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Gnther Anders

Thses sur la thorie des besoins


suivies dune

Discussion
entre

Theodor W. Adorno, Gnther Anders, Bertolt Brecht,


Hanns Eisler, Max Horkheimer, Herbert Marcuse,
Hans Reichenbach, Berthold Viertel
Note du traducteur
[Cette discussion eut lieu le 25 aot 1942, probablement au domicile de Theodor Adorno, aux
Etats-Unis, et runissait un cercle dhabitus autour de Horkheimer et dAdorno. De nombreuses
discussions de ce genre sont conserves et publies dans le cadre du volume XII des Gesammelte
Schriften (uvres compltes) de Max Horkheimer, Fischer Verlag, 1985, et la prsente figure aux
p. 579 586. Il sagit nanmoins dune des rares o lon voit apparatre Gnther Anders, en
loccurrence auteur des Thses faisant lobjet de la discussion. Comme Anders le rappelle ailleurs,
bien que familier la fois de Herbert Marcuse, chez qui il habita provisoirement, et de Bertolt
Brecht, dont il fut le secrtaire particulier, il nappartenait pas au cercle troit de ces discussions,
et ny jouissait pas dune considration particulire1. Nous avons prcis entre parenthses les
1

Anders rappelle plus prcisment ceci : Il nest pas dpourvu dintrt de constater que pendant ces
annes critiques, une tentative fut faite de mettre en relation intellectuellement deux cercles qui ntait pas
troitement lis, le cercle brechtien et celui de lEcole de Francfort. Au cours dun des sminaires, jai
prononc une brve confrence contenant dj la philosophie de la culture (Kulturphilosophie) que jai par
la suite prsente dans mon volume littraire et philosophique Mensch ohne Welt. (Homme sans monde),
spcialement dans sa Prface. Jhabitais alors chez Herbert Marcuse. Il avait probablement propos que je
participe ce sminaire. Par ailleurs je frquentais Eisler et Brecht, et ces deux-l furent galement associs
au projet, de sorte quil y eut vraiment cette tentative de regrouper deux formations de musique de
chambre, jouant sparment, pour en faire un petit orchestre (op. cit., p. 561). Quant Brecht, il avait
not dans son Arbeitsjournal (p. 510) : 13.8.42 Horkheimer, Pollock, Adorno, Marcuse, Eisler, Stern
(Anders), Reichenbach et Steuermann discutent chez Adorno propos du Brave New World de Huxley. Ce
Huxley smeut de certains phnomnes des temps modernes. Il constate une baisse des besoins culturels.
Plus on achte diceboxes, moins on achte du Huxley. Si lon satisfait trop les besoins physiques (le Viceprsident Wallace a dj promis un verre de lait par habitant), les besoins spirituels en souffrent. La
souffrance a fond la culture ; ce sera donc la barbarie, si la souffrance disparat ? Le Dr Pollock,
conomiste de lInstitut de Recherche Sociale (jadis Francfort, prsent Hollywood) est convaincu que le
capitalisme est en mesure de se dbarrasser de ses crises, simplement par des travaux dintrt public. Marx
ne pouvait prvoir quun jour le gouvernement ferait construire des routes ! Eisler et moi, plutt puiss par

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termes allemands dont la traduction en franais parat particulirement susceptible de porter


controverse. JPB]

Gnther Anders
Thses sur les besoins , la culture , le besoin de culture ,
les valeurs culturelles , les valeurs
(Thesen ber Bedrfnisse , Kultur , Kulturbedrfnis ,
Kulturwerte , Werte )

Objectif : clarifier la question survenue au cours des discussions : tous les besoins portant
sur des valeurs culturelles ou morales leves sont-ils considrer comme artificiels ? .
1. Le caractre artificiel est le propre de la nature humaine. En dautres termes, la
demande manifeste par lhomme dpasse ab ovo loffre contenue dans le monde.
De ce fait, lhomme est contraint de produire lui-mme un monde capable de
satisfaire ses besoins. La production de ce monde et de cette socit, c.a.d. ce
devenir culturel (Kultivierung), ne se rsume pas un domaine rserv, la
culture , mais a pour objet le monde et la socit humaine tout entiers.
2. Le caractre artificiel de lhomme saccentue encore du fait que ce dernier devient
le produit de ses propres produits. Du fait que, spcialement dans un systme
conomique qui ne saligne pas sur les besoins des hommes mais sur ceux du
march, lhomme nest pas de taille affronter les exigences de ses propres
produits, une diffrence prend naissance, un dcalage (Geflle) entre homme et
produit. Par ailleurs, pour satisfaire ses propres besoins, lconomie doit produire
des besoins chez lhomme : de tels besoins ns dans la vassalit sont certes
artificiels, mais ils ne mritent en aucun cas dtre considrs comme autant de
besoins culturels, bien que lconomie sefforce de les faire passer pour tels.
3. Le devenir culturel du monde et de la socit se transforme en domaine spcifique
dnomm culture par le biais des processus suivants : 1) La direction du devenir
nos passes, nous impatientons et nous mettons en tort , dfaut dun autre endroit pour nous mettre.
22.8.42 Chez les Francfortistes. Reichenbach se fait du souci comme tous les sociaux-dmocrates,
lhritage doit pouvoir se rfugier sans aucun dommage dans la socit sans classes. La question du
sauvetage des biens culturels lempche de dormir, alors que moi, elle mendort. En vain on lui explique
que les biens culturels ont reu la mme fonction que tous les autres biens, la fonction marchande. La
symphonie de Beethoven soumet simplement le proltaire au reste de la culture , qui est pour lui une
barbarie. Bien sr quil ny aura sauver que les arts qui participent au sauvetage de lhumanit. La culture
doit abandonner son caractre de marchandise, pour devenir de la culture. Mais comment peut-on
prserver la comprhension pour la culture ? Les arts sen chargent (produisent cette comprhension), la
musique de Schnberg rend comprhensible celle de Beethoven. Les proltaires doivent librer la
production tout entire de ses chanes, et la production artistique comme les autres .

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culturel du monde demeure toujours aux mains de la classe dominante. Elle est le
monopole des groupes sociaux les plus levs. Le domaine monopolistique des
groupes sociaux levs devient un domaine lev (p. ex. le pouvoir du clerg en
Isral). 2) L o les formes de domination, dorganisation et de culture (A et B)
entrent en collision sous lgide dune troisime domination (C), cette dernire leur
interdira de se livrer un vritable affrontement : dsormais, A et B doivent se
respecter rciproquement, sans pour autant convertir lautre : lune devient une
valeur culturelle pour lautre. Pour Philon, qui tait un Juif orthodoxe, les
reprsentations animales gyptiennes taient de valeur en dpit de sa
rpugnance pour toute reprsentation imagire, car aussi bien la religion gyptienne
que la religion juive coexistaient au sein du monde hellnistique alexandrin. Ainsi,
une valeur culturelle nest quun pouvoir neutralis. Ce concept de culture est le
concept moderne. Car notre culture commence avec la fin des guerres de religion :
la Somme thologique de Thomas dAquin est devenue une valeur culturelle mme
pour les Protestants.
4. Une fois soustrait la lutte quotidienne, une fois neutralis, chaque phnomne
ressemble une uvre dart . On se met jouir de ce que lon na pas le droit de
combattre.
5. Lattitude que lon adopte face au monde neutralis de la culture sappelle tre
cultiv (die Bildung).
6. La neutralisation du domaine culturel, produite par la pacification des religions et
par lesprit de tolrance, est ensuite acheve par le caractre marchand propre au
capitalisme. Mais face au monde de la culture servi sur un plateau par la
marchandise, il nest plus possible dtre cultiv . Le besoin de culture est
lui-mme produit, et ne se diffrencie en rien dune quelconque autre soif de
marchandises, produite par le capitalisme. Le terme de valeur qui fait partie de
lexpression valeur culturelle na plus rien voir avec le fait daccorder de la
valeur (Wertschtzung), qui avait t lorigine des valeurs culturelles, mais ne
dsigne plus quune simple valeur de march.
7. La valeur au sens de la philosophie des valeurs nest elle aussi quune catgorie
illusoirement sublime (verblmte). Cette valeur est gnralement un but
sublim (lobjectif du dominant, formul lusage des domins) ou une proprit
sublime (proprit du dominant, formule lusage des domins). Celui qui
prsente un but comme valeur universelle ne fait que voiler son intrt
particulier. Cette opration ( le pouvoir sanonymisant lui-mme ) est
particulirement manifeste dans le concept du devoir (des Sollens), qui se prsente
comme un commandement sans commandant. Jusqu Nietzsche, personne navait
perc jour la monstruosit dun commandement sans commandant.
8. La question dont nous sommes partis ne peut donc trouver une rponse simple,
comme oui ou non , car elle est constitue de part en part de catgories
vanescentes, se diluant entre nos mains. Ce qui est dcisif est : le processus du
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devenir culturel sest transform, sous leffet du monopole du pouvoir, en domaine ;


originairement, laction visant rendre culturel porte sur lensemble de la vie
sociale, non pas sur une religion spcifique, sur des valeurs spcifiques. La
clbre livraison dune pint milk, si elle tait vraiment vise ou rellement ralise,
serait laccomplissement culturel le plus authentique2. Ce qui pour moi nest ni une
mtaphore, ni un paradoxe.

Discussion
REICHENBACH :

ANDERS :
REICHENBACH :
ANDERS :

REICHENBACH :
MARCUSE :

REICHENBACH :

MARCUSE :
HORKHEIMER :

ADORNO :

Anders a utilis le concept de valeurs culturelles de faon y


inclure les catgories positives et ngatives. Mais on peut aussi se
rfrer aux valeurs culturelles exclusivement dans un sens positif,
et alors on ne peut les traiter comme de vieux meubles. Il faut
alors recourir la critique culturelle (Kulturkritik).
Le concept de culture nexistait pas dans lAntiquit, pas plus
quau Moyen Age.
Il ny avait peut-tre pas le concept, mais il y avait la chose.
Dans la philosophie grecque, la discussion esthtique ne se rfre
jamais lart, mais la beaut dun corps ou celle dune
technique. Pour Platon, la musique fait partie de la politique.
Je crois que vous confondez lesthtique et lart.
La fonction des objets artistiques dans lAntiquit tait si
totalement diffrente de ce quelle est aujourdhui quon peut
peine la classer dans lart.
Mais ce que vous dsignez aujourdhui comme de lart peut tre
pens dune faon telle que cela inclurait aussi la pratique quen
avaient les Grecs.
Une premire dEschyle ntait pas un produit artistique, on y
tait littralement aspir.
Je crois que Reichenbach a vu quelque chose de dcisif lorsquil
dit que nest pas seulement dterminant ce que les Grecs
pensaient propos de leur production artistique, mais que pour en
faire la thorie, nous devons aussi tenir compte de ce signifiaient
une stle ou une tragdie. Il est tout aussi faux de dire quil ne
faut conserver en vigueur que nos concepts artistiques modernes
quil serait faux daffirmer que seul lesprit grec stait montr
dcisif en la matire.
Je crois que les catgories fondamentales qui mnent au concept

Lexpression de pint milk se rfre la promesse faite par les hommes politiques du New Deal (notamment
du Ministre de lAgriculture Henry A. Wallace, membre de laile gauche de ladministration Roosevelt) de
procurer chaque enfant un demi-litre de lait quotidien. En 1954, Mends-France, un autre progressiste,
obligea les enfants boire en classe leur lait quotidien. Il ny a jamais loin de la promesse au commandement.

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MARCUSE :
ADORNO :
BRECHT :
MARCUSE :
ANDERS :

REICHENBACH :
ANDERS :
ADORNO :

HORKHEIMER :

ANDERS :

HORKHEIMER :

dart autonome taient dj largement prformes dans


lAntiquit. Je serais enclin croire que la tragdie grecque
Athnes ntait plus intgre dune faon aussi directe au monde
religieux qua voulu nous le faire croire WilamowitzMoellendorff. Luvre dart relativement autonome et acheve a
dj exist dans les priodes les plus dcisives de lAntiquit.
Si lon suit ce chemin, on perd de vue que lart grec na justement
pas connu le moment de la culture.
A Pompi, il ny a que de la culture.
Je trouve trs utile la division des concepts de culture et dart.
Lart ne doit pas forcment figurer parmi les valeurs culturelles.
Croyez-vous quen Nouvelle Guine il y a de lart et de la
culture ? Pour en dcider, on na pas besoin de prendre en
considration lensemble de la vie sociale l-bas3. On ne peut tout
de mme pas sattaquer cela avec nos propres catgories.
Je persiste croire quentre la culture en Nouvelle-Guine et la
ntre, on peut trs bien faire des comparaisons.
Mais chez ces peuples il nexiste mme pas un mot pour dsigner
la culture, et ce qui ne peut tre dsign par un mot nexiste pas.
Le mode dunification tel quil se prsente travers le concept de
culture vise une unification de la socit partir de ses objectifs
sociaux. On na invent la culture qu partir du moment o il fut
question dune monte de la barbarie.
Le concept de libert, tel quil se prsente chez Anders, me
semble quelque peu problmatique. Aprs tout, les hommes ne se
sont pas crs une forme de socit, mais ils se sont tablis sous la
pression de la situation extrieure. Cela vaut jusqu aujourdhui,
jusquau capitalisme monopolistique.
A la diffrence de lanimal, qui ne cesse de produire toujours
nouveau des produits strotyps et un style de vie inchang,
lhomme cre diffrents genres de monde, il y a au moins pour lui
une libert passive.
Relativement la troisime partie du texte prononc par Anders je
voudrais soulever une objection historique : vous dites que
Nietzsche, Stirner et Marx auraient remis en question le devoir
(das Sollen), je voudrais dire que cest lensemble de la culture
bourgeoise qui la fait. A la base de cette culture se trouve le
savoir quil nexiste pas de devoir. Le devoir est une hypothse de
secours, que lon formule alors que la croyance dans la chose
sest dj perdue. Sade comme aussi tout le mouvement des

Le texte allemand prsente une lacune, que lditeur allemand a combl de cette faon. Il nous parat au
contraire trs probable quAnders ait voulu dire exactement le contraire, savoir quil est impossible de sen
tenir des catgories occidentales modernes toutes faites, de les exporter simplement, et quil convenait de
prendre en considration lensemble de la vie sociale en Nouvelle-Guine, afin dy situer chaque pratique de
faon approprie, c.a.d. la lumire de cette totalit.

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ANDERS :

HORKHEIMER :

REICHENBACH :

Lumires se rejoignaient ce sujet. La bourgeoisie est cette classe


qui, au fond, ne croit pas. Il faut donc inclure dans la
comprhension de la culture ce fait quelle nexiste qu des
poques o lon ne croit plus aux valeurs culturelles. Cest pour
des raisons de prestige social quon suspend de beaux tableaux
aux murs de son domicile. Cest Schopenhauer qui a raison quand
il dit propos du commandement moral que les hommes
noseraient plus traverser la rue si seuls la religion et la morale les
gouvernaient. La morale na pas le poids quon lui attribue. Dans
le monde bourgeois, il est clair que toute la culture ne provient
que de la domination. Les hommes savent que la socit a une
tendance immanente ne pas devoir tre rgie par un Pouvoir.
Lide dune socit sans classes na pas pris naissance dans le
cerveau de Marx, elle est bien plutt inhrente chaque action
visant instaurer une socit humaine. Le Pouvoir a toujours
mauvaise conscience, les puissants ont toujours d se parler
voix basse, tout prs de loreille. Il a toujours fallu convaincre les
hommes que rien ntait possible sans les commandements
idologiques. Dans tout ce que nous nommons lart ou la posie
gt une intuition de ce que serait le monde sans aucun Pouvoir.
Nous ne devons pas ngliger cet aspect lorsque nous dbattons de
la culture. Car du fait quon est forc de donner aux masses
quelque chose comme de la culture, on avoue tacitement que
lutopie vit et bat au fond de leur cur. La culture, cest sincliner
devant le bien dans lhomme. Je voudrais rsumer :
la socit bourgeoise est caractrise par labsence de croyance
dans la morale, dans la beaut, etc.
le fait quon ait toujours eu besoin de culture rend manifeste que
dans la masse il existe une intuition de la vraie socit, de la
socit sans classes. Tout ce que je trouve digne dtre affirm se
rapproche de la socit sans classes, le reste tombe en poussire
comme font les mensonges.
La question de savoir pourquoi on doit devoir (warum man sollen
soll) a sans doute t exprime partout, pas seulement chez les
auteurs que je viens de citer, mais la bourgeoisie, elle, na jamais
connu de doute ce sujet. On croyait au devoir, ce qui lui donnait
beaucoup de force.
Oui, mais seulement parce que luniversel y tait contenu. Nos
pres ne faisaient pas le bien par respect pour le devoir, mais
parce quils pensaient quil tait prfrable que tous agissent
ainsi. Il ny a que les kantiens qui croyaient au devoir. Lexigence
doffrir des valeurs culturelles aux hommes tait toujours
purement idologique. Les besoins primaires des hommes ne se
situent pas dans cette perspective.
Je peux imaginer une socit dans laquelle des valeurs culturelles
seraient ralises, mais sans pour autant tre msuses comme
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BRECHT :

REICHENBACH :
ANDERS :

REICHENBACH :
BRECHT :
ANDERS :

HORKHEIMER :

REICHENBACH :

BRECHT :

REICHENBACH :
HORKHEIMER :

REICHENBACH :
MARCUSE :
HORKHEIMER :

moyens au service des classes dominantes.


Ne craignez-vous pas que la culture soit sans cesse fonde sur les
besoins de la classe dominante, que ces valeurs culturelles
puissent toutes tre exprimes en termes de profit ?
Cela ne me parat pas invitable.
Des valeurs vertueuses peuvent-elles tre dfinies autrement
quen termes de puissance et de domination ? Il nexiste de
valeurs que si celles-ci en sont pour un groupe social dominant
bien prcis.
Alors une socit socialiste ne connatrait plus de valeurs
culturelles.
La production culturelle pourrait encore exister, mais plus sous
forme de biens culturels.
Si vous traversez un village et que vous entendez chanter un
enfant, cela peut tre qualifi de culture, mais il ne sagira pas
dun bien culturel, cela ne sera pas une marchandise.
Cest difficile de dire quoi ressemblera une socit socialiste.
De nos jours, en tout cas, les disques microsillons existent
essentiellement pour ruiner lide dune socit socialiste.
Pourquoi dfinirions-nous comme valeur culturelle une chose
dont nous savons pertinemment quelle ne sert rien dautre qu
empcher lavnement dune socit sans classes ? Les besoins
comme celui portant sur le lait doivent tre satisfaits. Mais dans
une situation comme lactuelle, o dinnombrables personnes
prissent, on ne peut mettre sur un pied dgalit les besoins en
gnral et le besoin portant sur du lait.
Je crois que le lait lui aussi peut tre utilis pour consolider la
domination de classe, tout autant que la culture. La socit
capitaliste agit ainsi avec tout. Le problme pos par une critique
de la culture consiste se demander ce qui, dans la culture,
mriterait dtre sauv par transfert.
Anders dirait que nous voulons sauver la musique. Aujourdhui,
cest le lait que nous voulons sauver, parce que nous voyons que,
par manque de lait, les gens dprissent. La musique, elle, ne fait
quentraver le passage la socit sans classe.
Je ne peux pas voir de diffrence entre le lait et des microsillons,
cet gard.
Vous devez dabord nous montrer, partir de quel point nous
devons tre contre le lait. Rclamer du lait est immdiatement
politique, pas rclamer de la musique.
Mais quen est-il si le disque contient un message
rvolutionnaire ?
Alors le message rvolutionnaire devient lui-mme une valeur
culturelle.
Au moment o tant dtres humains meurent de faim, o le
monde menace de se transformer en machine de terreur, on ne
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EISLER :

ADORNO :

REICHENBACH :

HORKHEIMER :
MARCUSE :
BRECHT :

REICHENBACH :

MARCUSE :
BRECHT :
REICHENBACH :
VIERTEL :
REICHENBACH :

peut accorder de valeur des disques.


Le lait peut tre utilis comme un levier pour la culture, mais
srement pas linverse. Le lait rejoint les plus profondes vrits,
tandis que les disques transmettent la plus lamentable mdiocrit.
Lide dun sauvetage par transfert, comme dans celle de
lhritage lukcsien, contient quelque chose derron, puisquelle
prsente laccs la socit sans classes comme plac sous
lautorit de gardiens, qui dcident par exemple quil convient de
sauver Bach mais quil faut jeter Schumann. Lide du sauvetage
vers lautre rive contient limage dune instance, dun mcanisme
de slection, laquelle la socit sans classes devrait au contraire
demeurer trangre. Tant que la question se prsente sous la
forme suivante : beaucoup de lait, ou moins de lait mais des
disques en plus, il faut se dcider pour le lait.
Il ne sagit pas de crer une instance, mais lors du sauvetage de la
culture il faudra bien se demander : que va-t-il se passer, et que
voulons-nous ? Nous ne pouvons pas rpondre que nous ne
voulons que le lait. La critique culturelle fait partie de la lutte de
classes.
Cela veut dire quaujourdhui, la culture signifie critiquer la
culture.
Lide de sauver par transfert est mauvaise dj parce que les
valeurs culturelles dont il est question nexistent dj plus.
Il faudrait par exemple distinguer entre les arts et les produits
artistiques. La culture ne rencontre-t-elle pas les plus grandes
chances de survivre, comme disait Reichenbach, si elle simplique
dans la lutte de classes, si elle abandonne son caractre
marchand ?
Mais nous ne combattons pas du tout le caractre marchand. La
musique par exemple ne pourra tre sauve que si un jour il existe
encore des gens capables de lcouter convenablement.
Quest ce qui fait de Hlderlin une valeur culturelle ?
La situation actuelle tout entire.
Mme si on sauve des livres, existera-t-il des hommes capables de
les lire ?
Pourquoi devrions-nous dcider de ce que les hommes auront
lire, ils choisiront eux-mmes.
Je ne crois pas que dans une meilleure forme de socit, tout sera
automatiquement en ordre.

Post-Scriptum du traducteur

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Habituellement, lallemand Kultur se traduit par le franais civilisation . Le texte cidessus, toutefois, ne permet pas de faire ainsi, car la Kultur y est soumise une polysmie
fluctuante : tantt elle signifie la civilisation, au sens large de lensemble des actes dune
mme forme historique de socit humaine, et tantt elle dsigne la culture au sens restreint
(au sens de sphre culturelle). Comme le propos des Thses dAnders est prcisment de
dnoncer lillusion courante qui fait de la culture (sens franais) une sphre spare,
prsume suprieure aux autres, et de montrer que cest au contraire, du moins dans une
socit marchande, la totalit des attitudes et des pratiques dominantes, culturelles ou
non, qui sont produites dans la mme artificialit et au service des mmes objectifs de
vassalit lgard du systme dominant, le terme culturel prend ainsi une tendue
variable et il tmoigne de ce fait, nous semble-t-il, quel point lindustrie culturelle est
devenue exemplaire, paradigmatique, prototypique, pour le systme de production tout
entier, anticipant ainsi, cet gard du moins, sur la thorie du spectacle qui dveloppera et
rendra cohrente une telle ide une quinzaine dannes plus tard, en France (on constatera
par la mme occasion quel point la conscience de ce point nodal demeurait fragmentaire
et solitaire en 1942, au point que les participants la discussion se montrent
particulirement rticents et indigents cet gard). Ainsi, pour conserver le caractre
unique du terme en allemand, lavons-nous traduit systmatiquement par culture , sans
alterner avec civilisation , comme on aurait pu faire. Il est noter que ltendue aussi
large du terme, qui se justifie dans une perspective critique comme celle que nous venons
dvoquer, c.a.d. pour sopposer une civilisation qui singe la culture et se cache sans
cesse derrire elle, a dsormais achev de se gnraliser dans le discours courant, positif et
laudatif, puisquil existe dsormais trs peu doccasions, dattitudes et, surtout, de
stupidits, dont on nentend pas dire que cest culturel ou que cest leur culture (le
port dun tchador, et le rglement intrieur dune entreprise ; une boisson gazifie, et le
tatouage sur les fesses ; lagression en pleine rue, et lusage du tlphone portable ; le
mariage homosexuel, et les bandes dessines ; et tout le reste, aussi bien). Ce quon veut
dire, cest simplement que cela ne doit pas tre discut, puisquil sagit, comme le disait
Anders, dune valeur culturelle (de la culture comme valeur). Quant savoir si une telle
valeur est vraiment, comme Anders ajoutait, un pouvoir neutralis , rien nest moins
sr : la suppose neutralisation relve davantage de la faon dont ces diktats apparaissent
que de leur ralit, et plutt que dun Pouvoir neutralis, il serait prfrable de parler dune
neutralit dtourne par le Pouvoir, puisque dans cette mixture, cest de toute vidence le
Pouvoir qui demeure llment dominant en dernire analyse, et qui maintient son cap.
Simplement, il est parvenu dsormais faire prendre la servitude pour une libert, ce qui
nest pas un mince succs ; et il ne sagit plus du Pouvoir spcifique de telle ou telle
idologie, mais du Pouvoir universel de la forme marchande, et de la mentalit quelle
rpand en tant quidologie matrialise. Les prtendues valeurs ont rejoint la valeur,
dont elles, qui ntaient dj pas grand chose, ne sont plus quun improbable tir part.
Quant la honte dune telle confusion, indite et proprement incroyable, entre servitude et
libert, lhumanit mettra un certain temps la faire oublier, quoi quil advienne : car cest
une honte qui, nen pas douter, jette sur elle une ombre durable et svre. De mmoire de
bipde, tait-on jamais tomb aussi bas ?
Du point de vue dfendu sur ce site, on peut ajouter que tant lexpos dAnders que la
discussion qui lui fait suite souffrent dune conception monolithique et envahissante du
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besoin. Tout ntant que besoin, il ne peut sagir que de diffrencier, voire dopposer des
besoins rels et des besoins artificiels , de bons besoins et de mauvais
besoins, des besoins naturels et des besoins culturels , etc., cest--dire dopposer la
survie proltarise et le luxe bourgeois. Un peu plus loin dans le mme volume dindits de
Horkheimer, on peut lire cette phrase horrifiante : Il y a des diffrences de valeur entre
besoins, et nous avons besoin dune chelle de valeurs (p. 576). Un questionnement aussi
erron ne peut quopposer les sottises des anciens (qui regardaient les besoins les moins
immdiatement matriels comme plus nobles , plus levs , plus humains )
celles des modernes ( le sens artistique nest pensable que li la pint (of) milk. La culture
commence avec lalimentation. Les besoins les plus bas portent sur la culture, les plus
levs sur les steaks. Nous avons besoin de force par le beurre, non de force par la joie4 ,
ibidem). Cette vision de ltre humain comme estomac remplir (ou comme esthte
satisfaire) et de la socit comme instance fournissant ledit remplissage a autant de dignit
que le discours publicitaire dont on nous assomme dans chaque supermarch. Ce dont on
na jamais besoin , dans pareil contexte, cest de libert active, dhumanit pratique, de
dialogue dcisionnaire, de vrit applique, de plaisir intelligent (dintelligence comme
plaisir) : car tout cela, en effet, excde la sphre prsume du besoin, qui nest que le faux
concept de la consommation (on lira lexpos de Luc Vendramin sur le sujet, intitul Dsir
et besoin). Mais malgr lobscurit dun horizon plomb par la notion de besoin, on peut
noter quelques claircies majeures, dues Anders :
1. Anders avance tout dabord un thme en ralit fort marxien (car cest bien Marx
qui crivait dans son Introduction la critique de lconomie politique que la
production ne produit pas seulement un objet pour le sujet, mais aussi un sujet pour
lobjet 5 ) auquel il donnera de multiples formulations et dveloppements travers
lensemble de ses crits, en opposant aux fadaises sur les besoins humains les
besoins du systme et, notamment, ceux de lconomie marchande. Ce point, tout
fait central pour toute critique un tant soit peu srieuse du capitalisme, permet de
jeter demble un discrdit mrit sur lhypothse naturaliste ou utilitariste des
besoins humains (que devient la notion de besoin si la logique conomique
abstraite ou si le fonctionnement dune machine peuvent en avoir ?) ; mais il permet
aussi de vrifier quil est absolument vain de disserter sur une quelconque nature
humaine, puisqu ltat dindividu alin, ltre humain nest plus quune
mdiation passive et un simple passage oblig pour la ralisation de la valeur, alors
que cette dernire, et elle seule, est le principe agissant du monde. Il ne sagit plus
de se lamenter sur de prtendus besoins humains plus ou moins mal exaucs par
lconomie, et rendus payants, mais de besoins hermtiquement inhrents au
systme de la domination conomique, nayant dautre fondement que lui.
Lalination ne se rduit plus au dtournement dune substance prexistante, mais
culmine dans la prolifration de sa propre logique, de sa propre ncessit : terrain de
lillusion rellement existante expriment pendant des millnaires dans la seule
sphre de la religion, et demeurant pendant tout ce temps tranger la production
4

Reprise du slogan nazi Kraft durch Freude (la force par la joie), destin inspirer une pratique
bureaucratique de la gymnastique.
5
Marx Engels Werke, Tome 13, p. 624.

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matrielle. Cette sparation est dsormais abolie, et le mensonge religieux a pris en


charge la vie profane entire, comme lavait demble annonc, trs ouvertement, le
Protestantisme naissant. Pour rsumer cette nouvelle domination gnralise,
Debord avait crit en 1967 que dans le monde rellement renvers, le vrai est un
moment du faux (La socit du spectacle, thse 9). Et Anders, de son ct,
prcisait ds 1956 : lorsque le fantme devient ralit, le rel devient
fantomatique [] le mensonge se ralise comme vrit, bref : le rel devient
reprsentation de ses reprsentations [] le Tout est moins vrai que la somme des
vrits de ses lments ; ou, en renversant la clbre phrase de Hegel : le Tout est le
mensonge, et le Tout seulement [] (Die Antiquiertheit des Menschen, passim,
Tome I, Beck, 1987). Si donc ce quon appelle les besoins humains ne sont rien
dautre quune mimsis sociale mcanique dont le sens lui demeure entirement
transcendant, le terme de besoin ne peut gure tre maintenu. Dailleurs, et la
Discussion que nous publions le montre, tous ceux qui entendent conserver cette
notion sont ncessairement repousss par langle dattaque quadopte Anders : la
preuve en est que personne ne lui rpond sur ce terrain, qui pourtant, contrairement
ce qui va rellement tre discut, prsente le plus grand intrt, et possde de quoi
captiver une libido sciendi passablement assoupie par le reste.
2. Cest l bien sr le sens profond de ce quAnders appelle maladroitement la
Kultivierung du monde, son devenir culturel . Anders lexprime clairement
lorsquil crit que le caractre artificiel, htrogne de la culture (comme
systme de besoins, c.a.d. comme besoin du systme) ne porte pas sur la sphre
spare de la culture, mais sur la totalit du processus social. Si la culture fut
historiquement la premire sphre de la production entirement prise en main par la
bourgeoisie (XIX sicle) puis par la marchandise dmocratise (XX sicle),
une sphre loigne du besoin matriel profane et ne dpendant pas dun
quipement productif avanc (le roman scrit avec une plume et du papier), elle
pouvait pour cette raison mme servir de modle la destruction et reconstruction
marchande de la totalit des autres parties de la production (gnralisation la
figure anthropologique du consommateur de la passivit du spectateur ou lecteur).
Ce quon trouve l chez Anders correspond rigoureusement la ncessit de
critiquer lart en tant que tel, ncessit qui fut la racine de tous les mouvements
artistiques transitoirement respectables, puis, finalement, celle de la thorie du
spectacle, qui en fut laboutissement cohrent. Les palinodies propos des qualits
culturelles prserver impliquent que le devenir marchand de lart soit prsent
comme un dbordement de lconomie sur un secteur plus authentique, comme le
baiser empoisonn donn par largent linspiration potique, mais, quels que
soient les lments permettant effectivement de soutenir une analyse de ce genre
(comme la dialectique interne dune uvre, dont Adorno a fourni de magnifiques
aperus dans le domaine musical), celle-ci nglige centralement le rle de pionnier
jou par lart dans le processus de globalisation marchande. En dautres termes,
lart na pas de leon donner la ralit profane, mais on ne peut au contraire
analyser et comprendre les formes et le succs de lalination moderne sans se
servir des techniques dassujettissement exprimentes par lart. A une poque o
tous les rles et o toutes les fonctions sociales semblaient frapps de discrdit et
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couverts de honte, comme dans laprs 68, seul lartiste trouvait encore limpudence
daffirmer sa fiert professionnelle, de se poser en crateur : preuve sil en est
que ce milieu-l, bien avant sa caricature mdiatique actuelle, stait littralement
fondu avec le systme dominant. Lextension permanente du spectacle va justement
de pair avec le dguisement du moindre objet utilitaire en uvre dart ; et, avec
linvention dune foule dobjets nouveaux qui revendiquent la mme dignit, alors
mme que le plus modeste caractre utilitaire demeure hors de leur porte.
3. Personne, au cours de la Discussion, ne relve lusage quAnders fait de la citation
de Platon, qui nous parat pourtant particulirement judicieux. On a gnralement
coutume, propos de Platon, de relever quil souhaitait bannir les potes de la Cit
(La Rpublique) en lui imputant le plus sottement du monde une sorte de rigidit
due son admiration pour Lacdmone, et de haine pour la beaut (quelques sicles
plus tard, Rousseau eut droit au mme procs, propos de sa Lettre dAlembert si
souvent prmonitoire du spectacle moderne). Anders parat lavoir bien mieux
compris : lactivit spcifique de la posie ne semblait pas utile Platon pour
entretenir une pratique de la beaut, mais plutt nocive cet gard. La beaut, aux
yeux de Platon, se situait dans le degr de perfection atteint par une action, dans la
faon, pour parler comme Hegel, dont elle rejoignait son concept et se montrait la
mesure de sa propre vrit. Ainsi, cest lensemble des activits et des objets
humains qui relvent du jugement esthtique ; lequel jugement esthtique nest pas
non plus simplement esthtique, de ce fait, mais relve plutt de la recherche de la
vrit. Cest bien en raison de son opposition au ftichisme dune sphre spcialise
(et pas seulement par imitation des spculations pythagoriciennes sur le sujet) que
Platon, comme le rappelle Anders, avait pu ranger la musique dans la sphre
politique. Ce qui pourrait donc passer aux yeux dun lecteur moderne comme une
sorte de coquille dimprimeur se justifie au contraire par lunit profonde dans sa
recherche de lharmonie, en musique comme en politique. Cest par exemple ce que
ne comprenait pas le mathmaticien Reichenbach, qui rtorquait : vous confondez
lesthtique avec lart .
Toutes ces incertitudes relatives lart et la culture, dont on souhaite plus ou moins
secrtement la continuation, ne traduisent sur leur terrain quune mprise bien plus
regrettable encore, de la part des participants cette discussion, et qui porte sur les
perspectives du capitalisme mme. Ces intellectuels exils de la vieille Europe, plongs
dans le productivisme amricain, subissaient lillusion quils avaient l, sous les yeux, une
source vigoureuse dabondance qui allait, une fois les nazis dfaits, se gnraliser la
plante (le plan Marshall a pris ensuite cette direction), faire progresser la population
mondiale tout entire, supprimer manque et pnurie, satisfaire les besoins . Faut-il
prciser quel point une telle croyance rvlait linsuffisance, pour ne pas dire le caractre
embryonnaire de leur analyse du capitalisme, de sa nature, de ses limites ? Ce capitalisme
leur apparat comme le mal (selon un jugement thique), comme un systme mprisable
mais fort, capable de triompher durablement (selon un jugement historique). En rsum, ses
ennemis prsums communiaient avec ses propagateurs pour proclamer, mme regret, sa
propre utopie. Ainsi, Horkheimer confiait-il, au cours dune discussion sur Besoin et
culture chez Nietzsche : si le capitalisme entreprend prsent de satisfaire les besoins
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matriels, y compris de calmer les nos inquitudes, nous devons comprendre que notre
pense, mme celle de Nietzsche, subira une transformation radicale, ds que les hommes
seront prservs des menaces immdiates (ibidem, p. 565). Cest encore Brecht qui se
montrait le plus lucide, en remarquant (au cours dune discussion sur Huxley et son
Meilleur des mondes) : je crois que le socialisme na jamais eu pour objectif de
satisfaire les besoins matriels. Le socialisme trouve en face de lui un tat de manque
planifi, quil veut supprimer. O donc, en effet, existerait actuellement une tendance relle
satisfaire rellement et sur grande chelle les besoins ? (ibidem, p. 575).
Le manque de cohsion et la prcarit thoriques caractrisent donc de faon trs manifeste
cette discussion. Si on compare de tels errements, par exemple, le texte intitul
Prliminaires pour une dfinition de lunit du programme rvolutionnaire, crit par
Debord et Canjuers en 1960, on saperoit sans peine que la seule issue consistait en effet,
et consiste toujours, abandonner la contemplation artistique pour laction rvolutionnaire
exprimentale, et remplacer la consommation de culture par la construction de la vie.

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