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LEONS DE PHYSIQUE

LIVRE II
DE LA NATURE.

CHAPITRE V.
Suite de la thorie du hasard. - Le hasard n'est cause ni de ce qui est constant
ni de ce qui est habituel et ordinaire ; le hasard est en dehors de l'un et de
l'autre ; il est cause de ce qui se produit accidentellement, mme dans les
choses qui ont une fin. - Le hasard est indtermin et toujours obscur pour
l'homme ; il n'est pas raisonnable. Bonheur on malheur qu'il cause; inconstance
de la fortune.

1. Un premier point vident, c'est que, parmi les choses,


les unes tant ternellement d'une manire uniforme et les
autres tant d'une certaine faon dans la pluralit des cas,
le hasard ni rien de ce qui vient du hasard, ne peut du tout
tre la cause ni des uns ni des autres, c'est--dire, ni de ce
qui est ncessairement et toujours, ni de ce qui est dans la
pluralit des cas. Mais comme il y a encore des choses qui
ont lieu en dehors de celles-l, et que tout le monde
reconnat dans ces autres choses l'effet du hasard ; il est
incontestable que le hasard et la spontanit sont quelque
chose: car nous disons la fois et que les choses de ce
genre viennent du hasard, et que les choses qui viennent
du hasard sont du genre de celles-l.
Ch. V, 1. Les unes tant ternellement, division exacte
des choses et des phnomnes : les unes sont ternelles,
les autres sont ordinaires. II n'y a pas place pour le hasard
dans les choses de cet ordre, et ce serait un renversement
de la raison que d'y supposer le hasard. - Il y a encore des
choses, ce sont prcisment tes choses qu'on attribue au
hasard ; elles ne sont ni ternelles ni frquentes ; ce sont
des exceptions. - Et que tout le monde reconnat, c'est
invoquer l'autorit de l'opinion commune, du sens commun.
- Les choses de ce genre, celles qui ne sont ni ordinaires, ni
ternelles.

2. Parmi toutes les choses qui ont lieu, les unes sont
produites en vue d'une certaine fin ; les autres ne sont pas
produites ainsi. Dans les premires, il y a tantt prfrence
et intention ; tantt il n'y en a pas. Mais ces deux cas n'en

rentrent pas moins dans les choses produites en vite d'une


fin. Par consquent, il se peut videmment que, mme
parmi les choses qui sont contre le cours ncessaire ou
ordinaire des choses, il y en ait qui ont un certain but. Les
choses ont un but toutes les fois qu'elles sont faites, ou par
l'intelligence de l'homme, on par la nature ; et si ces choses
arrivent indirectement et accidentellement, nous les
rapportons au hasard.
2. En vue d'une certaine fin, ces choses ne peuvent venir
que de l'intelligence de l'homme on de la nature, comme il
sera dit un peu plus bas. - Les autres ne sont pas produites
ainsi, ce sont celles que l'homme fait indirectement et sans
intention, et qu'il ne peut pas s'expliquer selon les lois
ordinaires de la nature - Il y a tantt prfrence et
intention, voir la Morale Nicomaque, Livre III, ch. 3, p, 13
de ma traduction, tome II. - Dans les choses produites en
vue d'une fin, mais s'il n'y a pas eu intention, le fait se
produit sans ce que soit pour la fin que se proposait l'agent
libre qui l'a faite. - Et si ces choses arrivant indirectement,
voir l'exemple cit plus haut, ch. 4, 2 : quelqu'un va au
march pour foire une emplette, et il y rencontre son
dbiteur qu'il serait bien all chercher, mais qu'il ne
s'attendait pus rencontrer en ce lieu. C'est donc l'effet du
hasard s'il a trouv son dbiteur, et s'il s'en est fait payer.
Mais c'est l un acte qu'il pouvait se proposer de faire, et
qui est dans le domaine de son intelligence et de son
intention. - Indirectement et accidentellement, comme dans
l'exemple que nous venons de citer. Le texte grec n'a
d'ailleurs qu'un seul mot. - Nous les rapportons au hasard,
ainsi le hasard est limit ces choses qui auraient pu tre
faites en vue d'une certaine fin, et qui arrivent sans que
l'homme ou la nature semblent s'tre propos cette fin dans
le cas particulier qui arrive. Voir plus bas, 5.

3. De mme, en effet, que l'tre est ou en soi, ou par


accident, de mme, la cause peut tre ou en soi, ou
simplement accidentelle. Ainsi, la cause en soi de la
maison, c'est ce qui est capable de btir les maisons ;
indirectement et accidentellement, c'est le blanc ou le
musicien.
3. De mme, en effet, que l'tre est en soi, voir plus haut,
Livre 1, ch. 9 et 10. - La cause peut tre ou en soi, voir plus
haut, ch. 3, 12. - Qui est capable de btir les maisons,
c'est--dire le maon ou l'architecte. - Indirectement et
accidentellement, il n'y a qu'un mot dans le texte. - C'est le
blanc ou le musicien, si l'architecte est de couleur blanche
et qu'on le dsigne par cette qualit ; ou encore s'il a le
talent de la musique, et qu'on le dsigne par ce talent
indirect et accidentel, en disant que c'est le musicien qui a
bti la maison.

4. La cause en soi est toujours dtermine et prcise ;


mais la cause par accident est indtermine ; car un seul
tre peut avoir un nombre infini d'accidents.

4. Dtermine et prcise, ainsi la cause en soi de la


maison, c'est l'architecte qui l'a btie ou qui peut la btir. Indtermine, car ce peut tre une des qualits en nombre
infini que peut possder l'architecte, et par l'une desquelles
on peut le dsigner, au lieu de le dsigner par son vrai et
direct rapport la maison qu'il a construite.

5. Je le rpte donc : lorsque dans les choses qui ont lieu


en vue d'une certaine fin, il s'en produit une
accidentellement, on dit alors qu'elle est fortuite et qu'elle
est spontane. Plus tard, nous expliquerons la diffrence
que nous mettons entre ces deux termes ; mais ici nous
nous bornons dire qu'videmment tous deux expriment
des choses qui ont un but et un pourquoi.
5. Je le rpte donc, voir plus haut, 5. - Fortuite et
spontane. La nuance est assez difficile rendre, et en grec
elle n'est gure plus marque que dans ma traduction. Plus tard, voir plus loin le ch. 6. - Qui ont un but et un
pourquoi, il serait peut-tre plus exact de dire: "Qui
peuvent avoir un but et un pourquoi."

6. Par exemple, quelqu'un serait bien all au march pour


y ravoir son argent, s'il avait su qu'il pt en rapporter le
prix de sa crance ; mais il n'y est pas all dans cette
intention ; et c'est accidentellement qu'il y est all et qu'il a
fait ce qu'il fallait pour rapporter son argent. Rencontrer
son dbiteur et se rendre dans ce lieu, n'tait pour le
crancier, ni un acte ordinaire, ni une ncessit.
6. Quelqu'un serait bien all au march, voir plus haut ch.
4, 2. C'est une premire condition de la chose de hasard.
Elle aurait pu tre l'objet d'une intention. - Il n'y est pas
all dans cette intention, seconde condition ; car il ne se
doutait pas qu'il pt rencontrer son dbiteur au march ;
c'est donc un pur accident, un hasard s'il est rendu dans le
lieu o se trouvait son dbiteur. - Ni un acte ordinaire ni
une ncessit, troisime condition du hasard : il faut que ce
suit un fait rare et non ncessaire.

7. Ici la fin, c'est--dire le recouvrement de l'argent, n'est


point une des causes qui sont dans la chose mme ; c'est
un acte de prfrence rflchie et d'intelligence ; et dans ce
cas, on dit que l'individu est all au march par hasard.
Mais s'il y est all de propos dlibr et pour cet objet
spcial, soit qu'il y allt toujours ou le plus ordinairement
pour recouvrer sa dette, on ne peut plus dire que c'est par
hasard qu'il est all au march.
7. Qui sont dans la chose mme, et par exemple ici dans
le fait mme d'aller au march, puisque l'on petit aller bien

des fois au march sans y rencontrer son dbiteur qu'on n'y


cherche pas. - C'est un acte de prfrence rflchie, on est
all au march avec l'intention d'y acheter quelque chose ;
ou bien un aurait pu y aller aussi avec l'intention de
recouvrer son argent, si l'on avait su y trouver son dbiteur.

8. Donc videmment, le hasard est une cause accidentelle


dans celles de ces choses qui visant une fin, dpendent
de notre libre choix.
8. Donc videmment, rsum de tous les lments qui
entrent dans la dfinition du hasard.

9. C'est l ce qui fait aussi que le hasard et l'intelligence


se rapportent un mme objet ; car il n'y a pas de choix et
d'intention rflchie sans intervention de l'intelligence.
9. Le hasard et l'intelligence, l'objet du hasard aurait pu
tre voulu par l'intelligence de l'homme et il ne la dpasse
point ; seulement on n'a pas voulu cette chose comme elle
arrive, et l'on dit alors que c'est par hasard qu'elle arrive. Sans intervention de l'intelligence, voir la Morale
Nicomaque, Livre III, ch. 3. 16, page 18 de ma
traduction, tome. II.

10. Ainsi, les causes qui produisent les effets du hasard


sont ncessairement indtermines ; et cela donne croire
que le hasard est dans le domaine de l'indtermin, et qu'il
reste profondment obscur pour l'homme.
10. Ncessairement indtermines, voir plus haut 4. Profondment obscur pour l'homme, voir plus haut, ch. 4,
10.

11. Aussi en un certain sens, il semble que rien ne peut


venir du hasard, et toutes ces opinions peuvent se soutenir,
parce qu'elles sont trs rationnelles. A un point de vue, la
chose vient du hasard ; car elle se produit indirectement et
accidentellement ; et ds lors la fortune peut tre
considre comme cause en tant que le fait est accidentel.
Mais parler absolument, le hasard n'est jamais cause de
quoique ce soit.
11. Elles sont trs rationnelles, quelque opposes qu'elles
soient, toutes ces opinions sont soutenables parce qu'elles
ont chacune une certaine part de vrit. - Elle se produit
indirectement, par exemple, le crancier en allant au
march y rencontre son dbiteur, qu'il n'y cherchait pas. - A
parler absolument, c'est--dire que le hasard n'est jamais
une cause en soi; et en ce sens, il n'est jamais cause de
rien.

12. Par exemple, en soi la cause de la maison est le


maon qui la construit ; indirectement et accidentellement,
c'est le joueur de flte ; et il peut y avoir un nombre infini
de causes qui font qu'un homme qui va sur la place
publique en rapporte son argent, sans y tre du tout all
dans cette intention, y allant simplement pour y voir une
personne, ou parce qu'il poursuit quelqu'un en justice, ou
parce qu'il y est poursuivi.
12. Par exemple, en soi la cause de la maison, voir plus
haut 3. - Indirectement et accidentellement il n'y a
toujours qu'un seul mot dans le texte grec. - C'est le joueur
de flte, parce que l'architecte qui a construit la maison, a
le talent de jouer de la flte, et l'on peut dire que n'est le
joueur de flte qui a construit la maison.

13. On peut dire aussi avec toute vrit que le hasard est
quelque chose de draisonnable ; car la raison clate dans
les choses qui restent ternellement les mmes, et dans
celles qui sont le plus souvent d'une certaine faon. Le
hasard, au contraire, ne se rencontre que dans les choses
qui ne sont ni ternelles, ni ordinaires ; et comme les
causes de ce dernier ordre sont toujours indtermines, le
hasard est indtermin comme elles.
13. Quelque chose de draisonnable, parce qu'il arrive
rarement et qu'il n'est pas la suite d'une intention rflchie.
- Ni ternelles ni ordinaires, le texte est moins prcis. Indtermin comme elles, voir plus haut 10.

14. Nanmoins on peut, dans quelques cas, se demander


si ce sont bien les premires choses venues qui peuvent
tre les causes du hasard ; par exemple, on peut se
demander si la cause de la gurison d'un malade est le bon
air que le malade a pris, ou la chaleur qu'il a ressentie, et
non pas la coupe de ses cheveux ; car mme, parmi les
causes accidentelles, il y en a qui sont plus rapproches les
unes que les autres.
14. Si ce sont bien les premires choses venues, ce
passage n'est pas trs clair; il veut dire que parmi les
causes auxquelles ou peut attribuer le hasard, les unes sont
plus loignes et les autres plus proches, et qu'alors il faut
les choisir et les classer. - Le bon air qu'il a pris,
l'expression du texte n'est pas aussi pr cise. - Et non pas
la coupe de ses cheveux, en admettant que la coupe des
cheveux ait pu contribuer indirectement la gurison, c'est
l certainement une cause plus loigne que les deux
autres, galement indirectes et fortuites, du bon air et de la
chaleur. - Car mme, parmi les causes accidentelles, cette

conclusion explique ce qui prcde. - Plus rapproches les


unes que les autres, voir plus haut, livre II, ch. 3, 11.

15. On dit que le hasard est heureux, quand il survient


quelqu'heureux vnement ; on dit que le hasard est
malheureux, quand il survient quelque malheur.
15. Le hasard est heureux ... est malheureux, c'est--dire
qu'on donne au hasard le caractre mme des vnements
qui surviennent.

16. Si ces mmes vnements prennent quelque


grandeur, on dit que c'est de la prosprit ou de
l'infortune ; et mme lorsqu'il s'en faut de trs peu que le
mal ou le bien ne deviennent considrables, on dit encore
que c'est de l'infortune ou de la prosprit, parce que la
pense voit le mal et le bien comme s'ils taient dj
raliss ; et quand il s'en manque de si peu, on peut croire
qu'il ne s'en manque de rien.
16. De la prosprit ou de l'infortune, je n'ai pas pu
trouver dans notre langue de meilleurs quivalents des
expressions grecques ; mais la pense me semble
suffisamment claire. - Parce que la pense unit le mal, cette
rflexion peut paratre un peu recherche.

17. On a d'ailleurs bien raison de dire que la prosprit


est inconstante ; car la fortune elle-mme est pleine
d'inconstance, puisque rien de ce qui vient du hasard ne
peut tre ni toujours, ni mme le plus frquemment.
17. Ni toujours, ni mme le plus frquemment, cette
raison est trs solide ; et l'explication est aussi profonde
que simple.