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Emmanuel Guisepelli

Les reprsentations sociales du paysage comme outils de


connaissance pralable l'action. L'exemple des Alpes du
nord
Social representations as a prerequisite knowledge to support local action. The example of the
French Northern Alps
article 309
Rsum | Plan | Texte | Bibliographie | Notes | Citation | Auteur

Rsum/Abstract
Cette contribution s'attache comprendre, en amont des pratiques de gestion, les reprsentations qui
sous-tendent l'action. Nous cherchons montrer que, suivant les reprsentations du paysage en jeu
dans les actions et les dbats locaux, les choix de dveloppement ne sont pas de mme nature et que
les consquences pratiques en terme de gestion sont elles-mmes diffrentes. Cette analyse est
effectue dans une perspective dvaluation de la dimension stratgique du paysage dans le
dveloppement local.
This contribution aims at understanding, as a first stage, the social representations which guide local
action and territory management practices. Choices for action and practical consequences for
territory management vary with the different social representations of landscape which emerge in
local groups debating about development stakes. This analysis will contribute to an evaluation of
landscape as a key challenge in local development.
Plan
Place de lagriculture dans le paysage : les modles paysagers de la socit globale
Le modle rgional pastoral
Le modle agricole diversifi ou modle nostalgique
Fonctions attribues lagriculture dans le paysage par les acteurs locaux
Le modle emblmatique de la profession agricole
Le modle tyrolien des lus : un jumeau du modle emblmatique mais aux valeurs diffrentes
Les fonctions de lagriculture dans laction locale
Conclusion
Texte
1Les Alpes du nord, comme la plupart des autres massifs montagneux, connaissent des enjeux
importants autour des pratiques de gestion du paysage. Ceux-ci mergent la faveur des questions

de dveloppement durable o le local 1 intervient comme une chelle de dcision grandissante en


induisant un partenariat accru entre des acteurs de plus en plus diversifis.

1 Le local dsigne ici des structures intercommunales constitues ou en voie de ltre.

2Dans cette perspective, le paysage, linterface entre Nature et Socit (BERTRAND, 1995),
semble tre un objet de discussion privilgi pour cristalliser au moins en partie les enjeux
sociaux, conomiques et environnementaux que la notion de dveloppement durable met en
cohrence par principe. On constate en effet, dans les enqutes auprs de diffrents acteurs et dans
les projets locaux damnagement ou de dveloppement, que le paysage ressort comme une
proccupation centrale et passe pour tre un objet fdrateur de laction locale parce quil permet de
mobiliser les intrts dacteurs varis.
3Pourtant, dans les dbats locaux, l'acception donne au terme de paysage a souvent tendance, sans
dfinition collective pralable, intresser essentiellement les espaces agricoles au nom de la qualit
de l'offre environnementale 2 pour le tourisme (GUISEPELLI & al., 2000), tout en attribuant
dans le mme mouvement, une fonction centrale l'agriculture et en particulier l'levage. Aussi, les
dbats insistent-ils souvent sur la ncessit de prserver des espaces agricoles ouverts et sans friche.
Mais la volont de conservation de paysages propres pour le tourisme, scande par les discours
politiques locaux, est-elle rellement partage par les touristes qui cette offre est destine ? En
outre, la notion de paysage ouvert dans laction locale est-elle aussi consensuelle que les plans
dactions sur le paysage le laissent entendre ?

2 Termes utiliss par les lus. Ces termes prsentent une ambigut notoire puisque la notion
(...)

4Labsence de dfinition collective du paysage fait merger des interrogations non seulement sur le
statut et la validit du paysage dans laction locale mais aussi sur le positionnement rciproque des
acteurs qui le grent : que rvlent les rflexions locales sur le paysage en terme de stratgies de
dveloppement ? Quel(s) paysage(s) veut-on et quelles sont les pratiques - en particulier agricoles
qui en dcoulent ? Quelles sont la place, dans les reprsentations sociales du paysage, et les
fonctions, dans laction, attribues lagriculture ?
5Nous proposons un clairage de cette question de la place et du rle attribus lagriculture
travers les reprsentations sociales du paysage. Par cette entre, nous nous attachons comprendre
comment lagriculture est perue dans ses fonctions paysagres diffrents niveaux de la socit en
mettant en exergue les convergences et les dcalages pouvant exister entre ce quune socit locale
cherche montrer et ce qui est peru de lextrieur. Nous formulons en conclusion quelques
consquences de cette analyse en termes de pratiques et de gestion des exploitations agricoles.

Place de lagriculture dans le paysage : les


modles paysagers de la socit globale 3

6Les paysages alpins sont, depuis plus deux sicles, objets de reprsentations sociales. Celles-ci
manent souvent des lites sociales et culturelles qui, par leur regard ont institu de vritables
"modles paysagers"4 qui ont t diffuss dans toutes les couches sociales par diffrents relais
mdiatiques au cours du XIX et du XX sicle (LUGINBUHL, 1989 ; de la SOUDIERE, 1991 ;
CADIOU, LUGINBHL, 1995). Ces modles paysagers globaux ctoient des reprsentations
locales (qui peuvent parfois tre des modles) en se superposant plus ou moins avec celles-ci. Mais
nous nous intressons moins ici aux facteurs concourant la formation des modles paysagers qu'
leur expression dans le jeu social.

3 Nous entendons par socit globale , la socit urbaine dans son ensemble ou les (...)
4 Modle paysager : Schme cognitif permettant de lire un espace et de la qualifier en tant
que (...)

7Les acteurs locaux (lus, agriculteurs) ont le prsuppos que les attentes de la clientle
touristique (selon leurs propres termes) sont les mmes que les leur. Un certain nombre d'actions
intentes sur les paysages sont donc supposes rpondre aux demandes de cette clientle. Mais la
manire dont les touristes parlent du paysage et le regardent intresse en ralit d'autres objets de
l'espace que ceux des acteurs locaux. De quoi parle-t-on lorsque l'on parle de paysage pour les
touristes ? Pour les rsidents ? Pour les lus ? Pour les agriculteurs ?
8Des enqutes effectues auprs de ces diffrentes catgories dacteurs5 (GUISEPELLI, FLEURY,
2000 ; GUISEPELLI, 2001), nous ont permis de faire ressortir diffrentes modles paysagers puisant
leur racine dans des poques plus ou moins lointaines mais profondment lies aux rapports que
chacun entretient avec le terrain. Ces modles, plus ou moins esthtiques et symboliques, constituent
la toile de fond de la plupart des dbats locaux sur les paysages dans les Alpes du Nord.

5 Action attentes et perceptions du programme GIS II, 1995-1999. Enqutes semidirectives (...)

Le modle rgional pastoral


9Parmi les types de paysage auxquels les touristes6 font rfrence, le modle rgional pastoral
compte parmi les plus rpandus. Cest le modle de rfrence des touristes pour reconnatre le
paysage type des Alpes du Nord. On y voit associes des composantes de paysage de la moyenne
montagne (prairies, vaches, chalets, forts) et de la haute montagne (neige, roche) en mme temps
quune vocation du caractre authentique des productions agricoles et de la typicit du bti.

6 Touristes en situation de vacances, interrogs sur des chemins de randonne. Cette


mthode a (...)

10Les critres principaux de reconnaissance pour qualifier le paysage sont : les sommets enneigs en
toile de fond, les prairieset les alpages, les vaches(plus secondairement les chvres) qui restent les
lments principaux pour reprer lagriculture dans le paysage (notons que jamais les races ne sont
mentionnes), les forts de conifres essentiellement (les feuillus sont rarement voqus pour
qualifier la vgtation de montagne), les chalets (il nest pas fait rfrence un style prcis : les
chalets savoyards, suisses, bavarois ou tyroliens sont indiffremment mis dans le mme style

architectural, sauf pour une minorit plus avertie), les fonds de valle agricoles, les fleurs (rarement,
toutefois, les espces sont mentionnes).
11Ces lments sont prsents ici de faon exhaustive, mais pour faire Alpes , il suffit de faire
figurer un sommet enneig, une vache dans une prairie et ventuellement un chalet. Ce modle
paysager, qui embrasse donc la totalit des versants du sommet minral au fond de valle agricole,
est assez universel au sens o il traverse toutes les catgories sociales : des professions librales aux
ouvriers en passant par les cadres moyens et suprieurs.
12La prsence agricole est reconnue comme une ncessit sans constituer pour autant llment
central. Lagriculture est une composante faisant partie dun ensemble plus global ; elle est
davantage perue travers le cheptel et ses produits qu travers son action dentretien du paysage.

Photo 1 : Le modle rgional des touristes : un idal de montagne pastorale reprise en masse par les
cartes postales
13Les discours sur le modle rgional sont de plusieurs ordres. Ils relvent autant de considrations
paysagres visuelles que de considrations sur les odeurs (de lair, des conifres, voire des bouses),
les sensations tactiles (toucher la nature, les prairies, les arbres, les bestiaux dlevage), le got (les
fromages sont considrs comme ayant meilleur got dans les lieux de production) mais relvent
aussi de considrations dordre culturel mme si elles sont souvent strotypes. En effet, le modle
rgional souligne limportance du maintien de lactivit agricole car cest sur celle-ci quest fonde
la vision dune agriculture artisanale, traditionnelle et respectueuse dun environnement quelle
exploite sans le dgrader. Les discours que lon peut relever chez les touristes en situation
dobservation du paysage insistent sur un ensemble de composantes environnant lagriculture plus
que sur des lments spcifiques de celle-ci :

La montagne, cest les chalets, les prairies, les glaciers, les vaches, la fondue, la tartiflette du
moins cest ce que je mattends voir quand je viens dans les Alpes
Jai le souvenir de vacances la montagne quand jtais gamine, javais limpression dtre la
montagne, ctaient des chalets en bois. En plus, il y avait toutes les odeurs, comme lodeur du bois,
du feu, du sapin .
14Ce modle rgional est plus ou moins repris aujourdhui par les maires de communes touristiques,
notamment les stations de ski cherchant tendre leur activit la saison dt voire lintersaison,
qui amnagent le paysage pour le faire ressembler ces canons.
15A titre dexemple, Saint-Martin de Belleville (commune support des stations touristiques les
Mnuires et Val Thorens) dans le massif de la Tarentaise (Savoie) dirige actuellement ses choix
damnagement vers une urbanisation de chalets en bois7 quaccompagnent des plantations de
conifres pour faire correspondre les paysages de la valle des Belleville - caractrise par des
feuillus - cette reprsentation. La municipalit de Saint-Bon Tarentaise (commune support de
Courchevel) soriente galement vers une urbanisation, fort coteuse, de chalets construits avec des
planches danciennes granges pour effacer limpression de neuf et crer une sensation dauthenticit
et de rusticit. Un certain nombre de communes touristiques font actuellement des amnagements
dans cette perspective :

7 Le style architectural emprunte la fois aux chalets savoyards, bavarois et tyroliens (avec
(...)

La commune fait des aides pour le fleurissement des villages et des maisons comme en Suisse ou
au Tyrol, on a aujourdhui besoin de faire comme eux
Les tour operators sont trs demandeurs dtables ramnages (lus de communes touristiques).
16Bien que ces amnagements puissent tre considrs comme un luxe que soffrent les communes
qui en ont les moyens, il est notoire que les lus des communes touristiques sont sensibles aux
reprsentations des touristes ; le modle rgional est une reprsentation qui converge plus ou moins
avec celle des lus, comme nous le verrons plus loin. Mais cette convergence est partielle car,
contrairement ce que pensent les lus locaux et les reprsentants de la profession agricole, qui pour
la plupart recherchent un paysage impeccable et sans trace dabandon de lagriculture, le modle
rgional des touristes tolre des dynamiques lies lenfrichement.
17En effet, ce modle, fond sur une vision la fois pastorale et naturelle de la montagne, intgre
des formes varies de nature, y compris la friche8. Celle-ci, peu perue et rarement dnomme
comme telle, nest pas considre comme un abandon de lactivit agricole mais comme la nature
qui reprend ses droits et, de ce fait, naltre en rien la qualit des paysages. Ainsi, le caractre de
carte postale apparemment fig de ce modle saccommode, en dfinitive, trs bien de dynamiques
paysagres lies lembroussaillement des pentes, qui constitue lune des principales volutions
contemporaines des paysages alpins

8 Nous dfinissons la friche comme une zone dabandon de lactivit agricole caractrise
(...)

Photo 2 : le modle rgional : un modle sadaptant aux volutions contemporaines des paysages.
18En revanche, lurbanisation est la dynamique qui inquite et qui risque de porter directement
atteinte aux paysages, selon ce modle. Elle est toujours perue comme une menace, en particulier
dans les endroits o elle apparat en ordre dispers (communes rurales de Haute-Savoie) o domine
limpression dun mitage du paysage et dune perte dauthenticit des lieux. Dans le modle rgional
pastoral, la place de lagriculture nest pas centrale, elle sinscrit dans un tableau plus vaste dont elle
nest quune partie. Aussi, si lorientation vers une urbanisation de chalet marque les esprits des
touristes, les actions de dbroussaillement sont, en revanche, peu perues voire considres comme
peu lgitimes.
19Le modle rgional pastoral, trs mdiatis travers les magazines de presse courante de diffusion
nationale, est centr sur lide dune nature anthropise et bucolique. Il commence aujourdhui tre
relgu au second plan par la monte en puissance de reprsentations se focalisant davantage sur les
lments naturels du paysage ; cest le cas, par exemple, du modle hauts sommets
(GUISEPELLI, FLEURY 2001), que nous nexposons pas ici. Mentionnons toutefois que ce
modle-ci, pointant essentiellement sur la partie suprieure des versants (amonts, glaciers, alpages),
est li la recherche de grande nature o les activits humaines sont absentes. La recherche de
paysages de hauts sommets traduit, lvidence, une conception du paysage o lactivit agricole
na absolument aucun rle jouer, si ce nest faire acte de prsence avec les troupeaux dans les
alpages. Ces reprsentations relativisent davantage le rle que lagriculture peut jouer dans les
paysages et rvlent un dcalage fondamental entre ce que cherche montrer la profession agricole
et les lus locaux et ce que voient les individus extrieurs aux lieux9. (document 1)

9 Le modle hauts sommets est port essentiellement par des touristes mais pas (...)

20On pourrait penser que les nouveaux arrivants en zones rurales portent des reprsentations
paysagres plus en lien avec lconomie agricole dominante locale. Il nen est rien. Mme si ces
nouveaux arrivants, soucieux de leur cadre de vie et de la qualit de lenvironnement confrent
lagriculture de montagne une place plus importante que les touristes en terme doccupation de
lespace, il demeure que leurs reprsentations du paysage ne sont pas en phase avec ce que les lus
locaux et les agriculteurs entendent montrer de leur activit.

Le modle agricole diversifi ou modle nostalgique


21Ce modle paysager, dans les Alpes du Nord, est le plus souvent port par des catgories dacteurs
impliqus dans des associations de dfense de la nature et du cadre de vie. Les enqutes effectues
auprs des rsidents de zones rurales appartenant ce genre dassociation ont fait ressortir une ide
de la montagne en dcalage total avec les modles pastoraux. Bien que les paysages de rfrence
nexistent plus, ce modle nen demeure pas moins une vision extrmement forte qui imprgne non
seulement les discours mais galement les actions de prservation et de valorisation du paysage.
Pour montrer ce quoi ce modle fait rfrence, nous proposons de nous reporter au dessin ci-aprs
qui a fait la couverture du rapport dactivits de lanne 1998 dune association de rsidents pour la
dfense de la nature et du cadre de vie10.

10 Association Vivre en Tarentaise regroupant 150 membres actifs au moment de la


priode (...)

22Il sagit dune reprsentation des paysages de montagne lie une diversit des modes
doccupation du sol en rfrence une image de polyculture levage idalise et bucolique.
23Cette polyculture se caractrise par la prsence de vignes et de vergers en terrasses, celles-ci tant
bordes par des murets de pierres sches (appels localement les murgers) au premier plan, la
prsence de llevage figure travers un cheptel en train de pturer, lexercice de la fauche
manuelle dont la prcision va jusqu larrangement des gerbes de foin disposes en cnes , la
prsence de petites parcelles de champs retourns proximit du village desservi par un chemin de
terre. Le village, caractris par des toits de lauzes (matriau traditionnel servant constituer les toits
des maisons de villages en Tarentaise et en Maurienne) est group autour de son clocher bulbe .

Document 1 : le modle nostalgique, ou la montagne/campagne rinvente


24Il va de soi quune telle reprsentation ne correspond plus aux ralits des Alpes du Nord et les
individus portant ce modle en sont bien conscients. Toutefois, force est de constater que cette
reprsentation, pour idyllique quelle soit, guide un certain nombre dactions qui cherchent mettre
en forme les paysages dans ce sens11. Concrtement, cela se traduit par des actions de protection des
murgers, par exemple, qui entrent aujourdhui dans les actions de dveloppement dun Contrat
Global de Dveloppement (CGD) au titre de la prservation petit patrimoine auquel les nouveaux
rsidents sont particulirement sensibles12. Cette protection des murgers se heurte une volont des
lus locaux de les voir disparatre parce quils constituent le plus souvent la base des fronts de
colonisations ligneuses, les machines dbroussailler ne pouvant passer dessus.

11 Le modle nostalgique est assez rpandu chez les nouveaux rsidents dans toutes les
Alpes du (...)
12 Le petit patrimoine tel quil a t avanc dans le cadre du CGD Tarentaise Vanoise (...)

25Dautres actions sont menes pour rendre les paysages conformes cette reprsentation agricole
diversifie. Des tudes ont t conduites par la mme association (cf. note 9) avec le concours du
Groupement dEtude et de Dveloppement Agricole (GEDA) de Bourg-Saint-Maurice et de quelques

viticulteurs de renomme internationale sur la possibilit dune rimplantation de la vigne en


Tarentaise, en particulier sur les adrets du canton dAime (Haute Tarentaise), lobjectif tant de
parvenir, terme, rimplanter en vigne tous les versants adrets13. Ce projet se traduit aujourdhui
par des interventions concrtes sur le terrain allant jusquau dfrichement et replanter des vignes
avec des cpages anciens :

13 En rfrence aux paysages de Suisse (Bassin Lmanique) et dItalie (Val dAoste).

La redcouverte rcente des cpages anciens ouvre la possibilit daboutir une production
typique de la valle et proche de celle obtenue dans le pass 14.

14 Extrait dun compte rendu du rapport dactivit 1998 de lassociation Vivre en (...)

26On voit travers ce type daction la volont daffirmer des particularits locales en rfrence un
pass idalis o la recherche de cpages locaux dpasse la logique esthtique pour redonner une
saveur - au plein sens du mot !- au paysage. Cette action est trs emblmatique, pour ses instigateurs,
en ce sens quelle passe pour lemblme de la russite du mariage entre environnement et
conomie.
27Certains modles paysagers, comme nous venons de le voir, sont parfois lorigine dactions
ponctuelles sinscrivant dans des objectifs de dveloppement. La transformation des paysages
matriels que ces modles induisent est bien relle et cette motivation paysagre contribue
crer des rseaux sociaux, de nouvelles formes sociales de gestion de lespace et de loccupation du
territoire. En effet, lintrt paysager recherch par certaines catgories dacteurs, surtout les
nouveaux rsidents soucieux dembellir leur cadre de vie selon lide quils sen font, est
indiscutablement crateur dinitiatives nouvelles et contribuent redfinir le pays en sens et en
contenu.
28Ces diffrentes perceptions de lagriculture montrent bien que llevage, activit pourtant la plus
rpandue, nest pas considr comme un lment central du paysage bien quil soit important sur le
plan affectif. Ainsi, mme quand lagriculture est centrale dans le paysage, comme dans le cas du
modle nostalgique , la perception que les rsidents en ont est trs diffrente de celle qui fait la
toile de fond des dbats locaux entre reprsentants des collectivits et ceux de la profession agricole.
Ceux-ci, quand ils parlent de lagriculture, sous-entendent les activits agropastorales avec les
prairies de fauche, les pturages, les alpages Ceci pose la question du sens des pratiques de gestion
concernant les espaces pastoraux comme le dfrichement, par exemple.
29Cest un premier niveau de difficult que la profession agricole en particulier les leveurs -doit
affronter vis--vis de lextrieur : son action nest que trs peu considre dans le paysage. Mais,
pour autant, mme dans les cas o les espaces pastoraux sont au centre des discussions sur le
paysage, il merge un second niveau de difficult qui tient au dcalage fondamental entre les
fonctions attribues lagriculture par les lus, dune part, et par les reprsentants de la profession
agricole dautre part.

Fonctions attribues lagriculture dans le


paysage par les acteurs locaux 15
Le modle emblmatique de la profession agricole
30Les agriculteurs ont avant tout des reprsentations lies leurs pratiques. Cependant leurs discours
font galement rfrence des paysages avec des caractristiques bien spcifiques ; celles-ci
traduisent, leur ide, la russite de lagriculture tant sur le plan conomique et social et que sur le
plan de la gestion du territoire. Limage la plus cite comme rfrence, le beau paysage par
excellence, est le Beaufortain (Savoie). Daucuns citent galement parfois le pays de Thnes et
certains secteurs de la valle dAbondance (Haute-Savoie).

15 Nous restreignons volontairement la notion dacteurs locaux aux lus des communes
rurales, (...)

31Les paysages de ces massifs runissent, en effet, les signes de la russite selon les agriculteurs :
absence de frichedans les parcelles, part rduite de la fort (de prfrence contenue en haut des
versants),dlimitation prairie/fortet haie/prairie bien dmarque,forte emprise agricolesur les
versants les plus pentus,un bti qui a su garder un caractre traditionnel. Le dveloppement de
rsidences nouvelles, loin de signifier la dgradation des paysages, symbolise au contraire la sant
conomique de la rgion et son caractre attractif.
32Essentiellement intress par les portions de versant exploites par lagriculture, ce modle se
diffrencie assez nettement des autres en ceci quil est li une valeur de travail : un paysage ne vaut
que sil est travaill par lagriculture. La friche (cf. note 7) est le symbole par excellence de
labandon, de la disparition du travail, de la pauvret et de la dissolution de la vie locale. Les
discours que lon relve sur le Beaufortain16 sont lgions et ils se retrouvent dans les discours de la
plupart des agriculteurs dans les Alpes du Nord :

16 Le pays de Thnes est aussi cit parfois comme rfrence. Situ dans le massif des Aravis
(...)

Dans le Beaufortain, ils sont encore plus forts que nous, cest bien plus raide, et il y a des endroits
qui sont toujours fauchs, cest joli. [], cest beau voir, je leur tire mon chapeau ! ; Ils ont des
vieilles mthodes mais cest peut-tre ce qui fait quils ont russi maintenir le paysage quils ont,
des petites structures []. Cest naturel, cest encore des vieilles maisons, il ny a rien qui a pris le
dessus. ; Un beau paysage, cest un beau relief, de temps en temps des haies comme en HauteSavoie ou dans le Beaufortain, ils sont forts, ils ont respect lagriculture...
33La photographie ci-dessous aprs reprsente le type de paysage auquel est attache la profession
agricole. La diversit des modes de gestion des prairies (ptures en vert, fauches en jaune), lexigut
des parcelles sont lues par les agriculteurs comme autant de signes renvoyant limage dune
agriculture idale : des petites exploitations familiales, prospres avec des modes de gestion
rationnels et diffrencis des parcelles agricoles.

34Les caractres paysagers de ces massifs ne valent jamais pour eux-mmes, ils sont intimement lis
une situation sociale et conomique qui passe pour ce vers quoi lagriculture et les paysages de
montagne doivent tendre aujourdhui. Cette tenue des paysages est mise en relation avec une
agriculture dynamique, saine et un esprit de discipline collective. A travers ce paysage, sont donc
lues non seulement des activits agricoles la russite enviable mais galement des valeurs morales
de travail, de sacrifice, dabngation, de solidarit et de discipline. Le modle emblmatique est
peru comme la mise en scne dune situation sociale agricole qui a russi. Ce modle est dautant
plus fort que lAOC Beaufort dans les annes 60-70 a permis le maintien dune agriculture de
montagne considre comme condamne en optant, sous linfluence de quelques leaders locaux
(notamment Maxime Viallet), pour une mise en cooprative du lait et des choix favorisant la qualit,
mme au dtriment de la production quantitative. Un choix de dveloppement prenant totalement
contre-pied le productivisme de lpoque, adapt un contexte territorial et parti dune initiative
locale
Jaime normment le Beaufortain, le paysage est verdoyant, cest tout fait le contexte agropastoral qui me sduit. Vous y avez une discipline collective qui a remport le morceau au niveau de
lappellation. Il y a des leaders de qualit (...) cest trs attachant, il y a un travail trs srieux de
fait. (un reprsentant de la profession agricole).
35Si les agriculteurs font rfrence des types de paysages rsiduels lchelle des Alpes, ils sont
les premiers tre conscients que le modle de russite agricole nest ralisable qu de trs strictes
conditions, peu reproductibles hors de ces zones emblmatiques. Ainsi, avant de parler paysage
dont ils se sentent les crateurs, cest le fonctionnement des exploitations qui est au centre de leurs
proccupations. Mettre en valeur le paysage signifie, pour eux, favoriser le bon fonctionnement des
exploitations. Loptimisation de ce fonctionnement en montagne consiste mettre en valeur les
prairies le mieux possible. Or, la valeur dune prairie dpend dabord de ses possibilits
dutilisation :
La valeur dune prairie, cest de faire un bon produit, de le vendre et den vivre
La valeur dun pturage cest dabord de savoir quil y a un point deau et un accs facile (un
agriculteur bovin).
36Ainsi, ce modle, cher aux agriculteurs, aux techniciens agricoles et aux lus des communes
rurales, est pondr par un certain nombre de jeunes agriculteurs aujourdhui. Bien que la nouvelle
gnration dagriculteurs (moins de 40 ans) fonde galement ses reprsentations du paysage sur une
valeur de travail, ces valeurs ne trouvent pas dexpression travers les mmes formes paysagres :
-lemprise agricole na plus besoin dtre maximale sur les versants ; suffisent le maintien despaces
ouverts et larges autour des villages et des siges dexploitation et une dlimitation nette entre les
zones forestires et prairiales. Les routes bien viabilises et les larges espaces autour des villages
sont des facteurs qui donnent la sensation dun lieu vivant et dynamique.
-les secteurs les plus difficiles et non viables conomiquement peuvent tre laisss labandon ;

- dautres zones que celles usages strictement agricoles, comme les pistes de ski, entrent dans la
catgorie despaces ouverts dignes dintrt (esthtique, fonctionnel) pour une partie des
agriculteurs ; ceci reprsente une volution notoire, car dautres acteurs du paysage commencent
trouver une lgitimit de leurs actions.
37Des paysages comportant une part de fort plus importante commencent aujourdhui faire sens
pour les agriculteurs, mme si le modle emblmatique du Beaufortain et du pays de Thnes reste la
rfrence principale. Ce modle, essentiellement fonctionnel , est dynamique et sadapte aux
nouvelles ncessits impulses par les nouveaux modes de fonctionnement des exploitations
agricoles (prdilection pour les secteurs plats, abandon des secteurs improductifs et peu
mcanisables) ; en ceci, lvolution de ce modle trouve un point de convergence inattendu avec le
modle rgional des touristes expos plus haut avec par exemple : le rejet de lurbanisation (pour des
raisons esthtiques de la part des touristes, pour des raisons de concurrence de la part des
agriculteurs) mais aussi lacceptation de dynamiques vgtales sur les pentes (mme si la friche reste
inesthtique pour les agriculteurs).
38Lexistence de ces modles, plus ou moins esthtiques ou fonctionnels, ne signifie donc pas, pour
ceux qui les portent, quil faille rechercher une mise en forme systmatique du paysage selon les
canons figs dun tableau immobile. Cest ici quintervient le dcalage entre la manire de voir de la
profession agricole et celle des lus locaux.

Photo 3 : Le modle emblmatique des agriculteurs : un modle voisin par ses caractres paysagers
du modle tyrolien des lus.

Le modle tyrolien des lus : un jumeau du modle


emblmatique mais aux valeurs diffrentes

39Ce type de paysage, trs entretenu, correspond aussi ce que recherchent les maires, en particulier
des communes touristiques de montagne. Mais, alors que pour les agriculteurs, ce type de paysage
est indissociable dune rgion agricole aux pratiques bien identifies, les maires des communes
touristiques recherchent avant tout une conservation du paysage ouvert, en faisant rfrence des
rgions de russite touristique. Leur modle reprend les mmes canons paysagers que le modle
emblmatique mais en les investissant de valeurs autres quagricoles. Ainsi, les rfrences de ces
lus locaux se rapportent des rgions de larc alpin telles que la Suisse et le Tyrol, connues pour
leur paysages trs entretenus et dont la composition est voisine des paysages emblmatiques des
agriculteurs. Ces rgions nont, cependant, pas du tout les mmes logiques de travail que dans les
zones AOC Beaufort ou Reblochon.
40Le fait que les lus locaux fassent rfrence aux paysages de ces rgions est lourd de sens car cela
rvle une reprsentation structure par lide que le paysage ouvert est une ncessit pour faire
prendre corps de nouvelles logiques damnagement ou de dveloppement (modle tyrolien de
dveloppement touristique, cf. ci-dessous) ? Ces logiques ne sont pas agricoles :
41-dune part, travers les caractres formels du paysage, ce qui est en jeu pour les lus rside
moins dans limage de la russite agricole que dans limage de leur capacit en tant quhommes
politiques tenir un paysage organis.
42-dautre part, une stratgie de dveloppement local sous-tend cette reprsentation : les rgions de
rfrence des lus sont en effet celles qui ont su dvelopper un tourisme lanne. La recherche
actuelle de diversification des activits touristiques dans les stations des Alpes du Nord franaises
constitue une rponse des activits de sports dhiver qui croissent de plus en plus lentement, voire
stagnent. Ce ralentissement tient en partie au fait que la capacit maximale daccueil des stations est
aujourdhui atteinte pour la saison dhiver. Par ailleurs, les lus de communes touristiques
rpercutent de nouvelles demandes de la part de la clientle, qui commence frquenter les stations
pendant la saison dt (ce qui tait peu le cas, sauf dans les stations ayant opt ds le dpart pour un
tourisme de double saison).
43Ainsi, la diversification des activits (randonnes, sport nature etc.), le dveloppement dun
tourisme dt voire dintersaison, auxquels les lus tiennent particulirement pour faire face
dautres concurrents alpins (voire mondiaux), trouvent un modle de rfrence en ces rgions de la
Suisse, de la Bavire et du Tyrol :
Dans des zones comme la Bavire, le Tyrol et certaines autres parties des Alpes, ils ont russi
dvelopper un tourisme lanne. En France, nous navons pas cette culture et je suis convaincu que
cest dans cette voie quil faut sengager .
44La qualit des paysages est interprte par les lus de communes touristiques - et par certains lus
de communes rurales de montagne cherchant dvelopper une petite activit touristique - comme
lune des conditions de cette russite17. Cest en imitation ce modle de dveloppement-l quil
faut comprendre les actuels amnagements des paysages dans les grandes stations des Alpes du Nord
franaises18 : orientation vers une urbanisation de chalets, entretien des abords dexploitation et des
pentes

17 En ceci, les maires des communes touristiques des Alpes du Nord constituent une
exception et (...)
18 Ces amnagements sont accompagns de diverses mesures comme lamlioration de la
qualit (...)

45Si ces amnagements correspondent, en partie, au modle rgional des touristes, ils traduisent,
avant tout, de nouveaux choix de dveloppement en temps mme quun profond changement du
rapport des communes touristiques au territoire, tant en ce qui concerne les zones enjeux que les
organisations dacteurs.
46Lintrt pour le paysage, en vue du dveloppement dun tourisme vert ou doux (selon les
propos des lus locaux), donne une importance nouvelle aux zones daltitude intermdiaire
jusqualors laisses de ct (les regards des lus taient traditionnellement tourns vers les pistes de
ski et les sommets). Ce nouveau type de dveloppement induit galement une rflexion sur les
paysages dpassant les frontires communales pour intresser lensemble du territoire en donnant
lieu, dans le mme mouvement, de nouveaux dialogues intercommunaux autour de ces enjeux
territoriaux Cependant ces dialogues sont encore embryonnaires.
47Cest dans le cadre de la requalification du territoire et de ses enjeux que les dialogues entre
reprsentants des collectivits et reprsentants de la profession agricole prennent sens dans les zones
touristiques de montagne aujourdhui, en confrant des rles spcifiques lagriculture. Comment
celle-ci peut-elle se positionner par rapport ces nouvelles demandes ? Est-elle en mesure son tour
de proposer une offre de service ?

Les fonctions de lagriculture dans laction locale


48Les fonctions attribues lagriculture pour la conservation des paysages ouverts selon le modle
tyrolien nont pas du tout la mme porte que dans le modle emblmatique : lactivit agricole sert,
dans le premier cas, lesthtique du paysage vis--vis de la clientle extrieure en mme temps
quelle doit tre capable de figurer une certaine ide de la tradition, de lartisanat et de
lauthenticit Un certain nombre de financements communaux (aides lentretien des abords
dexploitations, par exemple) et intercommunaux, vont dans ce sens (contrat global de
dveloppement finanant des aides au dbroussaillement de secteurs visuels forts). Convaincus que
le tourisme est susceptible damliorer les conditions de vie des agriculteurs et de lensemble de la
population, les lus des communes touristiques misent en priorit sur les retombes positives quun
paysage attractif pourrait avoir sur lconomie locale. Les actions sur le paysage concernant
lagriculture font partie dune logique qui nest pas agricole.
49En revanche, ce que les agriculteurs appellent de leur vux, travers la notion de paysage
entretenu, cest un large dbat sur leurs objectifs, leur mtier, leurs contraintes, leurs difficults, leur
insertion dans le territoire, le sort des petites exploitations... Un certain nombre de maires de
communes rurales rejoint cette position de la profession agricole. Ces maires invoquent galement,
pour lentretien des paysages, des raisons scuritaires (viter les avalanches, les incendies) et de
cadre de vie pour les habitants ( viter que la fort touffe les hameaux ). Dans cette perspective,
certaines communes rurales essaient de favoriser, par exemple, linstallation de jeunes
agriculteurs19.

19 Le fait que les communes rurales semblent plus sensibles aux intrts directs des
agriculteurs (...)

50Derrire le point daccord apparemment consensuel de lutte contre la friche, se confrontent donc
implicitement dans laction, deux reprsentations du paysage, chacune tant elle-mme lie deux
conceptions fondamentalement diffrentes - et souvent contradictoires aux yeux des acteurs - du
dveloppement local :
51-dune part, un modle de dveloppement agricole fond sur des impratifs sociaux et
conomiques. Le modle emblmatique sert de rfrence pour envisager le paysage comme un
moyen de toucher les problmes sociaux et conomiques des agriculteurs.
52-dautre part, un modle de dveloppement touristique fond sur une vision marchande du
territoire, o le paysage est envisag selon des modles imports et o lagriculture est considre
comme le premier gestionnaire du paysage sans tre acteur dcisionnel. Les modles paysagers des
acteurs locaux, comme on peut le constater, sont bien plus que de simples modles esthtiques ; ils
reclent des stratgies et des rapports au territoire pouvant tre rapports des groupes sociaux et
conomiques bien spcifiques.
53Ces divergences de fond ont tendance tre masques par les discours collectifs et les dbats sur
le paysage propre (dans les contrats de pays, les oprations locales de gestion) ; notamment
la faveur de la monte en puissance des expertises scientifico-techniques effectues par des
organismes publics ou privs. Celles-ci, dans les Alpes du Nord du moins, proposent souvent des
diagnostics paysagers, selon des approches formelles qui, certes, cherchent les points daccord entre
les catgories dacteurs, mais ne mettent pas en relief les diffrences de stratgies, le paysage tant le
plus souvent approch, dans ces expertises, comme un point crucial du dveloppement touristique20.

20 GUISEPPELLI E., FLEURY Ph., LUGINBUHL Y. : Paysage et dveloppement dans les


Alpes du Nord. (...)

54Il en ressort que la mise en uvre dactions de dbroussaillement va souvent dans le sens dun
maintien dune ouverture, sans tre pense en cohrence avec les systmes dexploitation agricole,
sans que soit rellement pose la question de savoir comment les parcelles dbroussailles vont tre
gres durablement dans le temps. La profession agricole est souvent invite suivre, moyennant
rmunration, des actions dcides par dautres. Dans cette logique, laction de lagriculture pourrait
tre remplace par des entreprises paysagistes ou des moyens communaux21.

21 Pour certaines communes de Moyenne Tarentaise, lentretien nest mme plus effectu
par (...)

55Lattitude des reprsentants agricoles balance entre la satisfaction de voir leur action dans le
paysage plus ou moins reconnue par les autres acteurs et le sentiment de frustration de ne pas voir
leurs contraintes et leurs problmes suffisamment pris en compte (temps et charge de travail,
pnibilit, concurrence avec lurbanisation sur les secteurs plats) :

Les lus, ils sont pas tellement au courant de comment on gre a [sic]. Pour eux, on a toujours
assez despace. Cest toujours assez grand. Les lus ont une manire diffrente de voir leur
commune, cela se voit travers leur POS .
56Cette confusion sur le paysage est entretenue par le manque de dfinition collective claire de cette
notion dans les dbats, mais aussi par les jeux politiques locaux. En effet, une partie des agriculteurs
remploient le paysage esthtique - au sens des lus pour accrotre leur lgitimit et se faire
reconnatre . Une remise en cause des approches actuelles aurait pour effet de jeter le discrdit sur
leur volont de dialogue avec les autres acteurs. De plus, les reprsentants de la profession agricole
ont des difficults se positionner dans des territoires o le tourisme, fournissant lessentiel des
activits et des revenus, est largument majeur dans les dcisions collectives locales.
57Ce que les agriculteurs cherchent dire de leur activit relve dun registre la fois domestique
(condition de vie) et industriel22 (au sens de lamlioration de loutil de production) et ceci est en
dcalage avec les dbats locaux o les questions du paysage concernent la fois un registre civique
(intrt collectif) et un registre marchand ( vente dun territoire23)

22 Domestique, civique, industriel, marchand au sens o lentendent BOLTANSKI L.,


(...)
23 Il faut commercialiser la Tarentaise selon les propos dun maire de commune (...)

58Ce tour dhorizon des modles paysagers et leur expression dans les actions locales montrent que
les acteurs ont, chacun, plusieurs niveaux de reprsentations du paysage. Mais il ressort que les
modles dominants qui mergent dans les dbats locaux sont ceux qui portent en creux des modles
de dveloppement. Par exemple, un agriculteur peut, individuellement, faire rfrence un modle
de haute montagne pour ses loisirs, mais la manire dont il aborde le paysage dans les discussions
locales se rapporte au modle emblmatique, qui touche plus particulirement son activit et ses
intrts matriels. Mais au-del de ces niveaux individuels, il existe galement une superposition
entre les diverses reprsentations dans les actions collectives damnagement ou de gestion : par
exemple, le choix dune urbanisation en chalet est la fois une rponse au modle rgional des
touristes et la recherche dune imitation du modle tyrolien ; le dbroussaillage dun secteur peut
faire rfrence la fois au modle tyrolien pour faire beau et propre et au modle emblmatique
pour faire beau, propre et fonctionnel .

Conclusion
59Une double difficult apparat lorsque lon parle de paysage dans les Alpes du Nord. La premire
est que le paysage est objet de reprsentations fortes et diversifies, depuis plusieurs sicles. Aborder
le paysage dans une perspective de recherche comme de dveloppement implique donc quune mise
en exergue de ces reprsentations soit effectue travers des enqutes. Ces reprsentations globales,
dont certaines traversent toutes les couches sociales, se superposent aux reprsentations locales ,
plus en lien avec un certain idal de dveloppement. Ces reprsentations locales peuvent tre soit
des modles lis lhistoire dune socit locale, comme le modle emblmatique qui est un modle
de dveloppement agricole exemplaire , soit des modles imports comme le modle tyrolien,
mais rappropri par les acteurs locaux et avanc par eux comme traduisant idalement un modle

de dveloppement conomique de la montagne, soit des reprsentations en lien avec des pratiques
concrtes et qui ne sont pas obligatoirement des modles.
60Il existe une superposition de reprsentations du paysage qui seffectue la fois au niveau de
chaque acteur, individuellement, mais aussi au niveau collectif, c'est--dire dire au sein des dbats
locaux. Cette superposition des modles amne une autre difficult qui est celle de leur lisibilit dans
les actions de dveloppement ou de gestion. En effet, les discours unificateurs sur le-paysage-sansfriche , le paysage propre , la bonne montagne vache , qui chapeautent les dcisions locales
en matire de gestion de lespace, ont tendance, dans un souci de rapprochement entre acteurs pour
viter le conflit, privilgier des actions directes sur certains lments du paysage, comme la friche.
Cette lutte contre la friche est alors institue comme une priorit absolue, sans dbat sur les
diffrences de reprsentations du paysage et surtout sur les diffrentes conceptions du
dveloppement dont elles sont les traductions.
61La connaissance des reprsentations sociales des paysages permet donc de comprendre les
diffrentes perspectives de dveloppement catgorielles des acteurs des Alpes du Nord. Une mise en
dbat de ces reprsentations permettrait, dans les discussions collectives locales, de rendre lisible,
pour chacun, les diffrents modles de dveloppement en prsence et les pratiques quils soustendent. Cest peut-tre l lune des conditions pour une gestion durable des paysages de montagne.
Bibliographie
Les travaux de recherche sur les reprsentations du paysage et de lagriculture ont t financs dans
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Notes
1 Le local dsigne ici des structures intercommunales constitues ou en voie de ltre.

2 Termes utiliss par les lus. Ces termes prsentent une ambigut notoire puisque la notion
denvironnement est trs souvent assimil par eux la notion de paysage.
3 Nous entendons par socit globale , la socit urbaine dans son ensemble ou les citadins
nouvellement installs (ou rinstalls) en zones rurales apportant avec eux des modles globaux
porteurs de valeurs paysagres et environnementales diffrentes des reprsentations locales, qui sont
en lien avec des pratiques concrtes et une histoire collective.
4 Modle paysager : Schme cognitif permettant de lire un espace et de la qualifier en tant que
paysage (Cadiou, Luginbhl, 1995)
5 Action attentes et perceptions du programme GIS II, 1995-1999. Enqutes semi-directives
auprs de 110 personnes entre 1998 et 2001 dans les Alpes du Nord (Savoie, Haute-Savoie, Isre) :
touristes en situation de vacances, lus municipaux, cantonaux, dpartementaux, leveurs (bovins,
ovins, caprins). L'observation et le suivi de groupe locaux d'acteurs en situation de projet ainsi que
des enqutes directives fermes auprs de citadins lyonnais (200 environ) ont complt ce dispositif.
6 Touristes en situation de vacances, interrogs sur des chemins de randonne. Cette mthode a
lavantage denregistrer les impressions et les descriptions paysagres sur les lieux mmes des
pratiques des individus, mme si cela rend alatoire lchantillonnage, au cas o il serait recherch
une reprsentativit particulire de diffrentes tranches dge ou de catgories socioprofessionnelles,
par exemple. Toutefois, il ressort que la situation professionnelle, sauf dans certains cas o le mtier
est li la gestion du territoire, est peu pertinente pour comprendre les reprsentations sociales du
paysage.
7 Le style architectural emprunte la fois aux chalets savoyards, bavarois et tyroliens (avec les
balcons festonns par exemple). Ceci entrane une confusion des styles qui font que, finalement, les
chalets daujourdhui sont difficiles ranger dans un style prcis.
8 Nous dfinissons la friche comme une zone dabandon de lactivit agricole caractrise par une
vgtation herbace haute et de ligneux de la strate arbustive arborescente. (Cest du moins ces
caractristiques physiques que le terme de friche correspondait dans les endroits que nous avons
prospects).
9 Le modle hauts sommets est port essentiellement par des touristes mais pas seulement, il
peut galement constituer un registre de rfrence pour des agriculteurs qui ont une activit de guide
de haute montagne par exemple. Ces modles globaux ne sont donc pas uniquement ports par des
individus extrieurs aux lieux, mais aussi par des acteurs locaux. Il semble, en fait, que chaque
individu a plusieurs niveaux de reprsentations plus ou moins globales , plus ou moins
locales - mais ces diffrents niveaux interviennent ingalement dans les enqutes
interpersonnelles et dans les dbats locaux.
10 Association Vivre en Tarentaise regroupant 150 membres actifs au moment de la priode
denqute (1998-2000).

11 Le modle nostalgique est assez rpandu chez les nouveaux rsidents dans toutes les Alpes du
Nord, mais les actions visant rendre le paysage conforme ce modle ont essentiellement t
constats dans le massif de la Tarentaise (Savoie).
12 Le petit patrimoine tel quil a t avanc dans le cadre du CGD Tarentaise Vanoise (1996-1999)
concerne : les murgers, les chalets dalpages (en ruine, le plus souvent), les vergers (rarissimes mais
autrefois fort rpandus en Tarentaise), les places de village, les anciens volumes fermiers vacants
(anciennes fermes et granges), les ermitages
13 En rfrence aux paysages de Suisse (Bassin Lmanique) et dItalie (Val dAoste).
14 Extrait dun compte rendu du rapport dactivit 1998 de lassociation Vivre en Tarentaise .
15 Nous restreignons volontairement la notion dacteurs locaux aux lus des communes rurales,
touristiques de montagne ainsi quaux reprsentants de la profession agricole car cest
prioritairement entre ces catgories dacteurs que seffectuent le plus souvent les dbats sur les
paysages pastoraux dans les Alpes du Nord aujourdhui.
16 Le pays de Thnes est aussi cit parfois comme rfrence. Situ dans le massif des Aravis
(Haute-savoie), Thnes est la capitale de la zone AOC Reblochon.
17 En ceci, les maires des communes touristiques des Alpes du Nord constituent une exception et
sengagent, selon certains professionnels du secteur touristique, dans une mauvaise voie par
rapport des stations comme Vail aux Etat-Unis, qui affiche une image neige en offrant une
diversit dactivits dhiver.
18 Ces amnagements sont accompagns de diverses mesures comme lamlioration de la qualit de
laccueil, lquipement en matriels pour sports extrmes pour ne citer que ces deux exemples
19 Le fait que les communes rurales semblent plus sensibles aux intrts directs des agriculteurs ne
signifie pas quil n'y ait pas de conflit entre la profession agricole et les municipalits notamment
en ce qui concerne la localisation des zones btir sur les secteurs plats, qui constituent, pour ces
communes, des ressources importantes.
20 GUISEPPELLI E., FLEURY Ph., LUGINBUHL Y. : Paysage et dveloppement dans les Alpes
du Nord. Organisation entre acteurs et rle des experts. Communication au colloque Nouvelles
urbanits, nouvelles ruralits en Europe , Strasbourg, 10-12 mai 2000, 7 p.(actes du colloque
paratre).
21 Pour certaines communes de Moyenne Tarentaise, lentretien nest mme plus effectu par des
agriculteurs mais par des employs municipaux.
22 Domestique, civique, industriel, marchand au sens o lentendent BOLTANSKI L.,
THEVENOT L. 1991.
23 Il faut commercialiser la Tarentaise selon les propos dun maire de commune touristique.

Pour citer cet article


Emmanuel Guisepelli, Les reprsentations sociales du paysage comme outils de connaissance
pralable l'action. L'exemple des Alpes du nord , Cybergeo, Epistmologie, Histoire, Didactique,
article 309, mis en ligne le 03 mai 2005, modifi le 28 fvrier 2007.
URL : http://www.cybergeo.eu/index3352.html. Consult le 21 janvier 2008.

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