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FORMES

TRADITIONNELLES
ET
CYCLES COSMIQUES

Ren Gunon

Avant-propos ()

Les articles runis dans le prsent recueil reprsentent laspect le plus original
peut-tre le plus dconcertant aussi pour nombre de lecteurs de luvre de
Ren Gunon. On aurait pu lintituler Fragments dune histoire inconnue, mais dune
histoire qui englobe protohistoire et prhistoire puisquelle commence avec la
Tradition primordiale contemporaine des dbuts de la prsente humanit.
Ce sont des fragments destins demeurer tels en ce sens quil eut t sans doute
impossible Gunon lui-mme de prsenter cette histoire de manire continue et sans
lacunes car les sources traditionnelles qui lui en ont fourni les lments taient
vraisemblablement multiples. Ce sont des fragments aussi en un autre sens car on na
pu runir ici que les textes non encore incorpors dans de prcdents volumes soit par
Gunon lui-mme, soit par les compilateurs de recueils posthumes dj publis.
Tels quels ces fragments nous ont paru ouvrir tant dhorizons nouveaux pour le
lecteur occidental daujourdhui quil eut t regrettable de les laisser enfouis en des
collections de revues accessibles seulement dans quelques grandes bibliothques
publiques.
Nous avons fait allusion des sources traditionnelles multiples. Cest ici le lieu de
rappeler ce qua crit un jour Ren Gunon, savoir que ses sources ne comportaient
pas de rfrences . Cela est plus vrai encore pour les textes ici rassembls que pour
dautres parties de luvre de Gunon. Aussi le prsent recueil est-il destin, dans
notre esprit, principalement aux lecteurs qui ont dj connaissance de lensemble de
luvre de lauteur : la Mtaphysique expose par Gunon sera pour eux la caution de
lhistoire de la Tradition.
Dans les textes quon va lire, cest surtout ce qui touche lHyperbore et
lAtlantide qui sera une pierre dachoppement pour certains, car presque tout ce qui
en est dit se trouve contre-courant des ides qui prvalent, en gnral, dans le
monde scientifique occidental. Les points de convergence seraient, croyons-nous,
plus nombreux avec les rsultats de la recherche scientifique dans le monde
sovitique ; mais ceux-ci sont trop imparfaitement connus ici pour quon puisse
utilement en faire tat.
Dailleurs, tant donn le caractre prhistorique vident des poques auxquelles
nous reportent les traditions hyperborenne et atlantenne, on ne saurait voquer que
des indices, au mieux quelques faisceaux dindices, la plupart se situant dans les
domaines de lethnographie, de la linguistique compare et des religions. Cest ainsi
quon pourrait mentionner la communaut de certains rites, la parent plus ou moins
troite de plusieurs autres, en particulier de la circoncision pratique des deux cts
de lAtlantique. Larchitecture et larchologie apporteraient sans doute quelques
appuis. On sait quaprs lavoir ni pendant des gnrations, les savants ont du,
Roger Maridort.
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depuis la dcouverte de quelques cryptes funraires, admettre que les pyramides du


Nouveau Monde taient usage, non seulement de temples, mais aussi de
tombeauxet parfois dobservatoirestout comme celles dgypte. Il reste que cet
ensemble de donnes ne peut, encore une fois, du point de vue de la Science
officielle, apporter que des indices, non des certitudes, quant la prsence de
lhomme dans un continent atlantidien, lexistence mme de ce dernier, aux poques
gologiques antrieures ntant plus discute.
Ltude sur les cycles cosmiques par laquelle souvre le recueil en raison de son
caractre de prambule, noffre pas de difficults particulires, lexistence dune
doctrine des cycles dans la tradition hindoue tant gnralement connue en Occident.
On sait maintenant que des thories cycliques existent galement dans la Kabbale
juive et dans lsotrisme islamique.
Pour donner plus de cohrence ce recueil, on a retenu seulement, outre les tudes
sur lHyperbore et lAtlantide, celles qui concernent des traditions non chrtiennes
ayant eu une influence directe sur le monde occidental, cest--dire la tradition
hbraque et les traditions gyptienne et grco-latine. Le Celtisme pourtant ny figure
pas, non plus que lIslam. Ce nest pas quon msestime, loin de l, le rle de ces
deux traditions. Simplement, ce qui, dans luvre de Gunon, concerne le Celtisme a
t intgr dans le recueil intitul Symboles fondamentaux de la Science sacre : ce
sont les tudes sur Le Saint-Graal (chap. III et IV de cet ouvrage), sur La triple
enceinte druidique (chap. X), sur La Terre du Soleil (chap. XII), sur Le Sanglier et
lOurse (chap. XXIV). En ce qui concerne lIslam, le seul article de Gunon ayant un
rapport avec le prsent sujet est celui intitul Les mystres de la lettre Nn, qui forme
le chapitre XXIII des Symboles fondamentaux.
Pour les traditions hbraque et gyptienne, on compltera les tudes contenues
dans le prsent recueil par le chapitre XXI du Rgne de la quantit et les signes des
Temps, sur Can et Abel et par le chapitre XX des Symboles fondamentaux intitul
Sheth.
Cela tant prcis, il faut ajouter que le volume prsent aujourdhui ne peut en
tout cas tre entirement spar des trois livres suivants considrs dans leur totalit :
Le Roi du Monde, Le Rgne de la quantit et les signes des Temps, et les Symboles
fondamentaux de la Science sacre.
Nous permettra-t-on dajouter que les connaissances cosmologiques
traditionnelles renfermes dans ces quatre livres constituent une somme qui na sans
doute son quivalent dans aucune langue ?
Roger Maridort.

Quelques remarques sur la doctrine


des cycles cosmiques ()

On nous a parfois demand, propos des allusions que nous avons t amen
faire et l la doctrine hindoue des cycles cosmiques et ses quivalents qui se
rencontrent dans dautres traditions, si nous ne pourrions en donner, sinon un expos
complet, tout au moins une vue densemble suffisante pour en dgager les grandes
lignes. la vrit, il nous semble que cest l une tche peu prs impossible, non
seulement parce que la question est fort complexe en elle-mme, mais surtout cause
de lextrme difficult quil y a exprimer ces choses en une langue europenne et de
faon les rendre intelligibles la mentalit occidentale actuelle, qui na nullement
lhabitude de ce genre de considrations. Tout ce quil est rellement possible de
faire, notre avis, cest de chercher claircir quelques points par des remarques
telles que celles qui vont suivre, et qui ne peuvent en somme avoir dautre prtention
que dapporter de simples suggestions sur le sens de la doctrine dont il sagit, bien
plutt que dexpliquer celle-ci vritablement.
Nous devons considrer un cycle, dans lacception la plus gnrale de ce terme,
comme reprsentant le processus de dveloppement dun tat quelconque de
manifestation, ou, sil sagit de cycles mineurs, de quelquune des modalits plus ou
moins restreintes et spcialises de cet tat. Dailleurs, en vertu de la loi de
correspondance qui relie toutes choses dans lExistence universelle, il y a toujours et
ncessairement une certaine analogie soit entre les diffrents cycles de mme ordre,
soit entre les cycles principaux et leurs divisions secondaires. Cest l ce qui permet
demployer, pour en parler, un seul et mme mode dexpression, bien que celui-ci ne
doive souvent tre entendu que symboliquement, lessence mme de tout symbolisme
tant prcisment de se fonder sur les correspondances et les analogies qui existent
rellement dans la nature des choses. Nous voulons surtout faire allusion ici la
forme chronologique sous laquelle se prsente la doctrine des cycles : le Kalpa
reprsentant le dveloppement total dun monde, cest--dire dun tat ou degr de
lExistence universelle, il est vident quon ne pourra parler littralement de la dure
dun Kalpa, value suivant une mesure de temps quelconque, que sil sagit de celui
qui se rapporte ltat dont le temps est une des conditions dterminantes, et qui
constitue proprement notre monde. Partout ailleurs, cette considration de la dure et
de la succession quelle implique ne pourra plus avoir quune valeur purement
symbolique et devra tre transpose analogiquement, la succession temporelle ntant
alors quune image de lenchanement, logique et ontologique la fois, dune srie
extra-temporelle de causes et deffets ; mais, dautre part, comme le langage
humain ne peut exprimer directement dautres conditions que celles de notre tat, un
Cet article a paru en anglais dans le Journal of the Indian Society of Oriental Art, numro de juin-dcembre 1937,
ddi A. K. Coomaraswamy, loccasion de son soixantime anniversaire.
[tudes Traditionnelles, oct. 1938]
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tel symbolisme est par l mme suffisamment justifi et doit tre regard comme
parfaitement naturel et normal.
Nous navons pas lintention de nous occuper prsentement des cycles les plus
tendus, tels que les Kalpas ; nous nous bornerons ceux qui se droulent
lintrieur de notre Kalpa, cest--dire aux Manvantaras et leurs subdivisions. ce
niveau, les cycles ont un caractre la fois cosmique et historique, car ils concernent
plus spcialement lhumanit terrestre, tout en tant en mme temps troitement lis
aux vnements qui se produisent dans notre monde en dehors de celle-ci. Il ny a l
rien dont on doive stonner car lide de considrer lhistoire humaine comme isole
en quelque sorte de tout le reste est exclusivement moderne et nettement oppose ce
quenseignent toutes les traditions, qui affirment au contraire, unanimement une
corrlation ncessaire et constante entre les deux ordres cosmique et humain.
Les Manvantaras, ou res de Manus successifs, sont au nombre de quatorze,
formant deux sries septnaires dont la premire comprend les Manvantaras passs et
celui o nous sommes prsentement, et la seconde les Manvantaras futurs. Ces deux
sries, dont lune se rapporte ainsi au pass, avec le prsent qui en est la rsultante
immdiate, et lautre lavenir, peuvent tre mises en correspondance avec celles des
sept Swargas et des sept Patalas, qui reprsentent lensemble des tats
respectivement suprieurs et infrieurs ltat humain, si lon se place au point de
vue de la hirarchie des degrs de lExistence ou de la manifestation universelle, ou
antrieurs et postrieurs par rapport ce mme tat, si lon se place au point de vue
de lenchanement causal des cycles dcrit symboliquement, comme toujours, sous
lanalogie dune succession temporelle. Ce dernier point de vue est videmment celui
qui importe le plus ici : il permet de voir, lintrieur de notre Kalpa, comme une
image rduite de tout lensemble des cycles de la manifestation universelle, suivant la
relation analogique que nous avons mentionne prcdemment, et, en ce sens, on
pourrait dire que la succession des Manvantaras marque en quelque sorte un reflet
des autres mondes dans le ntre. On peut dailleurs remarquer encore, pour confirmer
ce rapprochement, que les deux mots Manu et Loka sont employs lun et lautre
comme dsignations symboliques du nombre 14 ; parler cet gard dune simple
concidence serait faire preuve dune complte ignorance des raisons profondes
qui sont inhrentes tout symbolisme traditionnel.
Il y a lieu denvisager encore une autre correspondance avec les Manvantaras, en
ce qui concerne les sept Dwpas ou rgions en lesquelles est divis notre monde ;
en effet, bien que ceux-ci soient reprsents, suivant le sens propre du mot qui les
dsigne, comme autant dles ou de continents rpartis dune certaine faon dans
lespace, il faut bien se garder de prendre ceci littralement et de les regarder
simplement comme des parties diffrentes de la terre actuelle ; en fait, ils mergent
tour tour et non simultanment, ce qui revient dire quun seul dentre eux est
manifest dans le domaine sensible pendant le cours dune certaine priode. Si cette
priode est un Manvantara, il faudra en conclure que chaque Dwipa devra apparatre
deux fois dans le Kalpa soit une fois dans chacune des deux sries septnaires dont
nous venons de parler ; et, du rapport de ces deux sries, qui se correspondent en sens
inverse comme il en est dans tous les cas similaires, et en particulier pour celles des
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Swargas et des Patalas, on peut dduire que lordre dapparition des Dwpas devra
galement, dans la seconde srie, tre inverse de ce quil a t dans la premire. En
somme, il sagit l dtats diffrents du monde terrestre, bien plutt que de rgions
proprement parler ; le Jambu-Dwpa reprsente en ralit la terre entire dans son
tat actuel, et, sil est dit stendre au sud du Mru, ou de la montagne axiale
autour de laquelle seffectuent les rvolutions de notre monde, cest quen effet, le
Mru tant identifi symboliquement au ple Nord, toute la terre est bien
vritablement situe au sud par rapport celui-ci. Pour expliquer ceci plus
compltement, il faudrait pouvoir dvelopper le symbolisme des directions de
lespace, suivant lesquelles sont rpartis les Dwpas, ainsi que les relations de
correspondance qui existent entre ce symbolisme spatial et le symbolisme temporel
sur lequel repose toute la doctrine des cycles ; mais, comme il ne nous est pas
possible dentrer ici dans ces considrations qui demanderaient elles seules tout un
volume, nous devons nous contenter de ces indications sommaires, que pourront
dailleurs facilement complter par eux-mmes tous ceux qui ont dj quelque
connaissance de ce dont il sagit.
Cette faon denvisager les sept Dwpas se trouve confirme aussi par les donnes
concordantes dautres traditions dans lesquelles il est galement parl des sept
terres , notamment lsotrisme islamique et la Kabbale hbraque : ainsi, dans cette
dernire, ces sept terres , tout en tant figures extrieurement par autant de
divisions de la terre de Chanaan, sont mises en rapport avec les rgnes des sept rois
dEdom , qui correspondent assez manifestement aux sept Manus de la premire
srie ; et elles sont toutes comprises dans la Terre des Vivants , qui reprsente le
dveloppement complet de notre monde, considr comme ralis de faon
permanente dans son tat principiel. Nous pouvons noter ici la coexistence de deux
points de vue, lun de succession, qui se rfre la manifestation en elle-mme, et
lautre de simultanit, qui se rfre son principe, ou ce quon pourrait appeler son
archtype ; et, au fond, la correspondance de ces deux points de vue quivaut
dune certaine faon celle du symbolisme temporel et du symbolisme spatial,
laquelle nous venons prcisment de faire allusion en ce qui concerne les Dwpas de
la tradition hindoue.
Dans lsotrisme islamique, les sept terres apparaissent, peut-tre plus
explicitement encore, comme autant de tabaqt ou catgories de lexistence
terrestre, qui coexistent et sinterpntrent en quelque sorte, mais dont une seule peut
tre actuellement atteinte par les sens, tandis que les autres sont ltat latent et ne
peuvent tre perues quexceptionnellement et dans certaines conditions spciales ; et,
ici encore, elles sont tour tour manifestes extrieurement, dans les diverses
priodes qui se succdent au cours de la dure totale de ce monde. Dautre part,
chacune des sept terres est rgie par un Qutb ou Ple , qui correspond ainsi trs
nettement au Manu de la priode pendant laquelle sa terre est manifeste ; et ces sept
Aqtb sont subordonns au Ple suprme, comme les diffrents Manus le sont
Adi-Manu ou Manu primordial ; mais en outre en raison de la coexistence des sept
terres , ils exercent aussi, sous un certain rapport, leurs fonctions dune faon
permanente et simultane. Il est peine besoin de faire remarquer que cette
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dsignation de Ple se rattache troitement au symbolisme polaire du Mru que


nous avons mentionn tout lheure, le Mru lui-mme ayant dailleurs pour exact
quivalent la montagne de Qf dans la tradition islamique. Ajoutons encore que les
sept Ples terrestres sont considrs comme les reflets des sept Ples clestes,
qui prsident respectivement aux sept cieux plantaires ; et ceci voque naturellement
la correspondance avec les Swargas dans la doctrine hindoue, ce qui achve de
montrer la parfaite concordance qui existe ce sujet entre les deux traditions.
Nous envisagerons maintenant les divisions dun Manvantara, cest--dire les
Yugas, qui sont au nombre de quatre ; et nous signalerons tout dabord, sans y insister
longuement, que cette division quaternaire dun cycle est susceptible dapplications
multiples, et quelle se retrouve en fait dans beaucoup de cycles dordre plus
particulier : on peut citer comme exemples les quatre saisons de lanne, les quatre
semaines du mois lunaire, les quatre ges de la vie humaine ; ici encore, il y a
correspondance avec un symbolisme spatial, rapport principalement en ce cas aux
quatre points cardinaux. Dautre part, on a souvent remarqu lquivalence manifeste
des quatre Yugas avec les quatre ges dor, dargent, dairain et de fer, tels quils
taient connus de lantiquit grco-latine : de part et dautre, chaque priode est
galement marque par une dgnrescence par rapport celle qui la prcde ; et
ceci, qui soppose directement lide de progrs telle que le conoivent les
modernes, sexplique trs simplement par le fait que tout dveloppement cyclique,
cest--dire en somme, tout processus de manifestation, impliquant ncessairement un
loignement graduel du principe, constitue bien vritablement en effet, une
descente , ce qui est dailleurs aussi le sens rel de la chute dans la tradition
judo-chrtienne.
Dun Yuga lautre, la dgnrescence saccompagne dune dcroissance de la
dure, qui est dailleurs considre comme influenant la longueur de la vie humaine ;
et ce qui importe avant tout cet gard, cest le rapport qui existe entre les dures
respectives de ces diffrentes priodes. Si la dure totale du Manvantara est
reprsente par 1O, celle du Krita-Yuga ou Satya-Yuga le sera par 4, celle du TretYuga par 3, celle du Dwpara-Yuga par 2, et celle du Kali-Yuga par 1 ; ces nombres
sont aussi ceux des pieds du taureau symbolique de Dharma qui sont figurs comme
reposant sur la terre pendant les mmes priodes. La division du Manvantara
seffectue donc suivant la formule 10 = 4 + 3 + 2 + 1, qui est, en sens inverse, celle
de la Ttraktys pythagoricienne : 1 + 2 + 3 + 4 = 10 ; cette dernire formule
correspond ce que le langage de lhermtisme occidental appelle la circulature du
quadrant , et lautre au problme inverse de la quadrature du cercle , qui exprime
prcisment le rapport de la fin du cycle son commencement, cest--dire,
lintgration de son dveloppement total ; il y a l tout un symbolisme la fois
arithmtique et gomtrique, que nous ne pouvons quindiquer encore en passant
pour ne pas trop nous carter de notre sujet principal.
Quant aux chiffres indiqus dans divers textes pour la dure du Manvantara, et
par suite pour celle des Yugas, il doit tre bien entendu quil ne faut nullement les
regarder comme constituant une chronologie au sens ordinaire de ce mot, nous
voulons dire comme exprimant des nombres dannes devant tre pris la lettre ;
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cest dailleurs pourquoi certaines variations apparentes dans ces donnes


nimpliquent au fond aucune contradiction relle. Ce qui est considrer dans ces
chiffres, dune faon gnrale, cest seulement le nombre 4 320, pour la raison que
nous allons expliquer par la suite, et non point les zros plus ou moins nombreux dont
il est suivi, et qui peuvent mme tre surtout destins garer ceux qui voudraient se
livrer certains calculs. Cette prcaution peut sembler trange premire vue, mais
elle est cependant facile expliquer : si la dure relle du Manvantara tait connue, et
si en outre, son point de dpart tait dtermin avec exactitude, chacun pourrait sans
difficult en tirer des dductions permettant de prvoir certains vnements futurs ;
or, aucune tradition orthodoxe na jamais encourag les recherches au moyen
desquelles lhomme peut arriver connatre lavenir dans une mesure plus ou moins
tendue, cette connaissance prsentant pratiquement beaucoup plus dinconvnients
que davantages vritables. Cest pourquoi le point de dpart et la dure du
Manvantara ont toujours t dissimuls plus ou moins soigneusement, soit en
ajoutant ou en retranchant un nombre dtermin dannes aux dates relles, soit en
multipliant ou divisant les dures des priodes cycliques de faon conserver
seulement leurs proportions exactes ; et nous ajouterons que certaines
correspondances ont parfois aussi t interverties pour des motifs similaires.
Si la dure du Manvantara est 4 320, celles des quatre Yugas seront
respectivement 1 728, 1 296, 864 et 432 ; mais par quel nombre faudra-t-il multiplier
ceux-l pour obtenir lexpression de ces dures en annes ? Il est facile de remarquer
que tous les nombres cycliques sont en rapport direct avec la division gomtrique du
cercle : ainsi, 4 320 = 360 x 12 ; il ny a dailleurs rien darbitraire ou de purement
conventionnel dans cette division, car, pour des raisons relevant de la correspondance
qui existe entre larithmtique et la gomtrie, il est normal quelle seffectue suivant
des multiples de 3, 9, 12, tandis que la division dcimale est celle qui convient
proprement la ligne droite. Cependant, cette observation, bien que vraiment
fondamentale, ne permettrait pas daller trs loin dans la dtermination des priodes
cycliques, si lon ne savait en outre, que la base principale de celles-ci, dans lordre
cosmique, est la priode astronomique de la prcession des quinoxes, dont la dure
est de 25 920 ans, de telle sorte que le dplacement des points quinoxiaux est dun
degr en 72 ans. Ce nombre 72 est prcisment un sous-multiple de 4 320 = 72 x 60, et
4 320 est son tour un sous-multiple de 25 920 = 4 320 X 6 ; le fait quon retrouve
pour la prcession des quinoxes les nombres lis la division du cercle est dailleurs
encore une preuve du caractre vritablement naturel de cette dernire ; mais la
question qui se pose est maintenant celle-ci : quel multiple ou sous-multiple de la
priode astronomique dont il sagit correspond rellement la dure du Manvantara ?
La priode qui apparat le plus frquemment dans diffrentes traditions, vrai
dire, est peut-tre moins celle mme de la prcession des quinoxes que sa moiti :
cest, en effet, celle-ci qui correspond notamment ce qutait la grande anne des
Perses et des Grecs, value souvent par approximation 12 000 ou 13 000 ans, sa
dure exacte tant de 12 960 ans. tant donn limportance toute particulire qui est
ainsi attribue cette priode, il est prsumer que le Manvantara devra comprendre
un nombre entier de ces grandes annes ; mais alors quel sera ce nombre ? A cet
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gard, nous trouvons tout au moins ailleurs que dans la tradition hindoue, une
indication prcise, et qui semble assez plausible pour pouvoir cette fois tre accepte
littralement : chez les Chaldens, la dure du rgne de Xisuthros qui est
manifestement identique Vaivaswata, le Manu de lre actuelle, est fixe 64 800
ans, soit exactement cinq grandes annes . Remarquons incidemment que le
nombre 5, tant celui des bhtas ou lments du monde sensible, doit ncessairement
avoir une importance spciale au point de vue cosmologique, ce qui tend confirmer
la ralit dune telle valuation ; peut-tre mme y aurait-il lieu denvisager une
certaine corrlation entre les cinq bhtas et les cinq grandes annes successives
dont il sagit, dautant plus que, en fait, on rencontre dans les traditions anciennes de
lAmrique centrale une association expresse des lments avec certaines priodes
cycliques ; mais cest l une question qui demanderait tre examine de plus prs.
Quoi quil en soit, si telle est bien la dure relle du Manvantara, et si lon continue
prendre pour base le nombre 4 320, qui est gal au tiers de la grande anne , cest
donc par 15 que ce nombre devra tre multipli. Dautre part, les cinq grandes
annes seront naturellement rparties de faon ingale, mais suivant des rapports
simples, dans les quatre Yugas : le Krita-Yuga en contiendra 2, le Trt-Yuga 1 1/2, le
Dwpara-Yuga 1, et le Kali-Yuga 1/2 ; ces nombres sont dailleurs, bien entendu la
moiti de ceux que nous avions prcdemment en reprsentant par 10 la dure du
Manvantara. values en annes ordinaires, ces mmes dures des quatre Yugas
seront respectivement de 25 920, 19 440, 12 960 et 6 480 ans, formant le total de
64 800 ans ; et lon reconnatra que ces chiffres se tiennent au moins dans des limites
parfaitement vraisemblables, pouvant fort bien correspondre lanciennet relle de
la prsente humanit terrestre.
Nous arrterons l ces quelques considrations, car, pour ce qui est du point de
dpart de notre Manvantara, et, par consquent, du point exact de son cours o nous
en sommes actuellement, nous nentendons pas nous risquer essayer de les
dterminer. Nous savons, par toutes les donnes traditionnelles, que nous sommes
depuis longtemps dj dans le Kali-Yuga ; nous pouvons dire, sans aucune crainte
derreur, que nous sommes mme dans une phase avance de celui-ci, phase dont les
descriptions donnes dans les Purnas rpondent dailleurs, de la faon la plus
frappante, aux caractres de lpoque actuelle ; mais ne serait-il pas imprudent de
vouloir prciser davantage, et, par surcrot, cela naboutirait-il pas invitablement
ces sortes de prdictions auxquelles la doctrine traditionnelle a, non sans de graves
raisons, oppos tant dobstacles ?

Comptes rendus

Mircea Eliade : Le Mythe de lternel retour.


Archtypes et rptition. (Gallimard, Paris.)
Le titre de ce petit volume, qui dailleurs ne rpond pas exactement son
contenu, ne nous parat pas trs heureux, car il fait invitablement penser aux
conceptions modernes auxquelles sapplique habituellement ce nom d ternel
retour , et qui, outre la confusion de lternit avec la dure indfinie, impliquent
lexistence dune rptition impossible, et nettement contraire la vritable notion
traditionnelle des cycles, suivant laquelle il y a seulement correspondance et non pas
identit ; il y a l en somme, dans lordre macrocosmique, une diffrence comparable
celle qui existe, dans lordre microcosmique, entre lide de la rincarnation et celle
du passage de ltre travers les tats multiples de la manifestation. En fait, ce nest
pas de cela quil sagit dans le livre de M. Eliade et ce quil entend par rptition
nest pas autre chose que la reproduction ou plutt limitation rituelle de ce qui fut
fait au commencement . Dans une civilisation intgralement traditionnelle, tout
procde d archtypes clestes : ainsi, les villes, les temples et les demeures sont
toujours difis suivant un modle cosmique ; une autre question connexe, et qui
mme, au fond, diffre beaucoup moins de celle-l que lauteur ne semble le penser,
est celle de lidentification symbolique avec le Centre . Ce sont l des choses dont
nous avons eu nous-mme parler bien souvent ; M. Eliade a runi de nombreux
exemples se rfrant aux traditions les plus diverses, ce qui montre bien luniversalit
et pourrions-nous le dire, la normalit de ces conceptions. Il passe ensuite
ltude des rites proprement dits, toujours au mme point de vue ; mais il est un point
sur lequel nous devons faire une srieuse rserve : il parle d archtypes des activits
profanes , alors que prcisment, tant quune civilisation garde un caractre
intgralement traditionnel, il ny a pas dactivits profanes : nous croyons comprendre
que ce quil dsigne ainsi, cest ce qui est devenu profane par suite dune certaine
dgnrescence, ce qui est bien diffrent, car alors, et par l mme, il ne peut plus
tre question d archtypes , le profane ntant tel que parce quil nest plus reli
aucun principe transcendant ; dailleurs, il ny a certainement rien de profane dans les
exemples quil donne (danses rituelles, sacre dun roi, mdecine traditionnelle). Dans
la suite, il est plus particulirement question du cycle annuel et des rites qui y sont
lis ; naturellement, en vertu de la correspondance qui existe entre tous les cycles,
lanne elle-mme peut tre prise comme une image rduite des grands cycles de la
manifestation universelle, et cest ce qui explique notamment que son
commencement soit considr comme ayant un caractre cosmogonique ; lide
dune rgnration du temps , que lauteur fait intervenir ici, nest pas trs claire
mais il semble quil faille entendre par l luvre divine de conservation du monde
manifest, laquelle laction rituelle est une vritable collaboration, en vertu des
relations qui existent entre lordre cosmique et lordre humain. Ce qui est regrettable,
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cest que, pour tout cela, on sestime oblig de parler de croyances , alors quil
sagit de lapplication de connaissances trs relles, et de sciences traditionnelles qui
ont une tout autre valeur que les sciences profanes ; et pourquoi faut-il aussi, par une
autre concession aux prjugs modernes, sexcuser davoir vit toute interprtation
sociologique ou ethnographique , alors que nous ne saurions au contraire trop louer
lauteur de cette abstention, surtout quand nous nous rappelons quel point dautres
travaux sont gts par de semblables interprtations ? Les derniers chapitres sont
moins intressants notre point de vue, et ce sont en tout cas les plus contestables,
car ce quils contiennent nest plus un expos de donnes traditionnelles, mais plutt
des rflexions qui appartiennent en propre M. Eliade et dont il essaie de tirer une
sorte de philosophie de lhistoire ; nous ne voyons dailleurs pas comment les
conceptions cycliques sopposeraient en quelque faon lhistoire (il emploie mme
lexpression de refus de lhistoire ), et, vrai dire, celle-ci ne peut au contraire
avoir rellement un sens quen tant quelle exprime le droulement des vnements
dans le cours du cycle humain, quoique les historiens profanes ne soient assurment
gure capables de sen rendre compte. Si lide de malheur peut en un sens
sattacher l existence historique , cest justement parce que la marche du cycle
seffectue suivant un mouvement descendant ; et faut-il ajouter que les considrations
finales, sur la terreur de lhistoire , nous paraissent vraiment un peu trop inspires
par des proccupations d actualit ? (1)
Gaston Georgel : Les Rythmes dans lHistoire.
(Chez lauteur, Belfort.)
Ce livre constitue un essai dapplication des cycles cosmiques lhistoire des
peuples, aux phases de croissance et de dcadence des civilisations ; il est vraiment
dommage que lauteur, pour entreprendre un tel travail, nait pas eu sa disposition
des donnes traditionnelles plus compltes, et que mme il nen ait connu quelquesunes qu travers des intermdiaires plus ou moins douteux et qui y ont ml leurs
propres imaginations. Il a cependant bien vu que ce quil y a dessentiel considrer,
cest la priode de la prcession des quinoxes et ses divisions, encore quil y
adjoigne quelques complications qui semblent assez peu utiles au fond ; mais la
terminologie adopte pour dsigner certaines priodes secondaires trahit bien des
mprises et des confusions. Ainsi, le douzime de la prcession ne peut certainement
pas tre appel anne cosmique ; ce nom conviendrait beaucoup mieux, soit la
priode entire, soit plutt encore sa moiti qui est prcisment la grande anne
des Anciens. Dautre part, la dure de 25 765 ans est probablement emprunte
quelque calcul hypothtique des astronomes modernes ; mais la vritable dure
indique traditionnellement est de 25 920 ans ; une consquence singulire est que, en
fait, lauteur se trouve parfois amen prendre les nombres exacts pour certaines
divisions, par exemple 2 I60 et 540, mais qualors il les considre comme seulement
approximatifs . Ajoutons encore une autre observation ce propos ; il croit trouver
une confirmation du cycle de 539 ans dans certains textes bibliques qui suggrent le
nombre 77 x 7 = 539 ; mais, prcisment, il aurait d prendre ici 77 x 7 + I = 540, ne
1 [tudes Traditionnelles, dc. 1949]
11

ft-ce que par analogie avec lanne jubilaire qui ntait pas la 49e mais bien la 50e,
soit 7 x 7 + I = 50. Quant aux applications, sil sy trouve des correspondances et des
rapprochements non seulement curieux mais rellement dignes de remarque, nous
devons dire quil y en a dautres qui sont beaucoup moins frappants ou qui mme
semblent quelque peu forcs, au point de rappeler assez fcheusement les
enfantillages de certains occultistes ; il y aurait aussi bien des rserves faire sur
dautres points, par exemple les chiffres fantaisistes indiqus pour la chronologie des
anciennes civilisations. Dautre part, il et t intressant de voir si lauteur aurait pu
continuer obtenir des rsultats du mme genre en tendant davantage son champ
dinvestigations, car il y a eu et il y a encore bien dautres peuples que ceux quil
envisage ; en tout cas, nous ne pensons pas quil soit possible dtablir un
synchronisme gnral, car, pour des peuples diffrents, le point de dpart doit tre
galement diffrent ; et, de plus, les civilisations diverses ne se succdent pas
simplement, elles coexistent aussi, comme on peut le constater encore actuellement.
En terminant, lauteur a cru bon de se livrer quelques tentatives de prvision de
lavenir , dailleurs dans des limites assez restreintes ; cest l un des dangers de ces
sortes de recherches, surtout notre poque o les soi-disant prophties ont tant de
vogue ; aucune tradition na certes jamais encourag ces choses et cest mme pour y
faire obstacle dans la mesure du possible plus que pour toute autre raison, que
certains cts de la doctrine des cycles ont toujours t envelopps dobscurit. (1)
Gaston Georgel : Les Rythmes dans lHistoire
(Editions Servir , Besanon.)
Nous avons rendu compte de ce livre lorsque parut sa premire dition (numro
doctobre 1937) ; cette poque, lauteur, comme il lindique du reste dans lavantpropos de la nouvelle dition, ne connaissait presque rien des donnes traditionnelles
sur les cycles, si bien que cest en somme par une heureuse rencontre quil tait arriv
en retrouver quelques-unes en partant dun point de vue tout empirique , et
notamment souponner limportance de la prcession des quinoxes. Les quelques
remarques que nous fmes alors eurent pour consquence de lorienter vers des tudes
plus approfondies, ce dont nous ne pouvons certes que nous fliciter, et nous devons
lui exprimer nos remerciements de ce quil veut bien dire ce sujet en ce qui nous
concerne. Il a donc modifi et complt son ouvrage sur de nombreux points, ajoutant
quelques chapitres ou paragraphes nouveaux, dont un sur lhistorique de la question
des cycles, corrigeant diverses inexactitudes, et supprimant les considrations
douteuses quil avait tout dabord acceptes sur la foi dcrivains occultistes, faute de
pouvoir les comparer avec des donnes plus authentiques. Nous regrettons seulement
quil ait oubli de remplacer par les nombres exacts 540 et 1080 ceux de 539 et 1078
ans, ce que semblait pourtant annoncer lavant-propos, et dautant plus que, par
contre, il a bien rectifi en 2 160 celui de 2 156 ans, ce qui introduit un certain
dsaccord apparent entre les chapitres qui se rapportent respectivement ces divers
cycles multiples lun de lautre. Il est quelque peu fcheux aussi quil ait conserv les
expressions d anne cosmique et de saison cosmique pour dsigner des
1 [tudes Traditionnelles, oct. 1937]
12

priodes dune dure beaucoup trop restreinte pour quelles puissent sy appliquer
vritablement (celles prcisment de 2 160 et de 540 ans), et qui seraient plutt
seulement, si lon veut, des mois et des semaines , dautant plus que le nom de
mois conviendrait en somme assez bien pour le parcours dun signe zodiacal dans
le mouvement de prcession des quinoxes, et que, dautre part, le nombre 540 = 77 x
7 + 1 a, comme celui de la septuple semaine dannes jubilaire (50 = 7 x 7 + 1)
dont il est en quelque sorte une extension , un rapport particulier avec le septnaire.
Ce sont l dailleurs peu prs les seules critiques de dtail que nous ayons
formuler cette fois, et le livre, dans son ensemble, est fort digne dintrt et se
distingue avantageusement de certains autres ouvrages o stalent, propos des
thories cycliques, des prtentions beaucoup plus ambitieuses et assurment bien peu
justifies ; il se borne naturellement la considration de ce quon peut appeler les
petits cycles historiques, et cela dans le cadre des seules civilisations occidentales
et mditerranennes, mais nous savons que M. Georgel prpare actuellement, dans le
mme ordre dides, dautres travaux dun caractre plus gnral, et nous souhaitons
quil puisse bientt les mener galement bonne fin. (1)

1 [tudes Traditionnelles, janvier 1949]


13

Atlantide et Hyperbore ()

Dans Atlantis (juin 1929), M. Paul Le Cour relve la note de notre article de mai
dernier (1) dans laquelle nous affirmions la distinction de lHyperbore et de
lAtlantide, contre ceux qui veulent les confondre et qui parlent d Atlantide
hyperborenne . vrai dire, bien que cette expression semble en effet appartenir en
propre M Le Cour, nous ne pensions pas uniquement lui en crivant cette note, car
il nest pas seul commettre la confusion dont il sagit ; on la trouve galement chez
M. Herman Wirth, auteur dun important ouvrage sur les origines de lhumanit (Der
Aufgang der Menschheit) paru rcemment en Allemagne, et qui emploie
constamment le terme nord-atlantique pour dsigner la rgion qui fut le point de
dpart de la tradition primordiale. Par contre, M. Le Cour est bien le seul, notre
connaissance tout au moins, qui nous ait prt nous-mme laffirmation de
lexistence dune Atlantide hyperborenne ; si nous ne lavions point nomm ce
propos, cest que les questions de personnes comptent fort peu pour nous, et que la
seule chose qui nous importait tait de mettre nos lecteurs en garde contre une fausse
interprtation, do quelle pt venir. Nous nous demandons comment M. Le Cour
nous a lu ; nous nous le demandons mme plus que jamais, car voil maintenant quil
nous fait dire que le ple Nord, lpoque des origines, ntait point celui
daujourdhui, mais une rgion voisine, semble-t-il, de lIslande et du Groenland ;
o a-t-il bien pu trouver cela ? Nous sommes absolument certain de navoir jamais
crit un seul mot l-dessus, de navoir jamais fait la moindre allusion cette question,
dailleurs secondaire notre point de vue, dun dplacement possible du ple depuis
le dbut de notre Manvantara (2) ; plus forte raison navons-nous jamais prcis sa
situation originelle, qui dailleurs serait peut-tre, pour bien des motifs divers, assez
difficile dfinir par rapport aux terres actuelles.
M. Le Cour dit encore que, malgr notre hindouisme, nous convenons que
lorigine des traditions est occidentale ; nous nen convenons nullement, bien au
contraire, car nous disons quelle est polaire, et le ple, que nous sachions, nest pas
plus occidental quoriental ; nous persistons penser que, comme nous le disions
dans la note vise, le Nord et lOuest sont deux points cardinaux diffrents. Cest
seulement une poque dj loigne de lorigine que le sige de la tradition
primordiale, transfr en dautres rgions, a pu devenir, soit occidental, soit oriental,
occidental pour certaines priodes et oriental pour dautres, et, en tout cas, srement
oriental en dernier lieu et dj bien avant le commencement des temps dits
historiques (parce quils sont les seuls accessibles aux investigations de lhistoire

[Le Voile dIsis, oct. 1929]


1 Article intitul Les Pierres de foudre paru dans Le Voile dIsis, n de mai 1929 et formant le chapitre XXV du
recueil Symboles fondamentaux de la Science sacre.
2 Cette question parat tre lie celle de linclinaison de laxe terrestre, inclinaison qui, daprs certaines donnes
traditionnelles, naurait pas exist ds lorigine, mais serait une consquence de ce qui est dsign en langage
occidental comme la chute de lhomme .
14

profane ). Dailleurs, quon le remarque bien, ce nest nullement malgr notre


hindouisme (M. Le Cour, en employant ce mot, ne croit probablement pas dire si
juste), mais au contraire cause de celui-ci, que nous considrons lorigine des
traditions comme nordique, et mme plus exactement comme polaire, puisque cela
est expressment affirm dans le Vda, aussi bien que dans dautres livres sacrs (1).
La terre o le soleil faisait le tour de lhorizon sans se coucher devait tre en effet
situe bien prs du ple, sinon au ple mme ; il est dit aussi que, plus tard, les
reprsentants de la tradition se transportrent en une rgion o le jour le plus long
tait double du jour le plus court, mais ceci se rapporte dj une phase ultrieure,
qui, gographiquement, na videmment plus rien voir avec lHyperbore.
Il se peut que M. Le Cour ait raison de distinguer une Atlantide mridionale et une
Atlantide septentrionale, quoiquelles naient pas d tre primitivement spares ;
mais il nen est pas moins vrai que lAtlantide septentrionale elle-mme navait rien
dhyperboren. Ce qui complique beaucoup la question, nous le reconnaissons trs
volontiers, cest que les mmes dsignations ont t appliques, dans la suite des
temps, des rgions fort diverses, et non seulement aux localisations successives du
centre traditionnel primordial, mais encore des centres secondaires qui en
procdaient plus ou moins directement. Nous avons signal cette difficult dans notre
tude sur Le Roi du Monde, o, prcisment la page mme laquelle se rfre M.
Le Cour, nous crivions ceci : Il faut distinguer la Tula atlante (le lieu dorigine des
Toltques, qui tait probablement situ dans lAtlantide septentrionale) de la Tula
hyperborenne ; et cest cette dernire qui, en ralit, reprsente le centre premier et
suprme pour lensemble du Manvantara actuel ; cest elle qui fut l le sacre par
excellence, et sa situation tait littralement polaire lorigine. Toutes les autres les
sacres , qui sont dsignes partout par des noms de signification identique, ne
furent que des images de celle-l ; et ceci sapplique mme au centre spirituel de la
tradition atlante, qui ne rgit quun cycle historique secondaire, subordonn au
Manvantara (2). Et nous ajoutions en note : Une grande difficult, pour dterminer
le point de jonction de la tradition atlante avec la tradition hyperborenne, provient de
certaines substitutions de noms qui peuvent donner lieu de multiples confusions ;
mais la question, malgr tout, nest peut-tre pas entirement insoluble.
En parlant de ce point de jonction , nous pensions surtout au Druidisme ; et
voici justement que, propos du Druidisme, nous trouvons encore dans Atlantis
(juillet-aot I929) une autre note qui prouve combien il est parfois difficile de se faire
comprendre. Au sujet de notre article de juin sur la triple enceinte (3), M. Le Cour
1 Ceux qui voudraient avoir des rfrences prcises cet gard pourraient les trouver dans le remarquable ouvrage
de B. G. Tilak, The Arctic Home in the Veda, qui semble malheureusement tre rest compltement inconnu en
Europe, sans doute parce que son auteur tait un Hindou non occidentalis.
2 A propos de la Tula atlante, nous croyons intressant de reproduire ici une information que nous avons releve
dans une chronique gographique du Journal des Dbats (22 Janvier I929), sur Les Indiens de listhme de Panama,
et dont limportance a certainement chapp lauteur mme de cet article : En I925, une grande partie des
Indiens Cuna se soulevrent, turent les gendarmes de Panama qui habitaient sur leur territoire et fondrent la
Rpublique indpendante de Tul, dont le drapeau est un swastika sur fond orange bordure rouge. Cette
rpublique existe encore lheure actuelle. Cela semble indiquer quil subsiste encore en ce qui concerne les
traditions de lAmrique ancienne, beaucoup plus de choses quon ne serait tent de le croire.
3 Article intitul La triple enceinte druidique paru dans Le Voile dIsis, 1929 et formant le chapitre X de Symboles
fondamentaux de la Science sacre.
15

crit ceci : Cest restreindre la porte de cet emblme que den faire uniquement un
symbole druidique ; il est vraisemblable quil lui est antrieur et quil rayonne au-del
du monde druidique. Or, nous sommes si loin den faire uniquement un symbole
druidique que, dans cet article, aprs avoir not, suivant M. Le Cour lui-mme, des
exemples relevs en Italie et en Grce, nous avons dit : Le fait que cette mme
figure se retrouve ailleurs que chez les Celtes indiquerait quil y avait, dans dautres
formes traditionnelles, des hirarchies initiatiques constitues sur le mme modle
(que la hirarchie druidique), ce qui est parfaitement normal. Quant la question
dantriorit, il faudrait tout dabord savoir quelle poque prcise remonte le
Druidisme, et il est probable quil remonte beaucoup plus haut quon ne le croit
dordinaire, dautant plus que les Druides taient les possesseurs dune tradition dont
une part notable tait incontestablement de provenance hyperborenne.
Nous profiterons de cette occasion pour faire une autre remarque qui a son
importance : nous disons Hyperbore pour nous conformer lusage qui a prvalu
depuis les Grecs ; mais lemploi de ce mot montre que ceux-ci, lpoque
classique tout au moins, avaient dj perdu le sens de la dsignation primitive. En
effet, il suffirait en ralit de dire Bore , mot strictement quivalent au sanscrit
Varha, ou plutt, quand il sagit dune terre, son driv fminin Vrh : cest la
terre du sanglier , qui devint aussi la terre de lours une certaine poque,
pendant la priode de prdominance des Kshatriyas laquelle mit fin ParashuRma (1).
Il nous reste encore, pour terminer cette mise au point ncessaire, dire quelques
mots sur trois ou quatre questions que M. Le Cour aborde incidemment dans ses deux
notes ; et, tout dabord, il y a une allusion au swastika, dont il dit que nous faisons le
signe du ple . Sans y mettre la moindre animosit, nous prierons ici M. Le Cour de
ne point assimiler notre cas au sien, car enfin il faut bien dire les choses comme elles
sont : nous le considrons comme un chercheur (et cela nest nullement pour
diminuer son mrite), qui propose des explications selon ses vues personnelles,
quelque peu aventureuses parfois, et cest bien son droit, puisquil nest rattach
aucune tradition actuellement vivante et nest en possession daucune donne reue
par transmission directe ; nous pourrions dire, en dautres termes, quil fait de
larchologie, tandis que, quant nous, nous faisons de la science initiatique, et il y a
l deux points de vue qui, mme quand ils touchent aux mmes sujets, ne sauraient
concider en aucune faon. Nous ne faisons point du swastika le signe du ple :
nous disons quil est cela et quil la toujours t, que telle est sa vritable
signification traditionnelle, ce qui est tout diffrent ; cest l un fait auquel ni M. Le
Cour ni nous-mme ne pouvons rien. M. Le Cour, qui ne peut videmment faire que
des interprtations plus ou moins hypothtiques, prtend que le swastika nest quun
1 Ce nom de Vrh sapplique la terre sacre assimile symboliquement un certain aspect de la Shakti de
Vishnu, celui-ci tant alors envisag plus spcialement dans son troisime avatra ; il y aurait beaucoup dire sur
ce sujet, et peut-tre y reviendrons-nous quelque jour. Ce mme nom na jamais pu dsigner lEurope comme
Saint-Yves dAlveydre parat lavoir cru ; dautre part, on aurait peut-tre vu un peu plus clair sur ces questions, en
Occident, si Fabre dOlivet et ceux qui lont suivi navaient ml inextricablement lhistoire de Parashu-Rma et
celle de Rma-Chandra, cest--dire les sixime et septime avatras, qui sont pourtant bien distincts tous
gards.
16

symbole se rapportant un idal sans lvation (1) ; cest l sa faon de voir, mais
ce nest rien de plus, et nous sommes dautant moins dispos la discuter quelle ne
reprsente aprs tout quune simple apprciation sentimentale ; lev ou non, un
idal est pour nous quelque chose dassez creux, et, la vrit, il sagit de choses
beaucoup plus positives , dirions-nous volontiers si lon navait tant abus de ce
mot.
M. Le Cour, dautre part, ne parat pas satisfait de la note que nous avons
consacre larticle dun de ses collaborateurs qui voulait toute force voir une
opposition entre lOrient et lOccident, et qui faisait preuve, vis--vis de lOrient,
dun exclusivisme tout fait dplorable (2). Il crit l-dessus des choses tonnantes :
M. Ren Gunon, qui est un logicien pur, ne saurait rechercher, aussi bien en Orient
quen Occident, que le ct purement intellectuel des choses, comme le prouvent ses
crits ; il le montre encore en dclarant quAgni se suffit lui-mme (voir Regnabit,
avril 1926) et en ignorant la dualit Aor-Agni, sur laquelle nous reviendrons souvent,
car elle est la pierre angulaire de ldifice du monde manifest. Quelle que soit
dordinaire notre indiffrence lgard de ce quon crit sur nous, nous ne pouvons
tout de mme pas laisser dire que nous sommes un logicien pur , alors que nous ne
considrons au contraire la logique et la dialectique que comme de simples
instruments dexposition, parfois utiles ce titre, mais dun caractre tout extrieur,
et sans aucun intrt en eux-mmes ; nous ne nous attachons, rptons-le encore une
fois, quau seul point de vue initiatique, et tout le reste, cest--dire tout ce qui nest
que connaissance profane , est entirement dpourvu de valeur nos yeux. Sil est
vrai que nous parlons souvent d intellectualit pure , cest que cette expression a
un tout autre sens pour nous que pour M. Le Cour, qui parat confondre
intelligence avec raison , et qui envisage dautre part une intuition
esthtique , alors quil ny a pas dautre intuition vritable que l intuition
intellectuelle , dordre supra-rationnel ; il y a dailleurs l quelque chose dautrement
formidable que ne peut le penser quelquun qui, manifestement, na pas le moindre
soupon de ce que peut tre la ralisation mtaphysique , et qui se figure
probablement que nous ne sommes quune sorte de thoricien, ce qui prouve une fois
de plus quil a bien mal lu nos crits, qui paraissent pourtant le proccuper
trangement.
Quant lhistoire dAor-Agni, que nous n ignorons pas du tout, il serait bon
den finir une fois pour toutes avec ces rveries, dont M. Le Cour na dailleurs pas la
responsabilit : si Agni se suffit lui-mme , cest pour la bonne raison que ce
terme, en sanscrit, dsigne le feu sous tous ses aspects, sans aucune exception, et
ceux qui prtendent le contraire prouvent simplement par l leur totale ignorance de
la tradition hindoue. Nous ne disions pas autre chose dans la note de notre article de
1 Nous voulons supposer que, en crivant ces mots, M. Le Cour a eu plutt en vue des interprtations modernes et
non traditionnelles du swastika, comme celles quont pu concevoir par exemple les racistes allemands, qui ont
en effet prtendu semparer de cet emblme, en laffublant dailleurs de lappellation baroque et insignifiante de
hakenkreuz ou croix crochets .
2 M. Le Cour nous reproche davoir dit ce propos que son collaborateur na srement pas le don des langues , et
il trouve que cest l une affirmation malheureuse ; il confond tout simplement, hlas ! le don des langues
avec les connaissances linguistiques ; ce dont il sagit na absolument rien voir avec lrudition.
17

Regnabit, que nous croyons ncessaire de reproduire ici textuellement : Sachant


que, parmi les lecteurs de Regnabit, il en est qui sont au courant des thories dune
cole dont les travaux, quoique trs intressants et trs estimables bien des gards,
appellent pourtant certaines rserves, nous devons dire ici que nous ne pouvons
accepter lemploi des termes Aor et Agni pour dsigner les deux aspects
complmentaires du feu (lumire et chaleur). En effet, le premier de ces deux mots
est hbreu, tandis que le second est sanscrit, et lon ne peut associer ainsi des termes
emprunts des traditions diffrentes, quelles que soient les concordances relles qui
existent entre celles-ci, et mme lidentit foncire qui se cache sous la diversit de
leurs formes ; il ne faut pas confondre le syncrtisme avec la vritable synthse.
En outre, si Aor est bien exclusivement la lumire, Agni est le principe ign envisag
intgralement (lignis latin tant dailleurs exactement le mme mot), donc la fois
comme lumire et comme chaleur ; la restriction de ce terme la dsignation du
second aspect est tout fait arbitraire et injustifie. Il est peine besoin de dire que,
en crivant cette note, nous navons pas pens le moins du monde M. Le Cour ;
nous pensions uniquement au Hiron de Paray-le-Monial, auquel appartient en propre
linvention de cette bizarre association verbale. Nous estimons navoir tenir aucun
compte dune fantaisie issue de limagination un peu trop fertile de M. de Sarachaga,
donc entirement dnue dautorit et nayant pas la moindre valeur au point de vue
traditionnel, auquel nous entendons nous en tenir rigoureusement (1).
Enfin, M. Le Cour profite de la circonstance pour affirmer de nouveau la thorie
antimtaphysique et anti-initiatique de l individualisme occidental, ce qui, somme
toute, est son affaire et nengage que lui ; et il ajoute, avec une sorte de fiert qui
montre bien quil est en effet fort peu dgag des contingences individuelles : Nous
maintenons notre point de vue parce que nous sommes les anctres dans le domaine
des connaissances. Cette prtention est vraiment un peu extraordinaire ; M. Le Cour
se croit-il donc si vieux ? Non seulement les Occidentaux modernes ne sont les
anctres de personne, mais ils ne sont mme pas des descendants lgitimes, car ils ont
perdu la clef de leur propre tradition ; ce nest pas en Orient quil y a eu dviation ,
quoi quen puissent dire ceux qui ignorent tout des doctrines orientales. Les
anctres , pour reprendre le mot de M. Le Cour, ce sont les dtenteurs effectifs de
la tradition primordiale ; il ne saurait y en avoir dautres, et, lpoque actuelle, ceuxl ne se trouvent certes pas en Occident.

1 Cest le mme M. de Sarachaga qui crivait zwadisca pour swastika ; un de ses disciples, qui nous en faisions la
remarque un jour, nous assura quil devait avoir ses raisons pour lcrire ainsi ; cest l une justification un peu trop
facile !
18

Place de la tradition atlantenne


dans le Manvantara ()

Nous avons prcdemment, sous le titre Atlantide et Hyperbore, signal la


confusion qui est faite trop frquemment entre la Tradition primordiale
originellement polaire au sens littral du mot, et dont le point de dpart est celui
mme du prsent Manvantara, et la tradition drive et secondaire que fut la tradition
atlantenne, se rapportant une priode beaucoup plus restreinte. Nous avons dit
alors, et ailleurs aussi diverses reprises (1), que cette confusion pouvait sexpliquer,
dans une certaine mesure, par le fait que les centres spirituels subordonns taient
constitus limage du Centre suprme, et que les mmes dnominations leur avaient
t appliques. Cest ainsi que la Tula atlante, dont le nom sest conserv dans
lAmrique centrale o il fut apport par les Toltques, dut tre le sige dun pouvoir
spirituel qui tait comme une manation de celui de la Tula hyperborenne ; et,
comme ce nom de Tula dsigne la Balance, sa double application est en rapport troit
avec le transfert de cette mme dsignation de la constellation polaire de la Grande
Ourse au signe zodiacal qui, actuellement encore, porte ce nom de la Balance. Cest
aussi la tradition atlantenne quil faut rapporter le transfert du sapta-riksha (la
demeure symbolique des sept Rishis), une certaine poque, de la mme Grande
Ourse aux Pliades, constellation galement forme de sept toiles, mais de situation
zodiacale ; ce qui ne laisse aucun doute cet gard, cest que les Pliades taient dites
filles dAtlas et, comme telles, appeles aussi Atlantides.
Tout ceci est en accord avec la situation gographique des centres traditionnels,
lie elle-mme leurs caractres propres, aussi bien qu leur place respective dans la
priode cyclique, car tout se tient ici beaucoup plus troitement que ne pourraient le
supposer ceux qui ignorent les lois de certaines correspondances. LHyperbore
correspond videmment au Nord, et lAtlantide lOccident ; et il est remarquable
que les dsignations mmes de ces deux rgions, pourtant nettement distinctes,
puissent galement prter confusion, des noms de mme racine ayant t appliqus
lune et lautre. En effet, on trouve cette racine, sous des formes diverses telles
que hiber, iber ou eber, et aussi ereb par transposition des lettres, dsignant la fois
la rgion de lhiver, cest--dire le Nord, et la rgion du soir ou du soleil couchant,
cest--dire lOccident, et les peuples qui habitent lune et lautre ; ce fait est
manifestement du mme ordre encore que ceux que nous venons de rappeler.
La position mme du centre atlanten sur laxe Orient-Occident indique sa
subordination par rapport au centre hyperboren, situ sur laxe polaire Nord-Sud. En
effet, bien que lensemble de ces deux axes forme, dans le systme complet des six
directions de lespace, ce quon peut appeler une croix horizontale, laxe Nord-Sud
[Le VoiledIsis, aot-sept. 1931]
1 Voir notamment Le Roi du Monde.
19

nen doit pas moins tre regard comme relativement vertical par rapport laxe
Orient-Occident, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs (1). On peut encore,
conformment au symbolisme du cycle annuel, donner au premier de ces deux axes le
nom daxe solsticial, et au second celui daxe quinoxial ; et ceci permet de
comprendre que le point de dpart donn lanne ne soit pas le mme dans toutes
les formes traditionnelles. Le point de dpart que lon peut appeler normal, comme
tant directement en conformit avec la Tradition primordiale, est le solstice dhiver ;
le fait de commencer lanne lun des quinoxes indique le rattachement une
tradition secondaire, telle que la tradition atlantenne.
Cette dernire, dautre part, se situant dans une rgion qui correspond au soir dans
le cycle diurne, doit tre regarde comme appartenant une des dernires divisions
du cycle de lhumanit terrestre actuelle, donc comme relativement rcente ; et, en
fait, sans chercher donner des prcisions qui seraient difficilement justifiables, on
peut dire quelle appartient certainement la seconde moiti du prsent Manvantara
(2). En outre, comme lautomne dans lanne correspond au soir dans le jour, on peut
voir une allusion directe au monde atlanten dans ce quindique la tradition hbraque
(dont le nom est dailleurs de ceux qui marquent lorigine occidentale), que le monde
fut cr lquinoxe dautomne (le premier jour du mois de Thishri, suivant une
certaine transposition des lettres du mot Bereshith) ; et peut-tre est-ce l aussi la
raison la plus immdiate (il y en a dautres dun ordre plus profond) de lnonciation
du soir (ereb) avant le matin (boqer) dans le rcit des jours de la Gense (3).
Ceci pourrait trouver une confirmation dans le fait que la signification littrale du
nom dAdam est rouge , la tradition atlantenne ayant t prcisment celle de la
race rouge ; et il semble aussi que le dluge biblique corresponde directement au
cataclysme o disparut lAtlantide, et que, par consquent, il ne doive pas tre
identifi au dluge de Satyavrata qui, suivant la tradition hindoue, issue directement
de la Tradition primordiale, prcda immdiatement le dbut de notre Manvantara
(4). Bien entendu, ce sens quon peut appeler historique nexclut nullement les autres
sens ; il ne faut dailleurs jamais perdre de vue que, suivant lanalogie qui existe entre
un cycle principal et les cycles secondaires en lesquels il se subdivise, toutes les
considrations de cet ordre sont toujours susceptibles dapplications des degrs
divers ; mais ce que nous voulons dire, cest quil semble bien que le cycle atlanten
ait t pris comme base dans la tradition hbraque, que la transmission se soit faite
dailleurs par lintermdiaire des Egyptiens, ce qui tout au moins na rien
dinvraisemblable, ou par tout autre moyen.

1 Voir notre tude sur Le Symbolisme de la Croix.


2 Nous pensons que la dure de la civilisation atlantenne dut tre gale une grande anne entendue au sens de
la demi-priode de prcession des quinoxes ; quant au cataclysme qui y mit fin, certaines donnes concordantes
semblent indiquer quil eut lieu sept mille deux cents ans avant lanne 720 du Kali-Yuga, anne qui est elle-mme
le point de dpart dune re connue, mais dont ceux qui lemploient encore actuellement ne semblent plus savoir
lorigine ni la signification.
3 Chez les Arabes galement, lusage est de compter les heures du jour partir du maghreb, cest--dire du coucher
du soleil.
4 Par contre, les dluges de Deucalion et dOgygs, chez les Grecs, semblent se rapporter des priodes encore plus
restreintes et des cataclysmes partiels postrieurs celui de lAtlantide.
20

Si nous faisons cette dernire rserve, cest quil semble particulirement difficile
de dterminer comment se fit la jonction du courant venu de lOccident, aprs la
disparition de lAtlantide, avec un autre courant descendu du Nord et procdant
directement de la Tradition primordiale, jonction dont devait rsulter la constitution
des diffrentes formes traditionnelles propres la dernire partie du Manvantara. Il
ne sagit pas l, en tout cas, dune rabsorption pure et simple, dans la Tradition
primordiale, de ce qui tait sorti delle une poque antrieure ; il sagit dune sorte
de fusion entre des formes pralablement diffrencies, pour donner naissance
dautres formes adaptes de nouvelles circonstances de temps et de lieux et le fait
que les deux courants apparaissent alors en quelque sorte comme autonomes peut
encore contribuer entretenir lillusion dune indpendance de la tradition
atlantenne. Sans doute faudrait-il, si lon voulait rechercher les conditions dans
lesquelles sopra cette jonction, donner une importance particulire la Celtide et
la Chalde, dont le nom, qui est le mme, dsignait en ralit non pas un peuple
particulier, mais bien une caste sacerdotale ; mais qui sait aujourdhui ce que furent
les traditions celtique et chaldenne, aussi bien dailleurs que celle des anciens
Egyptiens ? On ne saurait tre trop prudent quand il sagit de civilisations entirement
disparues, et ce ne sont certes pas les tentatives de reconstitution auxquelles se livrent
les archologues profanes qui sont susceptibles dclaircir la question ; mais il nen
est pas moins vrai que beaucoup de vestiges dun pass oubli sortent de terre notre
poque, et ce ne peut tre sans raison. Sans risquer la moindre prdiction sur ce qui
pourra rsulter de ces dcouvertes, dont ceux qui les font sont gnralement
incapables de souponner la porte possible, il faut certainement voir l un signe
des temps : tout ne doit-il pas se retrouver la fin du Manvantera, pour servir de
point de dpart llaboration du cycle futur ?

21

Quelques remarques sur le nom dAdam ()

Dans notre tude sur la place de la tradition atlantenne dans le Manvantara ,


nous avons dit que la signification littrale du nom dAdam est rouge , et quon
peut voir l un des indices du rattachement de la tradition hbraque la tradition
atlantenne, qui fut celle de la race rouge. Dautre part, notre confrre Argos, dans
son intressante chronique sur le sang et quelques-uns de ses mystres , envisage
pour ce mme nom dAdam une drivation qui peut sembler diffrente : aprs avoir
rappel linterprtation habituelle suivant laquelle il signifierait tir de la terre
(adamah), il se demande sil ne viendrait pas plutt du mot dam sang ; mais la
diffrence nest gure quapparente, tous ces mots nayant en ralit quune seule et
mme racine.
Il convient de remarquer tout dabord que, au point de vue linguistique,
ltymologie vulgaire qui revient faire driver Adam de adamah, quon traduit par
terre , est impossible ; la drivation inverse serait plus plausible ; mais, en fait, les
deux substantifs proviennent lun et lautre dune mme racine verbale adam, qui
signifie tre rouge . Adamah nest pas, originellement tout au moins, la terre en
gnral (erets), ni llment terre (iabashah, mot dont le sens primitif indique la
scheresse comme qualit caractristique de cet lment) ; cest proprement
largile rouge, qui, par ses proprits plastiques, est particulirement apte
reprsenter une certaine potentialit, une capacit de recevoir des formes ; et le travail
du potier a souvent t pris pour symbole de la production des tres manifests
partir de la substance primordiale indiffrencie. Cest pour la mme raison que la
terre rouge parat avoir une importance spciale dans le symbolisme hermtique,
o elle peut tre prise pour une des figures de la matire premire , bien que, si on
lentendait au sens littral, elle nen puisse jouer le rle que dune faon trs relative
puisquelle est dj doue de proprits dfinies. Ajoutons que la parent entre une
dsignation de la terre et le nom dAdam, pris comme type de lhumanit, se retrouve
sous une autre forme dans la langue latine, o le mot humus, terre , est aussi
singulirement proche de homo et humanus. Dautre part, si lon rapporte plus
spcialement ce mme nom dAdam la tradition de la race rouge, celle-ci est en
correspondance avec la terre parmi les lments, comme avec lOccident parmi les
points cardinaux, et cette dernire concordance vient encore justifier ce que nous
avions dit prcdemment.
Quant au mot dam, sang (qui est commun lhbreu et larabe), il est, lui
aussi, driv de la mme racine adam (1) : le sang est proprement le liquide rouge, ce
qui est, en effet, son caractre le plus immdiatement apparent. La parent entre cette
[Le Voile dIsis, dc. 1931]
1 Laleph initial, qui existe dans la racine, disparat dans le driv, ce qui nest pas un fait exceptionnel ; cet aleph ne
constitue nullement un prfixe ayant une signification indpendante comme le voudrait Latouche, dont les
conceptions linguistiques sont trop souvent fantaisistes.
22

dsignation du sang et le nom dAdam est donc incontestable et sexplique dellemme par la drivation dune racine commune ; mais cette drivation apparat comme
directe pour lune et pour lautre, et il nest pas possible, partir de la racine verbale
adam, de passer par lintermdiaire de dam pour arriver au nom dAdam. On pourrait,
il est vrai, envisager les choses dune autre faon, moins strictement linguistique, et
dire que cest cause de son sang que lhomme est appel rouge ; mais une telle
explication est peu satisfaisante, parce que le fait davoir du sang nest pas propre
lhomme, mais lui est commun avec les espces animales, de sorte quil ne peut
servir le caractriser rellement. En fait, la couleur rouge est, dans le symbolisme
hermtique, celle du rgne animal, comme la couleur verte est celle du rgne vgtal,
et la couleur blanche celle du rgne minral (1) ; et ceci, en ce qui concerne la couleur
rouge, peut tre rapport prcisment au sang considr comme le sige ou plutt le
support de la vitalit animale proprement dite. Dun autre ct, si lon revient la
relation plus particulire du nom dAdam avec la race rouge, celle-ci ne semble pas,
malgr sa couleur, pouvoir tre mise en rapport avec une prdominance du sang dans
la constitution organique, car le temprament sanguin correspond au feu parmi les
lments, et non la terre ; et cest la race noire qui est en correspondance avec
llment feu, comme elle lest avec le Sud parmi les points cardinaux.
Signalons encore, parmi les drivs de la racine adam, le mot edom, qui signifie
roux , et qui ne diffre dailleurs du nom dAdam que par les points-voyelles ; dans
la Bible, Edom est un surnom dEsa, do le nom dEdomites donn ses
descendants, et celui dIdume au pays quils habitaient (et qui, en hbreu, est aussi
Edom, mais au fminin). Ceci nous rappelle les sept rois dEdom dont il est
question dans le Zohar, et ltroite ressemblance dEdom avec Adam peut tre une
des raisons pour lesquelles ce nom est pris ici pour dsigner les humanits disparues,
cest--dire celles des prcdents Manvantaras (2). On voit aussi le rapport que ce
dernier point prsente avec la question de ce quon a appel les pradamites : si
lon prend Adam comme tant lorigine de la race rouge et de sa tradition
particulire, il peut sagir simplement des autres races qui ont prcd celle-l dans le
cours du cycle humain actuel ; si on le prend, dans un sens plus tendu, comme le
prototype de toute la prsente humanit, il sagira de ces humanits antrieures
auxquelles font prcisment allusion les sept rois dEdom . Dans tous les cas, les
discussions auxquelles cette question a donn lieu apparaissent comme assez vaines,
car il ne devrait y avoir l aucune difficult ; en fait, il ny en a pas, tout au moins,
pour la tradition islamique, dans laquelle il existe un hadth (parole du Prophte)
disant que, avant lAdam que nous connaissons, Dieu cra cent mille Adam (cest-dire un nombre indtermin), ce qui est une affirmation aussi nette que possible de
la multiplicit des priodes cycliques et des humanits correspondantes.
Puisque nous avons fait allusion au sang comme support de la vitalit, nous
rappellerons que, comme nous avons eu dj loccasion de lexpliquer dans un de nos
ouvrages (3), le sang constitue effectivement lun des liens de lorganisme corporel
1 Voir sur le symbolisme de ces trois couleurs, notre tude sur LEsotrisme de Dante.
2 Voir Le Roi du Monde, chap. VI, in fine.
3 LHomme et son devenir selon le Vdnta, chap. XIV. Cf. aussi LErreur spirite, p. 116-119.
23

avec ltat subtil de ltre vivant, lequel est proprement l me (nephesh haiah de
la Gense), cest--dire, au sens tymologique (anima), le principe animateur ou
vivificateur de ltre. Ltat subtil est appel par la tradition hindoue Taijasa, par
analogie avec tjas ou llment ign ; et, comme le feu est, quant ses qualits
propres, polaris en lumire et chaleur, ltat subtil est li ltat corporel de deux
faons diffrentes et complmentaires, par le sang quant la qualit calorique, et par
le systme nerveux quant la qualit lumineuse. En fait, le sang est, mme au simple
point de vue physiologique, le vhicule de la chaleur animatrice ; et ceci explique la
correspondance, que nous indiquions plus haut, du temprament sanguin avec
llment feu. Dautre part, on peut dire que, dans le feu, la lumire reprsente
laspect suprieur, et la chaleur laspect infrieur : la tradition islamique enseigne que
les anges furent crs du feu divin (ou de la lumire divine ), et que ceux qui se
rvoltrent la suite dIblis perdirent la luminosit de leur nature pour nen garder
quune chaleur obscure (1). Par suite, on peut dire que le sang est en rapport direct
avec le ct infrieur de ltat subtil ; et de l vient linterdiction du sang comme
nourriture, son absorption entranant celle de ce quil y a de plus grossier dans la
vitalit animale, et qui, sassimilant et se mlant intimement aux lments psychiques
de lhomme, peut effectivement amener de fort graves consquences. De l aussi
lemploi frquent du sang dans les pratiques de magie, voire de sorcellerie (comme
attirant les entits infernales par conformit de nature) ; mais, dautre part, ceci est
aussi susceptible, dans certaines conditions, dune transposition dans un ordre
suprieur, do les rites, soit religieux, soit mme initiatiques (comme le taurobole
mithriaque), impliquant des sacrifices animaux ; comme il a t fait allusion, cet
gard, au sacrifice dAbel oppos celui, non sanglant, de Can, nous reviendrons
peut-tre sur ce dernier point en une prochaine occasion.

1 Ceci se trouve indiqu dans le rapport qui existe, en arabe, entre les mots nr, lumire , et nr, feu (au sens
de chaleur).
24

Qabbalah ()

Le terme de Qabbalah, en hbreu, ne signifie pas autre chose que tradition , au


sens le plus gnral ; et, bien quil dsigne le plus habituellement la tradition
sotrique ou initiatique, quand il est employ sans plus de prcision, il arrive parfois
aussi quil soit appliqu la tradition exotrique elle-mme (1). Ce terme, en luimme, est donc susceptible de dsigner nimporte quelle tradition ; mais, comme il
appartient la langue hbraque, il est normal, quand on se sert dune autre langue, de
le rserver, ainsi que nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions, la
seule tradition hbraque, ou, si lon prfre une autre faon de parler peut-tre plus
exacte, la forme spcifiquement hbraque de la tradition. Si nous insistons ldessus, cest que nous avons constat chez certains une tendance donner un autre
sens ce mot, en faire la dnomination dun genre spcial de connaissances
traditionnelles, o quelles se trouvent dailleurs, et cela parce quils croient
dcouvrir dans le mot lui-mme toutes sortes de choses plus ou moins extraordinaires
qui ny sont point rellement. Nous nentendons point perdre notre temps relever
toutes ces interprtations fantaisistes ; il est plus utile de prciser la vritable
signification originelle du mot, ce qui suffit pour les rduire nant, et cest l tout ce
que nous nous proposons de faire ici.
La racine QBL, en hbreu et en arabe (2), signifie essentiellement le rapport de
deux choses qui sont places lune en face de lautre ; de l proviennent tous les sens
divers des mots qui en sont drivs, comme, par exemple, ceux de rencontre et mme
dopposition. De ce rapport rsulte aussi lide dun passage de lun lautre des
deux termes en prsence, do des ides comme celles de recevoir, daccueillir,
daccepter, exprimes dans les deux langues par le verbe qabal ; et de l drive
directement qabbalah, cest--dire proprement ce qui est reu ou transmis (en latin
traditum) de lun lautre. Nous voyons apparatre ici, avec cette ide de
transmission, celle dune succession ; mais il faut remarquer que le sens premier de la
racine indique un rapport qui peut tre aussi bien simultan que successif, aussi bien
spatial que temporel. Cest ce qui explique le double sens de la prposition qabal en
hbreu et qabl en arabe, signifiant la fois devant (cest--dire en face , dans
lespace) et avant (dans le temps) ; et ltroite parent de ces deux mots devant
et avant , en franais mme, montre bien quune certaine analogie est toujours
tablie entre ces deux modalits diffrentes, lune en simultanit et lautre en
succession. Ceci permet galement de rsoudre une apparente contradiction : bien que
lide la plus frquente, lorsquil sagit dun rapport temporel, soit ici celle
[Le Voile dIsis, mai 1933]
1 Ceci nest pas sans causer certaines mprises : ainsi, nous avons vu certains prtendre rattacher le Talmud la
Kabbale , entendue au sens sotrique ; en fait, le Talmud est bien de la tradition , mais purement exotrique,
religieuse et lgale.
2 Nous appelons lattention sur le fait, dont on ne tient peut-tre pas assez compte, que ces deux langues, qui ont la
plupart de leurs racines communes, peuvent trs souvent sclairer lune par lautre.
25

dantriorit et se rapporte par consquent au pass, il arrive pourtant aussi que des
drivs de la mme racine dsignent lavenir (en arabe mustaqbal, cest--dire
littralement ce au-devant de quoi lon va, distaqbal, aller au devant ) ; mais ne
dit-on pas aussi en franais que le pass est avant nous et que lavenir est devant
nous, ce qui est tout fait comparable ? En somme, il suffit dans tous les cas que lun
des deux termes considrs soit devant ou avant lautre quil sagisse dailleurs
dune relation spatiale ou dune relation temporelle.
Toutes ces remarques peuvent tre encore confirmes par lexamen dune autre
racine, galement commune lhbreu et larabe, et qui a des significations trs
proches de celles-l, on pourrait mme dire en grande partie identiques, car, quoique
le point de dpart en soit nettement diffrent, les sens drivs arrivent se rejoindre.
Cest la racine Q D M, qui exprime en premier lieu lide de prcder (qadam),
do tout ce qui se rfre, non seulement une antriorit temporelle, mais une
priorit dordre quelconque. Cest ainsi quon trouve, pour les mots provenant de
cette racine, outre les sens dorigine et dantiquit (qedem en hbreu, qidm ou qidam
en arabe), celui de primaut ou de prsance, et mme celui de marche, davance ou
de progression (en arabe taqaddum) (1) ; et, ici encore, la prposition qadam en
hbreu et qoddam en arabe a le double sens de devant et d avant . Mais le sens
principal, ici, dsigne ce qui est premier, soit hirarchiquement, soit
chronologiquement ; aussi lide la plus frquemment exprime est-elle celle
dorigine ou de primordialit, et, par extension, danciennet quand il sagit de lordre
temporel : ainsi, qadmn en hbreu, qdm en arabe, signifient ancien dans lusage
courant, mais, lorsquils sont rapports au domaine des principes, doivent tre
traduits par primordial (2).
Il y a lieu encore, propos de ces mmes mots, de signaler dautres considrations
qui ne sont pas sans intrt : en hbreu, les drivs de la racine Q D M servent aussi
dsigner lOrient, cest--dire le ct de l origine , en ce sens quil est celui o
apparat le soleil levant (oriens, de oriri, do vient aussi origo en latin), le point de
dpart de la marche diurne du soleil ; et, en mme temps, cest aussi le point quon a
devant soi quand on s oriente en se tournant vers le soleil son lever (3). Ainsi,
qedem signifie aussi Orient , et qadmn oriental ; mais il ne faudrait pas vouloir
voir dans ces dsignations laffirmation dune primordialit de lOrient au point de
vue de lhistoire de lhumanit terrestre, puisque, comme nous avons eu souvent
loccasion de le dire, lorigine premire de la tradition est nordique, polaire mme,
et non point orientale ni occidentale ; lexplication que nous venons dindiquer nous
parat dailleurs pleinement suffisante. Nous ajouterons ce propos que ces questions
1 De l le mot qadam signifiant pied , cest--dire ce qui sert la marche.
2 El insnul-qdm, cest--dire l Homme primordial est, en arabe, une des dsignations de l Homme
universel (synonyme dEl-insnul-kmil, qui est littralement l Homme parfait ou total) ; cest exactement
lAdam Qadmn hbraque.
3 Il est curieux de noter que le Christ est parfois appel Oriens ; cette dsignation peut sans doute tre rapporte au
symbolisme du soleil levant ; mais, en raison du double sens que nous indiquons ici, il est possible quil faille aussi,
et mme surtout, la rapprocher de lhbreu Elohi Qedem, ou de lexpression dsignant le Verbe comme l Ancien
des Jours , cest--dire Celui qui est avant les jours, ou le Principe des cycles de manifestation, reprsents
symboliquement comme des jours par diverses traditions (les jours de Brahm dans la tradition hindoue, les
jours de la cration dans la Gense hbraque).
26

d orientation ont, dune faon gnrale, une assez grande importance dans le
symbolisme traditionnel et dans les rites qui se fondent sur ce symbolisme ; elles sont
du reste plus complexes quon ne pourrait le croire et peuvent donner lieu quelques
mprises, car il existe, dans des formes traditionnelles diverses, plusieurs modes
dorientation diffrents. Lorsquon se tourne vers le soleil levant comme nous venons
de le dire, le Sud est dsign comme le ct de la droite (yamn ou yaman ; cf. le
sanscrit dakshina qui a le mme sens), et le Nord comme le ct de la gauche
(sheml en hbreu, shiml en arabe) ; mais il arrive aussi que lorientation est prise en
se tournant vers le soleil au mridien, et alors le point quon a devant soi nest plus
lOrient, mais le Sud : cest ainsi que, en arabe, le ct du Sud a encore, entre autres
dnominations, celle de qiblah, et ladjectif qibli signifie mridional . Ces derniers
termes nous ramnent la racine Q B L ; et lon sait que le mme mot qiblah dsigne
aussi, dans lIslam, lorientation rituelle ; cest, dans tous les cas, la direction quon a
devant soi ; et ce qui est encore assez curieux, cest que lorthographe de ce mot
qiblah est exactement identique celle de lhbreu qabbalah.
Maintenant, on peut se poser cette question : pourquoi la tradition, en hbreu, estelle dsigne par un mot provenant de la racine Q B L, et non de la racine Q D M ?
On pourrait tre tent de dire, cet gard, que, la tradition hbraque ne constituant
quune forme secondaire et drive, une dnomination voquant lide dorigine ou
de primordialit ne saurait lui convenir ; mais cette raison ne nous apparat pas
comme essentielle, car, directement ou non, toute tradition se rattache aux origines et
procde de la Tradition primordiale, et nous avons mme vu ailleurs que toute langue
sacre, y compris lhbreu lui-mme et larabe, est considre comme reprsentant
dune certaine faon la langue primitive. La vraie raison, semble-t-il, est que lide
qui doit ici tre mise surtout en vidence est celle dune transmission rgulire et
ininterrompue, ide qui est aussi, du reste, celle quexprime proprement le mot mme
de tradition , ainsi que nous lindiquions au dbut. Cette transmission constitue la
chane (shelsheleth en hbreu, silsilah en arabe) qui unit le prsent au pass et qui
doit se continuer du prsent vers lavenir : cest la chane de la tradition (shel
sheleth ha-qabbalah), ou la chane initiatique dont nous avons eu loccasion de
parler rcemment ; et cest aussi la dtermination dune direction (nous retrouvons
ici le sens de larabe qiblah) qui, travers la succession des temps, oriente le cycle
vers sa fin et rejoint celle-ci son origine, et qui, stendant mme au del de ces
deux points extrmes par le fait que sa source principielle est intemporelle et nonhumaine , le relie harmoniquement aux autres cycles, concourant former avec
ceux-ci une chane plus vaste, celle que certaines traditions orientales appellent la
chane des mondes , o sintgre, de proche en proche, tout lordre de la
manifestation universelle.

27

Kabbale et science des nombres ()

Nous avons souvent insist sur le fait que les sciences sacres appartenant
une forme traditionnelle donne en font rellement partie intgrante, tout au moins
titre dlments secondaires et subordonns, bien loin de ne reprsenter que des sortes
dadjonctions adventices qui sy seraient rattaches plus ou moins artificiellement. Il
est indispensable de bien comprendre ce point et de ne jamais le perdre de vue si lon
veut pntrer, si peu que ce soit, le vritable esprit dune tradition ; et il est dautant
plus ncessaire dappeler lattention l-dessus que lon constate assez frquemment
de nos jours, chez ceux qui prtendent tudier les doctrines traditionnelles, une
tendance ne pas tenir compte des sciences dont il sagit, soit en raison des
difficults spciales que prsente leur assimilation, soit parce que, outre
limpossibilit de les faire rentrer dans le cadre des classifications modernes, leur
prsence est particulirement gnante pour quiconque sefforce de tout rduire des
points de vue exotriques et dinterprter les doctrines en termes de philosophie
ou de mysticisme . Sans vouloir nous tendre une fois de plus sur la vanit de telles
tudes entreprises de lextrieur et avec des intentions toutes profanes, nous
redirons pourtant encore, car nous en voyons pour ainsi dire chaque jour
lopportunit, que les conceptions dformes auxquelles elles aboutissent
invitablement sont certainement pires que lignorance pure et simple.
Il arrive mme parfois que certaines sciences traditionnelles jouent un rle plus
important que celui que nous venons dindiquer, et que, outre la valeur propre
quelles possdent en elles-mmes dans leur ordre contingent, elles sont prises
comme moyens symboliques dexpression pour la partie suprieure et essentielle de
la doctrine, si bien que celle-ci devient entirement inintelligible si lon prtend len
sparer. Cest ce qui se produit notamment, en ce qui concerne la Kabbale hbraque,
pour la science des nombres , qui sy identifie dailleurs en grande partie avec la
science des lettres , de mme que dans lsotrisme islamique, et cela en vertu de
la constitution mme des deux langues hbraque et arabe, qui, ainsi que nous le
faisions remarquer dernirement, sont si proches lune de lautre sous tous les
rapports (1).
Le rle prpondrant de la science des nombres dans la Kabbale constitue un fait
si vident quil ne saurait chapper lobservateur mme le plus superficiel, et quil
nest gure possible aux critiques les plus remplis de prjugs ou de partis pris de
le nier ou de le dissimuler. Cependant, ces derniers ne manquent pas de donner tout
au moins de ce fait des interprtations errones, afin de le faire rentrer tant bien que
mal dans le cadre de leurs ides prconues ; nous nous proposons surtout ici de
dissiper ces confusions plus ou moins voulues, et dues pour une bonne part aux abus
[Le Voile dIsis, aot-sept. 1933]
1 Voir le chapitre Qabbalah ci-dessus ; nous prions les lecteurs de se reporter galement ltude sur La Science des
lettres qui forme le chapitre VI de Symboles fondamentaux de la Science sacre
28

de la trop fameuse mthode historique , qui veut toute force voir des emprunts
partout o elle constate certaines similitudes.
On sait quil est de mode, dans les milieux universitaires, de prtendre rattacher la
Kabbale au no-platonisme, de faon en diminuer la fois lantiquit et la porte ;
nest-il pas admis en effet comme un principe indiscutable, que rien ne saurait venir
que des Grecs ? On oublie malheureusement en cela que le no-platonisme lui-mme
contient bien des lments qui nont rien de spcifiquement grec, et que le Judasme
notamment avait, dans le milieu alexandrin, une importance qui tait fort loin dtre
ngligeable, si bien que, si rellement il y eut des emprunts, il se pourrait quils se
fussent oprs en sens inverse de ce que lon affirme. Cette hypothse serait mme
beaucoup plus vraisemblable, dabord parce que ladoption dune doctrine trangre
nest gure conciliable avec le particularisme qui fut toujours un des traits
dominants de lesprit judaque, et ensuite parce que, quoi quon pense par ailleurs du
no-platonisme, il ne reprsente en tout cas quune doctrine relativement exotrique
(mme si elle est base sur des donnes dordre sotrique, elle nen est quune
extriorisation ), et qui, comme telle, na pu exercer une influence relle sur une
tradition essentiellement initiatique, et mme trs ferme , comme lest et le fut
toujours la Kabbale (1). Nous ne voyons dailleurs pas quil y ait, entre celle-ci et le
no-platonisme, des ressemblances particulirement frappantes, ni que, dans la forme
sous laquelle ce dernier sexprime, les nombres jouent ce rle qui est si
caractristique de la Kabbale ; la langue grecque ne laurait gure permis, du reste,
tandis quil y a l, nous le rptons, quelque chose qui est inhrent la langue
hbraque elle-mme, et qui, par consquent, doit avoir t li ds lorigine la forme
traditionnelle qui sexprime par elle.
Ce nest pas, bien entendu, quil y ait lieu de contester quune science
traditionnelle des nombres ait exist aussi chez les Grecs ; elle y fut mme, comme on
le sait, la base du Pythagorisme, qui ntait pas une simple philosophie, mais avait,
lui aussi, un caractre proprement initiatique ; et cest de l que Platon tira, non
seulement toute la partie cosmologique de sa doctrine, telle quil lexpose notamment
dans le Time, mais jusqu sa thorie des ides , qui nest au fond quune
transposition, selon une terminologie diffrente, des conceptions pythagoriciennes sur
les nombres envisags comme principes des choses. Si donc on voulait trouver
rellement chez les Grecs un terme de comparaison avec la Kabbale, cest au
Pythagorisme quil faudrait remonter ; mais cest l, prcisment, quapparat le plus
clairement toute linanit de la thse des emprunts : nous sommes bien en prsence
de deux doctrines initiatiques qui donnent pareillement une importance capitale la
science des nombres ; mais cette science se trouve prsente, de part et dautre, sous
des formes radicalement diffrentes.
Ici, quelques considrations dordre plus gnral ne seront pas inutiles : il est
parfaitement normal quune mme science se rencontre dans des traditions diverses,
1 Cette dernire raison vaut galement contre la prtention de rattacher lsotrisme islamique au mme noplatonisme ; la philosophie seule, chez les Arabes, est dorigine grecque, comme lest dailleurs, o quon le
rencontre, tout ce quoi peut sappliquer proprement ce nom de philosophie (en arabe falsafah), qui est
comme une marque de cette origine mme ; mais ici ce nest plus du tout de philosophie quil sagit.
29

car la vrit, dans quelque domaine que ce soit, ne saurait tre le monopole dune
seule forme traditionnelle lexclusion des autres ; ce fait ne peut donc tre un sujet
dtonnement, sauf sans doute pour les critiques qui ne croient pas la vrit ; et
mme cest le contraire qui serait, non seulement tonnant, mais assez difficilement
concevable. Il ny a l rien qui implique une communication plus ou moins directe
entre deux traditions diffrentes, mme au cas o lune serait incontestablement plus
ancienne que lautre : ne peut-on constater une certaine vrit et lexprimer
indpendamment de ceux qui lont dj exprime antrieurement, et, en outre, cette
indpendance nest-elle pas dautant plus probable que cette mme vrit sera, en
fait, exprime dune autre faon ? Il faut bien remarquer, dailleurs, que ceci ne va
nullement lencontre de lorigine commune de toutes les traditions ; mais la
transmission des principes, partir de cette origine commune, nentrane pas
ncessairement, dune faon explicite, celle de tous les dveloppements qui y sont
impliqus et de toutes les applications auxquelles ils peuvent donner lieu ; tout ce qui
est affaire d adaptation , en un mot, peut tre considr comme appartenant en
propre telle ou telle forme traditionnelle particulire, et, si lon en retrouve
lquivalent ailleurs, cest que, des mmes principes, on devait naturellement tirer les
mmes consquences, quelle que soit dailleurs la faon spciale dont on les aura
exprimes ici ou l (sous la rserve, bien entendu, de certains modes symboliques
dexpression qui, tant partout les mmes, doivent tre regards comme remontant
jusqu la Tradition primordiale). Les diffrences de forme seront dailleurs, en
gnral, dautant plus grandes quon sloignera davantage des principes pour
descendre un ordre plus contingent, et cest l ce qui fait une des principales
difficults de la comprhension de certaines sciences traditionnelles.
Ces considrations, on le comprendra sans peine, enlvent peu prs tout intrt
en ce qui concerne lorigine des traditions ou la provenance des lments quelles
renferment, au point de vue historique tel quon lentend dans le monde profane,
puisquelles rendent parfaitement inutile la supposition dune filiation directe
quelconque ; et, l mme o lon remarque une similitude beaucoup plus troite entre
deux formes traditionnelles, cette similitude peut sexpliquer beaucoup moins par des
emprunts , souvent fort invraisemblables, que par des affinits dues un certain
ensemble de conditions communes ou semblables (race, type de langage, mode
dexistence, etc.) chez les peuples auxquels ces formes sadressent respectivement
(1). Quant aux cas de filiation relle, ce nest pas dire quils doivent tre
entirement exclus, car il est vident que toutes les formes traditionnelles ne
1 Ceci peut sappliquer notamment la similitude dexpression que nous avons dj signale entre la Kabbale et
lsotrisme islamique ; et il y a ce propos, en ce qui concerne : ce dernier, une remarque assez curieuse faire :
ses adversaires exotristes , dans lIslam mme, ont souvent cherch le dprcier en lui attribuant une origine
etrangre et, sous prtexte que beaucoup des fis les plus connus furent persans, ils ont voulu y voir surtout de
prtendus emprunts faits au Mazdisme, tendant mme cette affirmation gratuite la science des lettres : or il
ny aucune trace de quoi que ce soit de semblable chez les anciens Perses, tandis que cette science existe par
contre, sous une forme tout fait comparable, dans le Judasme, ce qui sexplique dailleurs trs simplement par
les affinits auxquelles nous faisons allusion, sans parler de la communaut dorigine plus lointaine sur
laquelle nous aurons revenir ; mais du moins ce fait tait-il le seul qui pt donner quelque apparence de
vraisemblance lide dun emprunt fait une doctrine prislamique et non arabe, et il parat leur avoir chapp
totalement !
30

procdent pas directement de la Tradition primordiale, mais que dautres formes ont
d jouer parfois le rle dintermdiaires ; mais ces dernires sont, le plus souvent, de
celles qui ont entirement disparu, et ces transmissions remontent en gnral des
poques beaucoup trop lointaines pour que lhistoire ordinaire, dont le champ
dinvestigation est en somme fort limit, puisse en avoir la moindre connaissance,
sans compter que les moyens par lesquels elles se sont effectues ne sont pas de ceux
qui peuvent tre accessibles ses mthodes de recherche.
Tout ceci ne nous loigne de notre sujet quen apparence, et, revenant aux rapports
de la Kabbale avec le Pythagorisme, nous pouvons maintenant nous poser cette
question : si celle-l ne peut tre drive directement de celui-ci, mme supposer
quelle ne lui soit pas rellement antrieure, et ne serait-ce quen raison dune trop
grande diffrence de forme, sur laquelle nous allons revenir tout lheure dune
faon plus prcise, ne pourrait-on du moins envisager pour lune et pour lautre une
origine commune, qui serait, selon les vues de certains, la tradition des anciens
gyptiens (ce qui, cela va sans dire, nous reporterait cette fois bien au-del de la
priode alexandrine) ? Cest l, disons-le tout de suite, une thorie dont on a
beaucoup abus ; et, en ce qui concerne le Judasme, il nous est impossible, en dpit
de certaines assertions plus ou moins fantaisistes, dy dcouvrir le moindre rapport
avec tout ce quon peut connatre de la tradition gyptienne (nous parlons quant la
forme, qui est seule envisager en cela, puisque, par ailleurs, le fond est
ncessairement identique dans toutes les traditions) ; sans doute aurait-il des liens
plus rels avec la tradition chaldenne, que ce soit par drivation ou par simple
affinit, et pour autant quil est possible de saisir vritablement quelque chose de ces
traditions teintes depuis tant de sicles.
Pour le Pythagorisme, la question est peut-tre plus complexe ; et les voyages de
Pythagore, quil faille dailleurs les entendre littralement ou symboliquement,
nimpliquent pas ncessairement des emprunts faits aux doctrines de tel ou tel peuple
(tout au moins quant lessentiel, et quoi quil puisse en tre de certains points de
dtail), mais plutt ltablissement ou le renforcement de certains liens avec des
initiations plus ou moins quivalentes. Il semble bien, en effet, que le Pythagorisme
fut surtout la continuation de quelque chose qui prexistait en Grce mme, et quil
ny ait pas lieu de chercher ailleurs sa source principale : nous voulons parler des
Mystres, et plus particulirement de lOrphisme, dont il ne fut peut-tre quune
radaptation , en cette poque du VIe sicle avant lre chrtienne qui, par un
trange synchronisme, vit des changements de forme soprer la fois dans les
traditions de presque tous les peuples. On dit souvent que les Mystres grecs taient
eux-mmes dorigine gyptienne, mais une affirmation aussi gnrale est beaucoup
trop simpliste , et, si cela peut tre vrai dans certains cas, comme celui des
Mystres dEleusis (auxquels on semble penser surtout en loccurrence), il en est
dautres o ce ne serait nullement soutenable (1). Or, quil sagisse du Pythagorisme
lui-mme ou de lOrphisme antrieur, ce nest point Eleusis quil faut en chercher le
1 Il est peine besoin de dire que certains rcits, o lon voit Mose et Orphe recevant en mme temps linitiation
dans les temples dgypte, ne sont que des fantaisies qui ne reposent sur rien de srieux ; et que na-t-on pas
racont sur linitiation gyptienne depuis le Sthos de labb Terrasson ?
31

point dattache , mais Delphes ; et lApollon delphique nest nullement gyptien,


mais hyperboren, origine que, de toute faon, il est impossible denvisager pour la
tradition hbraque (1) ; ceci nous amne dailleurs directement au point le plus
important en ce qui concerne la science des nombres et les formes diffrentes quelle
a revtues.
Cette science des nombres, dans le Pythagorisme, apparat comme troitement lie
celle des formes gomtriques ; et il en est dailleurs de mme chez Platon, qui,
cet gard, est purement pythagoricien. On pourrait voir l lexpression dun trait
caractristique de la mentalit hellnique, attache surtout la considration des
formes visuelles ; et lon sait quen effet, parmi les sciences mathmatiques, cest la
gomtrie que les Grecs dvelopprent plus particulirement(2).Cependant, il y a
quelque chose de plus, tout au moins en ce qui concerne la gomtrie sacre , qui
est ce dont il sagit ici : le Dieu gomtre de Pythagore et de Platon, entendu dans
sa signification la plus prcise et, pourrait-on dire, technique , nest autre
quApollon. Nous ne pouvons entrer ce sujet dans des dveloppements qui nous
entraneraient trop loin, et peut-tre reviendrons-nous sur cette question en une autre
occasion ; il nous suffit prsentement de faire remarquer que ce fait soppose
nettement lhypothse dune origine commune du Pythagorisme et de la Kabbale, et
cela sur le point mme o lon a cherch surtout les rapprocher, et qui est, vrai
dire, le seul qui ait pu donner lide dun tel rapprochement, cest--dire la similitude
apparente des deux doctrines quant au rle quy joue la science des nombres.
Dans la Kabbale, cette mme science des nombres ne se prsente nullement
comme rattache de la mme faon au symbolisme gomtrique ; et il est facile de
comprendre quil en soit ainsi, car ce symbolisme ne pouvait convenir des peuples
nomades comme le furent essentiellement, lorigine, les Hbreux et les Arabes (3).
Par contre, nous trouvons l quelque chose qui na pas son quivalent chez les Grecs :
lunion troite, on pourrait mme dire lidentification sous bien des rapports, de la
science des nombres avec celle des lettres, en raison des correspondances numriques
de celles-ci ; cest l ce qui est minemment caractristique de la Kabbale (4), et qui
ne se retrouve nulle part ailleurs, du moins sous cet aspect et avec ce dveloppement,
si ce nest, comme nous lavons dj dit, dans lsotrisme islamique, cest--dire en
somme dans la tradition arabe.

1 Il sagit ici de la drivation directe ; mme si la Tradition primordiale est hyperborenne, et si par consquent
toutes les formes traditionnelles sans exception se rattachent finalement cette origine, il est des cas, comme celui
de la Tradition hbraque, o ce ne peut tre que fort indirectement et travers une plus ou moins longue srie
dintermdiaires, quil serait dailleurs bien difficile de prtendre reconstituer exactement.
2 Lalgbre, par contre, est dorigine indienne et ne fut introduite en Occident que beaucoup plus tard, par
lintermdiaire des Arabes, qui lui donnrent le nom quelle a toujours gard (el-jabr).
3 Sur ce point, voir le chapitre XXI du livre Le Rgne de la quantit et les signes des temps intitul Can et Abel. Il
ne faut pas oublier que, comme nous lindiquions alors, Salomon, pour la construction du Temple, dut faire appel
des ouvriers trangers, fait particulirement significatif en raison de la relation intime qui existe entre la gomtrie
et larchitecture.
4 Rappelons ce propos que le mot gematria (qui, tant dorigine grecque, doit, comme un certain nombre dautres
termes de mme provenance, avoir t introduit une poque relativement rcente, ce qui ne veut nullement dire
que ce quil dsigne nait pas exist antrieurement), ne drive pas de geometria comme on le prtend souvent,
mais de grammateia, cest donc bien encore de la science des lettres qu il s agit.
32

Il pourrait sembler tonnant, premire vue, que les considrations de cet ordre
soient demeures trangres aux Grecs (1), puisque, chez eux aussi, les lettres ont une
valeur numrique (qui est dailleurs la mme que dans les alphabets hbreu et arabe
pour celles qui y ont leur quivalent), et que mme il ny eut jamais dautres signes
de numration. Lexplication de ce fait est cependant assez simple : cest que
lcriture grecque ne reprsente en ralit quune importation trangre (soit
phnicienne comme on le dit plus habituellement, soit en tout cas qadmenne ,
cest--dire orientale sans spcification plus prcise, et les noms mmes des lettres
en font foi), et qui, dans son symbolisme numrique ou autre, na jamais
vritablement si lon peut sexprimer ainsi, fait corps avec la langue mme (2).Au
contraire, dans des langues telles que lhbreu et larabe, la signification des mots est
insparable du symbolisme littral, et il serait impossible den donner une
interprtation complte, quant leur sens le plus profond, celui qui importe vraiment
au point de vue traditionnel et initiatique (car il ne faut pas oublier quil sagit ici
essentiellement de langues sacres ), sans tenir compte de la valeur numrique des
lettres qui les composent ; les rapports existant entre des mots numriquement
quivalents et les substitutions auxquelles ils donnent lieu parfois sont, cet gard, un
exemple particulirement net (3). Il y a donc l quelque chose qui, comme nous le
disions au dbut, tient essentiellement la constitution mme de ces langues, qui y
est li dune faon proprement organique bien loin dtre venu sy adjoindre du
dehors, et aprs coup comme dans le cas de la langue grecque ; et, cet lment se
trouvant la fois dans lhbreu et dans larabe, on peut lgitimement le regarder
comme procdant de la source commune de ces deux langues et des deux traditions
quelles expriment, cest--dire de ce quon peut appeler la tradition abrahamique .
Nous pouvons donc tirer maintenant de ces considrations les conclusions qui
simposent : cest que, si nous envisageons la science des nombres chez les Grecs et
chez les Hbreux, nous la voyons revtue de deux formes trs diffrentes, et appuye
dune part sur un symbolisme gomtrique, de lautre sur un symbolisme littral (4).
Par suite, il ne saurait tre question d emprunts , pas plus dun ct que de lautre,
mais seulement dquivalences comme il sen rencontre ncessairement entre toutes
les formes traditionnelles ; nous laissons dailleurs entirement de ct toute question
1 Ce nest quavec le Christianisme quon peut trouver quelque chose de tel dans des crits dexpression grecque et
alors il sagit manifestement dune transposition de donnes dont lorigine est hbraque ; nous entendons, cet
gard faire allusion principalement lApocalypse ; et lon pourrait probablement relever aussi des choses du mme
ordre dans ce qui reste des crits se rattachant au Gnosticisme.
2 Mme dans linterprtation symbolique des mots (par exemple dans le Cratyle de Platon), la considration des
lettres dont ils sont composs nintervient pas ; il en est dailleurs de mme du nirukta pour la langue sanscrite, et,
sil existe cependant dans certains aspects de la Tradition hindoue un symbolisme littral, qui est mme fort
dvelopp, il repose sur des principes entirement diffrents de ce dont il sagit ici.
3 Cest l une des raisons pour lesquelles lide, mise par certains sous prtexte de commodit , dcrire larabe
avec les caractres latins, est tout fait inacceptable et mme absurde (ceci sans prjudice dautres considrations
plus contingentes, comme celle de limpossibilit dtablir une transcription vraiment exacte, par l mme que les
lettres arabes nont pas toutes leur quivalent dans lalphabet latin). Les vritables motifs pour lesquels certains
orientalistes se font les propagateurs de cette ide sont dailleurs tout autres que ceux quils font valoir, et doivent
tre cherchs dans une intention antitraditionnelle en rapport avec des proccupations dordre politique ; mais
ceci est une autre histoire...
4 Nous disons appuye , parce que ces symbolismes constituent effectivement, dans les deux cas, le support
sensible et comme le corps de la science des nombres.
33

de priorit , sans intrt vritable dans ces conditions, et peut-tre insoluble, le


point de dpart rel pouvant se trouver fort au-del des poques pour lesquelles il est
possible dtablir une chronologie tant soit peu rigoureuse. En outre, lhypothse
mme dune origine commune immdiate doit galement tre carte, car nous
voyons la tradition dont cette science fait partie intgrante remonter, dune part, une
source apollinienne , cest--dire directement hyperborenne, et, de lautre, une
source abrahamique , qui se rattache vraisemblablement surtout elle-mme
(comme le suggrent dailleurs les noms mmes des Hbreux et des Arabes) au
courant traditionnel venu de l le perdue de lOccident (1).

1 Nous employons constamment lexpression de science des nombres pour viter toute confusion avec
larithmtique profane ; peut-tre pourrait-on cependant adopter un terme comme celui d arithmologie ; mais
il faut rejeter, en raison du barbarisme de sa composition hybride, celui de numrologie , dinvention
rcente, et par lequel, dailleurs, certains semblent vouloir dsigner surtout une sorte d art divinatoire qui na
peu prs aucun rapport avec la vritable science traditionnelle des nombres.
34

La Kabbale juive (*)

Jusqu ce jour, pour ltude de la Kabbale, il nexistait aucun travail densemble


prsentant un caractre vraiment srieux ; en effet le livre dAdolphe Frank, malgr sa
rputation, montrait surtout quel point son auteur, imbu des prjugs universitaires
et de plus compltement ignorant de lhbreu, tait incapable de comprendre le sujet
quil stait efforc de traiter ; quant certaines compilations aussi indigestes que
fantaisistes, comme celle de Papus, mieux vaut nen pas parler. Il y avait donc l une
regrettable lacune combler, et il nous paraissait que limportant travail de M. Paul
Vulliaud (1) aurait d tre prcisment destin cet effet ; mais bien que ce travail ait
t fait trs consciencieusement et bien quil contienne beaucoup de choses
intressantes, nous devons avouer quen le lisant nous avons prouv une certaine
dception.
Cet ouvrage, dont nous aurions t heureux de pouvoir recommander la lecture
sans rserve, ne donne pas ce que semblait promettre son titre trs gnral et le
contenu du livre est loin dtre sans dfaut.
A vrai dire, le sous-titre d Essai critique aurait pu dj nous mettre en garde
quant lesprit dans lequel ce livre a t conu, parce que nous ne savons que trop ce
quil faut entendre par ce mot critique quand il est employ par les savants
officiels ; mais M. Vulliaud nappartenant pas cette catgorie, nous avions
dabord t seulement tonn quil ait fait usage dune expression susceptible dune
aussi fcheuse interprtation. Par la suite, nous avons mieux compris lintention que
lauteur avait, par ce moyen, voulu faire entrevoir ; cette intention, nous lavons
trouve trs nettement exprime dans une note o il dclare stre assign un double
but : Traiter de la Kabbale et de son histoire, puis exposer en mme temps la
mthode scientifique, selon laquelle travaillent des auteurs pour la plupart
favorablement connus (t. II, p. 206)
Ainsi donc, il ne sagissait pas pour lui de suivre les auteurs en question ni
dadopter leurs prjugs mais au contraire de les combattre, ce dont nous ne pouvons
que le fliciter. Seulement il a voulu les combattre sur leur propre terrain et en
quelque manire avec leurs propres armes, et cest pour cela quil sest fait, pour ainsi
dire le critique des critiques mmes. En effet lui aussi se place au point de vue de la
pure et simple rudition ; mais bien quil lait fait volontairement, on peut se
demander jusqu quel point cette attitude a t vraiment habile et avantageuse. M.
Vulliaud se dfend dtre kabbaliste ; et sen dfend avec une insistance qui nous a
surpris et que nous ne comprenons pas trs bien. Serait-il donc de ceux qui se font
une gloire dtre profanes et que jusqu maintenant nous navions rencontrs
surtout que dans les milieux officiels , et, vis--vis de qui il a donn des preuves
dune juste svrit ? Il va mme jusqu se qualifier de simple amateur ; en cela
* La Kabbale juive, compte rendu paru dans la revue Ignis, 1925, p. 116, traduit de litalien par Gabriella Pirinoli.
1 La Kabbale juive : histoire et doctrine, 2 vol. in-8 de 520 et 460 pp. (E. Nourry, Paris, 1923).
35

nous voulons croire quil se calomnie lui-mme. Ne se prive-t-il pas ainsi dune
bonne partie de cette autorit qui lui serait ncessaire vis--vis dauteurs dont il
discute les assertions ? Du reste, ce parti pris de considrer une doctrine du point de
vue profane cest--dire de lextrieur , nous semble exclure toute possibilit
dune comprhension profonde. Et de plus, mme si cette attitude nest quaffecte,
elle nen sera pas moins regrettable puisque, bien quayant atteint pour son propre
compte la-dite comprhension, il sobligera ainsi nen rien faire paratre et lintrt
de la partie doctrinale sen trouvera fortement diminue. Quant la partie critique,
lauteur fera plutt figure de polmiste que de juge qualifi, ce qui constituera pour
lui une vidente infriorit. Par ailleurs, deux buts pour une seule uvre, cest
probablement un de trop, et, dans le cas de M. Vulliaud, il est bien regrettable que le
second de ces buts, tels quils sont signals plus haut, lui fasse trop souvent oublier le
premier, qui tait pourtant et de beaucoup le plus important. Les discussions et les
critiques, en effet, se suivent dun bout lautre de son livre et mme dans les
chapitres dont le titre annoncerait plutt un sujet dordre purement doctrinal ; on en
retire une certaine impression de dsordre et de confusion. Dautre part, parmi les
critiques que fait M. Vulliaud, sil y en a qui sont parfaitement justifies, par exemple
celles concernant Renan et Frank, et aussi certains occultistes, et qui sont les plus
nombreuses, il y en a dautres qui sont plus contestables ; ainsi en particulier celles
qui concernent Fabre dOlivet, vis--vis de qui M. Vulliaud semble stre fait lcho
de certaines haines rabbiniques ( moins quil nait hrit de la haine de Napolon
lui-mme pour lauteur de La Langue hbraque restitue, mais cette seconde
hypothse est beaucoup moins vraisemblable). De toute faon et mme sil sagit des
critiques les plus lgitimes, de celles qui peuvent utilement contribuer dtruire des
rputations usurpes, naurait-il pas t possible de dire les mmes choses plus
brivement, et surtout plus srieusement et dun ton moins agressif ? Louvrage y
aurait certainement gagn, dabord parce quil naurait pas eu lapparence dun
ouvrage de polmique, aspect quil prsente trop souvent et que des gens
malintentionns pourraient facilement utiliser contre lauteur et, ce qui est plus grave,
lessentiel aurait t moins sacrifi des considrations, qui, en somme, ne sont
quaccessoires et dun intrt assez relatif. Il y a encore dautres dfauts regrettables :
les imperfections de la forme sont parfois gnantes ; nous ne voulons pas parler
seulement des erreurs dimpression, qui sont extrmement nombreuses et dont les
errata ne rectifient quune infime partie, mais des trop frquentes incorrections quil
est difficile, mme avec une forte dose de bonne volont, de mettre sur le compte de
la typographie. Il y a ainsi diffrents lapsus qui viennent vraiment mal propos.
Nous en avons relev un certain nombre, et ceux-ci, chose curieuse, se trouvent
surtout dans le second volume, comme si celui-ci avait t crit plus htivement.
Ainsi, par exemple, Frank na pas t professeur de philosophie au Collge
Stanislas (p. 241), mais au Collge de France, ce qui est fort diffrent. Aussi M.
Vulliaud crit Cappelle, et parfois galement Capele, lhbrasant Louis Cappel, dont
nous pouvons rtablir le nom exact avec dautant plus de sret quen crivant cet
article, nous avons sous les yeux sa propre signature. M. Vulliaud naurait-il donc vu
ce nom que sous une forme latinise ? Tout ceci nest pas grand-chose, mais, par
36

contre, la page 26, il est question dun nom divin de 26 lettres, et on trouve par la
suite que ce mme nom en a 42 ; ce passage est vraiment incomprhensible, et nous
nous demandons sil ny a pas l quelque omission. Nous indiquerons encore une
autre ngligence du mme ordre mais qui est dautant plus grave quelle est cause
dune vritable injustice : critiquant un rdacteur de lEncyclopdie britannique, M.
Vulliaud termine avec cette phrase : On ne pouvait pas sattendre une solide
logique de la part dun auteur qui dans le mme article estime quon a trop sousestim les doctrines kabbalistiques (absurdly over-estimated) et que en mme temps
le Zohar est un farrago of absurdity (t. II, p. 418). Les mots anglais ont t cits par
M. Vulliaud lui-mme ; or, over-estimated ne veut pas dire sous-estim (qui serait
under-estimated), mais bien au contraire surestim , qui est prcisment le
contraire, et ainsi, quelles que soient dailleurs les erreurs contenues dans larticle de
cet auteur, la contradiction quon lui reproche ne sy trouve en ralit en aucune
faon. Assurment, ces choses-l ne sont que des dtails, mais quand on se montre
aussi svre envers les autres et toujours prt les prendre en dfaut, ne devrait-on
pas sefforcer dtre irrprochable ? Dans la transcription des mots hbraques, il y a
un manque duniformit qui est vraiment dplaisant ; nous savons bien quaucune
transcription ne peut tre parfaitement exacte, mais au moins quand on en a adopt
une, quelle quelle soit, il serait prfrable de sy tenir dune faon constante. De plus
il y a des termes qui semblent avoir t traduits beaucoup trop htivement, et pour
lesquels il naurait pas t difficile de trouver une interprtation plus satisfaisante ;
nous en donnerons tout de suite un exemple assez prcis. la page 49 du tome II est
reprsente une image de teraphim sur laquelle est inscrit, entre autres, le mot luz ;
M. Vulliaud a reproduit les diffrents sens du verbe luz donns par Buxtorf faisant
suivre chacun deux dun point dinterrogation tellement il lui semblait peu
applicable, mais il na pas pens quil existait galement un substantif luz, lequel
signifie ordinairement amande ou noyau (et aussi amandier , parce quil
dsigne en mme temps larbre et son fruit). Or, ce mme substantif est, dans le
langage rabbinique, le nom dune petite partie corporelle indestructible laquelle
lme resterait lie aprs la mort (et il est curieux de noter que cette tradition
hbraque a trs probablement inspir certaines thories de Leibniz) ; ce dernier sens
est certainement le plus plausible et il est dautre part confirm, pour nous, par la
place mme que le mot luz occupe sur la figure.
Lauteur a parfois le tort daborder incidemment des sujets sur lesquels il est
videmment beaucoup moins inform que sur la Kabbale, et dont il aurait bien pu se
dispenser de parler, chose qui lui aurait vit certaines mprises, qui pour excusables
quelles soient (tant donn quil nest gure possible davoir la mme comptence
dans tous les domaines), ne peuvent que nuire un travail srieux. Cest ainsi que
nous avons trouv (t. II, p. 377) un passage o il est question dune soi-disant
thosophie chinoise dans laquelle nous avons eu quelque peine reconnatre le
Taosme, qui nest de la Thosophie selon aucune des acceptions de ce mot, et
dont le rsum, fait nous ne savons pas trop sur la base de quelle source (parce quici
manque justement la rfrence), est minemment fantaisiste. Par exemple la nature
active, tien = le ciel , y est mise en opposition la nature passive, koun = terre ;
37

or Koun na jamais signifi la terre , et les expressions nature active et nature


passive font beaucoup moins penser des conceptions de lExtrme-Orient qu la
nature naturante et la natura naturata de Spinoza. Avec la plus grande navet
sont confondues ici deux dualits diffrentes, celle de la perfection active , Khin,
et celle de la perfection passive , Koun (nous disons perfection et non
nature ), et celle du ciel , tin, et de la terre , ti.
Puisque nous en sommes arriv parler des doctrines orientales, nous ferons ce
propos une autre observation : aprs avoir fort justement remarqu le dsaccord qui
rgne entre les gyptologues et les autres spcialistes du mme genre, ce qui fait
quil est impossible de se fier leur opinion, M. Vulliaud signale quil arrive la mme
chose parmi les indianistes (t. II, p. 363), ce qui est exact ; mais comment na-t-il pas
vu que ce dernier cas ntait nullement comparable aux autres ? En effet, sagissant de
peuples comme les anciens gyptiens et les Assyriens, qui ont disparu sans laisser de
successeurs lgitimes, nous navons videmment aucun moyen de contrle direct, et
il est bien permis dprouver un certain scepticisme quant la valeur de certaines
reconstitutions fragmentaires et hypothtiques ; mais au contraire pour lInde ou la
Chine, dont les civilisations se sont continues jusqu nous et demeurent toujours
vivantes, il est parfaitement possible de savoir quoi sen tenir ; ce qui importe ce
nest pas tant ce que disent les indianistes, mais ce que pensent les Hindous euxmmes. M. Vulliaud qui se proccupe de ne recourir qu des sources hbraques
pour savoir ce quest vraiment la Kabbale et il a sur ce point grandement raison,
puisque la Kabbale est la tradition hbraque elle-mme, ne pourrait-il admettre quon
ne doit pas agir autrement quand il sagit dtudier les autres traditions ?
Il y a dautres choses que M. Vulliaud ne connat pas beaucoup mieux que les
doctrines de lExtrme-Orient, et qui pourtant auraient d lui tre plus accessibles, ne
serait-ce que par le fait quelles sont occidentales. Ainsi, par exemple, le
Rosicrucianisme, sur lequel il parat nen savoir gure plus long que les historiens
profanes et officiels , et dont il semble que lui ait chapp le caractre
essentiellement hermtique ; il sait seulement quil sagit l de quelque chose
dentirement diffrent de la Kabbale (lide occultiste et moderne dune RoseCroix Kabbalistique est en effet une pure fantaisie), mais, pour appuyer cette
assertion et ne pas sen tenir une simple ngation, encore serait-il ncessaire de
dmontrer prcisment, que la Kabbale et lHermtisme sont deux formes
traditionnelles entirement distinctes. Toujours en ce qui concerne le
Rosicrucianisme, nous ne pensons pas quil soit possible de procurer une petite
motion aux dignitaires de la science classique en rappelant le fait que Descartes a
cherch se mettre en rapport avec les Rose-Croix durant son sjour en Allemagne (t.
II, p. 235) ; car ce fait est plus que notoire ; mais ce qui est certain, cest quil na pu y
parvenir, et lesprit mme de ses uvres, aussi contraire quil soit possible tout
sotrisme, est la fois la preuve et lexplication de cet chec. Il est surprenant de
voir citer, comme lindice dune possible affiliation de Descartes la Fraternit, une
ddicace (celle du Thesaurus mathematicus) qui est manifestement ironique et o au
contraire on sent tout le dpit dun homme qui navait pas pu obtenir laffiliation
quil avait cherche. Ce qui est encore plus singulier, ce sont les erreurs de M.
38

Vulliaud en ce qui concerne la Maonnerie ; aussitt aprs stre moqu dliphas


Lvi, lequel a en effet accumul les confusions quand il a voulu se mettre parler de
la Kabbale, M. Vulliaud formule lui aussi, en parlant de la Maonnerie, des
affirmations qui ne sont pas moins divertissantes. Citons le passage suivant destin
tablir quil ny a aucun lien entre la Kabbale et la Maonnerie : Il y a une remarque
faire sur le fait de limiter la Maonnerie aux frontires europennes. La Maonnerie
est universelle, mondiale. Est-elle galement kabbalistique auprs des Chinois et des
Ngres ? (t. II, p. 319). Certainement, les socits secrtes chinoises et africaines
(les dernires se rapportent plus spcialement celles du Congo) nont eu aucun
rapport avec la Kabbale, mais nen ont pas eu davantage avec la Maonnerie ; et si
celle-ci nest pas limite aux frontires europennes , cest uniquement parce que
les Europens lont introduite dans dautres parties du monde.
Et voici qui nest pas moins curieux Comment sexplique cette anomalie (si on
admet que la Maonnerie est dinspiration kabbalistique) le Franc-maon Voltaire,
qui navait que mpris pour la race juive ? (p 324) M Vulliaud ignore donc que
Voltaire ne fut reu la loge Les Neuf Surs qu titre purement honorifique, et
six mois seulement avant sa mort ? Dautre part, mme sil avait choisi un meilleur
exemple, cela ne prouverait encore rien, parce quil y a bien des Maons, nous
devrions mme dire le plus grand nombre, mme dans les plus hauts grades, auxquels
toute connaissance relle de la Maonnerie est totalement trangre (et nous pouvons
inclure parmi ceux-ci certains dignitaires du Grand-Orient de France que M Vulliaud,
sen laissant sans doute imposer par leurs titres, cite bien tort comme des autorits).
Notre auteur aurait t mieux inspir en invoquant, lappui de sa thse, le fait quil
existe, en Allemagne et en Sude, des organisations maonniques dont les Juifs sont
rigoureusement exclus ; il faut croire quil nen savait rien, car il ny fait pas la
moindre allusion. Il est fort intressant dextraire de la note qui termine ce mme
chapitre (p 328) les lignes suivantes : Diverses personnes pourraient nous reprocher
davoir raisonn comme sil ny avait quune seule forme de Maonnerie. Nous
nignorons pas les anathmes de la Maonnerie spiritualiste contre le Grand-Orient de
France mais, tout bien pes, nous considrons le conflit entre les deux coles
maonniques comme une querelle de famille Nous ferons observer quil ny a pas
seulement deux coles maonniques , mais quil en existe un trs grand nombre,
que le Grand-Orient de France, comme dailleurs celui dItalie, nest pas reconnu par
les autres organisations parce quil rejette certains land marks ou principes
fondamentaux de la Maonnerie, ce qui constitue aprs tout, une querelle assez
srieuse (tandis que, entre les autres coles , les divergences sont loin dtre aussi
profondes). Quant lexpression de Maonnerie spiritualiste elle ne correspond
absolument rien, attendu quelle nest quune invention de certains occultistes, de
ceux dont M. Vulliaud est, en gnral, moins press daccepter les suggestions. Et, un
peu plus loin, nous voyons mentionns comme exemples de Maonnerie
spiritualiste , le Ku-Klux-Klan, et les Orangistes (nous supposons quil sagit du
Royal Order of Orange), cest--dire deux associations purement protestantes, qui
peuvent sans doute compter des Maons parmi leurs membres, mais qui, en ellesmmes, nont pas plus de rapport avec la Maonnerie que les socits secrtes du
39

Congo dont nous nous sommes occup prcdemment. Assurment, M. Vulliaud a


bien le droit dignorer toutes ces choses et bien dautres encore et nous ne pensons
pas devoir lui en faire un grief ; mais encore une fois, quest-ce qui lobligeait en
parler, tant donn que ces questions taient un peu en dehors de son sujet, et que
dautre part, sur ce sujet mme, il na pas eu la prtention dtre absolument
complet ? De toute faon, sil y tenait, il aurait eu beaucoup moins de mal recueillir,
au moins sur certains de ces points, des informations assez exactes, plutt que de
rechercher une quantit de livres rares et inconnus quil se complat citer avec une
certaine ostentation.
Bien entendu, toutes ces rserves ne nous empchent pas de reconnatre les
mrites vritables de louvrage, ni de rendre hommage leffort considrable dont il
tmoigne ; bien au contraire, si nous avons tellement insist sur ses dfauts, cest
parce que nous estimons que cest rendre service un auteur de lui faire des critiques
sur des points trs prcis. Maintenant nous devons dire que M. Vulliaud,
contrairement aux auteurs modernes qui le contestent (et parmi ceux-ci, chose
trange, il y a beaucoup dIsralites), a trs bien tabli lantiquit de la Kabbale, son
caractre spcifiquement judaque et strictement orthodoxe ; en effet il est de mode,
chez les critiques rationalistes dopposer la tradition sotrique au rabbinisme
exotrique, comme si ceux-ci ntaient pas les deux aspects complmentaires dune
seule et mme doctrine. En mme temps, il a dtruit un certain nombre de lgendes
trop rpandues (par ces mmes rationalistes ) et dpourvues de toute base, comme
celle qui veut rattacher la Kabbale aux doctrines no-platoniciennes, celle qui attribue
le Zohar Mose de Leon et en fait ainsi une uvre qui date seulement du XIIIe
sicle, celle qui prtend faire de Spinoza un kabbaliste, et dautres encore plus ou
moins importantes. De plus il a parfaitement tabli que la Kabbale nest pas du tout
panthiste , comme certains lont prtendu (sans doute cause du fait quils croient
pouvoir la rattacher aux thories de Spinoza, qui sont, elles, vraiment panthistes ) ;
et cest trs justement quil observe qu on a fait un trange abus de ce terme ,
quon applique tort et travers aux conceptions les plus varies, avec la seule
intention de chercher produire un effet dpouvante (t. I, p. 429), et aussi,
ajouterons-nous, parce quon se croit ainsi dispens de toute discussion ultrieure.
Cette absurde accusation est gratuitement et trs frquemment renouvele contre
toutes les doctrines orientales ; mais elle produit toujours son effet sur certains esprits
timors, bien que ce mot de panthisme , force dtre utilis abusivement finisse
par ne plus rien signifier ; quand donc comprendra-t-on que les dnominations quont
inventes les systmes de la philosophie moderne ne sont applicables qu ceux-ci
exclusivement ? M. Vulliaud montre encore quune prtendue philosophie
mystique des Juifs, diffrente de la Kabbale, est une chose qui na jamais exist en
ralit, mais il a par contre le tort dutiliser le mot mysticisme pour qualifier ladite
Kabbale. Sans doute cela dpend du sens que lon donne ce mot, et celui quil
indique (lequel en ferait peu prs un synonyme de Gnose ou connaissance
transcendante) serait soutenable si on navait se proccuper que de ltymologie, car
il est exact que mysticisme et mystre ont une mme racine (t. I, pp. 124 et 131
- 132) ; mais enfin il faut bien tenir compte de lusage tabli qui en a modifi et
40

restreint considrablement la signification. Dautre part, dans lun ou dans lautre de


ces deux cas, il ne nous est possible daccepter laffirmation que le mysticisme est
un systme philosophique (p. 126) ; et si la Kabbale prend trop souvent chez M.
Vulliaud une apparence philosophique , cest l une consquence du point de vue
extrieur auquel il a voulu se tenir. Pour nous la Kabbale est beaucoup plus une
mtaphysique quune philosophie, et elle est bien plus initiatique que mystique ; nous
aurons dailleurs un jour loccasion dexposer les diffrences essentielles qui existent
entre la voie des initis et la voie des mystiques (lesquelles, notons-le en passant,
correspondent respectivement la voie sche et la voie humide des
alchimistes). Quoi quil en soit, les rsultats varis que nous avons signals
pourraient tre dsormais considrs comme dfinitivement acquis si
lincomprhension de quelques prtendus savants ne venait toujours remettre tout en
question, en se reportant un point de vue historique auquel M. Vulliaud a accord
(nous serions tent de dire malheureusement, sans pourtant en mconnatre
limportance relative) beaucoup trop de place par rapport au point de vue proprement
doctrinal. Au sujet de ce dernier, nous indiquerons comme plus particulirement
intressants, dans le premier volume les chapitres qui concernent En-Soph et les
Sephiroth (chap. LX), la Shekinah et Metatron (chap. XIII), bien quil et t
souhaitable dy trouver davantage de dveloppements et de prcisions, ainsi que dans
celui o sont exposs les procds kabbalistiques (chap. V). En effet, nous nous
demandons si ceux qui nont aucune connaissance antrieure de la Kabbale, se
trouveront suffisamment clairs par leur lecture.
A propos de ce quon pourrait appeler les applications de la Kabbale, qui bien que
secondaires par rapport la doctrine pure, ne sont srement pas ngliger, nous
mentionnerons dans le deuxime volume les chapitres consacrs au rituel (chap.
XIV), ceux consacrs aux amulettes (chap. XV), et aux ides messianiques (chap.
XVI) ; ils contiennent des choses vraiment nouvelles ou du moins assez peu connues ;
en particulier, on peut trouver dans le chapitre XVI de nombreuses informations sur
le ct social et politique qui contribue pour une bonne part donner la tradition
kabbalistique son caractre nettement et proprement judaque. Tel quil se prsente
dans son ensemble, louvrage de M. Vulliaud nous semble surtout capable de rectifier
un grand nombre dides fausses, ce qui est certainement quelque chose, et mme
beaucoup, mais ce nest peut-tre pas suffisant pour un ouvrage aussi important et qui
veut tre plus quune simple introduction. Si lauteur en donne un jour une nouvelle
dition, il serait souhaitable quil spare aussi compltement que possible la partie
doctrinale, quil diminue sensiblement la premire partie, et donne davantage
dextension la seconde, mme si en agissant ainsi il court le risque de ne plus passer
pour le simple amateur au rle duquel il a trop voulu se limiter.
Pour terminer cet examen du livre de M. Vulliaud, nous formulerons encore
quelques observations au sujet dune question qui mrite particulirement lattention,
et qui a un certain rapport avec les considrations que nous avons eu dj loccasion
dexposer, spcialement dans notre tude sur Le Roi du Monde, nous voulons parler
de celle qui concerne la Shekinah et Metatron. Dans son sens le plus gnral, la
Shekinah est la prsence relle de la Divinit ; la premire chose que nous devons
41

faire remarquer cest que les passages de lcriture o il en est fait spcialement
mention sont surtout ceux o il est question de linstitution dun centre spirituel : la
construction du Tabernacle, ldification des Temples de Salomon et de Zorobabel.
Un tel centre, constitu dans des conditions rgulirement dfinies, devait tre, en
effet, le lieu de la manifestation divine, toujours reprsente comme une Lumire ;
et, bien que M. Vulliaud nie tout rapport entre la Kabbale et la Maonnerie (tout en
reconnaissant cependant que le symbole du Grand Architecte est une mtaphore
habituelle aux rabbins), lexpression de lieu trs clair et trs rgulier , que cette
dernire a conserv, semble bien tre un souvenir de lancienne science sacerdotale
qui prsidait la construction des temples, et qui du reste ntait pas particulire aux
Juifs. Il est inutile que nous abordions ici la thorie des influences spirituelles
(nous prfrons cette expression celle de bndictions pour traduire lhbreu
berakoth, dautant plus que cest le sens qua trs nettement conserv en arabe le mot
Barakah) ; mais mme en considrant les choses ce seul point de vue, il serait
possible dexpliquer la parole dElias Levita que M. Vulliaud rapporte : Les Matres
de la Kabbale ont ce sujet de grands secrets. Maintenant la question est dautant
plus complexe que la Shekinah se prsente sous des aspects multiples ; elle a deux
aspects principaux : lun intrieur et lautre extrieur (t. I, p. 495) ; mais ici, M.
Vulliaud aurait pu sexpliquer un peu plus nettement quil ne la fait, dautant plus
que malgr son intention de ne traiter que de la Kabbale juive , il a signal
prcisment les rapports entre les thologies juive et chrtienne propos de la
Shekinah (p. 493). Or justement, il y a dans la tradition chrtienne, une phrase qui
dsigne avec le maximum de clart les deux aspects dont il parle : Gloria in excelsis
Deo, et in terra Pax hominibus bon voluntatis. Les mots Gloria et Pax se rfrent
respectivement laspect interne, par rapport au Principe, et laspect extrieur, par
rapport au monde manifest ; et si on considre ces deux mots de cette faon, on peut
comprendre immdiatement pourquoi ils sont prononcs par les Anges (Malakim)
pour annoncer la naissance du Dieu avec nous ou en nous (Emmanuel). Il serait
aussi possible, pour le premier aspect, de rappeler la thorie des thologiens sur la
Lumire de gloire dans laquelle et par laquelle, saccomplit la vision batifique (in
excelsis) ; et pour le second aspect nous dirons encore que la Paix dans son sens
sotrique, est indique partout comme lattribut spirituel des centres spirituels tablis
en ce monde (terra). Dautre part le mot arabe Sakinah, qui est de toute vidence
identique au mot hbreu, se traduit par Grande Paix , laquelle est lquivalent exact
de la Pax Profunda des Rose-Croix, et de cette faon, il serait sans doute possible
dexpliquer ce que ceux-ci entendaient par le Temple du Saint-Esprit . On pourrait
de mme interprter dune faon prcise un certain nombre de textes vangliques,
dautant plus que la tradition secrte concernant la Shekinah aurait quelque rapport
avec la lumire du Messie (p. 503). Est-ce donc sans intention que M. Vulliaud,
donnant cette dernire indication, dit quil sagit de la tradition rserve ceux qui
poursuivent le chemin qui mne au Pardes , cest--dire, comme nous lavons
expliqu ailleurs, au Centre spirituel suprme ? Ceci nous amne encore une autre
observation ; un peu plus loin il est question dun mystre relatif au jubil (p. 506),
lequel se rattache dans un certain sens lide de Paix et ce propos on cite ce
42

texte du Zohar (III, 586) : Le fleuve qui sort de lEden porte le nom de Jobel,
comme celui de Jrmie (XVII, 8) : Il tendra ses racines vers le fleuve , do il
rsulte que lide centrale du Jubil est le retour de toutes choses leur tat primitif.
Il est clair quil sagit ici du retour l tat primordial envisag par toutes les
traditions et dont nous avons eu nous occuper dans notre tude sur Dante ; et, quand
on ajoute que le retour de toutes choses leur premier tat annoncera lre
messianique (p. 507), ceux qui auront lu cette tude pourront se rappeler ce que
nous avons dit au sujet des rapports entre le Paradis terrestre et la Jrusalem
cleste . Dautre part ce dont il sagit ici, partout et toujours, dans les phases diverses
de la manifestation cyclique, cest du Pardes, le centre de ce monde, que le
symbolisme traditionnel de tous les peuples compare au cur, centre de ltre et
rsidence divine (Brahma-pura dans la doctrine hindoue), comme le tabernacle
qui en est limage et qui, pour cette raison, est appel en hbreu mishkan ou
habitacle de Dieu (p. 493), mot qui a la mme racine que le mot Shekinah. un
autre point de vue la Shekinah est la synthse des Sephiroth ; or, dans larbre
sphirotique, la colonne de droite est le ct de la Misricorde, et la colonne de
gauche est le ct de la Rigueur ; nous devons donc retrouver ces deux aspects aussi
dans la Shekinah. En effet si lhomme pche et sloigne de la Shekinah, il tombe
sous le pouvoir des puissances (Srim) qui dpendent de la Rigueur (p. 507), et
alors la Shekinah est appele main de rigueur , ce qui rappelle immdiatement le
symbole bien connu de la main de justice . Mais, au contraire, si lhomme se
rapproche de la Shekinah, il se libre, et la Shekinah est la main droite de Dieu,
cest--dire que la main de justice devient alors la main bnissante . Ce sont les
mystres de la Maison de justice (Beith-Din) qui est encore une autre dsignation
du Centre spirituel suprme ; et il est peine besoin de faire observer que les deux
cts que nous avons considrs sont ceux o se rpartissent les lus et les damns
dans les reprsentations chrtiennes du Jugement dernier . On pourrait galement
tablir un rapprochement avec les deux voies que les Pythagoriciens reprsentaient
par la lettre Y, et qui sous une forme exotrique taient symbolises par le mythe
dHercule entre la Vertu et le Vice ; avec les deux portes cleste et infernale, qui,
chez les Latins, taient associes au symbolisme de Janus ; avec les deux phases
cycliques ascendante et descendante qui, chez les Hindous, se rattachaient
semblablement au symbolisme de Gansha. Enfin, il est facile de comprendre ainsi
ce que signifient vritablement des expressions comme celles d intention droite et
de bonne volont (Pax hominibus bon voluntatis, et ceux qui connaissent les
nombreux symboles auxquels nous avons fait ici allusion, verront que ce nest pas
sans raison que la fte de Nol concide avec le solstice dhiver), quand on a soin de
laisser de ct toutes les interprtations extrieures, philosophiques et morales, qui
leur ont t donnes depuis les stociens jusqu Kant. La Kabbale donne la
Shekinah un Pardre, qui porte des noms identiques aux siens, qui possde par
consquent les mmes caractres (pp. 496-498), et qui a naturellement autant
daspects divers que ladite Shekinah ; son nom est Metatron, et ce nom est
numriquement quivalent celui de Shadda, le Tout-Puissant (dont il est dit
quil est le nom du Dieu dAbraham). Ltymologie du mot Metatron est fort
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incertaine M. Vulliaud rapporte ce propos plusieurs hypothses, une de celles-ci la


fait driver du chaldaque Mitra qui signifie pluie , et qui a aussi, par sa racine, un
certain rapport avec la lumire . Sil en est ainsi, dailleurs, la ressemblance avec le
Mitra hindou et zoroastrien ne constitue pas une raison suffisante pour admettre un
emprunt du Judasme des doctrines trangres, pas plus que ne constitue un
emprunt le rle attribu la pluie dans les diffrentes traditions orientales, et ce
propos nous signalerons que la tradition juive parle dune rose de lumire qui
mane de l Arbre de Vie et par le moyen de laquelle seffectuera la rsurrection
des morts (p. 99), comme aussi dune effusion de rose qui reprsente linfluence
cleste qui se communique tous les mondes (p. 465), et qui rappelle singulirement
le symbolisme alchimique et rosicrucien.
Le terme de Metatron comporte toutes les acceptions de gardien, de Seigneur,
denvoy, de mdiateur (p. 499) ; il est lAnge de la Face , et aussi le Prince du
Monde (Sar ha-lam) ; il est lauteur des thophanies, des manifestations divines
dans le monde sensible (p. 492). Nous dirions volontiers quil est le Ple cleste
et comme celui-ci son reflet dans le Ple terrestre avec lequel il est en relation
directe selon l axe du monde , nest-ce pas pour cette raison quil est dit que
Metatron lui-mme fut linstructeur de Mose ? Citons encore ces lignes : Son nom
est Mikael, le Grand Prtre qui est holocauste et oblation devant Dieu. Et tout ce que
les Isralites font sur la terre est accompli en conformit avec ce qui arrive dans le
monde cleste. Le Grand Pontife ici-bas symbolise Mikael, prince de la Clmence...
Dans tous les passages o lcriture parle de lapparition de Mikael, il sagit de la
gloire de la Shekinah (pp. 500-501).Ce qui est dit ici des Isralites peut tre dit de
tous les peuples qui possdent une tradition vritablement orthodoxe ; plus forte
raison faut-il le dire des reprsentants de la tradition primordiale dont toutes les autres
drivent et laquelle elles sont toutes subordonnes. Dautre part, Metatron na pas
seulement laspect de la Clmence, mais aussi celui de la Justice ; dans le monde
cleste il nest pas seulement le Grand Prtre (Kohen ha-gadol), mais aussi le
Grand Prince (Sr ha-gadol), ce qui revient dire quen lui se trouve le principe
du pouvoir royal aussi bien que du pouvoir sacerdotal ou pontifical auquel
correspond proprement la fonction de mdiateur . Il faut observer galement que
Melek, roi , et Maleak, ange ou envoy , ne sont en ralit que deux formes
du mme et unique mot ; de plus, Malaki, mon envoy (cest--dire lenvoy de
Dieu, ou lange dans lequel est Dieu , Maleak ha-Elohim) est lanagramme de
Mikael. Il convient dajouter que, si Mikael sidentifie Metatron comme nous
lavons vu, il nen reprsente pourtant quun aspect ; ct de la face lumineuse il y a
aussi une face obscure, et nous touchons ici dautres mystres. En effet il peut
sembler trange que Samuel se nomme galement Sr ha-olam, et nous nous
tonnons quelque peu que M. Vulliaud se soit born enregistrer ce fait sans le
moindre commentaire (p. 512). Cest ce dernier aspect, et seulement celui-ci, qui en
un sens infrieur est le gnie de ce monde , le Princeps hujus mundi dont il est
question dans lEvangile ; et ce rapport avec Metatron dont il est comme lombre,
justifie lemploi dune mme dsignation dans un double sens, et fait comprendre en
mme temps pourquoi le nombre apocalyptique 666 est aussi un nombre solaire (il est
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form en particulier du nom Sorath, dmon du Soleil, et oppos en tant que tel
lange Mikael). Du reste M. Vulliaud remarque que selon saint Hippolyte, le Messie
et lAntchrist ont tous deux pour emblme le lion (t. II, p. 373), qui est galement
un symbole solaire ; et la mme observation pourrait tre faite pour le serpent et pour
beaucoup dautres symboles. Du point de vue kabbalistique, cest encore des deux
faces opposes de Metatron quil sagit ; dune manire plus gnrale, il y aurait lieu
de dvelopper, sur cette question du double sens des symboles, toute une thorie qui
ne semble pas avoir t encore expose nettement. Nous ninsisterons pas davantage,
au moins pour le moment, sur ce ct de la question, qui est peut-tre un de ceux o
lon rencontre, pour lexpliquer, les plus grandes difficults.
Mais revenons encore la Shekinah : celle-ci est reprsente dans le monde
infrieur par la dernire des dix Sephiroth, qui est appele Malkuth, cest--dire le
Rgne , dsignation qui est assez digne de remarque au point de vue o nous nous
plaons (autant que celle de Tsedek, le Juste , qui en est parfois un synonyme) ; et
Malkuth est le rservoir o affluent les eaux qui viennent du fleuve den haut, cest-dire toutes les manations (grces ou influences spirituelles) quelle rpand en
abondance (t. I, p. 509). Ce fleuve den haut et les eaux qui en dcoulent nous
rappellent trangement le rle attribu au fleuve cleste Gang dans la tradition
hindoue, et on pourrait aussi faire observer que la Shakti, dont Gang est un aspect,
ne manque pas dune certaine analogie avec la Shekinah, ne serait-ce quen raison de
la fonction providentielle qui leur est commune. Nous savons bien que
lexclusivisme habituel des conceptions judaques ne se trouve pas trs laise avec
de tels rapprochements, mais ils nen sont pas moins rels et, pour nous, qui navons
pas lhabitude de nous laisser influencer par certains prjugs, leur constatation
prsente un trs grand intrt, parce que cest l une confirmation de lunit
doctrinale essentielle qui se dissimule sous lapparente diversit des formes
extrieures.
Le rservoir des eaux clestes est naturellement identique au centre spirituel de
notre monde, de l sourdent les quatre fleuves du Pardes, se dirigeant vers les quatre
points cardinaux. Pour les Hbreux, ce centre spirituel est la colline sainte de Sion,
laquelle ils donnent lappellation de cur du monde , et qui devient de cette faon
pour eux lquivalent du Mru des Hindous ou de lAlborj des Perses. Le
Tabernacle de la Saintet de Jhovah, la rsidence de la Shekinah, est le Saint des
Saints, lequel est le cur du Temple qui est lui-mme le centre de Sion (Jrusalem),
comme la Sainte Sion est le centre de la Terre dIsral, comme la Terre dIsral est le
centre du monde (p. 509).
Cest aussi de cette manire que Dante prsente Jrusalem comme le ple
spirituel , ainsi que nous avons eu loccasion de lexpliquer ; mais quand on sort du
point de vue proprement judaque, ceci devient surtout symbolique et ne constitue
plus une localisation au sens strict de ce mot. Tous les centres spirituels secondaires,
constitus en vue des diffrentes adaptations de la tradition primordiale des
conditions dtermines, sont des images du centre suprme ; Sion peut ntre en
ralit quun de ces centres secondaires, et il peut malgr cela sidentifier
symboliquement au centre suprme en vertu de cette analogie, et ce que nous avons
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dj dit ailleurs propos de la Terre Sainte , qui nest pas seulement la Terre
dIsral, permettra de le comprendre plus facilement. Une autre expression trs
remarquable, comme synonyme de Terre Sainte , est celle de Terre des
Vivants ; il est dit que la Terre des Vivants comprend sept terres , et M. Vulliaud
remarque ce propos que cette terre est Chanaan dans laquelle il y avait sept
peuples (t. II, p. 116).
Sans doute, ceci est exact au sens littral ; mais symboliquement, ces sept terres ne
correspondraient-elles pas aux sept dwpas qui, selon la tradition hindoue ont le Mru
pour centre commun ? Et, sil en est ainsi, quand les mondes anciens ou les crations
antrieures la ntre sont reprsents par les sept rois dEdom (le nombre se
trouve ici en rapport avec les sept jours de la Gense), ny a-t-il pas l une
ressemblance, trop fortement accentue pour tre accidentelle, avec les res des sept
Manus comptes depuis le dbut du Kalpa jusqu lpoque actuelle ? Nous ne
donnons ces quelques rflexions que comme un exemple des consquences quil est
possible de tirer des donnes contenues dans louvrage de M. Vulliaud ;
malheureusement il est fort craindre que la plus grande partie des lecteurs ne puisse
sen apercevoir et en tirer les consquences par leurs propres moyens. Mais faisant
suivre ainsi la partie critique de notre exposition dune partie doctrinale, nous avons
fait un peu, dans les limites auxquelles nous avons d forcment nous borner, ce que
nous aurions souhait trouver chez M. Vulliaud lui-mme.

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Le Siphra di-Tzeniutha ()

M. Paul Vulliaud vient de donner, comme dbut dune srie de textes


fondamentaux de la Kabbale , une traduction du Siphra di-Tzeniutha, prcde dune
longue introduction, beaucoup plus longue que la traduction elle-mme, et mme que
les deux traductions, car il y a en ralit, dans ce volume, deux versions successives
du texte, lune littrale et lautre paraphrase. Cette introduction parat destine
surtout montrer que, mme aprs le Zohar de Jean de Pauly, un tel travail tait loin
dtre inutile ; aussi la plus grande partie en est-elle consacre un historique dtaill
de ladite traduction franaise du Zohar, historique contenant, semble-t-il, peu prs
tout ce quil est possible de savoir de la vie du traducteur lui-mme, personnage
vritablement fort nigmatique, et dont les origines ne sont pas encore dfinitivement
claircies. Toute cette histoire est fort curieuse, et il nest pas indiffrent, pour
sexpliquer les lacunes et les imperfections de cette uvre, de savoir dans quelles
conditions elle fut ralise et quelles tranges difficults eut lditeur avec le
malheureux Jean de Pauly, quelque peu atteint de la manie de la perscution.
Pourtant, nous nous permettrons de trouver que ces dtails tiennent ici une trop
grande place ; pour un peu, en les lisant, on se prendrait regretter que M. Vulliaud
ne se soit pas consacr ce quon peut appeler les petits cts de lhistoire, car il y
et srement apport une verve peu ordinaire ; mais les tudes kabbalistiques y
auraient grandement perdu.
Sur ltat prsent de ces tudes, la mme introduction contient des considrations
gnrales au cours desquelles M. Vulliaud sattaque, comme il sait le faire, aux
Docteurs , cest--dire aux officiels , qui il avait dj dit de dures vrits dans
sa Kabbale juive, puis un Pre jsuite, le P. Bonsirven, que certains, parat-il,
sefforcent actuellement de prsenter comme une autorit incomparable en matire de
Judasme. Cette discussion est loccasion dun certain nombre de remarques fort
intressantes, notamment sur les procds des Kabbalistes et sur la faon, juge
stupfiante par les critiques, dont ils citent les textes scripturaires ; et M. Vulliaud
ajoute ce propos : Lexgse contemporaine sest montre incapable, notamment,
danalyser convenablement les citations des vangiles, parce quelle sest rsolue
ignorer les procds de lhermneutique juive ; il faut se transporter en Palestine,
puisque luvre vanglique sest labore dans cette contre. Ceci semble
saccorder, en tendance tout au moins, avec les travaux dun autre Pre jsuite, le P.
Marcel Jousse ; et il est dommage que celui-ci ne soit pas mentionn, car il et t
piquant de le mettre ainsi en face de son confrre... Dautre part, M. Vulliaud signale
trs justement que les Catholiques qui tournent en drision les formules magiques, ou
soi-disant telles, contenues dans les ouvrages kabbalistiques, et qui se htent de les
qualifier de superstitieuses , devraient bien prendre garde que leurs propres rituels

[Le Voile dIsis, dc. 1930]


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sont remplis de choses du mme genre. De mme en ce qui concerne laccusation


d rotisme et d obscnit porte contre un certain genre de symbolisme : Les
critiques qui appartiennent au Catholicisme devraient rflchir, avant de joindre leur
voix celle des Juifs et des Protestants rationalistes, que la thologie catholique est
susceptible, comme la Kabbale, dtre aisment tourne en drision propos de ce
qui nous occupe. Il est bon que ces choses soient dites par un crivain qui fait luimme profession de Catholicisme ; et, tout spcialement, certains antijuifs et
antimaons fanatiques devraient bien faire leur profit de cette excellente leon.
Il y aurait encore bien dautres choses signaler dans lintroduction, notamment
sur linterprtation chrtienne du Zohar : M. Vulliaud fait de justes rserves sur
certains rapprochements plutt forcs tablis par Drach et accepts par Jean de Pauly.
Il revient aussi sur la question de lantiquit du Zohar, que les adversaires de la
Kabbale sacharnent contester avec de bien mauvaises raisons. Mais il y a autre
chose que nous nous faisons un plaisir de souligner : M. Vulliaud dclare que, pour
traduire convenablement certains passages essentiels, il tait ncessaire dtre initi
aux mystres de lsotrisme juif , et que de Pauly a abord la version du Zohar
sans possder cette initiation ; plus loin, il note que lvangile de saint Jean, aussi
bien que lApocalypse, sadressait des initis ; et nous pourrions relever encore
dautres phrases similaires. Il y a donc, chez M. Vulliaud, un certain changement
dattitude dont nous ne pouvons que le fliciter, car, jusquici, il semblait prouver un
trange scrupule prononcer le mot d initiation , ou du moins, sil le faisait, ce
ntait gure que pour se moquer de certains initis quil aurait d, pour viter
toute confusion fcheuse, qualifier plutt de pseudo-initis . Ce quil crit
maintenant est lexacte vrit : cest bien d initiation quil sagit, au sens propre du
mot, en ce qui concerne la Kabbale aussi bien que tout autre sotrisme vraiment
digne de ce nom ; et nous devons ajouter que cela va beaucoup plus loin que le
dchiffrement dune sorte de cryptographie, qui est ce que M. Vulliaud semble avoir
surtout en vue quand il parle comme nous venons de le voir. Cela existe aussi sans
doute, mais ce nest l encore quune question de forme extrieure, qui est dailleurs
loin dtre ngligeable, puisquil faut passer par l pour arriver la comprhension de
la doctrine ; mais il ne faudrait pas confondre les moyens avec la fin, ni les mettre sur
le mme plan que celle-ci.
Quoi quil en soit, il est bien certain que les Kabbalistes peuvent, le plus souvent,
parler en ralit de tout autre chose que de ce dont ils semblent parler ; et ces
procds ne leur sont pas particuliers, loin de l, car on les trouve aussi au moyen ge
occidental ; nous avons eu loccasion de le voir au sujet de Dante et des Fidles
dAmour , et nous en avons indiqu alors les principales raisons, qui ne sont pas
toutes de simple prudence comme les profanes peuvent tre tents de le supposer.
La mme chose existe aussi dans lsotrisme islamique, et dveloppe un point
que personne, croyons-nous, ne peut souponner dans le monde occidental ; la langue
arabe, aussi bien que la langue hbraque, sy prte dailleurs admirablement. Ici, on
ne trouve pas seulement ce symbolisme, le plus habituel que M. Luigi Valli, dans
louvrage dont nous avons parl, a montr tre commun aux Soufis et aux Fidles
dAmour ; il y a beaucoup mieux encore : est-il concevable, pour des esprits
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occidentaux, quun simple trait de grammaire, ou de gographie, voire mme de


commerce, possde en mme temps un autre sens qui en fait un ouvrage initiatique de
haute porte ? Cela est pourtant, et ce ne sont pas l des exemples donns au hasard ;
ces trois cas sont ceux de livres qui existent trs rellement et que nous avons
actuellement entre les mains.
Ceci nous amne formuler une lgre critique en ce qui concerne la traduction
que M. Vulliaud donne du titre mme du Siphra di-Tzeniutha : il crit Livre
Secret , et non Livre du Secret , et les raisons quil en donne nous paraissent peu
concluantes. Il est assurment puril de simaginer, comme lont fait certains, que
ce titre rappelait la fuite de Simon ben Yoha, pendant le temps de laquelle ce rabbi
aurait compos en secret cet opuscule ; mais ce nest point l ce que veut dire
Livre du Secret , qui a en ralit une signification beaucoup plus haute et plus
profonde que celle de Livre Secret . Nous entendons ici faire allusion au rle
important que joue dans certaines traditions initiatiques, celles-l mmes qui nous
occupent prsentement, la notion dun secret (en hbreu sd, en arabe sirr) qui na
rien voir avec la discrtion ou la dissimulation, mais qui est tel par la nature mme
des choses ; devons-nous rappeler ce propos que lglise chrtienne elle-mme,
dans ses premiers temps, avait une discipline du secret , et que le mot mystre ,
dans son sens originel, dsigne proprement linexprimable ?
Quant la traduction elle-mme, nous avons dit quil y avait deux versions, et
elles ne font pas double emploi, car la version littrale, si utile quelle soit pour ceux
qui veulent se reporter au texte et le suivre de prs, est souvent inintelligible. Il en est
dailleurs toujours ainsi, comme nous lavons dit en bien des occasions, lorsquil
sagit des Livres sacrs ou des autres crits traditionnels, et, si une traduction devait
tre ncessairement un mot mot la faon scolaire et universitaire on devrait les
dclarer vritablement intraduisibles. En ralit, pour nous qui nous plaons un tout
autre point de vue que celui des linguistes, cest la version paraphrase et commente
qui constitue le sens du texte et qui permet de le comprendre, l o la version littrale
fait parfois leffet dune sorte de logogriphe , comme le dit M. Vulliaud, ou de
divagation incohrente. Nous regrettons seulement que le commentaire ne soit pas
plus tendu et plus explicite ; les notes, quoique nombreuses et fort intressantes, ne
sont pas toujours suffisamment clairantes , si lon peut dire, et il est craindre
quelles ne puissent tre comprises de ceux qui nauraient pas dj de Ia Kabbale une
connaissance plus qulmentaire ; mais sans doute faut-il attendre la suite de ces
textes fondamentaux , qui, esprons-le, compltera heureusement ce premier
volume. M. Vulliaud nous doit et se doit lui-mme de donner maintenant un travail
similaire en ce qui concerne lIddra Rabba et lIddra Zuta, qui, avec le Siphra diTzeniutha, comme il le dit, loin dtre simplement des annexes ou des appendices
du Zohar, en sont, au contraire, les parties centrales , celles qui renferment en
quelque sorte, sous la forme la plus concentre, tout lessentiel de la doctrine.

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Comptes rendus

Marcel Bulard : Le Scorpion, symbole du peuple juif dans lart religieux des XIVe,
XVe, XVIe sicles.
(E. de Boccard, Paris.)
Lauteur, parti de lexamen de peintures de la chapelle Saint-Sbastien de
Lans-le-Villard, en Savoie, a rassembl tous les documents similaires quil a pu
dcouvrir, et il en fait une tude trs dtaille, accompagne de nombreuses
reproductions. Il sagit de figurations du scorpion, soit, sur ltendard port par la
Synagogue personnifie, soit plus frquemment, dans la reprsentation de certaines
scnes de la Passion ; dans ce dernier cas, ltendard au scorpion est gnralement
associ des tendards portant dautres emblmes et surtout les lettres S P Q R,
manifestement pour indiquer la fois la participation des Juifs et celle des Romains ;
chose assez curieuse et qui semble avoir chapp lauteur, on pourrait remarquer
aussi que ces mmes lettres, disposes dans un autre ordre (S Q R P), voquent
phontiquement le nom mme du scorpion. Quant linterprtation de ce symbole,
lauteur, sappuyant sur les Bestiaires , ainsi que sur la posie dramatique de la fin
du moyen ge, montre quil signifie surtout fausset et perfidie ; il remarque
dailleurs, ce qui est tout fait juste, que, lpoque dont il sagit, le symbolisme, de
dogmatique quil tait prcdemment, tait devenu principalement moral , ce
qui revient en somme dire quil tait bien prs de dgnrer en simple allgorie ,
consquence directe et invitable de laffaiblissement de lesprit traditionnel. Quoi
quil en soit, nous pensons cependant que, originairement tout au moins, il a d y
avoir l autre chose encore, peut-tre une allusion au signe zodiacal du Scorpion,
auquel est attache lide de la mort ; nous pouvons dailleurs noter ce propos que,
sans une telle allusion, le passage mme de lvangile o le scorpion est mis en
opposition avec luf (Saint Luc, XI, 11-12) demeure parfaitement
incomprhensible. Un autre point intressant et nigmatique est lattribution de
symboles communs, notamment le scorpion et le basilic, la Synagogue et la
Dialectique ; ici, les explications envisages, telles que la rputation dhabilet
dialectique quavaient les Juifs, nous paraissent vraiment bien insuffisantes pour
rendre compte dune telle association ; et nous ne pouvons nous empcher de penser
une tradition daprs laquelle les uvres dAristote, considr comme le matre de la
Dialectique, renfermeraient un sens cach qui ne pourra tre pntr et appliqu que
par lAntchrist, lequel, dautre part, est dit devoir tre de descendance juive ; ne
semble-t-il pas quil pourrait y avoir quelque chose chercher de ce ct ? (1)
Sir Charles Marston : La Bible a dit vrai. Version franaise de Luce Clarence.
(Librairie Plon, Paris.)
1 [tudes Traditionnelles, juillet 1936]
50

Ce livre contient avant tout, sil est permis de sexprimer ainsi, une excellente
critique de la critique biblique, faisant parfaitement ressortir tout ce quil y a de
partial dans ses mthodes et derron dans ses conclusions. Il semble dailleurs que la
position de cette critique , qui se croyait si sre delle-mme, soit aujourdhui
srieusement compromise aux yeux de beaucoup, car toutes les dcouvertes
archologiques rcentes ne font que lui apporter des dmentis ; peut-tre est-ce la
premire fois que de telles dcouvertes servent enfin quelque chose dont la porte
dpasse celle de la simple rudition... Il va sans dire, dailleurs, que ceux qui savent
vraiment ce quest la tradition nont jamais eu nul besoin de ce genre de preuves ;
mais on doit reconnatre que, se basant sur des faits en quelque sorte matriels et
tangibles, elles sont particulirement propres toucher lesprit moderne, qui nest
sensible quaux choses de cet ordre. Nous noterons spcialement que les rsultats
acquis vont directement lencontre de toutes les thories volutionnistes , et
quils montrent le monothisme aux origines mmes, et non point comme
laboutissement dune longue laboration partir dun soi-disant animisme
primitif. Un autre point intressant est la preuve de lexistence de lcriture
alphabtique lpoque de Mose et mme antrieurement ; et des textes presque
contemporains de celui-ci dcrivent des rites semblables ceux du Pentateuque, que
les critiques prtendaient tre dinstitution tardive ; enfin, de nombreux faits
historiques rapports dans la Bible, et dont lauthenticit tait conteste, se trouvent
ds maintenant entirement confirms. Bien entendu, il reste encore, ct de cela,
beaucoup de points plus ou moins douteux ; et ce qui nous parat craindre, cest
quon ne veuille aller trop loin dans le sens dun littralisme troit et exclusif qui,
quoi quon en puisse dire na absolument rien de traditionnel au vrai sens de ce mot.
Il est contestable quon puisse parler de chronologie biblique quand on remonte au
del de Mose ; lpoque dAbraham pourrait bien tre plus recule quon ne le
suppose ; et, pour ce qui est du Dluge, la date quon veut lui assigner obligerait en
rduire limportance celle dune catastrophe locale et trs secondaire, comparable
aux dluges de Deucalion et dOgygs. Il faudrait aussi, quand il sagit des origines
de lhumanit, se mfier de lobsession du Caucase et de la Msopotamie, qui, elle
non plus, na rien de traditionnel, et qui est ne uniquement dinterprtations
formules lorsque certaines choses ntaient dj plus comprises dans leur vritable
sens. Nous ne pouvons gure nous arrter ici sur certains points plus particuliers ;
signalons cependant ceci : comment, tout en reconnaissant que Melchisdek a t
tenu pour un personnage trs mystrieux dans toute la tradition, peut-on sefforcer
den faire tout simplement le roi dune petite ville quelconque, qui dailleurs ne
sappelait pas Salem, mais Jbus ? Et encore, si lon veut situer le pays de Madian au
del du golfe dAkabah, que fait-on de la tradition suivant laquelle lemplacement du
Buisson ardent se trouve dans la crypte du monastre de Sainte-Catherine, au pied
mme du Sina ? Mais, bien entendu, tout cela ne diminue en rien la valeur des
dcouvertes rellement importantes, qui iront sans doute encore en se multipliant,
dautant plus que leur dbut ne remonte en somme qu une dizaine dannes ; et nous
ne pouvons que conseiller la lecture de cet expos clair et consciencieux tous ceux
qui souhaitent de trouver des arguments contre la critique destructive et
51

antitraditionnelle. Nous sommes seulement oblig, pour terminer, de formuler une


mise en garde un autre point de vue : lauteur semble compter sur la
mtapsychique moderne pour expliquer ou tout au moins pour faire admettre les
miracles, le don de prophtie, et en gnral les rapports avec ce quil appelle assez
malencontreusement l Invisible (un mot dont les occultistes de toute catgorie
nont que trop us et abus) ; il nest dailleurs pas seul dans ce cas, et nous avons
constat rcemment dautres exemples dune semblable tendance ; cest l une
fcheuse illusion, et il y a mme de ce ct un danger dautant plus grand quon en a
moins conscience ; il ne faudrait pas oublier que les ruses diaboliques prennent
toutes les formes, suivant les circonstances, et tmoignent de ressources presque
inpuisables ! (1)

1 [tudes Traditionnelles, dc. 1936]


52

La Tradition hermtique ()

Sous ce titre : La Tradizione Ermetica nei suoi Simboli, nella sua Dottrina e nella
sua Ars Regia (1) , M. J. Evola vient de publier un ouvrage intressant bien des
gards, mais qui montre une fois de plus, sil en tait besoin, lopportunit de ce que
nous avons crit rcemment sur les rapports de linitiation sacerdotale et de
linitiation royale (2). Nous y retrouvons en effet cette affirmation de lindpendance
de la seconde, laquelle lauteur veut prcisment rattacher lhermtisme, et cette
ide de deux types traditionnels distincts, voire mme irrductibles, lun contemplatif
et lautre actif, qui seraient, dune faon gnrale, respectivement caractristiques de
lOrient et de lOccident. Aussi devons-nous faire certaines rserves sur
linterprtation qui est donne du symbolisme hermtique, dans la mesure o elle est
influence par une telle conception, quoique, par ailleurs, elle montre bien que la
vritable alchimie est dordre spirituel et non matriel, ce qui est lexacte vrit et une
vrit trop souvent mconnue ou ignore des modernes qui ont la prtention de traiter
ces questions.
Nous profiterons de cette occasion pour prciser encore quelques notions
importantes, et tout dabord la signification quil convient dattribuer au mot
hermtisme lui-mme, que certains de nos contemporains nous paraissent
employer quelque peu tort et travers. Ce mot indique quil sagit essentiellement
dune tradition dorigine gyptienne, revtue par la suite dune forme hellnise, sans
doute lpoque alexandrine, et transmise sous cette forme, au moyen ge, la fois
au monde islamique et au monde chrtien, et, ajouterons-nous, au second en grande
partie par lintermdiaire du premier, comme le prouvent les nombreux termes arabes
ou arabiss adopts par les hermtistes europens, commencer par le mot mme
d alchimie (el-Kimia) (3). Il serait donc tout fait illgitime dtendre cette
dsignation dautres formes traditionnelles, tout autant quil le serait par exemple,
dappeler Kabbale autre chose que lsotrisme hbraque ; ce nest pas, bien
entendu, quil nen existe pas dquivalents ailleurs, et il en existe mme si bien que
cette science traditionnelle quest lalchimie a son exacte correspondance dans des
doctrines comme celles de lInde, du Thibet et de la Chine, bien quavec des modes
dexpression et des mthodes de ralisation naturellement assez diffrents ; mais ds
lors quon prononce le nom d hermtisme , on spcifie par l une forme nettement
dtermine, dont la provenance ne peut tre que grco-gyptienne. En effet, la
doctrine ainsi dsigne est par l mme rapporte Herms, en tant que celui-ci tait
considr par les Grecs comme identique au Thoth gyptien ; et nous ferons

[Le Voile dIsis, avril 1931]


1 1 vol. in-8, G. Laterza, Bari, 1931. Cet ouvrage a paru depuis lors en traduction franaise.
2 Cf. Aperus sur linitiation, chap. XL.
3 Ce mot est arabe dans sa forme, mais non dans sa racine ; il drive vraisemblablement du nom de Kmi ou Terre
noire donn lancienne gypte.
53

remarquer tout de suite que ceci va contre la thse de M. Evola, en prsentant cette
doctrine comme essentiellement drive dun enseignement sacerdotal, car Thoth,
dans son rle de conservateur et de transmetteur de la tradition, nest pas autre chose
que la reprsentation mme de lantique sacerdoce gyptien, ou plutt, pour parler
plus exactement, du principe dinspiration dont celui-ci tenait son autorit et au nom
duquel il formulait et communiquait la connaissance initiatique.
Maintenant une question se pose ; ce qui sest maintenu sous ce nom
d hermtisme constitue-t-il une doctrine traditionnelle complte ? La rponse ne
peut tre que ngative, car il ne sagit strictement que dune connaissance dordre non
pas mtaphysique, mais seulement cosmologique (en lentendant dailleurs dans sa
double application macrocosmique et microcosmique ). Il nest donc pas
admissible que lhermtisme, au sens que ce mot a pris ds lpoque alexandrine et
gard constamment depuis lors, reprsente lintgralit de la tradition gyptienne ;
bien que, dans celle-ci, le point de vue cosmologique semble avoir t
particulirement dvelopp, et quil soit en tout cas ce quil y a de plus apparent dans
tous les vestiges qui en subsistent, quil sagisse de textes ou de monuments, il ne faut
pas oublier quil ne peut jamais tre quun point de vue secondaire et contingent, une
application de la doctrine la connaissance de ce que nous pouvons appeler le
monde intermdiaire . Il serait intressant, mais sans doute assez difficile, de
rechercher comment cette partie de la tradition gyptienne a pu se trouver en quelque
sorte isole et se conserver dune faon apparemment indpendante, puis sincorporer
lsotrisme islamique et lsotrisme chrtien du moyen ge (ce que naurait pu
faire une doctrine complte, au point de devenir vritablement partie intgrante de
lun et de lautre, et de leur fournir tout un symbolisme qui, par une transposition
convenable, a pu mme y servir parfois de vhicule des vrits dun ordre plus
lev. Ce nest pas ici le lieu dentrer dans ces considrations historiques fort
complexes ; mais, quoi quil en soit, nous devons dire que le caractre proprement
cosmologique de lhermtisme, sil ne justifie pas la conception de M. Evola,
lexplique du moins dans une certaine mesure, car les sciences de cet ordre sont
effectivement celles qui, dans toutes les civilisations traditionnelles ont t surtout
lapanage des Kshatriyas ou de leurs quivalents, tandis que la mtaphysique pure
tait celui des Brhmanes. Cest pourquoi, par un effet de la rvolte des Kshatriyas
contre lautorit spirituelle des Brhmanes, on a pu voir se constituer parfois des
courants traditionnels incomplets, rduits ces seules sciences spares de leur
principe, et mme dvis dans le sens naturaliste , par ngation de la mtaphysique
et mconnaissance du caractre subordonn de la science physique , aussi bien (les
deux choses se tenant troitement) que de lorigine sacerdotale de tout enseignement
initiatique, mme plus particulirement destin lusage des Kshatriyas, ainsi que
nous lavons expliqu en diverses occasions (1). Ce nest pas dire, assurment, que
lhermtisme constitue en lui-mme une telle dviation ou quil implique
essentiellement quelque chose dillgitime (ce qui aurait rendu impossible son
incorporation des formes traditionnelles orthodoxes) ; mais il faut bien reconnatre
quil peut sy prter assez aisment par sa nature mme, et cest l, plus
1 Voir notamment Autorit spirituelle et pouvoir temporel.
54

gnralement, le danger de toutes les sciences traditionnelles, lorsquelles sont


cultives en quelque sorte pour elles-mmes, ce qui expose perdre de vue leur
rattachement lordre principal. Lalchimie, quon pourrait dfinir comme tant pour
ainsi dire la technique de lhermtisme, est bien rellement un art royal , si lon
entend par l un mode dinitiation plus spcialement appropri la nature des
Kshatriyas ; mais cela mme marque sa place exacte dans lensemble dune tradition
rgulirement constitue, et, en outre, il ne faut pas confondre les moyens dune
ralisation initiatique, quels quils puissent tre, avec son but final, qui est toujours de
connaissance pure.
Un autre point qui nous parat contestable dans la thse de M. Evola, cest
lassimilation quil tend presque constamment tablir entre lhermtisme et la
magie ; il est vrai quil semble prendre celle-ci dans un sens assez diffrent de
celui o on lentend dordinaire, mais nous craignons fort que cela mme ne puisse
que provoquer des confusions plutt fcheuses. Invitablement, en effet, ds quon
parle de magie , on pense une science destine produire des phnomnes plus
ou moins extraordinaires, notamment (mais non exclusivement) dans lordre
sensible ; quelle quait pu tre lorigine du mot, cette signification lui est devenue
tellement inhrente quil convient de la lui laisser. Ce nest alors que la plus
infrieure de toutes les applications de la connaissance traditionnelle, nous pourrions
mme dire la plus mprise, dont lexercice est abandonn ceux que leurs
limitations individuelles rendent incapables de dvelopper dautres possibilits, nous
ne voyons nul avantage en voquer lide quand il sagit en ralit de choses qui,
mme encore contingentes, sont tout de mme notablement plus hautes ; et, si ce nest
l quune question de terminologie, il faut convenir quelle a pourtant son
importance. Du reste, il se peut quil y ait l quelque chose de plus : ce mot de
magie exerce sur certains, notre poque, une trange fascination, et, comme nous
lavons dj not dans le prcdent article auquel nous faisions allusion au dbut, la
prpondrance accorde un tel point de vue, ne serait-ce mme quen intention, est
encore lie laltration des sciences traditionnelles spares de leur principe
mtaphysique, cest sans doute l lcueil auquel se heurte toute tentative de
reconstitution de telles sciences, si lon ne commence par ce qui est vritablement le
commencement sous tous les rapports, cest--dire par le principe mme, qui est aussi
la fin en vue de quoi tout le reste doit tre normalement ordonn.
Par contre, o nous sommes entirement daccord avec M. Evola, et o nous
voyons mme le plus grand mrite de son livre, cest quand il insiste sur la nature
purement spirituelle et intrieure de la vritable alchimie, qui na absolument rien
voir avec les oprations matrielles dune chimie quelconque, au sens naturel de
ce mot ; presque tous les modernes se sont trangement mpris l-dessus, aussi bien
ceux qui ont voulu se poser en dfenseurs de lalchimie que ceux qui se sont faits ses
dtracteurs. Il est pourtant facile de voir en quels termes les anciens hermtistes
parlent des souffleurs et brleurs de charbon , en lesquels il faut reconnatre les
vritables prcurseurs des chimistes actuels, si peu flatteur que ce soit pour ces
derniers ; et, au XVIIIe sicle encore, un alchimiste comme Pernty ne manque pas de
souligner la diffrence de la philosophie hermtique et de la chymie vulgaire .
55

Ainsi, ce qui a donn naissance la chimie moderne, ce nest point lalchimie, avec
laquelle elle na en somme aucun rapport (pas plus que nen a dailleurs
l hyperchimie imagine par quelques occultistes contemporains) ; cen est
seulement une dformation ou une dviation, issue de lincomprhension de ceux qui,
incapables de pntrer le vrai sens des symboles, prirent tout la lettre et, croyant
quil ne sagissait en tout cela que doprations matrielles, se lancrent dans une
exprimentation plus ou moins dsordonne. Dans le monde arabe galement,
lalchimie matrielle a toujours t fort peu considre, parfois mme assimile une
sorte de sorcellerie, tandis quon y tenait fort en honneur lalchimie spirituelle, la
seule vritable, souvent dsigne sous le nom de Kimia es-sadah ou alchimie de la
flicit (1) .
Ce nest pas dire, dailleurs, quil faille nier pour cela la possibilit des
transmutations mtalliques, qui reprsentent lalchimie aux yeux du vulgaire ; mais il
ne faut pas confondre des choses qui sont dordre tout diffrent, et on ne voit mme
pas, a priori , pourquoi de telles transmutations ne pourraient pas tre ralises par
des procds relevant simplement de la chimie profane (et, au fond, l hyperchimie
laquelle nous faisions allusion tout lheure nest pas autre chose que cela). Il y a
pourtant un autre aspect de la question, que M. Evola signale trs justement : ltre
qui est arriv la ralisation de certains tats intrieurs peut, en vertu de la relation
analogique du microcosme avec le macrocosme , produire extrieurement des
effets correspondants ; il est donc admissible que celui qui est parvenu un certain
degr dans la pratique de lalchimie spirituelle soit capable par l mme daccomplir
des transmutations mtalliques, mais cela titre de consquence tout accidentelle, et
sans recourir aucun des procds de la pseudo-alchimie matrielle, mais
uniquement par une sorte de projection au-dehors des nergies quil porte en luimme. Il y a ici une diffrence comparable celle qui spare la thurgie ou
laction des influences spirituelles de la magie et mme de la sorcellerie : si les
effets apparents sont parfois les mmes de part et dautre, les causes qui les
provoquent sont totalement diffrentes. Nous ajouterons dailleurs que ceux qui
possdent rellement de tels pouvoirs nen font gnralement aucun usage, du moins
en dehors de certaines circonstances trs particulires o leur exercice se trouve
lgitim par dautres considrations. Quoi quil en soit, ce quil ne faut jamais perdre
de vue, et ce qui est la base mme de tout enseignement vritablement initiatique,
cest que toute ralisation digne de ce nom est dordre essentiellement intrieur,
mme si elle est susceptible davoir des rpercussions lextrieur ; lhomme ne peut
en trouver les principes et les moyens quen lui-mme, et il le peut parce quil porte
en lui la correspondance de tout ce qui existe : el-insnu ramzul-wujd, lhomme est
un symbole de lExistence universelle ; et, sil parvient pntrer jusquau centre de
son propre tre, il atteint par l mme la connaissance totale, avec tout ce quelle
implique par surcrot : man yaraf nafsahu yaraf Rabbahu, celui qui connat son Soi
connat son Seigneur et il connat alors toutes choses dans la suprme unit du
Principe mme, hors duquel il nest rien qui puisse avoir le moindre degr de ralit.

1 Il existe un trait dEl-Ghazli qui porte ce titre.


56

Herms ()

En parlant de la tradition hermtique prcdemment, nous disions que celle-ci se


rfre proprement une connaissance dordre non pas mtaphysique, mais seulement
cosmologique, en lentendant dailleurs dans sa double application
macrocosmique et microcosmique . Cette affirmation, bien que ntant que
lexpression de la stricte vrit, na pas eu lheur de plaire certains, qui, voyant
lhermtisme travers leur propre fantaisie, voudraient tout y faire rentrer
indistinctement ; il est vrai que ceux-l ne savent gure ce que peut tre la
mtaphysique pure... Quoi quil en soit, il doit tre bien entendu que nous navons
nullement voulu dprcier par l les sciences traditionnelles qui sont du ressort de
lhermtisme, ni celles qui y correspondent dans dautres formes doctrinales dOrient
ou dOccident ; mais il faut savoir mettre chaque chose sa place, et ces sciences,
comme toute connaissance spcialise, ne sont tout de mme que secondaires et
drives par rapport aux principes, dont elles ne sont que lapplication un ordre
infrieur de ralit. Seuls peuvent prtendre le contraire ceux qui voudraient attribuer
l Art royal la prminence sur l Art sacerdotal (1) ; et peut-tre est-ce
justement l, au fond, la raison plus ou moins consciente de ces protestations
auxquelles nous venons de faire allusion.
Sans nous proccuper autrement de ce que chacun peut penser ou dire, car il nest
pas dans nos habitudes de tenir compte de ces opinions individuelles qui nexistent
pas au regard de la tradition, il ne nous parat pas inutile dapporter quelques
nouvelles prcisions confirmant ce que nous avons dj dit, et cela en nous rfrant
plus particulirement ce qui concerne Herms, puisque du moins nul ne peut
contester que cest de celui-ci que lhermtisme tire son nom (2). LHerms grec a
effectivement des caractres qui rpondent trs exactement ce dont il sagit, et qui
sont exprims notamment par son principal attribut, le caduce, dont nous aurons
sans doute examiner plus compltement le symbolisme en quelque autre occasion ;
pour le moment, il nous suffira de dire que ce symbolisme se rapporte essentiellement
[Le Voile dIsis, avril 1932]
1 Nous avons envisag cette question dans Autorit spirituelle et pouvoir temporel. A propos de lexpression
d Art royal qui sest conserve dans la Maonnerie, on pourra noter ici la curieuse ressemblance qui existe entre
les noms dHerms et dHiram ; cela ne veut pas dire, videmment, que ces deux noms aient une origine
linguistique commune, mais leur constitution nen est pas moins identique, et lensemble HRM dont ils sont
essentiellement forms pourrait encore donner lieu dautres rapprochements.
2 Nous devons maintenir que lhermtisme est bien de provenance hellno-gyptienne, et quon ne peut sans abus
tendre Cette dnomination ce qui, sous des formes diverses, y correspond dans dautres traditions, pas plus
quon ne peut, par exemple, appeler Kabbale une doctrine qui ne serait pas spcifiquement hbraque. Sans
doute, si nous crivions en hbreu, nous dirions qabbalah pour dsigner la tradition en gnral, de mme que,
crivant en arabe, nous appellerions taawwuf linitiation sous quelque forme que ce soit : mais transports dans
une autre langue, les mots hbreux, arabes etc., doivent tre rservs aux formes traditionnelles dont leurs langues
dorigine sont lexpression respective, quelles que soient par ailleurs les comparaisons ou mme les assimilations
auxquelles elles peuvent donner lieu lgitimement ; et il ne faut en aucun cas confondre un certain ordre de
connaissance envisag en lui mme, avec telle ou telle forme spciale dont a t revtu dans des circonstances
historiques dtermines.
57

et directement ce quon peut appeler l alchimie humaine (1), et qui concerne les
possibilits de ltat subtil, mme si celles-ci ne doivent tre prises que comme le
moyen prparatoire dune ralisation suprieure, comme le sont, dans la tradition
hindoue, les pratiques quivalentes qui relvent du Hatha-Yoga. On pourra dailleurs
transfrer ceci lordre cosmique, puisque tout ce qui est dans lhomme a sa
correspondance dans le monde et inversement (2) ; ici encore, et en raison de cette
correspondance mme, il sagira proprement du monde intermdiaire , o sont
mises en uvre des forces dont la nature duelle est trs nettement figure par les deux
serpents du caduce. Nous rappellerons aussi, cet gard, quHerms est reprsent
comme le messager des Dieux et comme leur interprte (hermneuts), rle qui est
bien celui dun intermdiaire entre les mondes cleste et terrestre, et quil a en outre
la fonction de psychopompe , qui, dans un ordre infrieur, se rapporte
manifestement aussi au domaine des possibilits subtiles (3).
On pourrait peut-tre objecter, quand il sagit dhermtisme, quHerms tient ici la
place du Thoth gyptien auquel il a t identifi, et que Thoth reprsente proprement
la Sagesse, rapporte au sacerdoce en tant que conservateur et transmetteur de la
tradition ; cela est vrai, mais, comme cette assimilation na pu tre faite sans raison, il
faut admettre quen cela on doit envisager plus spcialement un certain aspect de
Thoth, correspondant une certaine partie de la tradition, celle qui comprend les
connaissances se rapportant au monde intermdiaire ; et, en fait, tout ce quon peut
savoir de lancienne civilisation gyptienne, daprs les vestiges quelle a laisss,
montre prcisment que les connaissances de cet ordre y taient beaucoup plus
dveloppes et y avaient pris une importance bien plus considrable que partout
ailleurs. Du reste, il est un autre rapprochement, nous pourrions mme dire une autre
quivalence, qui montre bien que cette objection serait sans porte relle : dans lInde,
la plante Mercure (ou Herms) est appele Budha, nom dont la racine signifie
proprement la Sagesse ; ici encore, il suffit de dterminer lordre dans lequel cette
Sagesse, qui dans son essence est bien le principe inspirateur de toute connaissance,
doit trouver son application plus particulire quand elle est rapporte cette fonction
spcialise (4).

1 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, chap. XXI.


2 Ainsi quil est dit dans les Rasil Ikhwn es-Saf, le monde est un grand homme, et lhomme est un petit
monde (el-lam insn kabir, wa el insn lam eghir). Cest dailleurs en vertu de cette correspondance
quune certaine ralisation dans lordre microcosmique pourra entraner, titre de consquence accidentelle
pour ltre qui y est parvenu, une ralisation extrieure se rapportant lordre macrocosmique , sans que cette
dernire ait t recherche spcialement et pour elle-mme, ainsi que nous lavons indiqu propos de certains cas
de transmutations mtalliques dans notre prcdent chapitre sur La Tradition hermtique.
3 Ces deux fonctions de messager des Dieux et de psychopompe pourraient, astrologiquement, tre rapportes
respectivement un aspect diurne et un aspect nocturne ; on peut aussi, dautre part, y retrouver la
correspondance des deux courants descendant et ascendant que symbolisent les deux serpents du caduce.
4 Il ne faut pas confondre ce nom de Budha avec celui de Buddha, dsignation de Shkya-Muni, bien que lun et
lautre aient videmment la mme signification radicale, et que dailleurs certains attributs du Budha plantaire
aient t transfrs ultrieurement au Buddha historique, celui-ci tant reprsent comme ayant t illumin par
lirradiation de cet astre, dont il aurait ainsi en quelque sorte absorb lessence en lui-mme. Notons ce propos
que la mre de Buddha est appele My-Dv et que, chez les Grecs et les Latins, Maa tait aussi la mre
dHerms ou de Mercure.
58

A propos de ce nom de Budha, il est un fait curieux signaler : cest quil est en
ralit identique celui de lOdin scandinave, Woden ou Wotan (1) ; ce nest donc
point arbitrairement que les Romains assimilrent celui-ci leur Mercure et
dailleurs, dans les langues germaniques, le mercredi ou jour de Mercure est,
actuellement encore, dsign comme le jour dOdin. Ce qui est peut-tre encore plus
remarquable, cest que ce mme nom se retrouve exactement dans le Votan des
anciennes traditions de lAmrique centrale, qui a dailleurs les attributs dHerms,
car il est Quetzalcohuatl, l oiseau-serpent , et lunion de ces deux animaux
symboliques (correspondant respectivement aux deux lments air et feu) est aussi
figure par les ailes et les serpents du caduce (2). Il faudrait tre aveugle pour ne pas
voir, dans des faits de ce genre, une marque de lunit foncire de toutes les doctrines
traditionnelles ; malheureusement, un tel aveuglement nest que trop commun notre
poque o ceux qui savent vraiment lire les symboles ne sont plus quune infime
minorit, et o, par contre, il ne se rencontre que trop de profanes qui se croient
qualifis pour interprter la science sacre , quils accommodent au gr de leur
imagination plus ou moins dsordonne.
Un autre point qui nest pas moins intressant est celui-ci : dans la tradition
islamique, Seyidna Idris est identifi la fois Herms et Hnoch ; cette double
assimilation semble indiquer une continuit de tradition qui remonterait au del du
sacerdoce gyptien, celui-ci ayant d seulement recueillir lhritage de ce que
reprsente Hnoch, qui se rapporte manifestement une poque antrieure (3). En
mme temps, les sciences attribues Seyidna Idris et places sous son influence
spciale ne sont pas les sciences purement spirituelles, qui sont rapportes Seyidna
Assa, cest--dire au Christ ; ce sont les sciences que lon peut qualifier
d intermdiaires , parmi lesquelles figurent au premier rang lalchimie et
lastrologie ; et ce sont bien l, en effet, les sciences qui peuvent tre dites proprement
hermtiques . Mais ici se place une autre considration qui pourrait, premire vue
tout au moins, tre regarde comme une assez trange interversion par rapport aux
correspondances habituelles : parmi les principaux prophtes, il en est un, comme
nous le verrons dans une prochaine tude, qui prside chacun des sept cieux
1 On sait que le changement du b en v ou w est un phnomne linguistique extrmement frquent.
2 Voir ce sujet notre tude sur La Langue des oiseaux, chapitre VII de Symboles fondamentaux de la Science
sacre, o nous avons fait remarquer que le serpent est oppos ou associ loiseau suivant quil est envisag sous
son aspect malfique ou bnfique. Nous ajouterons quune figure comme celle de laigle tenant un serpent dans
ses serres (qui se rencontre prcisment au Mexique) nvoque pas exclusivement lide de lantagonisme que
reprsente, dans la tradition hindoue, le combat du Garuda contre le Nga ; il arrive, notamment dans le
symbolisme hraldique, que le serpent est ici remplac par lpe (substitution particulirement frappante quand
celle-ci a la forme de lpe flamboyante, qui est rapprocher par ailleurs des foudres que tient laigle de Jupiter),
et lpe, dans sa signification la plus leve, figure la Sagesse et la puissance du Verbe (voir par exemple
Apocalypse, I, I6). Il est noter quun des principaux symboles du Thoth gyptien tait libis, destructeur de
reptiles, et devenu ce titre un symbole du Christ ; mais, dans le caduce dHerms, nous avons le serpent sous ses
deux aspects contraires, comme dans la figure de l amphisbne du moyen ge (voir Le Roi du Monde, chap. III,
in fine, en note).
3 Ne faudrait-il pas conclure de cette mme assimilation que le Livre dHnoch, ou du moins ce qui est connu sous
ce titre, doit tre considr comme faisant partie intgrante de lensemble des livres hermtiques ? Dautre
part, certains disent en outre que le prophte Idris est le mme que Buddha ; ce qui a t indiqu plus haut montre
suffisamment en quel sens doit tre entendue cette assertion, qui se rapporte en ralit Budha, lquivalent hindou
dHerms. Il ne saurait en effet sagir ici du Buddha historique, dont la mort est un vnement connu, tandis
quIdris est dit expressment avoir t transport vivant au ciel, ce qui rpond bien lHnoch biblique.
59

plantaires, dont il est le Ple (El-Qutb) ; or ce nest pas Seyidna Idris qui prside
ainsi au ciel de Mercure, mais Seyidna Assa, et cest au ciel du Soleil que prside
Seyidna Idris et, naturellement, ceci entrane la mme transposition dans les
correspondances astrologiques des sciences qui leur sont respectivement attribues.
Ceci soulve une question fort complexe, que nous ne saurions avoir la prtention de
traiter entirement ici ; il se peut que nous ayons loccasion dy revenir, mais, pour le
moment, nous nous bornerons quelques remarques qui permettront peut-tre den
entrevoir la solution, et qui, en tout cas, montreront au moins quil y a l tout autre
chose quune simple confusion, et que ce qui risquerait de passer pour tel aux yeux
dun observateur superficiel et extrieur repose au contraire sur des raisons trs
profondes en ralit.
Dabord, il ne sagit pas l dun cas isol dans lensemble des doctrines
traditionnelles, car on peut trouver quelque chose de tout fait similaire dans
langlologie hbraque : en gnral, Mikal est lange du Soleil et Raphal lange de
Mercure, mais il arrive parfois que ces rles sont inverss. Dautre part, si Mikal, en
tant quil reprsente le Metatron solaire, est assimil sotriquement au Christ (1),
Raphal est, daprs la signification de son nom, le gurisseur divin , et le Christ
apparat aussi comme gurisseur spirituel et comme rparateur ; dailleurs, on
pourrait trouver encore dautres rapports entre le Christ et le principe reprsent par
Mercure parmi les sphres plantaires (2). Il est vrai que, chez les Grecs, la mdecine
tait attribue Apollon, cest--dire au principe solaire, et son fils Asklpios (dont
les Latins firent Esculape) ; mais, dans les livres hermtiques , Asklepios devient le
fils dHerms, et il est aussi remarquer que le bton qui est son attribut a dtroits
rapports symboliques avec le caduce (3). Cet exemple de la mdecine permet
dailleurs de comprendre comment une mme science peut avoir des aspects qui se
rapportent en ralit des ordres diffrents, do des correspondances galement
diffrentes, mme si les effets extrieurs qui en sont obtenus sont apparemment
semblables, car il y a la mdecine purement spirituelle ou thurgique , et il y a
aussi la mdecine hermtique ou spagyrique ; ceci est en relation directe avec la
question que nous envisageons prsentement ; et peut-tre expliquerons-nous quelque
jour pourquoi la mdecine, au point de vue traditionnel, tait considre
essentiellement comme une science sacerdotale.
Dun autre ct, il y a presque toujours une troite connexion tablie entre Hnoch
(Seyidna Idris) et lie (Seyidna Dhl-Kifl), enlevs lun et lautre au ciel sans tre

1 Voir Le Roi du Monde, chap. III.


2 Peut-tre faut-il voir l lorigine de la mprise que commettent certains en considrant Buddha comme le neuvime
avatra de Vishnu ; il sagirait en ralit dune manifestation en rapport avec le principe dsign comme le Budha
plantaire ; en ce cas, le Christ solaire serait proprement le Christ glorieux, cest--dire le dixime avatra, celui
qui doit venir la fin du cycle. Nous rappellerons, titre de curiosit, que le mois de mai tire son nom de Maa,
mre de Mercure (qui est dite tre lune des Pliades), laquelle il tait anciennement consacr ; or, dans le
Christianisme, il est devenu le mois de Marie , par une assimilation, qui nest sans doute pas uniquement
phontique, entre Maria et Maa.
3 Autour du bton dEsculape est enroul un seul serpent, celui qui reprsente la force bnfique, car la force
malfique doit disparatre par l mme quil sagit du gnie de la mdecine. Notons galement le rapport de ce
mme bton dEsculape, en tant que signe de gurison, avec le symbole biblique du serpent dairain (voir ce
sujet notre tude sur Sheth, chapitre XX de Symboles fondamentaux de la Science sacre).
60

passs par la mort corporelle (1), et la tradition islamique les situe tous deux dans la
sphre solaire. De mme, suivant la tradition rosicrucienne, Elias Artista, qui prside
au Grand uvre hermtique (2), rside dans la Citadelle solaire , qui est
dailleurs proprement le sjour des Immortels (au sens des Chirajvs de la
tradition hindoue, cest--dire des tres dous de longvit , ou dont la vie se
perptue travers toute la dure du cycle) (3), et qui reprsente un des aspects du
Centre du Monde . Tout cela est assurment trs digne de rflexion, et, si lon y
joint encore les traditions qui, un peu partout, assimilent symboliquement le Soleil
lui-mme au fruit de l Arbre de Vie (4), on comprendra peut-tre le rapport
spcial qua linfluence solaire avec lhermtisme, en tant que celui-ci, comme les
petits mystres de lantiquit, a pour but essentiel la restauration de l tat
primordial humain : nest-ce pas la Citadelle solaire des Rose-Croix qui doit
descendre du ciel en terre , la fin du cycle, sous la forme de la Jrusalem
cleste , ralisant la quadrature du cercle selon la mesure parfaite du roseau
dor ?

1 Il est dit quils doivent se manifester de nouveau sur la terre la fin du cycle : ce sont les deux tmoins dont il
est parl au chapitre XI de lApocalypse.
2 Il incarne en quelque sorte la nature du feu philosophique , et lon sait que, daprs le rcit biblique, le prophte
lie fut enlev au ciel sur un char de feu ; ceci se rapporte au vhicule ign (taijasa dans la doctrine hindoue)
qui, dans ltre humain, correspond ltat subtil (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, chap. XIV).
3 Voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, chap. I. Rappelons aussi, au point de vue alchimique, la
correspondance du Soleil avec lor, dsign par la tradition hindoue comme la lumire minrale , l or potable
des hermtistes est dailleurs la mme chose que le breuvage dimmortalit , qui est aussi appel liqueur dor
dans le Taosme.
4 Voir Le Symbolisme de la Croix, chap. IX.
61

Le tombeau dHerms ()

Ce que nous avons dit sur certaines entreprises pseudo-initiatiques peut faire
comprendre facilement les raisons pour lesquelles nous sommes fort peu tent
daborder des questions touchant, plus ou moins directement, lancienne tradition
gyptienne Nous pouvons encore, ce propos, ajouter ceci : le fait mme que les
gyptiens actuels ne se proccupent aucunement des recherches concernant cette
civilisation disparue suffirait montrer quil ne peut y avoir cela, au point de vue
qui nous intresse, aucun bnfice effectif ; sil en tait autrement, en effet, il est bien
vident quils nen auraient pas abandonn en quelque sorte le monopole des
trangers, qui dailleurs nen ont jamais fait rien de plus quune affaire de simple
rudition. La vrit est que entre lgypte antique et lgypte actuelle, il ny a quune
concidence gographique, sans la moindre continuit historique ; aussi la tradition
dont il sagit est-elle encore plus compltement trangre, dans le pays o elle exista
jadis, que le Druidisme ne lest pour les peuples qui habitent aujourdhui les anciens
pays celtiques ; et le fait quil en subsiste des monuments beaucoup plus nombreux ne
change rien cet tat de choses. Nous tenons bien prciser ce point une fois pour
toutes, afin de couper court toutes les illusions que se font trop facilement cet
gard ceux qui nont jamais eu loccasion dexaminer les choses de prs ; et, en mme
temps, cette remarque dtruira encore plus compltement les prtentions des
pseudo-initis qui, tout en se recommandant de lantique gypte, voudraient
donner entendre quils se rattachent quelque chose qui subsisterait en gypte
mme ; nous savons dailleurs que ceci nest point une supposition purement
imaginaire, et que certains, comptant sur lignorance gnrale, en quoi ils nont
malheureusement pas tout fait tort, poussent effectivement leurs prtentions jusquel.
Cependant, en dpit de tout cela, il arrive que nous nous trouvons presque dans
lobligation de donner, dans la mesure du possible, quelques explications qui nous
ont t demandes de divers cts en ces derniers temps, par suite de lincroyable
multiplication de certaines histoires fantastiques dont nous avons d parler quelque
peu en rendant compte des livres auxquels nous faisions allusion tout lheure. Il faut
dire, du reste, que ces explications ne se rapporteront pas en ralit la tradition
gyptienne elle-mme, mais seulement ce qui la concerne dans la tradition arabe ; il
y a l tout au moins, en effet, quelques indications assez curieuses, et qui sont peuttre susceptibles de contribuer malgr tout clairer certains points obscurs, bien que
nous nentendions aucunement exagrer limportance des conclusions quil est
possible den tirer.
Nous avons fait remarquer prcdemment que, en fait, on ne sait pas rellement
quoi a pu servir la Grande Pyramide, et nous pourrions aussi bien dire la mme chose

[tudes Traditionnelles, dc. 1936]


62

des Pyramides en gnral ; il est vrai que lopinion la plus communment rpandue
veut y voir des tombeaux, et, sans doute, cette hypothse na rien dimpossible en
elle-mme ; mais, dun autre ct, nous savons aussi que les archologues modernes,
en vertu de certaines ides prconues, sefforcent volontiers de dcouvrir des
tombeaux partout, mme l o il ny en eut jamais la moindre trace, et cela nest pas
sans veiller en nous quelque mfiance. En tout cas, on na jamais, jusquici, trouv
aucun tombeau dans la Grande Pyramide ; mais, mme sil y en avait un, lnigme ne
serait pas encore entirement rsolue par l, car, videmment, cela nexclurait pas
quelle ait pu avoir en mme temps dautres usages, plus importants mme peut-tre,
comme peuvent en avoir eu aussi certaines autres Pyramides qui, elles, ont bien servi
de tombeaux ; et il est possible encore que, comme certains lont pens, lutilisation
funraire de ces monuments ait t plus ou moins tardive, et que telle nait pas t
leur destination primitive, au temps mme de leur construction. Si cependant on
objecte cela que certaines donnes anciennes, et dun caractre plus ou moins
traditionnel, sembleraient confirmer quil sagit bien de tombeaux, nous dirons ceci,
qui peut sembler trange au premier abord, mais qui pourtant est prcisment ce que
tendraient faire admettre les considrations qui vont suivre : les tombeaux en
question ne doivent-ils pas sentendre en un sens purement symbolique ?
En effet, il est dit par certains que la Grande Pyramide serait le tombeau de
Seyidna Idris, autrement dit du prophte Hnoch, tandis que la seconde Pyramide
serait celui dun autre personnage qui aurait t le Matre de celui-ci, et sur lequel
nous aurons revenir ; mais, prsente de cette faon et prise au sens littral, la chose
renfermerait une absurdit manifeste, puisque Hnoch ne mourut pas, mais fut enlev
vivant au Ciel ; comment donc pourrait-il avoir un tombeau ? Il ne faudrait cependant
pas trop se hter de parler ici, la mode occidentale, de lgendes dpourvues de
fondement, car voici lexplication qui en est donne ; ce nest pas le corps dIdris qui
fut enterr dans la Pyramide, mais sa science ; et, par la, certains comprennent quil
sagit de ses livres ; mais quelle vraisemblance y a-t-il ce que des livres aient t
enfouis ainsi purement et simplement, et quel intrt cela aurait-il pu prsenter un
point de vue quelconque (1) ? Il serait beaucoup plus plausible, assurment, que le
contenu de ces livres ait t grav en caractres hiroglyphiques lintrieur du
monument ; mais, malheureusement pour une telle supposition, il ne se trouve
prcisment dans la Grande Pyramide ni inscriptions ni figurations symboliques
daucune sorte (2). Alors, il ne reste plus quune seule hypothse acceptable : cest
que la science dIdris est bien vraiment cache dans la Pyramide, mais parce quelle
se trouve incluse dans sa structure mme, dans sa disposition extrieure et intrieure
et dans ses proportions ; et tout ce quil peut y avoir de valable dans les

1 Il est peine besoin de faire remarquer que le cas de livres dposs rituellement dans un vritable tombeau est tout
diffrent de celui-l.
2 Sur tout cela encore, on rencontre parfois des assertions singulires et plus ou moins compltement fantaisistes ;
ainsi dans lOccult Magazine, organe de la H. B. of L., nous avons relev une allusion aux 78 lames du Livre
dHerms, qui gt enterr dans une des Pyramides (numro de dcembre I885, p. 87) ; il sagit manifestement ici
du Tarot, mais celui-ci na jamais reprsent un Livre dHerms, de Thoth ou dHnoch que dans certaines
conceptions trs rcentes, et il nest gyptien que de la mme faon que le sont les Bohmiens qui on a aussi
donn ce nom. Sur la H. B. of L., cf. notre livre sur Le Thosophisme.
63

dcouvertes que les modernes ont faites ou cru faire ce sujet ne reprsente en
somme que quelques fragments infimes de cette antique science traditionnelle.
Cette interprtation saccorde dailleurs assez bien, au fond, avec une autre
version arabe de lorigine des Pyramides, qui en attribue la construction au roi
antdiluvien Surid : celui-ci, ayant t averti par un songe de limminence du Dluge,
les fit difier selon le plan des sages, et ordonna aux prtres dy dposer les secrets de
leurs sciences et les prceptes de leur sagesse. Or on sait quHnoch ou Idris,
antdiluvien lui aussi, sidentifie Herms ou Thoth, qui reprsente la source de
laquelle le sacerdoce gyptien tenait ses connaissances, puis, par extension, ce
sacerdoce lui-mme en tant que continuateur de la mme fonction denseignement
traditionnel ; cest donc bien toujours la mme science sacre qui, de cette faon
encore, aurait t dpose dans les Pyramides (1).
Dun autre ct, ce monument destin assurer la conservation des connaissances
traditionnelles, en prvision du cataclysme, rappelle encore une autre histoire assez
connue, celle des deux colonnes leves, suivant les uns prcisment par Hnoch,
suivant les autres par Seth, et sur lesquelles aurait t inscrit lessentiel de toutes les
sciences ; et la mention qui est faite ici de Seth nous ramne au personnage dont la
seconde Pyramide est dite avoir t le tombeau. En effet, si celui-ci fut le Matre de
Seyidna Idris, il ne peut avoir t autre que Seyidna Shth, cest--dire Seth, fils
dAdam ; il est vrai que danciens auteurs arabes le dsignent par les noms, tranges
en apparence, dAghatmn et dAdhmn ; mais ces noms ne sont visiblement que
des dformations du grec Agathodaimn, qui, se rapportant au symbolisme du serpent
envisag sous son aspect bnfique, sapplique parfaitement Seth, ainsi que nous
lavons expliqu en une autre occasion (2). La connexion particulire qui est tablie
ainsi entre Seth et Hnoch est encore trs remarquable, dautant plus que lun et
lautre sont aussi mis en rapport, dautre part, avec certaines traditions concernant un
retour au Paradis terrestre, cest--dire l tat primordial , et par suite avec un
symbolisme polaire qui nest pas sans avoir quelque lien avec lorientation des
Pyramides ; mais ceci est encore une autre question, et nous noterons seulement en
passant que ce fait, impliquant assez clairement une rfrence aux centres
spirituels , tendrait confirmer lhypothse qui fait des Pyramides un lieu
dinitiation, ce qui, dailleurs, naurait t en somme que le moyen normal de
maintenir vivantes les connaissances qui y avaient t incluses, aussi longtemps
du moins que subsisterait cette initiation.
Nous ajouterons encore une autre remarque : il est dit quIdris ou Hnoch crivit
de nombreux livres inspirs, aprs quAdam lui-mme et Seth en avaient dj crit

1 Une autre version encore, non plus arabe, mais copte, rapporte lorigine des Pyramides Shedd et Sheddd, fils
dAd ; nous ne savons trop quelles consquences on pourrait en tirer, et il ne semble pas quil y ait lieu dy attacher
une trs grande importance, car, part le fait quil sagit ici de gants , on ne voit pas quelle intention
symbolique elle pourrait bien recouvrir.
2 Voir notre tude sur Sheth, chapitre XX de Symboles fondamentaux de la Science sacre. LAgathodaimn des
Grecs est souvent identifi aussi Kneph, reprsent galement par le serpent, et en connexion avec l uf du
Monde , ce qui se rfre toujours au mme symbolisme ; quant au Kakodaimn, aspect malfique du serpent, il est
videmment identique au Set-Typhon des Egyptiens.
64

dautres (1) ; ces livres furent les prototypes des livres sacrs des gyptiens, et les
Livres hermtiques plus rcents nen reprsentent en quelque sorte quune
radaptation , de mme aussi que les divers Livres dHnoch qui sont parvenus
sous ce nom jusqu nous. Dautre part, les livres dAdam, de Seth et dHnoch
devaient naturellement exprimer respectivement des aspects diffrents de la
connaissance traditionnelle, impliquant une relation plus spciale avec telles ou telles
sciences sacres, ainsi quil en est toujours pour lenseignement transmis par les
divers Prophtes. Il pourrait tre intressant, dans ces conditions, de se demander sil
ny aurait pas quelque chose qui corresponde dune certaine faon ces diffrences,
en ce qui concerne Hnoch et Seth, dans la structure des deux Pyramides dont nous
avons parl, et mme aussi, peut-tre, si la troisime Pyramide ne pourrait pas alors
avoir de mme quelque rapport avec Adam, puisque, bien que nous nayons rencontr
nulle part aucune allusion explicite ceci, il serait, somme toute assez logique de
supposer quelle doive complter le ternaire des grands Prophtes antdiluviens (2).
Bien entendu, nous ne pensons nullement que ces questions soient de celles qui
sont susceptibles dtre rsolues actuellement ; du reste, tous les chercheurs
modernes se sont pour ainsi dire hypnotiss peu prs exclusivement sur la
Grande Pyramide, bien que, aprs tout, elle ne soit pas tellement plus grande que les
deux autres, en ralit, que la diffrence en soit trs frappante ; et, quand ils assurent,
pour justifier limportance exceptionnelle quils lui attribuent, quelle est la seule qui
soit exactement oriente, peut-tre ont-ils le tort de ne pas rflchir que certaines
variations dans lorientation pourraient bien ntre pas dues simplement quelque
ngligence des constructeurs, mais reflter prcisment quelque chose qui se rapporte
diffrentes poques traditionnelles ; mais comment pourrait-on sattendre ce
que des Occidentaux modernes aient, pour les diriger dans leurs recherches, des
notions tant soit peu justes et prcises sur des choses de ce genre (3) ?
Une autre observation qui a aussi son importance, cest que le nom mme
dHerms est loin dtre inconnu la tradition arabe (4) ; et faut-il ne voir quune
concidence dans la similitude quil prsente avec le mot Haram (au pluriel
Ahrm), dsignation arabe de la Pyramide, dont il ne diffre que par la simple
adjonction dune lettre finale qui ne fait point partie de sa racine ? Herms est appel
El-muthalleth bil-hikam, littralement triple par la sagesse (5), ce qui quivaut
lpithte grecque Trismegistos, tout en tant plus explicite, car la grandeur
quexprime cette dernire nest, au fond, que la consquence de la sagesse qui est
1 Les nombres indiqus pour ces livres varient, et, dans bien des cas, ils peuvent tre uniquement des nombres
symboliques ; ce point na dailleurs quune importance assez secondaire.
2 Il va de soi que ceci ne veut point dire que la construction des Pyramides doive leur tre littralement attribue,
mais seulement quelle a pu constituer une fixation des sciences traditionnelles qui leur sont rapportes
respectivement.
3 Lide que la Grande Pyramide diffre essentiellement des deux autres semble tre trs rcente ; on dit que le
Khalife El Mamn, voulant se rendre compte de ce que contenaient les Pyramides, dcida den faire ouvrir une ; il
se trouva que ce fut la Grande Pyramide, mais il ne semble pas quil ait pens quelle devait avoir un caractre
absolument spcial.
4 A ct de la forme correcte Hermes, on trouve aussi, chez certains auteurs, la forme Armis, qui en est videmment
une altration.
5 Hikam est le pluriel de hikmah, mais les deux formes du singulier et du pluriel sont galement employes avec le
sens de sagesse .
65

lattribut propre dHerms (1). Cette triplicit a dailleurs encore une autre
signification, car elle se trouve parfois dveloppe sous la forme de trois Herms
distincts : le premier, appel Herms des Herms (Hermes El-Harmesah), et
considr comme antdiluvien, est celui qui sidentifie proprement Seyidna Idris ;
les deux autres, qui seraient postdiluviens, sont l Herms Babylonien (El-Bbel)
et l Herms gyptien (El-Mir) ; ceci parat indiquer assez nettement que les deux
traditions chaldenne et gyptienne auraient t drives directement dune seule et
mme source principale, laquelle, tant donn le caractre antdiluvien qui lui est
reconnu, ne peut gure tre autre que la tradition atlantenne (2).
Quoi quon puisse penser de toutes ces considrations, qui sont assurment aussi
loignes des vues des gyptologues que de celles des modernes investigateurs du
secret de la Pyramide , il est permis de dire que celle-ci reprsente le tombeau
dHerms , car les mystres de sa sagesse et de sa science y ont t cachs de telle
faon quil est certainement bien difficile de les y dcouvrir (3).

1 Il peut tre curieux de remarquer que le mot muthalleth dsigne aussi le triangle, car on pourrait, sans trop forcer
les choses, y trouver quelque rapport avec la forme triangulaire des faces de la Pyramide, qui a d tre dtermine
aussi par la sagesse de ceux qui en tablirent les plans, sans compter que le triangle se rattache par ailleurs, au
symbolisme du Ple et, ce dernier point de vue, il est bien vident que la Pyramide elle-mme nest en somme
quune des images de la Montagne sacre .
2 Il est facile comprendre que tout ceci se situe, en tout cas, assez loin dj de la Tradition primordiale ; et il serait
dailleurs bien peu utile de dsigner spcialement celle-ci comme la source commune de deux traditions
particulires, puisquelle est ncessairement celle de toutes les formes traditionnelles sans exception. On
pourrait, dautre part conclure de lordre dnumration des trois Herms, pour autant quil semble avoir quelque
signification chronologique, une certaine antriorit de la tradition chaldenne par rapport la tradition
gyptienne.
3 Pendant que nous en sommes ce sujet, nous signalerons encore une autre fantaisie moderne : nous avons constat
que certains attribuent une importance considrable au fait que la Grande Pyramide naurait jamais t acheve ; le
sommet manque en effet, mais tout ce quon peut dire de sr cet gard, cest que les plus anciens auteurs dont on
ait le tmoignage, et qui sont encore relativement rcents, lont toujours vue tronque comme elle lest aujourdhui.
De l, prtendre que ce sommet manquant correspond la pierre angulaire dont il est parl en divers passages
de la Bible et de lvangile, il y a vraiment bien loin, dautant plus que daprs des donnes beaucoup plus
authentiquement traditionnelles, la pierre en question serait, non point un pyramidion , mais bien une clef de
vote (Keystone), et, si elle fut rejete par les constructeurs , cest que ceux-ci, ntant initis qu la Square
Masonry, ignoraient les secrets de lArch Masonry. - Chose assez curieuse, le sceau des tats-Unis figure la
Pyramide tronque, au-dessus de laquelle est un triangle rayonnant qui, tout en tant spar, et mme isol par le
cercle de nuages qui lentoure, semble en quelque sorte remplacer le sommet ; mais il y a encore dans ce sceau dont
certaines organisations pseudo-initiatiques cherchent dailleurs tirer parti dune faon quelque peu suspecte,
dautres dtails qui sont au moins bizarres : ainsi, le nombre des assises de la Pyramide, qui y est de treize, est dit
correspondre celui des tribus dIsral (en comptant sparment les deux demi-tribus des fils de Joseph), et ceci
nest peut-tre pas tout fait sans rapport avec les origines relles de certaines divagations contemporaines sur la
Grande Pyramide, tendant, comme nous lavons dj dit prcdemment, faire de celle-ci, pour des fins plutt
obscures, une sorte de monument judo-chrtien .
66

Comptes rendus

Enel : Les Origines de la Gense et lenseignement des Temples de lancienne


Egypte. Volume I, 1re 2e parties.
(Institut franais dArchologie orientale, Le Caire.)
Il est assurment bien difficile, et peut-tre mme tout fait impossible
actuellement, de savoir ce que fut en ralit lancienne tradition gyptienne,
entirement teinte depuis tant de sicles ; aussi les diverses interprtations et
reconstitutions tentes par les gyptologues sont-elles en grande partie hypothtiques,
et dailleurs, souvent contradictoires entre elles. Le prsent ouvrage se distingue des
habituels travaux gyptologiques par un louable souci de comprhension doctrinale,
qui est gnralement absent de ceux-ci, et aussi par la grande importance qui y est
donne fort justement au symbolisme, que les officiels , pour leur part, tendent
plutt nier ou ignorer purement et simplement ; mais est-ce dire que les vues qui
y sont exposes soient moins hypothtiques que les autres ? Nous nous permettons
den douter quelque peu, surtout en voyant quelles sont inspires par une sorte de
parti pris de trouver un paralllisme constant entre les traditions gyptienne et
hbraque, alors que, sil est bien entendu que le fond est essentiellement le mme
partout, rien ne prouve que les deux formes dont il sagit, aient t vritablement si
proches lune de lautre, la filiation directe que lauteur parat supposer entre elles, et
que le titre mme veut probablement suggrer, tant plus que contestable. Il rsulte de
l des assimilations plus ou moins forces, et par exemple, nous nous demandons sil
est bien sr que la doctrine gyptienne ait envisag la manifestation universelle sous
laspect de cration qui parat si exclusivement spcial la tradition hbraque et
celles qui sy rattachent ; les tmoignages des Anciens, qui devaient mieux savoir que
nous quoi sen tenir, ne lindiquent aucunement ; et, sur ce point, notre mfiance
saccrot encore lorsque nous constatons que le mme principe est qualifi tantt de
Crateur , tantt simplement de Dmiurge ; entre ces deux rles videmment
incompatibles, il faudrait au moins choisir... Dun autre ct, les considrations
linguistiques appelleraient sans doute aussi bien des rserves, car il est bien entendu
que la langue dans laquelle sexprimait la tradition gyptienne ne nous est pas connue
plus srement que cette tradition elle-mme ; et il faut encore ajouter que certaines
interprtations sont visiblement trop influences par des conceptions occultistes.
Malgr tout, cela ne veut pas dire que, dans ce volume dont la premire partie est
consacre lUnivers et la seconde lHomme, il ny ait pas un assez grand nombre
de remarques dignes dintrt, et dont une partie pourrait mme tre confirme par
des comparaisons avec les traditions orientales, que malheureusement lauteur semble
ignorer peu prs compltement, beaucoup mieux que par des rfrences bibliques.
Nous ne pouvons naturellement entrer ici dans le dtail ; pour donner un exemple,
nous signalerons seulement, dans cet ordre dides, ce qui concerne la constellation
de la Cuisse, dsignation de la Grande Ourse, et lexpression Chef de la Cuisse qui
67

sapplique au Ple ; il y aurait de curieux rapprochements faire ce sujet. Notons


enfin lopinion de lauteur sur la Grande Pyramide, dans laquelle, il voit la fois un
temple solaire et un monument destin immortaliser la connaissance des lois de
lUnivers ; cette supposition est au moins aussi plausible que beaucoup dautres qui
ont t faites ce propos ; mais, quant dire que le symbolisme cach des critures
hbraques et chrtiennes se rapporte directement aux faits qui eurent lieu au cours de
la construction de la Grande Pyramide , cest l, une assertion qui nous parat
manquer un peu trop de vraisemblance sous tous les rapports ! ()
Enel : A Message from the Sphinx.
(Rider and Co, London.)
Les rserves que nous avons formules lan dernier, quant au caractre
purement hypothtique de tout essai de reconstitution et dinterprtation de
lancienne tradition gyptienne, propos dun autre ouvrage du mme auteur,
sappliqueraient galement celui-ci, dans la premire partie duquel nous retrouvons,
plus brivement exposes, quelques-unes des mmes ides. Le livre dbute par une
tude de lcriture hiroglyphique, qui repose sur des principes parfaitement justes et
dailleurs assez gnralement connus, en ce qui concerne la pluralit des sens de cette
criture ; mais, quand on veut en faire lapplication et entrer dans le dtail, comment
tre bien sr de ny pas mler plus ou moins de fantaisie ? Remarquons aussi que le
terme idographique ne sapplique pas, comme il est dit ici, la simple
reprsentation dobjets sensibles, et que, quand il sagit de lcriture, il est en somme
synonyme de symbolique ; et il y a bien dautres improprits de langage qui ne
sont pas moins regrettables : ainsi, il est bien certain que la doctrine gyptienne devait
tre monothiste au fond, car toute doctrine traditionnelle sans exception lest
essentiellement, en ce sens quelle ne peut pas ne pas affirmer lunit principielle ;
mais, si ce mot de monothisme prsente ainsi une signification acceptable, mme
en dehors des formes spcifiquement religieuses, a-t-on le droit, dautre part,
dappeler panthisme ce que tout le monde est convenu de nommer
polythisme ? Une autre mprise plus grave est celle qui concerne la magie, que
lauteur confond visiblement dans bien des cas avec la thurgie (confusion qui revient
en somme celle du psychique et du spirituel), car il la voit partout o il sagit de la
puissance du verbe , ce qui lamne croire quelle a d jouer un rle capital a
lorigine mme, alors quau contraire sa prdominance, ainsi que nous lavons
souvent expliqu, na pu tre, en gypte aussi bien quailleurs, que le fait dune
dgnrescence plus ou moins tardive. Notons encore, avant daller plus loin, une
concession assez malheureuse aux thories volutionnistes modernes : si les
hommes de ces poques anciennes avaient eu la mentalit grossire ou rudimentaire
quon leur prte, o auraient bien pu se recruter ces initis chez qui, aux mmes
poques, on constate justement tout le contraire ? Entre l volutionnisme
antitraditionnel et lacceptation des donnes traditionnelles, il faut ncessairement
choisir, et tout compromis ne peut conduire qu dinsolubles contradictions. -- La
[tudes Traditionnelles, nov. 1936]
68

seconde partie est consacre la Kabbale hbraque, ce qui pourrait surprendre si lon
ne connaissait les ides de lauteur ce sujet : pour lui, en effet, la tradition hbraque
est directement issue de la tradition gyptienne, elles sont comme deux anneaux
conscutifs dune mme chane . Nous avons dj dit ce que nous en pensons, mais
nous prciserons encore : lauteur a assurment raison dadmettre que la tradition
gyptienne fut drive de lAtlantide (qui dailleurs, nous pouvons le dclarer plus
nettement quil ne le fait, ne fut pas elle-mme pour cela le sige de la tradition
primordiale), mais elle ne fut pas la seule, et la mme chose semble vraie notamment
de la tradition chaldenne ; lenseignement arabe sur les trois Herms , dont nous
avons parl en une autre occasion, indique assez nettement cette parent ; mais, si la
source principale est ainsi la mme, la diffrence de ces formes fut probablement
dtermine surtout par la rencontre avec dautres courants, lun venant du Sud pour
lgypte, et lautre du Nord pour la Chalde. Or la tradition hbraque est
essentiellement abrahamique , donc dorigine chaldenne ; la radaptation
opre par Mose a sans doute pu, par suite des circonstances de lieu, saider
accessoirement dlments gyptiens, surtout en ce qui concerne certaines sciences
traditionnelles plus ou moins secondaires ; mais elle ne saurait en aucune faon avoir
eu pour effet de faire sortir cette tradition de sa ligne propre, pour la transporter dans
une autre ligne, trangre au peuple auquel elle tait expressment destine et dans
la langue duquel elle devait tre formule. Dailleurs, ds lors quon reconnat la
communaut dorigine et de fond de toutes les doctrines traditionnelles, la
constatation de certaines similitudes nentrane aucunement lexistence dune filiation
directe : il en est ainsi, par exemple, de rapports comme ceux que lauteur veut tablir
entre les Sephiroth et l Ennade gyptienne, en admettant quils soient justifis ; et
la rigueur, mme si lon estime quil sagit de ressemblances portant sur des points
trop particuliers pour remonter jusqu la tradition primordiale, la parent des
traditions gyptienne et chaldenne suffirait en tout cas amplement en rendre
compte. Quant prtendre que lcriture hbraque primitive fut tire des
hiroglyphes, cest l une hypothse toute gratuite, puisque, en fait, nul ne sait au
juste ce qutait cette criture ; tous les indices quon peut trouver cet gard tendent
mme bien plutt faire penser le contraire ; et, en outre, on ne voit pas du tout
comment lassociation des nombres aux lettres, qui est essentielle en ce qui concerne
lhbreu, aurait bien pu tre emprunte au systme hiroglyphique. Au surplus, les
similitudes troites qui existent entre lhbreu et larabe, et auxquelles il nest pas fait
ici la moindre allusion, vont encore manifestement lencontre de cette hypothse,
car il serait tout de mme bien difficile de soutenir srieusement que la tradition arabe
aussi a d sortir de lEgypte ! Nous passerons rapidement sur la troisime partie, o
se trouvent tout dabord des vues sur lart qui, si elles contiennent malgr tout des
choses justes, nen partent pas moins dune affirmation plus que contestable ; il nest
pas possible de dire, du moins sans prciser davantage, qu il ny a quun art car il
est trop vident que lunit de fond, cest--dire des ides exprimes
symboliquement, nexclut nullement la multiplicit des formes. Dans les chapitres
suivants, lauteur donne un aperu, non pas des sciences traditionnelles authentiques
comme on aurait pu le souhaiter, mais des quelques dbris plus ou moins dforms
69

qui en ont subsist jusqu notre poque, surtout sous laspect divinatoire ;
linfluence quexercent sur lui les conceptions occultistes se montre ici dune
faon particulirement fcheuse. Ajoutons encore quil est tout fait inexact de dire
que certaines des sciences qui taient enseignes dans les temples antiques
quivalaient purement et simplement aux sciences modernes et universitaires ; en
ralit, mme l o il peut y avoir une apparente similitude dobjet, le point de vue
nen tait pas moins totalement diffrent, et il y a toujours un vritable abme entre
les sciences traditionnelles et les sciences profanes. Enfin, nous ne pouvons nous
dispenser de relever quelques erreurs de dtail, car il en est qui sont vritablement
tonnantes : ainsi, limage bien connue du barattement de la mer est donne pour
celle dun dieu Samudra Mutu (sic) ! Mais cela est peut-tre encore plus excusable
que les fautes concernant des choses qui devraient tre plus familires lauteur que
la tradition hindoue, et spcialement la langue hbraque. Ne parlons pas de ce qui
nest quaffaire de transcription, encore que celle-ci soit terriblement nglige ;
mais comment peut-on appeler constamment Ain Bekar ce qui est en ralit Aiq
Bekar (systme cryptographique aussi connu en arabe quen hbreu, et o lon
pourrait voir le prototype des alphabets maonniques), confondre en outre, quant
leurs valeurs numriques, la forme finale du kaph avec celle du noun, et mentionner
mme par surcrot un samek final qui na jamais exist et qui nest autre quun
mem ? Comment peut-on assurer que les traducteurs de la Gense ont rendu thehm
par les eaux , en un endroit o le mot qui se trouve dans le texte hbreu est maim et
non point thehm, ou qu Ain Soph signifie littralement lAncien des Annes ,
alors que la traduction strictement littrale de ce nom est sans limite ? Ietsirah est
Formation et non Cration (qui se dit Beriah) ; Zohar ne signifie pas Chariot
cleste (confusion vidente avec la Merkabah), mais Splendeur ; et lauteur
parat ignorer compltement ce quest le Talmud, puisquil le considre comme form
du Notarikon, de la Temourah et de la Gematria, qui dailleurs ne sont pas des
livres comme il le dit, mais des mthodes dinterprtation kabbalistique ! Nous
nous arrterons l ; mais on conviendra que de semblables erreurs nengagent gure
accepter aveuglment les assertions de lauteur sur des points moins facilement
vrifiables et accorder une confiance sans rserve ses thories
gyptologiques... ()
Xavier Guichard : leusis Alsia : Enqute sur les origines de la civilisation
europenne.
(Imprimerie F. Paillart, Abbeville.)
Quoi quon pense des vues exposes dans cet ouvrage, il convient, en tout cas,
de rendre hommage la somme de travail quil reprsente, la patience et la
persvrance dont lauteur a fait preuve, consacrant ces recherches, pendant plus de
vingt ans, tous les loisirs que lui laissaient ses occupations professionnelles. Il a
tudi ainsi tous les lieux qui, non seulement en France, mais travers toute lEurope,
portent un nom paraissant driv, parfois sous des formes assez altres, de celui
[tudes Traditionnelles, nov. 1937]
70

dAlsia ; il en a trouv un nombre considrable, et il a remarqu que tous prsentent


certaines particularits topographiques communes : ils occupent des sites entours
par des cours deau plus ou moins importants qui les isolent en presqules , et ils
possdent tous une source minrale . Ds une poque prhistorique ou tout au
moins protohistorique , ces lieux alsiens auraient t choisis, en raison de leur
situation privilgie, comme lieux dassemble (ce serait l le sens primitif du
nom qui les dsigne), et ils seraient bientt devenus des centres dhabitation, ce qui
semblerait confirm par les nombreux vestiges quon y dcouvre gnralement. Tout
cela, en somme, est parfaitement plausible, et tendrait seulement montrer que, dans
les rgions dont il sagit, ce quon appelle la civilisation remonterait beaucoup
plus loin quon ne le suppose dordinaire, et sans mme quil y ait eu depuis lors
aucune vritable solution de continuit. Il y aurait peut-tre seulement, cet gard,
quelques rserves faire sur certaines assimilations de noms : celle mme dAlsia et
dleusis nest pas si vidente que lauteur semble le croire, et dailleurs, dune faon
gnrale, on peut regretter que certaines des considrations auxquelles il se livre
tmoignent de connaissances linguistiques insuffisantes ou peu sres sur bien des
points ; mais, mme en laissant de ct les cas plus ou moins douteux il en reste
encore bien assez, surtout dans lEurope occidentale, pour justifier ce que nous
venons de dire. Il va de soi, du reste, que lexistence de cette ancienne civilisation
na rien qui puisse nous tonner, quels quaient t dautre part son origine et ses
caractres ; nous reviendrons plus loin sur ces dernires questions.Mais il y a
encore autre chose, et qui est apparemment plus extraordinaire : lauteur a constat
que les lieux alsiens taient rgulirement disposs sur certaines lignes rayonnant
autour dun centre, et allant dune extrmit lautre de lEurope ; il a trouv vingtquatre de ces lignes, quil appelle itinraires alsiens , et qui convergent toutes au
mont Poupet, prs dAlaise, dans le Doubs. Outre ce systme de lignes godsiques,
il y en a mme un second, form dune mridienne , dune quinoxiale et de
deux solsticiales , dont le centre est en un autre point de la mme alsia , marqu
par une localit portant le nom de Myon ; et il y a encore des sries de lieux
alsiens (dont certains concident avec quelques-uns des prcdents) jalonnant des
lignes qui correspondent exactement aux diffrents degrs de longitude et de latitude.
Tout cela forme un ensemble assez complexe, et dans lequel, malheureusement, on ne
peut pas dire que tout apparaisse comme absolument rigoureux : ainsi les vingt-quatre
lignes du premier systme ne forment pas toutes entre elles des angles gaux ; il
suffirait dailleurs dune trs lgre erreur de direction au point de dpart pour avoir
une certaine distance, un cart considrable, ce qui laisse une assez large part
d approximation ; il y a aussi des lieux alsiens isols en dehors de ces lignes,
donc des exceptions ou des anomalies... Dautre part, on ne voit pas bien quelle a pu
tre limportance toute spciale de l alsia centrale ; il est possible que rellement
elle en ait eu une, une poque lointaine, mais il est cependant assez tonnant
quaucune trace nen ait subsist par la suite, part quelques lgendes qui nont en
somme rien de bien exceptionnel, et qui sont attaches beaucoup dautres lieux ; en
tout cas, il y a l une question qui nest pas rsolue, et qui mme, dans ltat actuel
des choses, est peut-tre insoluble. Quoi quil en soit, il y a une autre objection plus
71

grave, que lauteur ne parat pas avoir envisage, et qui est la suivante : dun ct,
comme on la vu tout dabord, les lieux alsiens sont dfinis par certaines
conditions relevant de la configuration naturelle du sol ; dun autre ct, ils sont situs
sur des lignes qui auraient t traces artificiellement par les hommes dune certaine
poque ; comment peuvent se concilier ces deux choses dordre tout diffrent ? Les
lieux alsiens ont ainsi, en quelque sorte, deux dfinitions distinctes, et lon ne
voit pas en vertu de quoi elles peuvent arriver se rejoindre ; cela demanderait tout au
moins une explication, et, en labsence de celle-ci, il faut reconnatre quil y a l
quelque invraisemblance. Il en serait autrement si lon disait que la plupart des lieux
prsentant les caractres alsiens sont naturellement rpartis suivant certaines
lignes dtermines ; ce serait peut-tre trange, mais non pas impossible au fond, car
il se peut que le monde soit en ralit beaucoup plus gomtrique quon ne le
pense ; et, dans ce cas, les hommes nauraient eu, en fait, qua reconnatre lexistence
de ces lignes et les transformer en routes reliant entre eux leurs diffrents
tablissements alsiens ; si les lignes dont il sagit ne sont pas une simple illusion
cartographique , nous ne voyons gure quon puisse en rendre compte
autrement. Nous venons de parler de routes, et cest bien en effet ce quimplique
lexistence, sur les itinraires alsiens , de certains Jalons de distance , constitus
par des localits dont la plupart portent des noms tels que Calais, Versailles, Myon,
Millires ; ces localits se trouvent des distances du centre qui sont des multiples
exacts dune unit de mesure laquelle lauteur donne la dsignation conventionnelle
de stade alsien ; et ce qui est particulirement remarquable, cest que cette unit,
qui aurait t le prototype du stade grec, du mille romain et de la lieue gauloise, est
gale la sixime partie dun degr, do il rsulte que les hommes qui en avaient
fix la longueur devaient connatre avec prcision les vritables dimensions de la
sphre terrestre. ce propos, lauteur signale des faits qui indiquent que les
connaissances possdes par les gographes de lantiquit classique , tels que
Strabon et Ptolme, loin dtre le rsultat de leurs propres dcouvertes, ne
reprsentaient que les restes dune science beaucoup plus ancienne, voire mme
prhistorique , dont la plus grande partie tait alors perdue. Ce qui nous tonne,
cest que, en dpit de constatations de ce genre, il accepte les thories
volutionnistes sur lesquelles est btie toute la prhistoire telle quon
lenseigne officiellement ; quil les admette vritablement, ou que seulement il
nose pas se risquer les contredire, il y a l, dans son attitude, quelque chose qui
nest pas parfaitement logique et qui enlve beaucoup de force sa thse. En ralit,
ce ct de la question ne pourrait tre clair que par la notion des sciences
traditionnelles, et celle-ci napparat nulle part dans cette tude, o lon ne trouve
mme pas lexpression du moindre soupon quil ait pu exister une science dont
lorigine ait t autre qu empirique , et qui ne se soit pas forme
progressivement par une longue suite dobservations, au moyen desquelles
lhomme est suppos tre sorti peu peu dune prtendue ignorance primitive , qui
ici se trouve simplement reporte un peu plus loin dans le pass quon ne lestime
communment. Le mme dfaut de toute donne traditionnelle affecte aussi, bien
entendu, la faon dont est envisage la gense de la civilisation alsienne : la vrit
72

est que toutes choses, aux origines et mme encore bien plus tard, avaient un
caractre rituel et sacr ; il ny a donc pas lieu de se demander si des influences
religieuses (mot dailleurs bien impropre) ont pu sexercer sur tel ou tel point
particulier, ce qui ne rpond qu un point de vue par trop moderne, et ce qui a mme
parfois pour effet de renverser compltement certains rapports. Ainsi, si lon admet
que la dsignation des Champs-Elyses est en relation avec les noms alsiens
(ce qui, du reste, semble quelque peu hypothtique), il ne faudrait pas en conclure que
le sjour des morts fut conu sur le modle des lieux habits prs desquels leurs corps
taient enterrs, mais bien plutt, au contraire, que ces lieux eux-mmes furent
choisis ou disposs en conformit avec les exigences rituelles auxquelles prsidait
cette conception, et qui comptaient alors certainement beaucoup plus que de simples
proccupations utilitaires , si mme celles-ci pouvaient exister comme telles en des
temps o la vie humaine tait tout entire rgie par la connaissance traditionnelle.
Dautre part, il est possible que les mythes lysens aient eu un lien avec des
cultes chthoniens (et ce que nous avons expos sur le symbolisme de la caverne
expliquerait mme leur relation, dans certains cas, avec les mystres initiatiques),
mais encore conviendrait-il de prciser davantage le sens quon attache cette
assertion ; en tout cas, la Desse-Mre tait assurment tout autre chose que la
Nature , moins que par l on ne veuille entendre la Natura naturans, ce qui nest
plus du tout une conception naturaliste . Nous devons ajouter quune prdominance
donne la Desse-Mre ne parat pas pouvoir remonter au del des dbuts du
Kali-Yuga, dont elle serait mme assez nettement caractristique ; et ceci permettrait
peut-tre de dater plus exactement la civilisation alsienne , nous voulons dire
de dterminer la priode cyclique laquelle elle doit tre rapporte : il sagit l de
quelque chose qui est assurment bien antrieur l histoire au sens ordinaire de ce
mot, mais qui, malgr cela, nen est pas moins fort loign dj des vritables
origines. Enfin, lauteur semble trs proccup dtablir que la civilisation
europenne a eu son origine en Europe mme, en dehors de toute intervention
dinfluences trangres et surtout orientales ; mais, vrai dire, ce nest pas
prcisment ainsi que la question devrait se poser. Nous savons que lorigine
premire de la tradition, et par consquent de toute civilisation , fut en ralit
hyperborenne, et non pas orientale ni occidentale ; mais, lpoque dont il sagit, il
est vident quun courant secondaire peut tre envisag comme ayant plus
directement donn naissance cette civilisation alsienne , et, en fait, divers
indices pourraient faire penser surtout, cet gard, au courant atlanten, dans la
priode o il se rpandit de lOccident vers lOrient aprs la disparition de lAtlantide
elle-mme ; ce nest l, bien entendu, quune simple suggestion, mais qui, tout au
moins, ferait aisment rentrer dans le cadre des donnes traditionnelles tout ce quil
peut y avoir de vraiment fond dans les rsultats de ces recherches. En tout cas il
nest pas douteux quune question comme celle des lieux alsiens ne pourrait tre
traite compltement et exactement quau seul point de vue de la gographie
sacre ; mais il faut bien dire que celle-ci est certainement, parmi les antiques
sciences traditionnelles, une de celles dont la reconstitution donnerait lieu
actuellement aux plus grandes difficults, et peut-tre mme, sur bien des points,
73

des difficults tout fait insurmontables ; et, en prsence de certaines nigmes quon
rencontre dans ce domaine, il est permis de se demander si, mme au cours des
priodes o aucun cataclysme notable ne sest produit, la figure du monde
terrestre na pas chang parfois de bien trange faon. ()
Nol de la Houssaye : Les Bronzes italiotes archaques et leur symbolique.
(Editions du Trident, Paris.)
Cette tude dbute par des considrations sur les origines de la monnaie dans le
bassin de la Mditerrane, question assez obscure, et pour laquelle, comme pour tant
dautres choses, il ne semble pas possible de remonter au del du VIe sicle avant
lre chrtienne. En tout cas, lauteur a bien compris que la monnaie tait pour les
Anciens une chose sacre , contrairement la conception toute profane que sen font
les modernes, et que cest par l que sexplique le caractre des symboles quelle
portait ; on pourrait mme aller plus loin, pensons-nous, et voir dans ces symboles la
marque dun contrle exerc par une autorit spirituelle. Ce qui suit, et qui concerne
plus proprement Rome et lItalie, est beaucoup plus hypothtique : le rapprochement
du nom dEne et du nom latin de lairain, pour ntre pas impossible, semble
pourtant assez discutable ; et cest peut-tre une interprtation bien restreinte de la
lgende dEne que de ne voir, dans les diffrentes tapes de ses voyages, rien
dautre que celles de la propagation de la monnaie de bronze ; quelque importance
quait pu avoir celle-ci, elle ne peut cependant tre considre que comme un fait
secondaire, sans doute li tout lensemble dune tradition. Quoi quil en soit, ce qui
nous parat le plus invraisemblable, cest lide que cette lgende dEne puisse avoir
un rapport quelconque avec lAtlantide : dabord, ses voyages, seffectuant de lAsie
mineure vers lItalie, nont videmment pas leur point de dpart du ct de
lOccident ; ensuite, ils se rfrent une poque qui, mme si elle ne peut tre
dtermine avec une entire prcision, est en tout cas postrieure de plusieurs
millnaires la disparition de lAtlantide ; mais cette thorie trop imaginative, ainsi
que quelques fantaisies linguistiques sur lesquelles nous ninsisterons pas, doit
probablement tre attribue au fait que ltude dont il sagit parut tout dabord en
partie dans la revue Atlantis... Lnumration des symboles figurant sur les monnaies
parat avoir t faite dune faon aussi complte que possible, et la fin de louvrage
ont t ajouts des tableaux synoptiques permettant de se rendre compte de leur
rpartition sur le pourtour du bassin mditerranen ; mais, sur la signification de ces
symboles, il y aurait eu certainement beaucoup plus dire, et il y a mme cet gard
des lacunes quelque peu tonnantes. Ainsi, nous ne nous expliquons pas quon puisse
dire que la proue dun navire associe la figure de Janus sur las romain concerne
Saturne, et lui seul , alors quil est pourtant assez connu que le navire ou la barque
tait un des attributs de Janus lui-mme : et il est curieux aussi que, propos de
Saturne, on puisse appeler re pastorale ce qui est en ralit l re agricole ,
cest--dire exactement le contraire, puisque les pasteurs sont essentiellement les
peuples nomades tandis que les agriculteurs sont les peuples sdentaires ; comment
[tudes Traditionnelles, juin 1938]
74

donc l re pastorale pourrait-elle bien concider avec la formation des villes ?


Ce qui est dit des Dioscures nen claircit gure la signification, et de mme pour les
Kabires ; mais, surtout, comment se fait-il que lauteur ne semble pas avoir remarqu
que le symbolisme de ces derniers est en troite relation avec la mtallurgie, et mme
plus spcialement encore avec le cuivre, ce qui aurait eu pourtant un rapport tout a
fait direct avec son sujet ? ()

[tudes Traditionnelles, janv. 1945]


75

Nol de la Houssaye : Le Phnix, pome symbolique.


(Editions du Trident, Paris.)
Nous navons pas qualit pour apprcier un pome comme tel, mais, au point
de vue symbolique, celui-ci nous parat moins clair quil net t souhaitable, et
mme le caractre essentiellement cyclique et solaire du mythe du Phnix ne
sen dgage pas trs nettement ; quant au symbole de luf, nous avouons navoir pas
russi a comprendre comment il y est envisag ; linspiration de lensemble, en dpit
du titre, donne limpression dtre plus philosophique que symbolique. Dautre
part, lauteur semble croire srieusement lexistence dune certaine organisation
dnomme Frres dHliopolis et ses rapports avec une tradition gyptienne ; on
se fait souvent, en Europe, de bien curieuses ides sur lgypte... Du reste est-il bien
sr que ce soit Hliopolis dgypte que le Phnix fut primitivement associ ? Il y
eut aussi Hliopolis de Syrie, et, si lon remarque que la Syrie ne fut pas toujours
uniquement le pays qui porte ce nom encore aujourdhui, ceci peut nous rapprocher
davantage des origines ; la vrit, en effet, est que ces diverses Cits du Soleil
dune poque relativement rcente ne furent jamais que des images secondaires de la
Terre solaire hyperborenne, et quainsi, par-del toutes les formes drives quon
connat historiquement , le symbolisme du Phnix se trouve directement rattach
la Tradition primordiale elle-mme. ()
Lettres dhumanit, tome III.
Lettres dHumanit, publication de lAssociation Guillaume Bud, contient
dans son tome III (1944) une curieuse tude de M. Paul Maury intitule Le Secret de
Virgile et larchitecture des Bucoliques. Lauteur a dcouvert l en effet une vritable
architecture , presque aussi tonnante que celle de la Divine Comdie ; cela est
assez difficile rsumer, mais nous essaierons cependant den indiquer tout au moins
les traits principaux. Il a remarqu tout dabord une symtrie entre les glogues I et
IX (les preuves de la Terre), II et VIII (les preuves de lAmour), III et VII (la
Musique libratrice), IV et VI (les Rvlations surnaturelles) ; ces huit glogues
forment une double progression, ascendante dune part pour les quatre premires et
descendante de lautre pour les quatre dernires, cest--dire une sorte de double
chelle dont le sommet est occup par lglogue V (Daphnis), quil appelle la
Bucolique majeure . Il reste lglogue X (Gallus), qui soppose lglogue V
comme lamour profane lamour sacr, lhomme de chair imparfaitement initi
lidal de lhomme rnov ; ce sont les deux limites entre lesquelles circulent les
mes, entre le globe terraqu et lOlympe . Le tout forme alors le plan dune sorte de
chapelle , ou plutt dune basilique pythagoricienne , dont lglogue V constitue
labside, tandis que lglogue X se place lextrmit oppose ; entre les deux, les
autres glogues se disposent latralement de part et dautre, celles qui sont
symtriques se faisant naturellement vis--vis. Mais ce nest pas tout, et les
remarques qui viennent ensuite sont encore plus extraordinaires : il sagit du nombre
des vers des diffrentes glogues, dans lequel se retrouvent dautres symtries
[tudes Traditionnelles, janv. 1945]
76

multiples et qui certainement ne peuvent pas ntre pas voulues. premire vue, il
est vrai, quelques-unes de ces symtries numriques apparaissent seulement comme
approximatives ; mais les lgres diffrences ainsi constates ont amen lauteur
dterminer et localiser certaines altrations du texte (vers omis ou ajouts), peu
nombreuses dailleurs, et qui concident prcisment avec celles qui, daprs des
considrations purement philologiques, avaient dj t souponnes antrieurement.
Cela fait, les symtries deviennent toutes exactes ; il nous est malheureusement
impossible de reproduire ici les diffrents tableaux dans lesquels elles sont indiques,
et sans lesquels elles ne sauraient gure tre rendues comprhensibles. Nous dirons
donc seulement que les principaux des nombres qui y sont mis en vidence et qui sy
rptent avec une insistance significative sont I83, nombre par lequel, daprs un
passage de Plutarque, les Pythagoriciens avaient figur lharmonie mme du grand
Cosmos , 333 et 666 ; ce dernier est aussi un nombre pythagoricien, nombre
triangulaire de 36, lui-mme triangle de 8, lOgdoade double de la Ttrade ; nous
ajouterons que cest essentiellement un nombre solaire , et nous ferons remarquer
que le sens qui lui est donn dans lApocalypse ne constitue pas un renversement
des valeurs comme le dit lauteur, mais reprsente en ralit une application de
laspect oppos de ce nombre, qui possde la fois en lui-mme, comme tant dautres
symboles, un sens bnfique et un sens malfique . Cest videmment le
premier de ces deux sens que Virgile avait en vue ; maintenant est-il exact quil ait
voulu faire plus spcialement de ce nombre 666 le chiffre de Csar , ce que
paratrait confirmer le fait que, daprs le commentateur Servius, le Daphnis de
lglogue centrale V ne serait autre que Csar lui-mme ? Il ny a l rien
dinvraisemblable, assurment, et dautres rapprochements assez remarquables
viennent encore lappui de cette interprtation ; il ne faudrait dailleurs pas,
ajouterons-nous, ne voir l quune application simplement politique au sens
ordinaire de ce mot, si lon songe au ct, non pas mme uniquement religieux (ce
que reconnat lauteur), mais aussi rellement sotrique du rle de Csar. Nous
ne pouvons nous tendre davantage sur tout cela, mais nous pensons en avoir dit
assez pour montrer lintrt de ce travail, dont nous recommanderons
particulirement la lecture ceux qui sintressent au symbolisme des nombres.
Dans la mme publication, dautres articles consacrs Hippocrate, appellent
quelques rflexions : on parle beaucoup actuellement, dans les milieux mdicaux,
dun retour Hippocrate mais, chose assez trange, on semble lenvisager de deux
faons diffrentes et mme opposes quant aux intentions, car tandis que certains
lentendent, et avec juste raison, dans le sens dune restauration dides
traditionnelles, dautres, comme cest le cas ici, voudraient en faire tout le contraire.
Ceux-ci, en effet, prtendent attribuer la mdecine hippocratique un caractre
philosophique , cest--dire, suivant le sens quils donnent ce mot,
rationaliste , voire mme laque (oublient-ils donc quHippocrate lui-mme
appartenait une famille sacerdotale, sans quoi dailleurs il net point t
mdecin ?), et lopposer ce titre lantique mdecine sacerdotale, en laquelle ils ne
veulent naturellement voir, conformment lhabituel prjug moderne,
qu empirisme et superstition ! Nous ne croyons pas inutile dattirer l-dessus
77

lattention des partisans de lhippocratisme traditionnel et de les engager, lorsque


loccasion sen prsentera eux, remettre les choses au point et ragir contre cette
fcheuse interprtation ; il serait vraiment regrettable en effet, de laisser dtourner
ainsi de son but normal et lgitime un mouvement qui, mme sil nindique encore
jusquici quune simple tendance, nest certes pas dpourvu dintrt plus dun
point de vue. ()
Lettres dhumanit, tome IV.
Lettres dHumanit (t. IV, I 945) contient une longue tude sur Le Dieu Janus
et les origines de Rome, par M. Pierre Grimal, o se trouvent, au point de vue
historique, de nombreux renseignements intressants et peu connus, mais dont il ne se
dgage malheureusement aucune conclusion rellement importante. Lauteur a
grandement raison, certes, de critiquer les historiens des religions qui veulent tout
ramener des ides aussi simples et grossires que celle des forces de la nature
ou celle des fonctions sociales ; mais ses propres explications, pour tre dun
caractre plus subtil, sont-elles beaucoup plus satisfaisantes au fond ? Quoi quil faille
penser de lexistence plus ou moins hypothtique dun mot archaque ianus dsignant
l action daller et ayant par suite le sens de passage , nous ne voyons pas ce qui
permet de soutenir quil ny avait lorigine aucune parent entre ce mot et le nom
du dieu Janus, car une simple diffrence de dclinaison nempche assurment en
rien la communaut de racine ; ce ne sont l, vrai dire, que des subtilits
philologiques sans porte srieuse. Mme si lon admet que, primitivement, le nom
de Janus nait pas t latin (car, pour M. Grimal, Janus aurait t tout dabord un
dieu tranger ), pourquoi la racine i, aller , qui est commune au latin et au
sanscrit, ne se serait-elle pas trouve aussi dans dautres langues ? On pourrait encore
faire une autre hypothse assez vraisemblable : pourquoi les Romains, quand ils
adoptrent ce dieu, nauraient-ils pas traduit son nom, quel quil ait pu tre, par un
quivalent dans leur propre langue, tout comme ils changrent plus tard les noms des
dieux grecs pour les assimiler aux leurs ? En somme, la thse de M. Grimal est que
lancien Janus naurait nullement t un dieu des portes , et que ce caractre ne lui
aurait t surajout que tardivement , par suite dune confusion entre deux mots
diffrents, bien que de forme toute semblable ; mais tout cela ne nous parat
aucunement convaincant, car la supposition dune concidence soi-disant fortuite
nexplique jamais rien. Il est dailleurs trop vident que le sens profond du
symbolisme du dieu des portes lui chappe ; a-t-il mme vu son rapport troit avec
le rle de Janus en ce qui concerne le cycle annuel, ce qui le rattache pourtant assez
directement au fait que ce mme Janus ait t, comme il le dit, un dieu du Ciel ), et
aussi en tant que dieu de linitiation ? Ce dernier point, du reste, est pass entirement
sous silence ; il est bien dit cependant que Janus fut un initiateur, le dieu mme des
initiateurs , mais ce mot nest pris l que dans une acception dtourne et toute
profane, qui en ralit na absolument rien voir avec linitiation... Il y a des
remarques curieuses sur lexistence dun dieu bifrons ailleurs qu Rome, et
notamment dans le bassin oriental de la Mditerrane, mais il est fort exagr de
[tudes Traditionnelles, janv.-fvr. 1948]
78

vouloir en conclure que Janus nest Rome que lincarnation dun Ouranos
syrien ; comme nous lavons dit souvent, les similitudes entre diffrentes traditions
sont bien loin dimpliquer ncessairement des emprunts de lune lautre, mais
pourra-t-on jamais le faire comprendre ceux qui croient que la seule mthode
historique est applicable tout ?
Dans le mme volume se trouve un article sur Batrice dans la vie et luvre de
Dante qui ne prsente aucun intrt notre point de vue, mais qui appelle cependant
une remarque : comment est-il possible, aprs tous les travaux faits sur les Fedeli
dAmore par Luigi Valli et plusieurs autres, quon ignore totalement (ou du moins
quon affecte dignorer), quand on soccupe de Dante, lexistence dune signification
dordre sotrique et initiatique ? Il nest fait allusion ici qu la seule interprtation
thologique du R. P. Mandonnet, qui est assurment fort insuffisante, mais qui, bien
que tout exotrique, admet malgr tout un sens suprieur au grossier littralisme
qui ne veut voir en Batrice qu une femme de chair et dos . Cest pourtant ce
littralisme quon prtend encore soutenir toute force comme se prtant une
explication plus psychologique et plus humaine , cest--dire en somme plus au got
des modernes, et plus conforme des prjugs esthtiques et littraires qui
taient tout fait trangers Dante et ses contemporains ! ()
Georges Dumzil : LHritage indo-europen Rome.
(Gallimard, Paris.)
M. Dumzil est parti dun point de vue tout profane, mais il lui est arriv, au
cours de ses recherches, de rencontrer certaines donnes traditionnelles, et il en tire
des dductions qui ne manquent pas dintrt, mais qui ne sont pas toujours
entirement justifies et quon ne saurait accepter sans rserves, dautant plus quil
sefforce presque constamment de les appuyer sur des considrations linguistiques
dont le moins quon puisse dire est quelles sont fort hypothtiques. Comme
dailleurs ces donnes sont forcment trs fragmentaires, il sest fix
exclusivement et en quelque sorte systmatiquement sur certaines choses telles que la
division tripartite , quil veut retrouver partout, et qui existe en effet dans bien des
cas, mais qui nest pourtant pas la seule dont il y ait lieu de tenir compte, mme en se
bornant au domaine o il sest spcialis. Dans ce volume, il a entrepris de rsumer
ltat actuel de ses travaux, car il faut reconnatre que, du moins, il na pas la
prtention dtre parvenu des rsultats dfinitifs, et dailleurs ses dcouvertes
successives lont dj amen modifier ses conclusions plusieurs reprises. Ce dont
il sagit essentiellement, cest de dgager les lments qui, dans la tradition romaine,
paraissent remonter directement lpoque o les peuples quon est convenu
dappeler indo-europens ne staient pas encore partags en plusieurs rameaux
distincts, donc chacun devait par la suite poursuivre son existence dune faon
indpendante des autres. la base de sa thorie est la considration du ternaire de
divinits constitu par Jupiter, Mars et Quirinus, quil regarde comme correspondant
trois fonctions sociales ; il semble dailleurs quil cherche un peu trop tout
ramener au point de vue social, ce qui risque dentraner assez facilement un
[tudes Traditionnelles, janv. 1945]
79

renversement des rapports rels entre les principes et leurs applications. Il y a mme
chez lui une certaine tournure desprit plutt juridique qui limite manifestement
son horizon ; nous ne savons dailleurs sil la acquise en se consacrant surtout
ltude de la civilisation romaine, ou si cest au contraire parce quil avait dj cette
tendance que celle-ci la attir plus particulirement, mais en tout cas les deux choses
nous paraissent ntre pas entirement sans rapport entre elles. Nous ne pouvons
entrer ici dans le dtail des questions qui sont traites dans ce livre, mais nous devons
tout au moins signaler une remarque vritablement curieuse, dautant plus que cest
sur elle que repose une notable partie de ces considrations ; cest que beaucoup de
rcits qui se prsentent ailleurs comme mythes se retrouvent, avec tous leurs traits
principaux, dans ce qui est donn comme lhistoire des premiers temps de Rome,
do il faudrait conclure que les Romains ont transform en histoire ancienne ce
qui primitivement tait en ralit leur mythologie . en juger par les exemples que
donne M. Dumzil, il semble bien quil y ait quelque chose de vrai l-dedans,
quoiquil ne faille peut-tre pas abuser de cette interprtation en la gnralisant outre
mesure ; il est vrai quon pourrait aussi se demander si lhistoire, surtout quand il
sagit d histoire sacre , ne peut pas, dans certains cas, reproduire effectivement le
mythe et en offrir comme une image humanise , mais il va de soi quune telle
question, qui en somme nest autre que celle de la valeur symbolique des faits
historiques, ne peut mme pas se poser lesprit moderne. ()

[tudes Traditionnelles, dc. 1949]


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