et, si lon peut sexprimer ainsi, sa technique, je ne saurais en dire plus
long que ce qui a t indiqu plus haut. On pourrait peut-tre encore ajouter
seulement ceci (ici suit un passage impropre la publication). (p. 28). Par suite
de cette omission, nous restons dans lignorance de ce que Schreber entend par
assassinat dme . Nous mentionnerons plus loin la seule allusion ce sujet
qui ait chapp la censure.
Quoi quil en soit, le dlire de Schreber subit bientt une nouvelle volution
touchant les rapports du malade Dieu, ceci sans modifier les rapports du malade
Flechsig. Si Schreber avait jusqualors regard Flechsig seul (ou plutt lme de
celui-ci) comme son ennemi proprement dit et Dieu tout-puissant comme son
alli, il ne pouvait prsent plus se dfendre de lide que Dieu lui-mme tait le
complice, sinon linstigateur, de toute lintrigue dirige contre lui (p. 59).
Cependant Flechsig garda le rle de premier sducteur, linfluence duquel Dieu
avait succomb (p. 60). Il avait russi slever jusquau ciel, avec son me
entire, ou avec une partie de celle-ci, et devenir ainsi sans avoir pass par la
mort et subi une purification antrieure un capitaine de rayons39.
Lme de Flechsig conserva ce rle mme aprs que le malade et quitt la
clinique de Leipzig pour la maison de sant du Dr Pierson. Linfluence de cette
nouvelle ambiance se manifesta par ladjonction dune nouvelle me, celle de
l'infirmier en chef (en qui le malade avait reconnu quelquun ayant habit

39 Daprs une autre version trs significative, mais bientt abandonne, Flechsig se serait tir
une balle dans la tte soit Wissembourg en Alsace, soit au poste de police de Leipzig. Le
patient vit passer son enterrement, mais le cortge ne suivait pas le chemin quon aurait d
sattendre lui voir prendre vu les emplacements respectifs de la Clinique de lUniversit et
du cimetire. Flechsig lui apparut encore dautres fois en compagnie dun agent de police ou
en train de parler avec sa propre femme. Schreber fut tmoin de cet entretien par le moyen des
connexions nerveuses et cest au cours de cette conversation que Flechsig se qualifia devant sa
femme de Dieu Flechsig, ce qui inclina celle-ci le croire fou (p. 82).

37

II. Essais dinterprtation


autrefois la mme maison que lui) sous le nom de lme de von W. 40. Lme de
Flechsig commena alors pratiquer le systme du fractionnement dme,
systme qui acquit bientt une grande envergure. un certain moment, il y avait
de 40 60 de ces fractions de l'me de Flechsig ; deux de ces fractions, les
plus grandes, reurent les noms de Flechsig suprieur et de Flechsig du milieu (p.
111). L'me de von W. (celle de linfirmier en chef) se comportait exactement de
mme. Cependant, ctait trs drle dobserver comment ces deux mes, malgr
lalliance quelles avaient conclue, guerroyaient : lorgueil nobiliaire de lun et la
vanit professorale de lautre se heurtaient rciproquement (p. 113). Ds les
premires semaines du sjour de Schreber Sonnenstein (la maison de sant o il
fut finalement envoy en lt de 1894), lme de son nouveau mdecin, le Dr
Weber, entra aussi en action, et bientt aprs se produisit dans lvolution du
dlire de Schreber ce revirement que nous connaissons dj sous le nom de
rconciliation.
Pendant la dernire partie de son sjour Sonnenstein, alors que Dieu
commenait mieux savoir apprcier le malade, se produisit une razzia sur les
mes, lesquelles staient multiplies au point de devenir un flau. Il sensuivit
que lme de Flechsig ne garda que deux de ses formes et lme de von W. quune
seule. Cette dernire disparut bientt tout fait, les fractions de lme de Flechsig,
qui peu peu perdirent leur intelligence comme leur pouvoir, reurent les noms de
Flechsig postrieur et de Parti du Eh bien ! La Lettre ouverte Monsieur le
Conseiller intime Professeur Flechsig , qui sert de prface au livre, nous enseigne
que lme de Flechsig avait conserv jusqu la fin toute son importance.
Dans ce curieux document, Schreber lassure : cest sa conviction ferme que le
mdecin qui linfluence a eu les mmes visions que lui-mme et les mmes
40 Les voix dirent Schreber, au sujet de von W..., quau cours dune enqute ce von W... aurait
dit, exprs ou par ngligence, des choses fausses, en particulier laurait accus de se livrer
lonanisme : en punition, von W... tait prsent condamn servir le patient (p. 108).

38

II. Essais dinterprtation


rvlations relatives aux choses surnaturelles. Il affirme ds la premire page que
lauteur des Mmoires dun nvropathe na pas la moindre intention de sen
prendre l'honneur du mdecin. Il le rpte avec srieux et emphase en rapportant
son cas (pp. 343, 445) ; on voit quil sefforce de distinguer l'me de Flechsig du
vivant du mme nom ; le Flechsig rel du Flechsig de son dlire41.
Ltude dun certain nombre de cas de dlire de perscution nous ont conduits,
moi ainsi que quelques autres investigateurs, cette ide que la relation du malade
son perscuteur peut se ramener dans tous les cas une formule trs simple42. La
personne a laquelle le dlire assigne une si grande puissance et attribue une si
grande influence, et qui tient dans sa main tous les fils du complot, est quand
elle est expressment nomme la mme que celle qui jouait, avant la maladie,
un rle dimportance gale dans la vie motionnelle du patient, ou bien une
personne substitue cette premire personne et facile reconnatre comme telle.
Limportance motionnelle qui revient cette personne est projete au dehors sous
forme de pouvoir venant de lextrieur, la qualit de lmotion est change en son
contraire ; celui que lon hait et craint prsent en tant que perscuteur fut en son
temps aim et vnr. La perscution que postule le dlire sert avant tout
justifier le changement dattitude motionnelle de la part du patient.

41 Il me faut daprs cela admettre comme possible que tout ce que j'ai crit dans les premiers
chapitres de mes Mmoires sur des processus se trouvant en liaison avec le nom de Flechsig
ne se rapporte qu lme de Flechsig, qu'il convient de distinguer de lhomme vivant. Que
cette me ait une existence indpendante, voil qui est certain, bien quimpossible expliquer
par des moyens naturels (p. 342).
42 Comp. K. Abraham : Die psychosexuellen Differenzen der Hystrie und der Dementia
prcox ( Les diffrences psycho-sexuelles entre lhystrie et la dmence prcoce),
Zentralblatt fr Nervenh. und Psychiatrie, juillet 1908. Dans ce travail, le scrupuleux auteur,
se rfrant une correspondance change-entre nous, m'attribue une influence sur l'volution
de ses ides.

39

II. Essais dinterprtation


De ce point de vue, examinons les relations qui avaient auparavant exist entre
le patient et son mdecin et perscuteur Flechsig. Nous le savons : en 1884 et
1885, Schreber avait dj t atteint dune premire maladie nerveuse, qui stait
droule sans que survienne aucun accident touchant la sphre du surnaturel
(p. 35). Pendant que Schreber se trouvait dans cet tat, alors qualifi
d hyponchondrie , tat qui semblait se tenir dans les limites dune nvrose,
Flechsig tait son mdecin. Schreber passa alors six mois la Clinique de
l'Universit de Leipzig. Nous apprenons que Schreber, lorsquil fut guri de cette
premire maladie nerveuse, avait gard de son mdecin un souvenir reconnaissant.
Le principal est quaprs une assez longue priode de convalescence, passe
voyager, je finis par gurir ; je ne pouvais donc alors tre rempli que des
sentiments de la plus vive reconnaissance envers le Professeur Flechsig ; je donnai
dailleurs une expression toute spciale ces sentiments et par une visite
ultrieure que je fis Flechsig et par les honoraires que je lui remis, honoraires
que je jugeai proportionns ce que je lui devais. Il est vrai que Schreber, dans
les Mmoires , ne loue pas sans faire quelques rserves le premier traitement
quil reut de Flechsig, mais ceci sexplique aisment par lattitude contraire quil
avait adopte depuis lors. Le passage qui suit immdiatement celui que nous
venons de citer tmoigne de la cordialit primitive de ses sentiments pour le
mdecin qui lavait trait avec tant de succs : La reconnaissance fut peut-tre
encore plus profonde de la part de ma femme, laquelle vnrait dans le Professeur
Flechsig celui-l mme qui lui avait rendu son mari ; cest pourquoi elle garda
pendant des annes sur son bureau le portrait de Flechsig. (p. 36).
Ne sachant rien de la causation de la premire maladie (quil serait
indispensable de comprendre pour pouvoir vraiment lucider la seconde et plus
grave maladie), il nous faut maintenant nous lancer laventure dans linconnu.
Nous le savons : au cours de lincubation de la maladie (cest--dire entre la
nomination de Schreber. en juin 1893, et son entre en fonction, en octobre 1893),

40

II. Essais dinterprtation


il rva plusieurs reprises que sa vieille maladie nerveuse tait revenue. Une autre
fois, pendant un tat de demi-sommeil, il eut tout coup limpression quil devait
tre beau dtre une femme soumise laccouplement. Schreber rapporte lun
immdiatement aprs les autres ces rves et ce fantasme ; si, notre tour, nous les
rapprochons, quant leur contenu, nous pourrons en dduire que le souvenir de la
maladie veilla aussi celui du mdecin et que lattitude fminine manifeste dans
le fantasme se rapportait ds lorigine au mdecin. Ou peut-tre ce rve : la vieille
maladie est revenue, exprimait en somme cette nostalgie : je voudrais revoir
Flechsig. Notre ignorance du contenu psychique de la premire maladie nous
empche daller plus loin dans ce sens. Peut-tre un tat de tendre attachement
avait-il subsist en Schreber titre de reliquat de cet tat morbide, attachement
qui, prsent pour des raisons inconnues sintensifia au point de devenir
une inclination rotique. Ce fantasme rotique qui restait encore lcart de
lensemble de la personnalit fut aussitt dsavou par la personnalit
consciente de Schreber ; il lui opposa une vritable protestation mle , pour
parler comme Alfred Adler, mais pas dans le mme sens que celui-ci 43. Cependant,
dans la psychose grave qui clata bientt aprs, le fantasme fminin saffirma
irrsistiblement, et il nest besoin damender que fort peu limprcision paranode
des termes employs par Schreber pour deviner que le malade craignait que le
mdecin lui-mme abust sexuellement de lui. La cause occasionnelle de cette
maladie fut donc une pousse de libido homosexuelle, lobjet sur lequel cette
libido se portait tait sans doute ds lorigine le mdecin Flechsig, et la lutte
contre cette pulsion libidinale produisit le conflit gnrateur des phnomnes
morbides.
43 Adler :

Der

psychische

Hermaphroditismus

im

Leben

und

in

der

Neurose

( Lhermaphrodisme psychique dans la vie et dans la nvrose ), Fortschritte der Medizin,


1910, n 10. Daprs Adler, la protestation mle participe la gense du symptme, dans le
cas prsent la personne proteste contre le symptme tout constitu.

41

II. Essais dinterprtation


Je marrte ici afin de faire face lorage dattaques et dobjections que jaurai
soulev. Quiconque connat ltat actuel de la psychiatrie doit sattendre au pire.
Accuser dhomosexualit un homme dun niveau moral aussi lev que lexprsident de la Cour de Cassation Schreber ne constitue-t-il pas une
impardonnable lgret, un abus et une calomnie ? Non, car le malade a lui-mme
fait connatre lunivers le fantasme de sa transformation en femme, et il sest mis
au-dessus de toutes les susceptibilits personnelles, au nom dun intrt suprieur.
Il nous a par suite confr nous-mmes le droit de nous occuper de ce fantasme,
et le fait de lavoir traduit en termes mdicaux na rien ajout son contenu.
Certes, mais le malade ne jouissait pas de sa raison quand il la fait, son ide de
transformation en femme tait une ide dlirante. Nous ne lavons pas oubli.
Aussi ne nous soucions-nous que de la signification et de lorigine de cette ide
morbide. Et nous en appelons la distinction, que Schreber lui-mme tablit, entre
Flechsig lhomme et Flechsig lme . Nous ne lui reprochons dailleurs rien, ni
davoir eu des pulsions homosexuelles, ni de stre efforc de les refouler. Ce
malade pourrait donner une leon aux psychiatres, car, malgr son dlire, lui du
moins sefforce de ne pas confondre le monde de linconscient avec le monde de
la ralit.
Mais, objectera-t-on encore, il nest nulle part expressment dit que la
transformation en femme que Schreber redoutait dt saccomplir au profit de
Flechsig. Cest exact, cependant il nest pas difficile de comprendre pourquoi
une accusation aussi grave nest pas profre dans ces mmoires destins la
publicit, et dans lesquels Schreber tait soucieux de ne pas offenser Flechsig
lhomme . Mais les attnuations apportes de ce fait la manire de sexprimer
de Schreber ne vont pas jusqu voiler entirement le sens rel de cette accusation.
On peut soutenir que ce sens sexprime aprs tout ouvertement dans un passage tel
que celui-ci : De cette faon, un complot se perptra contre moi (en mars ou

42

II. Essais dinterprtation


avril 1894 environ). Ce complot avait pour objet, une fois ma maladie nerveuse
reconnue comme incurable, ou suppose telle, de me livrer un homme de telle
sorte que mon me ft abandonne, tandis que mon corps..., chang en un corps
de femme, devait tre abandonn... comme tel lhomme en question, en vue
dabus sexuels44. (p. 56). II est superflu de le faire observer : dans le texte
personne nest jamais nomm que lon pourrait mettre la place de Flechsig. Vers
la fin du sjour de Schreber la clinique de Leipzig, cette peur se fait jour en lui :
Il pourrait tre jet aux infirmiers en vue dabus sexuels (p. 98). Et lattitude
fminine envers Dieu, que Schreber avoue sans vergogne aux stades ultrieurs de
son dlire, lve certes les derniers doutes qui pourraient subsister au sujet du rle
originel attribu au mdecin. Lautre des reproches levs contre Flechsig retentit
bruyamment dun bout lautre du livre. Flechsig aurait tent dassassiner lme
de Schreber. Nous le savons dj : la nature exacte de ce crime chappait au
patient lui-mme, mais il tait en rapport avec des choses si dlicates quil fallut
les soustraire la publication (chapitre III). Un seul fil nous reste pour nous
guider. Schreber illustre lassassinat dme en en appelant au contenu lgendaire
du Faust de Goethe, du Manfred de Byron, du Freischutz de Weber (p. 22). Un de
ces exemples est encore cit ailleurs. Schreber, lendroit o il expose la division
de Dieu en deux personnes, identifie le dieu infrieur Ahriman et le dieu
suprieur Ormuzd (p. 19) ; un peu plus loin, il y a la petite note suivante : Le
nom dAhriman se trouve dailleurs aussi, par exemple, dans le Manfred de Lord
Byron, en rapport avec un assassinat dme. (p. 20). Or, dans ce drame, il ny a
peu prs rien que lon puisse mettre en parallle avec le pacte par lequel Faust
vend son me ; jy ai aussi cherch en vain le terme assassinat dme. Mais
lessence et le secret du drame rsident en un inceste fraternel. Ici notre fil nous
laisse de court45.
44 Les italiques sont de moi.
45 l'appui de ce qui prcde, je citerai ce passage o Manfred, dans la scne finale du drame,

43

II. Essais dinterprtation


Je me rserve de revenir plus loin la discussion de quelques autres
objections, mais je me considre ds prsent en droit de men tenir mon point
de vue : la maladie de Schreber clata loccasion dune explosion de libido
homosexuelle. Un dtail remarquable de lhistoire du malade, dtail que sans cela
rien ne saurait expliquer, cadre bien avec cette hypothse. Pendant que sa femme,
pour sa propre sant, tait partie pour quelques jours en cong, il se produisit chez
le malade un nouvel effondrement nerveux qui devait exercer une influence
dcisive sur lvolution de sa maladie. Sa femme, jusqualors, avait pass auprs
de lui plusieurs heures par jour et djeunait avec lui. Quand elle revint, au bout de
quatre jours, elle le trouva terriblement chang, au point que lui-mme dsira ne
plus la voir. Ce qui dtermina mon effondrement mental, ce fut particulirement
une certaine nuit, au cours de laquelle jeus un nombre tout fait inaccoutum de
pollutions, certes une demi-douzaine en cette seule nuit. (p. 44). Il est facile de
le comprendre : la seule prsence de sa femme exerait sur Schreber une influence
protectrice contre le pouvoir dattraction des hommes qui lenvironnaient. Et si
nous admettons quune pollution ne puisse pas se produire chez un adulte sans

dit au dmon qui vient le chercher :


...my past power
Was purchassed by no compact with thy crex.
(...mon pouvoir pass ne fut pas achet par un pacte avec tes pareils.)
Ce qui est en contradiction flagrante avec le fait d'un pacte o l'on vend son me. Cette erreur de
Schreber nest sans doute pas dpourvue de tendance. Il est certes tentant de rapprocher
lintrigue de Manfred de ce qui a t maintes fois dit de relatif aux relations incestueuses du
pote avec sa demi-sur. Et il est frappant de voir que lautre drame de Byron, son clbre
Can, se passe dans la famille primitive, l o l'inceste entre frre et sur ne pouvait encore se
heurter aucune objection. Avant de quitter le thme de l'assassinat dme, citons encore ce
passage : tandis qu'auparavant Flechsig tait qualifi dauteur premier de lassassinat dme,
prsent, depuis dj quelque temps, on retourne exprs les rapports et on cherche me
reprsenter comme tant celui qui a commis lassassinat dme.. (p, 23).

44

II. Essais dinterprtation


participation psychique, nous ajouterons aux pollutions queut en cette nuit-l le
patient lappoint de fantasmes homosexuels demeurs inconscients.
Mais pourquoi cette explosion de libido homosexuelle chez le patient
justement alors (entre le moment o il fut nomm et celui o il sinstalla
Dresde), voil ce que nous ne pouvons deviner en labsence de donnes
biographiques plus prcises. Tout tre humain oscille en gnral, tout au long de
sa vie, entre des sentiments htrosexuels et des sentiments homosexuels, et toute
privation ou dsenchantement dun ct a pour effet habituel de le rejeter de
lautre. Nous ne connaissons, dans le cas de Schreber, aucun lment de cet ordre,
mais nous ne devrons pas ngliger dattirer lattention sur un facteur somatique
qui pourrait bien avoir jou son rle. Schreber, au moment o il tomba malade,
avait cinquante et un ans, il se trouvait cet ge critique pour la vie sexuelle o,
chez la femme, aprs une exaltation pralable, la fonction sexuelle subit une
involution notable, involution dont lhomme non plus ne semble pas exempt : il
existe aussi pour lhomme une mnopause entranant les dispositions
morbides subsquentes46.
Je puis me le figurer : une hypothse daprs laquelle un sentiment de
sympathie prouv pour son mdecin par un homme clate, renforc, huit ans plus
tard47, et occasionne un si grave trouble psychique, cette hypothse, dis-je, doit
sembler hasardeuse. Mais je ne nous crois pas justifis rejeter une telle
hypothse sur la seule vertu de son invraisemblance si, par ailleurs, elle se
recommande nous ; nous ferons mieux dessayer de voir jusquo elle peut nous
conduire. Car cette invraisemblance peut ntre que temporaire et tenir ce que
46 Je dois ce renseignement sur lge quavait Schreber lors de sa maladie lamabilit de lun de
ses parents ; ce renseignement me fut fourni par lintermdiaire du Dr Stegmann, de Dresde,
Hormis ce renseignement, je ne me suis servi dans ce travail de rien qui nmant du texte
mme des Mmoires dun nvropathe.
47 Tel est lintervalle sparant la premire maladie de Schreber de la seconde.

45

II. Essais dinterprtation


l'hypothse douteuse na pas encore trouv sa place dans une connexion
densemble, ce que cette hypothse est la premire avec laquelle nous avons
abord le problme. Mais pour ceux qui ne savent pas suspendre leur jugement, et
qui trouvent notre hypothse tout fait insoutenable, il est ais de faire voir quil
est possible de lui faire perdre son caractre surprenant. Le sentiment de
sympathie prouv pour le mdecin peut trs bien avoir t d un processus de
transfert , transfert par lequel un investissement affectif du malade fut
transpos dune personne qui lui importait fort la personne du mdecin,
indiffrente en elle-mme, de telle sorte que le mdecin semble avoir t choisi
comme substitut dune autre, tenant de beaucoup plus prs au malade. En termes
plus concrets, le mdecin ayant rappel dune manire quelconque son frre ou
son pre au malade, celui-ci retrouva dans le mdecin son frre ou son pre, et
alors il ny a plus rien de surprenant ce que, dans certaines circonstances, la
nostalgie de cette personne substitue se rveille et exerce une action dune
violence que seule son origine et son importance originelle permettent
dexpliquer.
Pour cet essai dexplication, il serait intressant de savoir si le pre du patient
vivait encore lorsque celui-ci tomba malade, si celui-ci avait eu un frre, et si ce
frre, cette poque, tait du nombre des vivants ou du nombre des
bienheureux . Jprouvai par suite une grande satisfaction en trouvant enfin,
aprs de longues recherches, dans les Mmoires dun nvropathe , le passage
suivant, par lequel le malade lui-mme lve tous les doutes cet gard : La
mmoire de mon pre et de mon frre... mest aussi sacre que..., etc... (p. 442).
Ainsi tous deux taient dj morts lors de la deuxime maladie, peut-tre
mme lors de la premire ?
Nous naurons, je pense, plus besoin de nous lever contre lhypothse daprs
laquelle un fantasme de dsir de nature fminine (homosexuel passif) aurait t la

46

II. Essais dinterprtation


cause occasionnelle de la maladie, fantasme ayant pris pour objet la personne du
mdecin. Une vive rsistance ce fantasme sleva en Schreber de la part de
lensemble de sa personnalit, et la lutte dfensive qui sensuivit, lutte qui et
pu peut-tre tout aussi bien revtir une autre forme, adopta, pour des raisons
inconnues, la forme dun dlire de perscution. Celui dont il avait la nostalgie
devint alors son perscuteur, le fond mme du fantasme de dsir devint celui de la
perscution. Nous prsumons que ce mme schma gnral se montrera applicable
dautres cas encore de dlire de perscution. Ce qui distingue cependant le cas
de Schreber dautres cas semblables, cest son volution ultrieure et la
transformation quau cours de cette volution il vint subir.
Lune de ces transformations consista dans le remplacement de Flechsig par la
plus haute figure de Dieu, ce qui dabord semble amener une aggravation du
conflit, une intensification intolrable de la perscution. Mais on le voit bientt :
cette premire transformation du dlire amne la seconde et, avec celle-ci, la
solution du conflit. Il tait impossible Schreber de se complaire dans le rle
dune prostitue livre son mdecin ; mais la tche qui lui est prsent impose,
de donner Dieu lui-mme la volupt quil recherche, ne se heurte pas aux mmes
rsistances de la part du moi. Lmasculation nest plus une honte, elle devient
conforme lordre de lunivers, elle prend place dans un grand ensemble
cosmique, elle permet une cration nouvelle de lhumanit aprs que celle-ci sest
teinte. Une nouvelle race dhommes, ne de lesprit de Schreber , rvreront
un jour leur anctre dans cet homme qui se croit aujourdhui un perscut. Ainsi,
les deux partis en prsence trouvent se satisfaire. Le moi est ddommag par le
dlire des grandeurs, cependant que le fantasme de dsir fminin se fait jour et
devient acceptable. Le conflit et la maladie peuvent prsent prendre fin. Le sens
de la ralit, nanmoins, qui stait entre temps renforc chez le patient, le
contraint ajourner du prsent dans un avenir lointain la solution trouve, se

47

II. Essais dinterprtation


contenter pour ainsi dire dune ralisation asymptotique de son dsir 48. Sa
transformation en femme, il le prvoit, aura lieu un jour, jusque-l la personne du
Prsident Schreber demeurera indestructible.
Dans les traits de psychiatrie, il est souvent dit que le dlire des grandeurs
drive du dlire de perscution en vertu du processus suivant : le malade,
primitivement victime dun dlire de perscution o il se voit en butte aux
puissances les plus redoutables, prouverait le besoin de sexpliquer cette
perscution et en viendrait ainsi se croire lui-mme un personnage important,
digne dune perscution pareille. Le dveloppement du dlire des grandeurs est
ainsi rapport un processus que nous pourrions appeler, pour nous servir dun
terme excellent d E. Jones, rationalisation . Mais nous sommes davis que
cest penser dune manire aussi peu psychologique que possible que dattribuer
une rationalisation des consquences affectives dune telle importance, cest
pourquoi nous nous sparons nettement des auteurs prcits. Et nous ne
prtendons point pour linstant connatre lorigine du dlire des grandeurs.
Pour en revenir au cas de Schreber, il nous faut avouer que toute tentative
dlucider la transformation subie par son dlire se heurte dextraordinaires
difficults. Par quelles voies et par quels moyens seffectue lascension de
Flechsig Dieu ? quelle source Schreber puisa-t-il le dlire des grandeurs qui
lui permit, de faon si heureuse, de se rconcilier avec sa perscution, ou, pour
parler en termes analytiques, daccepter le fantasme de dsir qui avait d tre
refoul ? Les Mmoires dun nvropathe nous donnent une premire cl de ce
mystre en nous faisant voir que, pour Schreher, Flechsig et Dieu
appartenaient une mme srie. Dans un de ses fantasmes, Schreber simagine
surprenant une conversation entre Flechsig et la femme de celui-ci, conversation
48 Il crit vers la fin du livre : Ce nest quau titre dune possibilit dont il faille tenir compte
que je le dis : mon masculation pourrait cependant encore avoir lieu, cet effet quune
gnration nouvelle sortt de mon sein de par une fcondation divine (p. 290).

48

II. Essais dinterprtation


au cours de laquelle Flechsig se qualifie de Dieu-Flechsig , ce qui, aux yeux de
sa femme, le fait passer pour fou (p. 82). Mais il est un autre trait, dans le
dveloppement du dlire de Schreber, qui mrite toute notre attention. Si nous
envisageons lensemble de ce dlire, nous voyons que le perscuteur se
dcompose en deux personnes : Flechsig et Dieu ; de mme, Flechsig se divise
lui-mme plus tard en deux personnes, le Flechsig suprieur et le Flechsig
du milieu , comme Dieu en Dieu infrieur et en Dieu suprieur . Aux
stades ultrieurs de la maladie, la dcomposition de Flechsig va plus loin encore
(p. 193). Une telle dcomposition est tout fait caractristique des psychoses
paranodes. Celles-ci dcomposent, tandis que lhystrie condense. Ou plutt ces
psychoses rsolvent nouveau en leurs lments les condensations et les
identifications ralises dans limagination inconsciente. Si, chez Schreber, cette
dcomposition se reproduit plusieurs fois, il faut y voir, daprs C.-G. Jung 49, la
preuve de limportance que possde la personne en question. Toutes ces
subdivisions de Flechsig et de Dieu en plusieurs personnes signifient la mme
chose que la division du perscuteur en Flechsig et en Dieu. Ce sont des doublets
dune seule et mme importante relation ; O. Rank a aussi trouv, dans la
formation des mythes50, de tels doublets . Et linterprtation de tous ces traits
isols sera encore facilite si nous ne perdons pas de vue la bipartition originelle
du perscuteur en Flechsig et en Dieu, ni lexplication que nous en avons dj
49 C.-G. Jung : Ein Beitrag zur Psychologie des Gerchtes (Contribution la psychologie des
faux bruits), Zentralblatt fir Psychoanalyse n 3. 1910. Jung a probablement raison quand il
dit encore que cette dcomposition, conforme en ceci la tendance gnrale de la
schizophrnie, dpouille par l'analyse les reprsentations de leur puissance, ce qui a pour but
d'empcher l'closion dimpressions trop fortes. Mais quand l'une de ses patientes lui dit :
Ah ! tes-vous encore un Dr Jung ? Ce matin, quelquun qui est venu me voir disait aussi
quil tait le Dr Jung , il faut traduire ce propos par l'aveu suivant : Vous me rappelez en ce
moment une autre personne de la srie de mes transferts que lors de votre visite prcdente.
50 O. Rank : Der Mythus von der Geburt des Helden (Le mythe de la naissance du hros),
Schriften zur angewandten Seelenkunde, V, 1909 (2me dition, 1922).

49

II. Essais dinterprtation


donne : cette bipartition serait la raction paranode une identification
antrieure entre deux personnes ou leur appartenance une mme srie. Si le
perscuteur Fleclisig fut en son temps un tre aim, alors Dieu ne serait lui-mme
que le retour dun autre tre galement aim, mais dune importance sans doute
plus grande.
Si nous poursuivons dans le mme sens, ce que nous semblons tre en droit de
faire, nous devrons nous dire que cette autre personne ne saurait tre que le pre
de Schreber. Il sensuit que Flechsig nen est que plus nettement rduit au rle du
frre, du frre an que Schreber, esprons-le, dut avoir51. La racine de ce
fantasme fminin, qui dchana une si violente opposition de la part du malade,
serait ainsi une nostalgie de son pre et de son frre, nostalgie exalte jusqu
comporter un renforcement rotique. Cette nostalgie, en tant quelle se rapportait
au frre, se fixa par transfert sur le mdecin Flechsig, mais ds quelle fut ramene
au pre, le conflit dont Schreber tait le thtre commena de prendre fin.
Nous ne nous sentirons en droit dintroduire ainsi le pre de Schreber dans le
dlire de celui-ci que si cette nouvelle hypothse nous permet de mieux
comprendre ce dlire et den lucider des dtails jusqualors inintelligibles. On
sen souvient : le Dieu de Schreber et les rapports de Schreber son Dieu
prsentaient les traits les plus tranges. Le plus curieux mlange de critique
blasphmatoire, de rbellion, dinsubordination et de dvotion respectueuse sy
rencontraient. Dieu, qui avait succomb linfluence suborneuse de Flechsig,
ntait pas en tat de rien apprendre par lexprience ; il ne comprenait pas les
hommes vivants parce quil ne sentendait frquenter que les cadavres, et il
manifestait son pouvoir par une srie de miracles qui, bien quassez frappants,
taient cependant insipides et purils.

51 Les Mmoires d'un nvropathe ne nous fournissent aucun claircissement sur ce point.

50

II. Essais dinterprtation


Le pre du Prsident Schreber navait pas t quelquun dinsignifiant. Ctait
le Dr Daniel Gottlieb Moritz Schreber, dont le souvenir est rest vivant jusqu ce
jour, grce aux innombrables Associations Schreber , florissantes surtout en
Saxe ; il tait de plus mdecin. Ses efforts en vue de former harmonieusement la
jeunesse, dassurer la collaboration de lcole et de la famille, dlever le niveau
de la sant des jeunes gens au moyen de la culture physique et du travail manuel,
ont exerc une action durable sur ses contemporains52. Les innombrables ditions,
rpandues dans les milieux mdicaux, de son Arztliche Zimmergymnastik
(Gymnastique mdicale de chambre) tmoignent de son renom en tant que
fondateur de la gymnastique thrapeutique en Allemagne.
Un pre tel que ce Dr Schreber ntait certes pas impropre, dans le souvenir
attendri du fils auquel il fut si tt ravi par la mort, subir la transfiguration divine.
Pour notre manire actuelle de sentir, il existe la vrit un abme quon ne
saurait combler entre la personne de Dieu et celle de nimporte quel homme,
quelquminent quil puisse tre. Mais il convient de nous souvenir que tel ne fut
pas toujours le cas. Les dieux des peuples antiques leur taient apparents de plus
prs. Chez les Romains, lempereur dfunt tait rgulirement difi, et
Vespasien, homme de sens solide et rassis, scria en tombant malade : Malheur
moi ! il me semble que je deviens dieu ! 53.

52 Je yeux ici remercier le Dr Stegmann, de Dresde, pour la communication dun numro de la


revue intitule : Der Freund der Schreber Vereine (Lami des Associations Schreber). Dans ce
numro (2e anne, fascicule 10) publi loccasion du centenaire de la naissance du Dr
Schreber, se trouvent des donnes biographiques sur lui. Le Dr Schreber senior naquit en 1808
et mourut en 1861, g seulement de cinquante-trois ans. Je sais, par la source dj
mentionne, que notre patient avait alors dix-neuf ans.
53 Sutone : Vie des Csars, chapitre 23. Cette dification des chefs commena par Jules Csar.
Auguste, dans les inscriptions de son rgne, sintitulait Divi filins.

51

II. Essais dinterprtation


Nous connaissons lattitude quont les garons envers leur pre : elle implique
ce mme mlange de respectueuse soumission et dinsubordination rvolte que
nous avons trouve dans les rapports de Schreber son Dieu : on ne saurait sy
mprendre, cette attitude constitue le prototype sur lequel la raction de Schreber
est fidlement calque. Mais le fait que le pre de Schreber ait t un mdecin en
vue et coup sr vnr par ses clients, ce fait, dis-je, nous explique les traits de
caractre les plus frappants que possde ce Dieu, traits que Schreber fait ressortir
sous un jour critique. Peut-on imaginer ironie plus amre que de prtendre quun
tel mdecin ne comprend rien aux hommes vivants et ne sentend frquenter que
les cadavres ? Faire des miracles, cest l certes un attribut essentiel de Dieu, mais
le mdecin aussi accomplit des miracles ; ses clients enthousiastes proclament, en
effet, quil accomplit des cures miraculeuses. Aussi le fait justement que ces
miracles, auxquels lhypocondrie du malade a fourni la matire, se trouvent tre
incroyables, absurdes et en partie mme stupides, nous remettra en mmoire ce
que jai dit dans ma Science des Rves 54 : quand un rve est absurde, cest
quil exprime ironie, drision. Ainsi labsurdit sert reprsenter la mme chose
dans la paranoa.
En ce qui touche dautres reproches faits par Schreber Dieu, par exemple
celui daprs lequel Dieu napprendrait rien par lexprience, il est naturel de
penser que nous nous trouvons l en prsence du mcanisme infantile du
Menteur ! Tu en es un toi-mme ! 55, les enfants se plaisant en effet rtorquer
un reproche en lappliquant, sans y rien changer celui qui le leur a fait. De
mme, les voix mentionnes page 23 permettent de supposer que laccusation

54 Traumdeutung, 1re dition, p. 295. Science des Rves, tr. Meyerson, Alcan, p. 378 et suiv.
55 Cest probablement une revanche de cette sorte qui inspira lobservation suivante note par
Schreber : Toute tentative dexercer sur lui une influence ducative doit tre abandonne
comme tant sans espoir (p. 188). Ce personnage inducable, cest Dieu.

52

II. Essais dinterprtation


d'assassinat dme leve contre Flechsig tait originairement une autoaccusation56.
Enhardis par ce fait que la profession du pre de Schreber nous a permis
dlucider les particularits du Dieu schrbrien, nous allons prsent risquer une
interprtation de la curieuse structure que Schreber prte ltre divin. Le monde
divin, ainsi que lon sait, se compose des empires antrieurs de Dieu (appels
encore vestibules du ciel, qui contiennent les mes des dfunts) et du Dieu
infrieur comme du Dieu suprieur, lesquels, ensemble, constituent les empires
postrieurs de Dieu (p. 19). Bien que nous rendant parfaitement compte quil y a
l une condensation que nous ne saurions rsoudre en tous ses lments, nous
pouvons nous servir ici dune cl qui est dj entre nos mains. Si les oiseaux
miraculs qui, aprs que nous les emes dmasqus, se sont trouvs tre des
jeunes filles, drivent des vestibules du ciel57, alors ne pourrait-on pas regarder les
empires antrieurs de Dieu comme tant le symbole de la fminit, et les empires
postrieurs de Dieu comme tant celui de la virilit ? Et si nous savions de faon
certaine que le frre dfunt de Schreber et t son an, nous serions en droit de
voir, dans la dcomposition de Dieu en un Dieu infrieur et un Dieu suprieur, une
expression de ce fait, dont le patient aurait gard la mmoire, quaprs la mort
prmature de son pre, son frre an laurait pour lui remplac.
Je voudrais ce propos mentionner ici le soleil qui, par ses rayons , acquit
une si grande importance dans lexpression du dlire de Schreber. Les rapports de
Schreber au soleil sont quelque chose de tout fait spcial. Le soleil lui parle un
langage humain et se rvle ainsi lui comme tant un tre anim ou lorgane
dun tre encore plus haut qui se trouverait derrire lui (p. 9). Un rapport mdical
56 Tandis que, depuis quelque temps dj, les rapports ont t invertis exprs et que lon
cherche me reprsenter comme tant lauteur de lassassinat d'me, etc...
57 Le mot allemand Vorhof, comme le mot franais vestibule, est dailleurs galement employ
pour dsigner une rgion des organes gnitaux externes de la femme (N. d. T.)

53

II. Essais dinterprtation


nous lapprend : Schreber hurle au soleil des menaces et des injures 58 (p. 382),
il lui crie quil devrait ramper et se cacher devant lui. Il nous lapprend lui-mme :
le soleil plit devant lui59. La part que le soleil a son destin se manifeste par ceci
que des changements importants ont lieu dans laspect de lastre ds que chez
Schreber se produisent des modifications, comme pendant les premires semaines
de son sjour Sonnenstein (p. 135). Schreber nous facilite grandement
linterprtation de son mythe solaire. Il identifie le soleil directement Dieu,
tantt au Dieu infrieur (Ahriman) 60, tantt au Dieu suprieur (Ormuzd). Le jour
suivant..., je vis le Dieu suprieur, cette fois non plus avec lil de lesprit, mais
avec les yeux du corps. Ctait le soleil, non pas le soleil sous son aspect habituel
et tel quil apparat tous les hommes, mais, etc... (p. 137). Par suite. Schreber
agit dune faon tout simplement logique lorsquil traite le soleil comme tant
Dieu en personne.
Je ne suis pas responsable de la monotonie des solutions quapporte la
psychanalyse : le soleil, en consquence de ce qui vient dtre dit, ne saurait tre
nouveau quun symbole sublim du pre. Le symbolisme ne se soucie pas ici du
genre grammatical, du moins en ce qui concerne l'allemand, car, dans la plupart
des autres langues, le soleil est du genre masculin. Dans cette figuration qui reflte
le couple parental, lautre parent est reprsent par la terre, qualifie couramment
de mre nourricire. Lanalyse des fantasmes pathognes chez les nvross
confirme bien souvent cette assertion. Je ne ferai quune seule allusion aux
58 Le soleil est une putain (p. 384).
59 De plus, le soleil soffre moi en partie sous un autre aspect qu'avant ma maladie. Quand,
tourn vers le soleil, je lui parle haute voix, ses rayons plissent devant moi. Je peux en tout
repos fixer le soleil et nen suis que trs modrment bloui, tandis que, du temps o jtais
bien portant, je naurais, pas plus que les autres hommes, pu fixer le soleil durant une minute
(Note de la page 139).
60 Les voix qui me parlent identifient prsent (depuis juillet 1894) Ahriman directement au
soleil (p. 88).

54

II. Essais dinterprtation


rapports qui relient ces fantasmes des nvross aux mythes cosmiques. Lun de
mes malades, qui avait perdu de bonne heure son pre, cherchait le retrouver
dans tout ce qui, en la nature, est grand et sublime. Je compris, grce lui, que
lhymne nietszchen Avant le lever du soleil exprime sans doute la mme
nostalgie61. Un autre de mes malades, devenu nvros aprs la mort de son pre,
avait eu un premier accs dangoisse et de vertige au moment o il bchait le
jardin en plein soleil. Il mapporta de lui-mme cette interprtation : il avait eu
peur parce que son pre le regardait pendant quil travaillait sa mre avec un
instrument tranchant Comme josai lever quelque objection, il rendit sa
conception plus plausible en ajoutant que, dj du vivant de son pre, il lavait
compar au soleil, bien qualors dans une intention satirique. Chaque fois quon
lui demandait o son pre passerait lt, il rpondait en citant les vers sonores du
Prologue au ciel de Faust :
Und seine vorgeschriebne Reise
Vollendet mit Donnergang.
(Et dans un sillage de tonnerres
Il accomplit son voyage prescrit).
Le pre de ce malade, sur lavis des mdecins, allait en effet chaque anne
Marienbad. Chez ce malade, lattitude classique du garon envers le pre stait
manifeste en deux temps. Tant que son pre avait vcu, rbellion totale et
discorde ouverte ; aussitt aprs la mort du pre, nvrose base sur une
soumission desclave et une obissance rtroactive celui-ci.
Nous nous retrouvons donc, dans le cas de Schreber, sur le terrain familier du
complexe paternel62. Si la lutte contre Flechsig finit par se dvoiler, aux yeux de
61 Ainsi parlait Zarathoustra, IIIme Partie. Nietzsche aussi perdit son pre tant encore enfant.
62 De mme le fantasme de dsir fminin chez Schreber nest que lune des formes classiques
que revt chez lenfant ce complexe central.

55

II. Essais dinterprtation


Schreber, comme tant un conflit avec Dieu, cest que nous avons traduire ce
dernier combat par un conflit infantile avec le pre, conflit dont les dtails, nous
inconnus, ont dtermin le contenu du dlire de Schreber. Rien ne manque ici du
matriel que lon dcouvre, grce lanalyse, dans dautres cas du mme genre ;
chacun des lments est reprsent par une allusion ou une autre. Dans ces
vnements infantiles, le pre joue le rle dun trouble-fte qui empche lenfant
de trouver la satisfaction quil recherche ; cette satisfaction est le plus souvent
autorotique, bien que, plus tard, le plaisir autorotique soit souvent remplac
dans limagination du sujet par une satisfaction un peu moins dnue de gloire 63.
Vers la priode finale de son dlire, la sexualit infantile clbre chez Schreber un
triomphe grandiose : la volupt devient emplie de la crainte de Dieu , Dieu luimme (le pre) ne se lasse jamais de lexiger de lui. La menace la plus redoute
que puisse faire le pre : la castration, a elle-mme fourni ltoffe du fantasme de
dsir de la transformation en femme, fantasme dabord combattu, et ensuite
accept. Lallusion un forfait que recouvre la formation substitutive assassinat
dme y constitue une allusion plus que transparente. Il se trouve que linfirmier
en chef est identique ce M. von W. qui habitait la mme maison que les
Schreber, et qui, daprs les voix, aurait faussement accus Schreber de se livrer
lonanisme (p. 108). Les voix disent, comme pour donner un fondement la
menace de castration : On doit en effet vous reprsenter64 comme vous livrant
des excs voluptueux. (p. 127). Il y a enfin le penser obsdant (p. 47) auquel le
malade se soumet, parce quil suppose que, sil cessait un seul instant de penser,
Dieu croirait quil est devenu imbcile et se retirerait de lui. Ceci est la raction
mme, qui nous est par ailleurs connue, la menace ou la crainte de perdre la
63 Cf. mes observations ce sujet dans l'Analyse de l' Homme aux rats .
64 Les systmes du prsentation et du noter , si on les rapproche des mes prouves (ou
qui ont pass leurs examens, geprft en allemand), fait penser des faits qui se seraient passs
lors des annes scolaires de Schreber.

56

II. Essais dinterprtation


raison pour stre livr des pratiques sexuelles, en particulier lonanisme 65.
Mais vu la somme norme dides dlirantes hypocondriaques prsentes par ce
malade66, il ny a peut-tre pas lieu dattacher grand prix ce que certaines dentre
elles concident mot pour mot avec les craintes hypocondriaques des
masturbateurs67.
Un autre analyste, plus hardi dans ses interprtations, ou bien plus au courant
que moi, par des relations personnelles avec la famille Schreber, des personnes, du
milieu et des petits vnements parmi lesquels le patient se mouvait, naurait pas
grand peine rapporter dinnombrables dtails du dlire schrbrien leurs
sources et en dcouvrir par l le sens, ceci en dpit de la censure laquelle les
Mmoires dun Nvropathe ont t soumis. Nous, il nous faut nous contenter
de la vague esquisse du matriel infantile que nous avons trace, de ce matriel
sous les espces duquel la maladie paranode a reprsent le conflit actuel.

65 Que telle ait t la fin poursuivie, voil ce qui, auparavant, tait avou ouvertement dans
cette phrase que jai entendu profrer dinnombrables foi par le dieu suprieur : Nous
voulons vous dtruire la raison (p. 206).
66 Je ne veux pas laisser passer loccasion de faire observer ici que je ne saurais tenir pour
valable aucune thorie de la paranoa qui nimpliquerait pas les symptmes hypocondriaques
presque toujours concomitants de cette psychose. Il me parat que la relation de lhypocondrie
la paranoa est la mme que celle de la nvrose dangoisse lhystrie.
67 C'est pourquoi lon essayait de me pomper la moelle pinire, ce qui avait lieu par
lintermdiaire de petits hommes que lon me mettait dans les pieds. Je parlerai encore
plus loin de ces petits hommes, qui offrent quelque parent avec le phnomne dont jai dj
parl dans le chapitre VI ; gnralement ils taient deux : un petit Flechsig et un petit von
W. ; je percevais leurs voix dans mes pieds (p. 154). Von W. est ce mme personnage qui
aurait accus Schreber de se livrer lonanisme. Les petits hommes semblent Schreber luimme tre un des phnomnes les plus curieux et certains points de vue les plus
nigmatiques de sa maladie (p. 157). Ils paraissent rsulter dune condensation entre enfants et
spermatozodes.

57

II. Essais dinterprtation


Jajouterai encore un mot relativement aux causes de ce conflit, qui clata
loccasion dun fantasme de dsir fminin. Nous le savons : quand un fantasme de
dsir se manifeste, notre tche est de le rapporter quelque frustration, quelque
privation impose par la vie relle. Or, Schreber avoue avoir subi une telle
privation. Son mariage, quil qualifie par ailleurs dheureux, ne lui donna pas
denfants, en particulier il ne lui donna pas le fils qui let consol de la perte de
son pre et de son frre et vers lequel et pu spancher sa tendresse homosexuelle
insatisfaite68. Sa ligne tait menace de steindre, et il semble quil fut assez fier
de sa descendance et de sa famille (p. 24). Les Flechsig, comme les Schreber,
appartenaient tous deux la plus haute noblesse cleste , telle tait
lexpression employe. Les Schreber, en particulier, portaient le titre de
Margraves de Toscane et de Tasmanie, les mes, suivant une sorte de vanit
personnelle, ayant coutume de se parer de titres terrestres quelque peu
grandiloquents69. Napolon, bien quaprs un dur combat intrieur, se spara de
sa Josphine, parce quelle ne pouvait fonder une dynastie 70. Schreber peut trs
bien stre imagin que, sil tait une femme, il aurait mieux su sy prendre pour
68 Aprs la gurison de ma premire maladie, je vcus avec ma femme huit annes en somme
trs heureuses, annes o je fus de plus combl dhonneurs. Ces annes ne furent obscurcies,
diverses reprises, que par la dception renouvele de notre espoir davoir des enfants. (p.
36).
69 Aprs avoir fait cette remarque qui, entre parenthses, a conserv jusque dans le dlire
l'aimable ironie du temps de la sant, Schreber se met retracer les relations qui auraient
exist dans les sicles passs entre les familles Flechsig et Schreber. De mme, un fianc, ne
pouvant concevoir comment il a pu vivre si longtemps sans connatre celle quaujourdhui il
aime, veut absolument avoir dj fait sa connaissance quelque occasion antrieure.
70 De ce point de vue, nous mentionnerons cette protestation du malade contre certaines
allgations des mdecins dans leur rapport : Je n'ai jamais jou la lgre avec lide dun
divorce ni montr aucune indiffrence relativement au maintien de notre mariage, ainsi qu'on
pourrait le croire daprs la faon dont s'exprime le rapport quand il prtend que j'tais
toujours prt rpliquer que ma femme navait qu divorcer. (p. 436).

58

II. Essais dinterprtation


avoir des enfants, et cest ce qui lui ouvrit la voie de la rgression jusquaux
premires annes de son enfance et lui permit de se replacer dans cette attitude
fminine envers son pre quil avait eue alors. Son dlire ultrieur, qui consistait
croire que le monde, par suite de son masculation, serait peupl dune nouvelle
race dhommes de lesprit de Schreber (p. 288), ide dlirante dont la
ralisation apparaissait Schreber de plus en plus perdue dans lavenir, ce
dlire avait aussi pour but de le ddommager du fait quil net pas denfants. Si
les petits hommes, que Schreber lui-mme trouve si nigmatiques, sont des
enfants, alors il est tout fait comprhensible quils soient en si grand nombre
rassembls sur sa tte (p. 158), car ils sont vraiment les enfants de son esprit 71.

71 Cf. ce que jai dit de relatif la manire de reprsenter la descendance du pre et sur la
naissance de Pallas Athn dans l'analyse de l' Homme aux rats .

59

III. Du mcanisme de la paranoa

Nous avons jusquici trait du complexe paternel qui domine le cas de


Schreber et du fantasme de dsir pathogne. Il ny a l rien de caractristique de la
paranoa, rien que lon ne sache retrouver dans dautres cas de simple nvrose et
quon ny retrouve en effet. Le trait distinctif de la paranoa (ou de la dmence
paranode)72 doit tre recherch ailleurs : dans la forme particulire que revtent
les symptmes, et de cette forme il convient de rendre responsable non point les
complexes, mais le mcanisme de la formation des symptmes ou celui du
refoulement. Nous serions enclins dire que ce qui est essentiellement
paranoaque dans ce cas morbide, cest que le malade, pour se dfendre dun
fantasme de dsir homosexuel, ait ragi prcisment au moyen dun dlire de
perscution de cet ordre.
Ces considrations donnent plus de poids encore ce fait que lexprience
nous montre : il existe une relation intime, peut-tre mme constante, entre cette
entit morbide et les fantasmes de dsir homosexuels. Me mfiant sur ce point de
mon exprience personnelle, jai ces dernires annes, avec mes amis C.-G. Jung,
de Zurich, et S. Ferenczi, de Budapest, tudi de ce seul point de vue un grand
nombre de cas paranoaques observs par eux. Parmi les malades dont lhistoire
fournit le matriel de notre tude se trouvaient des femmes aussi bien que des
72 Voir la note 1.

60

III. Du mcanisme de la paranoa


hommes ; ils diffraient par la race, la profession et la classe sociale. Or, nous
fmes trs surpris de voir avec quelle nettet, dans tous ces cas, la dfense contre
un dsir homosexuel tait au centre mme du conflit morbide ; tous ces malades
avaient chou dans la mme tche, ils navaient pu parvenir matriser leur
homosexualit inconsciente renforce73.
Voil qui ntait certes pas conforme notre attente. Ltiologie sexuelle nest
justement pas du tout vidente dans la paranoa ; par contre, les traits saillants de
la causation de celles-ci sont les humiliations, les rebuffades sociales, tout
particulirement quand il sagit de l'homme. Mais y regardons-nous un peu plus
en profondeur, nous voyons alors que la participation de la composante
homosexuelle de la vie affective ces blessures sociales est ce qui rellement agit
sur les malades. Tant quun psychisme, en fonctionnant normalement, nous
interdit de plonger notre regard dans ses profondeurs, nous pouvons tre en droit
de douter que les rapports affectifs de lindividu son prochain, au sein de la vie
sociale, aient la moindre relation, du point de vue actuel ou gntique, avec
lrotisme. Mais le dlire met rgulirement cette relation en lumire et ramne le
sentiment social sa racine, laquelle plonge dans un dsir rotique cru. Cest ainsi
que le Prsident Schreber, dont le dlire atteignit son point culminant en un
fantasme de dsir homosexuel, navait, au temps o il tait bien portant,
daprs tous les tmoignages jamais prsent le moindre signe dhomosexualit
au sens vulgaire du mot.
Je crois quil nest ni superflu ni injustifi dessayer de faire voir comment la
connaissance des processus psychiques que la psychanalyse nous a donne permet
ds prsent de comprendre le rle des dsirs homosexuels dans la gense de la
73 Lanalyse dun cas de paranoa (J. B., par Maeder) vient apporter une confirmation cette
manire de voir. Psychologische Untersuchungen an Dementia praecox-Kranken ),
Jahrbuch fr psychoanalyt. und psychopath. Forschungen, II, 1910. Je regrette de n'avoir pu
lire ce travail au moment o je prparais le mien.

61

III. Du mcanisme de la paranoa


paranoa. Des investigations rcentes74 ont attir notre attention sur un stade par
lequel passe la libido au cours de son volution de lautorotisme lamour
objectal75. On la appel stade du narcissisme ; je prfre, quant moi, le terme,
peut-tre moins correct mais plus court et plus euphonique de narcisme. Ce stade
consiste en ceci : lindividu en voie de dveloppement rassemble en une unit ses
instincts sexuels, qui jusque-l agissaient sur le mode autorotique, afin de
conqurir un objet damour, et il se prend dabord lui-mme, il prend son propre
corps, pour objet damour avant de passer au choix objectal dune personne
trangre. Peut-tre ce stade intermdiaire entre lautorotisme et lamour objectal
est-il invitable au cours de tout dveloppement normal, mais il semble que
certaines personnes sy arrtent dune faon insolitement prolonge, et que bien
des traits de cette phase persistent chez ces personnes aux stades ultrieurs de leur
dveloppement. Dans ce soi-mme pris comme objet damour, les organes
gnitaux constituent peut-tre dj lattrait primordial. Ltape suivante conduit au
choix dun objet dou dorganes gnitaux pareils aux siens propres, cest--dire au
choix homosexuel de lobjet ; puis, de l, lhtrosexualit. Ceux qui, plus tard,
deviennent des homosexuels manifestes sont des hommes nayant jamais pu,
ainsi nous ladmettons, se librer de cette exigence que lobjet doive avoir les
mmes organes gnitaux queux-mmes. Et les thories sexuelles infantiles, qui
attribuent dabord aux deux sexes les mmes organes gnitaux, doivent exercer
sur ce fait une trs grande influence.

74 J. Sadger : Ein Fall von multipler Perversion mit hysterischen Absenzen ( Un cas de
perversion multiple avec absences hystriques ) Jahrbuch fr psychoanalyt. und psychopath.
Forschungen, vol. II, 1910). Freud : Eine Kindheitserinnerung des Leonardo da Vinci ,
1510 ( Un souvenir denfance de Lonard de Vinci , trad. Marie Bonaparte, Paris,
Gallimard, 1927).
75 Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie 1905 ( Trois essais sur la thorie de la Sexualit ),
traduction Reverchon, Paris, Gallimard. 1922.

62

III. Du mcanisme de la paranoa


Le stade du choix htrosexuel de lobjet une fois atteint, les aspirations
homosexuelles ne sont pas, comme on pourrait sy attendre, suspendues ou
arrtes, mais simplement dtournes de leur objectif sexuel et employes
dautres usages. Elles se combinent alors avec certains lments des instincts du
moi, afin de constituer ensemble, titre de composantes, prenant sur eux
appui 76, les instincts sociaux. Cest ainsi que les aspirations homosexuelles
reprsentent la contribution fournie par lrotisme lamiti, la camaraderie,
lesprit de corps, lamour de lhumanit en gnral. On ne saurait deviner,
daprs les relations sociales normales des hommes, de quelle importance sont ces
contributions drives de lrotisme, la vrit dun rotisme inhib quant son
objectif sexuel. Mais il convient ce propos de le remarquer : ce sont justement
les homosexuels manifestes, et parmi eux prcisment ceux qui combattent en
eux-mmes la tendance exercer leur sensualit, lesquels se distinguent en
prenant une part tout spcialement active aux intrts gnraux de lhumanit,
ces intrts drivs dune sublimation de lrotisme.
Dans mes Trois essais sur la thorie de la sexualit , jai exprim lopinion
que chacun des stades que la psychosexualit parcourt dans son volution
implique une possibilit de fixation et, par l, fournit les bases dune
prdisposition ultrieure lune ou lautre psychonvrose. Les personnes qui ne se
sont pas entirement libres du stade du narcissisme et qui, par suite, y ont une
fixation pouvant agir titre de prdisposition morbide, ces personnes sont
exposes au danger quun flot particulirement puissant de libido, lorsquil ne
trouve pas dautre issue pour scouler, sexualise leurs instincts sociaux et ainsi
annihile les sublimations acquises au cours de lvolution psychique. Tout ce qui
provoque un courant rtrograde de la libido ( rgression ) peut produire ce
rsultat : dune part, quun renforcement collatral de la libido homosexuelle soit
amen du fait quon est du par la femme, ou bien que la libido homosexuelle
76 En allemand : Angelehnte Komponenten. (N. d. T.)

63

III. Du mcanisme de la paranoa


soit directement endigue par un chec dans les rapports sociaux avec les
hommes, ce sont l deux cas de frustration ; dautre part, quune
exaltation gnrale de la libido vienne se produire, exaltation trop intense pour
que la libido puisse alors trouver scouler par les voies dj ouvertes, ce qui
lamne rompre les digues au point faible de ldifice. Comme nous voyons,
dans nos analyses, les paranoaques chercher se dfendre dune telle
sexualisation de leurs investissements instinctuels sociaux, nous sommes forcs
den conclure que le point faible de leur volution doit se trouver quelque part aux
stades de lautorotisme, du narcissisme et de lhomosexualit, et que leur
prdisposition morbide, peut-tre plus exactement dterminable encore, rside en
cet endroit. Aux dments prcoces de Kraepelin (schizophrnie de Bleuler) il
conviendrait dattribuer une prdisposition analogue, et nous esprons par la suite
trouver dautres points de repre nous permettant de rapporter les diffrences
existant entre les deux affections, quant la forme et lvolution, des
diffrences correspondantes entre les fixations prdisposantes.
Nous considrons donc que ce fantasme de dsir homosexuel : aimer un
homme, constitue le centre du conflit dans la paranoa de lhomme. Nous
noublions cependant pas que la confirmation dune hypothse aussi importante
ne pourrait se fonder que sur linvestigation dun grand nombre de cas, o toutes
les formes que peut revtir la psychose paranoaque seraient reprsentes. Aussi
sommes-nous tout prts limiter, le cas chant, notre assertion un seul type de
paranoa. Il est nanmoins curieux de voir que les principales formes connues de
la paranoa puissent toutes se ramener des faons diverses de contredire une
proposition unique : Moi (un homme) je laime (lui, un homme) , bien plus
quelles puisent toutes les manires possibles de formuler cette contradiction.
Cette proposition : Je laime (lui, lhomme) est contredite par :

64

III. Du mcanisme de la paranoa


a)

Le dlire de perscution, en tant quil proclame trs haut : Je ne l'aime

pas, je le hais . Cette contradiction qui, dans linconscient 77, ne saurait


sexprimer autrement, ne peut cependant pas, chez un paranoaque, devenir
consciente sous cette forme. Le mcanisme de la formation des symptmes dans
la paranoa exige que les sentiments, la perception internes, soient remplacs par
une perception venant de lextrieur. Cest ainsi que la proposition : Je le hais
se transforme, grce la projection, en cette autre : Il me hait (ou me
perscute) , ce qui alors justifie la haine que je lui porte. Ainsi, le sentiment
interne, qui est le vritable promoteur, fait son apparition titre de consquence
dune perception extrieure : Je ne laime pas je le hais, parce quil me
perscute.
Lobservation ne permet aucun doute cet gard : le perscuteur nest jamais
quun homme auparavant aim.
b)

L'rotomanie qui, en dehors de notre hypothse, demeure absolument

incomprhensible, sen prend un autre lment de la mme proposition :


Ce nest pas lui que jaime, cest elle que jaime.
Et, en vertu du mme besoin de projection, la proposition est transforme
comme suit : Je men aperois, elle maime.
Ce nest pas lui que jaime, cest elle que jaime, parce quelle
maime.
Bien des cas drotomanie sembleraient sexpliquer par des fixations
htrosexuelles exagres ou dformes, sans quil soit besoin de chercher plus
loin, si notre attention ntait pas attire par ce fait que toutes ces amours ne
dbutent pas par la perception interne que lon aime, mais par la perception, venue
de lextrieur, que lon est aim. Dans cette forme de paranoa, la proposition
77 Dans la langue fondamentale , comme dirait Schreber.

65

III. Du mcanisme de la paranoa


intermdiaire : cest elle que jaime peut galement devenir consciente, parce
quelle ne soppose pas diamtralement la premire comme lorsquil sagit de
haine ou damour. Il est aprs tout possible daimer la fois lui et elle. Cest ainsi
que la phrase substitue due la projection : elle maime , peut refaire place
cette phrase mme de la langue fondamentale : cest elle que jaime .
c) Le troisime mode de contradiction est donn par le dlire de jalousie, que
nous pouvons tudier sous les formes caractristiques quil affecte chez lhomme
et chez la femme.
1 Envisageons dabord le dlire de jalousie alcoolique. Le rle de lalcool
dans cette affection est des plus comprhensibles. Nous le savons : lalcool lve
les inhibitions et annihile les sublimations. Bien souvent, cest aprs avoir t
du par une femme que lhomme en vient boire, mais cela revient dire quen
gnral il recourt au cabaret et la compagnie des hommes qui lui procurent alors
la satisfaction motionnelle lui ayant fait dfaut domicile, auprs dune femme.
Ces hommes deviennent-ils, dans son inconscient, lobjet dun investissement
libidinal plus fort, il sen dfendra alors au moyen du troisime mode de la
contradiction :
Ce nest pas moi qui aime lhomme, cest elle qui laime , et il
suspecte la femme daimer tous les hommes quil est lui-mme tent daimer.
La dformation de la projection na pas jouer ici, puisque le changement
dans la qualit de la personne qui aime suffit projeter le processus entier hors du
moi. Que la femme aime les hommes, voil qui est le fait de la perception
extrieure tandis que soi-mme on naime point, mais quon hasse, que lon
naime point telle personne, mais telle autre, voil qui reste par contre le fait de la
perception interne.
2 Le dlire de jalousie de la femme se prsente de faon tout fait analogue.

66

III. Du mcanisme de la paranoa


Ce nest pas moi qui aime les femmes, cest lui qui les aime. La femme
jalouse souponne lhomme daimer toutes les femmes qui lui plaisent ellemme, en vertu de son homosexualit, et de son narcissisme prdisposant
exacerb. Dans le choix des objets quelle attribue lhomme se manifeste
clairement linfluence de lge o stait autrefois effectue la fixation : ce sont
souvent des femmes ges, impropres lamour rel, des rditions des nurses,
servantes, amies de son enfance, ou bien de ses surs et rivales.
On devrait croire qu une proposition compose de trois termes, telle que je
laime , il ne puisse tre contredit que de trois manires. Le dlire de jalousie
contredit le sujet, le dlire de perscution le verbe, lrotomanie le complment.
Mais il est pourtant encore une quatrime manire de contredire cette
proposition, cest de rejeter la proposition tout entire.
Je naime pas du tout et personne. Or, comme il faut bien que la libido
dun chacun se porte quelque part, cette proposition semble psychologiquement
quivaloir la suivante : Je naime que moi . Ce mode de la contradiction
donnerait le dlire des grandeurs, que nous concevons comme tant une
surestimation sexuelle du moi, et que nous pouvons ainsi mettre en parallle avec
la surestimation de lobjet damour qui nous est dj familire78.
Il nest pas sans importance, par rapport dautres parties de la thorie de la
paranoa, de constater quon trouve un lment de dlire des grandeurs dans la
plupart des autres formes de la paranoa. Nous sommes en droit dadmettre que le
dlire des grandeurs est essentiellement de nature infantile, et que, au cours de
lvolution ultrieure, il est sacrifi la vie en socit ; aussi la mgalomanie dun
individu donn nest-elle jamais rprime avec autant de force que lorsque celui-ci
est en proie un amour violent.
78 Drei Abhandlungen zur Sexualtheorie, 1905 (Trois essais sur la thorie de la sexualit),
traduction Reverchon, Paris, Gallimard, 1922. La mme conception et les mmes formules se
retrouvent chez Abraham et chez Maeder dans les travaux prcits de ces auteurs.

67

III. Du mcanisme de la paranoa


Car, l o l'amour sveille meurt
Le moi, ce sombre despote79.
Revenons-en, aprs cette discussion relative limportance inattendue du
fantasme homosexuel dans la paranoa, ces deux facteurs dans lesquels nous
voulions au dbut voir les caractres essentiels de cette entit morbide : au
mcanisme de la formation des symptmes et celui du refoulement.
Pour commencer, nous navons aucun droit de supposer que ces deux
mcanismes soient identiques et que la formation des symptmes suive la mme
voie que le refoulement, la mme voie tant pour ainsi dire parcourue les deux
fois en sens inverse. Il nest dailleurs nullement vraisemblable quune telle
identit existe, nanmoins, nous nous abstiendrons de toute opinion cet gard
avant davoir poursuivi nos investigations.
En ce qui concerne la formation des symptmes dans la paranoa, le trait le
plus frappant est ce processus quil convient de qualifier de projection. Une
perception interne est rprime et, en son lieu et place, son contenu, aprs avoir
subi une certaine dformation, parvient la conscience sous forme de perception
venant de lextrieur. Dans le dlire de perscution, la dformation consiste en un
retournement de laffect ; ce qui devrait tre ressenti intrieurement en tant
quamour est peru extrieurement en tant que haine. On serait tent de considrer
ce curieux phnomne comme llment le plus important de la paranoa et
comme en tant absolument pathognomonique, si lon ne se remmorait deux
faits. En premier lieu, la projection ne joue pas le mme rle dans toutes les
formes de la paranoa ; en second lieu, elle napparat pas seulement au cours de la
paranoa, mais dans dautres circonstances psychologiques encore ; de fait, une
79 Denn wo die Lieb erwachet, stirbt das Ich, der finstere Despot. Djelaledin Roumi,
traduit en allemand par Rekert et cit daprs Kuhlenbeck : Introduction au 5e vol. des
uvres de Giordano Bruno.

68

III. Du mcanisme de la paranoa


participation normale lui choit notre attitude tous envers le monde extrieur.
Car, lorsque nous recherchons les causes de certaines impressions sensorielles,
non pas ainsi que nous le faisons pour dautres impressions de mme ordre
en nous-mmes, mais que nous les situons lextrieur, ce processus normal
mrite galement le nom de projection. Ainsi, rendus attentifs ce fait quil sagit,
si nous voulons comprendre la projection, de problmes psychologiques plus
gnraux, nous remettrons une autre occasion ltude de la projection et du
mme coup, celle du mcanisme de la formation des symptmes paranoaques, et
en reviendrons cette autre question : quelle ide pouvons-nous nous faire du
mcanisme du refoulement dans la paranoa ? Je dirai ds maintenant que nous
avons juste titre renonc temporairement linvestigation de la formation des
symptmes, car nous lallons voir : le mode quaffecte le processus du
refoulement est bien plus intimement li lhistoire du dveloppement de la libido
et la prdisposition quelle implique que le mode de la formation des
symptmes.
Nous faisons, en psychanalyse, driver les phnomnes pathologiques en
gnral du refoulement. Si nous y regardons de plus prs, nous serons amens
dcomposer ce que nous appelons refoulement en trois phases, trois concepts
faciles distinguer.
1 La premire phase est constitue par la fixation qui prcde et conditionne
tout refoulement . La fixation rside en ce fait quun instinct ou une
composante instinctive nayant pas accompli, avec lensemble de la libido,
lvolution normale prvoir, demeure, en vertu de cette inhibition de
dveloppement, arrte a un stade infantile. Le courant libidinal en question se
comporte alors, par rapport aux fonctions psychiques ultrieures, comme un
courant appartenant au systme de linconscient, comme un courant refoul. Nous
lavons dj dit : cest dans de telles fixations des instincts que rside la

69

III. Du mcanisme de la paranoa


prdisposition la maladie ultrieure et, nous pouvons lajouter prsent, ces
fixations dterminent surtout lissue quaura la troisime phase du refoulement.
2 La deuxime phase du refoulement est constitue par le refoulement
proprement dit, par le processus que nous avons envisag de prfrence jusquici.
Il mane des instances susceptibles de conscience, le plus hautement dveloppes,
du moi, et il peut en ralit tre dcrit comme tant une rpression aprs coup .
Ce processus donne limpression dtre essentiellement actif, tandis que la
fixation fait leffet dtre un rest en arrire proprement passif. Ce qui
succombe au refoulement, ce sont ou les drivs psychiques de ces instincts
primitivement rests en arrire , ceci lorsque, par suite de leur renforcement, un
conflit sest lev entre eux et le moi (ou les instincts en harmonie avec le moi),
ou bien sont refoules les aspirations psychiques qui, pour dautres raisons,
inspirent une vive aversion. Cette aversion naurait nanmoins pas pour
consquence le refoulement si un rapport ne stablissait entre les aspirations
dsagrables et destines tre refoules, et celles qui le sont dj. Quand tel est
le cas, le rejet opr par les aspirations conscientes et lattrait exerc par les
aspirations inconscientes collaborent au succs du refoulement. Les deux cas que
nous distinguons ici sont peut-tre moins tranchs en ralit, et peut-tre une
contribution plus ou moins grande de la part des instincts primitivement refouls
est-elle tout ce qui les distingue.
3 La troisime phase, la plus importante en ce qui touche les phnomnes
pathologiques, est celle de lchec du refoulement, de l'ruption en surface, du
retour du refoul, Cette ruption prend naissance au point o eut lieu la fixation et
implique une rgression de lvolution de la libido jusqu ce point prcis.
Nous avons dj fait allusion la multiplicit des points de fixation possibles :
il en est autant que dtapes dans lvolution de la libido. Nous devrons nous
attendre trouver une multiplicit similaire des mcanismes du refoulement lui-

70

III. Du mcanisme de la paranoa


mme et du mcanisme de l' ruption (ou de la formation des symptmes), et
nous pouvons ds prsent supposer quil ne nous sera pas possible de ramener
toutes ces multiplicits la seule histoire du dveloppement de la libido.
Nous effleurons ainsi il est facile de sen apercevoir le problme du
choix de la nvrose , problme quil est par ailleurs impossible daborder sans
travaux prliminaires dune autre nature encore. Souvenons-nous que nous avons
dj trait des fixations, mais que nous avons laiss de ct la formation des
symptmes, et bornons-nous rechercher si lanalyse du cas de Schreber peut
nous fournir quelques clarts sur le mcanisme de la rgression proprement dite
qui prvaut dans la paranoa.
Au moment o la maladie atteignait son point culminant, sous linfluence de
visions qui taient en partie dune nature terrifiante, mais en partie aussi dune
indescriptible grandeur (p. 73), Schreber acquit la conviction quune grande
catastrophe, que la fin du monde tait imminente. Des voix se mirent lui dire que
luvre de 14.000 ans tait prsent annihile (p. 71) et que la trve accorde la
terre ne serait plus que de 212 ans ; dans les derniers temps de son sjour la
maison de sant de Flechsig, il crut que ce laps de temps stait dj coul. Luimme tait le seul homme rel survivant et les quelques silhouettes humaines
quil voyait encore, le mdecin, les infirmiers et les malades, il les qualifiait d
ombres dhommes miracules et bcles la six-quatre-deux . Le courant
inverse se manifestait aussi loccasion ; on lui mit une fois entre les mains un
journal o il put lire lannonce de sa propre mort (p. 81), il existait lui-mme sous
une seconde forme, une forme infrieure, et cest sous cette forme-l quil stait
un beau jour doucement teint (p. 73). Mais la configuration du dlire qui se
cramponnait au moi et sacrifiait lunivers fut celle qui se montra tre de beaucoup
la plus forte. Schreber se forgea diverses thories pour sexpliquer cette
catastrophe. Tantt elle devait tre amene par un retrait du soleil qui glacerait la

71

III. Du mcanisme de la paranoa


terre, tantt occasionne par un tremblement de terre qui dtruirait tout ; dans ce
dernier cas, Schreber, en tant que voyant , serait appel jouer un rle
primordial, tout comme un autre prtendu voyant, lors du tremblement de terre de
Lisbonne, en 1755 (p. 91). Ou bien encore ctait Flechsig qui tait la cause de
tout, car, grce ses manuvres magiques, il avait sem la crainte et la terreur
parmi les hommes, dtruit les bases de la religion et amen la diffusion dune
nervosit et dune immoralit gnrales, par suite de quoi des pidmies
dvastatrices se seraient abattues sur lhumanit (p. 91). En tous cas, la fin du
monde tait la consquence du conflit qui avait clat entre Flechsig et lui, ou bien
telle fut ltiologie adopte dans la seconde priode du dlire elle dcoulait
de son alliance dsormais indissoluble avec Dieu ; elle constituait par consquent
le rsultat ncessaire de sa maladie. Des annes plus tard, Schreber tant rentr
dans la vie sociale, il ne put dcouvrir, dans ses livres, ses cahiers de musique ni
dans les autres objets usuels qui lui retombrent entre les mains, rien qui ft
compatible avec lhypothse dun pareil abme de nant temporel dans lhistoire
de lhumanit : aussi finit-il par convenir que son opinion antrieure cet gard
ntait plus soutenable. ... je ne peux mempcher de reconnatre que, vu de
lextrieur, tout semble pareil autrefois. Mais, quant savoir si une profonde
modification interne na cependant pas eu lieu, voil ce dont il sera question plus
loin. (p. 85). Il nen pouvait pas douter : la fin du monde avait eu lieu pendant sa
maladie, et lunivers quil voyait maintenant devant lui ntait, en dpit de toutes
les apparences, plus le mme.
On voit assez souvent surgir, au stade dagitation de la paranoa, de pareilles
ides de catastrophe universelle80. tant donne notre conception des
investissements libidinaux, et si nous nous laissons guider par lestimation faite
80 Une fin du monde , diffremment motives se manifeste aussi au comble de lextase
amoureuse (Cf. Tristan et Isolde de Wagner) ; cest ici non pas le moi, mais lobjet unique qui
absorbe tous les investissements autrement ports vers le monde extrieur.

72

III. Du mcanisme de la paranoa


par Schreber lui-mme des autres hommes en tant qu ombres dhommes bcls
la six-quatre-deux , il ne nous sera pas difficile dexpliquer ces catastrophes 81.
Le malade a retir aux personnes de son entourage et au monde extrieur en
gnral tout l'investissement libidinal orient vers eux jusque-l ; aussi tout lui estil devenu indiffrent et comme sans relation lui-mme ; cest pourquoi il lui faut
sexpliquer lunivers, au moyen dune rationalisation secondaire, comme tant
miracul, bcl la six-quatre-deux . La fin du monde est la projection de cette
catastrophe interne, car lunivers subjectif du malade a pris fin depuis quil lui a
retir son amour82.
Aprs que Faust a profr la maldiction par laquelle il renonce au monde, le
chur des esprits se met chanter :
Hlas ! hlas !
Tu las dtruit,
Le bel univers,
Dun poing puissant ;
Il scroule, il tombe en poussire !
Un demi-dieu la fracass !
Plus splendide,
Rebtis-le
81 Cf. Abraham : Die psychosexuellen Differenzen der Hysterie und der Dementia prcox
( Les diffrences psychosexuelles de lhystrie et de la dmence prcoce ), Zentrablatt fr
Nervenh. und Psych., 1908. Jung : Zur Psychologie der Dementia prcox ( De la
psychologie de la dmence prcoce ), 1907. Le petit travail d'Abraham contient presque
tous les points essentiels mis en valeur dans cette tude du cas de Schreber.
82 Peut-tre non seulement linvestissement libidinal, mais encore lintrt lui-mme, cest--dire
encore linvestissement man du moi. Voir plus bas la discussion de ce point.

73

III. Du mcanisme de la paranoa


Des fils de la terre
Le plus puissant,
Rebtis-le dans ton sein !83
Et le paranoaque rebtit lunivers, non pas la vrit plus splendide, mais du
moins tel quil puisse de nouveau y vivre. Il le rebtit au moyen de son travail
dlirant. Ce que nous prenons pour la production morbide, la formation du dlire,
est en ralit la tentative de gurison, la reconstruction. Son succs, aprs la
catastrophe, est plus ou moins grand, il nest jamais total ; pour parler comme
Schreber, lunivers a subi une profonde modification interne . Cependant,
lhomme malade a reconquis une relation aux personnes et aux choses de ce
monde, et souvent ses sentiments sont des plus intenses, bien quils puissent tre
prsent hostiles l o ils taient autrefois sympathiques et affectueux. Nous
pouvons donc dire que le processus propre au refoulement consiste dans ce fait
que la libido se dtache de personnes ou de choses auparavant aimes. Ce
processus saccomplit en silence, nous ne savons pas quil a lieu, nous sommes
contraints de linfrer des processus qui lui succdent. Ce qui attire grand bruit
notre attention, cest le processus de gurison qui supprime le refoulement et
ramne la libido aux personnes mmes quelle avait dlaisses. Il saccomplit
83 Weh ! Weh !
Du hast sic zerstrt,
Die schne Welt,
Mit mchtiger Faust ;
Sic strzt, sic zerfallt !
Ein Halbgott hat sie zaschlagen !
Mchtiger
Der Erdenshne,
Prchtiger Baue sie wieder,
In deinem Busen baue sie auf !
(Faust, 1 Ire partie.)

74

III. Du mcanisme de la paranoa


dans la paranoa par la voie de la projection. Il ntait pas juste de dire que le
sentiment rprim au-dedans ft projet au dehors ; on devrait plutt dire, nous le
voyons prsent, que ce qui a t aboli au-dedans revient du dehors.
Linvestigation approfondie du processus de la projection, que nous avons remise
une autre fois, nous apportera sur ce point les certitudes qui nous manquent
encore.
En attendant, nous devrons nous estimer satisfaits de ce que lintelligence
nouvelle des faits, que nous venons dacqurir, nous conduise toute une srie de
discussions nouvelles.
1) Nous nous dirons dabord, premire vue, que le dtachement de la libido
ne doit pas se produire exclusivement dans la paranoa, ni avoir, lorsquil se
produit ailleurs, des consquences aussi dsastreuses. Il est fort bien possible que
le dtachement de la libido constitue le mcanisme essentiel et rgulier de tout
refoulement : nous nen savons rien, tant que les autres maladies par refoulement
nauront pas t soumises une investigation analogue. Mais ceci est certain que,
dans la vie psychique normale (et pas seulement dans les priodes de deuil), nous
retirons sans cesse notre libido de certaines personnes ou de certains objets, sans
pour cela tomber malades. Quand Faust renonce au monde avec les maldictions
que lon sait, il nen rsulte pas de paranoa ou de nvrose, il ne sensuit chez lui
quun tat dme particulier. Le dtachement de la libido ne saurait ainsi tre
en lui-mme le facteur pathogne de la paranoa, il faut quil prsente en outre un
caractre spcial permettant de diffrencier le dtachement paranoaque de la
libido des autres modes du mme processus. Il nest pas difficile de trouver le
caractre en question. Quel est en effet le remploi que subit la libido dtache de
lobjet et devenue libre ? Un tre normal cherchera aussitt un substitut
lattachement quil a perdu ; jusqu ce quil ait russi en trouver un, la libido
libre restera flottante en son psychisme, o elle produira des tats de tension et

75

III. Du mcanisme de la paranoa


influera sur lhumeur. Dans lhystrie, lappoint de libido devenu libre se
transforme en influx nerveux corporels ou en angoisse. Mais, dans la paranoa, un
indice clinique nous fait voir quel usage particulier est employe la libido, aprs
avoir t retire de lobjet. Il faut ici nous en souvenir : dans la plupart des cas de
paranoa il y a un lment de dlire des grandeurs, et le dlire des grandeurs peut
lui tout seul constituer une paranoa. Nous en conclurons que, dans la paranoa, la
libido devenue libre se fixe sur le moi, quelle est employe lamplification du
moi. Ainsi le stade du narcissisme qui nous est dj connu comme tant lun des
stades de lvolution de la libido, et dans lequel le moi du sujet tait lunique objet
sexuel, est nouveau atteint. Cest en vertu de ce tmoignage fourni par la
clinique que nous ladmettons : les paranoaques possdent une fixation au stade
du narcissisme, nous pouvons dire que la somme de rgression qui caractrise la
paranoa est mesur par le chemin que la libido doit parcourir pour revenir de
lhomosexualit sublime au narcissisme.
2) On pourrait encore objecter, et ce serait trs naturel, que, dans le cas de
Schreber, comme dans beaucoup dautres cas dailleurs, le dlire de perscution
(qui a pour objet Flechsig) se manifeste incontestablement plus tt que le
fantasme de la fin du monde, de telle sorte que le soi-disant retour du refoul
prcderait le refoulement lui-mme, ce qui est videmment un non-sens. Afin de
rfuter cette objection, il nous faut quitter la rgion des gnralisations et
descendre jusquaux dtails, certes infiniment plus complexes, des circonstances
relles. Or, un tel dtachement de la libido peut aussi bien il nous faut
ladmettre tre un processus partiel, un retrait de la libido dun seul complexe,
quun processus gnral. Le dtachement partiel doit tre de beaucoup le plus
frquent et servir de prlude au dtachement gnral, tant donn que les
circonstances de la vie relle ne fournissent loccasion que de ce dtachement
partiel. Et le processus peut se borner au dtachement partiel ou bien stendre
un dtachement gnral, ce qu'alors proclame le dlire des grandeurs. Toujours

76

III. Du mcanisme de la paranoa


est-il que, dans le cas de Schreber, le fait que la libido se soit dtache de la
personne de Flechsig peut bien avoir constitu le processus premier,
immdiatement suivi de lapparition du dlire ; par le dlire est alors ramene
Flechsig la libido (mais prcde dun signe ngatif qui constitue lempreinte du
refoulement accompli), et ainsi sannule l'uvre de la rpression. Cest alors
quclate nouveau le combat du refoulement, mais cette fois avec des armes plus
puissantes. Car lobjet qui est cette fois lobjet du combat est le plus important du
monde extrieur : dune part, il voudrait tirer soi toute la libido, dautre part, il
mobilise contre lui toutes les rsistances : aussi la bataille qui fait rage autour de
ce seul objet devient-elle comparable un engagement gnral lissue duquel la
victoire du refoulement sexprime par la conviction que lunivers est ananti et
que survit le moi seul. Et si lon passe en revue les constructions ingnieuses que
le dlire de Schreber difie sur le terrain religieux (la hirarchie de Dieu, les
mes prouves, les vestibules du ciel, le Dieu infrieur et le Dieu
suprieur), on peut valuer rtrospectivement la richesse des sublimations qui ont
t ananties en lui par cette catastrophe du dtachement gnral de la libido.
3) Une troisime objection, qui sappuie sur les points de vue que nous venons
dexposer, est la suivante : nous pouvons nous demander si le fait que la libido se
dtache compltement du monde extrieur suffit expliquer la fin du monde ;
lefficacit de ce processus peut-elle tre telle et les investissements du moi, qui
sont conservs dans ce cas, ne devraient-ils pas suffire maintenir les rapports
avec le monde extrieur ? Pour rfuter cette objection, il faut, ou bien faire
concider ce que nous appelons investissement libidinal (intrt driv de sources
rotiques) avec lintrt tout court, ou bien admettre quun trouble important dans
la rpartition de la libido puisse amener, par induction, un trouble correspondant
dans les investissements du moi. Or, ce sont l des problmes devant lesquels
nous sommes encore dsempars. La question serait tout autre si nous pouvions
nous appuyer sur quelque solide doctrine des instincts. Mais nous ne possdons

77

III. Du mcanisme de la paranoa


la vrit encore rien de semblable. Nous concevons linstinct comme tant une
notion limitrophe entre le somatique et le psychique, nous voyons en lui le
reprsentant psychique de forces organiques. Et nous admettons la faon populaire
de distinguer entre instincts du moi et instincts sexuels, distinction qui semble
concorder avec la double orientation biologique possde par tout tre vivant
aspirant, dune part, sa conservation propre, dautre part, la perptuation de
lespce. Mais tout ce quon dit de plus nest quhypothses, hypothses que nous
difions et que nous laissons ensuite volontiers tomber, hypothses difies afin
de nous orienter dans le chaos des obscurs processus psychiques. Et nous esprons
justement que linvestigation psychanalytique des processus psychiques morbides
nous imposera certaines conclusions relatives aux questions que soulve la
doctrine des instincts. Ces recherches, cependant, sont encore bien nouvelles et ne
sont le fait que de chercheurs isols : aussi nont-elles pu encore raliser l'espoir
que nous mettons en elles. On ne peut pas davantage nier que des troubles de la
libido puissent ragir sur les investissements du moi quon ne saurait nier la
possibilit inverse : que des modifications anormales du moi puissent amener des
troubles secondaires ou induits dans les processus libidinaux. De fait, il est mme
probable que des processus de cet ordre constituent le caractre distinctif de la
psychose. Nous ne saurions ds prsent dire ce qui peut sappliquer ici la
paranoa. Je voudrais attirer encore lattention sur un seul point. On ne saurait
prtendre que le paranoaque, mme lorsquil atteint au comble du refoulement,
retirt intgralement son intrt au monde extrieur, comme cest le cas dans
certaines autres formes de psychoses hallucinatoires (Amentia de Meynert). Il
peroit le monde extrieur, il se rend compte des changements quil y voit se
produire, les impressions quil en reoit lincitent en difier des thories
explicatives (les ombres dhommes bcles la six-quatre-deux de Schreber).
Cest pourquoi je considre comme infiniment plus probable dexpliquer la

78

III. Du mcanisme de la paranoa


relation modifie du paranoaque au monde extrieur uniquement ou
principalement par la perte de lintrt libidinal.
4) tant donn la parent troite qui relie la dmence prcoce la paranoa, il
est impossible de ne pas se demander jusqu quel point notre conception de la
paranoa ragira sur la conception de la dmence prcoce. Je pense que Kraepelin
eut parfaitement raison de sparer une grande partie de ce qui jusqualors avait t
appel paranoa et de le fondre, avec la catatonie et dautres entits morbides, en
une nouvelle unit clinique, bien qu la vrit le nom de dmence prcoce soit
tout particulirement mal choisi pour dsigner celle-ci. Le terme de schizophrnie,
cr par Bleuler, pour dsigner le mme ensemble dentits morbides prte
galement cette critique : le terme de schizophrnie ne nous parat bon quaussi
longtemps que nous oublions son sens littral. Car sans cela il prjuge de la nature
de laffection en employant pour la dsigner un caractre de celle-ci
thoriquement postul, un caractre de plus, qui nappartient pas cette affection
seule, et qui, la lumire dautres considrations, ne saurait tre regard comme
son caractre essentiel. Mais il importe au fond assez peu que nous appelions
dune faon ou dune autre les tableaux cliniques. Il me parat plus essentiel de
conserver la paranoa comme entit clinique indpendante, en dpit du fait que
son tableau clinique se complique si souvent de traits schizophrniques. Car, du
point de vue de la thorie de la libido, on peut la sparer de la dmence prcoce et
par une autre localisation de la fixation prdisposante et par un autre mcanisme
du retour du refoul (formation des symptmes), bien que le refoulement
proprement dit prsente dans les deux cas ce mme caractre essentiel et spcial :
le dtachement de la libido du monde extrieur et sa rgression vers le moi. Je
crois que le nom le plus appropri la dmence prcoce serait celui de
paraphrnie, terme dun sens quelque peu indtermin, et qui exprime le rapport
existant entre cette affection et la paranoa (dont la dsignation nest plus
changer), et qui, de plus, rappelle lhbphrnie qui y est maintenant comprise. Il

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III. Du mcanisme de la paranoa


est vrai quon a dj propos ce terme pour dsigner autre chose, mais peu
importe, puisque dautres emplois du terme nont pas russi simposer.
Abraham la expos de faon convaincante 84 : le fait que la libido se dtourne
du monde extrieur constitue un caractre particulirement net de la dmence
prcoce. De ce caractre, nous infrons que le refoulement sest effectu par
dtachement de la libido. La phase dagitation hallucinatoire nous apparat ici
encore comme constituant un combat entre le refoulement et une tentative de
gurison qui cherche ramener la libido vers les objets. Jung, avec une
extraordinaire acuit analytique, a reconnu, dans les dlires et dans les
strotypies motrices de ces malades, les rsidus, auxquels ils se cramponnent
convulsivement, des investissements objectaux dautrefois. Mais cette tentative de
gurison, que les observateurs prennent pour la maladie elle-mme, ne se sert pas,
comme le fait la paranoa, de la projection, mais du mcanisme hallucinatoire
(hystrique). Cest l un des grands caractres diffrentiels de la dmence prcoce
davec la paranoa, caractre susceptible dune lucidation gntique si lon
aborde le problme dun autre ct. Lvolution terminale de la dmence prcoce,
lorsque cette affection ne reste pas trop circonscrite, nous fournit le second
caractre diffrentiel. Elle est en gnral moins favorable que celle de la paranoa,
la victoire ne reste pas, comme dans cette dernire affection, la reconstruction,
mais au refoulement. La rgression ne se contente pas datteindre au stade du
narcissisme (qui se manifeste par le dlire des grandeurs), elle va jusqu
labandon complet de lamour objectal et au retour lautorotisme infantile. La
fixation prdisposante doit, par suite, se trouver plus loin en arrire que dans la
paranoa, tre situe quelque part au dbut de lvolution primitive qui va de
lautorotisme lamour de lobjet. En outre, il nest nullement vraisemblable que
les impulsions homosexuelles que nous rencontrons si frquemment, peut-tre
mme invariablement, dans la paranoa, jouent un rle dimportance gale dans
84 Dans lessai dont il a dj t fait mention.

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III. Du mcanisme de la paranoa


l'tiologie de la dmence prcoce, affection dun caractre infiniment moins
circonscrit.
Nos hypothses relatives aux fixations prdisposantes dans la paranoa et la
paraphrnie permettent de le comprendre aisment : un malade peut commencer
par prsenter des symptmes paranoaques et cependant voluer jusqu la
dmence prcoce ; ou bien les phnomnes paranoaques et schizophrniques
peuvent se combiner dans toutes les proportions possibles, de telle sorte quun
tableau clinique tel que celui offert par Schreber en rsulte, tableau clinique qui
mrite le nom de dmence paranode. Le fantasme de dsir et les hallucinations,
dune part, en effet, sont des traits dordre paraphrnique ; mais la cause
occasionnelle et l'issue de la maladie de Schreber, ainsi que le mcanisme de la
projection, sont de nature paranoaque. Plusieurs fixations peuvent en effet stre
produites au cours de lvolution, et elles peuvent, lune aprs lautre, devenir le
point faible par o la libido refoule fait ruption, en commenant sans doute par
les fixations acquises le plus tard et en en venant, mesure que la maladie volue,
aux fixations les plus primitives et les plus proches du point de dpart. On
aimerait savoir quelles conditions particulires fut due lissue relativement
favorable de cette psychose, car on ne se rsout pas volontiers linscrire
entirement lactif de quelque chose daussi accidentel que l' amlioration par
changement de rsidence 85, qui se produisit aprs que Schreber et quitt la
maison de sant de Flechsig. Mais nous connaissons trop imparfaitement les
dtails intimes de cette histoire de malade pour pouvoir rpondre cette
intressante question. On pourrait cependant supposer que ce qui permit
Schreber de se rconcilier avec son fantasme homosexuel, et par l lui ouvrit la
voie dune sorte de gurison, ce fut le fait que son complexe paternel tait dans
lensemble plutt positif et que, en ralit, ses rapports avec un pre en somme
85 Cf. Riklin : Uber Versetzungsbesserrungen , Des amliorations par changement de
rsidence , Psychiatrisch-neurologische Wochenschrift, 1905, Nos 16-18.

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III. Du mcanisme de la paranoa


excellent navaient sans doute t troubls, dans les dernires annes de la vie de
celui-ci, par aucun nuage.
Ne craignant pas davantage ma propre critique que je ne redoute celle des
autres, je nai aucune raison de taire une concidence qui fera peut-tre tort notre
thorie de la libido dans lesprit de beaucoup de lecteurs. Les rayons de Dieu
schrbriens, qui se composent de rayons de soleil, de fibres nerveuses et de
spermatozodes condenss ensemble, ne sont au fond que la reprsentation
concrtise et projete au dehors dinvestissements libidinaux, et ils prtent au
dlire de Schreber une frappante concordance avec notre thorie. Que le monde
doive prendre fin parce que le moi du malade attire soi tous les rayons et plus
tard, lors de la priode de reconstruction la crainte anxieuse quprouve
Schreber lide que Dieu pourrait relcher la liaison tablie avec lui laide des
rayons, tout ceci, comme bien dautres dtails du dlire de Schreber, ressemble
quelque perception endopsychique de ces processus desquels jai admis
lexistence, hypothse qui nous sert de base la comprhension de la paranoa. Je
puis cependant en appeler au tmoignage dun de mes amis et collgues : javais
difi ma thorie de la paranoa avant davoir pris connaissance du livre de
Schreber. Lavenir dira si la thorie contient plus de folie que je ne le voudrais, ou
la folie plus de vrit que dautres ne sont aujourdhui disposs le croire.
Enfin, je ne voudrais pas conclure ce travail, qui nest, encore une fois, quun
fragment dun plus grand ensemble, sans rappeler deux propositions principales
que la thorie libidinale des nvroses et des psychoses tend de plus en plus
prouver : les nvroses manent essentiellement dun conflit entre le moi et
linstinct sexuel, et les formes quelles revtent portent lempreinte de lvolution
suivie par la libido, et par le moi.

82

Appendice

En crivant cet essai sur le cas du Prsident Schreber, je me suis


volontairement born un minimum dinterprtation, et je suis, par suite,
convaincu que tout lecteur familier avec la psychanalyse en aura saisi, daprs le
matriel que jai expos, plus que je nen ai expressment dit, et quil ne lui sera
pas difficile de rassembler les fils pars et de tirer des conclusions que je ne fais
quindiquer. Par un heureux hasard, lattention de quelques autres collaborateurs
de la mme revue scientifique o cette tude parut avait t attire sur
lautobiographie de Schreber, et nous pouvons souponner, en lisant ces autres
essais, tout ce qui reste puiser dans le trsor de fantasmes et dides dlirantes de
ce paranoaque si hautement dou86.
Depuis que jai publi ce travail sur Schreber, un livre qui mest tomb sous la
main ma permis denrichir mes connaissances et ma mis en tat de voir les
rapports nombreux qui relient lune de ses croyances dlirantes la mythologie. Je
mentionne la relation toute particulire que le malade croit avoir avec le soleil, et
je me vois forc de considrer celui-ci comme un symbole paternel sublim.
Le soleil lui parle un langage humain et se rvle ainsi lui comme tant un tre
86 Cf. Jung : Wandlungen und Symbole der Libido ( Mtamorphoses et symboles de la
libido ), Jahrbuch fr psychoanalytische und psychopathologische Forschungen, III (1911),
pp. 164 et 207. Spielrein : Uber den psychischen Inhalt eines Falles von Schizophrnie
( Du contenu psychique dun cas de schizophrnie ) (loc. c. p. 350).

83

Appendice
anim. Schreber hurle au soleil des injures et des menaces ; il assure encore que
ses rayons plissent devant lui quand, tourn vers le soleil, il lui parle haute
voix. Aprs sa gurison , il se vante de pouvoir en tout repos fixer le soleil et
de nen tre que modrment bloui, ce qui ne lui tait bien entendu pas possible
auparavant87.
Cest ce privilge dlirant dtre capable de fixer le soleil sans en tre bloui
qui prsente un intrt mythologique. Salomon Reinach 88 dit, en effet, que les
naturalistes de lantiquit ne concdaient ce pouvoir qu laigle seul, lequel, en
tant quhabitant des couches les plus hautes de latmosphre, leur semblait en
rapport particulirement intime avec le ciel, le soleil et lclair 89. Nous apprenons
aux mmes sources que laigle soumet une preuve ses aiglons avant de les
reconnatre pour ses fils lgitimes. Sils ne peuvent regarder le soleil sans cligner
des paupires, ils sont jets hors de laire.
Le sens quil convient dattribuer ce mythe ne saurait souffrir aucun doute.
On y attribue lanimal une coutume consacre par la religion, propre lhomme.
Ce que laigle fait en effet subir ses aiglons, cest une ordalie, une preuve
relative la paternit. Nous savons que de telles preuves taient en usage chez
les peuples les plus divers de lantiquit. Ainsi, les Celtes riverains du Rhin
avaient coutume de confier leurs nouveau-ns aux flots du fleuve, afin de se
convaincre quils taient vraiment de leur sang. La tribu des Psylles, qui occupait
l'emplacement de la Tripoli actuelle, et qui se vantait davoir pour anctres des
serpents, exposait ses enfants au contact de ces mmes serpents : les enfants

87 Note de la p. 139 des Mmoires dun nvropathe.


88 Cultes, mythes et religions (1908), tome III, p. 80. Daprs Relier : Tiere des Altertums
( Les animaux dans lantiquit ).
89 On plaait des effigies daigles au plus haut sommet des temples : ctaient des sortes de
paratonnerres magiques (Salomon Rei,ach, loc. c.).

84

Appendice
vraiment issus deux ntaient pas mordus ou bien se remettaient bien vite des
suites de leurs morsures90.
Si nous voulons comprendre sur quoi se fondent de telles preuves, il nous
faut approfondir le mode de penser totmique des peuples primitifs. Le totem
lanimal ou bien la force de la nature conue sur le mode animiste, et que la tribu
regarde comme son anctre pargne les membres de cette tribu parce quils
sont ses enfants ; lui-mme est vnr par eux et ventuellement par eux pargn.
Nous touchons l une matire qui me semble autoriser lesprance darriver
une comprhension psychanalytique des origines de la religion.
Laigle, quand il fait regarder ses aiglons le soleil et exige quils ne soient
point blouis par son clat, se comporte ainsi comme un descendant du soleil qui
soumettrait ses enfants lpreuve de lanctre. Et lorsque Schreber se vante de
pouvoir impunment et sans en tre bloui fixer le soleil, il a retrouv l une
vieille expression mythologique de sa relation filiale au soleil et nous confirme
nouveau notre interprtation du soleil, symbole du pre. Souvenons-nous par
ailleurs que Schreber, au cours de sa maladie, exprime ouvertement son orgueil
familial : Les Schreber appartiennent la plus haute noblesse du ciel 91, que de
plus, nous lavons vu, son absence dhritiers dut constituer une des raisons bien
humaines qui causrent sa maladie loccasion dun fantasme de dsir fminin.
Nous saisirons alors avec nettet quel lien relie son privilge dlirant de pouvoir
fixer le soleil aux bases mmes sur lesquelles sdifia sa maladie.
Ce petit post-scriptum lanalyse dune paranoa nous fait voir combien Jung
a raison lorsquil affirme que les forces dificatrices des mythes de lhumanit ne
sont pas puises, mais aujourdhui encore, dans les nvroses, engendrent les
mmes productions psychiques quaux temps les plus reculs. Je rpterai ici ce
90 Les rfrences se trouvent dans Reinach, loc. c., Tome III et Tome Ier, p. 74.
91 Die Schrebers gehren dem hchsten himmlischen Adel an, Addel (noblesse) rappelle Adler
(aigle), littralement, en allemand, oiseau noble.

85

Appendice
que jai dit ailleurs92 : il en est de mme des forces dificatrices des religions. Et je
crois que le moment sera bientt venu dtendre encore un principe que nous,
psychanalystes, avons depuis longtemps nonc, et dajouter ce quil impliquait
dindividuel, dontognique, une amplification anthropologique, phylognique.
Nous disions : dans le rve et dans la nvrose se retrouve lenfant avec toutes les
particularits qui caractrisent son mode de penser et sa vie affective. Nous
ajouterons aujourdhui : et nous y retrouvons encore lhomme primitif, sauvage,
tel quil nous apparat la lumire des recherches archologiques et
ethnographiques.

92 Zwangshandlungen und Religionsbungen , 1907 ( Actes obsdants et exercices


religieux ), traduction Marie Bonaparte parue a la suite de l'Avenir dune illusion, Paris,
Denoel et Steele, 1932.

86