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Pichard Rivalan, Mathieu.

Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

MATHIEU PICHARD-RIVALAN

RENNES, NAISSANCE DUNE CAPITALE PROVINCIALE


(1491-1610)

VOLUME 1

THSE DE DOCTORAT SOUS LA DIRECTION DE M. PHILIPPE HAMON


CO-DIRECTION : M. GAUTHIER AUBERT
RGION BRETAGNE - UNIVERSIT DE RENNES 2
CERHIO-RENNES
COLE DOCTORALE SCIENCES HUMAINES ET SOCIALES (ED 507)
2014

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mes parents, mes frres, mes


grands-parents, ma famille et tous
mes amis.

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REMERCIEMENTS

Je tiens remercier chaleureusement mes deux professeurs Gauthier Aubert et Philippe


Hamon pour mavoir guid, conseill et accompagn de leurs encouragements pendant ces
annes de recherche. Ils mont permis de travailler dans dexcellentes conditions intellectuelles
et matrielles. Je leur dois davoir entrepris et termin ce travail. Je leur dois aussi en grande
partie dy avoir pris plaisir.
Je remercie mon ami et collgue Antoine Rivault pour mavoir aid raliser les cartes
de cette tude. Il a t pour moi un interlocuteur de choix lorsquil sagissait dhistoire moderne
ou militaire.
Je remercie Romain Joulia et toute lquipe des Archives de Rennes, avec qui jai t
en contact (presque) permanent depuis ma toute premire visite en 2008. Discussions,
confrences et rencontres ont t loccasion dchanges fructueux. La salle de lecture de la rue
Jules Ferry fut pour moi le lieu de ltude et de la dcouverte pendant les trois annes o je
vivais Rennes ; jy retourne toujours avec plaisir.
Je remercie Annie Antoine, Florian Mazel et le CERHIO en gnral pour lintrt quils
consacrent aux doctorants de luniversit Rennes 2, ainsi que Renan Donnerh, bibliothcaire de
lexcellente bibliothque du laboratoire.
Enfin, ma gratitude va Andr Lespagnol et au conseil rgional de Bretagne qui je
dois davoir pu entreprendre trois annes de recherche sans me soucier des contraintes
matrielles quun travail de thse implique. Cest grce au financement que la Rgion ma
accord que jai pu me consacrer dans le prsent aux questions que pose le pass.

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Annales de Bretagne et des Pays de lOuest
Bulletin et Mmoires de la Socit archologique dIlle-et-Vilaine
Mmoires de la Socit dHistoire et dArchologie de Bretagne
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INTRODUCTION

Abandonner une approche essentialiste est une manire de cerner la


construction des capitales en revalorisant la part daccidents et
dopportunits afin de restituer aux acteurs leurs rles, leurs combats
dans lhistoire urbaine et donc de faire affleurer les enjeux de la
mtropolit pour les contemporains 1.

Lobjet de cette tude est la ville de Rennes pendant un long XVIe sicle, mais ce nest
pas une monographie. Lobjectif nest pas de proposer une analyse exhaustive des vnements
survenus entre 1491 et 1610, ni des structures sociales, conomiques ou institutionnelles qui la
caractrisent alors. Cette tude porte sur un ensemble de comportements politiques et, en
consquence, sur les hommes qui firent en sorte, volontairement ou non, par opportunit ou par
accident, que Rennes devienne capitale de la Bretagne au sein du royaume de France. Elle
sintresse la relation qui existe entre la composition sociale des lites urbaines, leurs attitudes
politiques dans leur ensemble, la nature des institutions (et les relations quelles entretiennent
entre elles) et le dialogue mis en place entre le pouvoir municipal et le pouvoir royal, notamment
dans le domaine des finances. Des mutations politiques se sont produites Rennes entre la fin
du XVe sicle et la sortie de la Ligue, cest--dire sur un temps long : personne ne les a jamais
tudies avec la prcision quautorise la richesse des archives disponibles. Un parlement, le
sixime en France en anciennet, fut rig et partag entre Nantes et Rennes : peu de choses ont
t dites permettant dexpliquer pourquoi il sinstalla finalement Rennes et quelles en furent
les consquences. Lintgration au royaume de France a suscit des modifications denvergure
dans le cadre de la pratique politique et du recrutement des lites municipales et judiciaires :
pourtant, lhistoire sociale des institutions est reste presque muette sur le XVIe sicle rennais.
Il y avait donc l matire un travail de recherche sur la naissance dune capitale de province
entre la sortie de la guerre franco-bretonne (1491) et la sortie de la Ligue (1598 et aprs).
Lanalyse se veut institutionnelle et politique car elle porte sur des attitudes publiques,
1

J.-M. LE GALL (dir.), Les capitales de la Renaissance, PUR, Rennes, 2010, p. 8.

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collectives et individuelles ; sociale et professionnelle galement car elle tente de dresser un


tableau des lites municipales et provinciales pendant la priode tudie en sintressant,
lorsque cest possible, la naissance de rseaux lchelle de la ville, de la province ou du
royaume. Cette thse, dans le prolongement de nos recherches portant sur les institutions
municipales de Rennes au dbut du rgne de Louis XIII2, cherche donc rendre compte dune
exprience de distinction et de promotion mene par une ville lchelle dune province en
cours dintgration au royaume de France.
Le propos sintresse des logiques provinciales, cest--dire rgionales, mais il est
centr sur la municipalit de Rennes en tant que lieu de pouvoirs et de pratiques politiques
multiples. Il sinscrit dans le cadre dun renouveau historiographique entam depuis une
vingtaine dannes et ayant surtout profit, comme le rappelle G. Saupin loccasion du
colloque de Rennes en 2010, des analyses de lhistoire sociale du politique3. Sans revenir en
dtail sur lenrichissement de la comprhension de la complexit des pouvoirs urbains que ces
travaux ont permis, nous retenons quelques aspects du chantier en cours que ltude de la ville
de Rennes au XVIe sicle est susceptible de complter ou de prciser. G. Saupin en distingue
trois. Premirement, la question de la culture politique des acteurs du pouvoir municipal dans
le cadre dune possible analyse culturelle de ce pouvoir : lengagement civique est un concept
qui pose question dautant plus quil semble a priori difficilement lisible Rennes au XVIe
sicle en labsence dgo-documents utilisables dans cette perspective. Deuximement,
lhistoire sociale du contenu du pouvoir municipal, en particulier du contenu administratif : se
pose la question des relais du pouvoir monarchique dans la mise en place dune situation
favorable la monarchie o le roi sassure de la fidlit de ses sujets et de leur participation
financire. Enfin, on la dit, lhistoire sociale des acteurs politiques des institutions urbaines,
histoire anciennement domine par le concept doligarchisation4. Or la question de la prdation
institutionnelle cest--dire des moyens mis en uvre par une ville pour gagner de nouvelles
institutions et des pratiques quelle implique est cheval sur ces trois thmes. La question
provinciale, soit lensemble des raisons et des attitudes qui conduisirent un certain nombre
dacteurs envisager la mutation de leur espace urbain vers un statut quils jugeaient suprieur
( capitale de la Bretagne ), permet denrichir ces trois axes travers lanalyse dun temps

M. PICHARD-RIVALAN, Pouvoir et socit Rennes (1620-1630), Mmoire de Master, (dir. G. AUBERT, P.


HAMON), Universit Rennes 2, 2009.
3
G. SAUPIN, Le pouvoir municipal en France lpoque moderne. Bilan historiographique des vingt dernires
annes dans P. HAMON, C. LAURENT (dir.), Le pouvoir municipal de la fin du Moyen ge 1789, PUR,
Rennes, 2012, p. 15-55.
4
Ibid., p. 18.
2

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long marqu par la permanence du processus de distinction. Concernant lhistoire culturelle du


pouvoir municipal, il est vident que le maintien dune attitude politique particulire (la
prdation) sur une priode aussi longue na pas manqu de donner une couleur lengagement
civique rennais et de fait, on constate que dans les moments o lthique municipale tait en jeu
(limage du groupe, sa raison dtre, son positionnement), la question de la capitalit surgissait
systmatiquement. Cest donc qu terme, la mutation institutionnelle que Rennes connaissait
finissait par sidentifier au cur mme de la pratique du groupe municipal, et donc son
essence. Cette identit entre les deux mrite dtre interroge. Pour ce qui touche lhistoire
sociale du contenu du pouvoir, leffort de prdation et la mutation de la ville en capitale mettent
en lumire les pratiques administratives et rvle un paradoxe : celui dun groupe politique, le
corps de ville, qui personne ne dispute la prrogative de la gestion urbaine (en particulier
travers la police) et qui pourtant fait tout pour introduire dans lespace urbain des institutions
qui, terme, risquent de lui subtiliser ces responsabilits. Prdation et administration sont en
effet intimement lies. Dabord parce que le dsir dobtenir de nouvelles institutions
provinciales tait articul une exprience globale de la gestion urbaine. Ensuite parce que les
cours provinciales ont eu tendance au cours de la seconde moiti du XVIe sicle empiter sur
les prrogatives du corps de ville. Dans les annes 1620, police et gestion des crises militaires
ou pidmiques sont totalement passes dans le giron du parlement de Bretagne. Cela pose la
question de savoir si les membres du corps de ville avaient conscience du fait que ce transfert
administratif aurait lieu, sils le tolrrent en raison de son caractre partiel (le corps de ville
des annes 1610-1620 ntait quand mme pas totalement dpourvu de responsabilits) ou bien
sils en souffrirent.
Ce travail se nourrit dans une large mesure des apports de lhistoire sociale du politique.
Dans un paysage institutionnel o les discours expriment souvent des barrires ou des
proximits sociales, des sympathies de statut ou des haines hirarchiques, il nest gure possible
dtudier les comportements (notamment ceux lis la distinction collective ou la recherche
dhonneurs) sans sintresser aux personnes qui sexpriment, leur profession, leur milieu
familial, leur rseau damitis quand il est reprable, leur positionnement au sein des institutions
urbaines ou provinciales5. Si Rennes est devenue capitale de la Bretagne, cest en partie grce
des attitudes cibles de prdation institutionnelle : or, tout le monde Rennes ne sy impliqua

Cest dans ce domaine que les progrs ont t les plus marquants depuis une vingtaine dannes. G. SAUPIN
insiste sur limportance des interrelations possibles au sein du groupe et avec les autres institutions pour
comprendre comment est assure la continuit mais aussi sur les changements dthique et de pratique municipale
(art. cit., p. 30).
5

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pas de la mme faon. Il va sans dire que ctait la volont de quelques membres de llite, mais
mme au sein du patriciat urbain, peut-on dire qui sy engagea le plus ? La rponse implique,
comme souvent lpoque moderne, de mesurer le rapport de force entre la justice et le monde
des marchands qui taient les deux groupes les mieux reprsents, quoiquavec une profonde
htrognit interne chaque fois6. Lanalyse passe donc par un effort dlaboration dune
prosopographie des lites rennaises au XVIe sicle dans le cadre dune reprsentation
communautaire (le corps de ville) modele par un principe de cooptation oligarchique. On peut
constater ds prsent que cet effort est trs difficile mener en ce qui concerne les familles
marchandes car le groupe napparat pour ainsi dire quasiment jamais en dehors des cadres
institutionnels auxquels il participe parfois. On les voit lhtel de ville, jamais dans leur
boutique ou dans le cadre de leurs affaires. Il ny a pas dego-document Rennes pour le XVIe
sicle qui puisse rendre compte avec prcision des activits marchandes hors du cadre de la
participation politique. Elles surgissent en revanche lorsquil sagit dune foire que lon doit
faire autoriser et organiser ou dune ferme dimpt pour laquelle on souhaite obtenir un rabais.
Mais dans la majorit des cas, le catalogue des destins marchands en relation avec lhtel de
ville de Rennes se limite mentionner le type de charge exerce, limplication ou non dans la
fiscalit urbaine ou provinciale et la participation ou non la confrrie des marchands merciers
qui regroupait la plupart de ces individus. Peu dinformations personnelles ou familiales, en
particulier au dbut du sicle o lon ne dispose pas des registres paroissiaux. La chose est tout
fait diffrente pour certaines professions lies la justice. Si lobservation des simples
procureurs, notaires et avocats connat les mmes limites que celle des marchands, celle du
groupe des magistrats bnficie dune clart tout fait particulire et de fait, la seule
prosopographie un peu fournie quil nous soit possible de restituer est celle des juges,
conseillers au parlement, au sige prsidial, magistrats de la snchausse ou de la prvt.
Cette faveur sexplique par la nature mme de leur profession, lie lcrit et au droit, parfois
lcriture (Histoire chez Bertrand dArgentr, contes la Rabelais chez Nol du Fail, mlanges
lis lexercice de la profession chez Jean de Langle, journal chez Jacques de Bodru etc.),
tous ces lments permettant de dfinir plus prcisment lidologie et la culture politique des
lites suprieures. En confrontant ces divers lments personnels, sociaux et professionnels,
avec les comportements politiques aboutissant la promotion de la ville de Rennes comme
capitale de la Bretagne , il semble possible de proposer une analyse sociale non seulement
Cette dualit tait constitutive de la grande majorit des communauts de ville (C. FARGEIX, Les lites
lyonnaises du XVe sicle au miroir de leur langage, Pratiques et reprsentations culturelles des conseillers de
Lyon daprs les registres de dlibrations consulaires, De Boccard, Paris, 2007, p. 248).
6

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des institutions, mais des attitudes de distinction menes par les lites urbaines au XVIe sicle
partir du corps de ville. Lobjectif serait, terme, dcrire une histoire de ces attitudes
lchelle de toutes les provinces du royaume, pendant toute la priode o ces comportements
influencent la politique municipale. Dans cette perspective, la prise en compte de la complexit
des types de pratique du pouvoir nous semble essentielle et lobjectif propos par J.-M. Le Gall
loccasion du colloque de 2009 sur les capitales de la Renaissance, repris ici en pigraphe,
particulirement propos.
Parmi les attitudes politiques observes chez les lites urbaines bretonnes au XVIe
sicle, la prdation institutionnelle et la recherche de distinction collective de la part notamment
de certains corps de ville sont parmi les plus videntes et les plus intressantes. Par-del
lanalyse de leurs modes opratoires, riches de sens dans le cadre de lvolution de la pratique
politique, il convient de se demander ce quelles visaient exactement. tait-ce un statut, celui
de capitale de la Bretagne ? tait-ce linstitution ou les institutions provinciales en ellesmmes, et dans ce cas, tait-ce pour capter des prrogatives, de nouvelles lites ou de nouveaux
avantages, sans obsession particulire dun statut qui nexistait que sous sa forme proclame,
pas sous une forme institutionnalise ? Rennes voulait-elle devenir une capitale ou estimait-elle
ltre dj ? Lorsque la ville, avant les annes 1510, sans parlement, sans cour provinciale et
sans Chambre des comptes sautoproclamait tout de mme capitalle , tait-ce pour sen
convaincre ou pour convaincre le pouvoir royal ? Et sur quels arguments fondait-elle cette
distinction ? La richesse ? Le nombre dhabitants ? Le fait dabriter le couronnement ducal ?
La rponse ces questions est complexe car elle implique la dfinition dun concept mouvant,
celui de capitale pendant la priode moderne. Elle impose de se demander si lon donne plus
dimportance aux discours manant des acteurs politiques, ou si lon favorise plutt les ralits
institutionnelles pour esprer dfinir ce statut de capitale. En dautres termes, faut-il que le
parlement de Bretagne sinstalle Rennes pour que Rennes soit une capitale, ou suffit-il que
tout le monde en Bretagne accepte sa supriorit et reconnaisse cette qualification ? Le colloque
de 2009 avait apport de prcieux lments de rponse au problme de la dfinition du concept
mme de capitale la Renaissance en invoquant la ncessit dune prise en compte plus prcise
de la priode de la premire modernit et de ses logiques7. Faut-il favoriser la dfinition de la
mtropolit rennaise (ou nantaise) telle quelle fut donne par des acteurs extrieurs ou par les

J.-M LE GALL (dir.), op. cit., p. 8. P. HAMON y propose une analyse des logiques propres la capitalit bretonne
en remarquant que Rennes simpose progressivement en jouant la carte royale, en assumant pleinement son rle
de relais de la monarchie ( Quelle(s) capitale(s) pour la Bretagne (XVe-XVIIe sicles) ? , dans J.-M. LE GALL
(dir.), op. cit., p. 81).
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Rennais et les Nantais eux-mmes ? Se place-t-on du ct de la pratique politique, plus mme


de restituer loriginalit de la situation bretonne ? A quels domaines donne-t-on la primeur
dune caractrisation de la mtropolit ? Y a-t-il eu, ct dune vidente quoique modeste
renaissance culturelle 8, une forme de renaissance plus proprement politique au dbut du
XVIe sicle ? Et lengagement de deux villes seulement (dans un rseau urbain qui en compte
bien dautres, parfois dotes dun vch ou dun sige prsidial dinfluence) pour lobtention
dune forme de distinction suffit-il considrer que le XVIe sicle est celui dune
reconfiguration politique ? Lanalyse par laquelle nous esprons rpondre ces questions doit
au passage faire face au problme que pose la confusion entre la question de lobtention du
parlement de Bretagne et le statut de capitale de la Bretagne, mtonymie originelle dans le
discours des contemporains mais aussi des historiens. Notre tude voudrait montrer que les
dbats autour de la localisation du parlement sont un pisode central dune saga plus longue
entame au moment du premier mariage de la duchesse, et que neut t le parlement, la course
la distinction aurait t courue quand mme. Lhypothse consiste penser que la srie
daffrontements entre Rennes et Nantes que lon observe tout au long du sicle a t lune des
expressions possibles dune volution de la pratique politique et de la composition socioprofessionnelle des institutions municipales, volutions toutes deux favorables lmergence
de comportements conflictuels dans le domaine des institutions provinciales.
Le processus qui conduit la mutation de la ville du couronnement ducal en capitale
de la Bretagne lheure o ce couronnement disparat est un mouvement multiforme et
discontinu. Outre la tendance limprovisation observe chez les corps de ville de la premire
modernit9, la cause peut-tre cherche dans la multiplicit des facteurs et des acteurs
participant la construction dune capitale provinciale lpoque moderne. J.-M. Le Gall
mentionne parmi ces facteurs la prise de dcision, le pouvoir de rbellion et la capacit de
moyens (informatifs et financiers notamment)10. Il faut en effet se demander si ces lments ont
t au cur de laction politique telle quelle fut mene par le corps de ville. La question de la
rbellion notamment, fut-elle un lment structurant Rennes ou fut-elle plutt de lordre
de la rsistance ponctuelle ? Faut-il plutt lanalyser travers son ngatif : la fidlit, ses
formes, ses causes et ses expressions ? Et est-il possible dajouter aux facteurs prcdemment
cits un pouvoir de fidlit, une capacit la loyaut, qui structureraient la pratique politique

A. PIC, G. PROVOST (dir.), Yves Mahyeuc, 1462-1541, Rennes en renaissance, PUR, Rennes, 2010.
Observation renforce par lanalyse des sources qui ont-elles-mmes un caractre discontinu.
10
J.-M. LE GALL, Paris la Renaissance: capitale ou premire des bonnes villes? , dans J.-M. LE GALL (dir.),
op. cit., p. 55.
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rennaise au XVIe sicle et pourrait ainsi expliquer en partie le maintien et le renforcement dun
statut de capitale dont certains Rennes sestimaient dj pourvus lorsque le sicle commence ?
Cette certitude acquise, il faut interroger la mise en uvre pratique de ces principes en observant
le partage des responsabilits politiques entre les diffrents acteurs du jeu institutionnel. Ds
1491, le corps de ville ntait pas seul et les dcisions faisant jouer lchelle provinciale voire
nationale appartenaient galement au gouverneur de la province, aux tats de Bretagne, aux
nobles titre personnel ou en tant que groupe, aux officiers des cours dj en place, Grands
Jours, conseil et chancellerie et Chambre des comptes notamment, aux vques, etc. La
spcificit de la question provinciale et du problme de la distinction statutaire et
institutionnelle rside dans sa capacit toucher presque tout le monde dans les villes bretonnes.
Il est peu de groupes ou dindividus Rennes qui naient t concerns un moment ou un
autre par le projet de mutation institutionnelle propos par les lites urbaines en rponse aux
options de la monarchie, dautant plus que ce projet avait des consquences urbanistiques et
plus tard architecturales (le grand chantier du parlement de Bretagne commence dans les annes
1610). Et mme en dehors de ces domaines, larticulation suppose entre ce projet de distinction
et les domaines religieux, fiscal, financier, conomique en gnral ou encore social ne pouvait
manquer dy associer de multiples composantes de la socit rennaise, mme en dehors des
lites. En cela, la mutation de la ville en capitale de la Bretagne, processus exceptionnel sous
de nombreux aspects, est galement un phnomne rvlateur dquilibres et de dsquilibres
sociaux ou conomiques qui seraient rests invisibles sils navaient rejoint ce moment prcis
la question qui nous occupe.
Celle-ci croise videmment des questionnements relatifs la construction de ltat royal
et enrichit le dbat sur son tendue relle, en particulier dans les provinces rcemment intgres.
Cest lui en effet qui contrlait lessentiel de lorganisation du maillage administratif et une
partie de laction politique des corps de ville bretons fut mene en raction des choix lis
des logiques externes : laugmentation du nombre dofficiers royaux, le renforcement de
ladministration, la rcompense de certaines personnes, la guerre videmment. Puisque la
Bretagne tait dsormais destine faire partie du royaume de France, lexemple de la province
bretonne et le destin de Rennes et Nantes accompagnent ncessairement un processus plus large
marqu par lextension dune prrogative royale directe ou, plus souvent, dlgue. Cette
extension aboutit la prsence grandissante dofficiers du roi, de robe ou dpe, susceptibles
dinflchir le rapport de force local et de modifier les conditions du dialogue entre la royaut et
les villes. En consquence, on peut se demander si lattraction des lites envers le tropisme
institutionnel des cours provinciales acclre ou non le passage dune ex-capitale ducale (et
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ville de marche ) une capitale servant de relais la royaut, forte de ses institutions et
centre de gravit pour la notabilit de Bretagne et au-del. Ces questionnements ont leur
importance mais impliquent plusieurs prsupposs eux-mmes assez fragiles. Le premier
dentre eux porte sur la validit du concept mme de politiques provinciales de la part de la
royaut au XVIe sicle. Existrent-elles seulement ? Si oui, taient-elles cohrentes et
rflchies ? Lexamen des documents manant des institutions centrales est ncessaire pour
mesurer ce phnomne qui implique ou non lexistence dune affaire bretonne (ou de
plusieurs) ayant suscit un intrt particulier de la part du pouvoir royal. A loccasion des
vnements qui rythment la course la prdation institutionnelle et la distinction provinciale,
il faudra caractriser les types de dialogue qui sinstiturent entre les lites rennaises (et
bretonnes) et les institutions du roi le conseil priv et ses commissaires en particulier.
Lexemple rennais doit enfin permettre denrichir le questionnement rcemment renouvel
autour du pouvoir des tats provinciaux et des enjeux inhrents aux modes de participation et
de reprsentation que ces tats taient censs permettre11. La place de Rennes au sein de la
runion provinciale permet-elle dinfirmer ou de confirmer lide selon laquelle le parlement
seul donna Rennes sa capitalit ?
Lhistoire gnrale de la ville est connue grce des synthses couvrant une priode
plus large12. De nombreuses histoires de Rennes ont t crites, la plus rcente proposant une
priodisation qui place la naissance dune capitale (D. Pichot) cheval sur les poques
mdivale et moderne, entre les ducs Montfort et les annes 155013. Il est vident que le poids
des structures passes, en loccurrence issues de la priode ducale, est tout fait dcisif lorsque
Rennes sengage, au tournant du sicle, dans une entreprise diffuse de distinction lchelle de
la province. Il nous semble en revanche que la centralit inhrente au statut proclam de capitale
a connu des seuils, et que le mariage dAnne de Bretagne avec Charles VIII (1491) constitue
lun de ces paliers essentiels. Peut-tre ne faut-il donc pas aller chercher trop loin les origines
dune course particulirement irrgulire (la course la distinction) dont les formes volurent
beaucoup, mme si on va le voir, la richesse nouvelle des sources partir du XVIe sicle peut
donner limpression que des attitudes politiques apparaissent de faon indite alors quelles
existaient peut-tre depuis longtemps. Ltude qui va suivre considre nanmoins quun certain
nombre de comportements des lites rennaises et bretonnes revtent partir de 1491, dans le
J. B. COLLINS, La Bretagne dans lEtat royal, Classes sociales, Etats provinciaux et ordre public de lEdit
dUnion la rvolte des Bonnets rouges, PUR, Rennes, 2006.
12
J. MEYER (dir.), Histoire de Rennes, Privat, Toulouse, 1972 ; X. FERRIEU, Histoire de Rennes, Gisserot, Paris,
2001.
13
G. AUBERT, A. CROIX, M. DENIS (dir.), Histoire de Rennes, PUR, Rennes, 2006.
11

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contexte monarchique, une forme de nouveaut et, pour linstant, les historiens de la Bretagne
ducale ne dmentent pas cette affirmation14. Nanmoins, lintgration au royaume de France ne
se conoit pas uniquement comme un processus nouveau, mais aussi comme un mouvement
par lequel disparaissent progressivement des ralits anciennes, parfois dimportance. Or ce
glissement fut trs lent. Dune certaine manire, et titre dexemple, le fait que les lites
urbaines nantaises aient si longtemps souffert de la disparition de la prsence curiale rvle des
regrets et des nostalgies conscutives lintgration au royaume de France et dans beaucoup
dautres domaines, notamment institutionnels, le souvenir de ladministration ducale persista et
continua dinfluencer les pratiques. Le premier vrai affrontement entre Rennes et Nantes,
partir des annes 1530, a pour objectif dobtenir lintgralit des sances du conseil et
chancellerie de Bretagne, qui tait une cour provinciale institue par les ducs et dont le
personnel navait pas vraiment chang depuis Anne de Bretagne. Et que dire alors des structures
sociales, conomiques, professionnelles et culturelles dont la plupart chappent totalement la
csure de la guerre entre la France et la Bretagne ? Les lites bretonnes du dbut du XVIe sicle,
beaucoup dhistoriens lont constat, taient encore mues par des rflexes politiques et socioprofessionnels faonns bien avant 1491. Cest la particularit et lun des intrts de notre
priode.
Les limites chronologiques de lanalyse correspondent deux sorties de crises politiques
et militaires qui dclenchent des configurations nouvelles en France, en Bretagne et Rennes.
La date de 1491 correspond la fin de la guerre entre le duch et le roi de France, mais surtout
au mariage dAnne de Bretagne avec Charles VIII (6 dcembre) qui inaugure le processus le
plus essentiel du premier XVIe sicle breton : lintgration progressive de lancien duch au
royaume de France15, transformation politique qui, selon D. Le Page, est susceptible denglober
lessentiel des enjeux des annes 1491-155016. Et il est vrai quon observe dans ces annes des
pratiques politiques nouvelles vis--vis du pouvoir royal. Or, non seulement ce pouvoir tait

J. KERHERVE, LEtat breton aux XIVe et XVe sicles. Les ducs, largent et les hommes, Paris, Editions Maloine,
1987, 2 t. ; M. JONES, The Chancery of the Duchy of Brittany from Peter Mauclerc to Duchess Anne (12131514) , Landesherrliche Kanzleien im Sptmittelalter, Referate zum VI. Internationalen Kongres fr Diplomatik,
Munich, G. Silagi, 1984, p. 681.
15
Cest ainsi que la priode fut prsente par les contemporains puis par les rudits du XVIII e et du XIXe sicle.
Les chapitres de luvre de Bertrand dArgentr font rfrence non pas des ralits sociales ou institutionnelles
mais aux mariages successifs de la duchesse Anne, puis aux efforts de Franois I er pour mettre en place lunion.
Arthur de la Borderie fait commencer en 1515 le temps de la Bretagne province (B. DARGENTR, LHistoire
de Bretagne des roys, ducs, comtes et princes dicelle, Rennes, J. VATAR (d.), 1668).
16
A loccasion de la thse de P. VENDEVILLE, Sils te mordent, mords-les , Penser et organiser la dfense
dune frontire maritime aux XVIe et XVIIe sicles en Bretagne (1491-1674), Thse de doctorat, (dir. H.
DREVILLON), Paris I, 2014 ; D. LE PAGE, Finances et politique en Bretagne au dbut des temps modernes,
1491-1547, Comit pour lhistoire conomique et financire de la France, Paris, 1997.
14

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lointain plus lointain que ne lavait t la cour des ducs pour les lites rennaises mais en
outre il tait mobile, et de fait, les lites bretonnes durent laborer de nouvelles pratiques de
dplacement : dputations, requtes auprs du conseil du roi, prises de contact, etc. Cest la
raison pour laquelle les discours et les attitudes observs pendant cette priode autorisent une
rflexion sur la nature mme de laction politique dans une municipalit du XVIe sicle, savoir
qui la mne, pourquoi, comment et dans quel cadre financier, institutionnel et mental. Le
changement de figure de rfrence et dautorit (non plus seulement le duc ou la duchesse mais
galement le roi de France, puis lui-seul aprs 1547) prpare partir de 1491 un terrain politique
fertile en opportunits nouvelles sur lequel se dploient des attitudes diffrentes du pass. Ds
lors, les structures permettant laction publique et les rseaux qui lorganisent nen sont que
plus lisibles car ils sont nouveaux et impliquent de la part des lites de trouver leurs marques,
avec les hsitations et les approximations qui en dcoulent. La prdation institutionnelle fut
hsitante, incertaine et parfois contradictoire pour cette raison en particulier, en ce quelle tait
une attitude politique sans pass.
1610 ne semble pas de prime abord constituer une csure satisfaisante, en tout cas pas
Rennes17. Du point de vue de la gouvernance municipale, il eut sembl plus logique en
apparence de poursuivre lenqute jusquen 1627, anne qui correspond un arrt de rglement
prcisant les conditions de runion et dexercice du pouvoir du corps de ville. Pourtant, en
mettant fin au rgne dHenri IV, lassassinat de 1610 interrompt un type particulier de dialogue
entre le pouvoir royal et la municipalit de Rennes, dialogue qui, comme dans dautres
domaines, portait en lui les squelles de la Ligue et de la sortie de Ligue. A partir de 1610, avec
la rgence puis partir de 1617 avec Louis XIII et Richelieu, les conditions de ce dialogue sont
diffrentes, notamment parce que largument de la fidlit rennaise au moment de la Ligue,
chanson que tout le monde chante en court 18 sous le rgne du roi Henri IV, ne fonctionne
plus aussi bien aprs sa mort. Dune certaine manire, lchelle du royaume, la mort du roi
marque le vritable terme dune poque lourdement marque par la dernire guerre de religion
et constitue ainsi une deuxime sortie de Ligue, aussi importante peut-tre que la premire en
1598. James B. Collins considre quant lui que le dpart de Sully en 1611 correspond dans le
domaine fiscal la fin dune poque marque par un contrle important de la monarchie sur les
finances municipales. Le dbut des annes 1610 serait le point de dpart dune nouvelle priode
M. CASSAN, sil observe un sursaut de lidentit urbaine et de laction municipale au moment de lannonce de
la mort du roi, concde que ce sursaut fut bref et quil neut pas de consquences durables (La grande peur de
1610, Les Franais et lassassinat dHenri IV, Champ Vallon, Paris, 2010, p. 93-94).
18
Lexpression fut utilise par Lonard Goire, conseiller au sige prsidial de Rennes, en 1599 dj, pour inciter
les Rennais trouver dautres arguments que leur bonne volont pendant les troubles (AMR, AA 9).
17

14

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

caractrise par une plus grande responsabilit des tats provinciaux dans ce domaine19. Il faut
donc voir si lanalyse prcise de la pratique municipale Rennes valide localement ce contexte
chronologique gnral. Mais comme pour le processus dintgration au royaume de France,
celui de la sortie de Ligue fonctionne selon une logique de paliers. Il y a donc quelque chose
darbitraire dans le choix du seuil. Le mme problme se pose dailleurs pour le dbut de
lanalyse, mme si 1491 correspond une nette rupture, celle de la fin de lindpendance.
Quelques travaux existent qui portent sur des aspects prcis de la vie politique, sociale
ou conomique de la ville. Le XVe sicle rennais a t tudi du point de vue des institutions
comptables par J.-P. Leguay20 et enrichi plus tard par lui dune analyse du rseau urbain breton
en gnral qui intgrait la dimension socio-professionnelle des lites21. A lautre extremit de
la priode, H. Carr a propos il y a plus dun sicle une tude portant sur les institutions
municipales de Rennes aprs la Ligue dans laquelle il convoque des lments datant de la
seconde moiti du XVIe sicle22. La rflexion sur lquilibre des pouvoirs et la pratique
administrative y est bien prsente mais lessai est court. A la mme poque (1889), C. Laronze
avait considr que Rennes offrait, pendant lensemble des guerres de religion, un modle de
stabilit administrative expliquant une issue heureuse lorsque la Ligue se termine23. Mais le lien
ntait pas tabli entre les volutions de la pratique politique partir des annes 1560 et le
problme que posait le statut de capitale de la Bretagne autour des dbats concernant la
localisation du parlement. Les deux processus taient pourtant absolument contemporains et,
de fait, connects. Plus rcemment, en plus de louvrage de H. Le Goff sur la Ligue en Bretagne,
les travaux de P. Hamon sur les pouvoirs municipaux pendant la Ligue ont enrichi la
connaissance de la priode 1589-1598 Rennes, dautant plus quil inscrit les vnements
rennais dans la perspective gnrale du contexte breton, notamment autour de la question
de lentre en Ligue des communauts urbaines24. Par ailleurs, dans la publication du
procs-verbal de lenqute mene en 1561 pour dcider qui de Rennes ou Nantes obtiendra les
sances du parlement, P. Hamon et K. Pouessel distinguent un certain nombre dattitudes de

P. HAMON, C. LAURENT, op. cit., p. 55 ; J. B. COLLINS, op. cit.


J.-P. LEGUAY, La ville de Rennes au XVe sicle travers les comptes des miseurs, Klincksieck, Paris, 1969.
21
J.-P LEGUAY, Vivre dans les villes bretonnes au Moyen Age, PUR, Rennes, 2009.
22
H. CARR, Recherches sur ladministration municipale de Rennes au temps dHenri IV, Mgariotis Reprints,
Genve, 1888.
23
C. LARONZE, Essai sur le rgime municipal en Bretagne pendant les guerres de religion, Megariotis Reprints,
1890.
24
P. HAMON, Paradoxes de lordre et logiques fragmentaires : une province entre en guerre civile (Bretagne,
1589) , Revue Historique, 2014/3, n 671, p. 597-628.
19
20

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

prdation25 que nous retrouvons en fait ds la fin du XVe sicle. Ltude socio-professionnelle
de laction politique mene par le pouvoir municipal de Rennes au XVIe sicle profite enfin des
analyses que G. Aubert a menes pour des priodes postrieures, notamment sur le
positionnement des pouvoirs municipaux en priode de crise (voire de rvolte), sur les gens de
justice (avocats mais aussi magistrats)26, sur la gographie des pouvoirs dans la ville27 et enfin
sur le modle quoffre la capitale parlementaire partir du XVIIe sicle28. A Nantes, la rivale
de Rennes pendant tout le XVIe sicle, les travaux de G. Saupin ont permis datteindre un degr
de prcision qui na pas dquivalent Rennes pour le XVIe sicle29. Il a dailleurs plusieurs
fois propos des analyses de la situation institutionnelle au moment de la cration du
parlement30. Dans la continuit de ces travaux, nous avions propos en 2010 une tude des
annes 1620 Rennes qui pourra servir dhorizon proche ou de point darrive aux prsentes
analyses. Enfin, dans un cadre breton o les Rennais sont nanmoins trs prsents, la thse de
D. Le Page31 et ses travaux en gnral sur lintgration au royaume de France des structures
politiques, institutionnelles et socio-professionnelles bretonnes ont constitu un cadre dtude
prcieux pour la comprhension de la spcificit du premier XVIe sicle, celui du moment de
lintgration avant 1547.
Les sources utilises pour alimenter cette rflexion relvent essentiellement de la sphre
administrative et politique32, quelle soit municipale (archives des villes de Rennes, Nantes,
Vannes, Saint-Malo ou Fougres), provinciale (registres du conseil et chancellerie de Bretagne,
registres secrets du parlement de Bretagne, Chambre des comptes, tats de Bretagne) ou

P. HAMON, K. POUESSEL, Un choix dcisif : villes bretonnes et localisation du parlement de Bretagne


(septembre 1560) , dans A. GALLICE, C. REYDELLET (dir.), Talabardoneries ou chos darchives offerts
Catherine Talabardon-Laurent, SHAB, Rennes, 2011, p. 147-159.
26
G. AUBERT, Les avocats sont-ils des notables ? Lexemple de Rennes aux XVIIe et XVIIIe sicles dans L.
JEAN-MARIE, C. MANEUVRIER (dir.), Distinction et supriorit sociale (Moyen Age et poque moderne),
Actes du Colloque de Cerisy-la-Salle, CRAHM, 2010, p. 123-145.
27
G. AUBERT, Pas au sud de la Vilaine , Gographie des pouvoirs et des lites Rennes sous lAncien
Rgime , dans C. COULOMB (dir.), Habiter les villes de cours souveraines en France (XVI e-XVIIIe s.), MSH
Alpes, Grenoble, 2008, p. 11-38.
28
G. SAUPIN (dir.), Histoire sociale du politique, Les villes de lOuest atlantique franais lpoque moderne
(XVIme-XVIIIme sicle), PUR, Rennes, 2010, p. 114 ; G. AUBERT, Une capitale provinciale au miroir de ses
riches : Rennes dans les annes 1620, ou la naissance dune ville parlementaire , dans L. BOURQUIN, P.
HAMON (dir.), Fortunes urbaines. Elites et richesses dans les villes de lOuest lpoque moderne, PUR, Rennes,
2011, p. 19-42.
29
G. SAUPIN, Nantes au XVIIe sicle. Vie politique et socit urbaine, PUR, Rennes, 1996.
30
Notamment Nantes, capitale de la Bretagne au milieu du XVIe sicle dans J. GUIFFAN et D. GUYVARCH
(dir.), Nantes et la Bretagne, Skol Vreizh, Morlaix, 1996, p. 79-92.
31
D. LE PAGE, Finances et politique en Bretagne au dbut des temps modernes, 1491-1547, Comit pour
lhistoire conomique et financire de la France, Paris, 1997.
32
La ville de Rennes semble avoir perdu lensemble des sries notariales du XVI e sicle. Il reste nanmoins un
ensemble dinventaires aprs dcs de la juridiction seigneuriale de labbaye de Saint-Georges. Les registres
paroissiaux sont pour leur part de mieux en mieux conservs mesure que le sicle avance.
25

16

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

centrale, cest--dire lchelle du royaume (procs-verbaux du conseil du roi, de commissions,


etc.). Au sein de ce premier groupe documentaire, la lacune principale rside dans labsence
quasi-totale de documents manant des cours de justice ordinaires dont le ressort constituait un
chelon intermdiaire entre le municipal et le provincial. Les archives de la snchausse et de
la prvt notamment auraient intgralement disparu dans lincendie de 1720. Mme parmi les
documents disponibles dans le corpus administratif, on dplore un certain nombre de
disparitions : les archives des Grands-Jours, cest--dire du parlement davant ldit drection
de 1554 sont perdues ; les arrts de rglement du parlement daprs 1554 ne sont disponibles
qu partir du dbut du XVIIe sicle33 ; les registres des tats de Bretagne enfin ne sont
conservs qu partir de 1567. A lchelle municipale, Rennes et dans une moindre mesure
Nantes et Saint-Malo prsentent une srie particulirement riche de registres de dlibrations
et de documents lis la gestion urbaine, en particulier les comptes de miseurs enrichis
Rennes de pices lappui permettant de compenser les interruptions chronologiques. A
Rennes, la lacune essentielle se situe entre 1528 et 1561 (priode pendant laquelle des registres
furent rdigs mais ont aujourdhui disparu, lexception des annes 1549-155734) mais la
richesse des autres sries municipales, notamment celle relative aux questions lies la justice,
est si grande quelle compense ce manque. A partir des annes 1560 et jusqu la fin du rgne
dHenri IV, le problme des lacunes ne se pose plus vraiment, en dehors encore une fois des
documents issus des cours de justice ordinaires. Les trente registres de dlibrations du corps
de ville (1512-1610) sont au cur de lanalyse propose ici. Ils ont lavantage dexprimer une
pratique, celle du pouvoir municipal, dans des termes relativement prcis malgr le fait quils
sont censs prsenter un consensus, celui du discours officiel voulu par lhtel de ville35. Il nest
pas rare pourtant que la contradiction y apparaisse, accompagne parfois dlments de langage
imitant la forme verbale et permettant dimaginer le ton des dlibrations orales. Ces quelques
moments o lon entend la parole des lites rennaises sont dautant plus prcieux quils
surviennent dans la grande majorit des cas dans le contexte de la prdation institutionnelle. Se
fait ainsi jour une corrlation possible entre lvolution de la pratique crite, la progression de
certaines attitudes de distinction au sein du corps de ville et des lites en gnral, et la naissance
de formes nouvelles dexpressions et dattitudes qui donne limpression quon soriente vers

On a nanmoins conserv des arrts sur remontrance.


Pour lesquelles un registre existe, qui ntait sans doute pas le registre principal.
35
C. FARGEIX, op. cit. ; On y trouve avant tout lexpression dune harmonie et dun consensus a medium
- guid par le dsir de maintenir les privilges du corps de ville (H. J. BERNSTEIN, Between Crown and
Community. Politics and civic culture in XVIth century Poitiers, Ithaca, Londres, 2004, Town Council Registers
The Medium, p. 83-91).
33
34

17

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

une forme de dramatisation de la vie publique autour de questions ne relevant plus seulement
de la gestion urbaine mais plutt de lidentit du groupe, de lhonneur personnel voire de la
passion politique. Les registres de dlibrations sont galement loutil privilgi et unique du
comptage de ceux qui participaient aux assembles et en cela, ils autorisent le calcul des
frquences de comparution dont on peut dduire (avec les limites que nous voquerons)
limplication ou labsence dimplication. Cest un outil la fois riche et fragile, les historiens
proposant des analyses sociales des institutions sachant bien que comparatre ne signifie pas
forcment participer et que seule une tude prcise de tous les types dinterventions publiques
(une remontrance, une critique, un soutien, un vote, etc.) permet de prciser la hirarchie relle
des individus et des groupes au sein des institutions. A Rennes, comme dans lessentiel des
villes du royaume cette priode, il va de soi que cette prcision est limite en raison du contenu
mme de ces registres.
Sans prtendre proposer une histoire des institutions provinciales en Bretagne au XVIe
sicle, lutilisation des sources issues de leurs greffes reste videmment essentielle. De plus,
lorsque celles-ci sinstallrent Rennes36, leurs prrogatives se mlrent celles de lhtel de
ville, soit sous la forme dune comparution (du Tiers aux tats), dune collaboration (la police
urbaine) ou dun rapport de domination (surveillance comptable des officiers des comptes sur
lensemble de la priode, ingrence grandissante du parlement dans lorganisation interne du
corps de ville). A linstar des registres de dlibrations, les registres secrets du parlement de
Bretagne, conservs sans interruption partir de la premire sance de 1554, saffirment comme
la source majeure sur la cour provinciale dautant plus que les arrts de rglements du XVIe
sicle ont t mal conservs37. Lanalyse des registres secrets suscite ces dernires annes
Rennes lintrt grandissant des historiens et des archivistes mais en ce qui concerne la priode
1554-1610, ils ont t globalement peu tudis. Nous les utilisons pour tenter de mesurer le
pouvoir polarisant de la cour souveraine et son inscription dans les paysages rennais et nantais
(jusquen 1561), puis rennais uniquement38. Le corpus issu des greffes de la Chambre des
comptes est trs important, en particulier lorsquon prend en compte les aveux prsents par les
propritaires fonciers dans lesquels on retrouve quasiment tous les membres du corps de ville.

36
Le conseil et chancellerie dans la premire moiti du XVIe sicle, le parlement partir de 1554 sur la base dune
alternance avec Nantes, puis dfinitivement partir de 1560, la chambre des comptes au moment de la Ligue, les
tats de Bretagne lorsquils se runissaient Rennes.
37
Ils taient insrs dans des liasses darrts ( 95% sur requte) et ont ensuite t placs dans des liasses distinctes.
38
La question a t pose par G. AUBERT et A. HESS, Le parlement de Rennes est-il le parlement de Bretagne :
le tmoignage des arrts sur remontrances (XVI e-XVIIIe sicles , dans S. DAUCHY, V. DEMARS-SION, H.
LEUWERS, S. MICHEL (dir.), Les Parlementaires, acteurs de la vie provinciale, XVIIe-XVIIIe sicle, PUR,
Rennes, 2013, p. 159-177.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Un second groupe darchives, beaucoup plus restreint il est vrai, inclut les sources nonadministratives. La correspondance entre les acteurs de la mutation de la ville en capitale
(duchesse Anne, rois de France, gouverneurs, magistrats, nobles influents, vques, procureurs
des bourgeois, bourgeois en dplacement, etc.) constitue un complment intressant aux
discours issus de la pratique officielle. Lorsque ces lettres furent envoyes de la cour, leur
lecture permet en outre de prciser la nature de la connexion entre le pouvoir royal et les
autorits locales. Les ego-documents, livres de raisons ou journaux, sont rares au XVIe sicle
Rennes mais lorsquils ont t conservs, ils enrichissent lanalyse prosopographique. Nous
utilisons galement quelques sources littraires ou historiques, en particulier lHistoire de
Bretagne de Bertrand dArgentr ou encore les contes de Nol du Fail, trs visiblement inspirs
par lcriture de Rabelais et qui, outre le fait quils parlent parfois des Rennais, furent crits par
un conseiller du sige prsidial de la ville.
La premire partie de cette thse sintresse lquilibre des pouvoirs au sein dun corps
de ville qui, nayant jamais adopt lchevinage, naffrontait pas les mmes contraintes quune
mairie dans la dfinition de ses prrogatives et la composition de ses membres. Pour cette
raison, la communaut de ville tait une nbuleuse au sein de laquelle cohabitaient des
groupes sociaux et professionnels diffrents. Cette diversit des lites, combine une relative
multiplicit des tches et des prrogatives, a conduit lintroduction de formes de centralit ds
la fin du XVe sicle (fiscale, militaire et judiciaire). Ce sont ces formes quil sagira de prsenter
en relation avec les individus qui les ont promues. Dabord les marchands, procureurs et
notaires devenus bourgeois qui participrent lorganisation de la fiscalit municipale et durent
en consquence faire face la situation particulire dans laquelle Rennes se trouvait chaque
anne un peu plus du point de vue de la participation financire et fiscale (chapitre 1). Les
officiers militaires, en particulier les capitaines et leurs lieutenants, hritiers dun mode de
gouvernement mdival ayant favoris lentretien des murailles et de lartillerie, et qui au XVIe
sicle durent envisager une redfinition de leur position en fonction notamment du poids des
vnements militaires ; l encore, le domaine des armes donna la ville une premire forme de
centralit (chapitre 2). Enfin, les magistrats des cours ordinaires et provinciales, ainsi que le
groupe des avocats qui manifestent partir du dbut du sicle un intrt croissant et durable
pour les institutions municipales rennaises, jusqu russir reprsenter de faon quasiment
statutaire le groupe des bourgeois (notamment par lintermdiaire du procureur des bourgeois).
Partant de cette prise de contrle, llaboration du discours et de la politique visant obtenir de
nouveaux avantages institutionnels et envisageant la mutation de la ville en capitale de la
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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Bretagne fut vraisemblablement facilite : il convient den prciser le droulement (chapitre


3).
La seconde partie tudie les formes de la pratique et du discours labor dans le cadre
de la course la distinction ds la fin de la guerre franco-bretonne. Lobjectif est de prendre en
compte linscription de ce projet de mutation politique et institutionnelle dans un temps long
(1491-1589) pour esprer montrer la fois la diversit des attitudes et les lments de cohrence
sur lensemble de la priode. Premirement, il faut interroger les modes dapplication du
principe de fidlit monarchique Rennes et dans les villes bretonnes en faisant apparatre le
paysage institutionnel, politique, conomique et social, en dautres termes le milieu dans lequel
le projet de prdation et de distinction prend sa source. Cela implique un regard nouveau sur la
rponse donne par les corps de ville bretons au processus dintgration du duch au royaume
de France. Comment se positionnrent-ils ? Quelles taient les contraintes qui pesaient sur les
lites ? Sur quelles institutions et sur quels avantages le dsir de promotion de la ville de Rennes
sappuyait-il avant quil ne se concentre sur le parlement (chapitre 4). Il conviendra ensuite de
montrer la progression du projet rennais travers les deux affrontements successifs mens par
la ville contre Nantes pour lobtention du conseil et chancellerie de Bretagne (chapitre 5) puis
du parlement (chapitre 6). La longvit du conflit fut videmment structurante pour des corps
de ville qui ne staient jamais affronts de la sorte par le pass et ainsi, la chronologie prcise
des combats mens partir des htels de ville doit permettre de mettre en lumire la diversit
des facteurs et des acteurs de la construction dune capitale de province pendant la priode
moderne, dans le contexte particulier il est vrai dune conflictualit exacerbe.
Dans une troisime partie, nous tudierons les consquences, la mise en application mais
aussi les hsitations conscutives la mutation de statut qui dcoule des victoires rennaises. A
partir de la fin des annes 1560 dj, Rennes continue de combattre mais elle adopte des
attitudes qui laissent penser que les lites considrent la mutation de leur espace urbain, sinon
termine, du moins bien engage. Il sagira danalyser les dcennies 1570-1580 en observant
non plus la continuit de leffort de distinction, mais les consquences de cet effort dans les
domaines de la fiscalit et de ladministration en particulier. A cette occasion, il devrait tre
possible de dterminer si, dans les premires annes o Rennes est une capitale parlementaire,
le corps de ville connut des modifications dattitude politique, et sil profita ou non de la
prsence de cette grande cour souveraine (chapitre 7). Les deux derniers chapitres insistent plus
prcisment sur les alas de la construction dune capitalit provinciale travers ltude dun
moment particulier lchelle de tout le royaume : la priode de la Ligue. Elle correspondit
Rennes un moment de crise politique mais rvla galement de nouvelles attentes, y compris
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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

dans le registre de la prdation institutionnelle (chapitre 8). Encore faudra-t-il envisager la


priode 1589-1598 dans sa diversit, dautant plus quil semble ncessaire de distinguer un
premier moment marqu par un espoir de couronnement institutionnel face une rivale nantaise
marginalise aux yeux de la royaut (1589-1590) dune deuxime priode, plus longue (15901606), qui transcende la csure de ldit de Nantes et est marque par un recul de lactivit du
corps de ville. Le rythme que suivit la ville de Rennes pour sortir de la Ligue, cest--dire
pour renatre aprs un moment de difficults militaires, politiques et surtout financires, est tout
fait particulier et soutient lhypothse selon laquelle le statut de capitale ne mettait pas la ville
labri des crises et dun possible effondrement. Et surtout pas le corps de ville.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

PREMIRE PARTIE

UN CORPS DE VILLE A TROIS FACETTES

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

CHAPITRE 1 : LA QUESTION FISCALE ET COMPTABLE, FERMENT DUNE


IDENTIT POLITIQUE URBAINE

Lhistoriographie considre gnralement la fiscalit urbaine sous langle de la


dpendance des villes vis--vis du pouvoir royal (ou ducal pour la Bretagne). Cette fiscalit
sanalyse alors dans le cadre dun ensemble de rciprocits et de contacts dtermins par les
besoins croissants de la monarchie ou a contrario, de lautonomie des corps de ville dans la
ngociation quils mettent en place avec les institutions fiscales centrales ou dcentralises du
royaume1. La disparition dune historiographie considrant le pouvoir municipal comme une
victime de la progression dune monarchie absolutiste na pas effac lide selon laquelle les
transformations de la fiscalit municipale (apparition de nouveaux octrois, fixation du montant
des taxes, choix des comptables et des preneurs de fermes) sont, pendant la priode moderne,
orchestres et modules par le pouvoir ducal ou royal, cest--dire par une autorit extrieure
aux corps de ville. Ceux-ci se seraient vus dicter la manire dont ils devaient obtenir les recettes
ncessaires leur fonctionnement et celui de la ville quils administraient2. Sil est vrai que
la personnalit fiscale des corps de ville 3 est ne des franchises royales autour du XIVe
sicle, le schma prcdemment dcrit est la fois globalement vrifiable et ponctuellement
insatisfaisant Rennes parce quil nglige le rle de la fiscalit dans la naissance de lidentit
G. SAUPIN crit qu aborder la question des finances municipales revient donc observer comment sopre
un ajustement constant entre une politique communautaire locale, exprime travers le prisme dune responsabilit
intimement lie une conception hirarchique et chrtienne de la socit, et une politique monarchique nationale
conue selon les besoins de la grandeur du roi et le contexte variable de la conjoncture politique, conomique,
religieuse et diplomatique, le tout dans un processus lent et irrgulier de construction dune administration royale
inspire par les principes absolutistes (Histoire sociale du politique, op. cit., p. 193).
2
G. SAUPIN considre la tutelle administrative sur les actions et les finances des corps de ville comme lune des
deux composantes du rapport compliqu entre pouvoir monarchique et pouvoir municipal, la seconde tant le mode
de dsignation des diles ( Le pouvoir municipal en France lpoque moderne , art. cit., p. 25).
3
D. RIVAUD, Les villes et le roi, les municipalits de Bourges, Poitiers et Tours et lmergence de lEtat moderne
(v.1440-v.1560), PUR, Rennes, 2007.
1

23

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

municipale propre, en particulier au XVIe sicle, lorsque les prrogatives politiques des corps
de villes se sont multiplies, limpt ne devenant quun pralable et une condition laction
municipale et non plus seulement sa finalit.
La comptabilit et la fiscalit furent au cur de la naissance et du fonctionnement des
bonnes villes de France, la dpendance administrative en matire fiscale et financire dcoulant
la fois du problme particulier des murailles et de la question gnrale des franchises urbaines
et de leur renouvellement4. Les monographies urbaines mdivales lont toutes dmontr
partir de sources essentiellement composes de sries comptables et dordonnances touchant
au dialogue avec le pouvoir ducal ou royal et plus particulirement dans les domaines financier
et fiscal. Bourges, Poitiers, Tours5, Rennes6 sont nes en tant que communauts politiques du
devoir de clouaison, cest--dire de la ncessit de financer la dfense de la ville par la
construction dune muraille, ce qui a conduit une promotion de ceux qui pouvaient mettre en
place ce financement. Le tout sest opr, entre le milieu du XIV e et la fin du XVe sicle dans
un contexte politique marqu, au sein des corps de villes, par une dfinition nouvelle de ce qui
est public (la rue, son pav, la muraille), dont dcoule un ensemble de comptences
sappliquant dans les espaces diffrents de la ville7. Mais peu dtudes ont prcisment montr
le rle des finances et de la fiscalit municipale sur la structuration de lidentit politique des
corps de villes, en se penchant sur les lments ou les moments lis au fiscal au cours desquels
les relations entre les lites urbaines sintensifient, et o lon dcide 1) qui fait quoi ; 2)
comment et 3) quel prix8. La premire question renvoie aux acteurs du fiscal et appelle une
lecture sociale des politiques financires municipales9, en particulier pour les miseurs qui
deviennent, au sortir de leur charge, bourgeois de Rennes, mais galement pour les fermiers
dimpts dont la composition socio-professionnelle, pour autant quelle peut tre prcise au
XVIe sicle, exprime un ensemble de priorits quant au choix des personnes charges par la

B. CHEVALIER, Les bonnes villes de France du XIVme au XVIme sicle, Aubier, Paris, 1982.
D. RIVAUD, op. cit.
6
J.-P. LEGUAY, Rennes au XVe sicle, op. cit.
7
T. DUTOUR, Le consensus des bonnes gens. La participation des habitants aux affaires communes dans
quelques villes de la langue dol (XIIIe-XVe sicle) , dans P. HAMON, C. LAURENT (dir.), Pouvoir municipal,
op. cit., p. 190.
8
S. MOUYSSET le montre pour Rodez, tablissant que la responsabilit fiscale permet donc au consulat de
saffermir, aussi bien vis--vis des contribuables que des autorits suprieures , mme si le constat selon lequel
le rapport de forces ne rsiste pas longtemps la pression redoutable exerce par le pouvoir central au XVII e
sicle est surtout une observation postrieure la Ligue fonde sur les effets de lendettement croissant des villes
partir des annes 1590 et qui ne fonctionne pas vraiment pour les annes 1490-1589 Rennes (S. MOUYSSET,
Le pouvoir dans la bonne ville, les consuls de Rodez sous lAncien Rgime, CNRS, Universit de Toulouse-Le
Mirail, Toulouse, 2000, p. 223).
9
G. SAUPIN, Lecture sociale des politiques financires municipales , dans G. SAUPIN (dir.), Histoire sociale
du politique, op. cit., p. 193-195.
4
5

24

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

ville de rcolter largent. Les deux autres questions portent quant elles une rflexion
proprement politique incluant la logique des privilges urbains (dans un rapport quasiment
contractuel entre pouvoir urbain et politique ducale puis monarchique10) et celle des privilges
personnels dessinant Rennes une hirarchie entre les membres du patriciat. Election des
miseurs, du contrleur des deniers communs, reddition de leurs comptes, obtention des
renouvellements de franchises, bailles des fermes, etc. ont t les moments privilgis, partir
du XVe sicle, de la naissance dun corps de ville et de sa structuration selon des logiques
sociales, professionnelles et politiques propres aux ralits rennaises mais aussi la situation
conomique de la ville qui constitue lun des deux grands ples dmographiques et urbains de
la Haute-Bretagne malgr sa distance gographique relative par rapport laxe ligrien o
descendent les vins dAnjou et de Touraine, les toiles dAnjou, du Maine et du Poitou, mais
galement le papier et la quincaillerie du Massif Central. Urbanit et capitalit conomique se
sont mles dans le fiscal et par le fiscal, produisant chez les lites de nouvelles mobilits (la
sortie de ville, la dputation en cour, en plus des traditionnelles mobilits marchandes), de
nouveaux rapports leur espace et aux autres villes, aux institutions royales (en particulier la
Chambre des comptes), enfin leurs propres corps et communaut politique dans une identit
forge avec largent public, fonde sur le principe de lquilibre budgtaire annuel11. Cest bien
la capitalit conomique12 qui a dtermin lintensit des entres de marchandises, cette
intensit gonflant les recettes, le gonflement des recettes attirant lattention de la monarchie sur
la ville qui fut, pendant tout le XVe et le XVIe sicle, lobjet la fois dune grande mansutude
en termes de privilges, et dune grande exigence en termes de ponctions. Cette exigence aura
prpar, dans lesprit des lites de la gnration politiquement active dans les annes 1530,
lide selon laquelle Rennes a un destin particulier en Bretagne justifiant un traitement
particulier et un discours spcifique de la part du pouvoir royal13.

Rapport o le loyalisme des villes, depuis la guerre de Cent Ans, tait garanti par la cession de nombreux
privilges conomiques, juridiques, financiers et politiques (B. CHEVALIER, LEtat et les bonnes villes au
temps de leur accord parfait (1450-1550) , N. BULST et J.-P. GENET (d.), La ville, la bourgeoisie et la gense
de lEtat moderne (XIIme-XVIIIme sicles), Actes du colloque de Bielefeld (1985), Paris, d. CNRS, p. 83.
11
Sur cette question du rapport entre capitalit (conomique et politique) et fiscalit, lhistoriographie est
silencieuse, le renouveau rcent en matire de capitalit sintressant davantage aux capitales financires quau
poids de la capitalit sur la fiscalit interne (octrois et fermes patrimoniales) (J.-M. LE GALL, Paris la
Renaissance : capitale ou premire des bonnes villes ? , dans J.-M LE GALL, Les capitales la Renaissance, op.
cit., p. 55.
12
Le poids conomique de Rennes au XVIe sicle, dune manire gnrale, doit tre ravalu car il sarticule aux
enjeux de distinction provinciale (chapitre 4).
13
J.-M. LE GALL crit : aprs la prise de dcision, le pouvoir de rbellion et le contrle, le rle politique [dune
capitale] peut enfin sapprcier par lvaluation de la capacit des moyens notamment financiers de la ville (art.
cit., p. 55).
10

25

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

I. Le corps de ville : un groupe politique gestionnaire


A) La runion de conclusion des comptes des miseurs : structuration de la communaut
de ville et captation par la Chambre des comptes
La prsentation des comptes de la ville, examen de documents fournis par les miseurs
des deniers communs a pour but dtablir les preuves de lquilibre entre les recettes notamment
fiscales, et les dpenses engages par le corps de ville pour administrer la ville. Pourtant, ce
moment de la reddition des comptes des miseurs nest pas une simple runion vocation
comptable14. Cest, dun point de vue chronologique, le moment dont la rptition conduit la
naissance puis la structuration dun groupe municipal, c'est--dire dun corps de ville
gestionnaire structur autour de ses privilges fiscaux et dialoguant avec sa tutelle
administrative ducale puis royale. A partir de 1431, date du premier procs-verbal de runion
voquant une forme de conseil municipal15, et jusquaux annes 1500-1510, la grande majorit
des assembles runissant les notables de la ville traite des problmes de comptabilit et de
recettes fiscales dans un contexte marqu par la concession par le duc Jean IV, en 1382, dun
impt dit de clouaison que les Rennais peroivent sur diffrents produits, notamment les
vins16. A un moment o aucune rgularit de runion, ni aucun lieu unique ddi la vie
municipale ne structurent vraiment ce que lon appelle partir du dbut du XVIe sicle, la
communaut de ville , il semble que la prsentation des comptes devant un ensemble de
notables dont le chef est le capitaine de Rennes ait servi de laboratoire et dembryon la vie
politique telle quelle sexprime dans le premier registre des dlibrations conserv partir de
1512. Le modle est donc celui dune runion de notables motive par ladministration de la
ville (sur le plan notamment militaire) qui aboutit une prise de conscience dune identit
politique impliquant le dialogue avec lextrieur et ainsi, un ensemble de prises de position
dans les domaines que nous intgrons aujourdhui la sphre politique : obissance au
pouvoir ducal ou central, attitude aux tats de Bretagne, etc.

J.-P. LEGUAY, La ville de Rennes au XVme sicle, op. cit., p. 41.


AMR, Supplments, 1080, anne 1431.
16
Dans le royaume de France, lacclration de la responsabilit fiscale des corps de ville sobserve galement
autour des annes 1430 et sexprime par une srie de vastes prlvements financiers imposs par ladministration
de Charles VII sur des corps de villes comme Bourges, Tours ou Poitiers, le roi commenant sadresser aux
bourgeois des corps de villes pour financer la guerre ou le paiement des ranons (D. RIVAUD, Les villes et le roi,
op. cit., p. 58).
14
15

26

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Cest de lautorit ducale dlgue Rennes, en loccurrence du capitaine, que vient


linitiative de la convocation des runions de reddition17. Ds lanne 1478, on voit Jean de
Rieux, marchal de Bretagne et capitaine de Rennes convoquer les miseurs de la ville18. En
1489, 1491, 1492 et 1499, cest le nouveau capitaine Jean de Chalon qui appelle les miseurs de
Rennes rendre compte de leur gestion comme nous capitaine dudit Rennes appartienne
ouyr et tenir les comptes des deniers ordonns pour la fortiffication et emparement de ladite
ville 19. Il tablit une distinction entre les commissaires lexamen des comptes et les
simples assistants. En 1499, Chalon dpute son lieutenant Guy Paynel, son matre dhtel Pierre
Levesque, le snchal Pierre Marec et les bourgeois Guillaume Marie et Michel Tierry pour
examiner une srie de comptes dont ceux, anciens, des miseurs en charge lors de la dernire
guerre. Les lettres de convocation prvoient la liste des notables pouvant assister la reddition :
les conntables de la ville, le procureur des bourgeois et les plus notables diceux bourgeois
en souffisant nombre . Cette composition spcifique annonce la composition gnrale des
assembles du premier XVIe sicle. On observe dj la prminence numrique et hirarchique
du capitaine et de son entourage, consquence de la ventilation des recettes de la ville de Rennes
qui donne une large part aux fortifications et aux questions militaires. En mai 1496, la
prsentation des comptes de Vincent Levallays, miseur de la ville entre 1484 et 1488, rvle
ainsi lachat par la ville dun grand nombre de viretons c'est--dire de traits darbalte pour
une valeur de douze livres. Les termes de la transaction sont rappels devant les commissaires
la prsentation des comptes (Guy Paynel, le conntable Jean Guihneuc, le gnral des
Monnaies Jean Hagomar, le procureur des bourgeois Yves Brullon, le contrleur des deniers
communs Jean Feille et quelques bourgeois) pour certification. Le document se termine par la
formule par commandement de messieurs les officiers et bourgeoys 20. Cest lune des
premires marques crites dune conscience de groupe qui intgre en son sein des lments
diffrents de la notabilit urbaine : les militaires en premier lieu, les magistrats minents des
cours de justice ordinaire (en particulier la snchausse), les officiers et anciens officiers de la
ville enfin, procureur des bourgeois, miseurs et contrleur, bourgeois. Ce premier corps de
ville ne sest pas encore donn de demeure fixe : il se runit l o sont les registres et papiers
Cette prrogative est scrupuleusement respecte par le lieutenant du capitaine en labsence de son suprieur : en
1500, le lieutenant Guy Paynel envoie un courrier Jean de Chalon, le capitaine et gouverneur de Bretagne, qui
se trouve en Bourgogne, pour lui demander les lettres lautorisant organiser la reddition des comptes, alors mme
que Paynel, homme fort du pouvoir municipal dans les annes 1491-1500, prside quasiment toutes les runions
du corps de ville pendant cette priode, comparat 78 reprises et se trouve donc a priori en position de ne pas
demander la permission au capitaine absent (AMR, Sup., anne 1500).
18
AMR, CC 88.
19
Ibid.
20
AMR, Sup., anne 1496.
17

27

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

quil faut traiter : dans la maison de Vincent Levallays en 1496 et 1499, dans celle de Jean
Feille, contrleur des deniers communs, en 1500 ; ou encore au couvent des Cordeliers qui
simpose, et pour longtemps, comme le lieu de runion privilgi de la communaut. Entre juin
et novembre 1494, soit pendant six mois, le corps de ville examine les comptes de Pierre
Champion et Guillaume de Millau, miseurs de 1491 1493, sous la direction du lieutenant du
capitaine, Guy Paynel, dans une salle du couvent. Paynel est second par les trois magistrats de
la snchausse ducale : le snchal, lallou et le procureur de la snchausse de Rennes,
accompagn de son lieutenant. Viennent ensuite, par ordre de prsance, le commissaire et
gnral des Monnaies Jean Hagomar, le matre dhtel Pierre Levesque, les deux conntables
de la ville, puis le groupe des officiers municipaux compos du procureur des bourgeois et du
contrleur des deniers communs. La liste se termine par le nom dune dizaine de bourgeois,
c'est--dire danciens miseurs de la ville21.
Comme la montr Jean-Pierre Leguay, la runion de reddition entrane des dpenses
consquentes. La seule rmunration aux frais de la ville des commissaires et assistants la
prsentation des comptes cote en 1494 la somme de 415 livres, soit un peu plus dun dixime
des recettes totales de la ville cette anne-l (3 761 livres, soit 11%). Guy Paynel touche
cinquante livres, Pierre Levesque, trente livres, les conntables, vingt-cinq et vingt livres, le
contrleur, quinze livres, le procureur des bourgeois, dix, le snchal, sept22. Cette rtribution
sur les deniers communs du groupe des auditeurs par lui-mme est galement un facteur de
structuration de la communaut : cest loccasion pour les notables participant la reddition de
mettre en place une chelle des valeurs en termes de rcompense du travail effectu non pas
titre priv mais au nom du bien public. Cette chelle de valeur dtermine, avec des variations
sur lensemble de la priode, ce quil est normal de payer aux membres du pouvoir municipal
en fonction de la nature du travail effectu, mais surtout de la position hirarchique de celui qui
leffectue. La reddition des comptes sert l encore de banc dessai une communaut de ville
dont la relative raret des runions explique les incertitudes et les hsitations en termes de
fonctionnement interne (prise de parole, lieu de runion, frquence de ces runions, nature du
dialogue avec les institutions ducales ou locales, valeur des rtributions, etc.).
Dans les vingt premires annes qui suivent la guerre contre la France, de 1491 1511,
la frquence des runions de la communaut dont le procs-verbal ou la mention sont conservs,

AMR, Sup., anne 1494.


Dans les annes 1490, le procureur des bourgeois, par exemple, reoit des gages dune valeur de 30 livres, le
contrleur des deniers communs et les conntables, 40 livres chacun, ce qui dit bien limportance en proportion
des gages reus loccasion de la prsentation des comptes des miseurs (AMR, CC 853-1).
21
22

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oscille entre quatre et quinze runions par an, la moyenne se situant autour de huit runions. Il
est donc normal que la prsentation des comptes des miseurs, travail considrable tal sur
plusieurs mois, soit loccasion majeure et principale dun contact personnel entre les diffrents
membres de llite politique, militaire, judiciaire ou marchande de Rennes, qui ne se
rencontreraient jamais sinon, du moins sur le terrain de la gestion municipale. Lidentit du
corps de ville sest structure loccasion des prsentations de comptes, autour de la double
question militaire et fiscale que le vocable de clouaison , dsignant lorigine les remparts
de la ville, puis par analogie limpt destin financer la fortification, recoupe bien. Le
processus sest mis en place un moment o lessentiel des dpenses concernait la dfense
dune ville en position de marche, au contact de lennemi franais. Aprs la guerre, partir de
1491, la ventilation des dpenses se complexifie au profit de lurbanisme en gnral, rparation
des ponts, des portes, des tours23, du pav de la ville, des herses, moulins bl pour la
production de farine, etc. Progressivement, cette diversification passe dans le vocable. Depuis
le XVe sicle, les comptables taient miseurs et receveurs des deniers commis la rparacion,
emparement et fortiffication de ceste ville de Rennes . En 1509, pour la premire fois, le terme
fortification disparat de lintitul et est remplac par reparacions et entretenement 24. En
1513, Bertrand Le Rivire et Vincent Joullan sont receveurs et miseurs des deniers communs
de la ville ordonnez aux entretenement, reparacions et augmentacion dicelle 25. Enfin, partir
de 1515 les comptables de Rennes adoptent leur titulature dfinitive : celle de miseurs et
receveurs des deniers communs , monte en gnralit institutionnelle qui exprime la fois la
multiplication des prrogatives en termes de dpenses et lmergence dune identit municipale
qui oppose lintrt particulier sa perception du bien commun26.
La documentation disponible Rennes avant la date du premier registre de dlibrations
du corps de ville (1512) renforce limportance donne la runion de reddition des comptes.
Par exemple, les sources conserves pour lanne 1500 (une cinquantaine de documents) se
rpartissent dans les catgories suivantes, sans compter un nombre infime de documents isols
voquant les tats de Bretagne ou la rformation de labbaye de Saint-Georges :

Mme si dans ce domaine, ce sont les consquences des destructions militaires que les municipalits doivent
affronter.
24
AMR, CC 870.
25
AMR, CC 873.
26
L. BOLTANSKI appelle monte en gnralit le moment de la vie dun groupe o ses composantes invoquent
des principes suprieurs communs opposables aux cas particuliers. Dans son modle sociologique, cette monte
en gnralit participe une preuve de justification qui survient lorsque les acteurs produisent des arguments
publiquement dfendables. La cit civique, fonde sur le principe de reprsentativit, peut alors se renforcer dans
sa lgitimit (L. BOLTANSKI, L. THEVENOT, De la justification, Gallimard, Paris, 1991).
23

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TABLEAU 1 VENTILATION DES SOURCES RENNAISES POUR LANNE 1500

SOURCE

NOMBRE DE DOCUMENTS

POURCENTAGE

Procs-verbaux de runions du
conseil

9 (dont six loccasion de la


reddition des comptes)

17%

Compte des miseurs

1 (134 folios)

2%

Lyace de lapurement du
compte de Jehan Champion et
Jehan Aubert, miseurs de
Rennes pour deux ans

18

33%

Quittances

26

48%

Total

54

100%

La premire catgorie montre une communaut de ville en dveloppement par rapport lavantguerre franco-bretonne. Elle se runit ainsi le 12 octobre chez son procureur des bourgeois,
Guillaume Sjourn pour discuter avec Jean Thoumelin, receveur des aides des villes de
Bretagne, des exemptions auxquelles la ville prtend. Le lendemain, 13 octobre, le conseil
sassemble au portail de Toussaints, en prsence du lieutenant Paynel. Le procureur des
bourgeois, Michel Tierry et Jehan Champion reoivent rtribution pour stre rendus au conseil
du roi, Nantes o il se trouvait au dbut du mois doctobre27, puis Redon aux tats, plaider
la cause des fermiers de lapetissage de Rennes qui sestiment lss par les conditions
daffermage imposes par la Chambre des comptes. En aot, dans la sacristie de la cathdrale
o il se runit souvent, le conseil de ville voquait pour la premire fois le problme du rabat
de la ferme en question. La remonstrance du dossier est linitiative du procureur des
bourgeois qui guide le dbat en orientant les diffrents membres du conseil vers les autorits
concernes : le capitaine toujours, que la ville consulte chaque instant, en particulier lorsquil
sagit du jeu compliqu de la fiscalit municipale et du dialogue constant avec lautorit ducale
puis royale quelle implique. Procureurs des bourgeois, contrleurs et bourgeois du dbut du
XVIe sicle seffacent devant la tutelle du capitaine dont on respecte les droits et privilleges :
prsidence des assembles, consultation permanente, mme lorsquil nest pas Rennes,

J. M. PARDESSUS (d.), Ordonnances des rois de France de la troisime race (dsormais : Ordonnances ),
t. 21, Imprimerie Nationale, Paris, 1849, p. 263.

27

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arbitrage en cas de contact avec les autorits extrieures : Chambre des comptes, cour, conseil
priv du roi.
Cette prrogative de la reddition la maison mord sur les responsabilits de la
Chambre des comptes pour qui lexamen des registres par les corps de villes est gnralement
mal fait et qui sinquite de lindpendance grandissante des comptabilits municipales. Au
cours du XVe sicle et jusquaux annes 1560, il nest pas question, pour les miseurs de Rennes,
de se dplacer Nantes pour prsenter leurs comptes : la reddition se fait Rennes, en prsence
dun officier de la Chambre des comptes, comme en 1512 lorsque les registres de Jean
Champenays et Jean Belot sont examins devant la Chambre des comptes de la ville ,
rfrence lexicale peut-tre voulue pour imiter le nom de linstitution de contrle des finances28.
Un document de 1570 rappelle que le droit de prsenter les comptes devant des officiers de la
ville fait partie des anciens privilges de la Bretagne concds par les ducs pour viter des
dpenses excessives, frais, dpense et vexations , lis au dplacement et au sjour Vannes
puis Nantes. Aprs le rattachement dfinitif de la province au royaume de France, les officiers
de la chambre tolrent de moins en moins dtre contraints de se dplacer dans les villes, peuttre pas essentiellement Rennes, mais surtout dans les villes plus loignes de Nantes, telles
que Morlaix ou Quimper. Ils font pression dans les annes 1550 sur le conseil priv du roi qui
cde en 1559 et promulgue une ordonnance stipulant que dsormais, les miseurs des villes
bretonnes iront prsenter leur compte devant la chambre, leur charge termine29. Ce que
Laronze considre comme une dcision des tats gnraux dOrlans 30 est donc en fait une
dcision du conseil priv reprise par les tats de 1560 qui laisse cependant une certaine libert
aux miseurs en prcisant que les prsentations auront lieu de trois ans en trois ans . Dans les
annes 1570, les villes de Bretagne se groupent derrire le procureur des tats de Bretagne,
Arthur Lefourbeur, afin de faire pression sur le parlement pour obtenir que les comptes des
villes bretonnes soient nouveau prsents en conseil de ville et pas Nantes, comme de tout
temps immmorial acoustum suyvant leurs previlleiges et notoyres usances 31. Cest toujours
largument des dpenses qui prvaut. Lefourbeur, qui est un Nantais, se prsente devant les
notaires de la snchausse de Rennes, non pas au sige de la cour, mais dans la demeure dun
particulier, le marchand Jean Boymer, rue de la Fanerie, pour nommer les hommes qui
mneront loffensive, et qui sont tous des procureurs. Guillaume Chatton, Robert Forgeays,

AMR, CC 88.
Ibid.
30
C. LARONZE, op. cit., p. 100.
31
AMR, CC 88.
28
29

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Julien Dauffy, Sbastien Caradeu, Jean Joliff et Josses de la Mothe obtiennent ainsi un
mandement spcial de comparoistre en la cour de parlement de Bretagne en la qualit de
procureur gnral des tats pour se joindre aux procureurs des villes appels en la Chambre des
comptes avec les receveurs et miseurs pour tenir compte de leurs deniers 32. Linitiative paye
en fvrier 1572 : le roi donne des lettres patentes tablissant que la prsentation des comptes
devant la chambre de Nantes se fera pour loctroi uniquement, tous les trois ans, sans quaucun
miseur ne puisse tre poursuivi. Le 18 juin, la Chambre des comptes crit au procureur des
bourgeois de Rennes, Pierre Le Boulanger, pour lui dire son refus denregistrer ces lettres qui
limitent les cas de prsentation des comptes. Les officiers dclarent ne pas non plus entendre la
clause, ajoute par les tats dOrlans, qui limitait la prsentation des registres aux recettes
nexcdant pas 1 000 livres tournois. Le 23 aot, Charles IX se rsout envoyer sa Chambre
des comptes une lettre de jussion pour les contraindre lenregistrement, lettre laquelle les
officiers rpliquent (28 novembre) que toute prsentation des comptes des miseurs hors de la
chambre sera frappe de nullit en attendant lapplication de la dcision des tats dOrlans33.
Il est trs probable que ce conflit ait tran jusquaux guerres de la Ligue, dans des
conditions qui laissent penser que le simple problme du lieu de la reddition des comptes a en
fait servi porter des conflits de prrogatives plus lourds entre Rennes et Nantes dans le
contexte de linstallation dfinitive des sances du parlement Rennes. Le 29 avril 1573, la
Chambre des comptes ordonne aux Rennais de prsenter tous leurs comptes devant elle avant
le 18 mai sous peine dune amende de 40 livres. Le 23 mai, toujours sans rponse, la chambre
dcide de faire emprisonner les anciens miseurs Guillaume Lodin, Bonaventure Farcy, Briend
Huet34, Michel Lize, Pierre Loret et Guillaume Le Rivre aux prisons de Nantes jusqu ce que
leurs comptes soient prsents. Aucun document ne dit quand ils sont relchs, mais laffaire
nest pas rgle en 1575. Le 24 mars, le roi promulgue une nouvelle lettre de jussion ordonnant
ses gens des comptes de Bretagne denregistrer enfin les lettres du 20 fvrier 1572. Le sort
des villes bascule au moment o une via media semblait enfin trouve : le 7 mars 1579, le roi
donne des lettres afin que toutes les villes distantes de plus de dix lieues (environ 40 km) de
Nantes rendent compte de leurs deniers dans leurs maisons de ville, soit devant le capitaine, les
juges, procureur et officiers, comme de tout temps. Les autres devront se dplacer la
AMR, CC 88. Cest l une expression de plus du double visage de laction publique Rennes : des procureurs
et notaires de la snchausse, runis non pas chez eux mais dans la demeure dun marchand, le tout sous lgide
dun reprsentant de lautorit provinciale (les tats) : ce sont l les termes dune caractrisation du modle
politique Rennes au XVIe sicle sur lesquels nous reviendrons.
33
AMR, CC 88.
34
Les huissiers ne trouvent que sa femme son domicile, le marchand Huet tant party aux foyres . Ils laissent
une convocation aux prisons du Bouffay. (AMR, CC 88).
32

32

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chambre35. Rennes est videmment dans la premire catgorie. Mais la Chambre des comptes
refuse encore lenregistrement. Le 4 avril 1579, le procureur des bourgeois de Rennes, Lezot,
supplie le parlement de Bretagne denregistrer les lettres du roi, ce que la cour refuse de faire,
peut-tre au nom dune solidarit entre les deux cours royales de Nantes et Rennes36. Les villes
bretonnes sinclinent alors devant linstitution royale. A partir de 1580 et jusqu la Rvolution
franaise, soit pendant deux sicles, les comptes des miseurs de Rennes seront prsents par
devant nosseigneurs des comptes alors que tous les registres du XVe et du XVIe sicle
portaient jusque-l la mention par devant nosseigneurs les gouverneurs et capitaine de ladicte
ville, connestables, officiers, nobles bourgeoys manans et habitans dicelle . Un arrt du 18
avril 1582 prcise que de tous deniers communs et doctroy jusques cinq cens livres il seroit
compt par devant les gouverneurs, capitaines et juges des villes appellez les bourgeois
dicelles, et au dessus ladite somme en ladite Chambre des comptes 37. La crise ligueuse qui
conduit Henri III installer la Chambre des comptes Rennes (lettres du 12 avril 1589),
rapproche le corps de ville rennais des membres de linstitution royale fidles au monarque et
participe au renforcement de ce processus en affaiblissant les vellits rennaises. Une partie des
officiers de la chambre, notamment lauditeur du Bois de Pac, sassure pour finir que la
nouvelle obligation contraignant les miseurs se dplacer Nantes (aprs le retour de la
chambre en 1598) ne remettra pas en cause le droit dentre des trsoriers et auditeurs dans les
assembles de ville38. Dautres villes que Rennes, emmenes par Dinan, continuent la lutte
jusquen 1601, date laquelle le roi efface toute distinction de distance Nantes ou de montants
des recettes en tablissant que tous les miseurs des villes bretonnes iront prsenter leurs comptes
Nantes, devant la chambre, pour obvier aux abus qui se pourroient commettre la reddition
des comptes par devant lesdicts juges et gouverneurs et lesdits bourgeois 39. Les runions de
reddition des comptes, lments de structuration de la communaut politique de Rennes, ont
donc t le support dun combat entre cette communaut et linstitution des comptes, avec pour
enjeu lindpendance des comptables de la ville, selon un rythme chronologique qui distingue
les annes 1430-1560 des annes suivantes.

AMR, CC 70.
AMR, CC 929-1.
37
AMR, CC 89. Le critre nest donc plus la distance Nantes mais le montant du total des recettes. Un document
tardif de 1601 affirme que les villes ngligrent dappliquer ce rglement, mais les comptes de 1581 et de 1582
sont bien prsents par devant nosseigneurs des comptes . Cest Dinan qui pose problme dans ces annes 1580
en dfendant cote que cote le privilge de la reddition en assembles de ville. En 1586, cause de Dinan, la
somme-limite est augmente 600 livres.
38
AMR, CC 89.
39
AMR, CC 88.
35
36

33

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B) Le renouvellement des exemptions du fouage : lapprentissage de la ngociation


Au cur du fonctionnement de la bonne ville mdivale se trouvent un certain nombre
de privilges fiscaux parmi lesquels le droit de lever limpt et celui dtre exempt du fouage
et des aides40. Pourtant, Rennes et Nantes, ce nest pas lhritage des franchises du XV e
sicle qui exempte la ville de payer les taille et subcide , cest--dire le fouage, mais plutt
celui de la guerre franco-bretonne durant laquelle les villes se sont illustres41, expression dun
retard par rapport dautres villes du royaume. A Rennes, aucun document ne prouve que
cette exemption ait commenc en 1493, comme laffirme Jean Meyer, en remerciement des
bons et loyaux services rendus la duchesse pendant la guerre contre la France. Le
mandement du gnral des finances dat du 15 aot 1493 nexempte pas les Rennais du fouage
mais uniquement les marchands rennais du devoir de traite foraine, pour quatre ans, en gratitude
de leur soutien financier sous forme de prts pendant le conflit 42. Les premires lettres
dexemption datent du 13 aot 1498 qui affranchissent les Rennais du fouage pour une priode
de huit ans, considrant les grans pertes charges et dommaiges quils avoient portez et
soustenuz durant les guerres . En 1505, au moment de lexpiration prochaine de ces lettres, le
roi Louis XII reconduit lexemption pour une nouvelle priode de huit ans, lettres valides par
la Chambre des comptes au dbut de lanne 150643. En 1513, nouvelle exemption accorde
par la duchesse Anne, confirme par Louis XII le 17 dcembre, pour huit ans nouveau. En
1520, 1527, 1534, 1543 et 1551, cinq nouvelles continuations sont octroyes, pour huit ans
chacune, les dcalages chronologiques sexpliquant par le manque de rigueur dans le processus
de renouvellement, la ville tant continuellement exempte depuis 1498. En 1520, il est toujours
prcis dans les lettres de continuation que lexemption est un remerciement des efforts engags
durant la guerre contre la France, sous la plume de ladministration de Franois Ier, et une
indemnisation de la discontinuation du trafic et entrecours de marchandie conscutif au
conflit militaire. A partir de 1527, la rfrence dsormais ancienne (la gnration de la guerre
franco-bretonne nest plus l) disparat des lettres royales, remplace par la simple mention de

Les plus emblmatiques [de ces privilges] furent les exemptions fiscales, intressant toute la population dans
le cas de la taille eu simplement loligarchie urbaine dans celui des lods et ventes et des francs-fiefs, et la
reconnaissance dune large autonomie de gestion des affaires urbaines en faveur des corps de ville . (G. SAUPIN
(dir.), Histoire sociale du politique, op. cit., p. 194)
41
A Nantes, les premires lettres dexemption sont donnes plus tt qu Rennes, probablement dans les annes
1480 puisque des lettres patentes donnes par Charles VIII le 26 mars 1490 prolongent pour dix annes lexemption
de toutes aides, tailles, fouages et aultres subventions , en considration des dommages prouvs par les
habitants pendant les dernires guerres. (AMN, AA 4).
42
AMR, CC 54.
43
Ibid.
40

34

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

la fidlit des Rennais au pouvoir du roi mari puis du dauphin. A partir des guerres de religion,
on ne conserve aucune lettre de continuation de lexemption alors que les Rennais ny sont
toujours pas soumis. En 1596, lorsque le receveur des fouages de lvch de Rennes de 1592,
Julien Merault, soutenu par la Chambre des comptes, tente de remettre en cause lexemption
pour gonfler ses profits, il constate avec bonheur labsence de lettres de renouvellement
Rennes depuis 156044 et tente dexploiter cette lacune pour obtenir que la ville paye (lui dsirant
compenser la mdiocrit des profits de sa ferme dimpt45). Il chouera devant une lettre de
jussion donne par Henri IV le 3 juillet 1596 par laquelle il demande la Chambre des comptes
de bien vouloir considrer les privilges de tout temps octroyez aux Rennais.
La guerre franco-bretonne et la volont de conciliation inhrente au phnomne
dintgration du duch dans le royaume de France ont enclench un processus continu
dexemption du fouage dans les villes bretonnes dont le renouvellement a constitu lune des
missions principales des corps de ville. Ladministration ducale puis royale des finances et la
Chambre des comptes ont de leur ct soigneusement vit daffranchir les villes de manire
dfinitive afin de garder un moyen de pression en cas de ncessit, contraignant ainsi les villes
bretonnes ngocier sans cesse. Il a donc fallu sortir de la ville, se rendre la cour,
ventuellement chercher des soutiens. Le premier registre des dlibrations du corps de ville
contient ce sujet de nombreuses mentions qui sont toutes dates des annes o Rennes doit
obtenir renouvellement de lexemption. En 1513, la ville sappuie sur son capitaine pour
transmettre ladministration sa volont dobtenir les mandements dexemption . Cest le
contrleur des deniers communs qui est dput par la ville auprs de la cour vers le roy et la
royne tant pour prolongement des franchises que aultres affaires . Idem en 1520 : le 18
novembre, le corps de ville organise un vote pour envoyer personnaiges devers le roy et royne
pour obtenir si estre peult mandement dexemption de taille . Ce seront finalement Robinet
Goubin (ancien miseur et receveur ordinaire du domaine ducal de Rennes de 1515 1525) et
Julien Lamy (tabellion la snchausse et trsorier des tats de Bretagne) qui partent pour la
cour, voyage pour lequel ils toucheront la somme de 80 cus 46. Ils prsentent le mandement
frachement obtenu devant le conseil le 16 dcembre47. Il semble galement que ces
mandements aient t publis aux carrefours de la ville lintention des habitants, avec peutIl est difficile dexpliquer pourquoi les Rennais nont pas obtenu de lettres de continuation de lexemption du
fouage partir de 1560 alors que les Nantais continuent le travail de renouvellement engag depuis les annes
1480. Ils obtiennent ces lettres en 1559, 1576 (pour quatre ans), en 1584 et en 1598 (AMN, AA 2, AA 4).
45
AMR, CC 54.
46
AMR, BB 465, f 77.
47
Le compte des miseurs de 1520 a disparu, nous privant dinformations prcises possibles sur le droulement du
voyage, les tapes, etc. En 1513, le contrleur tait parti pendant trente-sept jours.
44

35

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

tre la volont de la part du corps de ville de rendre public son rle et son succs de protecteur
des franchises ce qui rendait probablement plus acceptable la taxation parfois dmesure de
loctroi sur les vins. En 1520, cette publication cote un florin aux miseurs48.
Ce premier contact politique entre les membres du corps de ville et lextrieur (en
loccurrence ladministration royale, cour, conseil priv ou Chambre des comptes), est un
support de ngociation, exactement au mme titre que la reddition des comptes. Son tude
sintgre donc dans une rflexion plus large sur lintensit des contacts et la ralit du rapport
de force entre la municipalit et le pouvoir royal, lexemple des renouvellements de franchise
pouvant a priori montrer linterdpendance entre les deux. Mais il est trs difficile de prciser
les termes de cette dpendance. Il est possible que ladministration royale ait arrt dexiger des
lettres de renouvellement des franchises parce quelle nen avait plus besoin dun point de vue
politique (ou du moins stratgique) un moment o les occasions de contact staient
multiplies lpisode du combat pour lobtention des sances du conseil et chancellerie de
Bretagne, dans les annes 1530-1540, ayant t ce titre dterminant, comme on le verra plus
loin. Il est galement possible que les termes de la ngociation aient t tout fait
superficiels, le renouvellement des franchises passant comme une simple procdure dpourvue
de lpaisseur politique quon voudrait peut-tre lui donner. Il nen reste pas moins que le corps
de ville de Rennes, comme ceux des autres villes bretonnes, est devenu plus mobile mesure
quil se structurait. Dans les annes 1480, alors que les structures de la communaut sont encore
jeunes dun petit demi-sicle, ses membres ne sextraient que trs rarement de leur territoire
politique. Pendant toute lanne 1481, on recense dans lensemble de la documentation une
seule sortie de ville, qui est une dputation du lieutenant du capitaine vers le duc. La mention
se trouve dans le compte des miseurs, sans aucun dtail49. Les pices lappui des comptes ne
lvoquent mme pas50. Le choc brutal avec le voisin franais et les contacts institutionnels
issus des mariages dAnne de Bretagne avec les rois de France ont enrichi les relations entre les
corps de ville et leur tutelle administrative par le biais des questions fiscales, au moment o une
nouvelle gnration ddiles se tournait plus rgulirement vers la France, Paris, Orlans, etc.
Lapprentissage de la ngociation a t le facteur essentiel dune volution de la pratique
politique Rennes au XVIe sicle. Il faut galement la mettre en relation avec les ralits socioprofessionnelles du recrutement des comptables de la ville.

AMR, BB 465, f 84.


AMR, CC 839/1.
50
AMR, Sup., 1082.
48
49

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II. Origine socio-professionnelle des miseurs et contrleurs des deniers communs


et accs la bourgeoisie
A) Llection des miseurs : le choix dune bourgeoisie comptable
Llection des miseurs Rennes est un processus assez mal renseign. Elle consiste en
un vote ralis par une fraction du corps de ville au sens large (trente-deux votants en dcembre
1512) partir dune liste de personnes pr-selectionnes (autour de dix personnes en gnral)
sur des critres dont on ne sait rien. Ces critres semblent cependant correspondre une forme
de notabilit issue de lassiduit aux assembles et de la proximit avec les miseurs sortant de
charge : lorsque le matre des monnaies Jean Ferr est port sur le brevet de 1525 puis lu
miseur, il a dj particip une petite trentaine de runions. Son activit dorfvre lui confre
un prestige et une expertise qui lautorise briguer la charge comptable. En outre, il est pass
par les fermes doctroi puisquon le voit fermier du vingtain sou pour deux ans en 1521-1522.
Llection des miseurs, Rennes comme ailleurs, fonctionne selon une logique de
reconnaissance socio-professionnelle donnant lieu une slection des hommes dont la
profession et le milieu sont jugs suffisamment prestigieux pour garantir la probit et
lefficacit dans le cadre de la manipulation des deniers communs. Comme lcrit Laurent
Coste, lon nest pas candidat un poste sous lAncien Rgime, on en est jug digne 51. Le
modle rennais tant celui dune bourgeoisie comptable, c'est--dire un chevinage fond non
pas sur llection et la cooptation (comme cest le cas Nantes, Angers, Paris, c'est--dire
l o existe ce que Guy Saupin appelle un corps de ville troit de modle franais) mais sur
lexercice termin dune charge de miseur ou de contrleur, cette dignit doit tre finement
perue car elle donne llu, outre sa charge de comptable quil exerce un an, le statut juridique
de bourgeois - les Rennais ne disent jamais chevin au XVIe sicle qui entrane des
privilges politiques (vote aux assembles, priorit en cas de dputation) et peut-tre surtout
fiscales (exemptions des impts portant sur les vins, notamment). Cest peut-tre la raison pour
laquelle les miseurs sont de plus en plus systmatiquement choisis parmi danciens prvts de
lhpital Saint-Yves ayant dj prouv leur probit et leur sens de la gestion. En 1566 par
exemple, lorsque Franois Brullon dote lhpital dune rente de trente livres par an issue dun
hritage canonial, la communaut le renvoie vers les prvts de Saint-Yves qui chaque anne,
encaissent les recettes et organisent les dpenses. Avant 1584, il est impossible en labsence

L. COSTE, Etre candidat aux lections municipales dans la France dAncien Rgime , dans P. HAMON, C.
LAURENT (dir.), Pouvoir Municipal, op. cit., p. 210.
51

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

dune srie de documents continue de dire combien de miseurs taient choisis parmi les anciens
prvts et les mentions sont trs rares. Le marchand Guillaume Lodin a t prvt en 1564,
miseur en 1565. Gilles Goubin, marchand mercier, est prvt en 1565, miseur en 1568. Son
consort Jean Morel, un marchand galement, sera miseur en 1568. A partir de 1584, une srie
darchives non-cotes permettent dtablir une proportion danciens prvts parmi les miseurs
de la ville. Lunique mention voquant un possible curriculum du miseur rennais lui imposant
davoir t prvt de Saint-Yves pour tre reu apparat lors de llection du marchand Jean
Pitouays en 1590. Aprs avoir t choisi par le corps de ville, il demande que la communaut
lexcuse, tant charg de la tutelle de lenfant de son deffunct frre, aussy quil na tenu encor
estat et compte de la charge de prevost de Sainct Yves de ceste ville de Rennes, dailleurs
questant marchant comme il est il luy convient estre ordinairement hors de ceste ville pour son
traficq 52. Lexercice de la comptabilit Saint-Yves prcde donc gnralement la miserie,
de rares exceptions prs :

Michel Boucher, sieur de Champguillaume, marchand mercier, fut

prvt de Saint-Yves dix ans aprs avoir t miseur de la ville.


Dans ce contexte particulier, il faut lire le moment de llection des miseurs et les dbats
autour de linstitution comptable selon une grille de lecture non pas seulement institutionnelle
(le choix dun comptable performant et honnte) mais plus largement politique puisque cette
lection sanctionne lintgration dfinitive et irrmdiable dans le groupe municipal,
lagrgation au corps de ville . Juste derrire la reddition des comptes dont elle est le miroir
en amont, llection des miseurs fait lobjet dune attention particulire du corps de ville et dun
traitement particulier dans les registres de dlibrations. Les lections ont lieu chaque anne,
dabord la fin du mois de dcembre (cest encore le cas en 1549) puis au dbut du mois de
janvier ( partir de 1550) pour devenir progressivement lun des moments de lassemble
gnrale du premier janvier ( partir des annes 1570). Les modalits dlection ne varient pas :
un brevet est rdig par les miseurs au sortir de leur charge qui comporte un nombre variable
de noms prciss ou pas par le greffier, sur la base duquel le procureur des bourgeois organise
un vote qui aboutit llection de deux nouveaux comptables qui sobligent assemblement de
ladicte recette et mise en prtant serment sur les vangiles. Une comparaison des lections de
151753 et de 160854 rvle des fonctionnements trs similaires, avec nanmoins une volution
dans les comptes rendus : en 1517, tous les concurrents sont cits, avec leurs scores, alors quen
1608 on ne mentionne que les lus, sans les dtails du scrutin :
AMR, CC 70.
AMR, BB 465, f33.
54
AMR, BB 494, f 6.
52
53

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

DOCUMENT 1 COMPARAISON DES PROCS-VERBAUX DES LECTIONS DES MISEURS (15171608)

Le nombre de votants est variable mais gnralement plus lev que lors des autres
runions. En dcembre 1512, les trente-deux prsents votent tous, sans exception. A la runion
qui suit, le 24 janvier, les participants ne seront que onze55. En 1514, on compte trente
participants llection dont lallou de Rennes, reprsentant la snchausse. En 1516,
quarante personnes sur un brevet comportant douze noms. Le 4 janvier 1550, le nombre de
votants na gure chang : trente-sept personnes56. Mais mesure que llection des miseurs se
recentre sur lassemble du premier janvier, le nombre de prsents augmente sans quil soit
possible de dire combien dentre eux votent, le dtail ntant plus jamais mentionn partir des
annes 1570.

55
56

AMR, BB 465, f3.


AMR, BB 466, f10.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

B) Une miserie double visage : marchands et notaires ou procureurs


Le recrutement des miseurs de la ville de Rennes sur un large XVIe sicle a favoris le
milieu marchand et celui de la robe courte selon une chronologie particulire aux ralits
socio-professionnelles locales57. La tendance des cinquante premires annes qui suivent la
guerre franco-bretonne tend associer le recrutement de la miserie au monde de la
marchandise ou de lartisanat de luxe : marchands, en particuliers marchands merciers,
orfvres, mais aussi apothicaires. Cest ce qui explique que les bourgeois de Rennes des annes
1490-1520, anciens miseurs des deniers communs, soient pour la plupart issus du monde
marchand, lassociation juridique entre lchevinage et lexercice de la charge de miseur
conduisant in fine au double renforcement de leur influence sur laction municipale entre 1491
et les annes 154058. Ce renforcement provoque chez une partie des magistrats de la
snchausse qui participe aux conseils de ville dans les annes 1520 une exaspration lgard
des marchands prsents au conseil par lintermdiaire de linstitution des miseurs. En dcembre
1526, la municipalit entre en conflit avec lallou de la snchausse, Jullian Bourgneuf, au
sujet dune somme dargent issue dun testament qui a t consigne entre ses mains. Lallou
exige dtre rtribu pour ce service, mais les bourgeois estiment que la somme quil demande
est excessive. Sensuit un long litige qui se complique encore lorsque lallou est accus davoir
profr plusieurs pareilles dnotantes injures lencontre du conseil et du capitaine de la
ville, le comte de Laval59. Le 31 dcembre, Jullian Bourgneuf avoue avoir estim publiquement
que le conseil de ville nestoit faict et gouvern que par troys quatre petits merciers . Il
stigmatise ainsi, sur le ton de linjure, la prsence et linfluence des marchands de draps au sein
du conseil de ville, attirant lattention sur lun des facteurs de stratification socio-

Aucune tude na jamais complt pour le XVIe sicle les travaux raliss par J.-P. LEGUAY pour le XVe sicle.
Il faut dire que les donnes professionnelles concernant les hommes chargs de la comptabilit municipale sont
extrmement disperses et napparaissent pratiquement jamais dans les comptes, ce qui ncessite une lecture
intgrale de lensemble de la documentation rennaise. Sur un total de 208 miseurs ayant exerc la charge entre
1491 et 1610, nous arrivons un total de 151 professions renseignes, non compris un certain nombre de noms
apparaissant dans les comptes des marchands merciers pour lesquels il convient de rester circonspect, des Rennais
fortuns nayant pas exerc la profession de merciers ayant pu ponctuellement rejoindre les rangs de la confrrie.
A Lyon, R. GASCON a propos un tableau trs prcis, car centr sur le monde marchand, de la reprsentativit de
ces marchands dans les institutions municipales. Il note l aussi que le problme fiscal est au cur de la vie
politique et que la priode daccaparement de la Commune par les marchands a vu le problme fiscal passer
au premier plan (R. GASCON, Grand commerce et vie urbaine au XVIe sicle, Lyon et ses marchands, (environs
de 1520- environs de 1580), Mouton, Paris, 1971, t. 1, p. 420).
58
La miserie restera toujours Rennes strictement distincte de lexercice de procureur des bourgeois qui choit
des avocats, alors qu Vannes, par exemple, il sagit de la mme personne (AMV, BB 1 et CC 8).
59
AMR, BB 465, f 255.
57

40

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

professionnelle de la communaut. Ds 1524, le mme comte de Laval remarquait lui-mme


quil ny avoit en cestedite ville avocats ny notaires pour bourgeois dicelle 60.
Pourtant, sur lensemble de la priode 1491-1610, la miserie rennaise prsente un visage
plus complexe que ne le laissent penser ces expressions de la vie politique du dbut du XVIe
sicle. Avec 109 noms sur les 151 renseigns, les marchands notamment merciers et
apothicaires reprsentent quasiment les trois quarts du recrutement connu. Les orfvres
gravitent autour de lhtel des Monnaies de Rennes o ils ont exerc ou exerceront bientt un
office de matre, de garde, de contregarde, de tailleur ou dessayeur. Onze dentre eux
parviennent la charge de miseur, soit quasiment la moiti des officiers de la Monnaie
mentionns dans les sources entre 1491 et 1610 (24 individus). Enfin, un groupe de 30 miseurs
est issu des professions du droit, dont une majorit de notaires, suivis des procureurs et des
huissiers. Les sources laissent cependant penser que ce chiffre doit tre presque doubl : sur les
soixante miseurs dont la profession reste inconnue, il est plus que probable que la plupart soient
des notaires et des procureurs, des maistres sur qui la destruction des archives de la
snchausse et de la prvt jette un voile impossible lever. La proportion des marchands
(les sires que les longues sries des comptes des merciers permettent de mieux distinguer)
dans le recrutement des comptables est donc moins grande que ce que laissent penser les
graphiques suivants :

60

AMR, BB 465, f 199.

41

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

GRAPHIQUE 1 - RECRUTEMENT SOCIO-PROFESSIONNEL CONNU DES MISEURS DE RENNES


(1491-1610)

Total : 138 individus

4 Huissiers /
Sergents

25 notaires

5 Procureurs
Un avocat

12 orfvres

87 marchands

4 Apothicaires

GRAPHIQUE 2 - RECRUTEMENT SOCIO-PROFESSIONNEL CONNU DES MISEURS DE RENNES


(1491-1560)

Total : 68 individus
Un huissier

10 notaires
Un avocat
7 orfvres
47 marchands

2 Apothicaires

42

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

GRAPHIQUE 3 - RECRUTEMENT SOCIO-PROFESSIONNEL CONNU DES MISEURS DE RENNES


(1560-1610)

Total : 70 individus

15 notaires
3 Huissiers /
Sergents
5 procureurs

40 marchands

5 Orfvres
2 Apothicaires

Ce qui apparat comme une progression de certains mtiers du droit (augmentation du


nombre de notaires et procureurs mais disparition des avocats) dans le recrutement des miseurs
de Rennes partir des annes 1560 est un phnomne quil faut relativiser : il est certes vident
que la cration du sige prsidial dans les annes 1550, puis linstallation dfinitive des sances
du parlement dans la dcennie suivante renforcent Rennes le statut et le nombre des avocats,
notaires, et procureurs dont beaucoup ont pu dcouvrir alors les vertus de la participation la
vie municipale et briguer les charges de miseurs. Il est galement vrai que le mtier de procureur
sest considrablement dvelopp partir des annes 1550 autour du prsidial puis du
parlement61. Il nen reste pas moins que Rennes na pas attendu le dveloppement de ces deux
cours de justice pour saffirmer comme une ville du droit. Les dbats relatifs linstallation du
conseil et chancellerie de Bretagne la fin des annes 1530 et jusquen 1544 ne cessent de

Et pourtant, seuls cinq procureurs recenss seront miseurs de la ville de Rennes. Le premier procureur mentionn
dans les sources est un certain Michel Sonnet, procureur au parlement de Bretagne, en 1554. Entre 1554 et 1610,
on en rpertorie environ 150 dans la ville de Rennes.
61

43

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

prsenter la ville comme sentretenant par les gens de robbe longue et praticque de justice que
y sont 62, notamment grce au sige de la snchausse la plus vaste de Bretagne. Les notaires,
en particulier, qui ne dpendent pas uniquement, comme les procureurs et les avocats des cours
de justice, taient influents au conseil de ville en tant que potentiels greffiers. Ds 1467, J.-P.
Leguay repre un miseur tabellion, Jehan de Mellon, et il est probable que le large tiers de
miseurs dont il nidentifie pas la profession soit issue du notariat. La cration du prsidial et du
parlement de Bretagne, en multipliant les actes de justice crits, a sans doute attir Rennes un
grand nombre de professionnels du droit, conduit galement peut-tre des fils de marchands
vers les professions du droit, mais permet en outre de rvler par effet documentaire des
hommes qui travaillaient depuis le dbut du XVIe sicle pour la snchausse, la prvt, ou
pour des particuliers, ce qui expliquerait limpression dune apparition des notaires et
procureurs dans la miserie partir des annes 1560.
Quels que soient les termes de la proportion entre marchands et notaires / procureurs, la
miserie de Rennes est double visage, dualit vraisemblablement issue des pratiques du XV e
sicle marques par limportation des techniques de comptabilit du milieu marchand vers le
milieu municipal (prsentation en chapitres, sparation des recettes et des dpenses, report de
la somme en bas droite de chaque page). Les notaires et tabellions auraient apport au duo
une expertise dont les marchands taient peut-tre privs, renforant larticulation du travail
comptable autour des quittances et autres pices lappui, c'est--dire autour de documents
crits ayant une valeur quasi-juridique dans le contexte compliqu de lexamen des comptes
par le conseil ou par la Chambre des comptes Nantes. J.-P. Leguay explique la spcificit du
systme rennais (deux miseurs au lieu dun, comme cest le cas Nantes, Vannes, Saint-Malo
ou Saint-Brieuc) par lampleur des revenus fiscaux et des tches effectuer dans la ville. Mais
lexamen des comptes nantais montre au contraire des recettes et dpenses au moins
quivalentes, sinon suprieures sur lensemble du XVIe sicle. Dans les annes 1540 par
exemple, le miseur nantais Pierre Bernard reoit sur une priode de quatre ans (1541-1544) la
somme totale de 14 509 livres, soit une moyenne annuelle denviron 3 630 livres. Pendant ces
quatre mmes annes, les deux miseurs de Rennes reoivent la somme totale de 13 959 livres,
notamment parce que la ferme du vingtain sou qui rapportait la ville quasiment 2 000 livres
par an en 1541, 1542 et 1543 est interrompue en 1544 en labsence de renouvellement par le
roi. La diffrence entre les deux villes est minime. Quant aux dpenses, les Rennais savent
pertinemment que la dfense cote cher toutes les communauts : les seules rparations du

62

AMR, FF 245.

44

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

chteau de Saint-Malo en 1501 sont assumes par un miseur unique, Pierre Le Royer, et
slvent 2 056 livres63. Lanne suivante, lensemble des dpenses rennaises engages par
les miseurs cote la ville la somme, modeste en comparaison, de 476 livres64. Des
comparaisons semblables peuvent tre faites ds la fin du XIVe et au XVe sicle, invalidant
lide selon laquelle une supriorit originelle des dpenses / recettes rennaises aurait pu
conduire une double miserie qui serait demeure au XVIe sicle malgr un rquilibrage entre
les villes bretonnes. En un mot, ni la supriorit suppose des recettes, ni celle des dpenses ne
justifient linstitution de deux miseurs au lieu dun. Au contraire, le 27 dcembre 1514,
loccasion de llection des nouveaux comptables, Michel Tierry, grande figure de la
bourgeoisie rennaise de laprs-guerre, miseur en 1494-1495, argentier de la duchesse Anne65
attire lattention de la municipalit sur les inconvnients de la double miserie rennaise,
remontrant que en la ville de Nantes il ny a que ung miseur et que en icelle ville il y a plus
grosses charges quil ny a en ceste ville pourquoy seroit meilleur en cestedite ville nen y avoir
que ung veu que les gaiges ny sont pas grans 66. Il note que les miseurs rennais ont lhabitude
de se renvoyer les dossiers lun lautre et indique les difficults rencontres par les
fournisseurs pour savoir qui contacter. La question semble assez importante pour faire lobjet
dun dbat que le greffier retranscrit. Gilles Carr, lorfvre futur conntable, rappelle que toute
modification de la coutume municipale doit tre soumise la volont du capitaine. Lallou
de Rennes clt la discussion en dclarant vouloir conserver la double institution eu esgart
la grosse charge qui y est et lancienne coutume 67. Lattachement des Rennais au doublon
est rel et durablement enracin. Si Gilles Carr est soutenu par le futur procureur des bourgeois
Pierre Champion et par trois bourgeois, les vingt-deux autres participants au conseil se

ADLA, Trsor des Chartes, E 215 et H. DE LA TOUCHE, Un compte de construction du chteau de SaintMalo (1501) , BMSAHIV, tome LXXXVII, 1985, p. 32-41.
64
AMR, CC 861.
65
Michel Thierry, fils de Julien Thierry, figure de la haute-bourgeoisie rennaise qui B.A POCQUET DU HAUTJUSSE a consacr une partie de ses travaux ( Les emprunts de la duchesse Anne Julien Thierry , Annales de
Bretagne, tome 69, 1962, p.269-289). Pour un rsum et une mise en perspective de la trajectoire familiale des
Thierry, on lira le chapitre de J.-P LEGUAY, Vivre dans les villes bretonnes au Moyen Age, PUR, Rennes, 2009,
p.88-99. Julien Thierry, crit-il, achve paisiblement son existence laube des Temps modernes. De son mariage
avec Raoullette Pares, naissent deux fils et plusieurs filles (). Le second, Michel, est la grande figure du Rennes
de laprs-guerre, du temps de Louis XII et de Franois I er. Par sa femme, Marguerite Boisvin, il entre en
possession du domaine de la Prvalaye, dans la paroisse de Toussaints de Rennes. Un aveu tardif de 1542 rvle
un ensemble domanial de 469 journaux (avec les annexes), soit environ 228 ha, en bordure de la route de Rennes
aux moulins dApign, prs du lieu-dit de Sainte-Foy et la Teillaye. Des rentes se lvent sur une douzaine de
paroisses : Vern, Noyal, Chartres, Toussaints, Saint-Jacques, Saint-Germain, etc. Michel est aussi lhritier de
son pre dans les affaires. Il anime la banque familiale, devient lui-mme argentier. Il ne perd pas de vue non plus
la municipalit, sert comme miseur en 1494-1495 et domine de sa forte personnalit les sances du conseil. (J.P. LEGUAY, op. cit., p. 99).
66
AMR, BB 465, f 19.
67
Ibid., f 20.
63

45

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

prononcent en faveur du systme ancien alors mme que linitiative du changement est porte
par danciens comptables parmi les plus influents au conseil. Limpression localement ressentie
dun poids des dpenses important, linertie coutumire du pass c'est--dire du XVe sicle
ainsi que linfluence possible des catgories professionnelles concernes (marchands et
notaires) ne souhaitant pas diviser par deux les opportunits dexercer la charge ont pu peser
sur la dcision finale du conseil de conserver le doublon.
C) La reprise en main de loffice de contrleur des deniers communs par la ville
La charge de contrleur des deniers communs connat une volution plus incertaine que
celle des miseurs, limage dautres villes du royaume comme Paris, notamment autour de la
question de la vnalit de la charge et au-del du contrle de celle-ci par le pouvoir royal ou
municipal68. Depuis les annes 1420 au moins, le contrleur est un officier de la ville nomm
par le roi, charg de surveiller les chantiers durbanisme dune part, de garantir la cleret
des mises engages par les miseurs, dautre part. La charge est alors vie et le demeure tant
que le pouvoir royal dispose de loffice par nomination du titulaire (dit de mars 1515 69). A la
fin du XVIe sicle, en pleines guerres de la Ligue, le conseil de ville dclenche une reprise en
main de loffice qui va dans le sens dun renforcement de ses prrogatives comptables, loffice
de contrleur ayant demeur comme une quasi-anomalie institutionnelle, reliquat dun contrle
du duc puis du roi70 sur les institutions comptables de la ville alors que la miserie, par son
Le 17 janvier 1549, le prvt et les chevins de la ville de Paris remontrent larrt provisional donn pour
raison de loffice de contrerolleur , arrt par lequel Henri II tente de crer une charge vnale de contrleur des
deniers communs Paris lencontre des privilges confrs la ville par Louis XI en 1466 qui prvoyaient que
les Prevost des Marchans et Eschevins de ladite ville de Paris peuvent crer et establyr ung Maistre dArtillerye
de ladite ville et ung contrerolleur qui fera contrerolle de toutes les receptes et despences qui se feront en icelle
Ville lesquelz ainsi pourveuz en joyront leur vie durant, et quant lesdits offices seront vaccans, lesdits Prevost des
Marchands et Eschevins y pourvoiront et non autres . Par arrts successifs du Parlement de Paris, la communaut
tait parvenue la fin du XVe sicle confier la charge de contrleur au greffier de la ville jusqu la chute du
pont de Notre-Dame en 1499 qui conduisit, outre laccusation de lensemble du corps chevinal, la sparation
des deux offices. En 1515, Paris parvint sexclure de la liste des villes concernes par ldit de cration des
offices de contrleurs. Lentreprise de 1549 fut donc perue par le corps de ville comme une remise en cause de
privilges anciens. La communaut dcida denvoyer le prvt, un chevin et le greffier vers le roi (24 janvier).
Ils obtiennent le 28 un arrt du conseil priv du roi qui casse larrt par lequel Robert de Beauvais tait parvenu
acqurir loffice de contrleur sans le consentement du corps de ville. (F. BONNARDOT (d.), Registres des
dlibrations du bureau de la Ville de Paris (dsormais Registre des dlibrations), t. 3, Imprimerie nationale,
Paris, 1883, p. 146-147.).
69
Contrairement dautres villes dans dautres provinces, loffice de contrleur des deniers communs ne fut pas
rachet par le corps de ville ds 1515 mais bien plus tard. La question se pose, dans le contexte de ces rachats, de
savoir si ladministration royale souffrit dune possible perte de contrle quant lutilisation des fonds par les
municipalits (P. HAMON, Largent du roi. Les finances sous Franois Ier, Paris, Comit pour lhistoire
conomique et financire de la France, 1994. p. 105)
70
Ldit de mars 1515 porte la marque de cette contrainte lorsquil rige en titre doffice un contrleur en chaque
ville du royaume pour contrler les officiers desdites villes et les contraindre demployer lesdits deniers es
68

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

mode dlection, son rythme de renouvellement acclr et par le rle qui lui est confi tait le
bras financier de la ville, entre les mains de ses seuls officiers.
J.-P. Leguay voit dans loffice du XVe sicle une charge au caractre souvent
honorifique dont lattribution rcompensait un fidle serviteur du duc, notamment parce que les
contrleurs se voient alors confier des missions officielles et participent aux ambassades71. Il
est vrai que la premire mention du contrleur de Rennes dans le premier registre des
dlibrations du XVIe sicle concerne son voyage en cour vers le roy et la royne tant pour
prolongement des franchises que aultres affaires , voyage pour lequel il demande
rmunration72. Mais part cette unique participation au travail de renouvellement des
exemptions, force est de constater que la charge des contrleurs du XVIe sicle se borne la
surveillance des chantiers et des transactions comptables, par lintermdiaire de garants
quil rdige et qui servent de pices lappui lors de la reddition des comptes des miseurs. En
janvier 1521, le contrleur et conntable Artur Jarret se trouve contraint de commettre soubz
luy un assistant, Bertrand de Rivire, pour lassister dans la surveillance des ouvriers des
chantiers de la ville, dix livres de gages par an. Le conntable, pour des raisons inconnues,
sest vu confier loffice de contrleur quil cumule avec ses responsabilits militaires alors que
sa sant, si lon en croit une dlibration de mai 1522, est fragile. Car la surveillance de lactivit
comptable de la ville nest pas une sincure : cette anne 1522, les bourgeois rappellent au
contrleur quil sera appel toutes les affaires de la ville pour les vrifier , ce qui laisse
penser que le dtenteur de la charge, toujours Jarret, ne remplissait pas sa mission
correctement73. Dans le vaste dossier concernant le contrleur Franois Cornillet (1549-1562),
fort mauvais contrleur 74 si lon en croit ses dtracteurs, ce dernier est accus par la ville de
dlaisser sa charge au profit de ses affaires personnelles. En 1554, les miseurs se plaignent de
ses absences rptes alors que Cornillet se trouve Paris, poursuivant au parlement pour
affaires et procs , absences qui forcent les comptables diffrer leurs mises plutt que
dengager des dpenses sans garantie pralable. Enfin, en 1590, la femme de lapothicaire et
contrleur Jean Champenays (1563-1590) remontre au conseil que son mari est dcd cause
des ennuis et fatigues quil a eulx lexercice dudict estat pour controller les rparations et

rparations et fortifications en icelles et non ailleurs sans lequel les maires et chevins et aultres officiers desdictes
villes ne pourroient employer iceulx deniers
71
J.-P. LEGUAY, op. cit, p. 34-36.
72
AMR, BB 465, f 9.
73
Cela prouve galement la ncessit relle ou perue par le conseil de la charge mme de contrleur, invalidant
lide dun office essentiellement honorifique.
74
AMR, CC 86-2.

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fortifications, lequel travail luy a caus les malladyes desquelles il est mort 75. La stratgie est
courante, lorsquune pouse ou un hritier tente dobtenir au conseil une somme dargent suite
la mort dun officier de la ville, qui consiste prsenter la charge de travail comme puisante
et responsable du dcs, mais lpisode rvle nanmoins la ralit des responsabilits qui
pesaient sur le contrleur des deniers communs Rennes.
Les alas lis lassiduit au travail ou non du contrleur en exercice ont conduit une
atmosphre dinstabilit et de remise en cause la fois de loffice en lui-mme et de son mode
de dsignation, qui aboutit in fine la prise de contrle de cet office par la municipalit au
dtriment du pouvoir royal. Avant 1590, linstitution dun nouveau contrleur se fait par
mandement du roi suite au dcs ou la rsignation du prcdent. Pierre Dautye, sieur de Jou,
contrleur de 1523 1549 est institu par mandement de Franois Ier exprimant sur un mode
traditionnel la confiance du monarque dans les qualits, sens, souffizance, loyault,
prudhommye et bonne dilligence de llu, sans aucune prcision des motifs rels de cette
lection. A la mort de Dautye, aprs une courte priode dintrim, Franois Cornillet obtient
son mandement dinstitution dans des conditions identiques76, ainsi que Jean Champenays la
mort de Cornillet. Avant les annes 1550, les sources nvoquent aucun problme particulier.
Les deux premiers contrleurs de laprs-guerre, les marchands Jean Feille et Thomas Feille,
probablement le pre et le fils, exercent la charge de 1491 1519, le fils tant suspendu pour
maladie. Celui-ci tait li par son mariage la famille Vaucouleurs qui donne Rennes un
procureur des bourgeois, bien que la filiation entre son pouse Gillette et le procureur Jean
Vaucouleurs, greffier au parlement de Bretagne, soit impossible vrifier. Aprs le court
exercice du conntable Artur Jarret, probablement nomm la demande du capitaine dans le
contexte particulier des annes 1519-152077 afin de permettre un militaire et un ami
dorienter les dpenses de la ville vers les travaux lis la dfense, les Rennais retrouvent un
contrleur plus traditionnel en la personne de Pierre Dautye. Celui-ci na jamais t inscrit
au rle des marchands merciers, mais on trouve un Clment Dautye prvt de la confrrie en
1501 et un Etienne Dautye inscrit au rle de ces mmes annes, ce qui pousse croire que le
contrleur tait un marchand, comme les Feille. Il tait, comme Thomas Feille, li par
mariage une famille puissante de la ville puisque Etienne Becdelivre, futur conseiller au

AMR, CC 87.
AMR, BB 466, f 2.
77
Campagne de travaux importante entre les portes Mordelaises et la porte Saint-Michel, rflexion de la ville sur
laccueil donner John Stuart, duc dAlbany, partisan de lalliance franaise exil en France aprs son dpart
dEcosse (AMR, AA 21). Lpisode Jarret pose donc le problme du statut rel de la charge de contrleur et du
contenu de ses responsabilits.
75
76

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sige prsidial, tait son neveu. En 1549, Becdelivre est encore aux coles Poitiers lorsquil
apprend la maladie de son oncle maternel, dont il se dira plus tard trs afflig. Dautant plus
que son parent lui avait promis de rsigner son profit son tat de contrleur des deniers
communs, mais le frre dEtienne, Gilles Becdelivre, galement conseiller au prsidial de 1552
1571, trop curieux de son proffit et peu soigneux de celuy dudit tmoin [Etienne] len
aurait empch. Dans un document plus tardif, Etienne Becdelivre dclarera plaindre
grandement la faulte et ngligence de son frre raison principallement quil satendoit, sil
eust est pourveu audit estat de demeurer en ladite tour aux Foullons 78.
Cet pisode rvle que ltat de contrleur, office vnal depuis les ducs de Bretagne,
faisait lobjet de manipulations personnelles que le mandement du roi confirmait et validait sans
quil soit possible de dterminer qui, des acteurs de la vie politique, judiciaire et marchande
locales, du capitaine, du gouverneur ou du roi, choisissait vraiment le titulaire de la charge. Il
montre galement le prestige de loffice et les avantages matriels considrables quil donnait
son dtenteur, outres les gages de 60 livres par an, soit la charge municipale la mieux
rmunre de toutes. La tour de la porte aux Foulons, dtenue depuis Dautye par cause dudit
office , fait lobjet dune convoitise certaine, tel point que lors de la nomination de Franois
Cornillet en 1549, le capitaine Boisorcant tente de sen emparer79. Cornillet sinsurge et rappelle
que son prdcesseur avait chrement obtenu le privilge dhabiter dans la tour quoccupait
parfois le capitaine ou les conntables condition den faire rparer les huisseries et les
terrasses80. Laffrontement dure vingt-cinq ans puisque Cornillet devra attendre 1575 pour
obtenir du roi quil confirme par lettres patentes son droit pass de disposer de la tour aux
Foullons, droit pour lequel il sera indemnis, ntant plus contrleur depuis 1563. Malgr cela,
le privilge chappe ltat de contrleur et la tour aux Foulons devient la proprit du capitaine
de la ville. A partir de 1591, des travaux importants y sont engags pour laccomodation du
sieur de Montbarot loccasion desquels larchitecte Robert Artuz ralise le dessin et les
plans du magnifique difice :

AMR, CC 86-1.
AMR, EE 141.
80
Le 12 juillet 1525, Pierre Dautye remontre lassemble que pour son office de contrleur, il lui est requis
rsider Rennes et supplie la communaut que plaisir leur soit de lui octroyer quil puisse doresnavant loger et
demeurer en la tour aux Foulons prs ceste ville veu mesmes que messieurs le capitaine et connestable en sont
pourveuz et ce faisant il pourra plus facillement en meilleure dilligence excercer sondit office . Il ajoute que la
poudre qui sy trouve doit tre dplace car les conditions de stockage ne sont pas sres (AMR, EE 141).
78
79

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DOCUMENT 2 : DESSIN REPRSENTANT LA FAADE DE LA TOUR AUX FOULONS, PAR


LARCHITECTE ROBERT ARTUZ (1591)81

Ds 1554, les problmes lis aux insuffisances du travail de Cornillet posent la question
du mode de dsignation du contrleur. Les miseurs font pression sur le conseil pour obtenir que
Guillaume Chenau, un marchand de Rennes que Cornillet avait non-officiellement commis
pour le remplacer en son absence, soit reu contrleur et touche les 60 livres de gages, ce que
le procureur des bourgeois, Julien Champion, refuse, nayant jamais vu Rennes un contrleur
nommer un remplaant pour sabsenter. Il accepte par contre que la nomination de Chenau soit
soumise au vote des habitants. Cest ainsi que le marchand est reu : il touchera les gages de
contrleur en 1554 et 1555 avant que Cornillet ne vienne reprendre sa place. Or, Chenau na
jamais reu de mandement du roi. Discrtement, labsentisme de Cornillet a permis la
communaut dimposer un homme sans aucun contrle du pouvoir extrieur. Aprs rsignation
de Cornillet en 1562, celui-ci parvient imposer la municipalit son beau-fils, lapothicaire
AMR, EE 131. Le btiment, trs original, ne ressemble rien de connu Rennes. On distingue des pans de bois
apparents et des fentres de type moderne.
81

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Jean Champenays qui a pous sa fille, Artuze Cornillet. Les sources ne permettent pas de dire
si Champenays a reu un mandement du roi ou si le simple serment devant le conseil de ville a
suffi. A sa mort, en 1590, sa femme parvient, par une srie de comparutions aux assembles de
la ville, faire accepter la nomination dun ami, Jean Cormier, sieur du Domaine, huissier au
parlement de Bretagne, ce que la communaut accepte. Mais au mme moment, un marchand
rennais du nom de Jacques Hindr, dont il est difficile de percevoir lorigine, les prtentions et
les soutiens, parvient obtenir auprs du conseil priv du roi des lettres de provision, valides
autour de novembre 1590 par la Chambre des comptes de Bretagne, lui accordant ltat de
contrleur des deniers de Rennes contre une somme de 400 cus soleil offerte par lui au roi. Un
bras de fer commence entre le clan municipal qui soutient Jean Cormier, reprsent par le
procureur Jacques Chauvel, et la Chambre des comptes reprsentant le roi, qui soutient le
marchand Jacques Hindr. La communaut finit par se soumettre, sans quaucun dtail
supplmentaire ne soit donn. Linitiative dHindr rvle-t-elle une vnalit de loffice existant
depuis ldit de 1515, mais dont strictement aucune source ne parle ?82 Cest en tout cas la
premire fois Rennes que la valeur de loffice est ainsi chiffre. En 1597, aprs sept annes
dexercice, la communaut propose Jacques Hindr de lui payer la somme de 600 cus pour
pouvoir disposer de loffice et lattribuer qui bon leur semblera, en accord avec le roi qui leur
a envoy des lettres patentes cet effet83. Cest un moyen la fois de ne pas aggraver les
tensions qui existent depuis sa trahison , et d viter un proceis, luy qui dsire vivre en paix
et amitty avecq le corps de ville dont il a lhonneur destre issu de lune des bonnes familles .
Hindr accepte : ltat de contrleur passe aux mains du conseil de ville. La cour de parlement
homologue sa dmission. La charge a t manipule comme une valeur marchande par le
conseil de ville qui affirme une emprise nouvelle sur une responsabilit vieille de presque deux
sicles. Il est possible que le contexte particulier de la Ligue donne des lments dexplication
sur cette reprise en main : le poids des dpenses militaires (lancement de travaux importants sur
la muraille, notamment la tour aux Foulons) conduit un renforcement des responsabilits du
Comme Paris, il est possible que la vnalit municipale Rennes ne soit pas inscrite dans le droit mais
ponctuellement issue dusages sociaux marqus par la domination dun patriciat marchand (au contraire de la
vnalit des offices royaux qui est lgale en ce quelle est rgle par des dits). Le cur de la municipalit
parisienne (la prvt des marchands et lchevinage) chappa aux pratiques vnales car son essence tait
reprsentative et lective, mais pas loffice de contrleur qui, ds mars 1515, est rig en office royal soumis la
vnalit (R. DESCIMON, La vnalit des offices politiques et perptuels de la municipalit de Paris (procureur
du roi, greffier et receveur de la Ville), XVI e sicle-annes 1750 , dans P. HAMON, C. LAURENT (dir.), Le
pouvoir municipal, op. cit., p. 60-61).
83
AMR, CC 87. Un an plus tt, les tensions devaient tre trs vives entre Hindr et la communaut car les bourgeois
de Rennes parviennent obtenir du roi un dit supprimant ltat de contrleur des deniers communs. Le titulaire
sy oppose avec tant de vhmence quil parvient le conserver, mais lpisode prouve que la communaut prfre
sacrifier la charge plutt que dy accepter celui quelle considre comme un tratre (AMR, CC 84).
82

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

contrleur, et justifie peut-tre, du ct du pouvoir royal, la volont dimposer un candidat


diffrent de celui choisi par la ville. Ds lors lanne 1597, o la Bretagne soriente vers une
rsolution du conflit, aurait permis la ville dobtenir de ladministration royale le rachat de la
charge et sa libre disposition.
Aprs deux annes o la charge passe Jean Monneraye (1597-1599), Gilles Blandin
est le premier contrleur tre choisi par la communaut le 1er janvier, pour un an. Parmi les
dix contrleurs des annes 1600, sept sont de puissants marchands merciers ayant exerc la
charge de prvts de la confrrie, trois sont des notaires royaux. Ainsi, la proportion entre le
monde marchand et celui du notariat est quasiment identique celle observe dans le
recrutement des miseurs. Les contrleurs sont tous, sans exception, danciens miseurs ou des
fils danciens miseurs ayant, pour ceux passs par les charges comptables, le statut de bourgeois
(qui nest pas hrditaire) : en 1607, le greffier prcise dailleurs quil est de coutume de
choisir et nommer suyvant les advis de ceste communaut lun des plus anxiens bourgeois 84.
Pierre Farcy, par exemple, sieur du Prsec (un petit domaine dans la paroisse de Saint-Etienne)
vit dans la rue du Puits-du-Mesnil. Son pre, mort en 1561, avait t miseur des deniers
communs en 1555. En 1565, Pierre Farcy prte la ville la somme considrable de 1 000 livres
pour lentre du roi que le conseil organise alors, ce qui fut peut-tre un moyen pour lui de
rcuprer le prestige quavait son pre au conseil de ville. En 1607, il est prvt de la
confrrie des marchands merciers. Il tait mari avec Yvonne Deshaiers, la fille de Jean
Deshaiers, marchand mercier galement, prvt de la confrrie en 1565, miseur en 1570. Sur
lensemble du recrutement des contrleurs, la proportion est la suivante :

84

AMR, BB 493, f 20.

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GRAPHIQUE 4 - RECRUTEMENT SOCIO-PROFESSIONNEL CONNU DES CONTRLEURS DE RENNES


(1491-1610)

Total : 19 individus

Un huissier

3 notaires

Un militaire
13 marchands
Un apothicaire

Les Rennais ont donc respect des proportions similaires du ct des miseurs et des
contrleurs des deniers communs, le tout sur une longue priode de cent vingt ans. Cest un
argument qui permet davancer lide dune pratique de choix sous-jacente marque par des
quilibres susceptibles de durer sur un temps long. Lensemble voque des options sociales et
professionnelles qui dcoulaient probablement de lobservation de la pratique comptable et
rciproquement, il est certain que ces options favorisrent les professions choisies au dtriment
dautres professions a priori possibles les mdecins par exemple, que lon voit souvent
mentionns ailleurs. La question de la comptabilit a accompagn le rgne dun duo
professionnel alliant les marchands la robe courte, ralit sociale qui ne fut peut-tre pas sans
consquence sur lvolution de la fiscalit urbaine, la nature du dialogue avec les autorits
royales dans ce domaine, et le choix des fermiers responsables des impts.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

III. Tableau des recettes fiscales et sociologie du groupe des fermiers municipaux
A) Prsentation des fermes dimpts
Les revenus rennais sont rpartis selon la distinction prsente dans la majorit des villes
du royaume : les fermes patrimoniales qui appartiennent en propre la ville, et les octrois
concds par le roi, par nature prcaires car soumis au renouvellement ou non de
ladministration royale. Comme aucun document nvoque lorganisation concrte de
laffermage (constitution dune quipe, laboration dune pancarte, mode de prlvement au
niveau des barrires de la ville, dialogue avec les taverniers, etc.), le dtail des diffrentes
fermes dimpts de Rennes nest connu que par les comptes des miseurs et les procs-verbaux
des bailles, c'est--dire en amont et en aval du travail de prlvement, au moment de
lattribution puis au moment du versement dans les caisses des comptables. Nanmoins, la
prcision du vocable dans ces documents est suffisante pour constater une concentration des
fermes sous une mme dnomination partir de 1587, dabord : pour la premire fois, les fermes
patrimoniales sont regroupes sous le mme nom ; puis en 1596 : lintgralit des prlvements
devenant les deniers anciens, patrimoniaux et doctroi de la ville , appellation qui nexclut
que les rentes sur les proprits appartenant la ville, maisons et cabarets essentiellement.
Avant ces dates, les fermes de la ville sont prsentes dans les comptes de faon dtaille.
TABLEAU 2 LISTE DES FERMES PATRIMONIALES ET DOCTROI PERUES RENNES

FERMES PATRIMONIALES

DESCRIPTION

PRIODE DE PRSENCE

Clouaison des draps

Impt de 12 deniers par pice


de drap de plus de trois aunes.

Ensemble de la priode

Clouaison des vins

Impt de 2 sous par pipe de vin


hors du cru amen Rennes.

Ensemble de la priode

Clouaison de la mercerie

Impt pesant sur la cire, les


toiles, la poix, ltain, le plomb,
le fer blanc, le fil et le savon.

Ensemble de la priode

54

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Ferme des pavages

Impt touchant chaque cheval


ou bte de trait portant des
marchandises dans la ville, dont
les deniers sont affects
lentretien des pavs des grands
chemins arrivant la ville
cause que aux environs sont les
plus mauvais chemins du
monde 85

Ensemble de la priode

Apetissage des vins

Impt pesant sur les vins


vendus et distribus en dtail
dans la ville et ses neuf
paroisses.

1491-1500

Cuyraterie

Impt pesant sur les peaux, les


laines et autres bestes pied
fourch , volailles

Ensemble de la priode

Fermes doctroi

Description

Priode de prsence

Vingtain sou

Impt de 20 sous monnaie puis


tournois par pipe de vin blanc
et claret hors du cru, de 5 sous
par pipe de vin breton, et 3
sous par pipe de cidre entrant
dans la ville de Rennes et
faubourgs86

1491-1544 / 1570-1579 / 15841610

Quarantain et cinquain sou

Impt de 40 sous monnaie par


pipe de vin hors du cru vendue
en dtail Rennes et dans les
faubourgs et 5 sous monnaie
par pipe de vin du cru et de
cidre vendue en dtail dans la
ville et dans les faubourgs.

1546-1610

Autres fermes

Description

Priode de prsence

Ferme du sel

Impt de 12 deniers sur chaque


somme de sel, tant gros que
menu entrant dans la ville

1556-1610

AMR, EE 168. En 1539, il sera dit que la somme issue de la ferme du pavage nest mme pas suffisante pour
satisfaire au dixime de ce qui serait requis pour entretenir les vieux pavs sur les grands chemins arrivant
Rennes. La somme moyenne tournant autour de 600 livres tournois, il est possible destimer un peu moins de
10 000 livres par an les ncessits de lentretien desdits pavs.
86
AMR, CC 922.
85

55

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Pont de la Poissonnerie

La ferme du pont de la
Poissonnerie est attribue un
Rennais charg de faire
prouffilt de ladicte place ,
essentiellement sur la base dun
droit dtalage87.

1556-1610

Un rapide regard sur les fermes de la ville suffit montrer limportance des breuvages
alcooliss. La proportion du vin et du cidre dans la somme totale dgage a toujours t
considrable partir de la cration du billot en 1424, qui reprsentait un apport moyen de 1 800
livres au XVe sicle, mais qui fut remplac ensuite88. Dsormais, crit J.-P. Leguay, le vin
entre pour 40 64% dans les ressources de la fiscalit locale, la moyenne stablissant aux
environs de 51% 89. Les taxes exceptionnelles doctroi, dont le cinquain sou, apparaissent dans
les annes 1464-1468 et accroissent encore la part du vin dans le budget municipal, jusqu
77,5% en 1464-1466. En 1490, la proportion est de 81,5%. En 1491, idem, avec un apport de
9 028 livres sur 12 391. En 1500, la disparition de lapetissage des vins, qui constituait un apport
de 2 000 livres en moyenne, diminue la part de lalcool dans la recette totale90. De plus, le
vingtain sou (quasiment 3 000 livres en 1491 et 1492) est affect partir de 1493 au Pot SaintPierre, c'est--dire au paiement de lamortissement dune somme due au chapitre de Rennes, et
ce pour six ans91. Pendant les annes 1500-1545, la proportion du vin dans les recettes est stable,
autour de 50%, notamment parce que le vingtain sou est systmatiquement reconduit. La moiti
restante se rpartit entre la ferme des pavages, la clouaison des draps, celle de la mercerie et
celle de la cuyraterie, sans compter les reliquats issus des comptes prcdents92, qui reprsentent
parfois des apports consquents (1 804 livres en 1534). Enfin partir de 1546 et jusquen 1610,
lessentiel des recettes provient du nouvel octroi, le quarantain et cinquain sou, qui atteint, les
meilleures annes (1580-1589), la somme considrable de 5 400 livres en moyenne. Dans cette

En 1559, le fermier Jean Baynier demande un rabais au corps de ville car suite une dcision du prsidial, les
poissonniers ont t temporairement dplacs vers la halle de Saint-Germain pour permettre un certain nombre de
travaux. Non seulement il ne peut plus prlever les droits dinstallation mais les responsables des rparations
entreposent leur matriel et lui demandent de largent (AMR, CC 68).
88
Jusquen 1424, les Rennais se contentent de lever limpt de la clouaison des vins.
89
J.-P. LEGUAY, Vivre dans les villes bretonne, op. cit., p. 295.
90
A lorigine, en 1424, lapetissage avait t octroy par Jean V une dlgation rennaise lors des sessions du
parlement tenu Vannes lanne prcdente. Les renouvellements ultrieurs avaient t conditionns aux
ncessits de la dfense et des fortifications. Lapetissage disparut probablement pour cette raison. (J.-P.
LEGUAY, op. cit., p. 55-56).
91
Le compte tenu par le procureur des bourgeois du versement de la somme au chapitre se trouve dans AMR,
1013, deuxime bote.
92
Qui ne sont pas des recettes nouvelles mais le versement dun diffrentiel hrit entre recettes et dpenses du
prcdent compte.
87

56

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

seconde moiti du XVIe sicle, lorsque le vingtain sou est reconduit ( partir de 1570 jusquen
1579, date laquelle les taverniers de la ville obtiennent son interruption, puis de 1584 1610),
le vingtain et le quarantain se combinent et reprsentent parfois jusqu 86% de la recette totale,
comme en 1584. La clouaison des vins, qui demeure sur lensemble de la priode, reprsente
en plus une somme moyenne de 400 livres (459 en 1584, soit 3.5 %)
Les chiffres de la fiscalit rennaise permettent dtablir un certain nombre de
suppositions concernant les entres de vin dans la ville et leurs variations sur lensemble de la
priode, le tout devant tre apprhend avec des prcautions infinies, tant les sources sont rares
qui permettent de chiffrer lactivit conomique de la ville au XVIe sicle. Sur la base dun
vingtain sou consistant en un prlvement de vingt sous par pipe de vin blanc et claret, de cinq
sous par pipe de vin breton et de trois sous par pipe de cidre, il serait thoriquement possible de
calculer le nombre de pipes entrant dans la ville de Rennes, chaque anne. La difficult rside
dans le fait quaucun document ne fait jamais la distinction entre les revenus des trois postes. Il
est impossible de dterminer la proportion des vins dorigine trangre et celle des vins bretons
puisquaucune source nen fait le dtail. En outre, le total doit tre augment des barriques
importes par les exempts (et notamment les bourgeois de Rennes) ou celles entres de
manire illgale, c'est--dire linsu des fermiers. Le chiffre propos est donc celui du vingtain
sou, mthode plus prudente que de tenter de donner un nombre trop approximatif des quantits
importes Rennes, permettant au mieux de dterminer des tendances conomiques sans
pouvoir prtendre une approche srielle de lactivit. Les graphiques suivants laissent
imaginer une variabilit des entres assez importantes avec une moyenne de 3 000 livres chaque
anne (annes 1490 et 1570), un maximum autour de 6 000 livres par an dans les excellentes
annes 1580, et un minimum entre 1 000 et 2 000 livres, notamment dans les mauvaises annes
1506-1534 ainsi quau dbut des annes 1540. Pour comparaison, en 1576, le vingtain sou avait
rapport la ville de Vannes la somme de 580 livres93.

93

AMV, CC 8.

57

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

GRAPHIQUE 5 : RECETTES DU VINGTAIN SOU RENNES (1491-1589)

7000

6000

Livres verses
par le fermier du
vingtain sou

5000

4000

3000

2000

1000

7000

6000

5000

4000

3000

2000

1000

0
1532

1533

1534

1535

1536

1537

1538

1539

1540

1541

58

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

1542

1543

1515

1514

1513

1512

1511

1510

1509

1508

1507

1506

1505

1504

1503

1502

1501

1500

1499

1498

1497

1496

1495

1494

1493

1492

1491

7000

6000

5000

4000

3000

2000

1000

0
15701571157215731574157515761577157815791580158115821583158415851586158715881589

Il nest pas non plus possible de dterminer prcisment qui faisait venir ces barriques
de vin Rennes, outre les taverniers dont ctait lactivit principale. En 1592, un document
rdig par le marchand Ren Le Breton, fermier lanne prcdente du vingtain sou, dresse la
liste des Rennais qui se sont prtendus exempts de payer limpt sur les pipes de vin et de cidre
quils ont fait entrer en 1591, dans le contexte particulier de la Ligue. Nous la reproduisons ici :
DOCUMENT 3 - ENTRES DE VIN ET DE CIDRE RENNES EN 159194

Parlement de Bretagne : 321 pipes (6% du total)


Dtail :
Prsidents et conseillers : 228 pipes
Notaires, secrtaires, greffiers et huissiers : 93 pipes
Particuliers, essentiellement gentilhommes : 104 pipes (2%)

94

AMR, CC 70.

59

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Clerg sculier et rgulier : 97 pipes (2%)


Dtail :
Labb de Saint-Melaine : 20 pipes
Labbesse de Saint-Georges : 25 pipes
Les chanoines de Saint-Pierre : 34 pipes
Les religieux de Notre-Dame de Bonne-Nouvelle : 9 pipes
Les Cordeliers : 3 pipes
Le chantre de Rennes, sieur de lEspronnire : 2 pipes
Le sieur de Marsac, chanoine : 2 pipes
Jean Chauvel, chanoine : 1 pipe
Les religieux des Carmes : 1 pipe
Chancellerie de Bretagne : 47 pipes (1%)
Chambre des comptes : 24 pipes (0,5%)
Officiers de la Monnaie : 12 pipes (0,25%)
Total : 605 pipes (12%)

En 1591, le vingtain sou rapporte au corps de ville la somme de 4 995 livres. La part des
officiers, conseillers, secrtaires, greffiers et huissiers du parlement est de 6%, chiffre assez
important qui renforce lide selon laquelle la prsence du parlement est un facteur de
consolidation du march conomique, du moins limportation ( condition, toutefois, que les
officiers de la cour ne tentent pas, comme cest le cas ici, de sexempter des fermes ; en
loccurrence, puisquils sont exempts, leur renforcement ne peut accrotre les rentres et
modifier la courbe). Quant aux cinq autres groupes, leur part dans lactivit dimportation des
vins Rennes est individuellement limite. Restent les 88% dentres non-renseignes, dont on
peut logiquement penser quelles vont tout droit dans les boutiques des taverniers et vendans
vins de la ville, malgr labsence totale de documents voquant prcisment leur activit. Les
taverniers rennais napparaissent dans les sources que lorsquils entrent en conflit avec la
municipalit, ce qui ne manque pas darriver tant donne limportance de la fiscalit sur les
vins quils importent (vingtain sou et clouaison des vins) et dbitent en dtail dans la ville ou
dans ses faubourgs (quarantain et cinquain sou). En 1524, les taverniers de la ville sopposent
la baille de la ferme du vingtain sou adjuge pour deux ans Jullien Lamy en se pourvoyant
devant la snchausse. En 1526, le procs nest plus men contre le fermier, mais plus

60

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

globalement contre les miseurs de la ville95. En 1527, on apprend que le diffrend nest toujours
pas rgl. Les sommes insignifiantes annonces dans les comptes des miseurs de 1528 et 1531,
211 livres et 167 livres, laissent penser que les fermiers ont d faire face partir de 1524 et
jusquen 1531 un refus gnralis des taverniers de sacquitter du devoir de vingtain sou,
c'est--dire de payer le droit dentre aux barrires de la ville. Une seconde offensive a lieu en
1549 lencontre du quarantain sou qui est baill pour trois ans le 1er avril dans lauditoire royal
de la snchausse en prsence du capitaine de la ville96. Pierre Lebreton se porte procureur
dun groupe de trente-quatre taverniers, dont certains sont des figures importantes de la
comptabilit municipale (notamment le marchand Guillaume Chenau qui sera contrleur des
deniers communs en 1554)97 pour signifier au corps de ville lopposition pure et simple des
vendeurs de vin laffermage du nouvel impt. Aprs dlibration, la communaut tente un
passage en force et la ferme est adjuge un certain Julien Gaultier qui versera la ville, ses
quartiers rvolus cest--dire lanne 1549 termine, la somme de 4 166 livres. Le 15 mars
1550, lassemble de la ville runie en prsence du snchal, du procureur du roi et de lofficial
de Rennes dcide de consulter un certain nombre davocats afin dentamer des poursuites
judiciaires contre les marchands taverniers qui refusent de payer le devoir du quarantain98. Les
comptes des miseurs indiquent pourtant un versement continu des sommes issues de la ferme
en question dans les annes 1550, ce qui prouve que les contraintes exerces par la ville sur les
cabaretiers fonctionnent bien.
Cest en 1579 que les taverniers portent le coup le plus svre aux finances de la ville
en dposant une srie de plaintes lencontre du vingtain sou, c'est--dire de limpt sur les
entres. En 1570, la ferme du vingtain sou avait t baille nouveau par dit de Charles IX
aprs vingt-six annes dinterruption (1544)99. Par ses lettres patentes donnes Paris le 6
dcembre 1577, le roi en son conseil octroyait la ferme du vingtain sou la ville de Rennes
pour six annes supplmentaires alors que les taverniers semblaient penser que les bourgeois
nobtiendraient pas de renouvellement. Ils dcident donc de refuser le paiement, sans que lon
sache si une dcision de justice les y autorise. Ds le 16 novembre 1579, le manque gagner se
fait sentir puisque le procureur des bourgeois, Gilles Lezot, remontre en assemble que
Rennes est en ce moment prive du vingtain soult quon luy avoit octroye pour les
AMR, BB 465, f 242.
AMR, CC 68.
97
Parmi lesquels Jacques Mace, Jullien Bonnery, Jehan Marie, Guillaume Chenau, Jacques Morin, Franois
Pitouays, Guillaume Channelire, Guillaume et Jehan Languedoc, Gilles Goubin, Franois Boucher, Yves Drouyn,
Guillaume Bretaigne, Jehan Talbot, Pierre Farcy, etc.
98
AMR, CC 68.
99
AMR, CC 922.
95
96

61

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

fortifications et donc incapable de financer les travaux dentretien. Laffermage est


interrompu alors que les dbiteurs de boissons continuent vendre suyvant les prix donns
par messieurs de la police 100, cest--dire par linstance parlementaire charge de la
surveillance des prix101. Gilles Lezot est finalement dput en cour pour tenter dobtenir une
dcision contre le refus des taverniers. Mais la municipalit ne sera entendue quen 1582 : le
17 janvier, elle reoit une lettre du roi par laquelle il contraint les taverniers au paiement. Les
lettres sont enregistres au parlement de Bretagne en fvrier 1583102 mais il faut attendre 1586
pour que la Chambre des comptes se dcide faire de mme. Ds 1584, laffermage a repris
mais la ville accuse une perte quivalant cinq annes dimpt, soit sur la base dune moyenne
annuelle haute de 5 000 livres, un total de 25 000 livres, par le simple refus des dbiteurs de
boissons.
B) Sociologie du groupe des fermiers et droulement des bailles
Ltude des logiques sociales de la gestion financire Rennes exige une analyse prcise
et prosopographique des hommes ayant pris en charge les fermes dimpts en collaboration
avec la municipalit. tant prsent dmontr que la manire dobtenir les ressources en argent
ncessaires au fonctionnement de la ville est un rvlateur des priorits qui sous-tendent laction
des responsables, il est ncessaire de se demander qui le corps de ville de Rennes choisissait
pour organiser la collecte de ces ressources103. Lexamen des documents comptables conservs
Rennes permet le recensement de 158 fermiers. 70 dentre eux cumulent un total de 156
fermes entre 1491 et 1610 et ont vers dans les caisses des miseurs des deniers communs une
somme suprieure 1 000 livres tournois : il ny a donc pas deffet de concentration des fermes
dans les mains de quelques-uns sur un long XVIe sicle, mais plutt une rpartition de loffre
entre un grand nombre de personnes. Pourtant, la priode tudie distingue un premier moment
marqu par la diversification de loffre entre 1491 et 1580 environ dun second moment
caractris par un phnomne de concentration et de diminution du nombre de fermiers qui
manipulent des sommes de plus en plus importantes issues de plusieurs octrois la fois. Ce
processus sacclre surtout aprs la Ligue puisquentre 1599 et 1610, lensemble des fermes

AMR, CC 70.
Voir le chapitre 7.
102
AMR, CC 70.
103
G. SAUPIN, Lecture sociale des politiques financires municipales , dans G. SAUPIN (dir.), Histoire sociale
du politique, op.cit., p. 193.
100
101

62

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

est accapar par quatre personnes. De mme, les onze fermiers ayant manipul les sommes
totales les plus importantes ont pris leurs fermes entre 1570 et 1610 et jamais avant.
TABLEAU 3 - LISTE DES ONZE FERMIERS AYANT VERS PLUS DE 24 000 LIVRES AUX
MISEURS

PROFESS.

SOMME
TOTALE
VERSE AUX
MISEURS

FERMES

ANNES

Pierres
Vaques, sieur
de la
Boussardire

Marchand,
Rue Neuve

57 381 livres t.

Fleury
Bouessard

notaire
royal

33 180 livres t.

NOM DU

FERMIER

Jacques Le
Marchant

ACCS

PRSENCE

LA
MISERIE

AUX
ASSEMBLES

1588-1597

1602

63

1608-1611

non

32 310 livres t.

1605-1607

non

Jacques
Blandin

Marchand

32 289 livres t.
(uniq. octroi)

1581-1589

1552

149

Jan Jolly

Notaire
royal,
fermier du
domaine
de Rennes

31 884 livres t.

1575-1584

non

Gilles Hux

Prob.
marchand

31 725 livres t.

1602-1604

non

Jan Merault,
sieur de la
Barre

Marchand,
commis
aux
finances en
Bretagne
en 1589104

27 900 livres t.

1599-1601

1587

100 env.105

Il est au registre des marchands merciers, ce qui ne veut pas forcment dire quil soit marchand. On ne trouve
pas dautre mention.
105
Entre Jan Merault, sieur de la Barre, Jan Merault Leval et Jan Merault, chanoine de Rennes, les dnominations
sont floues et le comptage difficile. La prsence de La Barre partir des annes 1580 est cependant trs importante
(autour dune centaine de comparutions).
104

63

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Pierres Con,
sieur de la
Forest

26 961 livres t.

10

1570-1588

non

64

Ren Le
Breton

Marchand

26 070 livres t.

1584-1592

non

Geffroy
Languedoc

Marchand

25 500 livres t.
(octroi)

1587-1598

1593 et
contrleur
en 1605

166

24 000 t.

1592-1593

non

Therzien
Thomas,
sieur de la
Villeneuve

Lexercice dune charge municipale comptable, miseur ou contrleur des deniers


communs, est Rennes un facteur globalement favorisant pour la prise dune ferme, peut-tre
surtout en raison des activits professionnelles identiques que lon retrouve dans la miserie et
parmi les fermiers attestant dun milieu commun. Quatre anciens ou futurs miseurs parmi les
onze fermiers les plus importants, quinze parmi les soixante-dix fermiers ayant manipul les
sommes les plus importantes, vingt-neuf miseurs parmi les 158 fermiers du total : la proportion
oscille entre un tiers et un cinquime et elle augmente mesure que lon considre les fermiers
du haut de la liste . Il est plus probable que le facteur principal conduisant la prise dune
ferme dimpt soit lacquisition dune fortune personnelle qui permet la prise de risque, dautant
plus que les gros fermiers sont ceux qui ne se sont pas contents des fermes patrimoniales
mais ont tent en plus laventure des fermes doctroi correspondant des sommes trs
importantes. Les preneurs de fermes pour lesquels on constate une bonne reprsentation aux
assembles du corps de ville (notamment Jacques Blandin, Jean Merault, Geffroy Languedoc)
sont aussi ceux qui ont exerc en parallle des charges municipales, comme si la simple prise
dune ferme nimpliquait pas du tout une frquentation assidue des bancs de la maison de ville.
Au contraire, on observe un trs net dcrochage entre le milieu municipal et celui de la majorit
des fermiers dimpts, lexception du moment particulier de la baille o les deux se
rejoignent (mais qui na dailleurs pas lieu dans la maison de ville, on va le voir). Quelques
exceptions cependant : Pierre Con, sieur de la Forest, huitime au classement des sommes
manipules, jamais miseur, est activement prsent au corps de ville dans les annes 1570 et
1580 (64 prsences).

64

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Les fermiers sont des marchands en majorit, notamment un grand nombre de taverniers
et de drapiers puisque loctroi pse dabord sur les boissons alcoolises et sur les draps. On
trouve galement un nombre important de notaires royaux, en particulier parmi les fermiers
ayant manipul les plus grandes sommes. La dure moyenne pendant laquelle un homme prend
les fermes de la ville se situe autour de cinq ans. Cest donc une exprience plutt courte dans
la vie dun Rennais, ce qui explique le renouvellement important, de faon quasi intgrale tous
les quinze ans en moyenne. De 1491 1580 environ, la stratgie rcurrente consiste pour un
fermier commencer par des petites sommes patrimoniales pour sintresser progressivement
aux grandes fermes doctroi. Il semble que cette monte en puissance accompagne la mise en
place dune aisance financire que les profits de la prise de la ferme renforcent dailleurs, et qui
autorise peu peu une prise de risque plus grande. Jean Mace, qui est trs probablement un
notaire royal, commence sa carrire de fermier en 1500 lorsquil obtient la ferme de la clouaison
des draps (autour de 400 livres monnaie). En 1506, il parvient obtenir la clouaison de la
mercerie pour trois annes compltes. Les bonnes conditions daffermage lui sont si profitables
quaprs une anne, il devient fermier du fameux et lucratif vingtain sou : il versera aux miseurs
la somme de 2 287 livres tournois. Une majorit de fermiers suivra le mme modle. Mais
partir du regroupement des fermes de la ville de Rennes (1596), la dmarche consistant entrer
progressivement dans le milieu de la ferme dimpt disparat. Cest dsormais un homme dot
dune fortune personnelle que lon devine consquente, soutenu par de solides cautions, qui
chapeaute lintgralit des deniers anciens, patrimoniaux et doctroi de la ville.
Le droulement des bailles qui conduit au choix des fermiers est inchang au cours de
la priode. Un document de 1539 tablit que les fermes sont bailles solempnellement par
chaincun an en laudictoire de la court de Rennes par devant le cappitaine ou son lieutenant en
leur absence davent les conestables ou lun deulx, lun des juges ordinaires dudit Rennes et le
procureur du roy ou son lieutenant prsents et autres bons personnaiges de ladite ville
lestainte de la chandelle au dernier enchrisseur 106. Le lieu daffermage na jamais chang
depuis les premires fermes renseignes : les Rennais ont toujours adjug leurs fermes dans
lauditoire de la Feille, cest--dire dans la rue Saint-Michel o se trouvait galement la prison
(actuelle impasse Rallier-du-Baty), puis le sige de la snchausse et du prsidial, centre
nvralgique de la justice rennaise mentionne ds 1455 dans le rle rentier de la ville107, et que
le plan dArgentr de 1616 appelle les deux cours de Rennes . Une union prcoce semble
AMR, CC 68.
ADLA, B 2188, document utilis par N. COZIC, La ville de Rennes du XIe au XVe (approches archivistiques
et mthodologiques), Mmoire de DEA (A. CHEDEVILLE dir.), Rennes, 1997.

106
107

65

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

stre scelle au cours du XVe sicle entre le domaine de la fiscalit municipale et la cour de la
snchausse dont lun des dpartements, le greffe doffice, surveillait les prix des
marchandises, notamment du froment, pour veiller ce que Rennes reste labri des crises
frumentaires. Des prix du froment, le greffe doffice serait pass la surveillance des prix
dautres produits comme le vin ou les draps mesure que leur place croissait dans lactivit
conomique de la ville108, do un regard particulier pos par la cour de justice sur la fiscalit
municipale (qui ne fait pas partie de ses prrogatives de jure). Il tait bien pratique, lorsque les
fermiers demandaient rabais sur leur ferme, de connatre prcisment la conjoncture
conomique du moment o la ferme avait t prise et de la priode daffermage pour pouvoir
estimer quel point le contexte (mortalit, pidmies, prix des crales, prix du vin) avait pu
pnaliser ou non les preneurs des fermes de la ville. En labsence de preuves documentaires,
les archives de la snchausse ayant brl, lhypothse selon laquelle le contrle et la
surveillance des prix par la snchausse auraient conduit fixer les bailles dans les locaux de
la Feille de Rennes dans un contexte de pression croissante des preneurs tentant quasisystmatiquement dobtenir des rabais leurs fermes semble recevable109, dautant plus quil y
eut des fermes bailles ailleurs. Il semble donc que la mise en ferme dune recette municipale
devant une cour de justice soit devenue une procdure usuelle mais ne lait pas toujours t. A
cette dimension spatiale sajoute la composante sociologique : le moment de la baille est une
coopration galement inchange au cours de la priode entre le capitaine ou ses lieutenants
(lieutenant, conntables) et les magistrats de la snchausse, le snchal, lallou, le procureur
du roi ou le lieutenant, qui se trouvent donc chez eux. Sy ajoutent le procureur des bourgeois
dont la prsence est systmatique, ainsi que les bourgeois, anciens miseurs et contrleurs les
plus influents. A ce titre, et de la mme manire que les redditions de comptes des miseurs, les
bailles de fermes participent la structuration du corps de ville rennais sur la base dune
collaboration rgulire et hirarchique (mais les procs-verbaux ne sont pas assez prcis pour
dterminer la nature de cette hirarchie) structure par le besoin dargent de la municipalit.

Ce quil est trs difficile de dmontrer dailleurs. Voir le chapitre 4.


Dautant plus que la plupart des bailles, aprs prsentation des prsents, portent la mention prliminaire sans
nul rabat quelque cause ou occasion que ce soit rserve extresme mortallit en ladite ville et forsbourgs (AMR,
CC 66, par exemple).

108
109

66

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

C) Tableau de lvolution des recettes dans une dmarche comparative avec Nantes
En termes de recettes fiscales, les deux seules villes correctement renseignes par la
documentation sont Rennes et Nantes. Llaboration dun tableau des recettes rennaises dans
une dmarche comparative est possible avec Nantes partir des annes 1440, ponctuellement
avec Vannes en 1576-1577, mais impossible avec Saint-Malo qui ne semble pas avoir rdig
de comptes de miseurs lanne, consquence de lhabitude prise de dpenser largent sur la
gnralit , au fur et mesure des besoins quitte combler les manques ventuels par lesgail,
c'est--dire lemprunt. La dmarche souffre nanmoins dun grand nombre de lacunes dans les
comptes des miseurs rennais et nantais, en particulier au cours du premier XVIe sicle : les
annes 1497-1505, 1516-1527, 1535-1540, 1547-1560 et 1563-1567 ne sont pas renseignes
Rennes, soit un total denviron 35 ans sur 80, quasiment la moiti. A partir des annes 1570 et
jusquen 1610, la proportion des recettes annonces augmente considrablement avec
seulement dix annes sur cinquante non-renseignes. Le fonctionnement de la miserie nantaise,
avec des miseurs exerant leur charge deux, trois, voire quatre ans, a pour consquence
dannoncer des totaux sur plusieurs annes qui ne donnent pas le dtail annuel des recettes, ce
qui complique encore la comparaison.

67

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

GRAPHIQUE 6 - RECETTES FISCALES DE RENNES ET NANTES (1491-1610)

35000

30000

25000

20000
Rennes
15000

Nantes

10000

5000

1491
1492
1493
1494
1495
1496
1497
1498
1499
1500
1501
1502
1503
1504
1505
1506
1507
1508
1509
1510
1511
1512
1513
1514
1515

35000

30000

25000

20000
Rennes
Nantes

15000

10000

5000

0
1531 1532 1533 1534 1535 1536 1537 1538 1539 1540 1541 1542 1543 1544 1545 1546

68

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

35000

30000

25000

20000

Rennes
Nantes

15000

Vannes

10000

5000

35000

30000

25000

20000
Rennes
Nantes

15000

10000

5000

0
1596 1597 1598 1599 1600 1601 1602 1603 1604 1605 1606 1607 1608 1609 1610

69

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Les recettes de la municipalit rennaise entre 1491 et 1610 se situent entre un minimum
de 1 457 livres tournois (1531) et un maximum de 30 969 livres (1598). La tendance est
lirrgularit relative et laugmentation gnrale des recettes selon un rythme chronologique
distinguant : tout dabord, les annes 1491-1570 qui sengagent sur un pic puis sur une chute
vertigineuse des crdits disponibles Rennes comme Nantes, consquence de la disparition
en 1493 des trois grands octrois accords par la duchesse Anne au sortir de la guerre contre la
France. Malgr les lacunes considrables du premier XVIe sicle, lvolution gnrale de la
courbe montre des totaux globalement et comparativement bas, entre 4 000 et 8 000 livres
tournois par an, sans compter deux moments deffondrement des recettes : 1531 et 1544-1545.
Les annes 1536-1538 ont correspondu une raugmentation des recettes fiscales jusqu
10 000 livres pour Nantes, il est donc possible que celles de Rennes aient suivi le mme schma.
Les annes 1550-1570 napparaissent pas sur la courbe car les lacunes y sont trop importantes
: nanmoins, les sondages raliss en 1552 (5 332 livres), 1555 (6 928 livres) et 1561 (5 074
livres) conduisent penser que laugmentation des recettes rennaises que lon observe ensuite
ne commence pas avant 1570 ; Deuximement, les annes 1570-1583 correspondent une
priode de transition marque par des totaux plus importants que dans la priode prcdente
(entre 7 500 et 11 000 livres tournois par an), la barre des 10 000 livres de recette tant
dfinitivement franchie en 1583 pour ne plus jamais redescendre ensuite ; troisimement, les
annes 1583-1610 sont marques par une nouvelle augmentation, avec des totaux entre 10 000
et 20 000 livres, sans compter le moment 1598 marqu par loctroi, pour un an
seullement , de deux impts, lun de trois deniers par pot de vin et de cidre du cru destin au
financement de lentre dHenri IV, lautre dun sou par pipe de vin hors du cru, qui
disparaissent ensuite mais permettent de dgager cette anne-l la somme considrable de
15 150 livres. Le tournant des annes 1570-1580 concide donc avec le processus de
concentration progressive des fermes entre les mains de quelques puissants fermiers.
Les crises puis les sorties de crises politiques et militaires offrent aux villes bretonnes
des pics de recettes fiscales qui permettent damortir les difficults financires subies par les
corps de ville selon une logique volontariste engage par le duc ou le roi110. Alors quentre 1444
et 1486, les revenus municipaux rennais nexcdent jamais 7 500 livres tournois par an, la

Sur un modle de secours qui existe dailleurs depuis trs longtemps sous des formes identiques ou
diffrentes : D. RIVAUD mentionne les dons dargent octroys par Jean de Berry puis Charles VI aux collectivits
bourgeoises de Poitiers et Tours, pour une moyenne estime 1 300 livres par an entre 1418 et 1429. A cela il
faut ajouter galement le profit traditionnel des octrois qui eux aussi ne cessent dtre aliments par lautorit
princire dans la logique du processus entam depuis le milieu du sicle prcdent. (Les villes et le roi, op. cit.,
p. 54).

110

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

confrontation militaire avec la France en 1487-1488 conduit la runion de la trsorerie


gnrale et de celle des guerres entre les mains du mme officier et un gonflement des crdits
affects la dfense, et donc en partie, octroys aux municipalits qui entretiennent les
fortifications : en 1487, la recette de la ville de Rennes annonce un total de 13 106 livres, soit
le double de la moyenne des cinquante annes prcdentes. En 1491, la crise passe, les recettes
de Rennes et Nantes atteignent respectivement 15 488 et 13 940 livres tournois, lensemble de
la somme tant absorbe lanne mme de la recette, sans aucune anticipation des postes de
dpenses venir, notamment lindemnisation des propritaires des maisons dtruites pendant
les travaux de fortification des annes 1487-1491 qui posera un si grand problme au corps de
ville de Rennes dans les annes 1500-1510. Aprs paiement des gages des officiers, le compte
de 1491 annonce un cadeau en vaisselle dargent au capitaine de la ville dune valeur de 3 750
livres tournois, soit grosso modo la somme que rapporte loctroi du vingtain sou111. Le cadeau
est offert la demande de la duchesse pour rcompense des charges quil avoit paravant ces
heures pour le fait de ladite ville , c'est--dire pendant la guerre. Ainsi disparat un quart des
recettes de lanne 1491 : les municipalits de la fin du XVe sicle font le choix de ne pas mettre
en place de budget prvisionnel. En outre, le principe de rcompense des serviteurs fidles
lissue des conflits relativise lintrt financier des sorties de crises militaire du point de vue
des recettes. La rpartition des crdits disponibles ne se fait pas dans le temps, mais entre les
hommes dont on estime quils doivent tre rcompenss, dans une atmosphre psychologique
davantage marque par un pass solder que par un avenir anticiper.
Pendant et aprs les guerres de la Ligue, Rennes et Nantes se trouvent, linstar dautres
villes du royaume comme Tours, dans une situation dendettement chronique112, ce qui conduit
la royaut octroyer de nouveaux impts qui disparaissent ensuite113. A Rennes, alors que la
ville prlve dj le quarantain et le vingtain depuis 1584, le conseil du roi autorise en mars
1592 la cration dun nouvel octroi pour trois ans suite une plainte des bourgeois qui estiment
ne pas avoir de deniers patrimoniaux suffisants pour lentretien des murailles et lachat des
salpestres . Limpt regroupe plusieurs taxations : un cu par pipe de vin hors du cru entrant

AMR, CC 850, f 10.


Le budget municipal de Tours, capitale provisoire du royaume suite au passage de Paris dans le camp de la
Ligue, a d supporter les consquences financires de la guerre civile, mais galement du conflit avec lEspagne
de 1595 1598 qui accrut encore les besoins en argent de la monarchie. Les lettres patentes davril 1591 relancent
le projet de construction dune nouvelle muraille amene doubler la superficie de la ville dans une optique
ouvertement politico-militaire. La Grandire, voquant lanne 1590, crit : il en cota la ville plus de trente
mille cus pour sa contribution aux frais de la guerre pendant environ un an et demi (B. BAUMIER-LEGRAND,
C. PETIFRERE, Logique sociale dune gestion financire. La municipalit de Tours du temps de la Ligue la
Rvolution , dans G. SAUPIN (dir.), Histoire sociale du politique, op. cit., p.223.
113
Sur le sel remontant la Loire et le Cher Tours, depuis 1588, sur les breuvages alcooliss Rennes et Nantes.
111
112

71

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

dans la ville, dix sous par pipe de vin breton, cinq sous par pipe de cidre. La taxation est
considrable, extrmement lourde porter pour les Rennais impliqus, mais elle est accepte
puisque ds 1593, le fermier Therzien Thomas verse aux miseurs la somme de 12 000 livres.
Limpt est continu par lettres patentes de fvrier 1595, peru en 1596 car le corps de ville le
baille nouveau cette anne-l ( Pierre Vaques), puis prlev une dernire fois en 1597. Il
rapporte cette anne-l aux miseurs la somme de 4 500 livres. En 1598, la disparition du nouvel
octroi est compense par deux nouveaux impts pour un an seullement slevant trois
deniers par pot de vin et cidre du cru, et trois sous par pipe de vin hors du cru entrant dans la
ville. Le 13 avril 1598, la communaut remontre en effet quil est tout notoire que le roi allant
Nantes viendra galement Rennes et demande au parlement dobtenir les nouvelles
taxations pour tre en mesure de financer lentre dHenri IV Rennes114.

IV. Fiscalit municipale et capitalit


A) La mise en place dune spcificit fiscale rennaise et lintroduction du problme de
la capitalit
Au cours dun long XVIe sicle, le rythme de confirmation du vingtain sou et de loctroi
en gnral suit lactualit politique de la province et prpare une spcificit rennaise qui
sexprime dabord par la faon dont le pouvoir royal sadresse la ville. Lexamen prcis des
textes issus de la procdure de renouvellement du vingtain en 1531-1532 rvle un discours
spcifique des lettres royales sur la ville de Rennes par rapport aux autres villes de la province,
considrant avant toute chose que Rennes est la principalle et capitalle dudit pays et duch de
Bretaigne 115. En 1537, lapproche de lexpiration des lettres prcdentes donnes pour six
ans, la mme spcificit est prserve dans le discours de ladministration royale, comme si le
renouvellement de loctroi tait facilit Rennes par sa situation particulire de capitale. Cette
particularit est parfaitement intgre dans les discours des lites rennaises et il est probable
que le vocabulaire des supplications du corps de ville envoyes partir de 1531
ladministration royale ait fini par tre assimil par cette dernire qui aurait pris lhabitude,
parce que ctait son intrt, de flatter Rennes en lui accordant une sorte de brevet nominatif
tablissant sa prminence sur les autres villes de la province. P. Hamon a bien vu que
lopportunit du sacre de 1532 est loccasion pour Rennes, ds 1531, daffirmer ses ambitions

114
115

AMR, AA 21.
AMR, CC 68.

72

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

en termes de capitalit, lexpression de ville capitalle et principalle revenant pour la


premire fois, plusieurs reprises, dans les textes municipaux. Il est vrai, galement, que les
Rennais en ont profit pour ngocier, non pas la cration, mais le renouvellement du vingtain
sou dont ils avaient cruellement besoin, lanne 1531 correspondant comme on la dit un total
des recettes terriblement bas (1 457 livres, le minimum au XVIe sicle) et ne permettant pas de
faire face aux dpenses lies lentre du dauphin-duc Franois116. Il est en effet possible que
loctroi du vingtain dans les semaines qui suivent lentre vienne rcompenser les efforts
rennais, il est surtout probable que les Rennais eussent obtenu son retour de toute faon tant
donnes les difficults chroniques des annes 1520. Un mmoire rdig lintention dArtur
Jarret, conntable et ancien contrleur des deniers communs, par le corps de ville pour tre
transmis au roi porte en lui lintrication intime des questions de fiscalit, de composition sociale
de la ville, de finances, et dobissance au pouvoir royal dans des termes qui ne laissent aucun
doute sur lopportunit que saisissent les Rennais en mars 1531 :
La situacion de ladite ville de Rennes est en plat pays na moyen ne commodit aulcune
davancement car ils nont mer ne ripvire et leur fault tout amener par charroix ou chevaulx
sil ne vient du plaisir du roy.
Item que grant partie des habitans dicelle ville sont avocats et de justice fors que la pluspart sont
pouvres gens mecanicques artizans qui ne vivent que de leur petit labeur manuel lesquels raison
des famynes et mortalitez qui ont eu cours au pays de Bretaigne nont peu faire proufilter leurs
ouvraiges.
Plus que raison des choses cy dessus dclares les fermes de ladite ville se sont dimynues de
sorte que les gaiges des officiers payez ny a pour satisfaire aux rparacion des ponts planches
portes murailles portaulx couvertures et aultres rparacions ncesaires que sourviennent de jour
en aultre que environ la somme de deux cens soixante doze livres au plus qui nest pour satisfaire
raison de quoy ne se trouve plus personnaiges de ladite ville qui veille entreprendre le feix et
charge de la mise et recepte desdits deniers pour lavance qui leur convient faire de leurs deniers
().
Quelles mises et rparacions ne pourroint ne pevent estre faictes sans layde dudit sieur pourquoy
sera suppli octroyer concder et permectre aux habitans de ladite ville quils puissent lever sur
chaincune pipe de vin de hors le creu de cedit pays vendue et distribue esdite ville et neuf
paroisses dicelle par mynu et destail la somme de vingt souls dix deniers monnoye et pour y
obtenir monstrer les anciennes expdicions qui ont est faictes ().
Sera sceu de certain si le roy est dlibr de venir en ceste ville de Rennes et queulx de messieurs
ses enfens il dlibre amener et comment il luy plaira commander quils soint receuz en ladite
ville car en toutes choses lesdits habitans dsirent et ont concluct de trs dilligentement obbir
son bon plaisir 117.

Le contexte de 1531 nest pas uniquement marqu par lanticipation du couronnement. Les
Rennais sentent bien quaprs avoir refus daider le roi payer la ranon de libration de ses
P. HAMON, Rennes, 1532 : le dernier couronnement ducal , dans A. PIC et G. PROVOST (dir.), Yves
Mahyeuc, 1462-1541, Rennes en renaissance, PUR, Rennes, 2010, p. 330-331.
117
AMR, CC 68.
116

73

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

deux fils retenus en Espagne, dont le futur duc de Bretagne et dauphin de France Franois, les
conditions de leur ngociation avec un pouvoir royal revigor sont encore fragiles118. De
larrive des missives royales demandant le secours des villes (5 mai 1528) la rponse donne
par le procureur des bourgeois Michel Champion (17 mai), il aura fallu trois runions entires
de dbats acharns (quasiment tout le monde donnera son avis sur la capacit ou lincapacit
de la ville apporter une aide financire au roi119) pour que le corps de ville se prononce enfin
et dcide daffronter la fureur du monarque. En 1531, il faut donc toute la mansutude dun roi
de France engag dans une opration politique dcisive (imposer le dauphin comme duc, cest-dire prparer le rattachement pur et simple de la province la couronne de France) pour que
les Rennais pensent pouvoir oser demander le retour de leur principal octroi. Il nest dailleurs
pas anodin que le corps de ville pousse lhospitalit jusqu senqurir du nombre denfants du
roi qui accompagneront le roi lors de sa prochaine visite. On croit entendre Rennes demander
pardon pour son attitude lors des prlvements pour la ranon du roi.
Une articulation se fait jour en 1531 entre la revendication dune obissance et la
ngociation fiscale dans un contexte particulier dfini par les questions internationales et
militaires (Pavie, le souvenir de la prsence de troupes trangres espagnoles sur les ctes
bretonnes en 1528) et les nouvelles prtentions de Rennes en terme de capitalit. Les Rennais
ont d penser que le couronnement du dauphin serait loccasion de ractiver un privilge fragile
tre la ville du couronnement qui en labsence de couronnement effectif perd de sa validit
(contrairement la prsence dune institution, Chambre des comptes ou parlement, qui est
effective tout moment de ladite prsence). En outre, le dernier couronnement remonte
quarante-deux ans (1489), ce qui signifie que la plupart des lites de la gnration de lUnion
ne lont pas vcu, ou enfants. Celui de 1532 est donc attendu par cette gnration comme un
vnement psychologiquement important, expression de leur russite en tant que gouvernants
(cest trs clair chez le procureur des bourgeois, Michel Champion qui rdige une magnifique
relation de lentre du dauphin120), dune forme de providence divine rcompensant Rennes de
sa fidlit et la faisant entrer dans ltre de la capitalit potentielle . En contrepartie, ses
exigences en termes de fiscalit se prcisent. Nat lide selon laquelle de grandes prtentions
provinciales justifient de grandes prtentions fiscales, quation qui nest pas seulement
politique mais avant tout financire puisque Rennes, tout au long du XVIe sicle, fera
lexprience du cot de la capitalit : entres royales, crmonies, dputations en vue de capter
Mme si, on le verra, le corps de ville paya tout de mme.
AMR, BB 465, f 281-288.
120
P. HAMON, art. cit., p. 340.
118
119

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

les cours de justice provinciales, indemnisation de Nantes une fois celle-ci battue, fidlit
pendant la Ligue. En 1539, les Rennais ont dj pris le pli. Ils utilisent nouveau largument
de la capitalit pour obtenir le renouvellement du vingtain, avanant que ladite ville de Rennes
est la principalle et capitalle dudit pays et qui es temps passez a souffert et porte gros feix et
charges et tousjours ont est sont et seront tout jamays les habitans dicelle bons loyaulx et
obbissans audit seigneur 121. En 1545, le mme lien sera tabli entre lapparition du
quarantain sou et les exigences spcifiques (cest--dire plus lourdes) de la fiscalit provinciale
Rennes (leve de 40 000 livres par le roi sur les villes closes pour la solde de ses hommes de
pied).
B) 1556 : amortissement de la suppression de la traite foraine et rmunration des
officiers prsidiaux
En 1556 apparaissent Rennes trois nouvelles fermes, semble-t-il sous la pression du
snchal dArgentr et du nouveau sige prsidial avec pour objectif annonc de payer au roi
lamortissement de la suppression de la traite foraine obtenue par les tats de Bretagne122. La
traite foraine, ensemble de taxes valeur variable, tait particulirement svre entre les
provinces de Bretagne et dAnjou, ce qui au vu de la gographie de limportation des vins, si
dcisive dans la structure financire des villes, ne pouvait manquer dinquiter les villes
bretonnes, principales importatrices de vins angevins123. Les Rennais sont en guerre, tout au
long du XVIe sicle, contre la traite foraine au nom de leur capitalit conomique et sous la
pression des confrries de mtier. En 1512, les prvts des drapiers, teinturiers et bonnetiers
remontrent au conseil de ville le dtriement qui vient la ville raison du devoir de troicte
qui se lieve et obtiennent une dputation du corps de ville vers le conseil de la duchesse et la
AMR, CC 68.
Les oppositions cet impt royal cens taxer les marchandises sortant ou entrant dans le royaume de France,
mais qui stait tendu aux changes entre provinces, se multiplient au cours du XV e sicle, notamment en
Languedoc (1456) et Tours (1484), sous la pression des tats provinciaux. Ladministration fiscale de Franois
Ier ralise en 1541 le premier tarif uniforme de limposition foraine et Henri II confia aux mmes agents la
perception de toutes les taxes dexportation (1549). Deux ans plus tard, il supprima les droits de haut-passage quil
remplaa par un droit unique appel domaine forain , droit lev sur toutes les marchandises et denres dans
distinction, raison de 8 deniers pour livre de leur valeur. Plusieurs provinces, dont la Bretagne, sollicitrent et
obtinrent la suppression de limpt que les villes durent alors amortir (1554 en Bretagne) (A.-C. DARESTE,
Traites et droits de douanes dans lancienne France , Bibliothque de lcole des Chartes, tome 8, 1847, p. 465478).
123
On percevait en Anjou, avant la rforme de 1664 : 1 la traite foraine dAnjou, droit de 20 sous tournois sur
chaque pipe de vin sortant de la province ; 2 la traite domaniale dAnjou, leve au bureau dIngrandes, au contact
entre lAnjou et la Bretagne, la sortie des cartes, des papiers et des pruneaux ; 3 le trpas de Loire sur toutes les
marchandises qui remontaient, descendaient ou traversaient le fleuve ; 4 la nouvelle imposition dAnjou, sur le
vin qui traversait la Loire ; 5 un droit de 15 sous par pipe de vin, lentre et la sortie de la snchausse de
Saumur. (A.-C. DARESTE, art.cit, p.477).
121
122

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

chambre des comptes124. En 1519, laffaire est porte auprs du vice-chancelier de Bretagne.
En 1521, le corps de ville se rsout ne demander quune diminution de la traite foraine
pris raisonnable et lance une consultation gnrale pour fixer ce prix. En 1523, enfin, dans sa
lettre annonant aux Rennais son dpart pour Blois, le comte de Laval promet de continuer
demander au roi et la reine que leur plaisir soit faire diminucion de la troicte125 . Plusieurs
documents du corps de ville des annes 1520, parmi les tous premiers estimer Rennes ville
capitalle de cedit pays 126 sont des procs-verbaux de runions au cours desquelles la ville
refuse de laisser ladministration royale ajouter de nouveaux impts inter-provinciaux sous le
vocable de traite foraine. La prise de conscience dune centralit conomique Rennes avec
pour consquence, on la vu, lintensit numrique des entres de marchandises par des
membres du corps de ville qui ne sont pas forcment des marchands (en 1524, cest lallou de
la snchausse, Julien Bourgneuf, qui dnonce une nouvelle taxation sur le froment 127)
accompagne donc la rflexion du groupe municipal sur la capitalit de leur espace urbain et
alimente la fronde anti-fiscale qui sexprime ensuite aux tats de Bretagne. Dans cette lutte, la
snchausse puis le prsidial jouent un rle particulier dans la mesure o le greffe doffice,
sorte de dpartement de la cour de justice consacr la fixation des prix, notamment du
froment, et la surveillance des ventes de marchandises, conserve dans ses prrogatives,
jusquau XVIIe sicle, une forme de regard sur les importations. Dans un domaine plus
spcifiquement politique, la lutte contre la traite foraine fait natre Rennes le modus operandi
rcurrent au XVIe sicle, notamment lorsque les Rennais chercheront capter les cours de
justice provinciales, qui consiste en une multiplication des recours auprs des autorits
provinciales : le gouverneur en 1523, puis le parlement de Bretagne en session Nantes le 15
septembre 1528 et devant lequel le procureur Michel Champion se retrouve apellant .
En 1556, lhomme en charge de lamortissement Rennes de la suppression de la traite
foraine est le snchal et premier juge de la ville, Bertrand dArgentr. Snchal de Rennes en
1547 la suite de son pre, nomm prsident prsidial de Rennes en 1552, dArgentr connat
les dtours de la fiscalit municipale dautant plus quil a t snchal de Vitr, la cit toilire
dont il est originaire, ce qui la plac au centre des activits commerciales de la HauteBretagne128. Le 19 janvier 1556, une quipe dofficiers du sige prsidial rcemment cr baille

AMR, BB 465, f1.


AMR, BB 465, f 180.
126
AMR, CC 462.
127
Ibid.
128
Cest dailleurs suite la contestation par les tats de Bretagne de nouveaux impts levs par le roi de France
en 1577 que Bertrand dArgentr rdige, sur leur commande, la fameuse Histoire de Bretagne pour laquelle il est
124
125

76

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

un ensemble de nouvelles impositions suscites pour satisfaire au paiement de la collecte et


portion quoy estoient taxez les habitans de Rennes du dpartement des 132 000 livres pour la
suppression et amortissement de la troicte et imposition foraine 129. La liste des produits taxs
est impressionnante : on y trouve ple-mle, regroups sous des appellations imprcises qui
disparatront vite : les draps de soie, lalun, lhuile, les amandes, le fil darbalte, les noix, la
mitraille, le papier, le parchemin, le fer blanc et la quincaillerie (premire ferme), le cuir
(deuxime ferme), le poisson frais, sec et sal (troisime ferme), le pastel (quatrime ferme), la
laine (cinquime ferme), ltain, le plomb (sixime ferme), le fil blanc de forest (huitime
ferme), la draperie (neuvime ferme), le beurre, le suif et la graisse (dixime ferme) et enfin, la
ferme du sel, spcifiquement destine la rmunration des officiers du sige prsidial de
Rennes130.
Dans les deux cas, traite foraine et rmunration des officiers prsidiaux, Rennes est en
prsence de structures fiscales ou institutionnelles qui dpassent son territoire urbain :
autrement dit, la fiscalit municipale qui ne porte que sur les produits entrant et sortant de la
ville, ou sur les changes internes lenceinte urbaine et aux faubourgs, subit en 1556 les
consquences de prtentions extra-urbaines : la volont de supprimer la traite foraine tait
partie des tats de Bretagne mais ctait peut-tre aussi lexpression dune inflexion des flux
conomiques intra et inter-provinciaux dont Rennes est lun des ples ; quant au sige prsidial
Rennes, il est calqu sur le ressort de lancienne snchausse, la plus grande de Bretagne,
qui sert de cour dappel pour des juridictions aussi lointaines que Lannion et Saint-Brieuc131.
Sans ces deux prtentions, les Rennais auraient pay moins dimpts la fin des annes 1550.
La rmunration des juges du sige prsidial, notamment des douze conseillers crs en 15521553 qui vivent Rennes (avec une concentration des maisons dans la rue des Foulons et la rue
Saint-Franois) est estime en 1554 1400 livres par an, le corps de ville devant en fournir 250.
Cest prcisment la somme moyenne que rapportera partir de 1556 la ferme du sel, taxe de
12 deniers par somme de sel tant gros que menu lentre de la ville . Il nest pas impossible
que dans un contexte provincial trs favorable aux Nantais (ouverture de la sance de parlement
Nantes le 1er fvrier, puis dit de juin 1557 fixant les deux sances dans la ville, enfin,
acquittement par le roi des droits de francs-fiefs, nouveaux acquets et aultres devoirs pesant

demeur clbre mais qui ne porte aucun moment de rflexion sur la fiscalit municipale ou provinciale. (B.
DARGENTR, LHistoire de Bretagne des roys, ducs, comtes et princes dicelle, op. cit.).
129
AMR, CC 68.
130
Ibid.
131
G. SAUPIN, Nantes, capitale de la Bretagne au milieu du XVIe sicle ? , dans J. GUIFFAN et D.
GUYVARCH (dir.), Nantes et la Bretagne, Skol Vreizh, Morlaix, 1996, p. 88.

77

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

sur les habitants de Nantes sous pression du parlement de Bretagne132), le choix du sel par le
snchal de Rennes ne soit pas un choix naf, mais peut-tre lexpression dune rplique
touchant un produit qui, produit Gurande, Bourgneuf et la Baie de Bretagne , transite en
grande partie par Nantes et implique donc des marchands nantais. Le sige prsidial aura choisi
le sel, sinon pour affaiblir lactivit conomique de la cit ligrienne (Rennes ne le peut pas),
mais pour envoyer un message de non-amiti aux Nantais qui semblent devoir tout russir
dans ces annes 1556-1558 quitte pnaliser les Rennais qui importent le sel en ville :
bouchers, poissonniers, apothicaires notamment. Les premires fermes du sel, bailles pour un
an, rapportent autour de 250 livres en 1556 et 1557, mais dj 295 livres en 1559. Le seuil des
300 livres est atteint en 1561, ce qui laisse penser, avec les mmes prcautions que pour les
entres de vin, quune moyenne de 6 000 sommes de sel est entre cette anne-l Rennes, la
somme de sel pesant 140 livres (soit environ 70 kilos). A partir de cette date, la somme dgage
ne cesse de diminuer, ce qui nest peut-tre pas sans lien avec le raidissement de lopposition
entre Rennes et Nantes dans les annes 1560-1580. En 1577, la ferme du sel tombe 160 livres
pour remonter ensuite lors des annes 1580, excellentes dun point de vue conomique. Rennes
nest videmment pas la seule payer le prix de sa promotion judiciaire : le premier compte
conserv Vannes (1575) voque une taxe nouvelle de trois sous par pipe de vin entrant dans
le port pour les gaiges des juges prsidiaux de Vennes , mais il est probable que limpt ait
t mis en place ds la cration des siges133. A Nantes, la municipalit a consult les juges des
juridictions de Gurande et du Croisic pour discuter des modalits de paiement des gages des
officiers prsidiaux suite lintgration de la snchausse de Gurande (dont le sige du
Croisic faisait partie, et qui ne disparat pas) dans le ressort du sige prsidial de Nantes134. Le
16 mai 1554, une nouvelle ferme est cre de douze deniers par charge de poisson qui sera tir
ou lev hors cette senneschausse pour fournir partie du payement des gaiges des conseillers
et autres officiers establyz par ledit seigneur au sige prsidial dudit Nantes 135.

ADIV, 1 Bb 743.
AMV, CC 8.
134
AMN, CC 297.
135
AMN, CC 409.
132
133

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CONCLUSION
A Rennes, comme dans de nombreuses autres villes de lOuest atlantique o les
municipalits ne disposaient daucune prrogative judiciaire comme ce fut le cas ailleurs136,
lidentit municipale fut dabord une personnalit fiscale. Aucun autre domaine, except le
domaine militaire auquel la fiscalit tait intgralement lie en premier lieu (aux XIVe et XVe
sicles) na jou de rle semblable dans la structuration du corps de ville rennais, cest-dire concrtement dans llaboration de rgles de runion, dans la mise en place dune
hirarchie interne que sanctionne la rmunration, enfin dans la construction dun dialogue
particulier avec lextrieur, en particulier le pouvoir ducal puis royal. Le conseil de ville est n
dune collaboration entre des groupes mus par un objectif commun : permettre la ville de
financer le fonctionnement de sa socit, objectif dont dcoule une forme de reprsentation qui
dpend de la capacit de ce groupe tenir lquilibre du budget.
La Ligue a constitu une vraie rupture en termes de fiscalit municipale Rennes. Elle
a fait entrer la ville dans lre de lendettement chronique, autoris la perte de contrle de la
comptabilit municipale face la Chambre des comptes, concentr les fermes entre les mains
dun tout petit nombre de fermiers fortuns, permis enfin au pouvoir municipal rennais de
reprendre en main (peut-tre pour compenser les trois premiers retournements) loffice de
contrleur des deniers communs, laissant Rennes lillusion dun contrle de ses propres
finances alors que la tendance tait, linverse, la perte relative dautonomie. En bref, la Ligue
vient conclure une trs longue priode engage depuis la concession du premier devoir de
clouaison en 1382, soit plus de deux sicles pendant lesquels les ducs puis les rois ont laiss
aux villes bretonnes une relative libert dans la faon de recueillir largent, concdant loctroi
lorsquil le fallait, laissant Rennes bailler ses fermes sous le seul contrle des officiers ducaux
puis royaux (officiers de justice de la snchausse et capitaine), sassurant que les villes-cls
Cest souvent le cas dans les villes de taille importante du vieux royaume de France, par exemple en Picardie.
O. CARPI crit pour Amiens que les droits conquis lpoque de lmancipation bourgeoise, faisant de la
commune une seigneurie collective, habilite rendre la justice, constituent le socle initial sur lequel sont venues
se greffer, par la suite, toutes les autres prrogatives du corps de ville . Le pouvoir judiciaire aminois devait
cependant cohabiter avec un prvt royal, do dinterminables disputes jusqu une fusion en 1192, sur
proposition de Philippe Le Bel (Une rpublique imaginaire, Amiens pendant les troubles de religion (1559-1597),
Histoire et Socit Belin, Paris, 2005, p. 16-17). A Nantes, Rennes, Vannes, Saint-Malo, Guingamp ou SaintBrieuc, la rgle est celle dune cohabitation avec les juges des cours de justice ou/et les tribunaux de rgaires des
vques. Le cas Nantais est un peu particulier : la prvt en place depuis le XIe sicle se sentit directement
concurrence par la cration en 1559 de la municipalit, non pas en termes de prrogative judiciaire mais au niveau
de la police dont il fallait bien juger les contrevenants. La royaut mit en place un systme mixte en 1581, la
municipalit conservant lorientation de la police par la publication de ses arrts, mais les procs pour
contravention tant dsormais jugs par le prvt prsident et une partie du bureau de ville comme juge-adjoint.
(G. SAUPIN, Nantes au XVIIe, op. cit., p. 50-51).

136

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de la position militaire en Bretagne ne manquaient pas trop de ressources. Dans ce processus,


Rennes a t globalement favorise, non pas par rapport Nantes qui se favorise elle-mme par
le commerce ligrien, mais par rapport toutes les autres villes du duch devenu province. Les
rois de France semblent avoir utilis les espoirs lis au statut de capitale de la Bretagne pour
obtenir delles les fameuses tailles dont nous parlerons plus tard.
Lanalyse socio-professionnelle rvle quant elle une premire composante de ce
corps de ville rennais. Une nbuleuse bourgeoise double visage comprenant sur un long XVIe
sicle environ 250 personnes (rparties sur trois ou quatre gnrations denviron 80 personnes),
dont les deux tiers sont des marchands fortuns (il est absolument impossible dvaluer
prcisment cette fortune partir des sources au XVIe sicle) et le tiers restant des notaires et
des procureurs, visant les charges de miseurs puis participant aux assembles en tant que
bourgeois, matrisant plein le vocabulaire et les dtours de limpt et des finances, dbattant
entre eux de questions plus ou moins dcisives, acceptant de cohabiter avec les juges de la
snchausse et de la prvt (beaucoup de procureurs les connaissent et travaillent avec eux
dans les tribunaux), rejoignant parfois la confrrie des marchands merciers, mme lorsquils ne
sont pas eux-mmes merciers, le tout sous la tutelle protectrice et ancienne des militaires. Car
les grands cadres du corps de ville de Rennes ne sont pas des bourgeois. Capitaine, procureur
des bourgeois, snchal, allou, tous ces hommes que lon voit trancher et systmatiquement
prendre le dessus dans les dbats, y compris les dbats sur les finances, nont videmment
jamais t miseurs ou contrleurs, et ne jouissent donc pas du statut de bourgeois . Autour
de cette nbuleuse bourgeoise issue du comptable, gravitent des personnalits dont la trajectoire
est parfois plus facile prciser : les militaires et les juges. Protection et judiciarisation sont les
deux processus institutionnels, sociaux et politiques qui mritent dtre analyss pour le XVIe
sicle rennais.

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CHAPITRE 2 : RENNES, CAPITALE MILITAIRE DE LA BRETAGNE ?

La position de dangereuse proximit avec le voisin franais (jusquen 1491) et la


militarisation des socits mdivale et moderne en gnral1 ont multipli les occasions de
rencontre entre la ville de Rennes et les questions militaires. Si on a analys le domaine fiscal
sous langle de la dpendance au pouvoir extrieur, les questions militaires introduisent quant
elles, partir de la fin du XVe sicle, le problme de la centralit de Rennes en Bretagne, et
celui de la chronologie de cette centralit. Il y a en effet des lments de contrle de lespace
extra-Rennais dans le domaine des armes. La possession dune artillerie fournie, la volont de
protection des paroisses avoisinantes pourvoyeuses de produits agricoles, sans parler de la peur
de lextrieur conduisent le corps de ville, emmen par son capitaine ou ses autres reprsentants,
tendre son espace de contrle en dehors de ses murs, probablement ds la guerre de Cent
Militarisation dont la ralit et la chronologie mmes sont sujettes dbats depuis les travaux de M. ROBERTS,
notamment sa confrence luniversit de Belfast en 1955 : The Military Revolution, 1560-1660 qui voquait
une srie de changements majeurs dans la faon de faire la guerre partir des guerres de religions. Le terme de
rvolution militaire fut vivement critiqu par G. PARKER partir de 1976 ( The Military Revolution, 15601660 A Myth ? ; La Rvolution militaire La guerre et lessor de lOccident, 1500-1800, trad. J. Joba, Paris,
Gallimard, 1993). Une sorte de consensus existe depuis la synthse propose par C. J. ROGERS en 1995 (The
Military Revolution Debate Readings on the Military Transformation of Early Modern Europe, Boulder,
Colorado, Westview Press, 1995), saccordant dire que les faons et les moyens de faire la guerre des Europens
ont connu des changements importants entre la fin du Moyen ge et le XVIIIe sicle, ces changements aboutissant
la domination occidentale sur dautres parties du monde. Lune des questions fondamentales porte sur le
dmarrage de cette rvolution : guerre de Cent Ans avec le renouveau de linfanterie lourde, la naissance des
milices communales italiennes et flamandes, des archers anglais, etc. ; dans la premire moiti du XVIe sicle
(guerres dItalie) ? ; la seconde moiti (guerre hispano-hollandaise) ? ; au XVIIe sicle (guerre de Trente Ans) ?
Au final, il semble que toutes ces priodes de bouleversements se succdent pratiquement sans interruption pour
aboutir une relative stabilisation la fin du rgne de Louis XIV (L. HENNINGER, La rvolution militaire .
Quelques lments historiographiques , Mots. Les langages du politique, t. 73, 2003, p. 87-94). En France, les
travaux de D. POTTER insistent sur limportance du premier XVI e sicle (D. POTTER, Renaissance France at
War, Armies, Culture and Society, C. 1480-1560, Boydell & Brewer, Woodbridge, 2008).

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Ans, et dans ce domaine en particulier, les dbats concernant la chronologie prcise des
processus militaires (avec leurs consquences politiques, conomiques, sociales) en Bretagne
et en Europe en gnral sont entremls. La fin de la guerre franco-bretonne (1491) acclre ce
rythme et les sources rvlent comment les priorits de dfense sarticulent la politique
municipale, politique quelles avaient dailleurs dclenche lorigine puisquil sagissait, vers
le XIVe sicle, de financer les murailles et dassurer ce que P.-J. Souriac appelle plus
gnralement la mise en dfense des villes 2. Cette promotion par les armes na certes pas,
comme plus tard les cours de justice provinciale, plac Rennes la tte du rseau urbain breton,
mais elle a contribu lui donner une premire centralit issue de sa position dancienne
ville de marche, au plus prs de la frontire orientale du duch. Cette centralit sest confondue
dans les structures hirarchiques des lites rennaises o les militaires se sont faits une place de
choix, bien au-dessus des marchands et des juges jusque dans les annes 1530-1540.
Rennes a-t-elle t une sorte de capitale militaire avant dtre une capitale judiciaire ?
Les prtentions extra-urbaines lies au sentiment dun statut et dune puissance particuliers,
la possession darmes plus nombreuses quailleurs, un poids dmographique plus important
et une solide organisation de la milice urbaine ont pu constituer un terreau favorable aux
prtentions capitales du corps de ville en enracinant lide selon laquelle Rennes avait en
Bretagne une place part que justifiaient sa fidlit militaire sans faille, la puissance de ses
armes, et, le XVIe sicle avanant, labsence totale de relle menace militaire dans ses environs.
En effet, les marques de cette conscience capitale sont partout dans les archives, lorsquon
rorganise la milice urbaine, lorsquon prvoit de massifs chantiers de fortifications, lorsquon
dploie le guet o lorsquon tente de faire du capitaine de la ville le maire de Rennes, en 1592
et 1604, enfin lorsquon sadresse aux institutions monarchiques. Le corps de ville, pour
intensifier ces mesures face une menace relle ou perue, a utilis largument de la capitalit,
prsentant sa propre ville comme principalle et populeuse , digne dune dfense particulire
par rapport Vannes, Nantes ou Quimper. La mansutude de la monarchie en termes de
privilges urbains a t encore renforce par la peur, chronique aprs le sige de 1491, de voir
tomber la cit des Riedones sous les assauts successifs des Anglais, des Espagnols, des
Huguenots ou des Ligueurs.

P.-J. SOURIAC, Une guerre civile, Affrontements religieux et militaires dans le Midi Toulousain (1562-1596),
Champ Vallon, 2008, p. 273-286.

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Lhistoriographie des villes au temps des Guerres de religion3 intgre parfois la question
de la capitalit en tentant de montrer la connexion qui existe, dans certains domaines
particuliers, entre les armes et la perception des lites urbaines et des institutions extrieures
sur la ville en question, perception pouvant aboutir une promotion que lon retrouve dans les
discours et les actes4. Lhistoire sociale des politiques municipales, trs prcise dans sa
comprhension des modalits dintgration et de reprsentations des lites judiciaires et
marchandes, lest un peu moins lorsquil sagit dtudier les cadres militaires des villes,
prfrant aux officiers des armes les officiers de justice5. Rien ou presque na donc t dit des
structures militaires de la ville de Rennes avant la premire guerre de religion, peut-tre parce
que contrairement dautres villes plus lest du royaume comme Troyes, aucune violence
militaire ne la frappe ni mme ne lapproche entre 1491 et le dbut des guerres de religion6. Ces
annes furent donc consacres, Rennes, au dveloppement et au fonctionnement normal de

Historiographie globalement davantage centre sur les annes qui sparent la Saint-Barthlemy de la Ligue que
sur une possible articulation entre la priode 1560-1598 et le demi-sicle qui la prcd ( lexception de T.
AMALOU, Une concorde urbaine : Senlis au temps des Rformes (vers 1520-vers 1580), Pulim, Limoges, 2007 ;
et H. J. BERNSTEIN, Between Crown and Community. Politics and civic culture in XVIth century Poitiers, Ithaca,
Londres, 2004), demi-sicle pendant lequel se mettent pourtant en place des structures hirarchiques, spatiales et
juridictionnelles qui serviront de terreau au dploiement des conflits religieux partir des annes 1560. Il nest pas
inintressant, en outre, dobserver les continuits en mme temps que les ruptures dans les attitudes lies au
militaire pendant la priode prcdant la premire guerre de religion, dautant plus quen Bretagne, la priode
1491-1560 succde un pisode militaire de grande ampleur, la guerre franco-bretonne. O. CARPI rappelle par
exemple lhritage mdival des droits et franchises qui conduit la mise en place du corps de ville qui
supportera les troubles de religion Amiens et insiste sur les consquences anciennes de la position stratgique et
politique de la ville : exemption de garnison et autorisation sur le conseil du bailli ou de son lieutenant de faire
faire fortification ncessaire pour la scurit de la ville. (Une Rpublique imaginaire, op. cit. p. 16-17).
4
P. BENEDICT, considrant aprs E. R. LEACH (Political systems of Highland Burma : a study of Kachin Social
Structure, Boston, 1965) que les rituels explicitent les structures sociales , montre comment Rouen, notamment
lors de la joyeuse entre dHenri II en 1550, met en avant par le discours sa volont de jouir dun statut particulier
de prminence parmi les villes franaises sur la base dune domination dmographique (entre 71 000 et 78 000
habitants au moment o Nantes nen compte peut-tre pas 30 000), conomique (la puissance de son port, le
glissement vers une pr-industrialisation) et politico-institutionnelle (parlement, cour des aides, amiraut, eaux et
forts, bailliage, vicomt, vicomt de leau, bureau des finances, prsidial et chambre des comptes en 1550). Le
sonnet rdig en 1550 par lequel la ville se prsente au roi mentionne dailleurs, ct dun puissant archevque,
dun snat studieux , dun port qui tout autre port surpasse , de rares esprits, grands et ingnieux , de
subtils artisans, des guerriers furieux qui effacent le renom des citez les plus braves . Les premiers Rouennais
dfiler dans la foule pour se frayer un passage sont les archers de lAmiraut. (Rouen during the Wars of Religion,
Cambridge University Press, 1981, p. 1-2).
5
Peut-tre faut-il lexpliquer par la disparition progressive de ces cadres militaires partir du dbut du XVII e
sicle, date partir de laquelle, justement, les sources permettent ltude prosopographique prcise des acteurs du
pouvoir politique municipal.
6
K. POUESSEL, Rennes au temps des guerres de religion, Mmoire de Master (dir. P. HAMON), Rennes 2, 2010,
297 p. P. ROBERTS crit que Troyes avait une importance stratgique comme ville de marche dfendant la
frontire orientale du royaume. Le roi et son gouverneur eurent donc cur de favoriser le bon ordre de sa dfense
militaire. Pendant les annes 1540 et 1550, le problme principal fut le conflit entre le Habsbourg et le Valois. Une
invasion de la Champagne par les Impriaux en 1544, au cours de laquelle Saint-Dizier fut prise, mit les citoyens
de la ville de Troyes en alerte ; les fortifications furent renforces et des taxes extraordinaires leves. Des
prcautions semblables furent prises en 1552 en rponse aux rumeurs voquant un plan dattaque des forces
impriales visant les villes frontires. (A city in conflict, Troyes during the French wars of religion, Manchester
University Press, 1996, p. 24).
3

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structures et dinfrastructures qui marquent le paysage urbain (tours, portes, ponts,


fortifications), la vie quotidienne des Rennais (territoire des quartiers / cinquantaines) et le
droulement des assembles politiques que le capitaine, premier homme de la ville, prsidait et
auxquelles il donnait ses orientations.
Ce chapitre a pour objectif de montrer lintrication entre les hritages dirigeants dune
ancienne ville de marche militaire, notamment dans le domaine administratif en lien avec le
corps de ville, et une premire forme de centralit de la ville de Rennes en Bretagne. Le domaine
des armes a t, avant celui de la justice, un puissant moteur de distinction et le processus nest
pas sans lien avec le rle spcifique que jouaient les officiers darmes au sein du pouvoir
municipal.

I. Les hritages dirigeants dune ancienne ville de marche militaire


A) Le capitaine de Rennes : le pouvoir militaire et administratif
Quant au regard de quelques folles audacieuses et

oultraigeuses parolles plaines dinjure que vous leur avez


portes disant quils nont cappitaine ne capitainereau qui leur
sceult faire la raison je ne vous en veulx rien dire pour ceste
heure, mais notez bien que james ne portastes parolle qui vous
fust plus chere vendue que vous sera ceste la et congnoestrez
que ne veistes james Rennes cappitainereaulx qui fussent de
mon estoffe et plus ne vous en dy, de Vitr ce XXIIe de
dcembre [1526] .
Lettre du comte de Laval, capitaine de Rennes, lallou de
Rennes, 15267

Le dcalage chronologique des sujets dtude ayant port lhistoire sociale du


politique vers les XVIIe et XVIIIe sicles a conduit ngliger le rle du capitaine (ou
gouverneur de ville) dans lquilibre des forces en prsence dans les corps de ville car lapoge
de son pouvoir au sein des groupes municipaux bretons se situe plus tt, entre le dbut du XVe
sicle et les annes 1680. La capitainerie urbaine8 est un hritage de la priode ducale, et en
France du Moyen ge en gnral, office royal ayant souvent favoris la noblesse darmes qui,

AMR, BB 465, f 256.


Le titre de capitaine correspondait dans larme, indpendamment des villes, une charge et non un grade. Il
dsignait un chef militaire ayant reu du roi commission de lever une compagnie ou pour tre pourvu dune unit
existante. M. CASSAN crit : Hors de larme, est dclar capitaine, un homme responsable du maintien de la
tranquillit publique et de lordre sur un territoire donn qui peut tre une ville (Rennes) ou une chtellenie
(Nantes). Il estime que la charge est modeste et ne ncessite pas le recours systmatique la force arme (Le
temps des guerres de Religion, Le cas du Limousin (vers 1530-vers 1630), Publisud, Paris, 1996, p. 168).

7
8

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par le truchement dune prminence jamais remise en cause par qui que ce soit en ville, fut
lun des plus solides bastions dune noblesse urbaine au cur du contrle politique et territorial
de certaines cits, dont Rennes9. Comme la charge est lie au domaine de la dfense,
lhistoriographie des villes au XVIe sicle ne lintgre, et encore, que lorsque les cits sont en
crise, c'est--dire essentiellement entre 1560 et 159810, sans toujours prendre en compte
limportance du capitaine dans le droulement normal de la vie politique en ville,
lenracinement des titulaires de loffice dans le foncier urbain ou priurbain, leurs clientles,
fidlits et relais locaux11, enfin le rle quil a jou dans le dialogue avec le pouvoir ducal puis
royal dont il tait le seul reprsentant permanent en labsence des gouverneurs et lieutenants
gnraux en Bretagne12. Les pisodes de la guerre civile en Bretagne (1341-1364), la reprise de
la guerre contre la France sur les marches (1471) puis la dernire guerre franco-bretonne (1489T. DUTOUR constate lui-mme que le problme des nobles dans la ville est une question en dshrence dans
lhistoriographie francophone , cause de la distinction fondamentalement admise jusqu rcemment,
gographique et sociale, entre bourgeois et nobles, do dcoule une autre rupture entre villes et fodalit. Or, la
plupart des exemples urbains montrent au contraire, au prix dune analyse sociale densemble, une profonde
cohabitation entre les deux o qualit nobiliaire et bourgeoisie coexistent au rang des honorabilits. La noblesse
nest pas uniquement lexpression de la forme prise par la supriorit sociale en campagne (la bourgeoisie tant
celle de la ville) mais un groupe enracin dans le foncier rural et urbain, entretenant des liens fondamentaux avec
les pouvoirs civils par le biais de charges quon attribue qu eux, de contacts o lintrt joue un rle (procs,
achats, ventes), enfin dune thique aristocratique du service au roi et la communaut qui sexprime par la volont
de protger le territoire et la population depuis le retrait de la noblesse chevaleresque (T. DUTOUR (dir.), Les
nobles et la ville dans lespace francophone (XII e-XVIe sicles), Paris-Sorbonne, Paris, 2010, p. 7).
10
E. C. TINGLE, La thorie et la pratique du pouvoir municipal : la police Nantes pendant les guerres de
Religion (1560-1589) dans P. HAMON, C. LAURENT (dir.), Pouvoir municipal, op. cit., p. 127-141. Le livre
de P.-J. SOURIAC commence par les tribulations dun capitaine Rouergat autour de Toulouse , Jean de Clairac,
dabord capitaine de compagnies, puis du chteau de Penne, entre Albi et Cordes, puis de Fronton. En 1574, on le
trouve au service des capitouls de Toulouse. (Une guerre civile, op. cit., p. 17-18).
11
Lapport de la rflexion de L. BOURQUIN sur la noblesse seconde et son rapport au militaire en Champagne
partir du XVIe sicle est dautant plus crucial pour qui rflchit sur les capitaineries urbaines. Il crit au sujet de
ces nobles : Cette inaltrable fidlit les conduit au sommet de leurs esprances lorsquils dcrochent un
commandement local, dans un bourg ou une place forte de quelque importance. Au bout dune dizaine dannes,
ils sont enfin parvenus exercer une domination locale qui leur offre un surcrot de considration sociale et un peu
plus dargent. . Prenant lexemple de la famille dAmbly, dont Nicolas est gouverneur de Donchry, une place
forte prsentant un trs grand intrt stratgique pour les communications entre Sedan et la Champagne, il constate
quil nest pas rare quun tel commandement local reste ainsi de gnration en gnration dans la mme famille ,
ce qui ne sera jamais le cas Rennes au XVIe sicle. (Noblesse seconde et pouvoir en Champagne aux XVI e et
XVIIe sicles, Publications de la Sorbonne, Paris, 1994, p. 35.)
12
A Marseille, W. KAISER crit que pour le conseil de ville et les consuls, le gouverneur ne fut jamais quun
simple lieutenant en labsence du gouverneur de Provence charg dinformer ce dernier sur les mouvements
des navires mais qui navait cependant aucun droit de simmiscer dans les affaires de la ville . Dailleurs, loffice
fut institu au dbut des guerres de Religion, pendant les troubles, par le gouverneur de lpoque, le comte de
Tende, ce qui dit bien la spcialisation du gouverneur de Marseille dans les domaines de la scurit et labsence
de pouvoir administratif dans la ville. (Marseille au temps des troubles, 1559-1596, Morphologie sociale et lutte
des factions, trad. F. CHAIX, Editions de lEHESS, Paris, 1992, p. 134-135). Le problme de cette lacune
historiographique sexplique aussi par le fait que dans certaines villes, le pouvoir militaire nest pas entre les mains
dun militaire. O. CARPI crit pour Amiens qu au XVIe sicle, en labsence de gouverneur de ville, cest le
maire qui dtient le commandement de la milice forme par les bourgeois, astreints au service personnel du guet
et de la garde, en change de leurs privilges. Ayant peu vari depuis sa mise en place, cette organisation militaire
est assez bien connue et ne diffre pas beaucoup de celle qui se pratique dans dautres villes fortes du royaume
(Une Rpublique imaginaire, op. cit. p. 19).
9

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1491) ont durablement install le capitaine en ville, en particulier Rennes que la rpartition
gographique de linscurit 13 dfavorisait et exposait par rapport Nantes ou Vannes et qui
la force dcupler son effort de fortification tout au long du XVe sicle, sous le double
contrle des bourgeois et du capitaine. Cette interpntration des domaines fiscal et militaire
est la structure et le fondement des oligarchies municipales bretonnes, structure ayant servi de
socle la mise en place dun pouvoir directionnel domin par les militaires qui obtinrent
Rennes, sans aucune remise en cause, la prsidence des assembles, larbitrage en cas de conflit
entre les diffrentes composantes du corps de ville, la responsabilit des comptes de la ville, la
nomination ou la validation des officiers municipaux en plus de leurs responsabilits
traditionnelles comme lappel du ban et de larrire-ban des nobles de la ville sujets aux armes
et le contrle de la milice urbaine. Les rares historiens de Rennes ont quant eux tenu un
discours ambigu sur limplication politique du capitaine, notamment H. Carr qui ne parvient
pas dire si le titulaire de la charge pesait sur les dcisions du corps de ville ou sil se contentait
dun rle de reprsentation14.
Loffice de capitaine de Rennes a parfois t donn au gouverneur de Bretagne cause
de lunion entre la vicomt de Rennes (grand fief stendant Rennes et dans les paroisses
voisines auquel taient attachs la garde du chteau de Rennes et loffice de lieutenant) et la
baronnie de Vitr15 qui a donn, par ligne directe ou par alliance, quatre gouverneurs la
Bretagne partir de Guy XII (1382-1402) et jusqu Jean de Laval (1531-1542). Le
gouvernement de Bretagne allait au baron de Vitr, celui de Rennes au vicomte de Rennes :
pendant notre priode, seul Guy XVI fut les deux la fois. La priode 1491-1548 est donc un
temps discontinu mlant trois capitaines souvent absents de la ville, dlguant leurs pouvoirs
locaux des lieutenants dont certains furent les vritables hommes forts du pouvoir militaire et
politique Rennes au cours du premier XVIe sicle, des petits nobles, Jacques Guyb et Jean
de Mondragon, pour qui la charge de capitaine couronne une vie dengagement militaire en tant
que capitaines de compagnies16. Ils profitent du gouvernement de Charles IV dAlenon
Lexpression est emprunte G. SAUPIN, Le pouvoir municipal en France , art. cit., p. 22.
H. CARRE, Recherches sur ladministration, op. cit., p. 44.
15
A. GUILLOTIN DE CORSON, Les grandes seigneuries de haute-Bretagne, Tome 1, Le Livre dhistoire, Paris,
1999, p. 339. De cette vicomt de Rennes, Pierre Hvin, historien, jurisconsulte et avocat rennais, adversaire
posthume de Bertrand dArgentr, dira dans son mmoire figurant en tte des Questions fodales quelle est
une chimre que lignorance de Le Baud a forme et que lambition soutient pour justifier les prtentions du
roi de France sur une partie du domaine rennais jadis rattach ladite vicomt. Sur les origines de lunion entre
les deux terres, M. DUVAL, Autour de la Vicomt de Rennes , Rennes fodal , BMSAHIV, t. XC, 1988, p.
51-58.
16
Il serait intressant de voir, lchelle de la France, quelle continuit existe entre les charges de capitaines de
compagnies et celles de gouverneurs de ville car lexercice des premires est probablement lourd de consquences
sur la trajectoire personnelle de ceux qui deviennent capitaines de villes, particulirement en termes de mobilits,
13
14

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pendant lequel le vicomte de Rennes nest pas en mme temps gouverneur. Le second ne se
prsente quasiment jamais aux assembles de la ville.
TABLEAU 4 CAPITAINES DE RENNES (1491-1543)

NOM

POSSESSIONS

INTITUL

Jean IV de
Chalon

Prince dOrange,
comte de Tonnerre et
de Penthivre,
seigneur de Lamballe,
Moncontour, Rhuys

Jacques Guyb

PRSENCES

AUX
ASSEMBLES

EXERCICE

gouverneur et
lieutenant gnral du
roi en Bretagne et
capitaine de Rennes

1491-1499

Seigneur de la Vaesrie
et du Chesnay

capitaine de
Rennes

42

1500-1508

Jean de
Mondragon

Vicomte de Loyaulx,
seigneur du Hallot et
de Montigny

capitaine de
Rennes puis capitaine
de Nantes

1510-1515

Guy XVI de
Laval

Comte de Laval, baron


de Vitr, vicomte de
Rennes, baron de la
Roche-Bernard, etc.

gouverneur et
lieutenant gnral pour
le roi en Bretagne et
capitaine de Rennes

10

1517-1531

Sieur de Montafillant,
de Cand, Derval et de
Malestroit

gouverneur et
lieutenant gnral pour
le roi en Bretagne,
tuteur et curateur de
Guy de Laval, son
neveu, et en cette
qualit capitaine de
Rennes 17

1531-1543

Jean de LavalChteaubriant

Quatre de ces cinq capitaines ont eu une influence limite sur les affaires proprement
politiques de la ville. Jean IV de Chalon, remerci aprs la guerre pour les services rendus la

de rseaux et de psychologies individuelles (le tout tant extrmement difficile prciser au XVI e sicle, parfois
pauvre en documents). En Champagne, L. BOURQUIN rvle une forte continuit ds le dbut du XVI e sicle.
(Noblesse seconde et pouvoir, op. cit., Tableaux, 7 : Les carrires de quelques hommes darmes champenois, p.
228-229).
17
AMR, CC 88.

87

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

ville18, ne signe quun seul procs-verbal sur lensemble de la priode 1491-149919, lessentiel
de son pouvoir tant dlgu son lieutenant Guy Paynel. Jean de Mondragon, outre sa
participation aux redditions de comptes (il touche des miseurs la somme de quarante livres en
151520), apparat rarement dans le premier registre des dlibrations, pour convoquer les nobles
de la ville sujets aux armes et sassurer, suite un ordre de la reine, que nul ne fut excus
daller servir la guerre au besoing21 , ou encore en fvrier 1514 lorsquil vient consoler la
ville de la mort de la reine. Guy XVI de Laval est absent des assembles pendant les quatre
premires annes de sa charge. Il comparat partir de 1521 intervalles irrguliers le 28 avril,
le 12 dcembre puis le 26 janvier. Le 27 aot 1522, ce nest pas lui mais son lieutenant, Pierre
Le Bouteiller, qui organise la montre des cinquanteniers sur la place des Lices22. Il rapparat
le 22 dcembre 1522. En tout, de 1521 1531, il prside dix assembles de la ville23. Son
successeur, Jean de Laval, curateur de Guy, vicomte de Rennes, et en ceste qualit capitaine
de Rennes ne daignera pas se prsenter une seule runion24. Une dmarche
prosopographique plus juste doit donc plutt considrer, avant lexamen des modalits
dinsertion des capitaines dans la vie politique rennaise, la liste des vritables porteurs de la
prrogative du capitaine et ainsi intgrer les lieutenants lorsque ceux-ci ont effectivement
assum les responsabilits conduisant cette insertion.

AMR, AA 11.
Les mentions davant 1491 sont galement rares. Un dner organis par la ville avec le marchal de Rieux
loccasion de la ralisation dun devis pour les fortifications et une participation la reddition des comptes en 1489
sont les deux seules comparutions du prince dOrange. (AMR, AA 15)
20
AMR, CC 875.
21
AMR, BB 465, f 8. Encore nest-il mme pas physiquement prsent ce jour-l.
22
AMR, Sup., 1522.
23
Il faut dire que Guy XVI avait suffisamment faire dans le duch et en dehors, partir de 1517, pour ne pas
sterniser dans une ville qui, labri des menaces militaires, navait pas besoin de lui pour diriger sa politique.
M. WALSBY remarque qu travers sa carrire, Guy XVI maintint un rle militaire actif en dehors de la
Bretagne, commandant des troupes en Poitou et aussi loin qu Bayonne. Pourtant, le duch resta sa place centrale.
Il rsida surtout Vitr mais galement parfois Rennes, entre plusieurs visites dautres cits . (The Counts of
Laval, Culture, Patronage and religion in fifteenth-and sixteenth-century France, Ashgate, Farnham, 2007, p. 90).
Il ny a donc pas eu de lien particulier entre Rennes et les Laval capitaines, ce qui explique peut-tre linsolence
de lallou en 1526. Dune certaine manire, la rponse violente de Laval laura dtromp en lui interdisant
sur le champ (et faible distance, de Vitr) la connaissance des causes et matires qui toucheront le faict de la
communaut de la ville et de leur chose publicque (AMR, BB 465, f 256-528).
24
Avec pour consquence labsence dun vritable capitaine de Rennes la tte de la montre de lvch de
Rennes en 1541, Jean de Laval tant oblig de nommer le capitaine de Fougres Bertrand de Plguen, sieur du
Plessis-au-Chat, pour diriger la montre en coopration avec Etienne Becdelivre, Franois Le Bigot,
respectivement lieutenant de la cour et substitut du procureur (reprsentant la snchausse de Rennes dont cest
la prrogative normale). Il nest pas impossible que la sparation des deux charges (gouverneur de Bretagne et
capitaine de Rennes) dcoule de ce problme de reprsentation, couple laugmentation des responsabilits
militaires du capitaine. (G. SEVEGRAND, La montre des gentilshommes de lvch de Rennes de 1541 ,
BMSAHIV, t. XCV, 1993, p.79-82).
18
19

88

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

TABLEAU 5 CAPITAINES ET LIEUTENANTS DE RENNES (1492-1609)


PRSENCES

NOM

POSSESSIONS

INTITUL

AUX
ASSEMBLES25

EXERCICE

Guy Paynel

Sieur du Vaufloury

Lieutenant du capitaine

78

1492-1500

Jacques Guyb

Seigneur de la Vaesrie
et du Chesnay

capitaine de
Rennes

42

1500-1508

Arthur Dupan

Sieur du Pan, de la
Haye

Lieutenant du
capitaine, conntable

175

1491-1524

Pierre Le
Bouteiller

Sieur de la Bouexire,
de Maupertuys

Lieutenant du
capitaine. Il alterne
avec Dupan et pendant
cette priode, il y a
deux lieutenants du
capitaine.

100

1518-1527

Regnaud de
Monbourcher

Sieur du Bordage

Lieutenant du capitaine

54

1527-1539

Franois Tierry

Sieur du Boisorcant,
du Pont Rouaud, de
Rommill, de la
Renaudire

Capitaine et
gouverneur de Rennes

109

154126-1568

Julien Botherel

Sieur dApign, de
Montign, de
Pontchteau, de la
Rousaye

Lieutenant du capitaine

42

1554-1564

Sieur de
Mjusseaume,
seigneur de la
Gaudinaye

Gouverneur, puis
capitaine et gouverneur
de Rennes, chevalier
de lordre du roi,
gentilhomme ordinaire
de sa chambre

151

1568-1582

Lieutenant du capitaine

127

1569-1582

Capitaine et
gouverneur de Rennes

206

1583-1602

Franois Dugu

Claude de
Beauc
Ren Marec

Sieur de Montbarot,
de la Martinire

En position de prsidence quasi-systmatique.


Le mandement royal donnant loffice de capitaine de Rennes Franois Tierry date du 1 er mars 1548 mais celuici exerce la charge de fait et est mentionn tel quel ds 1541. Il semble que Claude de Laval, sieur du Boisdauphin,
conseiller et matre dhtel du roi, issu dune branche cadette des Laval, titulaire de la charge de 1541 1548, ait
dlgu ses fonctions ds le dpart Tierry et lait autoris sintituler capitaine et non pas seulement lieutenant
(AMR, BB 466, f 6).

25
26

89

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Jean-Jacques de
Lombard
Philippe de
Bthune

Sieur de Lombard

Lieutenant du
capitaine.

198

Gouverneur de Rennes

1602-1609

1606-1610

Cest dabord la densit de prsence aux assembles de la ville, quasiment toujours en


situation de prsidence (leur nom tant prcd de la mention par devant ) qui invite
prendre en compte leur prminence au sein du jeu politique municipal. Les capitaines ont
compt parce quils taient toujours aux assembles et quils connaissaient donc lintgralit
des dossiers, y compris ceux nayant rien voir avec le militaire. Un document de 1562 tablit
clairement la dualit de ses responsabilits en distinguant un versant militaire dun versant
administratif. Le premier implique la visite des portes, des tours et des murailles de la ville27,
la rpartition de lassiette du guet, la perquisition des cabarets et maisons dhtes la recherche
dtrangers, la responsabilit du ban et de larrire ban des nobles de la ville sujets aux armes
(qui est un lment considrable de fidlit), la direction de la milice bourgeoise encadre par
les cinquanteniers28. La responsabilit militaire, discrte en priode de paix, saffirme en temps
de menace militaire. Ds 1491, peu avant le sige de Rennes, le capitaine envoie des messagers
loust des franczois pour savoir et ouir des nouvelles de par dela 29. Un petit nombre de
Rennais sont ainsi envoys aux escoutes , alles-et-venues sur les grands chemins partant de
la ville (notamment Maurepas et Cesson, cest--dire lest et la France) pour tenter de voir
arriver lennemi. En 1503, Jacques Guyb, chevalier, seigneur du Chesnay, capitaine des
gentilshommes de la maison de la duchesse et capitaine de Rennes, accompagn de son
lieutenant Jean de Mondragon sont commissionns par la reine pour visiter les villes et
forteresses de Bretagne et inventorier le nombre de pices dartillerie et les rserves de
salptre30. Dautres inventaires suivront, sous la direction du capitaine de la ville, en 1512 et en
151331. En 1523 encore, cest le lieutenant du capitaine, Pierre Le Bouteiller, qui se proccupe
de laccueil ventuel du duc dAlbany, John Stuart, partisan de lalliance franaise, exil en
France aprs son dpart dcosse et qui souhaiterait passer par la ville de Rennes. Le capitaine
de Rennes, Guy XVI de Laval, qui est alors galement gouverneur et ne vit pas Rennes, a
Le corps de ville a toujours considr que cest au capitaine que principallement appartient la congnoissance
de ce que dpand des fortifications (AMR, EE 135).
28
AMR, AA 15.
29
AMR, Sup. 1491.
30
AMR, AA 12.
31
AMR, BB 465.
27

90

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

crit la ville pour la prvenir que Stuart voyage en compagnie de ses gens de guerre, et que
lun de ses capitaines, un certain Lagrue, approche de Rennes avec quatre ou cinq cents
aventuriers32. Aprs la srie de travaux aux murailles des annes 1550, sous la surveillance
scrupuleuse de Franois Tierry, lanne 1562 marque un tournant dans la prrogative militaire
des capitaines de Rennes. Un rglement donn par le corps de ville le 4 mars tablit que tout
gentilhomme se prsentant en ville devra entrer en contact avec le capitaine ou avec ses hommes
pour expliquer les raisons de sa prsence. Aucune personne ne pourra sabsenter plus de cinq
lieues sans certificat du capitaine. Une rorganisation totale du fonctionnement du guet sopre
sous son contrle, enjoignant tout cinquantenier et garde des portes de ne laisser passer
personne, leur interdisant de sabsenter, envoyant les dfaillants en prison, obligeant fouiller
les mendiants, contraignant les chanoines, prtres et gens dglise servir la garde des portes,
forant tout homme sditieux qui devant son compagnon lexcde de propos ou de fait
sexcuser le genou terre. Le 2 avril, le capitaine engage une dpense particulire pour le
paiement dun sergent-major et de quatre capitaines pour le service du roi et la dfense de la
ville33.
Le dbut de la guerre civile correspond donc logiquement Rennes un sursaut du statut
du capitaine. Cette prise de contrle, observable dans plusieurs domaines de la scurit et de la
dfense, rencontre partir de 1567 lopposition du lieutenant pour le roi en Bretagne, monsieur
de Bouill, qui gre le gouvernorat en labsence de Martigues. A partir du 19 novembre, Bouill
commence venir plus frquemment Rennes et impose au corps de ville et au capitaine
vieillissant et malade (il meurt en 1568) une srie de nouveaux articles, prenant ainsi en main
les affaires dfensives de la ville. Deux portes seulement seront ouvertes chaque jour avec un
cinquantenier devant chacune dentre elles. Chaque nuit, sur le mur, cinq corps de garde se
trouveront en constante sentinelle . Un corps de garde sera form sous les porches de la ville
qui patrouillera toute la nuit dans les rues de la ville tandis que les gentilshommes de larrireban feront une ronde sur les murailles, toute la nuit34. Le 5 dcembre, il revient Rennes35, puis
une troisime fois le 10 janvier 1568, une quatrime le 6 fvrier. Ds le 22 fvrier, le nouveau
capitaine, Mjusseaume, est intronis et affirme sa volont dindpendance en rglant le
paiement de trente gentilshommes arquebusiers embauchs par la ville au prix de dix livres par
mois et qui exigent rmunration. Le 23 mars 1568, six hallebardiers sont recruts aux frais de

AMR, AA 21.
AMR, CC 88.
34
AMR, 1005.
35
AMR, AA 15.
32
33

91

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

la ville pour assurer la dfense du capitaine, sans aucun aval du pouvoir provincial36. Une taille
est mise en place pour la rnovation des fortifications. On remarque cependant que dans ces
annes dcisives, le pouvoir royal ne sadresse pas en priorit au capitaine mais plutt aux
magistrats de la snchausse dont cest la prrogative. Le 5 septembre, le gouverneur
Martigues crit au snchal, lallou et au lieutenant de Rennes :
Chacun sait comme ceux de la nouvelle religion se sont encore puis peu de jours eslevez et

prins armes sestant les principaux de leurs chefs retirez la Rochelle, quils ne vont jamais
remettre en son obissance. Semblablement, on est assez advertis des amas dhommes que lun
des chefs desdits de la religion fait en ce pais et ses environs, tellement quil est craindre que
cedit pays (qui par la grace de Dieu durant les autres troubles avait est conserv sans quaucune
des villes ny places eussent t distraites de son obissance) soit par eux assailli et courru () et
quils se saisissent desdites villes pour y faire leurs retraictes et amas si lon nestablit de bonnes
garnisons en icelles pour les deffendre et garder avec les habitans et pour la seuret du plat pays
assemble un grand nombre de forces pour rompre et courir sus ausdits de la religion 37.

Il faut dire que lobjectif de la manuvre est de ponctionner la juridiction de Rennes, y compris
celles de Lamballe, Moncontour et Jugon pour un total espr de 9 690 livres, ce qui entre dans
les prrogatives du sige prsidial, mais il est notoire que le gouverneur nait pas pris le peine
dcrire Mjusseaume. Celui-ci apprendra la nouvelle en mme temps que les simples
bourgeois, le 6 septembre, par la bouche de Bertrand dArgentr qui se prsente lassemble
de la ville.
Franois Dugu est arriv la capitainerie dans un contexte national difficile qui est le
dbut de la troisime guerre de religion (aot 1568). Le jour-mme o il apprend les nouvelles
de La Rochelle, il donne, comme lavait fait Tierry en 1562, une srie dordonnances dune rare
duret afin destre gardes et observes de point en point pour la seurt garde tuition et
deffence dicelle ville contre les sditieux et rebelles prsent meuz et eslevez en armes38 .
Un couvre-feu svre est impos aux protestants de la ville entre huit heures du soir et six heures
du matin avec interdiction daccs aux murailles de la ville sur paine de la vie et de l o ils
seront trouvez est permis de les prandre et getter par sur le mur aux fossez de ladite ville. Le
guet est rorganis et tendu tous les Rennais capables. On observe ainsi un raidissement dans
la rpression et lencadrement engags par le nouveau capitaine par rapport au dbut des annes
1560 qui sexplique par la pression du corps de ville, lexaspration du temps (six ans depuis la
premire guerre civile) et par le zle dun homme qui a besoin de marquer les esprits pour
Il sagit dYves Duval, Guillaume Joly, Jean Mellin, Julien Desmeres, Pierre Endelme et Pierre Perdriel (AMR,
AA 15).
37
AMR, 1001.
38
AMR, EE 135.
36

92

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

exister politiquement face au gouverneur. Il faudra longtemps pour que le sieur de Bouill
collabore dgal gal avec un capitaine quil considre dsormais comme mr. Le 20 fvrier
1575, les deux hommes dnent ensemble Rennes et discutent de la conduicte et passe des
pouldres et municions pour le camp du roy en Poictou39. Le 8 mars de la mme anne, une
srie de lettres du gouverneur au capitaine linforme que monsieur de Matignon, gouverneur de
Normandie, est menac en sa province par ceux qui favorisent la part des eslevs et quil
pourrait y avoir contagion en Bretagne40 ce qui conduit Dugu une nouvelle rorganisation
du guet. Une autre aura lieu au cours de lanne 1578 suite des rumeurs de surprise
Rennes41.
A ct de cette prrogative militaire renforce partir de 1562 subsiste un versant
administratif qui place le capitaine de la ville la tte du corps de ville dans plusieurs domaines
de la vie politique et gestionnaire de Rennes selon une chronologie qui favorise les premires
dcennies du sicle par rapport laprs 1562. Ce pouvoir de direction nest pas situ au niveau
du droit aucun document officiel, ni royal, ni municipal, ne statue jamais sur les prrogatives
de lofficier mais dans la pratique et la dfrence du corps de ville lgard de celui quil
considre comme le chef protecteur de la ville depuis le Moyen ge42. Cette dfrence
sexprime dabord par un double privilge exprim de nombreuses reprises : celui de diriger
les travaux de fortifications do dcoulent la convocation et lexamen des comptes de la ville.
Le suivi des sommes engages et le souci dapurement des finances apparaissent, on la vu, ds
le XVe sicle comme lune des priorits du capitaine qui considre lui-mme qu cause de
nostre office de capitaine appartienne ouir tenir examinez et conclure les comptes des miseurs
qui ont en charge de recepte des deniers ordonnez et dputez pour le remparement et
fortification de la ville 43. Outre ses responsabilits dans le domaine militaro-fiscal, le capitaine
peut prtendre, en particulier la fin du XVe et dans la premire moiti du XVIe sicle, la
validation des nouvelles charges municipales, voire la nomination de certains officiers de la
La ville leur porte des pipes de vins et fournit les meubles, le linge et les couvertures pour laccueil de Bouill.
Le tout lui cotera la somme de 30 livres 18 sous. Bouill part le 25 fvrier. (AMR, AA 16).
40
AMR, EE 135.
41
AMR, AA 16.
42
P. DESPORTES crit que la guerre a procur Reims comme toutes les autres bonnes villes un capitaine
royal et un conseil de ville. Pris parmi les habitants, le lieutenant assure la liaison entre dune part le capitaine et
de lautre le conseil et la population. Il est nomm par le capitaine mais depuis 1421 sur prsentation du conseil
de ville. Cest donc lquivalent dun maire, lu par les notables constituant le conseil. A deux ou trois exceptions
prs, les lus cette charge dun bout lautre du XV e sicle appartiennent la nouvelle noblesse ; inutile de
prciser que tous, sauf un, sont rmois dorigine. ( Les nobles et la ville Reims (XIIIe-XVe sicles) dans T.
DUTOUR, op. cit., p. 100).
43
AMR, CC 88. Cette conscience dune responsabilit dans lutilisation des fonds prvus pour la dfense apparat
pour la premire fois dans les procs-verbaux de laprs-guerre franco-bretonne, sous Jean IV de Chalon, prince
dOrange.
39

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

ville, outre son lieutenant quil choisira toujours. La premire indication visible dune ingrence
concerne la nomination de Gilles Champion la charge de procureur des bourgeois, suite la
dmission de son pre, Pierre Champion. Lorsquen 1519 le pre supplie la communaut
daccepter son fils (qui fut son substitut plusieurs reprises), cest le remplaant du lieutenant
du capitaine Le Bouteiller, Pierre Tierry, qui prend la parole en premier, oppinant touchant
ce que dessus, est davis que lon doibt octroyer ladite rsignacion . Les dix-sept bourgeois et
lallou de la ville ne peuvent ensuite quacquiescer. A la mort de Gilles Champion, cest encore
Pierre Tierry, en son domicile, procdant pour le capitaine en labsence de son lieutenant ,
le capitaine Guy de Laval tant lui-mme peu prsent Rennes, qui annonce la nouvelle au
corps de ville et prpare llection de son successeur44. Michel Champion, sieur de Chartres,
est choisi par le corps de ville, mais llection par la communaut ne suffit pas. Sous linfluence
de Tierry qui reoit ses ordres de Laval, il est advis quil seroit rescript de ladite eslection au
sieur et conte de Laval le suppliant ladite eslection avoir agrable en gardant les previleiges
desdits bourgeoys acoustumez et de ce en rescprire au roy que son plaisir soit faire confirmacion
de ladite eslection . Il est vraisemblable que le corps de ville, except Pierre Tierry, ne
souhaitait pas que Laval soit prvenu car dans sa rponse, le capitaine remet en cause llection
mme en se demandant sil est certain que ladicte eslection de procureur est esdits bourgeois .
Esprant une simple confirmation, le corps de ville est linverse contraint de retrouver dans
les archives les lettres ducales portant institution du procureur des bourgeois pour que le choix
quil a fait ne soit pas tout bonnement annul. Laffaire est porte devant le chancelier de
France. Lpisode rvle la fois les ambitions du capitaine, mme distance, en termes
dencadrement administratif, et inversement les incertitudes considrables dune communaut
qui ne sait pas encore bien comment procder dans certains domaines de son organisation
interne. Mais llection de 1526 fait comme jurisprudence. Le mandement royal obtenu par
Champion porte en effet que loffice de procureur de bourgeois est leslection desdits nobles
bourgeoys manans et habitans lorsque vacacion y est advenue . Le capitaine se contentera,
lavenir, de recevoir le serment des procureurs des bourgeois45. Ainsi, le 22 dcembre 1549, le

AMR, BB 465, f 250.


Le procs-verbal de ce serment de 1526 est intgralement recopi dans le registre de dlibrations : le serment
prins dudit Champion par le conte de Laval et dont la teneur ensuilt Guy conte de laval de Montfort et de Quintin
viconte de Rennes sires de Vitr de la Roche et dAcquigny gouverneur et lieutenant gnral pour le roy en
Bretaigne et cappitaine dudit Rennes nous aujourduy en vertu du mandement cy dessus nous adress prins et
receu dudit maistre Michel Champion le serment de bien et deuement soy porter et gouverner audit office ainsi
que en tel cas est requis et acoustum si donnons nostre am et fal lieutenant en nostre office de cappitaine
mectre et instituez ledit maistre Michel Champion en pocession relle dudit office de procureur et au receveur et
miseur des deniers communs le payer des gaiges y acoustumez et le double de cests prsentes pour une foiz
seullement avecques quictance leur en vauldra acquict leurs comptes donn Vitr le IIII e jour de dcembre lan
44
45

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capitaine Franois Tierry reoit celui de Julien Champion, choisi par la communaut, aprs
quun mandement du roi a attest que llu navoir est actant ou convaincu daulcung cas et
cryme dhrsye46 .
Au moment mme o la prrogative militaire du capitaine de Rennes se renforait, ses
prrogatives administratives subissaient les assauts pacifiques mais soutenus du reste du corps
de ville emmen, nous le verrons, par une de ses composantes moins attache historiquement
lautorit des militaires car ntant pas directement lie au systme militaro-fiscal urbain : les
avocats et les magistrats des cours de justice. Il y a eu un affranchissement entre les annes
1520 et les annes 1550 dune partie du corps de ville rennais qui sest servie de la charge du
procureur des bourgeois pour contrebalancer doucement mais surement la prrogative
administrative du capitaine, relguant son autorit aux domaines militaires prcdemment
exposs. Le surgissement de la guerre civile aura acclr ce processus qui touche galement
la nomination du contrleur des deniers communs dont le capitaine reoit le serment ds 1519
(Arthur Jarret)47 encore en 1523 (Pierre Dautye)48 mais dj plus en 1549 (Franois Cornillet)49.
Pour le greffier de la ville, les archives donnent peu de prcisions. Pierre Brientaye (1521),
Pierre Cohier (1541) et Guillaume Bouestart (1549) prtent serment entre les mains du
capitaine, mais on ne sait rien des entres en fonction dAlain Pymouz (1559), dYves Grgoire
(1565) et de Claude Boussemel (1576). Simplement, en 1589, dans le contexte extrmement
difficile du mois davril, Franois Mace est reu au greffe de la ville aprs dmission de
Boussemel. Il prte un serment, mais peut-tre pas devant le capitaine50. Reste la nomination
dun poste-cl de la dfense de la ville qui aurait du rester une prrogative du capitaine de la
ville : le contrleur et garde de lartillerie. Vincent Levallays (1491), Jean Regnaud (1520),
Regn Robert (1526) et Franois Moury (1551) sont tous nomms par mandement du capitaine,
sans exception, jusquen 1562, dernire mention dun contrleur qui est vraisemblablement
remplac par trois matres canonniers nomms par la ville pour le controlle et garde de
lartillerie [] arest et pourveu, nomm et eleu Gilles Goubin, Robert Boullongne et Michel
Bouscher51 . Cela voudrait dire l encore que la municipalit tente de rcuprer les

mil cinq cens vignt seix ainsi sign Guy Daville et sur le dos dudit mandement est la publicacion dicelluy en la
court de Rennes.
46
AMR, BB 466, f 40.
47
AMR, BB 465, f 68. A est apparu le mandement de loffice de contrerolle des deniers communs de cestedite
ville dat le neufiesme jour de febvrier dernier sign sur le replict par le roy de Neufville avec lacte de monsieur
le conte de Laval comme il a prins le serment dat le dernier jour de mars dernier
48
AMR, BB 465, f 163.
49
AMR, BB 466, f 3.
50
AMR, BB 475, f 25.
51
AMR, BB 467.

95

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

prrogatives du capitaine. En dcembre 1520, lorsque le capitaine Guy de Laval avait envoy
de Vitr ses lettres de nomination de Jean Regnaud, la communaut soucieuse de procdure et
peut-tre tente dajouter ses prrogatives le choix dun homme aussi important, dcide de
consulter les comptes des miseurs pour veoirs sil est contenu par iceulx si loffice de
contrerolleur dartillerie de ceste ville est en la nommaison du capitaine ou par eslection de
ceulx de la ville52 . Mais on nen reparlera pas.
Dans les autres villes du duch riges en gouvernorat, Nantes, Saint-Malo, Vannes,
Morlaix, on est ponctuellement renseign sur les responsabilits militaires du capitainegouverneur, beaucoup plus rarement sur ses prrogatives administratives ou sur ses rapports
avec les corps de ville dont les archives ont souvent disparu53. A Vannes, le premier compte du
procureur-miseur, en 1575, ne mentionne aucun capitaine, les affaires militaires tant prises en
main par le gouverneur de Bretagne et son lieutenant, Bouill ou la Hunaudaye 54. Le 13 janvier
1577, cest au procureur des bourgeois que Bouill crit pour faire advertissement ausdits
habitans de Vannes des entreprinses qui se faisoient sur leur ville par les huguenots et
malcontens et demander de faire la garde.55 Dans le premier registre de dlibrations conserv,
en 1615, il nen est question nulle-part dans des assembles domines par les juges du sige
prsidial56. A Morlaix et Nantes et Saint-Malo, les gouvernements sont associs aux chteaux,
ce qui conduit des espaces de domination plus vastes stendant lensemble de la
chtellenie57. Le cas nantais diffre de Rennes dans le sens dun pouvoir militaire plus grand et
plus tendu gographiquement, mais dun pouvoir administratif beaucoup plus restreint sur le
plan spatial. Il prsente la spcificit dappeler lieutenant du capitaine du chteau de Nantes
le responsable rel du pouvoir militaire, le capitaine ou gouverneur de Nantes tant un grand
noble de la cour (le prince dOrange, Anne de Montmorency, Albert de Gondi, baron de Retz)
rarement prsent et dlguant lintgralit de ses pouvoirs selon des modalits variables, avec
pour consquence un vocable approximatif (capitaine, gouverneur, capitaine et gouverneur,
AMR, BB 465, f 79.
En dehors de Rennes et Nantes, le cas malouin est le moins mal document. H. DE LA TOUCHE rappelait que
le capitaine du chteau, qui ne prit le titre de gouverneur quau XVI e sicle, devait se prsenter devant les coseigneurs et prter serment quil serait fidle maintenir les franchises de la seigneurie et dfendre la population
de la ville. La domination des ducs sur la ville changea peu de chose cette prestation de serment. () Les
responsabilits du gouverneur, qui le plus souvent ne rsidait pas Saint-Malo, revenait au lieutenant ; appel
depuis un dit de 1692, lieutenant du roi. () Sa fonction principale consistait dans la dfense et la conservation
du chteau par lexercice de la police militaire. Le gouverneur logeait dans la cour du chteau, reconstruit en
1501. ( Le gouvernement de Saint-Malo , BMSAHIV, t. XC, 1988, p. 65-66).
54
AMV, CC 8.
55
Ibid., f 38.
56
AMV, BB 1.
57
On verra que dans le domaine fiscal, lespace de la chtellenie continue servir de rfrence dans certaines
situations, alors mme qu Rennes, le chteau a disparu.
52
53

96

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

lieutenant du capitaine, etc.) et changeant parfois dune lettre lautre58. Ds lors, cest le
lieutenant du capitaine du chteau qui est en contact avec la municipalit, dans des conditions
trs diffrentes de ce quon observe Rennes. A partir de la mort du conntable Montmorency,
en 1567, Ren de Sansay, lieutenant du capitaine, assume lintgralit de la prrogative militaire
Nantes dans des proportions bien plus importantes qu Rennes, ce qui est normal puisque
Nantes est un port de mer et dispose dune garnison et dun chteau, linverse de Rennes :
visite de tous les navires rentrant au port de Nantes, commandement des quatre-vingt mortespayes du chteau, etc. Ce pouvoir conduit Sansay tenter dimposer la mairie la mise en place
dune garnison permanente distincte du guet bourgeois, do une srie de conflits successifs
entre le lieutenant et la mairie, en plus daffrontements anciens portant sur le statut juridique et
fiscal de la rivire de Loire59. A Morlaix, Fougres, Plormel, Brest, Ancenis ou Le Croisic, les
capitaines sont mieux connus dans leurs engagements militaires que dans leurs rapports aux
municipalits locales. Quoi quil en soit, il existe trs probablement une spcificit rennaise
hrite du XVe sicle et conserve ensuite qui donne au capitaine un pouvoir administratif
considrablement plus grand que dans les autres villes du duch, en particulier dans les autres
grandes villes de Haute-Bretagne, la coopration quasi-institutionnelle entre les capitaines et
les bourgeois nexistant pas Nantes et Vannes.
La puissance des capitaines se renforce un temps pendant la Ligue mais saffaiblit aprs
elle, comme ce quon observe dans dautres villes du duch comme Morlaix ou Guingamp 60.
Ldit de mars 1592 portant la cration dun corps de ville Rennes, nest en fait quun
entrinement officiel dune situation effective depuis longtemps la domination du capitaine
de Rennes sur lensemble du corps de ville que la guerre civile a raviv pour des raisons
videntes. Il est crit :
Voulons que celluy qui tiendra la charge de capitaine et gouverneur y prside comme fait

prsent ledit sieur de Montbarot et en son absence lun de ceux qui ont accoustume de prsider
esquelles assembles generalles o se devra traiter daffaires importantes, soit pour notre service
ou du publicq.61
AMN, EE 1, EE 9, EE 10, EE 11.
A. RIVAULT, Porter les armes, Institutions militaires, socit civile et affrontements religieux en Bretagne
(vers 1550-1589), Mmoire de Master (dir. P. HAMON), Rennes 2, 2011, p. 87.
60
Les divisions intestines taient grandes, Morlaix comme dans toutes les villes bretonnes, dans les premires
annes de la Ligue. En 1593, la ville de Morlaix tait encore tenue par le Conseil de lUnion et par le gouverneur,
le sieur de Carn-Rosampoul, qui dirigeait le corps de ville et participait lessentiel des dcisions, au dtriment
du pouvoir ancien du snchal Le Bihan. A Guingamp, lorsque la ville ngocie la reddition de la ville avec le
prince de Dombes lors du sige du 21 mai 1591, le capitaine Jean Loz, sieur de Kergoanton, est prsent. (H. LE
GOFF, La Ligue en Bretagne, Guerre civile et conflit international (1588-1598), PUR, Rennes, 2010, p. 168-169 ;
p. 267).
61
AMR, BB 23.
58
59

97

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Cet dit, qui fait semblant dattribuer au corps de ville des responsabilits qui sont les siennes
depuis le dbut du XVIe sicle a quand mme la prtention de faire du capitaine un maire de la
ville, lui donnant lintgralit des pouvoirs de police, cest--dire en tentant un renforcement
considrable de la prrogative administrative. Mais la lettre du document laisse planer un
doute : est-ce le capitaine en gnral ou Montbarot en particulier que le roi souhaite lever ? Il
est vident que la loyaut du gouverneur, revenu Rennes le 5 avril 1589 aprs lpisode
ligueur, a pes dans un projet de cration du corps de ville dont linitiative vient dailleurs des
Rennais. On sait en effet, par un document municipal, que le procureur des bourgeois Bonnabes
Biet, dlgu par les tats, sest rendu auprs du roi, en Picardie, au dbut de lanne 1592,
pour lui remontrer lestat misrable auquel ceste province estoit rduicte, le mauvais ordre
qui avoict est tenu au pass non seullement au faict de la guerre mais aussi en ladministration
des finances leves en grand nombre et en infinies faczons sur le pauvre peuple (), ne restant
plus villes de rsistance en la province que Rennes et Vitr et pour ces causes auroient suppli
sa majest se voulloir acheminer en personne en ladite province aultrement quelle nattendant
plus secours dailleurs suffisant pour retrancher le mal, seroit incontinant ruisne62. On sait
galement que Biet a demand ltablissement dun corps de ville compos dun maire et de six
chevins, ce quil pense avoir obtenu ds son retour Rennes. Il faut donc voir dans ldit de
mars une rponse de prudence, destine satisfaire une demande de la communaut elle-mme,
qui estime quen tant que ville capitale dote dune cour de parlement et augmente dune
Chambre des comptes, elle est digne dun corps de ville et chevinage par le moyen duquel
icelle ville sera mieux police comme il est requis et ncessaire mesme en ce temps plein de
troubles et de soubons et ayant esgard la sincre affection que les habitans de ladite ville ont
porte aux feulx roys ; deuximement donner plus de pouvoir aux militaires dans le bastion
rennais dans le contexte national extrmement dlicat de 1592. Ce fut le cadre juridique dune
promotion du capitaine Rennes alors mme que comme dans la plupart des villes bretonnes,
la peur de la violence militaire plaait le titulaire au-devant de la scne politique quotidienne.
La dimension dalliance devient plus nette pendant la Ligue dautant que la ville soutient
rgulirement Montbarot. Il est galement possible que la ville ait profit des circonstances
pour faire avancer lide dune vraie municipalit pour institutionnaliser lchevinage (avec
termes des maires qui demeureraient mais ne seraient plus capitaines). Cela pourrait expliquer

62

Ibid.

98

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

pourquoi la question se pose nouveau en 1604 lorsque les Rennais rappellent au roi que ldit
de 1592 na jamais t appliqu63.
Mais le capitaine de Rennes ne sera jamais maire. Le parlement tait prt enregistrer
les lettres de cration ds le mois davril, aprs que le sige prsidial, assez curieusement, a
donn son accord. Les oppositions sont nombreuses et viennent du cur du corps de ville : le
20 mai, la cour de parlement subit les assauts dun groupe emmen par le marchand et
contrleur des deniers communs Jacques Hindr qui vient dailleurs dtre choisi par le corps
de ville avec les difficults quon a vues64. Il est soutenu par les marchands et bourgeois Jan
Merault, sieur de la Barre, et Jan Farcy, respectivement miseurs en 1587 et 1586. Le parlement
leur demande de dposer leurs moyens dopposition devant Tituau , cest--dire devant
Jullien Tituau, conseiller au parlement depuis 1568 et sieur de Pont-Pan. Les raisons de cette
opposition ne sont prcises nulle-part : conflits de prrogatives entre le capitaine et le
comptable en chef de la ville sur les questions de police et durbanisme ? Rglement de compte
entre un homme, Hindr, en conflit permanent avec le corps de ville et la communaut dont il
fait pourtant partie ?65 Quoi quil en soit, comme souvent au XVIe sicle, le conflit ne se rgle
pas et disparat des archives jusqu ce quen 1604, pour des raisons tout aussi inconnues, le roi
dcide dcrire au parlement de Bretagne. Aprs avoir rappel la volont des bourgeois de se
doter dun corps de ville avec un maire-capitaine et des chevins, il crit :
Mais depuis ledit temps, soit cause de la rigueur des guerres passes ou que lesdits habitants
reconnussent ledit nombre dchevins estre moins que suffisant pour dignement faire laditte
charge, en une ville grande et populeuse capitalle de la province sige de nostre parlement et
quils se trouvoient ainsy privs par nostredit dit de la principalle grace quils avoient espre
de nous par la charge de maire que nous aurions attache la personne du gouverneur de laditte
ville et par ce moyen lesdits exposants hors desprance dy pouvoir jamais parvenir () comme
ainsy que nostre bon plaisir soit de vouloir augmenter ledit nombre dchevins de deux pour
faire jusqu huit. SUR CE, dclarons que procdant par yceux exposants llection des
chevins au jour pour le temps et ainsi quil est acoustum et contenu par nostredit dit il soit
aussy pourvu la nomination et lection dun maire par les voix et suffrages desdits
exposants. 66

Le capitaine de la ville est cart du projet et ny reviendra pas. La fin de la Ligue correspond,
non pas sa disparition, mais la fin dun certain nombre de prtentions administratives que
les guerres de religion avaient la fois cartes (parce que la charge militaire devenait trs

Voir le chapitre 9.
Voir le chapitre 1.
65
Le 10 juin 1599, Hindr quitte lassemble furieux et scrie : Mordieu je marche ou il y aura du scandal !
Vous estes des volleurs, je suys voll ! (AMR, BB 487, f 23).
66
AMR, BB 23.
63
64

99

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

importante dans les domaines du guet, de lartillerie et des fortifications) mais galement
potentiellement renforces puisque le gouverneur de la ville devenait soudainement le garant
principal de lordre et de la police Rennes, do la tentation, partage par le corps de ville et
ladministration royale, den faire un maire. Il est trs difficile, partir des sources, de
comprendre quelles oppositions internes au corps de ville et quelles pressions externes,
notamment du parlement de Bretagne, expliquent labandon pur et simple du processus de
passage lchevinage Rennes. Le parlement a pu jouer un rle dcisif, lui qui, sorti de crise
en 1598, navait gure intrt ce que le corps de ville institutionnalise un militaire sa tte.
Le modle sinstalle, et demeurera, distance respectable de la cour, dune communaut mene
par son procureur des bourgeois plutt que par son capitaine, un avocat la cour depuis au
moins Patry Boudet (1594-1598).
Plus ponctuellement, la prrogative des capitaines a rencontr le problme du foncier
urbain. La question foncire fait lobjet en 1565, loccasion de la rformation du domaine du
roi, dun affrontement entre le capitaine et les commissaires du roi autour du problme de la
jouissance des places libres de la ville , en particulier les parcelles de terres interstitielles
situes entre les portes de la ville. Le 30 juin, les commissaires la rformation constatent quil
existe entre les murs de Rennes et au dehors des portes des terrains libres ou vacants, non utiliss
ni tenus, lesquels pourroient augmenter et accroistre la recepte dudit sieur [le roi] sil en estoit
faict bail tiltre de cens ou aultrement.
Aussi que plusieurs personnes de divers estats et vacations se seroient tmrairement et sans

auctorit ne permission vallable ingerez et advancez en entreprenant sur le domaine dudit sieur
construire lever et bastir difices cabarets et bouticques tant au-dedans que par le dehors entres
et yssues de la salle et auditoire royal dudit Rennes mesmement au-dedans et de toutes parts du
boullevart entre les deux portes appeles vulgairement la porte Saint-Michel sans
recongnoissance ne paiement de debvoir auchun ladite recepte requrant et concluant celluy
procureur que saisye feust sur lesdits choses apposes et faict bail dicelles au profit dudit sieur
qui plus les vouldroit faire valloir. 67

Une visite des lieux en question se droule en compagnie de Pierre Robinault, commis au greffe
doffice et Desprez, conseiller au sige prsidial. Les contrevenants sont en majorit des
merciers (six personnes tenant des boutiques devant la salle de lauditoire de la prvt, prs de
la place du Champ-Jaquet), des libraires et crivains (dix personnes localises prs de la porte
Saint-Michel) et quelques artisans tenant boutique sur autorisation du snchal ou du capitaine,
parfois en change de menus services tels que louverture et la fermeture quotidienne des portes

67

ADLA, B 2190.

100

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

de la salle de la prvt ou lentretien de la couverture du btiment, en plus du paiement dune


livre de cire par an pour le service de la justice . Au cours de cette visite destine inventorier
les contrevenants, lavocat Romain Blondeau, procureur du capitaine Boisorcant, sinsurge et
dclare que le droit de btir et de loger entre les portes appartient au capitaine luy seul et
dppendre de son estat et charge . En cas de difficult, laffaire sera renvoye vers le roi et
fera grand bruit. Il semble que les commissaires aient pens pouvoir ne pas tenir compte de ce
droit puisquils dcident le mme jour de procder au bail des places libres et des terres
inutilises. Le procureur des bourgeois et le portier de la ville interviennent pour essayer
dempcher la baille en rappelant que la jouissance de ces places est un privilge de la ville
et du capitaine , expression particulirement intressante de lunion sacre jamais rompue
entre le capitaine et les bourgeois. Largument utilis est la proximit des murailles et
boulevards de la ville qui, construits avec largent de la clouaison, sont une proprit du corps
de ville. En 1565, le portier proteste que si les places taient loues des particuliers sans
contrle de la ville, les logis cabarets et bouticques que lon feroit esdites places
approcheroient par trop de ladite porte tellement que les demourans en icelles pourroient
aisment offencer et tuer les portiers et aultres ayans charges de ladite porte . Le corps de ville
est bientt soutenu par labbesse de Saint-Georges qui soppose la baille au nom de ses
possessions seigneuriales. Aprs consultation de lavocat du roi au prsidial, Raoul Ppin, les
commissaires sinclinent et repoussent la baille des places qui ne sera jamais faite. Le capitaine
de Rennes saffirme donc au XVIe sicle comme le protecteur de la proprit foncire publique
du corps de ville. Les murailles et les portes ont t riges avec largent de loctroi et des
deniers patrimoniaux : leur entretien revient la communaut en mme temps que leur proprit
suivant une dynamique globalement extensive.
B) Lieutenants et conntables de Rennes
Dans les priodes dabsence du capitaine, le pouvoir administratif passe aux mains du
lieutenant du capitaine ou des conntables. Ceux-ci peuvent ainsi tre en position de prendre
les avis , cest--dire dorganiser un vote, de conduire des travaux, de superviser la reddition
des comptes (comme Pierre Le Bouteiller en 1521, par exemple) ou de rpondre au roi. Plus
systmatiquement que les capitaines, les lieutenants et conntables, moins assurs peut-tre
dans leurs autorits respectives, sont tents den rfrer aux autres composantes du corps de
ville. Pierre Le Bouteiller, en mars 1520, ferraille pour obtenir une frquentation plus assidue
des bancs de la communaut de ville en vue dune meilleure reprsentation des membres de la
101

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

justice68. Le 11 avril 1521, press par le capitaine Laval qui demande aux Rennais de rpondre
aux tats au sujet dune nouvelle ponction financire sur les villes, le lieutenant Bouteiller,
lissue dun vote quil a organis, dit ne voulloir conclure pour le prsent jucq savoir
lintencion de messieurs de la justice69 .
Les premires dlibrations retranscrites sur registre se droulent devant Artur Dupan
pour capitaine et lun des conestables70 onze reprises, jusqu ce que Jean de Mondragon
revienne Rennes, le 17 fvrier 1513. Le 15 juillet, la convocation du ban et de larrire-ban
sur ordre du capitaine absent est transmise par les conntables au conseil de ville. Pendant trois
ans, Artur Dupan cumulera les charges de conntable et de lieutenant du capitaine (la premire
tant officiellement rmunre par les miseurs de la ville). En 1517, on le trouve nouveau en
situation de prsidence dassembles au titre de lieutenant et conntable . A partir de 1518,
il apparat comme le second du nouveau lieutenant intronis, Pierre Le Bouteiller71, lui prenant
le titre de lieutenant chaque absence, jusqu sa mort en 1525. Artur Dupan se hisse, en termes
dinfluence au conseil et de densit de prsence, au rang des grands responsables rennais du
XVIe sicle, assistant au moins 175 runions en trente-trois ans, apposant sa signature sur des
centaines de procs-verbaux, quittances, et autres documents officiels. Militaire de formation,
fidle de la duchesse Anne, il figurait parmi les cent hommes darmes gentilshommes de sa
maison de 1488 1491. En 1490, il tait capitaine de la place de Chteaugiron et fut charg par
Anne dune mission auprs du roi dAngleterre72. On le voit conntable de Rennes ds laprsguerre et jusquen 1524, cumulant sa charge avec celle de lieutenant du capitaine, assumant de
fait la direction de la ville pendant quasiment la moiti du temps qui spare la paix avec la
France de Pavie. En tant que conntable, sa rmunration tait importante : 60 livres m. par an,
salaire renforc encore par un certain nombre de gratifications ponctuelles, sans compter le
domaine rural dont il semble avoir fait lacquisition au sortir de la guerre contre la France. La
Haye du Pan se trouve au sud de Rennes, dans la paroisse de Bruz, et ne nous est prcisment
connue que par un aveu plus tardif (1540) dont la description correspond peut-tre, plus ou
moins, au domaine du conntable au moment de sa mort, en 1525, lorsquil le laisse son fils
Franois.

AMR, BB 465, f 105


Ibid., f 119.
70
Ibid., f 1.
71
Ibid., f 48.
72
D. LE PAGE, Finances et politique en Bretagne au dbut des temps modernes, 1491-1547, Comit pour
lhistoire conomique et financire de la France, Paris, 1997, p. 437.
68
69

102

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

En plus des maisons dans lesquelles ils pouvaient vivre intra-muros, les capitaines,
lieutenants et conntables ont occup au XVIe sicle les tours de la ville. Outre la tour aux
Foulons qui devient la proprit du capitaine Boisorcant en 1551, Artur de Monbeille,
conntable de 1525 1534, a occup ds son arrive la charge la tour et le portail de SaintGeorges sur autorisation du corps de ville qui il lavait demand73. En 1562, son successeur
Judes de Saint-Pern, sieur de Ligouyer, y vit galement, ce qui laisse penser que la tour est la
proprit automatique du second conntable de la ville. Le lieutenant Regnaud de Monbourcher,
sieur du Bordage, a habit dans les annes 1530 la porte Mordelaise, la ville confiant sans le
savoir encore une cl de lappareil dfensif un homme dont le petit-fils, Ren, dfendra Vitr
contre les troupes de Mercoeur et figurera, en mars 1589, sur la liste des protestants quil
convient de mettre hors la ville 74. La tour de Toussaints, au sud de la ville, fut occupe par le
lieutenant de Mjusseaume, Claude de Beauc, lieutenant de 1569 1582, afin quil y puisse
ailler tenir et demeurez pour plus seurement commander la garde deffance de cestedite
ville 75. Pour la plupart des conntables de la priode, il semble dailleurs que lenracinement
dans le foncier urbain ait t extrmement limit. Ds 1528, le corps de ville se plaint de leurs
absences rptes et ordonne que le paiement de leurs gages soit interrompu en cas de nonrsidence prolonge. Artur Jarret, sieur de Troz dans la seigneurie de Marcill-Robert,
sinsurge et dclare navoir dbatre de faire rsidence ou lesser lieutenant pour luy en ville
lors que len sera absent 76. Aprs intervention du capitaine, le comte de Laval, la ville
promulgue le 15 avril 1528 le rglement suivant :
Plus a remonstr ledit procureur que par les ordonnances de mondit seigneur le conte et des
princes et ducs de ce pays il est dict que les connestables feront en ceste ville rsidance et
serviront en leurs offices ce que ne font aussi remonstr que le seigneur de la Bouexire
lieutenant dudit seigneur audit office de capitaine y doibt paroillement rsidance de quoy supplie
ledit procureur mondit seigneur les y contraindre et sils en sont en deffault permectre audit
procureur dempescher les gaiges que preignent lesdits connestables des deniers de la ville ou
autrement au bon plaisir dudit seigneur.

Dans la dclaration du domaine de 1553, on ne trouve nulle trace de maisons appartenant


Thomas de La Piguelaye et Gilles de Romelin, les deux conntables. Le seul conntable stant
rellement intgr au tissu urbain nest pas un noble (comme presque tous les autres) mais un
orfvre, fils de procureur des bourgeois (lapothicaire Michel Carr, sieur des Loges, procureur

AMR, BB 465, f 237.


AMR, GG 343.
75
AMR, EE 135.
76
AMR, BB 465, f 277.
73
74

103

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

de 1505 1509) : Gilles Carr, sieur des Loges, conntable de 1534 1551 vivait rue de la
Bourcerie, prs de la maison de Julien Bazire, galement orfvre, mercier, miseur en 1537,
garde de la Monnaie de Rennes en 1550 et sieur de Vaulembert.

II. Murailles et artillerie : enjeux urbains et provinciaux


A) Les consquences de la guerre franco-bretonne sur la question de larmement
Commencer lenqute en 1562 conduit parfois survaluer limportance des dcennies
1540-1550 dans lhritage pesant sur la relation entre les corps de villes confronts aux guerres
de Religion et la question des ncessits militaires. Dans une Bretagne peu prs pargne par
le protestantisme des deux dernires dcennies du rgne de Franois Ier, en particulier Rennes,
les attitudes et les structures du militaire (hirarchie lintrieur du corps de ville, maillage de
la ville, choix en termes de dpenses lies la dfense) se sont fixes plus tt, vers la fin du
XVe sicle, la dernire guerre contre la France et ses squelles ayant jou cet gard un rle
dcisif.
La ville de Rennes est tout au long des XVe et XVIe sicles un centre de production de
salptres et de fonte de pices dartillerie. Un document de 1544 sous la plume du snchal de
Rennes indique que depuis longtemps, le roi demande au corps de ville de faire cueillir,
amasser et affiner [nombre et quantit de salpestre] et le tenir et garder en rserve77 en cas de
besoin militaire. Le mme document rvle la volont exprime par ladministration militaire
royale que Rennes conserve entre ses murs une puissante articlerie , cest--dire un ensemble
de pices et canons pouvant tre emprunts. Aprs la guerre franco-bretonne, le corps de ville
tend dvelopper son armement, une quittance date du mois davril 1491 mentionnant la fonte
de boulets pour la ville et la construction de serpentines78. En 1492, un certain Franois Racine,
sieur de la Frogeraye, remontre devant lassemble que la cour, portail et logis du pont SaintGermain lui appartiennent et quil ne tolre plus que les bourgeois y stockent leurs pices
dartillerie, boulets et salptres. Aprs concertation, la ville obtient la mise en place dun louage
avec le propritaire des lieux qui elle paiera dix cus par an la Saint Jean-Baptiste pour
pouvoir laisser les pices et les poudres79. Le prix, particulirement lev, sexplique par le
risque dexplosion du salptre (du nitrate de potassium, videmment particulirement
AMR, EE 161.
AMR, Sup. 1491.
79
AMR, EE 143 et Sup. 1494.
77
78

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inflammable) ainsi que par la crainte davoir chez soi des pices haute valeur stratgique, en
cas dattaque ou dinsurrection. Cette mme anne, on voit encore une douzaine douvriers
salptriers de la ville travailler mlanger les poudres (cest--dire le soufre) et le salptre,
opration haut risque qui dure une semaine entire80. Des portefaix sont rmunrs par la ville
pour transporter du soufre de la porte Mordelaise au portail Saint-Germain. Les poudres sont
stockes dans des barils diffrents endroits de la ville, en particulier dans la porte Mordelaise.
Il est vident que laffrontement contre la France a enclench une raction de protection du
corps de ville et conduit des dpenses qui ne serviront gure ou pas Rennes mais rvlent
lambiance de ces annes 1490 et la crainte dun nouveau sige aprs lencerclement de la ville
par les compagnies franaises en aot 1491. En 1503, Jean de Mondragon et Jacques Guyb,
lors dune visite des villes bretonnes dj voque, inventorient les pices dartillerie et les
rserves de poudre pour le compte de la duchesse souhaitant connatre ltat prcis de la
situation militaire de ses villes. Le procs-verbal sera malheureusement plus prcis en termes
de dpenses alimentaires induites par la prsence des militaires que concernant les pices
dartillerie dont on ne connat pas le nombre. On sait par contre que le garde de lartillerie,
officier de la ville charg de superviser les dplacements et lentretien des canons pour le
compte du capitaine, travaille pendant toutes les annes 1490 en coopration avec des
canonniers gaiges au service de la duchesse dont la prsence est ponctuellement atteste
Rennes. On en compte une demi-douzaine81.
Il nest pas hasardeux de penser que la possession dune artillerie puissante a braqu les
regards du pouvoir provincial sur Rennes, participant une forme de promotion ayant pu
compenser dautres avantages, notamment maritimes, comme ceux de Nantes, Vannes ou SaintMalo. En 1512, le corps de ville fait remarquer la duchesse que toutes les aultres villes ont
eu par cy devant recours cestedicte ville pour les necessitez des municions82 , notamment
durant la dernire guerre contre la France. Des pices dartillerie ont t prtes, ou plutt
rquisitionnes par le chancelier de Bretagne au dbut du conflit. En outre, les Rennais sont
particulirement fiers que leurs canons aient servi leur ancien capitaine Jacques Guyb pour
le voyaige de Methelin , cest--dire lors de lexpdition de Mytilne, sur lle de Lesbos83. En
1512, le corps de ville sen souvient encore et utilise largument dans sa ngociation avec la

AMR, Sup. 1494.


AMR, EE 160.
82
AMR, BB 465, f 2.
83
En 1501, les Franais dcident dattaquer la forteresse ottomane de Mytilne. Vingt vaisseaux partirent pour
lAdriatique, sous le commandement de Philippe de Clves, dans le but de rejoindre les flottes de Venise et des
chevaliers de Rhodes. On mit fin lexpdition la mi-octobre en raison de la dfaite dsastreuse face aux Turcs.
80
81

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duchesse larticle suivant portant sur le vingtain sou, il est possible que les Rennais aient
voulu prendre lexemple dune dpense importante et prestigieuse pour montrer leur fidlit
aux entreprises militaires de grande ampleur (en loccurrence mditerranennes) menes par
leur duchesse84. En 1527 encore, le comte de Laval, gouverneur, demande Rennes de lui
fournir quelques canons pour secourir Vannes, menace par la flotte espagnole. Dans une lettre
envoye au corps de ville, il explique que grant nombre despaignolz armez la guerre ont
desja descendu et pill deux ou troys villaiges la terre ferme et se retirent aux isles qui sont
au-devant et quil doit donc sy rendre pour intervenir. Et pour ce messieurs, crit-il, il mest
ncessairement requis y faire mener de lartillerie et que je nen scay poinct plus prs ne en
meilleur estat de mener par pays que celle de vostre ville de Rennes85 . Il demande galement
que Rennes lui prte quelques canonniers. Pour le corps de ville, cest presque un hommage
et en tout cas, une belle reconnaissance de leffort quelle mne depuis la fin de la guerre pour
entretenir une artillerie de qualit, mais mne-t-elle cet effort pour la province ou pour ellemme ? A en croire la rception de la lettre du capitaine, dmunir la ville de trois couleuvrines
pour secourir une autre ou plusieurs autres villes de la province est tout sauf une vidence. Cest
peut-tre la raison pour laquelle le prvt et le snchal, gardiens de lobissance au roi,
sempressent dintervenir pour dire que lon ne doibt reffuzer audit seigneur , lobjectif tant
la deffence du pays . Dans un premier temps du dbat, une partie du corps de ville groupe
autour du procureur des bourgeois acquiesce aux dires des deux chefs de la justice rennaise.
Michel Champion est davis que lon ne doibt reffuzer ledit seigneur eu esgard quil est
gouverneur et lieutenant gnral pour le roy en ce pays et duch de Bretaigne mesmes quil est
cheff et capitaine de la ville . Le contrleur, Julien Lamy (tabellion et miseur en 1514),
Bertrand de Rivire (miseur de 1512 1514), Guillaume Goubin (miseur en 1523), le receveur
de Rennes, Pierre Thomas (miseur en 1520), Guillaume Boucher (marchand mercier, prvt
des merciers en 1510 et miseur en 1525) et Jean Champenays (apothicaire et miseur en 1508),
tous bourgeois de Rennes, se rangent derrire cet avis. Cest alors quinterviennent deux
hommes, Georges Escoufflart et Robin Thomerot, bourgeois de Rennes galement,
respectivement miseurs en 1511-1512 et 1521-1522, doppinion contraire disant nestre
requis desgarnir la ville et que lon pourroit bailler ce faisant le baston dont on pouroit estre
baptu et que charit comance soy mesmes . Regn Robert et Jean Ferr les soutiennent,
constituant un petit groupe estimant que la ville doit garder son artillerie entre ses murs, garante

84
85

AMR, BB 465, f 2.
Ibid., f 275.

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de sa scurit et lment de son identit86. Il y a un attachement quasi-affectif des lites aux


pices de canon qui sexprime par une attention et une vigilance soutenues. En 1520, cette
association revendique entre lidentit de la ville et la construction de pices dartillerie
sexprimait dj par la dcision prise par le corps de ville de graver dsormais les armes de la
ville sur les nouvelles pices fondues Rennes87. Lpisode de la lettre de Laval, qui nest donc
pas une rquisition pure et simple, se solde par la dcision de lui prter trois pices les plus
comodes et de la plus lgre conduicte . La ville a dbattu puis obi son gouverneur et
capitaine, davantage justement parce quil sagissait de son gouverneur et du respect de son
autorit, que pour des raisons de solidarit provinciale (dont personne ne dira rien). Il nen reste
pas moins que lartillerie cre Rennes une centralit et attire lattention des responsables
provinciaux. Le processus est renforc, dans ces annes, par le cumul des charges de gouverneur
de Bretagne et de capitaine de Rennes entre les mains du mme homme, Laval, autorisant une
exigence plus directe et un contact plus franc et autoritaire avec la ville de Rennes dont il est
doublement le chef militaire.
Dans le premier registre de dlibrations conserv Rennes, soit les annes 1512-1528,
on compte environ quarante articles consacrs au problme de lartillerie ce qui rvle, mme
en temps de paix, limportance de la question dans les milieux gouvernants. Le seul mot
artillerie ou articlerie revient 141 reprises. La question est moins de savoir comment
utiliser les canons et la poudre que de dcider o les ranger et stocker en scurit. En 1526, les
Rennais tentent un regroupement des poudres dans la tour Gaye, lest de la ville, prs de SaintGeorges, les conditions de conservation en dautres endroits tant devenues prcaires. Les
Rennais utilisaient notamment une chambre basse de la maison de ville, derrire la tour
Duchne, laquelle nest grant seurt raison de plusieurs pertuys qui sont en la muraille de
ladite chambre et que lon faict aucuneffois du feu en la chambre haulte qui est sur ladite
Dans un contexte autrement plus tendu, la fin du mois de mars 1589, un dbat du mme ordre surgit pour
savoir sil faut envoyer des canons au sige de Vitr. Guillaume de Gennes, bourgeois de Vitr, tait venu supplier
la communaut affin quelle face ce bien messieurs de Vittr catholicques de les voulloir acommoder de deux
petites pices darticlerye qui portent boullets de la grosseur dun esteur pour laider contre les huguenots
hrticques qui se sont emparez des ville et chasteau de Vitr et les tiennent et de ladicte ville et chasteau ou ils
tiennent les catholicques en subjection et les perscutent grandement et en ont mis grant nombre partye diceulx
et leurs femmes hors par offre quils font de sen obliger les randre et sils ont mal les randre en estat deu et oultre
leur bailler cauptions . Le corps de ville stait abrit, aprs dlibration, derrire des lettres du roi interdisant de
se sparer des pices dartillerie. Mercoeur, consult, avait contredit cette interdiction en dclarant quil voulait
lesser passer et tirer de vostre ville de Rennes par les prsants porteurs habitans de Vitr le nombre et quantit
de pouldres canon et aultres que bon leur semblera pour leur survenir et leur ayder la ncessit ou ilz sont
prsant ensembles quelque canon avecq leur atirail et quipaige pour faire marcher et sayder leur ncessit sans
leur faire ny souffrir leur estre faict mis on donne aucun arrest ou destourbir ains leur assister et ayder de tout ce
qui leur sera possible . La communaut de Rennes tarda donner une rponse et finalement, nenvoya pas ses
canons (AMR, BB 475, f 16-17).
87
AMR, BB 465, f 75.
86

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chambre basse88 , ainsi que la plupart des tours de la ville, notamment la tour aux Foulons. De
faon rcurrente, le corps de ville montre une grande inquitude vis--vis de son artillerie,
proprit de la ville entretenue par elle, ce qui explique dailleurs la tentation, exprime par
certains, concrtise finalement en 1562, de supprimer loffice de garde de lartillerie, la libre
disposition des pices, canons et poudres dans les mains dun seul homme inquitant certains
membres de la communaut lorsquarrivent les guerres de Religion. Ds 1520, lorfvre et futur
conntable Gilles Carr demandait que les inventaires de lartillerie ne soient pas tablis par un
seul commis au faict de la garde de lartillerie mais par les miseurs de la ville. Comme
dhabitude, lensemble du groupe prfre en rescprire monsieur , cest--dire au capitaine,
qui parvient maintenir loffice dont il dispose pendant quelques annes encore89. Il faut dire
que les menaces militaires ne sont pas inexistantes. Le 9 juillet 1522, le corps de ville est
inform du pillage de Morlaix par les Anglais et dcide de mectre en ordre les artilleries et
aultres munitions de cestedite ville pour la tuition et deffence dicelle et des habitans
dicelle90 . Aprs montre des cinquanteniers, Jehan Regnaud, contrleur de lartillerie,
assemble les pices qui taient normalement dmontes pour un stockage plus facile et en poste
certaines sur les murs de la ville. En novembre, les inquitudes du corps de ville ne sont pas
apaises puisquil dcide dacheter de la mitraille aux Malouins, cest--dire un mlange de
projectiles tout-venant pour charger les canons. En 1523 encore, tant bruict que grant nombre
davanturiers venans des partie de France gens de guerre veullent passer par ceste ville ou
forsbourgs dicelle lesquels on dit quils font pluseurs pilleries brigandaiges et forcements de
filles et femmes , le corps de ville demande au mme contrleur de charger une demie dozaine
de faucons91 ou une dozaine et aultres bastons de la ville par autant que luy sera command par
les conestables92 . Dix hommes arms de bastons, harnoys, arbalaistres et aultres bastons de
deffence sont posts chaque porte de la ville. Le 3 aot, le cinquantenier Guillaume Andr
rappelle au corps de ville quil est en possession de cinq pices dartillerie, dont un gros canon
de fer et plusieurs hacquebutes de fonte, cest--dire darquebuses. Pendant toutes les annes
1491-1530, on constate dailleurs quoutre les pices ranges dans les tours de la ville, un
certain nombre de cinquanteniers gardent chez eux des canons ou hacquebutes dont ils taient
responsables pendant les dernires guerres de Bretaigne et quils ont entretenues depuis.
Les mentions sont malheureusement trop parpilles pour permettre un inventaire prcis des
Ibid., f 257.
Ibid., f 81.
90
Ibid., f 126.
91
Ou fauconneau . Pice dartillerie lgre tirant des boulets de taille moyenne pouvant aller de 500 g 3 kg.
92
AMR, BB 465, f 157.
88
89

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pices dont dispose Rennes mais en les regroupant, on comprend que la ville possde un grand
nombre darquebuses (cest larme la plus rpandue) et quelques pices de canons, lourds ou
lgers. Lactivit lie la fonte et lentretien des canons a aussi une dimension sociale car elle
concentre et promeut Rennes des ouvriers ou artisans particulirement qualifis qui saffairent
la demande la ville lorsque celle-ci le juge ncessaire. Le 26 mars 1525, le procureur des
bourgeois Gilles Champion remontre que le roy nostre sire a est prins en guerre par ses
ennemys et estoit requis fortiffier la ville et avoir bastons de deffence et provisions pour rsister
contre la puissance desdits ennemys93 . Immdiatement, le prvt de Rennes Jean Duhan
demande quon appelle les faiseurs dartillerie et les fondeurs de la ville (qui habitent donc
Rennes) pour les consulter et savoir le prix que pourrait coter une nouvelle hacquebute de
fonte. Les heureux vnements relats dans les registres donnent parfois des informations plus
prcises sur linventaire des pices dont dispose Rennes. Lors de la nouvelle entre du conte
de Laval , en 1526, douze pices dartillerie sont postes dans la ville. En 1524, pour la paix
avec lAngleterre, on avait fait tirer six pices dartillerie.
B) Le chantier jamais termin de la mise en dfense
Comme on la dit, les dpenses lies aux constructions et rnovations de la ceinture de
la ville ont la fois dclench la responsabilit fiscale de la ville et orient sa politique partir
du XIVe sicle. Au XVIe sicle, les guerres de religion dans le reste de la France tant
principalement des guerres de sige, llment technique central de lorganisation territoriale
tait la place forte, site fortifi dot de soldats assurant le contrle dun espace priphrique94 .
Mais ds la fin de la guerre franco-bretonne (sige de Nantes en 1487, encerclement menaant
de Rennes en aot 1491), le duch-province est considrablement pargn par les siges de
villes, et ce jusqu la Ligue (long sige de Vitr en 1589, de Blain en 1591)95. Entre 1491 et
1589 (date laquelle lintgrit dfensive de la ville est trs srieusement menace mme si
elle ne connatra pas de sige), la ville de Rennes se contente dalertes militaires, de bruits de

Ibid., f 213.
P.-J. SOURIAC, Guerres de religion dans le Midi, op. cit., p. 273.
95
Chaque province dtient son modle de guerres de Religion en fonction du rseau urbain, de lexistence ou
non dune cohabitation confessionnelle lintrieur des villes, de la situation gographique de la province et du
comportement des acteurs, en particulier des gouverneurs. En outre, ces modles se transforment parfois entre
1562 et 1598. La Provence et le Languedoc ont ainsi connu des destines diffrentes, la Provence subissant une
srie de petits siges de bourgs protestants (dont le plus important est le sige de Sisteron lt 1562) par une
arme catholique soutenue par la capitale de la province. Dans le midi, le foss se creusa entre les villages perchs
protestants du Languedoc et du Dauphin, et la Basse-Provence et le Comtat Venaissin tenus fermement entre les
mains des catholiques (W. KAISER, op. cit., p. 213-225).
93
94

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guerre et autres rumeurs quant la prsence de soldats. La temporalit de sa mise en


dfense ressemble donc celle de la plupart des villes de France confrontes aux guerres de
religion : celle dune crainte plus importante que la ralit du danger (qui existe), disproportion
que confirment les vnements puisque la scurit de la ville fut assure sans interruption
pendant les sept premires guerres de religion96. Le chantier des murailles rennaises suit ainsi
une chronologie particulire rythme par les alertes venant de lextrieur et la peur du sige,
avec pour particularit et paradoxe labsence totale de siges partir de 1491. Dans ce contexte,
le statut frachement acquis de capitale de la Bretagne a-t-il jou de la mme manire que dans
dautres capitales provinciales comme Toulouse ? La domination de la ville sur le territoire
rural avoisinant, le mlange des notabilits marchandes, juridiques et militaires, le croisement
des intrts bourgeois et aristocrates, la situation gographique de la ville, le symbole quelle
porte en tant que ville du parlement et ancienne capitale du couronnement, tous ces lments
qui participent faire de Rennes la premire ville de la province ont-ils conduit une politique
de fortification particulire, consquence dune angoisse de la menace militaire plus grande ?
Il y a incontestablement un rapport entre capitalit et auto-dfense, dabord parce quune
capitale revt un intrt stratgique, ensuite parce que les parlements ont parfois pris en main
les affaires de la cit dans les situations de crise97. La concentration des acteurs potentiellement
agissant dans le domaine de la fortification autour dun espace urbain stratgique particulier
(Rennes98) conduit une chronologie plus complexe que dans dautres villes de la province
comme Guingamp, Vannes ou Morlaix. Par rapport dautres capitales provinciales, la
spcificit de Rennes semble rsider dans la relative stabilit du modle de coopration qui
stablit entre la municipalit et le gouvernement de Bretagne autour de la question des
murailles, le parlement en tant, en labsence de conflit violent, tout fait absent avant la Ligue.
Ds lors, le dialogue autour des rparations se fait entre le corps de ville, bourgeois et capitaine,
et le gouverneur de Bretagne ou son lieutenant, sous autorit du roi.
En 1491, au sortir de la guerre, le dispositif de la muraille de Rennes comprend un
ensemble de vingt tours, sept dans la moiti sud, sept dans la moiti nord, trois sur le cours de
Chaque alerte militaire amenait les corps de ville prendre une succession de mesures pour rpondre au
sentiment de menace. La raction de Toulouse une sdition advenue Pamiers en 1566 rend compte dune
ractivit disproportionne par rapport un danger rel, mais savre significative du mcanisme de mise en
dfense des villes (). Lmeute apamenne eut lieu le 5 juin 1566 dans un climat rgional sous tension. Un
conseil de bourgeoisie tenu Toulouse le 10 mai faisait dj tat des rumeurs selon lesquelles les protestants
sassembleraient en grand nombre Montauban, Pamier, Puylaurens, Mauvezin et Le Carle pour suprendre
Toulouse ; il ny avait pas de doute pour ces bourgeois toulousains que lobjectif des protestants tait de les
massacrer tous. (P.-J. SOURIAC, op. cit., p. 274).
97
T. MAILLES, Le parlement de Toulouse pendant les premires guerres de religion : 1540 environ 1572,
Thse de doctorat en histoire du droit, Toulouse, 1994.
98
Espace urbain autour duquel ils gravitent dailleurs mme en temps de paix, mais pour dautres raisons.
96

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la Vilaine et trois dans la partie intrieure de la toute premire enceinte99. Six portes verrouillent
le dispositif : Mordelaise, Saint-Michel, Foulons, Ville-Blanche, Toussaints et Champ-Dolent,
sans compter les arches de Saint-Yves et la porte Saint-Germain au niveau du pont du mme
nom qui spare la ville haute de la ville basse. La tendance nest donc plus la construction
mais l entretenement des murailles, chantier jamais termin, qui suit un rythme
chronologique particulier dpendant plus ou moins de la conjoncture politique extrieure. En
1492, les miseurs Pierre Champion et Guillaume de Millau, sous les ordres du lieutenant Paynel,
engagent un vaste chantier autour des ponts et portes de la ville. Le registre conserv droule
une myriade de petites rparations de maonnerie, ferronnerie, charpente engages quasiment
partout : tours Saint-Michel, Toussaints, Porte-Blanche, Saint-Georges, porte Mordelaise, pont
Saint-Martin, tour Saint-Denis (au niveau des arches de Saint-Yves), pont Saint-Germain et
pont de Champ-Dolent. Il sagit essentiellement de refaire les carreaux (tablettes de pierre
servant paver lintrieur des difices ou morceaux de pierre peu profonds qui forment les
parements dun mur100) sur les murs, les tours, ou dans les corps de garde, de remplacer le bois
pourri ou dtruit, notamment sur les charpentes des tours et des ponts-levis, de changer les
chanes, grilles, serrures et cls des corps de gardes. Le pont de Champ-Dolent, au sud-ouest de
la ville, a son chapitre propre et semble avoir fait lobjet dune attention particulire en 1492.
Au contact de la porte, la maonnerie est refaite neuf par seize maons travaillant pendant
quatre jours au service de la ville. Une dizaine de manouvriers les secondent, tant drompre
ladite maczonnerie du dedans de ladite porte que estandre de la chaux pour servir la
maczonnerie dudit pont .
La logique des travaux des premires annes du XVIe sicle est conjoncturelle. Les
chantiers surgissent parfois aprs un accident, comme en mars 1523 lorsque suite la chute
mortelle dun sergent du guet, la ville lance des travaux sur la portion de muraille qui se trouve
entre la porte Mordelaise et la tour Duchesne, qui est ruyneuse casmate et quasi toute pourrie
et indigente101 . Dans les dbats qui suivent laccident, on peroit linfluence et peut-tre la
La proportion des fortifications dans les dpenses de la ville de Rennes la fin du Moyen ge a t tablie par
J.-P. LEGUAY dans son ouvrage sur la comptabilit rennaise autour de la construction, partir de 1422, dune
seconde enceinte lest de la ville afin dintgrer les faubourgs orientaux en fort dveloppement dmographique,
puis partir de 1450, dune troisime ceinture englobant la nouvelle ville au sud de la Vilaine. Le simple
portail aux Foulons, construit sous la direction de matres duvre rennais partir de 1438, cote la municipalit
la somme de 5 306 livres. Ltude des devis montre que les paiements des travaux sont chelonns sur plusieurs
annes de mise, une premire somme pouvant tre verse ds le dbut de la construction ou au cours de la premire
anne, dautres versements se faisant pendant le droulement des travaux, le solde ntant pay que plus tard. La
tendance est de toute faon, au XVe sicle, lirrgularit relative des paiements, que ce soit pour les fournisseurs,
les matres duvre ou les ouvriers.
100
E.-E. VIOLLET-LE-DUC, Dictionnaire raisonn de larchitecture franaise du XIe au XVIe sicle, 1875.
101
AMR, EE 138.
99

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pression du chanoine Armel Lelivre dont la maison prbendiale touche le mur en question par
lintrieur. Lexemple invite prendre en considration les influences sourdes et non visibles
dans les registres de dlibrations (le chanoine en question ne participe qu une seule
assemble, en octobre 1525) dun certain nombre dhabitants potentiellement puissants, en
particulier les gens dglise qui, nayant pas de prise directe (cest--dire inscrite dans le droit)
sur laction publique mene par le corps de ville, recouraient probablement des procds nonofficiels, des accords personnels lamiable, peut-tre mme des pressions psychologiques dont
la religion ntait pas absente, afin dorienter les choix de la communaut en termes
durbanisme leurs profits collectif ou personnel. Une srie de petits chantiers sont mis en place
dans ces annes : en 1503, ce sont les galeries des arches situes prs du couvent de SaintGeorges102 ; en 1509, des travaux ont lieu au portail de Toussaints dont on refait la couverture,
les chambres, les huisseries, les clouaisons et les fentres, sur commandement du lieutenant
du capitaine, pour un total slevant 56 livres103 ; en 1511 commence une campagne de travaux
plus importante qui dure jusquen 1519 : on refait de neuf les stratgiques tours et portail de
Saint-Georges, la tour Le Bart, ainsi que le pan de muraille qui longe labbaye de SaintGeorges, dont on peut penser quelle a fait pression pour hter le dmarrage du chantier. Le
total pour la simple anne 1511 atteindra 570 livres, ldifice et closture de muraille ordonne
estre faicte au devant de la tour le Bart en 1516 cotant quant lui la somme de 399 livres104.
En 1519, les travaux commencs en 1511 au portail de Saint-Georges se terminent et les miseurs
en prsentent la mise devant le conseil de ville.
De 1519 1550, les projets de rfection sont mis entre parenthses malgr les menaces
qui psent sur la Bretagne en 1522, 1527-1528 et 1543. Lintgration dfinitive de la Bretagne
la France abolit le rle de ville de marche quavait jou Rennes du point de vue terrestre
et le surgissement de proccupations purement institutionnelles partir des annes 1530, outre
larrive dune gnration ddiles nayant pas connu la guerre franco-bretonne (et par-l peuttre moins proccupe par les rparations aux murailles) expliquent peut-tre ce
dsengagement. Les Rennais se contentent en 1534 de rparer les tours de la porte Mordelaise
o demeure alors leur lieutenant Regnaud de Monbourcher, et en 1546, une partie de la muraille
prs de la tour Le Bart qui est tombe de sorte quil est fort dangereux passer sur ladite
muraille et quil est trop facile chaincun dentrer dans la ville 105 . Mais partir de 1550,

AMR, EE 143.
AMR, EE 157.
104
AMR, EE 142.
105
Ibid.
102
103

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quelques mois aprs la reprise de la guerre contre lAngleterre, les Rennais lancent nouveau
une srie de travaux de grande ampleur aux murailles de la ville. Linterdiction faite aux
protestants de France dexercer toute fonction municipale ou judiciaire (dit de Chteaubriant,
17 juin 1551) naura sans doute pas aid les corps de ville envisager leur scurit avec plus
de calme106. Les travaux, prvus ds le mois de fvrier, commencent en dcembre 1551. Il sagit
de refaire neuf le pont-levis de Champ-Dolent, de renforcer les sommiers de la tour Duchesne,
de rparer les avant-murs de la ville depuis la porte Saint-Georges jusqu la chapelle SaintDenis (soit quasiment toute la moiti nord de la ceinture), de rparer la porte Saint-Michel. Le
27 mai 1551, la maison de ville, en prsence de trs nombreux maons, un contrat est pass
devant les notaires de la snchausse confiant Guillaume Trgon et Guillaume Lucas, matres
maons, la rfection des avant-murs. Les travaux dureront huit mois, cotant la ville une
moyenne de 200 livres par semaine107. Au mme moment, en juin, et jusquen janvier 1552, des
rparations importantes sont engages la porte Saint-Michel sous commandement de Thomas
de la Piguelaye, seigneur de la Massue, conntable de la ville haute depuis 1549 (Saint-Michel
se trouvant dans le primtre dont il est responsable). La herse est refaite ainsi que les piliers
de pierre. Le pignon et la maison de la garde sont terrasss, les fentres, accoudoirs et portes
reconstruits. Le total cote la ville 103 livres. Une multitude de menus travaux de rfection
est conduite dans ce dbut des annes 1550, donnant limpression dun effort gnral du corps
de ville, men par ses cadres militaires, pour rafraichir le dispositif de murailles. Le 16 mars
1552, on voit ainsi la communaut se dplacer en groupe, derrire son capitaine Franois Tierry,
pour visiter la tour aux Foulons afin de vrifier si Pierre Bouricart, matre maon, a bien ciment
la galerie pour empcher que les eaux descendant de la couverture ne viennent inonder la tour.
Tierry constate que le travail a t bien fait et autorise la rmunration du maon108.
Aprs une nouvelle interruption des travaux partir de 1552, les rparations reprennent
en mai 1559, juste aprs lannonce de la paix du Cateau-Cambrsis. Cet engagement, aprs les
annes 1553-1558 qui furent dures militairement, est paradoxal. La paix permit peut-tre de
faire baisser la pression du fisc et des emprunts monarchiques, redonnant du coup les moyens
ncessaires aux travaux. Le 3 mai a lieu une grande visite des ponts, murailles et portes de la

Le mme raidissement la fin des annes 1540 et dans les annes 1550 sobserve Amiens. A partir de 1548,
le Parlement rprime vigoureusement les conventicules protestants. La mme anne, la Chambre ardente fait
comparatre une quarantaine dAminois dont trois sont condamns mort. En fvrier 1549, une image de la
Vierge est brise, attestant la fois de la progression et de la radicalisation des ides htrodoxes dans la capitale
picarde qui sinscrit dsormais en bonne place sur la liste noire des villes contamines par la peste luthrienne
(O. CARPI, Une Rpublique imaginaire, op. cit. p. 69-70).
107
AMR, EE 135.
108
AMR, EE 141.
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ville, en particulier aux Foulons, la porte Blanche et Toussaints. On dcide de mettre neuf
les accoudoirs, la plupart des ponts de la ville endommags par le passage quotidien des
charrettes, les sommiers et lintgralit des maonneries de la porte Blanche109. Les ouvriers
ont pu tarder faire le travail car le 3 septembre les miseurs sont pris de hter les rparations
et de les terminer au plus vite. Le dclenchement de la premire guerre civile acclre le
processus de rparation. La toute premire ordonnance donne par le sieur de Bouill en visite
Rennes le 11 avril 1562 demande aux miseurs de refaire ceste grande bresche qui est sy
dangereuse et prilleuse que vous voyez que lon enteroit aussy facillement en vostredicte ville
par ladite bresche que lon feroit par la porte110 malgr le manque de deniers disponibles. Le
lieutenant va jusqu menacer les comptables de la prison en cas de dsobissance. Le 20 avril,
la communaut emmene par son capitaine engage donc une srie de travaux aux murailles,
notamment autour de cette brche qui se trouve prs de la tour Le Bart. La porte de SaintGeorges quoccupe le conntable Ligouyer et la tour aux Foulons, habite par le capitaine,
seront entirement rpares, ainsi que les avant-murs et crneaux du circuit pour seurement
faire la ronde111 .Un peu plus tard, le 4 aot, le capitaine demande aux mmes miseurs de
tout promptement faire mettre un degr de bois entre la porte Blanche et la tour Mellin pour
pouvoir accder la muraille112. Loptimisation du guet, dans le contexte de la peur de
lextrieur est donc le facteur principal de leffort de rnovation du dbut des guerres de
religion.
Cet effort connat en 1568 une seconde acclration lie la conjoncture franaise,
lintervention systmatique du lieutenant Bouill Rennes et larrive de Mjusseaume aux
affaires de la ville, acclration qui sexprime par la mise en place de nouveaux acteurs
institutionnels ou non. Ds la fin de lanne 1567, larchitecte Nol de Tourpin est Rennes,
congnoissant et expert aux fortiffications et ramparts pour raison des troubles et sditions
mens et levs contre la magest du roi113 . Il est rmunr par la ville et ses contacts avec le
lieutenant Bouill, en voyage Rennes, sont attests. Le 20 fvrier, la congrgation des
bourgeois nomme Jacques Blandin, sieur du Verger, bourgeois et marchand, miseur en 1552,
au nouveau poste de trsorier et receveur gnral des fortifications de la ville avec
autorisation spciale de recevoir toutes les sommes, offertes ou cotises, destines soutenir
leffort de fortification. La rmunration des ouvriers est dsormais entre ses mains pour faire
AMR, EE 135.
AMR, AA 15.
111
AMR, EE 135.
112
AMR, EE 149.
113
AMR, EE 135.
109
110

114

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

besoigner aux remparts et boullevarts114 . Une srie de travaux de grande ampleur est engage
un peu partout dans la ville, aux portes, ponts et murailles, notamment aux portes Mordelaise,
Saint-Michel, aux Foulons, Saint-Georges, Toussaints, aux ponts de Jocul, Saint-Germain,
Saint-Martin, pour une somme atteignant cette anne 1568 un total de 1 269 livres115, laquelle
il faut ajouter 1 303 livres de menues mises annonces dans un compte rdig sparment116.
Les comptes des annes suivantes, 1569 et 1570, ne contiennent que ces menues mises et
ne permettent pas dvaluer le cout des travaux aprs 1568. On voit simplement les miseurs
faire rparer les fentres et les portes de la tour de Toussaints pour que le sieur de Beauc,
lieutenant du capitaine, y puisse aller tenir et demeurez pour plus seurement commander la
garde deffance de cestedite ville117 .
Les registres de dlibrations ayant disparu entre 1562 et 1572, il est normal que les
premires rumeurs et bruits de guerre de laprs premire guerre de religion apparaissent
sous la plume du greffier de 1573. Cest en avril de cette anne que lintransigeant gouverneur
Montpensier crit au capitaine Mjusseaume, certain quil y a une entreprinse faicte pour
sourprandre les principalles villes et places de mon gouvernement et principallement118 celle de
Rennes . Aprs avoir fait connatre aux chevins de Nantes la mort de Coligny en mme temps
que la volont royale assez cogneue par le traitement qui se doict faire aux huguenots des
aultres villes 119, Montpensier demande aux Rennais de ne laisser sjourner personne Rennes
qui nait clairement dclar ses intentions, de faire bonne garde aux portes de la ville. La lettre,
crite le dernier jour de mars du camp de La Rochelle assige, est trs prcise :
l entreprinse aura lieu le 5 avril, jour de la runion120. Montpensier, hyperactif dans ces
annes, qui vient de dfaire Montgommery devant La Rochelle, sait pertinemment que son
ennemi remonte vers la Bretagne o il prendra finalement Belle-le, reprise ensuite par le comte
de Retz. Assez rcemment investi, press par le roi, on comprend son empressement alerter
les villes principales de Bretagne121. Prise au dpourvu, la communaut se contente de publier
Ibid.
AMR, CC 918.
116
AMR, CC 919.
117
AMR, EE 135.
118
Lutilisation de ladverbe est intressante du point de vue du vocable. Les Rennais sont friands, tout au long du
sicle, de ladjectif principalle quils accolent ds que possible au mot ville lorsquil sagit de parler de leur
espace urbain. Le terme revient dailleurs plus souvent que celui de capitalle , les deux semblant ne pas devoir
tre pris pour des synonymes. Il est notoire que le mme mot soit utilis pour manifester la menace qui pse sur
Rennes, expression dun statut stratgique qui aboutit non plus une promotion institutionnelle mais un risque
militaire. La capitalit est donc un phnomne double-tranchant.
119
R. JOXE, Les Protestants du comt Nantais au XVIe et au dbut du XVIIe sicle, Jeanne Laffite, Marseille,
1982, p. 170.
120
AMR, BB 468, f 18.
121
A. RIVAULT, Porter les armes, op. cit., p. 133-134.
114
115

115

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

nouveau linterdiction faite de se promener sur les remparts et les portes de la ville la nuit. Le
port darmes est prohib. La nuit passe, sans surprise. Les jours suivants, rien de particulier
narrive aux alentours de Rennes. Lactivit politique du corps de ville reprend presque deux
semaines plus tard. Mais entre-temps, les miseurs ne sont pas rests inactifs. Mme sans
assemble la maison de ville, des ordres ont t donns par le capitaine pour que des
rparations soient engages autour des portes Saint-Michel, la tour Mordelaise, pour un total
de 44 livres. Le mme jour, le snchal dcide denvoyer des soutiens logistiques au camp de
La Rochelle. On observe exactement le mme processus dans les annes qui suivent. Le 22
fvrier 1578, les rumeurs de surprinse alentour et environs de ce pais et en icelluy
secrtement arrivent Rennes, nouveau par lintermdiaire de Montpensier, et dclenchent
une srie de travaux aux murailles, comme quatre ans plus tt122. Pourtant, jamais les lettres du
gouverneur, voire du roi, envoyes au corps de ville ne lexigent : ils demandent de renforcer
le guet, et uniquement le guet. Les rparations engages au coup par coup par un corps de ville
dont on ne saisit pas bien le sentiment prcis (dont on ne sait notamment pas sil partage les
craintes de Montpensier, probablement lies la runion des Malcontents Alenon, cette
anne-l) outrepassent donc les ordres du gouverneur et exagrent la ralit de la menace
mme si labsence de conflits observe a posteriori Rennes, au moment o Nantes rejoint la
Ligue de Pronne et o Concarneau est surprise par les protestants (1577), ne rend pas
ridicule langoisse ventuelle perue dans ces annes par les dirigeants de la ville et du duch.
Ds le mois de mars, les miseurs de Rennes commencent des travaux au pont dormant de
Toussaints, au pont-levis de la porte Saint-Michel, la tour Le Bart et la galerie de la porte
Saint-Georges123. Le total annonc par les miseurs de 1578, Mace et Boullougne, est de 3 822
livres plus 646 livres pour les roilz et carreaulx fourniz et assis sur les ponts et portes de
cestedicte ville124 . Nouveaut Rennes, les miseurs ont construit en 1578 une casemate, sorte
de petit fort situ dans les douves de la porte Saint-Michel labri dventuels tirs ennemis125.
Jusqu la Ligue, le modle propos par P.-J. Souriac, dune ractivit exagre des
corps de villes par rapport aux menaces effectives, fonctionne assez bien Rennes. Les rumeurs
Plusieurs personnaiges et gens de faction se remuent et veullent se eslever et insurger () contre et au
prjudice du service du roy, bien et conservation de cedit pais ou quils voulussent surprandre quelque ville ou
personnes dicelluy (AMR, AA 16).
123
AMR, EE 135.
124
AMR, CC 928, f 15.
125
Les annes 1570 ne sont pas importantes que dans le cas rennais en termes de rparations. A Tulle par exemple,
le 20 dcembre 1574, le maire remontre le mauvais tat des avenues et dmarre un chantier de rparation qui
se termine en juillet 1575. (M. CASSAN, Le cas du Limousin, op. cit., p. 175). Comme en Bretagne, le modle
est celui de chantiers assez longs (un trois ans) spars par des priodes plus longues encore o lon ne touche
pas aux murailles. A chaque fois, le chantier est dclench par une rumeur, un sige dune ville voisine, une menace
politique, cest--dire par un lment conjoncturel.
122

116

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

dclenchent les travaux de faon presque systmatique, moins que les greffiers naient recopi
les lettres les avertissant dune menace uniquement lorsque le corps de ville envisageait des
travaux. Rien en 1577 par exemple, suite au bref pisode de la surprise de Concarneau . Dans
les annes 1580, du moins jusqu larrive de Mercur aux affaires (1582), de telles rumeurs
disparaissent des registres. Les rparations sont trs peu nombreuses, de peu dampleur, et font
suite des demandes particulires comme celle du conntable La Motte Liz qui organise en
1582 la rparation des dalles de la tour de Porte-Blanche o il demeure126. Tout change en 1589,
les habitants de Rennes dcidant ds le 13 avril de rparer lensemble des portes des tours de la
ville, Saint-Georges, Le Bart, la porte aux Foulons, Saint-Moran et Saint-Denis127. Le 6 avril
1590, des charpentiers sont chargs de refaire neuf une barrire devant la porte aux Foulons,
hors la ville, aux croisements des chemins de Saint-Malo et dAntrain, dont le plan est
conserv128.
DOCUMENT 4 - DESSIN DE LA BARRIRE AUX FOULONS - 1590

Pendant la Ligue, Rennes connat deux campagnes de travaux aux fortifications. La premire
est lance en 1591 et dure deux ans. Les travaux commencent le 6 fvrier la tour aux Foulons
pour laccomodation du sieur de Montbarot en prsence de Robert Artuz, matre architecte,

AMR, BB 474, f 15.


AMR, EE 135.
128
AMR, EE 141.
126
127

117

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

le tout suivant une commission du corps de ville129. On y construit un corps de logis avec une
salle de 42 pieds de largeur, un cabinet de dis pieds en carr et au bout du cabinet une arrire
chambre de 18 pieds de long et 12 de large , une cuisine quipe dune chemine ainsi quun
escalier de quatre pieds de large pour entrer dans la salle. Le tout cote la ville la somme de
293 cus. Les derniers travaux concernent la couverture de la tour et sont raliss pendant lt
1592. Le 24 aot, larchitecte prsente le registre de ses dpenses devant les miseurs de la ville.
Entre temps, le corps de ville a engag des rparations aux maonneries et charpente de la tour
Saint-Moran, face la place des Lices130. Pour la premire fois, les archives signalent
lintervention darpenteurs royaux rmunrs par la ville. Ensuite, leffort de rparation sest
concentr sur la tour de Champ-Dolent, au sud-ouest de la ville, en particulier sa couverture,
pour un total de 23 livres. Une visite de lensemble des travaux dmarrs en 1591 a lieu le 4
janvier 1593. La seconde campagne commence au printemps 1597. Cest toujours la porte
aux Foulons que le capitaine demande de nouvelles rparations, les dernires de la Ligue. Il
semble quune partie de la muraille joignant la tour soit tombe en dbut danne. Dans un
contexte de grande difficult financire, le capitaine convainc les bourgeois de ponctionner la
somme considrable de 2 000 cus sur le nouvel octroi autoris par le conseil dEtat le 24 mars
1592 sur demande du corps de ville qui estimait ne pas avoir de deniers patrimoniaux
suffisants pour lentretenement des murailles et lachat des salpestres . Considr lurgente
ncessit de commancer faire travailler audit esperon131 [que les Rennais veulent construire
devant les douves de la tour aux Foulons] et aultres rfections dudit Rennes , la communaut
dcide de faire travailler les pauvres valides, hommes, femmes et enfants, aux fortifications132.
Comme dans les annes 1560, le corps de ville nomme des commis avec un statut de quasiofficiers de la ville, dment rmunrs. Ainsi, le 18 mai, lapothicaire Mathurin Lemercier et
le notaire royal et fameux chroniqueur des annes sombres de la Ligue Jean Pichart se voient
confier le soin de faire travailler les pauvres aux fortifications.

Ibid.
AMR, EE 138.
131
Sagit-il dun bastion, nouvel lment de fortification qui se diffuse justement en Bretagne pendant la Ligue ?
132
AMR, EE 139.
129
130

118

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III. Les hritages spatiaux dans la ville : guet et cinquantaines


A) Le maillage permanent des cinquantaines de Rennes et le guet
Les historiens des villes sont daccord pour considrer que le maillage des milices
urbaines participe une structuration de lespace urbain aussi bien citoyenne (cest--dire
sociale) que militaire133. La premire responsabilit assume par les villes consiste en effet en
un service de guet dont la rpartition sur les murs de la ville ncessite ce que les contemporains
appellent l assiepte , dcoupage qui attribue chaque portion du dispositif fortifi une
compagnie dirige Rennes par un cinquantenier commandant une moyenne de cinq
dizainiers. Ces dizainiers, en particulier en temps de troubles, encadrent un niveau infrieur
les habitants de leur cinquantaine susceptibles de porter les armes, mais pas forcment de les
acheter134, tous ne disposant pas dune petite assise locale135 , comme on va le voir. Autour
de ces cinquantaines, et ct de la paroisse, cest une partie de la vie du bourgeois et son
appartenance au groupe qui se met en place, la question tant pose de savoir si ce groupe se
confond avec le corps municipal ou sil en est une fraction, voire une annexe. Lexercice dune
charge de cinquantenier, cest--dire dun rle dencadrement dun territoire quivalant un
ensemble de rues (deux ou trois), a-t-il cr, facilit ou accompagn la mise en place dune
identit bourgeoise pour les individus concerns, ou au contraire a-t-il t confi des
spcialistes de la surveillance forms au guet et au maniement des armes, mais dconnects de
la vie politique telle quelle se pratiquait lintrieur du corps de ville ?136
Les milices rennaises ont dabord servi fournir un cadre territorial propice la
nomination de guetteurs en cas dalarme ou de priode de menace depuis le milieu du XIVe
sicle au moins137. Le guet consistait Rennes, comme ailleurs, en une srie de patrouilles sur
A. JOUANNA (dir.), Milices bourgeoises dans, Histoire et dictionnaire des guerres de Religion, Paris,
Robert Laffont, Bouquins, p. 1105. R. DESCIMON parle dune territorialisation du service militaire
bourgeois ( Milice bourgeoise et identit citadine Paris au temps de la Ligue , Annales E.S.C., 1993, n 4, p.
889.)
134
Une mention de 1517 demande aux cinquanteniers dtablir une liste des hommes servant sous leurs ordres et
de distinguer ceux qui pourront sacoustrer de ceux qui ne le pouront faire et seront acoustrez par les puissans
qui ne seront servir (AMR, BB 465, f31).
135
A. RIVAULT, Porter les armes, op. cit., p. 194.
136
R. DESCIMON estime pour sa part, partir de lexemple dun milicien porte-enseigne de faubourg parisien
avant la Ligue, que la communaut tait indissolublement religieuse et politique et quon tait habitant la fois
dune paroisse et dun quartier , la vie civique symbolise par lappartenance au quartier de milice tant
premire comme exprience sociale , dautant plus qu Paris, et contrairement Rennes, cette appartenance
dclenche lobtention des privilges juridiques et fiscaux bourgeois (art. cit., p. 886).
137
Un mandement de la duchesse Jeanne, femme de Charles de Blois (1347) et un autre de Jean V (1420)
dfinissent le service raison dune garde par mois pour chascun des mesnaigers et chefs dhostel (AMN, EE
29).
133

119

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

la muraille et intra-muros dont il est impossible de donner une description prcise. Tous les
chefs de famille semblent avoir particip ces patrouilles, la nomination des cinquanteniers
ou des dizainiers, excepts un certain nombre dexempts qui rappellent rgulirement leur
privilge un corps de ville souvent en mal de guetteurs. Outre un groupe fixe de vingt-quatre
bourgeois (cest--dire danciens comptables de la ville qui nont pas trop de mal se maintenir
exempts puisquils rencontrent le capitaine ou ses lieutenants et discutent avec eux chaque
assemble de la communaut) et de 500 pauvres non mendicquans que la piti civique
dispense du service et quon hsite de toute faon armer (ce sont les cinquanteniers qui en
tablissent une liste et la communiquent au capitaine de la ville), on trouve un certain nombre
de groupes socio-professionnels peut-tre structurs en confrries, tels que les paveurs qui, en
dcembre 1512, par la bouche de Jehan Morice, refusent dtre contraints au guet, ayant
acoustume destre francs et exempts du devoir de guect138 . Une rapide dlibration reconnat
le privilge et le confirme pour lavenir. Les rois des archers et des arbaltriers, les canonniers
ainsi que tous les officiers du roi en sont galement exempts. Toutes ces tentatives dchapper
une obligation rbarbative et chronophage ont contraint la municipalit institutionnaliser le
guet par la nomination de responsables spcialiss et envisager un ensemble de contraintes
parmi lesquelles les amendes aux dfaillants. On distingue ds le dbut du XVIe sicle un
fermier du guet , rmunr par la ville, gnralement nomm pour trois ans sur la base dune
adjudication. En 1513, cest Olivier Busnel qui endosse la responsabilit pour une somme de
1 740 livres. On lui rappelle alors ses obligations : ne pas tenter de contraindre les exempts,
en particulier les vingt-quatre bourgeois, recruter les guetteurs et les diriger vers les murailles
selon un ordre quil doit choisir, nommer les portiers et les placer sur les portes suivant son
jugement, enfin excuter les dfaillans cest--dire les punir dune amende en cas dabsence.
Il est second dun clerc du guet pour bailler par escript chaincun jour les noms de ceulx
qui doivent faire la porte et aussi le guet adce que il puisse mectre ordre et que de ce
inconvnient nen advienne 139. Le service de guet, malgr un certain nombre de rappels
lordre, semble avoir bien fonctionn. En septembre 1524, les guetteurs de nuit interceptent un
homme qui tentait de passer clandestinement sous les arches de Saint-Yves et le livrent au
conntable Jarret qui le jette en prison. Incarcr dans une salle basse de la tour Duchne, le
prisonnier svade avant davoir t interrog. Le portier, Vieuville, incapable dexpliquer au
corps de ville comment lhomme sest chapp, est son tour incarcr, destitu et ses biens

138
139

AMR, BB 465, f 1.
AMR, BB 465, f 150.

120

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

mis sous scells140. Comme dans dautres domaines comme les murailles, la situation
stratgique de la ville de Rennes conduit un traitement particulier du problme militaire
correspondant globalement une intensification dans le temps et dans lespace des processus
dencadrement (en loccurrence) ou de mise en dfense (en gnral). Le 15 avril 1528, le
procureur des bourgeois Champion remontre ainsi quil est de coustume en ceste ville de
Rennes capitalle dudit duch de y avoir guect chaincun jour soit en temps de paix ou de guerre
aussi nombre de portiers pour garder chaincune des portes de cestedite ville pour savoir et
entendre si aucuns estrangers entrant en ladite ville et qui les y maine et pour fermer lesdites
portes si aucun exceix et viollance ce faisoit en la ville de tout quoy ne sen faict rien pour le
prsent . Cest lune des deux seules mentions du terme capitale dans les 292 folios du
premier registre de dlibrations de la maison de ville (une autre parle de Paris), et cest au sujet
du guet, cest--dire de la mise en dfense. Il faut donc admettre quune capitalit sans rapport
avec les cours de justice provinciales a exist dans lesprit des lites avant les annes 1530,
capitalit issue de la position stratgique de Rennes et des exigences dfensives que cette
position appelait. Ds lors, lintrt port aux cinquantaines, maillage pralable de cette mise
en dfense, participerait dune conscience diffuse mais bien prsente dun statut particulier de
la ville.
La milice rennaise a connu deux rorganisations internes la faveur des guerres civiles,
la premire en 1562, la seconde pendant la Ligue, sous la pression des autorits provinciales141.
Ces rorganisations ont consist en ladjonction de quatre chefs de cantons, chaque canton
regroupant quatre ou cinq cinquantaines, pour une meilleure coordination des forces en cas de
mobilisation ou de montre. En 1562, cette association gographique nest pas encore trs claire :
on voit le corps de ville crer en mars quatre postes de capitaines sous le contrle dun sergent
major rmunrs 30 et 40 cus par mois, pour le service du roi et tuition de la ville , chargs
de recruter 300 hommes chacun qui sarmeront de cent hacquebutes, soixante-dix piques et
seize hallebardes142. On donne chaque compagnie une fraction de la muraille, mais il nest dit
nulle-part si les compagnies en question recoupent exactement les cinquantaines de la ville ou
pas. Quant au choix des capitaines et du sergent major, le greffier se contente de dire quils sont
chouaisiz et esleuz sans en prciser les critres. Sont donc choisis les capitaines Gallier,
Bordire, Abatant et Gaspar, qui sont des militaires sans aucun contact avec le corps de ville.
Le sergent major est le capitaine Mellon. Il faut ajouter quatre bons soldats servant de
Ibid., f 198.
A. RIVAULT, Porter les armes, op. cit., p. 195-196.
142
AMR, BB 467, f 29.
140
141

121

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

lieutenant et enseigne et quatre sergents, rmunrs chacun 15 et 18 cus par mois. Le salaire
(480 livres par mois, soit quasiment 6 000 par an pour les seuls cadres de cantons si la mesure
est maintenue), dmesur, trahit la panique de 1562 Rennes et lampleur des mesures prises
alors par les diles. Cest Michel Bouscher, sieur de Champguillaume, marchand mercier et
ancien miseur de la ville (1551) qui soccupe de la rmunration, sur dcision du snchal de
Rennes. La somme sera finalement dtourne des deniers de la recette de Jean Doulge, receveur
de la solde des francs-archers de lvch de Rennes143. On prend les fonds dune taxe royale
pour subvenir la dfense locale, procd classique qui exprime et renforce une fragilisation
politique et financire lchelle de la monarchie. Heureusement pour les finances de la ville,
cette adjonction de compagnies supplmentaires nest pas demeure. Ds la fin de lanne 1562,
lors dune prsentation des armes par les cinquanteniers de la ville, il nest rien dit des quatre
compagnies et du sergent major144. En 1565, lors dune seconde prsentation, rien non plus145.
En 1568, suite au raidissement gnralis des positions rennaises dont on a parl, il est probable
que les Rennais aient nomm nouveau des capitaines de compagnies. En juillet, des lettres
royales envoient des ordres aux cinquanteniers, dizainiers et chefs de compagnies , ce qui
laisse penser que ces dernires existent encore. Mais dans les ordres qui sensuivent, les
compagnies en question ont disparu. Il faut dire que lanne 1568 ne brille pas par la clart des
dcisions en termes dorganisation militaire.
Ces mesures, exceptionnelles, disparaissent puis reviennent la faveur des guerres de
la Ligue. Entre 1568 et 1587, le fonctionnement des cinquantaines de la ville de Rennes, si lon
en croit les multiples tailles pour lesquelles elles servent de dcoupage de rfrence, retrouve
son ordre ancien. Aucun document ne parle plus des compagnies chrement payes, qui ont de
toute vidence disparu en mme temps que la subdivision en cantons. Celle-ci ressurgit pourtant
en 1587 sous la pression du parlement de Bretagne qui donne un arrt par lequel ilz disent
quil est ncessaire pour la conservation de vostre ville de Rennes de crer des capitaines
habitans dicelle et changer la forme qui de tout temps y a est observe 146 . Le but est de se
diriger vers une rationalisation du maillage des cinquantaines, mais La Hunaudaye craint que
dans un contexte dinsurrection, trois chefz seroient plus facilles gaigner quun centainyer
et dix dizainiers soubz luy et que ceste innovation seroit craindre voyant ce temps plain de
diversit dopynions 147. Peut-tre craint-il galement le surgissement assez brusque du
AMR, CC 88.
AMR, 1014.
145
AMR, 1005.
146
BnF, Mss, Fr., 3379, f88 : lettre de la Hunaudaye Henri III, 16/11/1587.
147
Ibid.
143
144

122

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

parlement de Bretagne dans les affaires militaires de la ville, tout fait hors de son champ
juridictionnel148. Aprs rflexion, Henri III semble avoir autoris la rorganisation de la milice
rennaise en confiant la direction des cantons ses lieutenants gnraux et au capitaine
Montbarot149. Mais trs vite, et pendant toute la Ligue, cest le parlement de Bretagne, soutenu
par le sige prsidial, qui rcupre le commandement des cantons. En 1590, le greffier de la
communaut commence son registre par la liste des capitaines et lieutenans des quantons de
Rennes .
TABLEAU 6 CADRES DES CANTONS MIS EN PLACE EN 1589150

CANTON

CAPITAINES

PROFESSIONS

LIEUTENANTS

Champ-Jacquet

Christophe Tituau

Conseiller au parlement

Jan Busnel

Tour Duchesne

Louis Bouexic

Juge criminel au prsidial

Yves Gautier

Saint-Franois

Guy Meneust

Snchal de Rennes

Charles Busnel (conseiller


au prsidial)

Saint-Thomas

Olivier Du Chastelier

Conseiller au parlement

Guillaume Godet (avocat


au parlement)

Cest le 8 avril 1589, trois jours aprs la reprise en main de la ville par les royalistes, que la
division en cantons est institue sur ordre de la double autorit militaire et judiciaire restaure
en la personne du capitaine et du snchal. Montbarot lit, devant un corps de ville nombreux,
les lettres du roi envoyes de Tours lui rendant son office de gouverneur de la ville de Rennes,
lettres confirmes la veille par le parlement de Bretagne. Aprs avoir suppli les habitans et
assistans de ne resmouvoir ains oublier toutes choses passes et ne sentre provoquer ny injurier
les ungs les aultres , il demande un serment gnral contre la Ligue. Les placards diffamatoires
qui ont t affichs sur les portes de la cathdrale seront brls, leur impression et diffusion
strictement prohibes, mesmes que lesdits placart et livrets ne tendent que sdiction 151.
Cest en dernier lieu, le mme jour, que le capitaine dcide de mettre quatre personnes pour
accomoder les quatre quantons de la ville. Le procureur, se faisant la voix des capitaines de
P. BENEDICT observe les mmes tentatives Rouen par le biais des arrts de rglement (Rouen during the
wars of Religion, op. cit. p. 34).
149
BnF. Mss. Fr., 3302, f72 : lettre de Henri III au sieur de la Musse, Paris, 6/2/1588.
150
AMR, BB 476.
151
AMR, BB 475, f 22.
148

123

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milice, dclare alors que beaucoup se sont plaints du mauvais ordre des tours de garde ainsi que
de la mauvaise volont des compagnies des notaires et procureurs. La dernire rorganisation
de la milice doit donc se lire la lumire du moment particulier du mois davril 1589, comme
un souci de scurit supplmentaire aprs lpisode des barricades. Mercur, pendant son court
passage Rennes, navait en effet pas oubli de soccuper des cinquantaines. Le lundi 20 mars,
devant une assemble plthorique quil prside avec son fidle La Charonnire, mais galement
devant le snchal Guy Meneust et le remuant allou Raoul Martin, le juge prvtal, labb de
Saint-Melaine en personne, quatre chanoines, lavocat du roi Pierre Martin, le procureur du roi
Pierre Bonnier, le secrtaire la chancellerie Robert Bernard et une quarantaine dautres
assistants, le gouverneur ligueur avait dcid de nommer un corps de conseil de ville pour
pourveoir et donner ordre aux affaires qui pourroint cy aprs survenir . Aprs lEglise, la
justice et les bourgeois, une quatrime liste est dresse publiquement des capitaines, chefs de
compagnies et cinquanteniers choisis pour commander la milice bourgeoise de la ville que
Mercur pense pouvoir conserver sous son autorit. Par rapport la dernire liste connue, en
1581, le renouvellement semble faible, la continuit vidente. Seuls Mathurin Blandin pour la
Cordonnerie et Raoul Allaires apparaissent en mme temps dans les deux listes, mais quelques
sondages dans les dlibrations des annes 1580 font apparatre quelques noms pars de
cinquanteniers, comme Jean Nocqueville, qui est capitaine en 1586 et en mars 1589. Il ny a
donc en fait pas eu de renouvellement des cadres miliciens par Mercur, ce qui fut peut-tre
une erreur aussi grave que de quitter la ville sans y avoir tabli de solide garnison, et trop tt
(21 mars)152. Le coup de force royaliste du dbut du mois davril aura t facilit par la
continuit des capitaines avant et aprs linsurrection, individus qui se trouvaient probablement
dans une position politique marque avant tout par lengagement au service de lordre local,
puisquon les retrouve quasiment tous sous les ordres de Montbarot en 1590153. Le serment de
ces hommes entre les mains illustres de labb de Saint-Melaine ayant consist promettre
lunyon de lglize catholicque appostolicque et rommaine, la manutention de lauctorit du
roy soubz la conduicte de monsieur le duc de Merceur , il a pu apparatre ceux qui juraient
que mme le discours de lautorit nouvelle portait en lui un non-changement vident, la
mission principale de chaque capitaine ntant finalement pas violemment modifie par le
nouveau chef de la ville.

152
153

H. LE GOFF, La Ligue en Bretagne, op. cit., p. 78.


AMR, BB 476.

124

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

B) Recrutement des capitaines cinquanteniers et dizainiers


Le recrutement des cinquanteniers Rennes et la composition socio-professionnelle du
groupe nont jamais t prcisment tudis au XVIe sicle. Pourtant, grce un total de neuf
documents disperss dans les archives municipales, il est possible dtablir une liste des
hommes qui ont t choisis par le corps de ville pour diriger les compagnies de quartier,
lexprience, la confiance et la proximit avec les lites dirigeantes ayant constitu les trois
critres fondamentaux et dcisifs. Le processus de nomination des cinquanteniers et dizainiers
apparat surtout dans les archives lorsque Rennes se sent menace. De 1512 1522, soit pendant
dix annes de calme en Bretagne, le greffier ne mentionne quun seul remplacement : celui de
Georgect Bertran, dizainier sous la cinquantaine du teinturier Jean Bouestart154. Il est pourtant
vident que pendant ces annes, au moins quelques cinquanteniers ont d cder leur place et
prter serment devant le capitaine ou son lieutenant. Mais il faut attendre 1522 et le pillage de
Morlaix par les Anglais pour que le greffier sintresse de plus prs la composition et la
direction des cinquantaines de la ville. Le 9 juillet, en prsence dune compagnie nombreuse et
vraisemblablement inquite, les cinquanteniers et dizainiers de la ville et des faubourgs sont
ajourns comparatre. La toute premire liste intgrale de la milice rennaise nous est ainsi
offerte, ceci prs que les noms des capitaines ne sont pas associs aux rues, ce qui limite
considrablement lanalyse de leurs positions.
TABLEAU 7 CINQUANTENIERS DE 1522

CINQUANTENIER

PROFESSION

MISEUR

Franois Leduc

Marchand mercier

1517

Robin Thomerot
Guillaume Languedoc

Marchand

Guillaume Lemeignen

1516

Bertran Rivire

1512-1513

Guillaume Lemoulnier

154

1521-1522

Marchand mercier

AMR, BB 465, f39.

125

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1522

Guillaume Collin
Robinet Goubin

Marchand mercier, receveur


ordinaire du domaine de Rennes

1503

Jean Merault

Marchand mercier (prvt en


1518)

1534

Jehan Maillart

Marchand mercier

Michel Letexier

Marchand mercier (prvt en


1494)

1511

Guillaume Graslen

Marchand drapier

1526

Guillaume Andr
Roger Languedoc

Marchand

Pierre Leconte
Jean Furet
Pierre Richart
Lon Richart

Sur un total de 18 cinquanteniers, neuf, soit la moiti ont t, sont ou seront miseurs des deniers
communs de la ville de Rennes. La mme proportion, mais pas ncessairement les mmes, vient
de la marchandise, des merciers, drapiers ou taverniers, dont certains sont de grandes figures
lies la confrrie des marchands merciers. Les greffiers prenant, par la suite, lhabitude de
mentionner les cinquantaines suivant un ordre mouvant mais globalement descendant en termes
de proximit lancienne cit (les cinquantaines du nord-ouest, puis du nord-est, puis celles du
sud), il est notoire que les six derniers cinquanteniers naient jamais t miseurs de la ville, et
quaucun ne soit affili la confrrie des marchands merciers. Cela confirme lide selon
laquelle il existe Rennes une coupure assez nette entre la composition sociale et
professionnelle du nord de la Vilaine et celle du sud, bien avant la constitution dans la ville
dune sorte de quartier du parlement li limplantation des htels particuliers et au
renforcement du statut social des Rennais les plus proches de lancienne cit155. Si, comme on
lespre, le greffier de 1522 a recopi les noms dans lordre hirarchique qui existe ds les
annes 1540, on est en droit de penser que Guillaume Andr, Roger Languedoc, Pierre Leconte,
155

G. AUBERT, Pas au sud de la Vilaine , art. cit., p. 11-37.

126

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Jean Furet, Pierre et Lon Richart sont les capitaines des cinquantaines du sud de lintra-muros :
Haute et Basse Parchemineries, Champ-Dolent, Carmes, Saint-Thomas et rue Vasselot156. Les
premiers mentionns seraient les capitaines des cinquantaines du nord : la Cordonnerie, le Bout
de Cohue, Trigetin, Rue-Neuve, Charbonnerie, Fanerie, Saint-Georges, Saint-Germain et les
deux Baudrairies. Il ne serait donc pas fortuit que parmi les douze premiers, neuf aient t
miseurs, huit marchands merciers, et que les six derniers ne soient pas renseigns. Les carts de
fortune et de visibilit au sein de la sphre publique semblent avoir t assez importants
entre les capitaines de compagnies du nord, intgrs au milieu des charges municipales,
soutenus par de solides fortunes, et ceux du sud, quasiment inconnus au bataillon des
notabilits.
Pour autant, le sud ntant pas moins stratgique que le nord dans lventualit dune
attaque, il est peu probable que le corps de ville ait nglig dy choisir des chefs de compagnies
qualifis pour cette responsabilit. Il est donc possible que ce soit une notabilit (voire une
popularit) ultra-locale, lchelle de la cinquantaine en question (ou de la paroisse), qui ait
dtermin le choix de la communaut. On se serait tourn en priorit vers des individus fiables
et enclins commander des escouades dhabitants quils connaissaient bien, qui les
respectaient et avec qui ils entretenaient des liens socio-professionnels. Les deux Richart, par
exemple, Pierre et Lon, capitaines de cinquantaines du sud de la Vilaine, sont peut-tre des
manuvriers en chef, cest--dire des chefs de chantier, que lon trouve rmunrs par la ville
entre 1492 et les annes 1520157. Sans aucune fortune, mais dun ge peut-tre dj avanc
(puisquils disparaissent des archives ensuite), ils ont pu prouver leur srieux au corps de ville
en travaillant sur les chantiers de la ville, en dirigeant des ouvriers et en se faisant connatre
dans leur paroisse et leur confrrie de mtier. Il semble dailleurs que lexercice pralable dune
charge de dizainier ait t un facteur globalement favorisant : ds 1518, dans la cinquantaine de
Jehan Bouyaulx, on trouve un dizainier du nom de Pierre Richart, qui sera ensuite capitaine de
compagnie, mais pas de la mme cinquantaine, celle de Bouyaulx tant prise en charge en 1522
par Lon Richart, les liens familiaux entre les deux tant impossibles prciser, quoique
probables158.

Jehan Furet, par exemple, est rgulirement associ la rue Basse et au portail de Toussaints, ce qui laisse
penser quil tait capitaine de la cinquantaine de la Basse-Parcheminerie.
157
AMR, Sup. 1492.
158
Ce premier Lon Richart napparat pas dans les registres paroissiaux de Toussaints et Saint-Sauveur. Un Pierre
Richart est n en 1526, peut-tre le fils du cinquantenier (AMR, Tables alphabtiques des Actes de baptmes,
mariages et spultures des registres paroissiaux de Rennes, Saint-Sauveur, Association Parchemin, p. 248).
156

127

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Les mmes processus sobservent au nord. Dans les annes 1560, 1570 et 1580, les
quelques inventaires de cinquanteniers commencent toujours par celui de la rue Neuve. Cette
petite rue, situe au cur de la ville, entre le Puits-du-Mesnil et la rue de la Baudrairie, ouverte
au pied des remparts de la vieille Cit en 1410 et acheve en 1421, regroupe un nombre trs
important de marchands merciers, groupe dont elle est le bastion depuis lacquisition de la
maison de la Mercerie par la confrrie en 1462159. Ds lors, qui mieux quun marchand
mercier, membre de la confrrie, peut-tre choisi pour diriger les habitants de la rue ?
TABLEAU 8 CINQUANTENIERS DE LA RUE NEUVE (1518-1598)

DATES RENSEIGNES

CINQUANTENIER

PROFESSION

CHARGE MUNICIPALE

1518-1522

Franois Leduc

Marchand mercier

Miseur en 1517

1549-1555

Pierre Monneraye

Marchand mercier

Miseur en 1553

1563-1569

Jacques Blandin

Marchand mercier

Miseur en 1552

1581

Jean Maillart

Marchand mercier

Miseur en 1573

1590-1598

Gilles Blandin

Marchand mercier

Contrleur en 1599

Linventaire de 1549 dit :


Aultre cinquantaine comancent la maison prochaine de feu Cardin Le Breton jucq au
carrefour de la Lecterye dun cost la maison faisant le coign non comprinse et de laultre cost
comancent depuis la maison de la dame de la Barrire o prsent demeure Jehan de Vandaulme
icelle non comprinse jucq au bout de la Rue Neuffve comprins la maison qui fut Franoys
Leduc icelle comprinse (celle du mercier ancien cinquantenier)
Pierres Monneraye cinquantenier
Dixainiers
Robert Boullougne / Michel Delespine / Jullien Gaultier / Franois Aulmont / Jacques
Blandin. 160

Pierre Monneraye, Robert Boullougne, Michel Delespine, Franois Aulmont, et Jacques


Blandin sont tous des merciers, inscrits au rle de la confrrie ds 1539 161. Ils nont pas, pour
la plupart, pris femme dans leur milieu professionnel ni dans leur quartier : Andre Cherel

Pour une description dtaille de la maison des Merciers, J.-P. LEGUAY, La confrrie des merciers de Rennes
au XVe sicle, Contribution lhistoire conomique et sociale de la ville de Rennes, Rennes, 1975, p. 180-182.
160
AMR, EE 151.
161
AMR, 11Z72.
159

128

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

(Michel Delespine), Jehanne Courget (Pierre Monneraye) et Jehanne Barriller (Franois


Aulmont) ne sont pas filles de marchands merciers et leurs familles ne vivent pas dans le
quartier. Seule Bienvenue de la Houlle, fille probable de Gilles de la Houlle, inscrit au rle de
la confrrie en 1530, pouse Jacques Blandin avant 1539. Quant Jullien Gaultier, on ne le
trouve nulle part et il nest pas marchand. Il fait peut-tre partie de la famille de Mathurin
Gaultier et Pierre Gaultier, notaire royal et secrtaire dans les annes 1550-1560. Ces hommes
qui coexistent au sein de la cinquantaine sont tous plus ou moins voisins. La dclaration du
domaine du roi en 1553 permet de dessiner un plan trs prcis de la rue Neuve. Partant du sud
de la rue, cest--dire de la Haute-Parcheminerie (ou Baudrairie), on distingue du ct est : les
deux maisons de Pierre Gerault, celle de Nicolas Bernard (qui est peut-tre lorfvre, greffier
de la Monnaie en 1570), celle de Jannet Ory (un marchand mercier qui prtera en 1589 la
somme dun cu pour linstallation de la Chambre des comptes au couvent des Carmes), celle
de Michel Delespine (dizainier) puis celle dAlliette Ory, veuve de Jehan Lemoulnier. Plus haut
vers la Bourcerie, toutes voisines, on trouve les maisons de Pierre Monneraye (cinquantenier et
marchand mercier), Pierre Lefaye, les deux proprits du capitaine Boisorcant, une maison
appartenant au sieur de la Prvalaye, les maisons de Jacques Blandin (marchand mercier, futur
miseur et cinquantenier) et de Jehan Leduc, qui est probablement le fils de Franois, lancien
cinquantenier (leur fils et petit-fils, Franois Leduc, habitera la mme maison en 1589 au
moment o lui aussi donne un cu au corps de ville pour la rnovation des Carmes). Si on
traverse la rue, on trouve, de part et dautre de la fameuse maison des Merciers (mais sans
prcision dorientation), les maisons de Georges Gurin (marchand et tavernier), Nol
Jahouesnel, Jehan Ataignan, Gilles de la Houlle (une autre), des enfants et hritiers de feu
Guillaume Huet (ancien marchand mercier), dAndr Gallays, de Gilles de la Houlle encore et
de Perrine Georges (qui porte un grand nom de la mercerie rennaise avec une dizaine de
reprsentants au XVIe sicle). Ailleurs dans la rue, peut-tre au croisement de la rue de la
Bourcerie, la dclaration mentionne enfin les deux maisons appartenant aux hritiers de Jehan
Deshaiers, marchand mercier, prvt en 1511, miseur des deniers communs en 1530. La maison
voisine est celle des hritiers de Nicolas Vaques, marchand mercier, probablement le petit
Pierre Vaques, futur marchand galement, miseur de la ville en 1602. La concentration est donc
impressionnante. Cest probablement une quarantaine de marchands merciers plus ou moins
influents qui ont vcu simultanment entre la rue Neuve, la Bourcerie et le nord de la HauteParcheminerie, leurs possessions ne se limitant dailleurs pas une seule maison. Le
cinquantenier Pierre Monneraye dclare en 1553 possder une maison et jardrin o il demeure
rue Neuve, une aultre maison et jardrin rue de la Baudrairie [cest--dire juste au sud], une
129

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

maison et issue rue Haulte du cost de la Vilaine et deux autres demeures rue du ChampDolent. Pour lensemble, il verse la recette ordinaire du roi Rennes la somme de 30 sous par
an, et 4 deniers la cour de Brc dont dpendent les maisons du Champ-Dolent. Gilles de la
Houlle possde quatre maisons dans la mme rue Neuve et deux au Bourg-lEvque. Jacques
Blandin, marchand mercier, miseur en 1552, dizainier en 1549, cinquantenier en 1562, possde
deux maisons rue Neuve, une rue de la Baudrairie et trois maisons au Bourg-l'Evque. Michel
Delespine ne possde par contre que sa demeure de la rue Neuve162.
Dans les cinquantaines o la cohrence socio-professionnelle est moins grande ou du
moins plus difficilement apprciable dans la mesure o il nexiste pas pour les autres
professions de documents comparables aux registres des marchands merciers une sociologie
des cinquanteniers est-elle possible ? La Cordonnerie par exemple, au cur de lancienne cit,
est confie successivement au notaire et tabellion royal Michel Chanvry, miseur en 1539
(1549), Michel Lize dont la profession ne nous est pas connue, qui nest pas marchand
mercier, mais qui sera miseur en 1572 (1563-1568) puis Mathurin Blandin, sieur de la Lande,
miseur en 1582 (1581-1590) qui est un orfvre et marchand pourvu de loffice dessayeur de la
Monnaie de Rennes163. Cent pour cent de miseurs ou de futurs miseurs, mais une diversit
apparente des professions, mme si le corps de ville semble avoir pioch dans les deux viviers
professionnels de la notabilit rennaise, la marchandise et le droit. Deux sont des propritaires
terriens la campagne. Si lon descend au niveau des dizainiers, la mme diversit apparat.
Barthelemy Alles, dizainier en 1549, est notaire royal la snchausse. En 1568, il est compt
parmi les trente-cinq Rennais aiss volontaires pour prter la ville la somme de cent livres
destine compenser les faibles rentres dune taille leve pour le roi 164. Raoullet Porteu,
dizainier la mme anne, est un marchand. Les trois autres ne sont pas renseigns, et viennent
probablement des mtiers du droit. Dans la dclaration de 1553, tous ces hommes sont voisins
et cohabitent rue de la Cordonnerie avec larchidiacre du Dsert, le prieur de Saint-Moran, le
manoir piscopal et la cathdrale, les coles de la ville, la maison de la communaut, latelier
montaire et un certain nombre de Rennais prestigieux : le conseiller au sige prsidial Gilles
Becdelivre, sieur de Buris ou lavocat la snchausse Jehan Sufflel dont le fils sera
procureur des bourgeois en 1581 puis galement conseiller au sige en 1605. Le Puits-duMesnil est entre les mains successives du mercier et miseur Lonard Le Bouteiller (1563) puis
de lorfvre Pierre Even, jamais miseur mais dont les pre, frre et fils exerceront des charges
AMR, CC 461.
En 1580, on trouve Jacques et Gilles Blandin, membres de la confrrie des marchands merciers.
164
AMR, 1001.
162
163

130

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

municipales (1590-1598). La rue aux Foulons a trois capitaines dans la seconde moiti du XVIe :
linfluent matre des Requtes au conseil et chancellerie de Bretagne Jullien Thtir, sieur de
lEstang (1563-1569), le procureur au parlement Robert Lemarchant, miseur en 1580 alors quil
est encore cinquantenier (1569-1581) et le marchand mercier Claude Georges (jusquen 1598),
prvt de la confrrie en 1582, miseur en 1600. L aussi, lextraction des chefs de compagnie
est directement lie la proximit par rapport au pouvoir municipal et aux lites
professionnelles. La charge de cinquantenier engage ou conforte une carrire de fidlit au
corps de ville qui prpare on continue lexercice dune charge comptable et se retrouve dans
une srie de soutiens envers la municipalit. Claude Georges est prvt de sa confrrie et
marchand mercier dynamique avant dtre choisi comme capitaine des Foulons. En 1589, il
donne trois cus la ville pour laccueil des soldats du comte de Soissons. En 1598, alors que
le corps de ville le verrait bien miseur, il dclare avoir faict office de cinquantainier avecq
grands coustages sans que luy ayt est possible faire aucun traffic y mesmes recueillir ses
doibtes obstant que la plupart de la noblesse qui estoient et sont de la faction du duc de Mercueur
luy soient relicquateurs et redevables de grandes sommes de deniers . Mme problme Paris
o les marchands avec qui il trafiquait ont profit des troubles pour annuler leurs obligations165.
A la fin du sicle, les troubles passs, la composition du groupe a-t-elle t modifie ?
Linventaire trs prcis des cinquantaines de 1597-1598 confirme les observations faites au
dbut du sicle, ceci-prs quun seul des cinquanteniers de 1598, Claude Georges, sera miseur.
Trois, par contre, ont t, sont ou seront contrleurs des deniers communs. Pour le reste, on
constate un dcrochage plus grand quen 1522 entre le recrutement des cinquanteniers,
notamment ceux du nord, et celui des comptables de la ville, ce qui est nouveau et peut laisser
penser une spcialisation plus grande des charges respectives. Concernant les professions, la
dualit dcidment structurante entre marchandise (neuf capitaines) et mtiers du droit (quatre),
exactement dans la mme proportion quon observe dans les autres recrutements (miseurs,
contrleurs) se maintient, tout comme la supriorit globale des statuts sociaux des
cinquantaines du nord de la ville.

165

AMR, 1001.

131

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

TABLEAU 9 - CINQUANTENIERS DE LA VILLE DE RENNES INTRA-MUROS EN 1598166

CINQUANTAINE

CAPITAINE

PROFESSION

MISEUR /
CONTRLEUR

Rue Neuve

Gilles Blandin167

Marchand mercier

1599-1600 (contr.)

Puits-du-Mesnil

Pierre Even

Orfvre

Fils de miseur

Foulons

Claude Georges

Marchand

1600

Trigetin

Julien Bazire

Famille marchande

Haute-Baudrairie

Antoine Bernard168

Marchand mercier

Basse-Baudrairie

Jan Cormier

Notaire et huissier au
parlement

1590-1591 (contr.)

Bout-de-Cohue

Jan de Bouillant

Marchand

La Pompe

Rolland Bernard

Maistre

Charbonnerie

Guillaume Hux

Marchand mercier

1607-1608 (contr.)

Cordonnerie

Guy Sillart

Procureur au
parlement

Haute-Parcheminerie

Laurent Forgeais

Marchand

Basse-Parcheminerie

Jullien de Belligne

Saint-Georges

Jan Guesdon

Fanerie

Michel Perdriel

Marchand de vin

Vasselot

Guillaume Lanson

Maistre

Saint-Thomas

Serne Hardy

Famille de
manuvriers

Saint-Germain

Berthelemy Cocquet

Marchand

Champ-Dolent

Claude Varranne

Ibid.
Mari cette date Franoise Gaultier.
168
Mari Mace Tual.
166
167

132

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Quant aux dizainiers de laprs Ligue, leur recrutement semble stre diversifi du point de vue
socio-professionnel, y compris dans les rues du nord de la ville. On trouve par exemple, au Bout
de Cohue : deux procureurs au sige prsidial et un marchand ; la Pompe : un maistre
cellier , un boulanger, un cordonnier et un maistre espronnier ; dans la Fanerie, tout prs
de la rue Neuve contrle par les merciers : un pauvre tailleur en dras , un homme charg
de cinq petits enfans , un marchand mercier et un homme dit sans rmunration . Autant
dire que tout le monde peut maintenant devenir dizainier et il est difficile de comprendre
pourquoi, deux rues dintervalle (Rue Neuve et Fanerie), on a dans un premier cas donn
lintgralit des postes de puissants marchands merciers, dans un deuxime cas des individus
sans aucune position sociale, alors mme que de nombreux et fortuns notables vivent en 1598
dans la rue de la Fanerie (on y trouve notamment une concentration dofficiers de la Chambre
des comptes dplace de Nantes Rennes depuis 1589, de nombreux tailleurs, des procureurs
au parlement et au sige prsidial, etc.). La disponibilit aura peut-tre t favorise, quitte
ngliger le statut social des dizainiers, statut qui aurait par contre, dans le mme temps, constitu
un facteur dterminant pour les cinquanteniers.

CONCLUSION

Le positionnement gographique de la ville de Rennes au Moyen ge en tant que ville


de marche pse encore de tout son poids sur les structures du XVIe sicle et accouche dun
modle dirigeant o la prsence des militaires est considrablement amplifie. Leur emprise sur
les affaires courantes Rennes est globalement trs importante. Au cours du XVIe sicle, coup
en deux par le surgissement de la guerre civile (qui pargne globalement Rennes et la Bretagne
jusqu la fin des annes 1580), deux questions ont mobilis et structur la vie politique du
corps de ville en orientant ses dpenses et en dterminant son organisation hirarchique : les
murailles dabord, lartillerie ensuite. Le sicle est donc une succession de prises de dcisions
au cours desquelles le capitaine, son lieutenant ou les conntables sont en gnral les matres,
sous le regard changeant en fonction des priodes et des personnalits des gouverneurs ou
lieutenants gnraux en Bretagne. Le groupe gestionnaire qui apparaissait dans le chapitre
prcdent sest volontairement plac, entre le dbut du XVe et la Ligue, sous cette autorit
dirigeante des militaires, donnant naissance un modle politique coopratif qui fonctionne
extrmement bien puisquil nest absolument jamais remis en cause. Au contraire, la menace
133

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

intrieure partir de 1562 le renforce encore en faisant de Rennes une sorte de bastion central
de la Bretagne, solidement quip et arm et protg par des fortifications constamment
rnoves, au sein desquelles rsident les grands responsables militaires de la ville,. Entre les
murs, le maillage des cinquantaines subit quelques restructurations destines optimiser
lassiette du guet et la mobilisation en cas dattaque.
Ce modle dapparence trs solide, sil est globalement valide, ne doit pas dissimuler
un certain nombre de failles. La seule existence de sources issues de la pratique mme du corps
de ville cre un effet documentaire globalement favorable au systme de domination mis en
place par ceux qui contrlent lcrit, rejetant dans lombre le ressenti dune population
mobilise physiquement et financirement par les ncessits de la mise en dfense. Les
destructions de maisons dans les faubourgs proches des murailles pendant la guerre francobretonne et partir de 1595 ont probablement conduit une pauprisation considrable de
certains Rennais que les indemnisations des annes 1490-1500 ne compensent quen partie169.
Les rares passages de gens de guerre dans la ville, comme ceux du capitaine Delorges en avril
1545, ont grandement mcontent les hteliers qui la municipalit demandait daccueillir les
soldats170. La prsence quasi-permanente dune force militaire compose de Rennais regroups
en compagnies, si elle ne fut pas comparable la prsence de garnisons de soldats trangers, ne
devait pas participer la mise en place dune ambiance de srnit lintrieur des murs, tout
comme la peur des espions ou des protestants (ou des deux la fois), susceptibles tout moment
de rvler un possible ennemi extrieur les faiblesses du dispositif de dfense ou de lui ouvrir
les portes des magasins dartillerie ou de poudre, voire celles de la ville. Enfin, la cascade de
dpenses plus ou moins importantes, de la garde rapproche du capitaine en 1562 aux mille-etune rparations engages chaque semaine pour lentretien des murs, des ponts, des portes, des
corps de gardes, des chanes, des serrures, des canons, etc., a aspir une part dmesure des
recettes de la ville en mme temps quelle concentrait lattention du corps de ville sur des
problmes de dfense qui, la plupart du temps, surtout entre 1491 et 1562, ne servaient qu
rassurer la population et ses dirigeants, ce qui nest certes pas rien dans un contexte de peur
chronique. Lintensification des mesures de mise en dfense a par contre particip la mise en
avant de la cit rennaise par rapport dautres villes moins stratgiques ou moins impliques.
Le regard de la monarchie sest pos sur cette capitale militaire de la Bretagne, favorisant ses
Un esgail , cest--dire une liste des propritaires indemniser a t dress par le corps de ville en 1510,
droulant une liste impressionnante de Rennais privs de logement lissue de la guerre contre la France. (AMR,
Sup., 1013).
170
Ils exigent en 1545 dtre rmunrs pour le grant coustage li aux dpenses de linge, de vaisselle, de
mnage, sans parler de lentretien des chevaux dans les tables de la ville (AMR, AA 15).
169

134

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aspirations, sadressant elle dans un registre particulier, sassurant quelle obtienne ce quelle
dsirait en termes de reconnaissance institutionnelle. Ds lors, ct des militaires et des
bourgeois, sest progressivement avanc un groupe pas tout fait nouveau mais sans lien
vident avec le systme militaro-fiscal issu du XVe sicle : le personnel des cours de justice
secondaires, prvt mais surtout snchausse puis prsidial de Rennes.

135

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

CHAPITRE 3 : LA JUDICIARISATION DU GROUPE MUNICIPAL PAR LES


COURS DE JUSTICE ORDINAIRES

GUILLEMETTE

Par Notre Dame, je y pensoye,


Dont on chante, en advocassaige,
Mais on ne vous tient pas si saige
Des quattre pars, comme on souloit.
Je vis que chascun vous vouloit
Avoir pour gangner sa querelle ;
Maintenant chascun vous appelle
Partout advocat dessoubz lorme
PATHELIN

Encor ne le dis-je pas pour me


Vanter, mais na au territoire
Ou nous tenon nostre auditoire,
Homme plus saige, fors le maire.
GUILLEMETTE

Aussi a il leu le grimaire


Et aprins a clerc longue piece1

Na au territoire homme plus saige, fors le maire qui connat sa grammaire et a


suivi de longues tudes de droit. Lhistoire clbre lavocat Pathelin, jadis populaire mais
prsent sans cause et plaidant dessoubz lorme cest--dire pour personne, qui dupe le
drapier Guillaume avant dtre dup par lui et devant magistrat. Elle apparat comme un
instantan comique et caricatural dun monde social et politique qui existe sans farce aucune
dans les socits urbaines de la fin du XVe et du XVIe sicle2. La justice des juges, avocats,
La Farce de Matre Pathelin, Edition bilingue de M. ROUSSE, Folio classique, Gallimard, 1999, p. 49. La
traduction est la suivante : Guillemette : Par Notre Dame, dont on a plein la bouche dans les plaidoiries, jy
songeais ; cest que le renom de votre habilet sest envol. Il fut un temps o chacun voulait vous avoir pour
gagner son procs ; prsent, on vous appelle partout avocat de quatre sous / Pathelin : Je ne le dis srement pas
pour me vanter, mais il ny a pas, dans la contre o nous tenons notre permanence, de personne plus habile,
hormis le maire / Guillemette : Cest quil a lu le grimoire et quil a t longtemps aux tudes.
2
B. GUENEE explique que la fin du XVe sicle correspond dans le bailliage de Senlis une augmentation du
nombre de procdures li au contexte de reconstruction matrielle. Dans les annes cinquante, les terres sont
lentement remises en culture et lconomie lentement ranime. Seigneurs et rentiers entament des procdures et
lactivit des tribunaux va croissant pour reprendre ensuite, la plupart des contestations une fois apaises, un
rythme moins haletant () Ds 1455, la reprise pourtant modeste encore laissait les quelques praticiens installs
dans chaque bonne ville dj dbords. Il nest donc pas tonnant que, pour rpondre des besoins de plus en plus
pressants, le nombre des procureurs et des avocats ait constamment cr dans la seconde moiti du XV e sicle.
Sous Franois Ier, le mouvement de croissance du nombre des praticiens augmente encore (Tribunaux et gens de
1

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

procureurs et notaires y tient une place hirarchique importante depuis la mise en place des
cours ducales ou royales, prvt et snchausse, qui constiturent, probablement ds le XIe
sicle en Bretagne, des siges concurrents de ceux des justices seigneuriales ou piscopales
lintrieur des villes, tout du moins sur le territoire du domaine ducal3. Or, ct de leurs sacs
de procs, les justices royales se sont tournes trs tt vers les municipalits, ses membres
estimant quils faisaient partie de la maire et plus saine partie des habitans 4 au mme titre
que les chanoines ou les riches marchands5 - sans pour autant cooprer sur le mme pied
dgalit avec le monde de la marchandise, parfois mal considr. Mais lide prliminaire de
Jacques Brjon de Lavergne, dans son article important sur les relations entre gens de justice
et pouvoir municipal, selon laquelle linfluence des gens de justice dans les affaires municipales
sest faite progressivement, non sans contrecarrer les ambitions des bourgeois, premiers
animateurs du corps de ville suppose une dualit justice / bourgeois qui, du strict point de vue
du vocable, nexiste pas Rennes6. Sil y a eu influence progressive, cest parce que les gens
de justice sont justement devenus des bourgeois par lobtention des charges comptables,
coexistant avec les marchands majoritaires et quelques autres professions comme les orfvres
et les apothicaires. Et quelques affrontements dailleurs surtout avec les magistrats des cours,
jamais avec les auxiliaires de justice que sont les avocats, les procureurs et les notaires ne
peuvent dissimuler lexcellente coopration des milieux socio-professionnels au sein du corps
de ville. Cette coopration fut llment dterminant de la vie politique Rennes, et si elle
saccompagna dune stratification sociale certaine, elle donna Rennes sa couleur politique et
sa hirarchie au sein du patriciat du XVe la fin du XVIe sicle. Brjon se trompait lorsquil
considrait par exemple, peut-tre cause de la disparition des archives de la prvt, de la
snchausse et des notaires, quaucun reprsentant de la justice ntait prsent entre 1512 et
1514. Certes, les quatre grands juges snchal, allou, lieutenant et prvt se faisaient rares
justice dans le bailliage de Senlis la fin du Moyen-ge (vers 1380-vers 1550), Thse de doctorat, Paris, 1963, p.
383-384, 418).
3
B. GARNOT, Histoire de la justice, France XVIe-XXIe sicles, Gallimard, Paris, 2009, p. 202-204.
4
AMR, BB 465, f 262.
5
J.-P. LEGUAY crit : quelques grands officiers, des praticiens en cour laie, lquivalent des sages en droit de
Dijon, avocats, juges, procureurs, llite de ces messieurs de luniversit, forms dans le royaume en attendant
luniversit de Nantes et des reprsentants des fonctions librales, connaissent une russite sociale remarquable
qui se lit dans leur qualificatif de matres et dans leurs appellations honorifiques. De jeunes nobles qui ont renonc
au mtier des armes pour celui des lois, des fils de la bourgeoisie marchande, des hritiers de petits ngociants ou
de paysans aiss issus de la campagne ou de petites villes se ruent sur les offices de judicature et le notariat, portent
la longue robe plis maintenus par des coutures, doubles de pennes de fourrure en hiver et accompagne dune
grosse ceinture de cuir rivete laquelle pend une bourse en cuir ou en velours. () Leur rle au sein de la socit
et de la politique crot au XVe sicle, dans la vie courante, dans llaboration des feurs (contrats) et de testaments,
dans les conseils municipaux. (Vivre dans les villes bretonnes, op. cit., p. 58).
6
J. BREJON DE LAVERGNEE, Justice et pouvoir municipal Rennes aux XVIe et XVIIe sicles , BMSAHIV,
t. LXXXVI, 1984, p. 19.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

(encore quils aient pu envoyer des reprsentants), mais la justice, des degrs hirarchiques
moindres, tait belle et bien prsente ds le dbut du XVIe sicle, et en fait ds le XVe sicle
pour peu quune dmarche prosopographique les y rvle.
Cest que comme la montr Gauthier Aubert, la justice des cours royales que nous
appelons ordinaires 7, snchausse et prvt puis sige prsidial, ne possde pas
dhomognit sociologique parfaite du fait de la diversit des mtiers8. Parle-t-on des
magistrats, cest--dire des juges, et il faut considrer les voies dinsertion de nobles issus
parfois des meilleures lignes bretonnes, rmunrs par ladministration de la justice royale
pour laquelle ils travaillent, propritaires de domaines ruraux parfois tendus et de plusieurs
maisons en ville. Prsents de multiples reprises aux assembles en fonction de leurs
personnalits et de leurs intrts, prsidant les bailles de fermes dimpts, ils ne sont que trs
rarement dtenteurs de charges municipales quils associent un milieu gnralement mpris
ou au mieux considr avec une distance bienveillante. Trs diffrente est lattitude des trois
professions , que le vocabulaire mlange parfois lorsquil sagit de petits gratte-papier sans
diplmes, au mieux bacheliers, privs de tout espoir de promotion 9 mais qui inclut
galement de grands noms de la vie politique rennaise : les avocats, les procureurs et les
notaires. Il est vident qu Rennes, o la configuration sociale locale est en partie issue de
lorientation fonctionnelle de la ville qui est le sige de la plus grande snchausse de
Bretagne, la conception de la reprsentation communautaire 10 ne peut exclure les individus
qui gravitent autour de ces cours de justice. Encore cette conception nest-elle pas fixe entre la
fin du Moyen ge et le dbut du XVIIe sicle. Elle varie mesure que la prvt, autant quon
la distingue en labsence darchives, sefface au profit dune puissante snchausse bientt
double dun sige prsidial dont le prestige et le territoire daction sont considrables. Enfin,
elle change au sein de ce pseudo-groupe mme, favorisant globalement les avocats par rapport
aux procureurs et aux notaires, mieux placs sur lchelle des valeurs hirarchiques et sociales,
quoiquavec une probable htrognit interne.
Lanalyse de la judiciarisation du groupe municipal rennais sur un long XVIe sicle fait
face un problme dinterprtation majeur. Si lobservation des interventions des magistrats,

Par opposition aux cours de justice provinciales, conseil, chancellerie et parlement de Bretagne.
Et de fait, plusieurs historiens ont privilgi cette approche dune unit fondamentale des robes, tel Jacques
Brjon de Lavergne (). Pourtant, les indices ne manquent pas invitant ne pas considrer de manire trop
unifie un monde robin certes structur par des solidarits familiales et professionnelles, des conjonctions
dintrts ou des souvenirs de collge, mais dans lequel les tensions et les lignes de faille de manquent pas, ici
comme ailleurs. (G. AUBERT, Les avocats sont-ils des notables ? art. cit., p. 124).
9
J.-P. LEGUAY, Vivre dans les villes bretonnes, op. cit., p. 58).
10
G. SAUPIN, Composition sociale des corps de ville , art. cit., p. 101.
7
8

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

prvt, snchal, allou, lieutenant du roi, procureur du roi, avocat du roi puis conseillers au
sige prsidial dans la vie municipale ne laisse aucun doute sur leur volont et leurs motivations
personnelles et collectives (sauf peut-tre le prvt sur qui on ne sait quasiment rien), il nen va
pas de mme pour les avocats, procureurs et notaires. La disparition totale des archives de la
prvt et de la snchausse, aggrave par labsence de sries notariales Rennes au XVIe
sicle, jette une ombre implacable sur les trois professions avant les annes 1550, date laquelle
elles se rvlent dans les archives. Pour exemple, la liste des avocats prsents dans les sries
municipales et dpartementales11 contient 99 noms de 1491 1610. La premire moiti de cette
priode (1491-1550) nen compte que seize.
TABLEAU 10 APPARITION DE NOUVEAUX AVOCATS, PROCUREURS ET NOTAIRES12

1491-1550

1550-1580

1580-1610

TOTAL RECENS

AVOCATS

16

40

43

99

PROCUREURS

41

91

137

NOTAIRES

10

73

41

124

La question est donc de savoir si cette rvlation des professions gravitant autour des
magistrats des cours de justice ordinaire est un effet doptique li aux lacunes de la
documentation, ou si rellement, pendant les soixante ans qui prcdrent linstallation du
prsidial et du parlement de Bretagne en ville, on ne trouvait Rennes quune grosse trentaine
de ces individus. Les lments apports par ltude des origines socio-professionnelles des
miseurs de la ville de Rennes font pencher pour la premire proposition13. Quoi quil en soit, et
de faon certaine au moins pour les annes 1550-1610 (soit deux gnrations dindividus),
Un dpouillement dautres sources, par exemple les arrts sur requtes du parlement permettrait probablement
de gonfler cette liste. Nanmoins, lutilisation des registres de tailles, partir de 1550, donne une ide assez
prcise du nombre davocats effectivement prsents Rennes.
12
Il sagit bien de lapparition de nouveaux individus dans les archives et pas du nombre total dindividus en
activit, en particulier pour la priode 1580-1610 pendant laquelle les 43 nouveaux avocats (par exemple) viennent
sajouter une partie des 40 apparus dans les annes 1550-1580 et qui sont toujours en activit.
13
Cette question est justifie par le fait quon ne dispose toujours pas des archives de la prvt et de la
snchausse-prsidial en 1550, tout ayant disparu jusquen gros le milieu du XVII e sicle. La multiplication (et
mme lexplosion) des mentions se fait donc dans les sries municipales, ce qui pourrait signifier que les avocats,
procureurs et notaires taient plus nombreux que les chiffres annoncs entre 1491 et 1550, mais quils ne
sintressaient pas encore la politique de la ville. Cette proposition est nanmoins contradictoire avec le sentiment
que nous avons que tous les miseurs dont la profession nest pas renseigne avant 1550 sont des notaires ou des
procureurs, dabord parce que ce sont souvent des maistres , ensuite parce que ntant pas marchands, que
peuvent-t-ils tre dautre ? Ds lors, largument dun faible engagement avant 1550 nest pas recevable (chapitre
1).
11

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Rennes est une ville o les professions du droit sont trs bien reprsentes par rapport aux autres
villes pour lesquelles on a des estimations14. En 1493, la chancellerie de Charles VIII rapportait
que :
Pour ce que nous avons est advertis que es barres et auditoires de nostredit pays et duch y a
grande et effrene multitude de advocats, dont la pluspart sont gens ignorans qui ne aprindrent
ne exercerent jamais pratique et sont les aucuns tenus par gens exercant tavernes, hostelleries,
ngotiations et marchandises publiques qui est au trs grant contempt, mpris et irreverence de
justice et dont plusieurs abus sont advenus et adviennent chacun jour la trs grant foulle de
nos subgets et dommaige de la chose publique. 15

Il est vrai quil sagissait alors pour elle de justifier la suppression de la chancellerie de
Bretagne, ce qui aiguise peut-tre le propos, mais les quelques indices que nous donnent les
mentions des acteurs du premier combat pour lobtention des sances de la chancellerie, dans
les annes 1530-1540, laissent penser que le nombre de 16 avocats entre 1491 et 1550 est un
trs petit minimum. En 1543 dj, le noble Amond Golard, chtelain de Chteauneuf, estimait
que Rennes est la plus grande et principalle de toutes [les villes de la Bretagne] o y a plus
dadvocats procureurs et aultre gens de justice que en nulle des aultres 16. Les Nantais, de leur
ct, rappelaient qu il y a [dans leur ville] aussi grand nombre davocats scavans et
experimentez quil y a audit Rennes . Si lon considre une gnration dactivit
professionnelle assez large, quarante ans, ayant dbut dans les annes 1560 (installation
dfinitive du parlement de Bretagne) et sachevant la fin du rgne de Henri IV, on compte
Rennes, a minima, 80 avocats, 130 procureurs et quasiment autant de notaires, auxquels il faut
ajouter un grand nombre de clercs, secrtaires, huissiers et sergents, soit peut-tre en tout 500
personnes vivant toutes Rennes, entretenant famille et domestiques ventuels. Du ct des
magistrats des cours ordinaires de juridiction non-provinciale, deux gnrations de quatorze
conseillers au sige prsidial partir de 1552, une poigne de greffiers criminel, civil et
dappeaux et doffice, six prvts, quatre snchaux, trois allous, trois lieutenants, sept
procureurs du roi et quatre avocats du roi se succdent entre 1550 et 1610, soit une cinquantaine
de juges puissants, fortuns et possessionns qui, malgr la raret des preuves, devaient
entretenir autour deux, outre leurs familles, un grand nombre de domestiques et affilis, soit
B. GUENEE donne des chiffres un peu plus faibles pour Senlis et Compigne ou Pontoise. 13 procureurs
Pontoise en 1497, 15 en 1510, 23 en 1529. 11 avocats Senlis en 1506, 16 en 1539 (Les gens de justice, op. cit.,
p. 418). A Lyon, de la mme faon, R. FEDOU observe des vagues dinstallation des auxiliaires de justice au cours
du XVe sicle qui correspondent plus ou moins clairement aux moments de reconstruction conomique (Les
hommes de loi lyonnais la fin du Moyen ge, Les Belles Lettres, Paris, 1964, p.160-161).
15
DOM H. MORICE, Mmoires pour servir de Preuves lhistoire ecclesiastique et civile de Bretagne, Paris,
1746, (dsormais : DOM MORICE, Preuves), t. III, 757.
16
AMR, FF 245.
14

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

peut-tre 300 personnes en tout. Restent les prsidents, conseillers, avocats gnraux et greffiers
au parlement dont une trentaine semble avoir rellement vcu Rennes. Au total, en comptant
les familles, ce sont au moins 3000 personnes qui travaillent pour la justice ordinaire et
provinciale ou dpendent indirectement delle sur deux gnrations, pour un total suppos de
deux fois 30 000 Rennais dans la seconde moiti du XVIe, soit un ratio trs approximatif mais
vraisemblable dun Rennais sur vingt.
Dans ce contexte, la typologie sociologique des corps de ville en trois ples (capitale
administrative non parlementaire, capitale parlementaire et capitale marchande) propose
rcemment par les historiens sattachant la sphre sociale du politique17 a considr que
linstallation dune cour souveraine parlementaire dans une ville modifiait tout, en introduisant
des suprieurs aux magistrats des cours ordinaires prvt et snchausse Rennes. Ds
lors, chasss de leur domination de la pyramide urbaine, les officiers de ces dernires se seraient
trouvs aspirs, dans une forte dpendance mimtique, par le comportement de leurs
suprieurs dans une logique sociale de structuration verticale . Ils auraient alors abandonn le
corps de villes leurs auxiliaires des tribunaux, favorisant le milieu composite des avocats qui
deviendrait la charnire entre le monde des offices suprieurs et moyens (conseillers au
parlement, au sige prsidial, snchal, secrtaires) et le corps de ville domin par les
comptables18. Il sagit ici, en examinant les modalits dinsertion de tous les professionnels de
la justice dans les structures municipales, de vrifier si cette interprtation, opratoire au cours
du XVIIe sicle19, fonctionne Rennes au XVIe sicle. Il faut pour cela tenter de contourner le
problme principal empchant rellement dassocier la plupart des conclusions de lhistoire
sociale du politique au XVIe sicle rennais : celui que pose la double absence dchevinage et
de maire la tte de la ville. A linverse des jurats de Bordeaux, des consuls de Rodez et des
chevins de Nantes, Le Mans et Tours, les bourgeois rennais ne sont pas les ordonnateurs mais
les excutants de la comptabilit dont lorientation est soumise au vote des participants aux
assembles. Cherche-t-on cet ordonnateur, on pensera spontanment au procureur des
bourgeois ou au capitaine, mais quels taient leur pouvoir et leur mission propres ? A quel point
lextraction professionnelle, lexercice pralable ou non dun office, lintgration aux rseaux

17
G. SAUPIN, Les corps de ville dans la France moderne. Tendance historiographiques rcentes , Bulletin de
la Socit dHistoire moderne et contemporaine, 2000, n 3-4, p. 123-135 ; Fonctionnalisme urbain et sociologie
des corps de ville franais (XVIe-XVIIe sicles) dans G. SAUPIN (dir.), Le pouvoir urbain dans lEurope
Atlantique du XVIe au XVIIIe sicle, Ouest Editions, Nantes, 2002, p. 235-258.
18
G. SAUPIN, Composition sociale des corps de ville , dans G. SAUPIN (dir.), Histoire sociale du politique,
op. cit., p. 114.
19
G. AUBERT, Rennes : robe seconde et pouvoir municipal lombre du parlement , dans G. SAUPIN (dir.),
Histoire sociale du politique, op. cit., p. 115-129.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

provinciaux ont-ils influenc lattitude des membres de la justice et particip llaboration


dun modle de la justice rennaise dans ses rapports avec le corps de ville ?

I. Les auxiliaires de justice dans le corps de ville de Rennes


A) Les avocats et la charge de procureur des bourgeois
A dfaut dchevins (ou de consuls, ou de capitouls) et de maires, figures principales
des corps de ville conseil restreint qui nexistent pas Rennes, ltude politique et sociale du
corps de ville rennais au XVIe sicle appelle une prosopographie des procureurs des bourgeois,
vritables animateurs du dbat politique municipal et reprsentants du groupe des bourgeois
(cest--dire des anciens miseurs) partir du XVe sicle.
TABLEAU 11 PROCUREURS DES BOURGEOIS DE RENNES (1474-1610)

DATES

PROCUREURS

POSSESSIONS

PROFESSIONS

1474-1484

Patry Mauvy

Paroisse de Bruz

1485-1489

Pierre Becdelivre

Le Hautbrays

Orfvre

1489-1499

Yves Brulon

La Muce-enBaulon, La MotteBrulon, La Touche,


Praulx

Avocat

Procureur du roi
la snchausse
(1505-1512)

1499-1505

Guillaume Sjourn

Brays

Inconnue

Allou de Rennes
(1507-1512)

1505-1509

Michel Carr

Les Loges

Apothicaire

1509-1514

Jean Vaucouleurs

La Ville-du-Bois

Greffier au
parlement

1515-1519

Pierre Champion

Les Croix

Inconnue, prob.
orfvre

1519-1526

Gilles Champion

Les Croix

Avocat

1526-1549

Michel Champion

Chartres

Avocat

1549-1557

Julien Champion

Chartres

Avocat

142

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AUTRE CHARGE

1558

Michel Chanvry

La Channeraie

Avocat au
parlement

1559

Jean Leduc

La Bouquinaie

Inconnue

1560-1568

Charles Busnel

La Morinaye

Avocat au
parlement

Juge et conseiller
au prsidial (1566)

1568-1569

Jean Martin

La Boussardire

Avocat au
parlement

Snchal de Dinan

1569-1570

Claude Boussemel

Le Boisbriand

Notaire royal
la snchausse

1571-1577

Pierre Le
Boulanger

La Guichardaye

Avocat au
prsidial

1578-1579

Sbastien Caradeu

La Jouannerie

Procureur au
parlement

1579-1581

Gilles Lezot

La Villegeffroy

Secrtaire au
parlement puis
la chancellerie

Greffier dappeaux
au prsidial (1553)

1581-1583

Jean Sufflel

Le Val

Avocat au
prsidial

Conseiller au
prsidial

1583-1586

Olivier Le
Chapelier

Brz

Avocat

1586-1587

Raoul Ledo

Avocat

1587-1594

Bonabes Biet

Le Coudray

Avocat

1594-1598

Patry Boudet

Lionaye

Avocat au
parlement

1598-1600

Non renseign

1600-1603

Sbastien Frain

Le Chesnay

Avocat au
parlement

1603-1606

Jrme Chauvel

Les Nouettes

Avocat au
parlement

1606-1609

Jan Louvel

La Malecotaie, La
Channelire

Avocat au
parlement

1609-1612

Louis Deshaiers

La Nolaie

Avocat au
parlement

Snchal de la
juridiction de SaintThomas

143

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Contrairement aux maires de Nantes ou dailleurs, les procureurs des bourgeois rennais
nont jamais t les chefs du corps de ville avant les annes 1620, dcennie qui leur donne le
nouveau nom de procureur syndic. Contraints dtre prsents lors de toute assemble, on les
voit plus souvent proposer que trancher20. Ils animent plus quils ne dcident. Le procureur des
bourgeois est avant tout un mandataire de la communaut dans les affaires quelle a dfendre,
cest--dire, comme le nom de la charge lindique, un procureur du groupe des bourgeois (et
non pas, au dbut de notre priode du moins, de lensemble de la communaut) charg
dincarner sa personnalit juridique sous le regard du gouverneur de la ville ou de ses
lieutenants. On le voit donc conduire des procs intents par la ville ou contre la ville par des
particuliers : un noble, labbesse de Saint-Georges, le chapitre, les taverniers, etc. En 1521 par
exemple, Gilles Champion, procureur des bourgeois, se trouve en proceix meu entre il comme
procureur desdits bourgeois et les vendans vins par mynu et dtail en cestedite ville 21,
lexpression montrant bien le contenu fondamental de la charge. Trs tt, le procureur des
bourgeois est devenu la courroie de transmission entre la communaut et les organismes de
tutelle, Rennes comme Nantes et Vannes. Les ducs lavaient institu en Bretagne pour
exprimer en ville les volonts du souverain (mais aussi des autorits provinciales, parlement et
Chambre des comptes) en lui confiant notamment la copie des arrts du conseil, des dits des
lettres patentes, des lettres denregistrement ou des simples lettres adresses aux capitaine et
nobles bourgeois de nostre ville de Rennes sur les registres de dlibration. Il devait en outre
faire respecter ces textes22. Ct municipal, les corps de ville en ont fait le gardien des privilges
notamment fiscaux de la communaut, ce qui implique un grand nombre de contacts pistolaires
et de dputations vers les institutions centrales, en particulier la cour du roi et son conseil priv.
En novembre 1523, un bourgeois rappelle au corps de ville qui semble douter de la personne
quelle enverra auprs de la chancellerie de Bretagne, que audit procureur des bourgeoys
incombe la charge de faire ledit voyaige raison de son office 23. Il tait, pour finir, le
reprsentant de la ville aux tats de Bretagne. Tous les tmoignages de ceux qui ont exerc la
H. CARR crit : de tous les agents de la Communaut le plus considrable fut le procureur syndic. Comme
il ne prsidait pas les assembles de la Maison Commune, il pouvait paratre infrieur en dignit au gouverneur de
la ville, mais il nest pas douteux que, par ses attributions, il ait jou, en matire municipale, un rle infiniment
plus important que le gouverneur. Cette remarque, probablement vraie dans les annes 1620-1630, ne fonctionne
pas pour le XVIe sicle o, comme on la vu, cest le capitaine qui guide la grande majorit des dcisions.
(Recherches sur ladministration municipale, op. cit., p. 24).
21
AMR, BB 465, f 106.
22
Les exemples de cette responsabilit ne manquent donc pas dans les archives. Un seul au hasard, en 1523 : Par
le procureur des bourgeoys a est de recheff prsent la lectre du roy de laultre cost de ce prsent feillet insre,
aprs la lecture de laquelle ouye a demand ledit procureur pour limportunit que luy font lesdits archers de avoir
responce de la ville quil leur a est faict responce (AMR, BB 465, f 178).
23
AMR, BB 465, f 165.
20

144

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

charge de procureur des bourgeois rvlent la pesanteur extrme du travail fournir et des
responsabilits engages. Pierre Le Boulanger, avocat la snchausse, procureur des
bourgeois de 1571 1577 date laquelle il dmissionne, visiblement us avouait en 1572
avoir compltement dlaiss ses activits davocat pour pouvoir assurer tous les
insupportables proceix prsent pendans tant en ladite court de parlement que audit sige
prsidial entre aultres avec les particuliers de ceste ville et demandait la nomination dun
solliciteur afin de laider dans son travail24. Son successeur, Sbastien Caradeu, sieur de la
Jouannerie, procureur au parlement puis procureur des bourgeois pendant une courte anne
(1578-1579), remontre le jour mme de son lection la grandeur de lestat [de procureur des
bourgeois] et quil y falloit bien penser pour y en mettre ung digne et bien verc, et que de luy
il sen alloit sixagnaire et fort indispos pour aller par pais . Dailleurs, Caradeu avoue quil
est engag dans de nombreuses affaires devant la cour de parlement, en tant que procureur
particulier, et ainsi subject une rsidance ordinaire et personnelle dans la ville de Rennes
lui interdisant tout dplacement. Il conseille donc la ville den choisir un autre parmi tant
davocats et gens de lectres qui sont en ceste ville . Il sera pourvu quand mme25.
Comme le rle dun procureur nest pas encore, au XVIe sicle, de diriger mais de
reprsenter, les corps de ville se sont peu peu tourns vers la profession quils estimaient la
plus mme de reprsenter et de dfendre leur corps : les avocats. La dnomination de syndic
ou de procureur syndic qui apparat trs progressivement au sortir de la Ligue la toute
premire mention se trouvant dans le registre des dlibrations de 1608 et remplace
compltement, partir des annes 1620, celle de procureur des bourgeois, est dailleurs une
reconnaissance tardive du monopole de la charge par les avocats puisque le mot est emprunt
au bas-latin syndicus ( avocat ou reprsentant dune communaut dont il fait partie ) qui luimme lavait probablement emprunt au grec ancien, , que lon peut traduire par qui
fait un procs ensemble 26. Le vocable recoupe donc lide du groupe, de la communaut, et
celle de la dfense de ce groupe par le droit. Il nimplique aucunement lide de direction. En
termes de recrutement, on distingue un premier moment allant de linstitution du procureur des
bourgeois en 1430 jusquaux premires dcennies du XVIe sicle, dune seconde priode
AMR, BB 32.
Ibid.
26
Dictionnaire encyclopdique Quillet, p. 5272. Il serait intressant de se demander, partir de comparaisons
avec dautres villes, pourquoi et quand les corps de ville dpourvus de maires ont arrt dutiliser lexpression
procureur des bourgeois . Le mot bourgeois , remplac par syndic , tait-il dsormais trop connot autour
des catgories professionnelles marchandes ? Les avocats, au contact des cours souveraines, ont-ils fait pression
pour abandonner cette rfrence juge trop basse et spcifique ? Fallait-il, le pouvoir du capitaine disparaissant
progressivement partir du dbut du XVIIe sicle se donner une titulature plus gnrale ?
24
25

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

commenant autour de 1515-1520 et traversant tout lAncien Rgime, la premire tant


marque par une ouverture socio-professionnelle relative, la seconde par un renforcement de la
proportion davocats qui la partagent progressivement, surtout partir des annes 1670, avec
quelques officiers du prsidial27. Si lon commence lenqute en 1485, llection de Pierre
Becdelivre, matre des Monnaies, on voit se succder : un orfvre (ledit Becdelivre), un
avocat (Yves Brulon), un robin non prcis, docteur s droits (Guillaume Sjourn, qui sera
allou de Rennes au sortir de sa charge de procureur des bourgeois), un apothicaire (Michel
Carr) et un greffier au parlement de Bretagne (Jean Vaucouleurs, qui termine sa charge le 31
dcembre 1514). Pendant ces trente premires annes, lhtrognit est donc extrmement
forte, les contacts avec la miserie encore incertains puisque de nombreux apothicaires et
orfvres sont choisis pour exercer les fonctions comptables au mme moment. Si lon considre
que Pierre Champion, sieur des Croix, procureur des bourgeois de 1515 1519, est le Pierre
Champion orfvre et monnayeur, miseur de la ville de 1491 1493 (ce pour quoi il nexiste
aucune preuve), il faut considrer que la profession en question est la plus reprsente de toutes
entre 1485 et 1519, devant celle des avocats. Deux des cinq premiers procureurs de la priode
1491-1610 ont t miseurs des deniers communs et sont donc choisis parmi les bourgeois de la
ville de Rennes, ce qui narrivera plus quune seule fois entre 1519 et 1610 : Claude Boussemel,
sieur du Boisbriand, notaire royal la snchausse, miseur de la ville en 1558 sera lu le 17
juillet 1569, pour trois ans, suite la dmission de Jean Martin. Il se retirera en mars 1570 pour
cause de maladie28. Un autre, Jan Louvel, procureur syndic de 1606 1609, est le fils de Jean
Louvel, miseur de la ville en 1571-157229. Outre ces quelques rares exemples, la frontire entre
le monde de la comptabilit et celui du syndicat devient quasiment impermable, linverse de
ce quon observe Vannes par exemple, o le procureur des bourgeois est en mme temps
miseur de la ville30. Les procureurs taient des reprsentants et des dfenseurs, leur action se
situant au niveau du droit, alors que les miseurs taient des excutants et des techniciens
voluant dans le milieu des chiffres et des garanties.

En compltant nos conclusions avec celles de G. AUBERT pour la priode 1600-1788, on arrive un total, pour
lensemble de la priode moderne, de 53 avocats sur 80 procureurs des bourgeois, syndics et maires, soit un
pourcentage de 66 % ( Rennes, robe seconde et pouvoir municipal lombre du parlement , art. cit., p. 122).
28
AMR, BB 32.
29
AMR, CC 922.
30
AMV, CC 8.
27

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GRAPHIQUE 7 - RECRUTEMENT SOCIO-PROFESSIONNEL RENSEIGN DES PROCUREURS DES


BOURGEOIS DE RENNES (1491-1610)
18
16
14
12
10
8
6
4
2
0
Avocats

Secrtaires /
greffiers

Notaires

Procureurs

Apothicaire

La profession davocat a donc t considrablement favorise, en particulier partir des


annes Champion (1519-1557), vritable tournant dans la mise en place dune charge de
procureur des bourgeois plus dominatrice, plus complte dans ses attributions et plus assure
dans ses relations avec lextrieur. Entre 1515 et les annes 1550, la charge de procureur des
bourgeois est en effet entre les mains dune mme famille, les Champion. Concernant les
modalits dlection du premier dentre eux, Pierre Champion, le 15 juin 1515, le registre est
quasiment silencieux. Nous voyons lofficier frachement lu prsenter au conseil un
mandement du roi portant constitution doffice de procureur des bourgeoys 31, rien de plus.
Sur les conditions de son lection et vrai dire, sur son identit socio-professionnelle nous
ne sommes pas bien renseigns. R. Kerviler, dans son Rpertoire de bio-bibliographie, affirme
que la famille Champion, originaire du Maine, sest installe Rennes la fin du XVe sicle32.
En fait, on trouve un Pierre Champion lieutenant du conterolle ds 1455, larrive de la
famille datant probablement de la premire moiti du XVe sicle. En 1487, elle est dj influente
puisque trois de ses membres (en supposant quil sagit dune seule famille) apparaissent sur le

AMR, BB 465, f 22.


J. P LEGUAY, La ville de Rennes, op. cit., p. 27. Cest partir des annes 1470 que lon trouve la signature de
Pierre Champion sur les documents officiels. En 1481, il apparat quelques fois, lors dune visite des pavs de
la ville par exemple, mais il est encore absent des procs-verbaux dassembles du conseil, assembles auxquelles
il assistera plus tard (annes 1490).
31
32

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rle de lemprunt de 1487-148833. Pierre Champion paye ainsi trente livres, matre Jehan
Champion34, dix livres, et Jehanne Champion, marie un certain Jannet Dubot, vingt livres.
Labsence de sries paroissiales satisfaisantes pour cette priode ne permet pas dtablir
clairement la nature des liens qui unissent ces trois personnes. Les donnes proposes par Ren
Kerviler sont pour la plupart errones pour ce qui touche la famille Champion (notamment
parce quil sinspire dun article de Frdric Saulnier comportant lui-mme un grand nombre
derreurs) : il ne dit rien du Pierre Champion de 1455 et commence par prsenter le matre des
monnaies de 1490 et miseur de 1491 qui, selon lui, est le Pierre Champion futur procureur des
bourgeois. La chose est possible, mais invrifiable35. Par contre, sa prsentation de Gilles
Champion, avocat laborieux et instruit 36, procureur de 1519 1526, est juste. Quant au fils
de Gilles, Georges, sieur des Croix, il naura pas de responsabilits municipales. La charge de
procureur des bourgeois passe en novembre 1526 Michel Champion, sieur de Chartres. Sicelui-ci porte le nom de Champion qui sonne bonne significacion 37, comme le dit Franoys
Lebigot au moment de llection du nouveau procureur, il nest donc pas le fils de Gilles. Sa
filiation avec la branche des sieurs des Croix nest pas, dans ltat actuel de la recherche, tablie.
Il peut sagir dun cousin, dun frre ou encore dun neveu. Quoi quil en soit, Michel
Champion, comme son prdcesseur Gilles, est un avocat. La relation quil a laisse du
couronnement ducal de 1532 le prsente comme tant licenci s droits 38. En 1530, oppos
Georges Escoufflart lors dun procs, il se trouve deffenseur parlant par luy
mesme avocat 39. La dure de sa charge est particulirement longue : pendant vingt-trois ans,
il anime la politique du conseil de ville, ferraillant notamment pour que Rennes obtienne les
sances du conseil et chancellerie de Bretagne lissue de lUnion. Au mois de dcembre 1549,
fatigu, il demande la communaut de nommer son fils, Julien, substitut, ce quelle accepte40.
Julien Champion, sieur de Chartres comme son pre, exerce la charge jusquen 1557. Nous
sommes donc en prsence dune famille deux branches, les sieurs de Croix puis de Chartres,
qui parvient pendant quarante-deux ans, de 1515 1557, conserver la charge de procureur
entre ses mains. Elle profite, pour se maintenir, du principe de llection vie, ainsi que dun
AMR, Sup., 1004.
En 1491, Jehan Champion est fermier des contrats de la ville , c'est--dire quil est responsable des relations
avec les fermiers (AMR, CC 850, compte des miseurs de 1491).
35
En 1499, lorsque Louis XII frachement mari nomme Pierre Champion monnayeur de la Monnaie de
Rennes , il se contente de constater ses souffisance, loyault et prudhomye sans autres prcisions (AN, J 232).
36
F. SAULNIER, Lenfeu des Champion Saint-Sauveur de Rennes (1519-1792), notes et documents indits ,
BMSAHIV, tome XVIII, 1888, p. 169-195.
37
AMR, BB 465, dlibration du 9/11/1526, f 250.
38
P. HAMON, Rennes, 1532 , art. cit., p. 235.
39
AMR, 1014.
40
AMR, BB 466, f 1.
33
34

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

engagement rel au sein du corps de ville et dune reconnaissance par le reste du groupe. En
1526 au moment de llection, Georges Escoufflart, lun des notables les plus influents au
conseil, choisit Michel Champion eu esgard quil porte le nom des Champions et que
auparavant en labsence dudit feu procureur il a eu charge pour lesdit procureur ou il sest bien
et honnorablement gouvern 41. La relation entre les Champion des Croix et ceux de Chartres
fut dont donc troite et se matrialisa par une forme de lieutenance de la charge de procureur
avant 1526.
Or, il se trouve que parmi les quatre Champion, trois sont avocats. Le double monopole
familial et professionnel, reconduit sur une priode aussi longue, fut dautant plus crucial dans
lhistoire de la ville que les avocats en question ont t la tte dquipes dirigeantes ayant d
faire face, coup sur coup, Pavie et ses squelles, au couronnement ducal de 1532, la question
de lUnion, au problme de la localisation des sances de la chancellerie et du conseil de
Bretagne, puis aux premiers dbats autour du nouveau parlement de Bretagne, autant de
questions qui furent dailleurs assez brillamment rsolues. Au moment o le capitaine ou ses
lieutenants, en collaboration avec les miseurs et bourgeois, rglaient les problmes de scurit,
ce sont bien les procureurs des bourgeois, conseills par les juges des cours de justice ordinaires,
qui ont men les grandes offensives politiques de la ville. Alors quils ntaient pas les chefs de
la communaut dans son ensemble, ils sont parvenus assoir le pouvoir de leur charge autour
des questions qui relevaient depuis le XVe sicle, quoique dans des proportions tout fait
moindres, de leur prrogative : le rapport lextrieur non militaire (cest--dire des institutions
royales et provinciales), le dbat sur le statut de la ville, et au bout du compte, la volont de
faire de Rennes une capitale provinciale. Pendant que le ple militaro-fiscal prcdemment
dcrit grait les affaires intra-muros, les procureurs des bourgeois formaient peu peu des
quipes de rflexion et daction composes en grande majorit de magistrats et davocats qui
saisirent les opportunits de promotion que la royaut, par la mise en place de cours de justice
provinciales, proposait. La combinaison de ces deux ples forme lquation du pouvoir
municipal rennais entre la fin de la guerre contre la France et la sortie de la Ligue.
La liste propose en annexe des avocats recenss dans les sources annonce un total de
99 individus entre 1491 et 161042. Comme on la dit, une quinzaine davocats sont en activit
atteste Rennes entre 1491 et 1550, contre au moins 80 entre 1550 et 1610, tmoignant dun
AMR, BB 465, f 250.
Liste intgrale en annexes. Ce chiffre ira encore croissant partir de 1610. G. AUBERT, en sappuyant sur la
taxe des pauvres de 1629 puis sur les capitations de 1706 et de 1758, en recense 84 en 1629 (soit notre total sur
tout le XVIe sicle), dj 105 en 1706 et 133 en 1758. Il est donc vraisemblable quentre 1580 et 1758, le nombre
des avocats Rennes ait t doubl. ( Les avocats sont-ils des notables ? , art. cit., p. 125).
41
42

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gonflement des effectifs partir de linstallation des sances du parlement. Sur ces 99 avocats,
17 seront procureurs des bourgeois, soit 17% de la profession dans son ensemble, ce qui est
considrable. Un grand nombre dentre eux, lorsque la nature de leur activit est prcise,
dclarent tre avocats en la cour de Rennes , cest--dire la snchausse, en particulier
avant les annes 1570 (25 individus). Treize autres, dans leur titulature, se revendiquent
avocats au parlement . Tous les autres sont simplement avocats . Cette dualit apparente
de la profession, qui se fonde dailleurs sur un nombre rduit de mentions, dissimule
probablement une grande continuit des carrires avant et aprs linstallation du parlement de
Bretagne. Il semble que la rupture fondamentale au sein de la profession se soit faite sur des
critres sociaux-professionnels plus que sur des critres institutionnels (cest--dire sur un choix
suppos entre la snchausse et le parlement). Lavocature est en effet, comme le rappelle G.
Aubert, un monde relativement ouvert, encore au XVIIe sicle, autour duquel gravitent des
jeunes gradus nexerant pas, des avocats sans cause, ou des individus matrisant lcrit mais
nen faisant rien43. Si la plupart des mentions davocats apparaissent simplement dans les
registres de tailles (ce qui veut au moins dire quils vivent Rennes), la frquentation des
assembles du corps de ville peut-tre un complment intressant pour mesurer leur implication
politique. Si lon exclut les 43 avocats stant prsents moins de trois runions du corps de
ville, le groupe se rduit 56 individus impliqus dans les affaires de la ville. En retranchant
encore dix avocats de plus qui ont particip moins de six runions, il nen reste que 46 entre
1491 et 1610, la proportion de non-impliqus explosant partir de linstallation du parlement
(49 des 53 avocats peu ou pas impliqus taient en activit partir de 1554). Le nombre total
de 98 avocats doit donc tre divis par deux si lon considre la participation relle des individus
la vie municipale. Il y a eu pendant un large XVIe sicle, une cinquantaine dhommes exerant
leur fonction en mme temps quils frquentaient lhtel de ville, vivier parmi lesquels le corps
de ville a choisi dix-sept de ses procureurs. Pour qui prenait la peine de participer rgulirement
aux sances (en moyenne, plus de dix fois, chiffre qui nest finalement pas si lev), lobtention
de la charge de procureur des bourgeois tait une perspective tout fait envisageable et mme
probable. Cette slection a de plus conduit la communaut choisir des hommes qui, grce

En 1543, lors des dbats concernant le conseil et chancellerie de Bretagne, beaucoup exprimeront leur crainte
quune mobilit trop grande de linstitution ncessite davoir recours aux advocats qui nont le serement au roy ,
serment qui est peut-tre celui quon prtait lorsquon terminait son droit. Cela rvlerait une autre fracture
importante au sein du groupe socio-professionnel. Une autre mention distingue les avocats les plus savants des
autres (AMR, FF 245).
43

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leurs tudes, avaient une exprience du voyage et de la mobilit, ce qui ntait pas de trop au
vu des responsabilits quon leur confiait44.
Lide selon laquelle les puissants avocats seraient en mme temps de puissants
propritaires ne fonctionne pas Rennes, un propritaire pouvant se dire avocat mais tre en
ralit en attente dun hritage ou dun office, vivre Rennes au moment dune taille qui le
mentionne en tant que tel, et ne plus jamais tre mentionn par la suite. Jean Huan par exemple,
nest mentionn que pour lanne 1565, en tant qu avocat la cour de Rennes , mais
absolument nulle part ailleurs. Il est pourtant sieur de la Tremblaie, une petite proprit dans la
paroisse de Chevaign. Il ne se prsente quune fois au conseil de ville, nest pas mentionn
dans les quelques procs conservs, ne sera plus jamais taill nulle part. Impossible donc de le
mettre sur un pied dgalit avec son confrre de la mme poque, Jean Sufflel, sieur du
Val, avocat la cour de Rennes puis au prsidial, prsent 74 reprises aux runions du corps
de ville, dabord substitut du procureur des bourgeois puis exerant lui-mme cette charge entre
1581 et 1583 avant de devenir conseiller au sige prsidial. La communaut lui fait ce point
confiance quelle le charge, en 1571, daller remontrer au roi les pauvretez et necessitez de
cestedite ville et subjects du pays afin dobtenir une exemption de la taxe de 300 000 livres
sur les villes45. Finalement, de rares exceptions prs, les avocats les plus puissants sur le plan
municipal sont ceux qui finissent, force dengagement, par devenir procureur des bourgeois,
cest--dire la vingtaine de noms cits plus haut, laquelle il faut donc ajouter un certain nombre
dhommes trs investis qui ne deviennent jamais procureurs, ni bourgeois. Ainsi, Luc Godart,
sieur de Lassejambe dans la paroisse dEss, avocat au parlement de Bretagne ds sa cration,
prsent lors de 19 runions du corps de ville, prenant part de nombreuses discussions de la
communaut, deviendra finalement procureur de labbesse de Saint-Georges auprs du corps
de ville46. Jullien Godet, sieur de la Ville-Harel, un petit domaine entre Iffendic et Muel, est
prsent vingt runions de la communaut mais celle-ci ne lui confiera aucune charge
municipale. Il se peut galement que lengagement dans la politique municipale prenne des
voies diffrentes de la participation aux assembles : un certain Louis Brisjouc, sieur de la
Villemarion, avocat au parlement partir de 1565, nest prsent qu une seule runion mais

A partir des annes 1540, les Nantais ne cessent de rappeler quils possdent la seule universit en lectres de
droict mais il semble que les avocats rennais aient prfr tudier Bourges (spcialise depuis le dbut du XV e
sicle dans le droit romain quon nenseigne pas Paris) ou Poitiers (qui tait plus vieille de trente ans que
Bourges). Les quelques indices permettant de dfinir les trajectoires des avocats rennais vont dans ce sens.
45
AMR, AA 21.
46
Ds 1541, il faisait montre pour son domaine de Lassejambe dans la paroisse dEss, entre Janz et MarcillRobert, montre laquelle il se prsentait en robe davocat, signe de revendication socio-professionnelle. Mari
avec Bertranne Godet, il dclarait vivre dans la ville de Rennes (G. SEVEGRAND, art. cit., p. 80).
44

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

sera compt, en 1568, parmi les 35 Rennais aiss volontaires pour donner 100 livres la ville
et compenser la mdiocrit de la taille destine fournir de largent au roi47.
La profession davocat tant le facteur principal favorisant lobtention de la charge, la
rgularit de la frquentation des sances le second, quel a t le mode de dsignation prcis
des procureurs des bourgeois puis syndics au cours du XVIe sicle ? Si les documents des annes
1491-1526 sont lapidaires concernant les modalits du choix, les lections de Michel Champion
(1526), Julien Champion (1549) puis Jean Martin (1568) sont suffisamment bien renseignes
pour permettre de distinguer un schma gnral. La mort, lindisposition ou la dmission dun
procureur des bourgeois entrane, dans un laps de temps trs court, llection de son successeur
qui prend la forme dun dbat du corps de ville dans son ensemble. Ds 1526, on voit la
communaut discuter pour savoir sil faut prfrer un homme de robe longue ou de robe courte
(avec comme enjeux probables lexprience, lindpendance vis--vis des cours de justice,
lorigine sociale ou familiale), rflchir aux potentiels candidats, proposer des noms. Les termes
de la discussion sont assez intressants pour tre restitus :
Et procdant lesdits dessus eslection dun procureur desdits bourgeoys prins sur ce les advis
et oppinions savoir
De maistre Franoys Lebigot sieur du Noyer lequel est davis que maistre Michel Champion
doibt estre esleu avoir ledit office eu esgard quil est enfent de la ville et portant le nom de
Champion qui sonne bonne significacion
Guillaume Pellemoyne est davis que pour robe courte ledit Lamy en debvroit avoir la charge
ou pour robe longue ledit Chartres lequel lon aviseroit
Georges Escoufflart est davis que ledit Champion doibt estre esleu avoir et excercer ledit
office de procuracion eu esgard quil porte le nom des Champions et que auparavant en
labsence dudit feu procureur il a eu charge pour ledit procureur ou il sest bien et
honnorablement gouvern
Bertran de Rivire paroille oppinion
Guillaume Bouestart a dit idem
Guillaume Bouscher a dit idem
Guillaume Languedoc est davis que pour robe courte Bretesche bon et pour robe longue
Chartres
Franoys Leduc a dit idem
Maistre Pierre Cohier est davis que Chartres doibt avoir la charge de procuracion
Guillaume Lemeignen a dit idem
Georges Lefebvre paroil
Regn Robert a dit idem
Jehan Boullougne est davis pour robe courte ledit Lamy est bon et pour longue Chartres
Geffroy Lefebvre est davis que Carr ou ledit Lamy pour robe courte sont bons et pour robe
longue ledit Chartres
Jullien Lamy est davis pour robe longue que ledit Chartres est bon mais quil luy semble que
on en debvroit bailler charge homme de robe courte
Jehan Ferr est davis que si Carr en voulloit prendre la charge que seroit ung grant avantaige
pour la ville et sur son reffus Chartres bon
47

AMR, 1001.

152

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Christophle Avenel est davis que Chartres doibt avoir la charge


Jehan Sejourn est paroil dAvenel
Le conterolle en luy demandant son oppinion a dit nen voulloir rien dire pour ce que ledit
Chartres est son cousin et sen raporte audit Tierry et assistans
Le sieur De Chevign est davis davec Chartres. 48

On distingue en 1526 un total de vingt votants exprimant leur choix. Tous sont bourgeois
ou futur bourgeois lexception du premier : lavocat et futur prvt de Rennes Franois Le
Bigot En 1549 et 1552, lorsque Julien Champion devient successivement substitut puis
procureur des bourgeois la place de son pre, le dtail de llection nest pas donn mme si
les modalits du choix apparaissent clairement. Lhomme a t choisi parce quil tait le fils de
son pre, son substitut partir de 1549, soit pendant troys ans o il sest bien et vertueusement
port et acquict sans reproche daulchune malversacion quil est un homme lectr et de
bon savoir qui a de plus exprim sa volont dexercer la charge de procureur49. En 1568, le
corps de ville choisit le successeur de Charles Busnel dun commun accord . On ne connat
que les prsents, pas prcisment les votants.
Au cours du XVIe sicle, la part prise par les magistrats des cours ordinaires de justice
dans le processus dlection des procureurs des bourgeois est devenu plus grande. En 1526,
lintgralit des votants tait des bourgeois, cest--dire danciens miseurs, marchands,
merciers, procureurs, notaires ou apothicaires qui choisissaient ensemble lhomme qui
reprsenterait leur corps. En toute logique, les bourgeois (et non le corps de ville dans son
ensemble, mme si llection se droule en communaut) se choisissent un procureur des
bourgeois. Mais lexamen des prsents en 1568 rvle dj une composition diffrente. Outre
Charles Busnel, procureur sortant et nouvellement conseiller au sige prsidial, on distingue la
prsence de Franois Brulon, docteur es droit, ancien procureur du roi la snchausse devenu
conseiller au parlement de Bretagne, de Guillaume Grard, avocat du roi la snchausse et
de Gilles Brandin, secrtaire du roi50. Ce ne sont pas l des figures ordinaires de la justice
rennaise. La prsence de Franois Brulon, il est vrai rcurrente entre 1554 et 1574, mentionne
en tout premier lieu par le greffier de la communaut, est un lment dcisif de llection de
1568 et montre, sinon limplication du parlement de Bretagne en gnral dans les affaires de la
ville, du moins limplication dun conseiller de ce parlement en particulier. Le choix se portant
finalement sur Jean Martin, avocat au parlement et propritaire de la petite ferme de la
Boussardire au sud de Montgermont, il ne serait pas tonnant de trouver la marque de contacts
AMR, BB 465, f 250-252.
AMR, BB 466, f 38.
50
AMR, BB 32.
48
49

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pralables antrieurs entre lavocat devenu procureur et le puissant conseiller, dautant plus que
ledit Martin pouvait senorgueillir davoir exerc la charge de snchal de Dinan51. Le problme
que pose Franois Brulon rside dans son caractre exceptionnel. Dans un contexte o la
participation des conseillers au parlement de Bretagne la vie municipale est extrmement
faible, il apparat comme le seul, peut-tre parce que ctait un ancien procureur du roi la
snchausse et au prsidial et un fils de procureur des bourgeois, stre rgulirement
prsent aux assembles, avoir pes sur les dbats, et en particulier sur le choix du procureur
des bourgeois52. Son implication tait dautant plus grande quil tait, en 1553, le neuvime
plus grand propritaire foncier de Rennes, notamment grace au bailliage de Praulx dont
dpendaient des dizaines de teneurs rpartis dans les rues Trigetin, de la Ferronerie, des
Changes, Saint-Etienne et dans le faubourg lEvque53. Il a pu donc avoir intrt, en 1568,
donner son avis sur le choix de celui qui allait conduire les projets durbanisme dans la ville et
peut-tre imposer un candidat qui finalement ne demeurera aux affaires quune anne. En
dehors de son poids social et institutionnel, on ne dispose daucun indice sur les relations entre
les deux hommes.
Dans les runions au cours desquelles on choisira les procureurs Claude Boussemel
(1569) et Pierre Le Boulanger (1571), absolument personne ne reprsente le parlement de
Bretagne. En 1571, le dbat semble domin par lallou et juge ordinaire de Rennes, Yves
Duchesne et par le procureur du roi, Pierre Martin54. Ce dernier sera toujours prsent lors de
llection de Sbastien Caradeu en 1578. Sur lensemble de la priode, linfluence grandissante
fut celle des magistrats des cours de justice ordinaires, en particulier partir de linstallation du
prsidial. Limplication de ces juges dans les institutions municipales, suppose faible dans les
villes cour souveraine, est en fait importante pour peu quon ne considre pas seulement les
titulaires des charges (qui en effet, ne sont pas des magistrats mais des avocats sans office) mais
galement les modalits dlection. Le modle rennais est celui dun groupe composite domin
par les magistrats ordinaires imposant des avocats ou du moins certains avocats un groupe
de bourgeois qui, encore au dbut du XVIe sicle, se laissait la libert de choisir galement des
apothicaires ou des orfvres. Le renforcement de la justice ordinaire Rennes par la
consolidation de la snchausse en sige prsidial a conduit une plus grande marge de

AMR, Sup, 1566.


Franois Brulon, en tant que conseiller du parlement, se prsentera 24 fois aux assembles de la communaut.
Bertrand Gl, le second sur la liste, uniquement cinq fois. Pour tous les autres, on compte une seule ou aucune
comparution.
53
AMR, CC 204.
54
AMR, BB 32.
51
52

154

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

manuvre des juges de ces cours au sein du corps de ville qui, face au dsintrt global des
parlementaires, ont progressivement mis en place un pouvoir concurrent (quoique
complmentaire dans de nombreux domaines) au ple militaro-fiscal conduit par le capitaine et
ses lieutenants. Si en 1568, 1569, 1571 et 1578, le capitaine, le lieutenant du capitaine ou un
conntable sont systmatiquement prsents pour prsider la sance et recevoir le serment du
procureur nouvellement lu, aucun lment nindique quils aient vraiment orient le choix de
la communaut. La judiciarisation du moment de llection a t un phnomne dcisif du XVIe
sicle rennais, non sans rticences et rsistances. En 1602, le roi ayant sceu que vous [le corps
de ville] estes sur le point deslire un nouveau procureur scindicq de la ville imposera que le
snchal de Rennes ou aultres officiers de la justice soient prsents afin de reprsenter la
volont de sa majest55. Lpisode rvle la fois que l invitation des magistrats en question
llection ntait pas automatique ni communment admise puisque le roi se sent oblig de
limposer, et montre que le choix du procureur nest pas seulement un problme interne. Il
implique, des degrs variables, le rapport entre la ville et le roi et la question du contrle de
la premire par le second, ce contrle passant par les intermdiaires que sont les officiers de
justice avec la question de leur volont propre, ct des intentions royales, volont trs
difficile valuer pour le XVIe sicle. Il sest renforc partir des annes 1570, le roi parvenant
progressivement exiger la constitution dune liste de plusieurs noms (trois en 1602) parmi
lesquels les magistrats du prsidial pouvaient choisir. On passe ainsi dun systme o le
mandement du duc puis du roi se contentait de valider le choix de la communaut (et surtout
des anciens officiers de la ville) un autre o les officiers de justice imposent certains individus
sous contrle de la monarchie dont cest galement lintrt. En 1602, Henri IV se permet
dexiger de pouvoir choisir directement parmi les trois noms issus du vote de la communaut
afin de pouvoir choisir et admettre celuy qui luy sera le plus agrable des trois et dont elle
estimera pouvoir estre plus soigneusement et promptement servye 56. Il est plus probable que
cette exigence soit un moyen de marquer les esprits Rennes, trois ans aprs la fin de la Ligue57 :
lenqute ralise sur les annes 1620 montre en effet que pendant toute la premire moiti du
XVIIe sicle, les Rennais runis le 1er janvier votent sur la base dun brevet de plusieurs noms
proposs par le procureur sortant et lisent le nouveau dans la journe, sans rfrence explicite
au roi (ce qui ne veut pas dire que ladministration royale nexerce plus aucune influence).

AMR, BB 32.
Ibid.
57
Ce serait assez cohrent avec lide selon laquelle les Rennais ont t (ou du moins se sont sentis) plutt
dsavantags quavantags par la sortie de Ligue et la reconfiguration institutionnelle qui en dcoula (chapitre 9).
55
56

155

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Seulement, le rle des juges, solidement ancr, sest institutionnalis de sorte que leur influence
sur la dsignation est dsormais acquise58. Dans les archives, le fait sexprime par la cration
dune rubrique spare de participants partir de 1607 : la liste pour la justice ,
systmatiquement mentionne en premier59.
Un mot doit tre dit de la prsence rcurrente, massive et grandissante des religieux au
moment de llection des procureurs. Si en 1526 et 1549 ils ne votent pas et ne sont mme pas
prsents, les procs-verbaux des lections partir 1568 rvlent une monte en puissance qui
ne se dmentira pas. En 1568, aprs le lieutenant et Franois Brulon, sont mentionns labb de
Saint-Mah et le recteur de Ballaz qui sont prsents en tant que chanoines de la cathdrale
Saint-Pierre quils reprsentent. Le chapitre de Saint-Melaine est reprsent par les frres
Bertrand Josses et Antoine de Ramin. Idem en 1569, o les premiers mentionns sont le
capitaine Franois Dugu, les frres Michel du Fail et Pierre de Bruc, religieux de Saint-Melaine
et Yves Dumesnil sieur de Malifeu, procureur de labbesse de Saint-Georges. En 1571, ce sera
le chanoine et chantre de Rennes Antoine Josses, le procureur de labb de Saint-Melaine et
celui de labbesse de Saint-Georges. En 1578, la liste annonce dans lordre : le lieutenant du
capitaine, les deux conntables, le recteur de Toussaints et chanoine de Rennes Louis Cadier,
le prieur de Ballaz et chanoine Pierre Alain, lavocat du roi au prsidial Pierre Martin, le
procureur du roi Raoul Martin puis les bourgeois. Est-ce le surgissement des conflits religieux
qui a invit lEglise entre les murs du corps de ville ? Si lon considre les prestations de serment
et les mandements royaux dinstallation, on observe un changement partir de llection de
Julien Champion, en 1549. Pour la premire fois, alors quaucun religieux nest prsent, la
communaut sinterroge sur les vye et meurs [du procureur des bourgeois] aussi quil ne soyt
subspect de cryme dhrzye 60. Plus loin, le greffier crira quil est non suspect du cryme
dhrsie mais fidelle et catholicque approuve par plussieurs notables personnaiges assistans .
En 1526 encore, il tait trop tt pour que le problme soit mentionn. Par contre, dans tous les
procs-verbaux des annes 1560-1580, personne ne parle plus de religion au moment de
llection du procureur, alors que justement les religieux ont fait leur entre au sein des runions
o lon procde llection. Tout se passe comme si la prsence des chanoines, abbs ou
reprsentants dabbs donnait llection une forme de caution, voire de patronage et dlivrait
aux lus un brevet de catholicit. Il faut galement dire que dans le contexte de durcissement
militaire lencontre de la poigne de protestants qui a pu habiter Rennes et dexclusion des
M. PICHARD-RIVALAN, Pouvoir municipal et socit Rennes, op. cit.,, p. 60-61.
AMR, BB 493.
60
AMR, BB 466, f 31.
58
59

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protestants de la vie municipale et judiciaire (dit de Chteaubriant, 17 juin 1551), il tait


difficile pour un hrtique de devenir avocat, de participer impunment aux runions de la ville
et, a fortiori, de se faire lire procureur des bourgeois. On nen a aucun exemple connu, alors
quau parlement de Rennes au dbut des guerres de religions, on trouvait bien des conseillers
protestants.
La charge a dabord t octroye vie (1430-1600) avant de devenir triennale (16001621) puis annuelle (aprs 1621). La tendance est, globalement, la rduction du temps
dexercice partir de la fin des annes 1550, la fin du mandat vie sexpliquant
vraisemblablement par le problme rcurrent de la dette aprs la Ligue. Lendettement modifia
les conditions dexercice de la charge de procureur syndic car les dbiteurs de la ville
multipliaient les procs ou les menaces de procs lencontre du reprsentant de la
communaut ; il est donc possible que le passage une charge triennale ait eu pour objectif
dallger son poids. A une chelle de temps plus fine, on observe que lexercice de la charge
par Michel Champion pendant vingt-trois ans (1526-1549) a reprsent une sorte dexception
dans un sicle marqu par des dures dexercice plus courtes, de sept huit ans en moyenne.
Les lections de 1568, 1569 et 1571 prvoyaient encore que le procureur des bourgeois soit lu
depuis ce jour , llection de Sbastien Caradeu en 1578 tant la premire choisir un homme
pour un an. La communaut, entre 1578 et 1600, sest laisse la libert de prolonger cette
priode puisque Jean Sufflel fut procureur deux ans, Olivier Le Chapelier trois, Raoul Ledo une
seule, Bonabes Biet sept ans (dans un contexte troubl, 1587-1594, qui a peut-tre conduit les
Rennais ne pas tenter trop avant lexprience du changement) et Patry Boudet quatre ans. La
rmunration des procureurs des bourgeois tait dabord comparativement faible par rapport
aux officiers militaires ou comptables avant que les procureurs eux-mmes ne renversent la
tendance et obtiennent une augmentation progressive de leurs gages. De 1491 1562, elle tait
fixe trente livres par an, en plus des nombreuses gratifications quils recevaient pour chaque
voyage ou dputation, ce qui tait relativement peu, les contrleurs en touchant dj soixante61.
Au dbut des guerres de religion, le salaire passe 60 livres par an, augmentation dont Charles
Busnel est le premier profiter. Aucune explication nest disponible (le registre de dlibrations
a disparu entre 1563 et 1574 et les pices comptables nen disent rien) mais on suppose que
laugmentation des charges et des responsabilits quengendrent le renforcement de la dfense
et limplication croissante des Rennais dans la lutte contre Nantes pour lobtention des sances
du parlement permirent Busnel dexiger et dobtenir un doublement de ses gages ordinaires.
Pour comparaison, le serviteur domestique de Gilles Becdelivre, conseiller au sige prsidial, recevait 15 livres
par an (ADIV, 2 E B 12).
61

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Le mouvement se poursuit au dbut des annes 1570. Pierre Le Boulanger reoit partir de
1576 la somme de 102 livres.62 Enfin, partir de 1582, la rmunration est encore triple
puisquOlivier Le Chapelier est le premier recevoir des gages de 300 livres, salaire qui ne
bougera pas pendant la Ligue et sera maintenu pendant toute la premire moiti du XVIIe sicle,
faisant du procureur des bourgeois lofficier le plus gnreusement rmunr de la
communaut, et de loin. Lide de L. Coste quil nuance dailleurs en fonction des espaces
concerns selon laquelle la rmunration des chevins tait trop faible ( Bordeaux, du moins)
pour intresser les notables issus des milieux aiss, nest pas vidente Rennes. La tarification
de 1604-1605 prsentant la valeur des offices de magistrats du prsidial de Rennes et le montant
de leurs gages annuels nous indique par exemple que le juge prvt, le lieutenant du roi, lavocat
du roi, le procureur du roi et mme lallou, malgr la valeur considrable de leur office, ne
recevaient jamais plus de 300 livres par an mais plus souvent autour de 200 livres. Si la charge
de procureur des bourgeois navait pas de valeur propre, elle offrait partir des annes 1580
des revenus qui, pour peu quun litige denvergure se prsente et que les procs et dplacements
se multiplient, devaient rapporter au dtenteur de la charge au moins 400 livres par an. Si cette
charge tait exerce trois ou quatre ans en moyenne, le procureur des bourgeois pouvait esprer
sortir de charge avec un petit pcule de 2 000 livres environ, pcule quil consolidait depuis
longtemps avec peut-tre une autre activit professionnelle , des investissements
immobiliers, des rentes diverses et des revenus agricoles. Ds lors, le prix dun office de
conseiller au sige prsidial (7 500 livres en 1604), sil reprsentait un objectif long terme et
nanmoins difficile atteindre, ntait pas financirement tout fait hors de porte. En
tmoignent les deux seuls procureurs des bourgeois stre hisss vers le prsidial : Charles
Busnel et Jean Sufflel.
La diversit des activits extra-professionnelles pose la question de leurs ventuelles
possessions foncires. Dans ce domaine, on distingue un premier XVIe sicle marqu par des
procureurs des bourgeois qui sont en mme temps d'assez grands possdants (jusqu Julien
Champion inclus) dun second XVIe sicle au cours duquel les procureurs possdent de petites
fermes qui semblent peu lucratives que lon peine parfois localiser. En 1546, bien aprs que
la famille Champion des Croix est sortie de la vie politique rennaise, on dispose dun aveu qui
laisse imaginer ce que reprsentait leur domaine dans les annes 1510-1520, lorsque Pierre et
Michel Champion taient procureurs des bourgeois. Le bailliage comptait une quarantaine de
teneurs rendant hommage au sieur des Croix, lui-mme tenant sa seigneurie du roi. Les rentes

62

AMR, CC 926-1.

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taient importantes, ce qui peut en effet expliquer le retrait de la famille de la vie publique. Le
domaine se situait essentiellement dans la paroisse de la Chapelle-des-Fougeretz et il semble
que Pierre Champion, dorigine non-rennaise, lait obtenu par alliance avec Perronnelle des
Croix, hritire dune maison qui avait prminence dans la paroisse suburbaine de SaintMartin-des-Vignes63. Ce Pierre Champion semble stre enrichi, contrairement ce que dit F.
Saulnier, bien avant lobtention de sa charge de procureur des bourgeois et il est probable que
ce soit la richesse qui favorise cette obtention plutt que linverse, au moins cette poque. Ds
1505, dix ans avant son lection, une ordonnance donne de Blois par ladministration royale
lui accordait une remise dune somme de 3 800 livres quil devait au trsor royal pour les lods
et ventes de terres achetes dans la paroisse de Saint-Grgoire et Rennes. Le cardinal Robert
Guib, abb commendataire de Saint-Melaine, fit de mme en 1516 suite lacquisition
dimmeubles relevant de la juridiction de labbaye64. A lexact oppos au sud, la seigneurie de
Chartres appartient successivement aux procureurs Michel et Julien Champion. En ce lointain
premier XVIe sicle, aucun aveu des terres na t conserv et il est absolument impossible, en
labsence de sries familiales satisfaisantes, de prciser lactivit foncire et immobilire des
deux derniers Champion. Aprs eux, les procureurs sont propritaires de petites fermes ou
mtairies sans envergure que lon peut parfois localiser mais pour lesquelles on ne dispose
quasiment jamais daveux. Une seule certitude, les procureurs des bourgeois possdaient leur
domaine avant dtre lus, ce qui fait de la possession foncire un lment favorisant par rapport
aux avocats dpourvus de biens. La Channeraie de Michel Chanvry, La Morinaie de Charles
Busnel, La Guichardaie de Pierre Le Boulanger, la Jouannerie de Sbastien Caradeu, Le Val de
Jean Sufflel, Brz dOlivier Le Chapelier, La Lionaie de Patry Boudet, les Nouettes de Jrme
Chauvel, la Channelire de Jean Louvel et la Nolaie de Louis Deshaiers, soit les proprits
principales de dix procureurs des bourgeois sur dix-sept entre 1558 et 1610, sont trs difficiles
localiser. Cela laisse penser que les domaines taient particulirement petits. Il reste huit
proprits pour lesquelles on dispose de quelques informations :

63
64

ADLA, B 2099.
F. SAULNIER, Lenfeu des Champion , art. cit., p. 172.

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TABLEAU 12 PROPRITS DES PROCUREURS DES BOURGEOIS APRS 1558

PROCUREUR DES

PROPRIT

DESCRIPTION

La Bouquinaie

Petit domaine rural, autour dune petite ferme situe sur


le chemin de Rennes Chantepie (actuelle rue de
Chteaugiron)

Jean Leduc (1559)

La Retardais

Manoir situ quelques kilomtres du bourg de Noyalsur-Vilaine, dans la paroisse de Brc (17 km de
Rennes). Charles Busnel le fit construire avant de
devenir conseiller au prsidial de Rennes. La maison
principale de La Retardais, situe au sud de la cour. P.
Banat la dcrit comme un grand btiment en pierre
couvert d'ardoise et divis sur la largeur par deux murs
de refend, formant un corridor avec deux portes
d'entre, l'une ct cour et l'autre ct jardin. Depuis ce
dernier, un escalier de bois dessert les tages, le premier
abritant deux chambres et deux cabinets et la mansarde
avec des fentres au nord. Au rez-de-chausse, la
cuisine se trouve l'est ; la salle l'ouest comprend une
chemine et trois fentres. Autour de la cour
s'organisaient les btiments de l'exploitation agricole et
la maison de la mtairie. Un bois de dcoration et deux
jardins, dont l'un entour de douves, compltaient
l'ensemble

Charles Busnel
(1560-1568)

La Boussardire

Petite ferme au sud de Montgermont (7 km de Rennes)

Jean Martin
(1568-1569

Le Boisbriand

Petit domaine dans la paroisse de Gvz (16 km)

Claude Boussemel
(1569-1570)

La Villegeffroy

Ferme reconstruite au XIXe sicle, dans la paroisse de


Betton (13 km), mi-chemin entre La Chapelle-desFougeretz et Betton, aux mains des Lezot depuis 1564

Gilles Lezot
(1579-1581)

Le Coudray

Petite ferme dans la paroisse de Gvz (16 km)

Bonnabes Biet
(1587-1594)

Le Chesnay

Petit manoir au nord de Noyal-Chtillon-sur-Seiche


(13 km)

Sbastien Frain
(1600-1603)

La Malecotaie

Petite ferme dans la paroisse de Liffr (27 km)

Jean Louvel
(1606-1609)

BOURGEOIS

L encore, plutt que de chercher les raisons de cette diminution denvergure en tant
que possdants fonciers partir de 1558, il est plus sage de considrer les quarante-deux annes
Champion comme une exception dans le recrutement des procureurs des bourgeois, dautant
160

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plus quavant eux, les procureurs en question ntaient pas non plus tous de grands possdants.
Le Hautbrays de Pierre Becdelivre (1485-1489), le domaine de Brays de Guillaume Sjourn
(1499-1505) et la Villedubois de Jean Vaucouleurs (1509-1514) dans la paroisse de Mordelles
taient galement de petites fermes sans ampleur. Ces procureurs ont cohabit avec Yves
Brullon, une exception lui-aussi, qui tait propritaire dun domaine particulirement tendu,
quoi que pas dun seul tenant, comprenant la Muce-en-Baulon, la Motte-Brullon, la Touche et
le bailliage de Praulx, domaine gigantesque pour un avocat quil lguera ses fils. Sur un total
de 25 procureurs des bourgeois, cinq ont possd des domaines denvergure assurant des
revenus substantiels. eux cinq, ils ont occup la charge pendant cinquante-deux ans, soit la
moiti de la priode dans son ensemble. Ds lors il semble vident que lampleur de la fortune
foncire tait corrle lampleur des responsabilits et leur dure dans le temps. La
disparition de loctroi vie de la charge de procureur partir des annes 1550 sest
accompagne dune baisse sensible de prestige et de fortune de ceux que la communaut
choisissait, baisse renforce encore par la multiplication des avocats Rennes qui multipliait la
pression foncire sur les terres avoisinantes et diminuait dautant ltendue des domaines
pourvoir. Il est galement tout fait possible, mais la chose est probablement invrifiable par
les sources, que les procureurs des bourgeois aprs les Champion naient plus dispos des
mmes moyens que leurs prdcesseurs et aient eu besoin de salaires plus levs en supposant
que les Champion aient t prts financer sur leurs fonds propres une partie des frais de la
charge, ce que rien ne prouve non plus.
B) Procureurs et notaires lhtel de ville
La prise en compte de la diversit du groupe des auxiliaires de justice pose la question
de leur diffrenciation (et donc parfois de leur confusion) au cours de lpoque moderne. La
distinction entre procureur et avocat a commenc stablir la fin du Moyen-ge mais ne fut
pas gnralement admise avant le XVIIe sicle65. Ltat royal a longtemps hsit sur la faon
dorganiser la reprsentation et lassistance en justice et dans lordonnance dOrlans (1560),
le cumul des deux fonctions est partout autoris. En 1572, un dit cre des offices de procureurs,
ce qui contribue la formation de professions distinctes, quoique la mesure ait t relativement
mal applique et mme temporairement suspendue (1579-1585), probablement suite des
rsistances locales. Et en effet, dans le royaume de France, il semble que les procureurs aient
M. LEUWERS, Linvention du barreau franais, 1660-1830, la construction nationale dun groupe
professionnel, Editions de lEHESS, Paris, 2006, p. 30.
65

161

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pu participer, ct des avocats mais en dessous deux, aux charges municipales des villes. L.
Coste en compte plusieurs dizaines la jurade de Bordeaux au XVIe sicle et observe une
disparition progressive partir de 1550 au profit des avocats. S. Mouysset les intgre au groupe
des petites gens de justice o ils ctoient les notaires et les praticiens, formant avec les
avocats une classe intermdiaire dhommes instruits, diplms de lUniversit ou, si ce nest
le cas, rehausss par lattribution dune fonction particulire 66. Les procureurs taient
clairement lis aux avocats avec qui ils travaillaient dans les cours de justice et formaient un
corps dauxiliaires67 mais la confrontation du groupe composite laction municipale rennaise
a conduit une sparation trs nette des responsabilits envisageables par chacun, les
procureurs ne pouvant esprer accder qu la miserie, et encore dans des proportions assez
faibles six procureurs mentionns comme comptables, chiffre devant tre probablement
multipli par trois en raison des lacunes documentaires du premier XVIe sicle. Entre les
avocats qui devenaient procureurs des bourgeois, les notaires qui devenaient greffiers et
miseurs, les procureurs ont constitu une sorte de marais de la justice Rennes, cest--dire
une catgorie socio-professionnelle numriquement nombreuse mais politiquement assez
marginale, ce que confirme la trs faible participation aux assembles de la maison commune
et lincapacit intgrer les charges de la ville dans des proportions importantes. Un procureur,
nanmoins, parvint lexercice de la charge de procureur des bourgeois : Jean Martin en 1568.
Si lon se place en dehors de lhtel de ville, on constate que la proximit entre les
professions de procureur et avocat ressurgit alors que dans le monde municipal, ils sont tout
fait distincts. Dans lesprit de spcialisation des charges qui rgnait parmi les lites urbaines
(un procureur ntant visiblement pas mme de devenir procureur des bourgeois et un avocat
ne pouvant pas devenir miseur), esprit qui correspondait certainement aussi au contenu prcis
des responsabilits, avocats et procureurs ne devaient pas tre mlangs. Ctait une question
dordre. Pour preuve, lunique procureur devenir procureur des bourgeois, Jean Martin, sieur
de la Boussardire est mentionn avant son accession comme avocat en la cour de
parlement 68 mais au sortir de sa charge comme procureur au sige prsidial . Il ne changea

Les statuts de lvque Bertrand de Chalenon pour la Cit en 1495 prcisent un ordre de rang socioprofessionnel dterminant laccs de tout Ruthnois la maison commune (S. MOUYSSET, Le pouvoir dans la
bonne ville, op. cit., p. 92-93.)
67
Cette fonction, durant le XVIe sicle, et au moins jusquaux grandes ordonnances de justice des annes 1660,
a t prcise, rgle, surveille. LEtat en a dfini les modalits, relay par les parlements qui lont appuy. On a
fait des procureurs, des professionnels de la procdure, quon voulait garante de l abrviation des procs.
Experts de la procdure, les procureurs travaillent nanmoins dans lintrt de leurs clients quils conseillent sur
les gestes appropris poser. Ils jouissent ainsi dune position intermdiaire avec laquelle ils ne semblent pas
inconfortables (C. DOLAN, Les procureurs du Midi sous lAncien Rgime, PUR, Rennes, 2011, p. 13).
68
AMR, CC 414.
66

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pas seulement de tribunal mais aussi de profession. Il est tout fait probable que Martin ait t
en fait plutt procureur de profession, mais que le corps de ville ait souhait, au moment de son
lection, dire quil sagissait dun avocat au parlement. Or, si la communaut se sentit en droit
de modifier cette ralit professionnelle, cest quelle tait publiquement modifiable sans avoir
lair absurde pour autant. Cest donc que la confusion entre les deux pouvait tre une ralit
pour certains individus, avec cette rserve que Martin est un cas absolument unique. On peut
par contre penser que la confrontation entre linstitution municipale et un monde professionnel
double a localement accompagn un processus de distinction de plus en plus grande entre les
avocats et les procureurs.
Les procureurs de la ville de Rennes, bien plus nombreux que les avocats, sont plus
discrets dans les sources. De 1491 1610, on compte 140 procureurs Rennes. Comme pour
les avocats, les tailles tablissent une distinction entre procureur la cour, cest--dire la
snchausse (13 personnes), au prsidial (46 personnes), la prvt (4 personnes) et au
parlement (52 personnes). 25 procureurs ne sont pas renseigns. Lenqute ne rvle que cinq
procureurs avant les annes 1550, chiffre que nous considrons avec toutes les prcautions
mthodologiques prcdemment exposes. Le rythme dapparition de nouveaux procureurs
partir de linstallation du prsidial puis du parlement est difficile dterminer puisque les
uniques listes se trouvent dans des registres de tailles ponctuelles (1565, 1581 et 1597 en
particulier) qui donnent des instantans de la composition professionnelle de la ville et ne
permettent pas de distinguer les carrires dans le temps. On constate simplement une explosion
numrique partir des annes 1580 au cours desquelles une grosse cinquantaine de procureurs
semble travailler Rennes. En 1597, une vingtaine dentre eux sont encore en activit, chiffre
auquel il faut ajouter 53 nouveaux procureurs apparus entre 1581 et 1597. Leur localisation
dans la ville en 1597 est concentre au nord de la Vilaine, en particulier les deux cinquantaines
Foulons / Saint-Franois / Champ-Jacquet (21 procureurs renseigns) et Bout-de-Cohue (20
procureurs), soit dj au moins 30% du groupe total. Toutes proches, viennent ensuite la
Charbonnerie (7 individus), le Puits-du-Mesnil (4 individus), la Fanerie (2 individus). 15
procureurs sont localiss dans lancienne Cit, dans les cinquantaines de la Cordonnerie, de la
Mittrie et du Chapitre. Enfin, neuf procureurs oprent un glissement timide vers le sud (BasseBaudrairie et Laiterie). Tous les autres ne sont pas renseigns.

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CARTE 1 - LOCALISATION DES MAISONS DES PROCUREURS TRAVAILLANT RENNES - 159769

Les notaires ne sont pas des auxiliaires de justice proprement parler, mme si les actes
notaris ont valeur juridique dans le cadre dun procs. A Rennes, beaucoup dentre eux sont
devenus miseurs des deniers communs (une vingtaine en tout, dont 15 aprs 1560) et surtout
greffiers de la communaut. Contrairement aux procureurs, leur prsence nest pas uniquement
ni essentiellement lie la prsence des cours de justice mme si un document de 1577 tablit
que la snchausse de Rennes avait un nombre fixe de notaires jurs, 5470. On en recense 124
sur lensemble de la priode. Cinq familles sont particulirement bien reprsentes : les Odion
(cinq membres dans la seconde moiti du XVIe sicle71, tous vivant au Bout-de-Cohue), les
Mace (cinq membres dont un greffier de la communaut), les Dupont (trois membres), les

AMR, 1001.
AMR, CC 70. En 1568, pour des raisons financires, Charles IX a augment ce nombre de quatre offices de
notaires jurs la snchausse de Rennes mais les documents continuent, aprs cette date, dvoquer les
cinquante-quatre notaires jurs de la cour de Rennes (AN, J 266).
71
Voir une gnalogie des Odion dans A. ROLLAND, Le journal de Jean Pichart, notaire royal et procureur au
parlement de Rennes 1589-1598, mmoire de master 2 (dir. P. HAMON), Rennes 2, 2010, p. 144-145.
69
70

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Chanvry (trois membres) et les Frain (trois membres galement). Tous ne sont pas localiss,
mais il semble quon les trouve concentrs dans les mmes quartiers que les procureurs, au
Bout-de-Cohue (14 notaires), dans la rue de la Cordonnerie (dix notaires), dans la rue des
Foulons (quatre notaires) et de la Charbonnerie (cinq). A Rennes, comme ailleurs, les notaires
de la ville ont constitu une compagnie susceptible de dfendre ses intrts, notamment
lorsquils tentrent en octobre 1524 de sexempter du devoir de guet72. A cette occasion, le
comte de Laval tait intervenu pour dire quil ny avoit en cestedite ville avocats ny notaires
pour bourgeoys dicelle, pourquoy a dit quil nauroit franchise ne seront exemps de guect sils
ne sont de nobles extraction 73. Il disait vrai. Le premier notaire miseur du XVIe sicle est
Guillaume Bouestart, prcisment en 1524, ce qui veut dire quil ne fut bourgeois quen 1525.
Il y eut ensuite Pierre Cohier, greffier ordinaire de la snchausse et notaire royal (miseur en
1528), Michel Chanvry (qui travaillait galement la snchausse74 et fut miseur en 1539),
Guillaume Leroy en 1547, etc. Leur nombre augmenta partir de 1578. Cette amlioration de
laccs aux charges municipales comptables accompagna peut-tre une amlioration gnrale
de statut au sein des lites urbaines. En 1599, alors que laccs ces charges tait dsormais
devenu un objectif frquemment envisageable, les notaires de Rennes sengagrent dans une
opposition gnrale ldit de rattachement des offices de notaires au domaine royal (17 janvier
1599). Ils parvinrent faire porter leur cause par les tats de Bretagne et firent opposition la
vrification de ldit en octobre 159975. Le procureur des tats tait un ancien procureur syndic
de Rennes, lavocat Bonnabes Biet. Il facilita sans aucun doute la manuvre.
Tous les greffiers de la communaut furent des notaires et la rdaction des registres de
la ville leur fut confie. Dans un article rcent, L. Gaudreault estime que le vocabulaire employ
dans les registres de dlibrations est fortement influenc par la formation notariale du scribe
et, plus encore, par linconscient linguistique dune communaut 76. Les conclusions quelle
tire de lanalyse des expressions rcurrentes dans les registres de Brignolles ne sappliquent pas

Le grief existait ailleurs qu Rennes. Lorsque J. GASTON voque les relations entre la communaut des
notaires de Bordeaux et la jurade, il crit que des difficults survinrent propos de lobligation du guet et garde
laquelle taient soumis tous les citoyens. Le premier dbat sleva en 1525 : deux notaires prtendaient tre
exempts du guet sous prtexte quils avaient des lettres des notaires royaux. Les jurats les condamnrent respecter
leurs ordres formels. Ces diffrends se renouvelrent par la suite ; la compagnie fut gnralement dispense de
cette charge communale en vertu de ses privilges (La communaut des notaires de Bordeaux (1520-1791),
Presses Universitaires du Mirail, Toulouse, 1991, p. 283).
73
AMR, BB 465, f 199.
74
AMR, EE 135.
75
ADIV, 1 Bb 178, f 9.
76
L. GAUDREAULT, Le registre de dlibrations, outil de reprsentation de lidentit consulaire et lieu de
dialogue entre autorit communale et pouvoir royal (Brignoles, 1387-1391) , Histoire urbaine, n 35, 2012/3, p.
53.
72

165

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Rennes, laissant envisager la possibilit de cultures communautaires et individuelles


diffrentes lchelle du royaume de France. Ici, pas de rfrences aux notions dthique du
travail, du bien commun, ou de lhonneur de la communaut. Le thme qui revient le plus est
la dfense des privilges urbains et notamment fiscaux. Lexpression administrative est
marque, en particulier au dbut du XVIe sicle, par limportance du domaine fiscal. Le rapport
lcrit na jamais t, contrairement dautres villes, lexpression dune mise en scne ou
dune mise en perspective de laction municipale. En 1520, le notaire Jean Plerin considre
que son registre est rdig pour mmoyre de ce que a est faict 77. Les greffiers de Rennes
furent donc, au sens restrictif du terme, les notaires de lactivit municipale. Tout juste partir
de la fin de la Ligue sent-on la volont nouvelle de donner une image de puissance lorsquon
voque le pouvoir municipal78, volont qui accompagne le rveil de lactivit municipale
partir des annes 160679. Ce processus se renforcera ensuite lors des annes 1620, en particulier
lors des processions publiques.

II. Participation, engagement et influence des magistrats des cours de justice


ordinaire au sein du corps de ville
A) Les magistrats de la snchausse avant la cration du prsidial

Et tout de mme quand le snchal de Rennes, seul


juge, tenoit ses plaids bott et peronn, la perche
joignant sa chaire, pour y attacher son pervier, ainsi
que racontoit ce vnrable Michel Chanvry lavoir ou
dire son pre. 80

Les quelques tudes portant sur les magistrats officiers des snchausses saccordent
dire quils ont compos un groupe intermdiaire entre les conseillers des cours souveraines et
les officiers subalternes des simples prvts, premier degr de la justice royale81. Les juges
des snchausses ont organis leur promotion partir du XVe sicle au moins, sur des charges

AMR, BB 465, f 83.


Ce que C. FARGEIX appelle la valorisation de limage consulaire . Sa thse analyse de faon prcise les
formes de lcrit travers les registres consulaires de la municipalit de Lyon (Les lites lyonnaises du XVe sicle
au miroir de leur langage, op. cit., p. 149-150).
79
Voir le chapitre 9.
80
N. DU FAIL, Les contes dEutrapel, d. J.-M. GUICHARD, Librairie Charles Gosselin, Paris, 1842, p. 287.
81
C. BLANQUIE, Justice et finance sous lAncien Rgime, La vnalit prsidiale, Logiques Historiques,
LHarmattan, Paris, 2001, p. 7-8.
77
78

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

que la monarchie tablissait dans les villes suivant une double hirarchie financire (que lon
reconstitue partir des prix de vente des offices) et de dignit (que lon observe dans les
relations avec les autres institutions, et notamment municipales82) avec lanoblissement pour
but atteindre83. Les relations entre les magistrats de la snchausse et les communauts de
villes ont donc une double perspective : celle dassoir une dignit lchelle de la ville, les
juges considrant quils font partie de la maire et saine partie des habitans84 ; mais galement
le respect pur et simple des prrogatives de leur institution dont certains aspects (questions
domaniales, droits royaux, surveillance de la fiscalit municipale, participation lorganisation
de la fiscalit provinciale, reprsentation de la volont du duc puis du roi dans la ville, rception
prioritaire de leurs mandements et dits, parfois mme Nantes, mais pas Rennes
prsidence des assembles gnrales au cours desquelles on lit le maire et les chevins)
conduisent les magistrats des snchausses se tourner vers les corps de ville dont ils font trs
tt partie85.
Les structures des snchausses de Bretagne nont pas fondamentalement chang entre
les premires annes o elles apparaissent dans les archives ( la fin du Moyen ge) et la mise
en place des prsidiaux, la continuit tant dailleurs importante avant et aprs ces derniers.
Franois Ier notamment, dans la priode dintgration du duch au royaume, na pas cherch
bouleverser lorganisation judiciaire existante qui reposait sur ces snchausses (devenues, de
barres ducales, justices royales) et sur leur personnel : un snchal, un allou, un lieutenant, un
procureur du roi, un avocat du roi et un greffier86. Lunique intervention aura consist, en 1494,
augmenter les gages des snchaux des quatre barres de Rennes, Nantes, Ploermel et Quimper
Pour le corps de ville de Rennes, tout juge valable devait tre pass par la snchausse. Une dlibration de
1573 stigmatise les juges incomptens qui ne sont encor juges en la court . (AMR, BB 468, f 31).
83
J. NAGLE, Officiers moyens dans les enqutes de 1573 et 1665 , Cahiers du Centre de recherches
historiques, octobre 1999, n 23, p. 13-26.
84
S. DESBORDES-LISSILLOUR avance lide, partir de la multiplication des offices sous les rgnes dHenri
IV et surtout de Louis XIII, selon laquelle les officiers de judicature ont plong dans un cycle de dvalorisation
constante de leur fonction, le seul intrt des magistrats rsidant encore dans linfluence que celle-ci leur assure
au niveau local (S. DESBORDES-LISSILLOUR, Les snchausses royales de Bretagne, La monarchie
dAncien Rgime et ses juridictions ordinaires (1532-1790), PUR, Rennes, 2006, p. 106), affirmation quil faut
peut-tre nuancer car la valeur des offices est quand mme la hausse jusquen 1660 environ. Pour le XVIe sicle,
la situation est encore marque par la double rfrence au royal et au local, les magistrats semblant donner autant
voire plus dimportance leur position de relais provincial de lautorit souveraine (dans un contexte o la
conception juridique de lEtat domine) qu leur insertion dans la notabilit locale de la ville o se trouve le
tribunal.
85
Contrairement des villes comme Paris, o la Ville en tant que corps administrait la justice en mme temps que
la police et le domaine urbain, Rennes est un modle administratif priv de justice. Ds lors les occasions de fusion
entre magistrats de justice et officiers de la ville sont impossibles et les seconds cantonns un rle de gestion
sous le regard des juges se prsentant aux runions (R. DESCIMON, La vnalit des offices politiques , art.
cit., p. 61).
86
D. LE PAGE, Les officiers moyens dans une ville portuaire de louest atlantique au XVI e sicle, le cas de
Nantes , Les Cahiers du Centre de Recherches Historiques, t.38, 2006, p. 17-40.
82

167

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

pour les soutenir dans leur charge, si bien quen 1501, les gages du snchal de Rennes taient
de 720 livres, ceux de celui de Nantes de 485 livres, de Plormel de 262 livres87. La
snchausse de Rennes tait la plus tendue de Bretagne, mme si la disparition des archives
de procs empche de dfinir une gographie prcise de ses appels aux XVe et XVIe sicles.
Les historiens des snchausses davant ldit des prsidiaux ont t contraints dutiliser, outre
les aveux de proprits qui mentionnent systmatiquement la snchausse de rfrence88, des
documents antrieurs (dont ceux voquant les huit grandes baillies ducales, circonscriptions
domaniales et fodales divises en barres ducales charges de grer le domaine du duc, celles
de Rennes et Nantes ayant en plus servi de cours dappel pour les sentences rendues par dautres
snchaux) ou postrieurs (en particulier les enqutes menes par lintendance de Bretagne sur
les justices seigneuriales et royales en 1717 et 1740)89. Pour le XVIe sicle, on se contente de
mentions ponctuelles et de dductions. Franois Le Vestle, lointain recteur de la paroisse de
Boileau dans lvch de Cornouaille, reconnat pourtant en 1543 qu entre toutes les barres
et jurisdicions dudict pays de Bretaigne, la snchausse barre et jurisdicion dudict Rennes est
la plus ample en laquelle y a plus dadvocats, procureurs, conseillers et autres officiers desdits
conseil et chancellerie que en aulcune autre desdictes barres 90. Elle devait se heurter, avant
1552, la snchausse de Plormel louest, celle de Nantes au sud et celles dHd, SaintAubin-du-Cormier et Fougres au nord. Mais contrairement aux deux autres grandes
snchausses de Plormel et Nantes, celle de Rennes intgrait trs probablement de facto,
comme juridiction dappel, les petites juridictions du nord-est de la Bretagne, savoir Dinan,
Antrain, Saint-Aubin, et peut-tre Hd voire Jugon. Ds 1527, bien avant le regroupement des
juridictions lintrieur du prsidial de Rennes, on voit ainsi les habitants de Dinan tenter de
se soustraire lappel rennais institu au nom dune prminence ancienne de la snchausse
rennaise sur les autres juridictions de Bretagne. Le 7 mars 1527, le procureur des bourgeois
prsente la communaut une lettre du gouverneur et capitaine Jean de Laval qui sexprime en
ces termes :
Messieurs jai veu ce que mavez escript touchant lexempcion que ceulx de Dinan prtendent
avoir de la court de Rennes qui est une chose que je ne tienne raisonnable et de ma part ne leur
Les cinq grandes snchausses de Rennes, Nantes, Vannes, Quimper et Plormel cohabitaient jusqu la
cration des prsidiaux et ldit de 1564 (suppression des petites snchausses) avec une trentaine de juridictions
plus petites et parfois de taille insignifiante. (M. PLANIOL, Histoire des institutions de la Bretagne, tome 5, XVIe
sicle, Mayenne, 1984. p. 227-230).
88
Les aveux de la snchausse de Rennes sont inventoris sur 70 pages pour Rennes, 60 pour Nantes, 33 pour
Fougres, 28 pour Plormel, 26 pour Quimper et 24 pour Vannes (ADLA, srie B).
89
S. DESBORDES-LISSILLOUR, op. cit., p. 35-37.
90
AMR, FF 245.
87

168

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

y vouldrays tenir la main ainsi que paravant cests heures jen ay escript monsieur le senneschal
et officiers de ladite court laquelle jay tousjours dsir veoir et maintenir en ses droicts et ferai
pour tous vous et pour eulx ce quil me sera possible je prie Dieu messieurs quil vous donne ce
que dsirez de Chateaubriend ce XVIIIe jour de febvrier ainsi sign vostre bien bon amy Jehan
de Laval. 91

En novembre 1528, le corps de ville runi dans la maison du snchal de Rennes dcide de
dputer un reprsentant la cour pour empcher que les habitants de Dinan nobtiennent du roi
un mandement les affranchissant du ressort de la snchause de Rennes. Julien Bourgneuf,
sieur dOrgres et de Cuc, puissant allou de Rennes tait dj auprs du roi depuis quelques
semaines pour prparer la manuvre. Il sera bientt rejoint par le procureur des bourgeois 92.
Face eux, cest le snchal de Dinan, Bertrand de Cac, qui mne loffensive93. Il y a donc eu,
probablement ds le Moyen ge mais en particulier au dbut du XVIe sicle, une mobilisation
importante des Rennais en faveur dun maillage judiciaire de la Haute-Bretagne septentrionale
polaris par Rennes. Les relations entre les magistrats de la snchausse de Rennes dont ctait
lintrt vident (les pices nen seraient que plus nombreuses) et les membres de la
communaut de ville se mlent en 1526-1528 pour garantir la domination et la prminence de
la snchausse sur les autres, prparant malgr un arrire-plan de mpris social important
(lallou vient de traiter les membres du corps de ville de petits merciers ) la solide union
entre la ville et le ressort juridictionnel dont elle est le ple. En 1551, cette union trouvera
sexprimer nouveau lorsque les habitants de Dinan entreprennent encore de sexempter de la
juridiction et snchausse de Rennes chose fort dommageable car les Rennais nont moyen
de vivre fors de ce que ils peuvent profiter avec ceulx qui journellement y viennent pour les
affaires quils ont lestat de la justice 94. La communaut chargera un duo constitu de Jean
Dupin, greffier doffice la snchausse depuis 1537 et de Charles Faisant, sieur de la Roche,
orfvre, bourgeois car ancien miseur de la ville (1545) et garde la Monnaie de Rennes daller
contrecarrer lentreprise. Le 26 mars, ils obtiennent la publication dun dit du roi de France
par lequel il veut que les habitants de Dinan soient justiciables au sige prsidial de Rennes,
premier sige de Bretagne , et que le procureur du roi de Dinan comparaisse devant les plaids
gnraux du sige de Rennes pour demander son cong95.
La dernire expression de ces conflits juridictionnels aura lieu en septembre 1553
lorsquau logis du capitaine Tierry, se runiront Franois Brullon et Bertrand Gl, anciens
AMR, BB 465.
AMR, BB 465, f 276, 292.
93
AMR, FF 257.
94
Ibid.
95
Ibid.
91
92

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procureur du roi et allou de Rennes devenus conseillers au parlement, Pierre de la Chapelle,


juge criminel au sige prsidial, Etienne Becdelivre lieutenant du roi, Pierre Brulon, procureur
du roi, Raoul Ppin, avocat du roi, Jean Dupin, greffier criminel au sige ainsi que les
conseillers prsidiaux Gilles Becdelivre, Pierre Bertrand, Jean Desprez et Germain Rondel. En
un mot, tous les grands magistrats sont l, except le snchal. Le roi vient dcrire au premier
prsident du parlement, Ren Baillet, pour lui demander dinformer sur le contenu dune
requte envoye par le procureur du roi au prsidial de Nantes au conseil priv et qui demande
le rattachement pur et simple des juridictions de Rieux, Redon, Chteaubriant, Plormel, plus
les marches dAnjou et de Poitou au prsidial de Nantes. Le procureur de Nantes demande en
plus la connaissance des matires bnficiales et des appellations criminelles des deux vchs
de Vannes et Rennes. Les magistrats de la snchausse-prsidial de Rennes sempresseront, le
12 octobre 1553, de remontrer que les siges de Rieux, Redon et Chteaubriant furent de tout
temps de lancien ressort de Rennes96. Le 19 octobre, ils parviennent associer leur manuvre
le conseiller au parlement Ponce Brandon qui est accueilli Rennes ainsi que toute sa suite,
afin de procder lenqute allencontre de ceulx de la ville de Nantes 97. La dmarche sera
couronne de succs.
Malgr la disparition de tous les documents de la snchausse de Rennes avant le XVIIe
sicle, il est possible de proposer une approche sociologique de ses magistrats et officiers entre
1491 et 1610 ainsi quune tude relativement prcise de leur intgration politique dans le corps
de ville. Leur entrisme au sein de la communaut ne se fait pas, comme pour les auxiliaires
de justice, par lintermdiaire des charges municipales quils dnigrent volontiers, mais par la
prsence aux assembles, limplication dans les dbats, les pressions pesant sur les lections en
question et linsertion dans les rseaux du foncier urbain et rural. On les voit ainsi
progressivement apparatre en tte de liste des procs-verbaux dassembles, Rennes comme
Vannes, le greffier exprimant par l une hirarchie dapprciation de la participation en
les plaant petit petit au tout dbut des listes, derrire le gouverneur de la ville98. Premier des
magistrats, le snchal est, au XVIe sicle, le chef de la justice rennaise, juge et officier de robe
longue la tte de la snchausse depuis probablement le XIIe sicle. Ses responsabilits au
sein de la cour de justice sont trs difficiles prciser pour le XVIe sicle. Les quelques indices
plus tardifs, les documents recopis et un petit nombre de mentions nantaises montrent que le
AMR, Ibid.
On dispose dun cahier complet des dpenses en nourriture, linge, fournitures, meubles, etc. engages par les
miseurs de la ville loccasion de la venue de ce conseiller (AMR, FF 248).
98
Hirarchie qui renvoyait galement des dcalages dans les niveaux sociaux , en plus du degr croissant
dinvestissement dans la politique municipale (G. SAUPIN (dir.), Histoire sociale du politique, op. cit., p. 33).
96
97

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

snchal distribuait seul certains procs importants, pouvait se rserver des affaires comme les
mancipations, les tutelles, les questions domaniales et plus largement tous les droits royaux,
le contentieux relatif aux commis aux devoirs qui lvent les impts sur les boissons. Il avait
plus gnralement la direction du tribunal et concluait certains procs en collaboration avec le
procureur du roi dont ctait la responsabilit99. Les tudes plus tardives menes par S.
Desbordes-Lissillour sur les snchausses bretonnes montrent que le snchal de Lannion
assiste, entre 1605 et 1770, 62% des audiences ordinaires, lassiduit tant la premire de ses
obligations. Les snchaux taient contraints une certaine tenue vestimentaire100 et profitaient
dun nombre important dexemptions dimpt et de casernement. Ils jouissaient galement dun
droit de prsance lors des manifestations et crmonies officielles101. Mais cest surtout en tant
que premier reprsentant du roi dans la ville que le snchal sest progressivement impliqu
dans les affaires de la communaut.
TABLEAU 13 PRSENCE DES SNCHAUX DE RENNES AUX ASSEMBLES DE LA VILLE

SNCHAL DE
RENNES

POSSESSIONS

PRSENCES

FRQUENCE DE
COMPARUTION102

16

43%103

1491-1494

Nicolas DAllier

1497-1525

Alain Marec

La Martinire

2%

1526-1547

Pierre dArgentr

La Guichardire

26

39%

1547-1582

Bertrand dArgentr

La Guichardire

44

11%

1582-1587

Jules de Guersant

14

15%

1589-1598

Guy Le Meneust

Brquigny

14

7%

1602-1606

Ren Le Meneust

Brquigny

7%

D. LE PAGE, art. cit., p. 16 ; J. HAUTEBERT, La justice pnale Nantes au grand sicle, jurisprudence de la
snchausse prsidiale, Paris, Michel de Maule, 2001, p.34-36.
100
Robes et bonnets refltant la dignit de leur fonction, comme lexprime Nol du Fail dans les Contes dEutrapel.
101
S. DESBORDES-LISSILLOUR, op. cit., p. 114.
102
Calcule en fonction du nombre total dassembles pour lesquelles le greffier recopie le nom des prsents.
103
Ce chiffre est probablement grossi par le peu de procs-verbaux de runions conservs avant 1512, en particulier
entre 1491 et 1494. Nanmoins, sur un chantillon de cinquante runions, on voit le snchal dAllier se prsenter
quasiment une runion sur deux.
99

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La participation personnelle directe des snchaux dans les affaires de la ville varie en
fonction des personnalits successives. Si lon exclut le discret Alain Marec104, les annes
sparant la fin de la guerre contre la France de la Ligue sont marques par une frquentation
relativement importante des snchaux, entre 11% et 43% du total des runions pour lesquelles
on dispose de procs-verbaux (1 811 runions de 1491 1610). Les deux rsultats de dAllier
et de Pierre dArgentr sont amplifis par des chantillons de runions assez faibles (une
cinquantaine de quittances entre 1491 et 1494 et environ soixante-dix entre 1526 et 1547). Il
est probable quen enrichissant ces chantillons avec les procs-verbaux ou registres ayant
disparu, leur frquence de comparution serait moins importante, dautant plus que les
documents principaux compensant la disparition des registres de dlibrations ont trait au fiscal
et mobilisent statistiquement davantage les snchaux. Il nest donc pas illgitime de penser
que la frquence moyenne des snchaux de Rennes entre 1491 et la Ligue se trouve aux
alentours de 15% des runions. Contrairement aux capitaines de la ville qui assistaient
directement ou indirectement toutes les assembles, sans exception, les snchaux se
rendaient ponctuellement, quoique rgulirement, aux assembles de la maison de ville. Dans
le premier registre, les runions auxquelles ils participent traitent prioritairement des questions
dartillerie et de dfense (17 aot 1517, 12 aot 1518), des relations avec le roi (prparation de
lentre de Franois Ier en mai et en aot 1518), de la fiscalit municipale (17 novembre 1525)
mais galement parfois les affaires courantes comme la rpurgation des rues (novembre 1524).
Ils sont en outre convoqus pour les runions de reddition de comptes des miseurs. On distingue
globalement, sur lensemble de la priode, comme lavait bien vu Jacques Brjon, une attitude
gnrale de dfrence lendroit du magistrat, que lon nobserve aucun moment pour les
prvts, allous, procureurs et avocats du roi. Le 29 janvier 1526, le corps de ville offre Pierre
dArgentr nouvellement snchal du vin et des gibiers, de la mme manire que pour le vicechancelier de Bretagne ou les prsidents du parlement la mme poque105. Les bourgeois vont
le saluer le jour-mme pour lui recommander le faict et police de la ville . Ds la premire
runion qui suit, le mardi 12 mars, le greffier crit :
En la maison dudit Tierry et icelluy prsent et occuppant pour le capitaine congregez et
assemblez les cy apres nommez en manire de corps politicque de ceste ville de Rennes
Si Alain Marec na gure assist aux runions de la Communaut de ville (), son successeur Maistre Pierre
dArgentr, sieur de la Guischardire y sera infiniment plus assidu ; il faut dabord noter que celui-ci assiste
plusieurs dlibrations avant son lvation aux fonctions de snchal ; licenci s-lois, pourvu de divers postes
administratifs par Guy de Laval, dans la baronnie de Vitr, cest un personnage important, et le crdit dont il
dispose le fait lire par les bourgeois de Rennes dput aux Etats de Bretagne le 18 septembre 1524 avec le
procureur de la ville (J. BREJON DE LAVERGNEE, art. cit., p. 22-23).
105
AMR, BB 465, f 261.
104

172

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reprsantans la maire et plus saine partie diceulx106savoir maistre Pierre dArgentr sieur de la
Guyschardire monsieur le senneschal de la court de Rennes Jullien Tierry sieur de Cheveign
Pierre Dautye conterolleur des deniers communs de cestedite ville ocuppant pour le procureur
des bourgeoys missire Franoys Brullon sieur de la Muce procureur de ladite court le maistre
des Monnoyes Guillaume Pellemoyne receveur ordinaire de Rennes Georges Escoufflart
Franoys Leduc Guillaume Languedoc Robin Thommerot Guillaume Moulnier Guillaume
Bouscher Guillaume Bouestart Jehan Bourgneuf maistre Pierre Cohier Guillaume Grallen
Christophle Avenel miseurs de lan prsent Jannect Amecte et aultres habitans de ladite ville.

Le nom du snchal est recopi en deuxime position, aprs celui du capitaine qui prside
lassemble. Il sera question de lexemption des tailles et de la confrrie de Saint-Yves, deux
questions sur lesquelles le snchal intervient dans des conditions trs difficiles dterminer,
le dtail des voix et des interventions tant trs rarement retranscrit dans ce document de
consensus quest le registre de dlibrations. Pour Saint-Yves, le problme tant lapplication
dune bulle apostolique introduisant le contrle du chapitre de Rennes sur llection de deux
prvts de Saint-Yves, le snchal prendra la parole avant tout monde en demandant
lapplication de ladite mesure et lobtiendra107. Le 17 septembre 1518, le procureur des
bourgeois tait envoy au logis du snchal pour le prier assister au conseil de la ville
demain 108. De nombreux autres procs-verbaux montrent un corps de ville soucieux que les
gens de justice participent aux assembles. La ville, crit Brjon, avait besoin des gens de
justice, net-ce t que pour les nombreux procs quelle engage et la sanction de ses
dcisions . Les relations entre les deux institutions, htel de ville et snchausse, touchent
ainsi deux domaines : celui de la justice et celui de la police, c'est--dire de ladministration
au sens large. Les bourgeois, dirigs par le capitaine et reprsents par le procureur des
bourgeois, semblent entretenir des relations privilgies avec la snchausse, ce qui leur donne
un avantage certain lors des conflits qui les opposent dautres groupes ou un particulier
dans un contexte o la vie politique de la ville, ses conflits, ses blocages et ses rsolutions
sarticule autour du recours en justice par lintermdiaire des procs. Pour peu quun conflit
soit port devant la snchausse, il est trs probable que la ville en sorte gagnante109. En 1526,
loccasion dun procs entre la communaut et Michel Perrin, le capitaine Laval avait crit

Cette prcision du greffier, qui renvoie une dnomination classique dans les archives de la priode mdivale
et moderne, sexplique peut-tre par les attaques rcentes dont la municipalit a fait lobjet.
107
AMR, BB 465, f 263.
108
Ibid., f 46.
109
Mme si la disparition des archives de la snchausse puis du prsidial, pour la priode qui nous intresse,
nous interdit de laffirmer partir de donnes statistiques. On trouve un document de 1518 qui tablit les conditions
dun pourvoi en justice lors dun conflit entre la ville et les maistres mynuisiers au sujet de la rglementation
du ngoce. Le conseil charge les miseurs de rmunrer trois officiers de la snchausse (Jehan Duhan, lieutenant
du procureur reoit 20 sous, Jehan Bertran de la Riollaye Julien Bourgneuf reoivent 10 sous chacun) pour quils
dfendent la cause de la municipalit (AMR, HH 191, 1518).
106

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aux juges de Rennes les priant de faire briefve et sommaire justice entre les miseurs et Michel
Perrin eu esgart que cest pour les deniers de ladite ville 110. En un mot, il demandait la
snchausse de se hter, ce qui lautorisait ne pas instruire trop avant laffaire et prendre
parti pour les intrts du corps de ville. Inversement, ladministration de la ville et des
faubourgs, intgralement finance par la municipalit (par lintermdiaire de ses deux
comptables), est partage avec la snchausse, sur la base dun consensus apparent. En 1509
par exemple, la duchesse Anne demande au capitaine de Rennes, Jacques Guyb, de
ddommager les propritaires des maisons dtruites lors de l mynent pril de la guerre qui
derrenirement a eu cours 111. La municipalit organise la leve dun impt supplmentaire
sur les vins, mais cest la snchausse qui est responsable de lestimation des rcompenses
que la ville versera aux propritaires spolis. Les hritiers de ces propritaires (la plupart sont
morts) se prsentent donc devant les magistrats de la cour, en juillet 1512. La vrification de
leur identit est prise en charge par les officiers de justice, non pas par les officiers de la ville.
On observera plus tard un partage semblable, quoique trs diffrents dans ses termes, avec le
sige prsidial et le parlement.
Les snchaux de Rennes de la priode 1491-1552 sont des personnages importants
lchelle de la province et participent au prestige provincial de la ville. Avant 1491, Jacques de
la Villon et Franois Chrtien, snchaux de 1481 1485 et de 1485 1491, furent tous deux
chanceliers de Bretagne. La nomination en 1512 par la duchesse Anne des grands snchaux
bretons aux postes de matres des requtes du conseil de Bretagne maintient laura des
magistrats en dehors des murs de la cit112. Alain Marec, snchal de Rennes depuis de
nombreuses annes, est depuis 1509 au moins second prsident la Chambre des comptes113.
Il se retrouve en 1512 dans le second groupe des matres des requtes du conseil de Bretagne
cens travailler lors des sances de mars, avril, juillet, aot, novembre et dcembre, ce qui
explique pour partie sa faible participation aux assembles de la communaut de ville mais
renforce sa position dans la province. Pierre dArgentr, fortifi par son exprience en tant que
snchal de Quintin, personnellement nomm snchal de Rennes par Franois Ier en 1526, joue
un rle dcisif au moment de lUnion en 1532 et assiste tous les conseils qui prparent les
traits. Quant Bertrand dArgentr, sa rputation provinciale, politique et littraire, nest pas
faire. Difficile de dire si ces hautes responsabilits, combines leurs charges judiciaires

AMR, BB 465, f 249.


AMR, Sup., 1013, Rle et esgail des rcompenses, 1509.
112
AMR, FF 245.
113
D. LE PAGE, Finances et politique, op. cit., p. 636.
110
111

174

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

normales, les ont loigns ou rapprochs de la municipalit. Il est par contre certain que les
snchaux, magistrats de robe longue, ont toujours considr le corps de ville comme un moyen
plutt que comme une fin. Dans leur vision gnrale du service au roi, le corps de ville tait un
alli oprant sur les questions de police gnrale ou particulire dont il tait bon de sassurer le
respect pour permettre une collaboration rapide et non conflictuelle sur les questions relevant
de ladministration de la ville. Mais gure plus. Les injures profres par lallou Bourgneuf en
1526, au-del des conflits personnels, nous conduisent penser que lintgration des officiers
de justice au conseil de la ville nest pas un processus continu. Jusqu laffaire du testament114,
les relations entre lallou et le conseil sont bonnes, voire excellentes. Il est rgulirement
mandat par le conseil pour porter des lettres au capitaine, voire la chancellerie ou la cour
de la duchesse. Lors de certains procs, son expertise est apprcie, ainsi que sur les questions
dinstruction, de dfense, dadministration. Pourtant, les paroles quil profre lorsquil estime
ses intrts lss par le conseil ternissent rtrospectivement lengagement qui fut le sien. On
comprend alors que la collaboration entre les institutions et entre les hommes, processus
apparemment tabli et quasi naturel, ne peut dissimuler les profondes diffrences de statuts qui
sparent les membres dun conseil large dont la composition, du magistrat de robe au bourgeois
notaire ou, pire encore, marchand, est complexe et varie. Par voie de consquence, la relation
entre les juges et le groupe des bourgeois est asymtrique et marque par une incompatibilit
entre, dune part, la distance voire le mpris, dautre part la dfrence et peut-tre lenvie.
Cette asymtrie conduit les bourgeois de Rennes sinterroger, en fvrier 1555, sur
lvolution de leurs rapports avec le snchal. Lors dun conseil restreint compos uniquement
des militaires et des bourgeois, et au cours duquel les gens de justice semblent personae non
gratae, le procureur des bourgeois Julien Champion dclare souponner Bertrand dArgentr
dencourager les pressions faites par les magistrats, notamment le procureur du roi au prsidial,
sur les miseurs de la ville de Rennes pour que ces derniers se prsentent plus souvent au sige
afin de dclarer leurs mises. Il sagit a priori des mises engages pour la rmunration des
officiers du sige (qui, depuis ldit de cration, est la charge de la municipalit) mais les
bourgeois pensent que le snchal affecte ceste matire pour plus amplifier et augmenter
A partir de dcembre 1526, la municipalit entre en conflit avec lallou de la snchausse, Jullian Bourgneuf,
au sujet dune somme dargent issue dun testament qui a t consigne entre ses mains. Lallou exige dtre
rtribu pour ce service, mais les bourgeois estiment que la somme quil demande est excessive. Sensuit un long
litige qui se complique encore lorsque lallou est accus davoir profr plusieurs pareilles dnotantes injures
lencontre du conseil et du capitaine de la ville, le comte de Laval. Le 31 dcembre, Jullian Bourcgneuf avoue
avoir estim publiquement que le conseil de ville nestoit faict et gouvern que par troys quatre merciers . Il
stigmatise ainsi, sur le ton de linjure, la prsence et linfluence des marchands de draps au sein du conseil de ville,
ce qui rvle mais aussi peut-tre exagre le foss qui spare le groupe des officiers du groupe des marchands.
(AMR, BB 465, f 255).
114

175

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

sondit estat entreprenant par tant sur les droicts et prvillaiges de monsieur le capitaine et gens
de cestedite ville, faisant de ce la cause sienne 115. La phrase, prononce au milieu du sicle,
est importante dans ses termes mmes. Lassociation entre le capitaine et les gens de la ville
(il faut entendre ceux qui lont directement servie, cest dire les bourgeois, anciens miseurs,
contrleurs et procureurs) est naturelle, communment admise, et encore opposable au groupe
des magistrats dans un contexte de combat pour les prrogatives de chacun.
Les allous de Rennes, prsents dans le tableau qui suit, furent-ils plus impliqus que
les snchaux dans la vie du corps de ville ?116
TABLEAU 14 PRSENCE DES ALLOUS DE RENNES AUX ASSEMBLES DE LA VILLE

ALLOU DE
RENNES
1491-1494

Jean Duboays

1507-1512

Guillaume Sjourn

1518-1530

POSSESSIONS

PRSENCES

FRQUENCE DE

COMPARUTION117

15%

Brays

45 / 2 en tant
quallou

5% en tant
quallou

Julien Bourgneuf

Orgres, Cuc

38

15%

1539-1549

Jean Gl

La Costardaye

3%

1550-1554

Bertrand Gl

La Costardaye

0%

1555-1571

Yves Duchesne

Villeamy

5%

1581-1609

Raoul Martin

49118

7%

Les frquences de comparution, calcules sur la base du total des runions recenses,
donnent une moyenne (7%) beaucoup plus faible que pour les snchaux (autour de 17%). A
ct des deux allous Duboays et Bourgneuf, qui sont des magistrats du dbut de la priode

AMR, CC 68.
Personne cependant, crit J. BREJON, au niveau de la snchausse ne devait montrer plus dassiduit aux
assembles de la Communaut de Rennes, si lon excepte le procureur, que lallou, personnage important de
lordre judiciaire, doublure du snchal (art. cit., p. 26)
117
Calcule en fonction du nombre total dassembles pour lesquelles le greffier recopie le nom des prsents.
118
Le score de Raoul Martin est fauss par son engagement pour la Ligue et son exil de la ville de Rennes ds
1589. En outre, peine revenu, il sengage dans larme du roi et ne reprend ses fonctions quen 1595. Il est allou
jusquen 1609 mais se prsente une dernire fois aux assembles en 1602. Le chiffre de 7% est donc bien plus
faible que la ralit de sa participation (qui fut grande) pendant la priode 1581-1602.
115
116

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tudie stant fortement impliqus dans les affaires de la communaut, on observe un


dsintrt relatif des quatre derniers allous du sicle, de Jean Gl Raoul Martin, ce dernier
participant quand mme 49 runions sur un total de 678. Une nuance doit tre apporte
concernant Guillaume Sjourn, le procureur des bourgeois devenu allou, qui participe 45
runions en tant que procureur des bourgeois, de 1499 1505. On peut imaginer quun certain
nombre damitis noues pendant ces six annes le dispensaient, ayant rejoint la snchausse
en tant que magistrat, dassister aux runions de la communaut dont il avait t le chef.
Limplication des allous par participation aux assembles fut correcte avant la cration du
prsidial mais seffondre ensuite, exactement linverse des procureurs du roi, comme nous le
verrons plus loin. Pierre Criallu (1491-1494), Yves Brulon (1505-1512) et Pierre Brulon (15531556) ne se sont quasiment pas intresss la municipalit lorsquils taient procureurs du roi.
Yves Brulon, procureur des bourgeois de 1489 1499 nen avait pas non plus vraiment besoin,
au mme titre que lallou Sjourn. Franois Brulon, procureur du roi de 1518 1550, se
prsente 23 reprises sur une priode de trente-deux ans, cest--dire en moyenne pas mme
une fois par an. Le renversement de la situation et le surgissement des procureurs du roi dans
la vie municipale se fait partir de Jacques de France, en 1557 et ne se dmentira pas ensuite.
Les magistrats principaux de la snchausse, contrairement aux futurs conseillers du
parlement, vivaient tous Rennes, avec une concentration particulire dans le primtre nordest de la ville, autour de la rue aux Foulons, la rue Saint-Franois, le Champ-Jacquet et le Puitsdu-Mesnil ce qui complexifie encore la gographie des pouvoirs marque par la prminence
apparente du quartier de la Cit (cathdrale, chapitre, rsidence de lvque, ancienne rsidence
ducale, Monnaie de Rennes, maison de ville). Le sige de la snchausse, dans la rue SaintMichel o ds 1455 y a une maison en laquelle est situe la feille de Rennes pour tenir les
plaids et faire les dlivrances de la justice situe la limite orientale de la Cit, a pu constituer
un aimant pour la fixation des logements des magistrats. Pierre dArgentr et son fils Bertrand,
les deux snchaux de lavant prsidial, ont tous deux vcu dans la rue Saint-Franois, la
dclaration du domaine de 1553 voquant la maison du second joignant le couvent des
Cordeliers , des jardins ainsi que des tables, tous dans cette rue, et qui dpendaient de la
vicomt de Rennes. Lallou Bourgneuf tait plus proche encore de la feille puisquil vivait
rue de la Bourcerie (qui dbouchait sur le Bout de Cohue, non loin de la cour de Rennes). Les
trois Brullon, successivement procureurs du roi la snchausse de 1505 1556, parmi un
nombre gigantesque de proprits et de maisons lintrieur des murs quils louaient, ont choisi
tous les trois une maison qui se trouvait dans la rue aux Foulons, le puissant Franois habitant
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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

parfois dans une demeure place du Champ-Jacquet119. Etienne Becdelivre, sieur du Bouessic,
lieutenant de la cour de 1532 1555, dclare en 1553 possder deux maisons voisines rue de la
Charbonnerie o il demeure (cest--dire la rue qui prolonge la rue aux Foulons au sud),
dpendant de la recette du roi. Son ami et second, Olivier Tirel, qui porte dans les annes 1540
le titre de lieutenant particulier est taill dans la cinquantaine de la Charbonnerie /
Penascherie. Enfin, lavocat du roi Raoul Ppin, sieur de la Barbaie, vivait dans la rue de la
Baudrairie qui trace la limite mridionale de ce quartier des magistrats. Lintgralit des neuf
juges de la snchausse davant la cration du prsidial pour lesquels on connat la situation
gographique (en gnral partir des annes 1520) ont leur maison principale dans la partie
nord-est de la ville que dlimitent la porte aux Foulons au nord, la feille de Rennes louest,
la Baudrairie au sud et le couvent des Cordeliers lest, concentration impressionnante
relativise pourtant par le petit nombre de personnes concernes. On en trouve aucun au sud de
la Vilaine, mais galement aucun dans lancienne Cit.
Leurs possessions foncires les font par contre sortir de ce territoire ramass. Dabord
dans la ville de Rennes et ses faubourgs dans la mesure o beaucoup, outre la demeure quils
habitent, possdent ailleurs de nombreuses btisses quils louent et dont ils tirent de substantiels
bnfices. Lallou Bertrand Gl, fils de Jean Gl, allou avant lui (1539-1549), docteur s
droits, fut conseiller aux Grands-Jours partir de 1537, snchal de Dinan ensuite puis allou
de Rennes de 1550 1554, date laquelle il est pourvu conseiller au parlement de Bretagne.
En 1575, cette trs grande figure de la justice rennaise et bretonne est nomme commissaire
la rformation de la coutume de Bretagne120. En 1550, il avait pous Perronnelle Dupan, fille
ane et principale hritire du puissant conntable Dupan, propritaire de limpressionnant
domaine de la Haye au sud de la ville. En 1553, on voit le couple dclarer possder plusieurs
maisons dans la rue de la Reverdiaie qui va de la porte aux Foulons jusqu Saint-Laurent, en
dehors des murs, au nord de la ville (actuelle rue dAntrain). Ils possdaient galement deux
maisons et jardins rue de la Baudrairie quils louaient un collgue magistrat de Gl, Raoul
Ppin, avocat du roi, la familiarit professionnelle ayant probablement facilit les accords
immobiliers. Dans la rue Hux, sur la route de Paris, Gl tait propritaire de trois ou quatre

AMR, CC 461. Un aveu de 1540 rapporte : Item confesse tenir de la dite cont de Rennes sans debvoir de foy
rachat et chambelenaige une maison en laquelle ledit chevallier est demourant en la ville de Rennes sise prs le
Champ-Jacquet vis avys de la rue de la Fillanderie de cesdite ville Rennes ensemble les estables estantes au
pourprins avecques puiz et court tant au davant que au derrire jucques environ lhuys de pierre de taille qui despart
la cuisine dudit logeix davecques les galleryes nouvellement par ledit chevallier ediffies, quelles galleries se
trouvent devant la rue aux Foullons avecq le sourplous des maisons estantes sur la rue aux Foullons qui sont tenues
de labb de Saint-Melaine (ADLA, B 2182).
120
F. SAULNIER, Le parlement de Bretagne, op. cit., t. 1, p. 430.
119

178

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maisons dans le voisinage de celles de Franois Brulon121. Raoul Ppin, avocat du roi, possdait
une auberge rue Saint-Georges appele lcu de France, tout prs du couvent des Cordeliers,
quil louait au tavernier Raoul Busnel, lui prfrant habiter dans la maison de Bertrand Gl
moyennant finance. Cet intrt personnel peut expliquer le fait que lavocat du roi ait particip
une grosse vingtaine dassembles de la maison commune entre 1557 et 1568 et ait
vraisemblablement us de son pouvoir pour diminuer la fiscalit sur les boissons qui pesait sur
les vendant vins et ainsi optimiser ses bnfices dans ces annes difficiles122. Mais lexemple
le plus manifeste de magistrat possdant reste le procureur du roi Franois Brulon, sieur de la
Muce et de Beaumont. N vers 1500, fils dYves Brulon, procureur du roi la snchausse de
1505 1512 aprs avoir t procureur des bourgeois en un temps o lun pouvait encore mener
lautre, il nat dans une famille durablement enracine Rennes et alentour. Sa mre,
Guillemette Dupan, tait la sur du puissant conntable. Franois Brulon obtient en 1518 (il a
moins de vingt ans) loffice de procureur du roi quil exercera jusquau dbut des annes 1550,
date laquelle, tout comme Bertrand Gl, il est pourvu conseiller au parlement de Bretagne.
Ayant assist une centaine de runions du corps de ville dont il tait quasiment lun des chefs,
il participe en tant que conseiller au parlement linstitution progressive dun bureau de police
Rennes partir de lentre prvue de Charles IX en 1565 quil partage entre le parlement (par
lintermdiaire de deux conseillers commissaires), le prsidial dont Brulon est originaire et quil
noubliera pas (les magistrats ont droit de prsence) et la communaut de ville123. Son prestige
personnel, sa fortune et ses efforts lui permettent en 1532 de porter le tiers quanton du pole
ducal cause de sadite seigneurie de la Musse en Baulon lors du couronnement de Franois,
dobtenir en 1533 une charge de conseiller aux Grands-Jours et de participer en 1539 la
rformation de la coutume de Bretagne. En 1549, le roi lui donne lun des six offices de
conseillers et matres des requtes nouvellement crs au conseil et chancellerie de Bretagne en
change de son office de procureur du roi, ce quil refusera, souhaitant transmettre loffice en
question, prestigieux et rmunrateur, son fils Pierre (qui lobtiendra en 1553). Des lettres du
roi dates du 20 mai 1549 le pressent prendre parti sur cette nomination124. Il est nomm
conseiller le 13 juillet 1554 en vertu de ldit drection du parlement et reu le 2 aot suivant.
En 1553, un an plus tt, la dclaration pour la rformation du domaine du roi Rennes rvle
dj le formidable ensemble immobilier dont le futur conseiller dispose dans la ville et dans les
AMR, CC 461.
Limportance du foncier et des possessions personnelles est sans doute grande dans lexplication des
engagements personnels.
123
AMR, FF 170.
124
BnF, Pices originales, vol. 538, n 12103.
121
122

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faubourgs. Outre plusieurs maisons dans la rue aux Foulons, il dclare possder une maison
dans la rue Hux, une autre dans la paroisse de Saint-Aubin, prs du presbytre, une maison
loue Guillemette Bourgneuf, fille de lancien allou, deux maisons, jardins et colombier rue
du Bourg lEvque (loue aux hritiers du snchal de Nantes), des jardins rue Trigetin, une
maison rue de la Ferronerie, une autre rue des Changes, deux btisses rue Saint-Etienne et
quelques pices de terre dans le faubourg. Le total, regroup dans un bailliage appel le
bailliage de Praulx lui rapporte 12 livres 13 sous par an et le place au neuvime rang des
propritaires fonciers de Rennes derrire le roi, les abbayes de la ville, le seigneur de Laval,
lvque et le chapitre, Julien Tierry-Prvalaye et Jean Dubois (probable descendant de lallou
de Rennes entre 1491 et 1494), sieur de Baulac. Ses locataires sont notamment les religieux du
couvent de Bonne-Nouvelle, les hritiers de Christophe Bouexel, snchal de Nantes, Nicolas
Furet, Romain Blondeau, et une vingtaine dautres. En 1567 son domaine foncier a encore
augment. Il offre cette date la communaut de ville de Rennes une dizaine de maisons quil
acheta Josses la Motte, prs du collge Saint-Thomas, ce qui lui permet dimposer au collge
en question un certain nombre darticles concernant la pdagogie et la discipline qui donnent
sa direction linstitution. Le 24 novembre 1566, il avait donn 135 livres de rente aux hpitaux
de la ville pour la rmunration dun barbier et la fourniture de mdicaments ncessaires pour
traicter penser et mdicamenter les pouvres desdicts hospitaux, soict en temps et saison de peste
et contagion ou aultre saison telle quelle soit 125. En 1576, il offre encore au collge la somme
de mille livres sous forme de rente, ce qui donne une ide de sa fortune. Franois Brulon meurt
en 1578. Il nexiste pas de comparaison possible en termes de pouvoir, de participation
politique, de prestige individuel et dinsertion dans les rseaux de la notabilit, que tout
renforce, y compris les mariages : Brulon pouse dabord en 1524 Jacquette Tierry, la sur du
grand capitaine par laquelle il rcupre la considrable chtellenie de Beaumont, louest de
Rennes. En secondes noces, il se marie avec Marguerite de la Motte, dame de Villegast et de
Longle, fille ane du noble Jacques de Vauclerc. En troisimes noces, ce sera Gillette Le Bel,
dame et hritire de Lesnon et de Trluault. Enfin, sa dernire femme fut Jeanne de Cotquen,
veuve de Gilles de Beaumont.
Il faut enfin dire un mot des possessions foncires rurales de ces magistrats. La plus
importante est probablement la chtellenie de Beaumont appartenant successivement aux trois
procureurs du roi Brulon. Cest un territoire situ louest de Rennes, ancienne seigneurie
puissante au Moyen ge qui stend sur dix paroisses : Saint-Etienne de Rennes, Mordelles, Le

125

AMR, GG 282.

180

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Rheu, Pac, Bral, Chavagne, Moign, Maure, Loutehel et jusqu Bruc entre Pipriac et
Carentoir. En 1436, ses revenus atteignaient dj la somme de 338 livres126. Pendant tout le
XVIe sicle, et avant son dmembrement par ventes successives en 1648, sa superficie et son
unit sont considrables127. Il faut y ajouter le bailliage et chtellenie de la Muce qui tait entre
les mains dYves Brullon ds 1505. Un aveu dtaill fut rdig en 1540 et mentionne un
domaine assez consquent situ essentiellement dans les paroisses de Bral-sous-Montfort (o
se trouve dailleurs galement le petit domaine de La Costardais des allous Gl) et Saint-Turial
dune valeur de 14 livres 6 sous 3 deniers incluant un droit de haute-justice. Un petit domaine,
la mtairie de Launay, se trouve dans la paroisse de Noyal-sur-Seiche, au sud de Rennes, et
contient sept journaux de terre et une vigne. Le conseiller au parlement de Bretagne Ren du
Han, voisin Rennes de Franois Brulon rue aux Foulons, probablement son ami proche, fera
comme lui une alliance avec la famille Tierry et lui achtera finalement le domaine de Launay.
Ct snchaux, trois domaines sont mentionns dans les archives : la Martinire dAlain
Marec (dont on a parl pour le capitaine Montbarot), la Guichardire des Argentr128 et le
Brquigny des Meneust, au sud de Rennes. Il faut y rajouter le manoir de Gosnes (actuellement
Gosn) entre Noyal-sur-Vilaine et Chteaugiron, cest--dire sur la route de Vitr, qui passe
aux Argentr en 1554 par rachat la famille Godelin. Le snchal fait reconstruire le manoir
qui est toujours en place aujourdhui et prsente trois pices en rez-de-chausse dont deux
chemines, cuisine et salle. Sur le trumeau de la chemine de la salle taient apposes les
armoiries de la famille.

A. GUILLOTIN DE CORSON, Les grandes seigneuries, op.cit., t. 2, p. 284.


ADLA, B 2135.
128
Trs difficile localiser, Pierre dArgentr ne faisant montre en 1541 que dans la paroisse de Notre-Dame et
Saint-Martin de Vitr et absolument aucun aveu devant la chambre des comptes ne mentionnant la proprit.
126
127

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DOCUMENT 5 CHEMINE DE LA GRANDE SALLE DU MANOIR DE GOSN (1555)129

Les snchaux de Rennes taient donc de puissants propritaires entretenant des


domaines de taille consquente proximit de Rennes, exactement comme les capitaines,
lieutenants et conntables de la ville. La situation des allous est plus contraste. A ct du
puissant Julien Bourgneuf qui possdait Orgres130 et Cuc (qui fut achet au XVe sicle la
famille Monbourcher131) on trouve quelques magistrats possdant des domaines plus modestes,
comme Guillaume Sjourn, sieur de Brays, petite ferme prs de Cesson stendant en la ville
de Rennes et dehors es parouesses de Toussaints et Saint-Germain et dont dpendaient en
1540 un petit nombre de onze teneurs132. Les allous Jean Dubois (1491-1494) et Raoul Martin
(1581-1609) qui ouvrent et ferment le XVIe sicle nont jamais de proprit ou de sieurie
mentionnes. Quant aux deux Gl, Jean et Bertrand, ils possdaient le chteau de la Costardais,
dans la paroisse de Mdrac, entre Rennes et Lamballe. Dat sur sa faade de 1564, soit dix ans
aprs que Bertrand Gl a termin ses fonctions dallou, il donnait au propritaire un droit de
haute justice au bourg de Mdrac. Yves Duchesne, allou de 1555 1571, tait sieur de
Photographie Vronique Orain, Direction rgionale des Affaires culturelles de Bretagne / Service rgional de
linventaire.
130
Le premier aveu de la seigneurie dOrgres date malheureusement de 1645 (ADLA, B 2142).
131
N. COZIC, Lexemple dune ascension sociale Rennes du XIVe au XVe sicle : la famille de Bourgneuf ,
BMSAHIV, tome CII, 1999, p. 112.
132
ADLA, B 2160.
129

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Villeamy, un domaine probablement petit car introuvable dans les sources. Les trois premiers
lieutenants de la cour de Rennes sont des individus plus modestes, notamment Bertrand de la
Touche et Pierre Perraud qui ne dclarent aucune possession aucun moment. Etienne
Becdelivre, lieutenant de 1532 1555, possdait le Bouexic dans la paroisse de Guipry,
domaine pour lequel on ne dispose daucun aveu permettant dvaluer son tendue. Olivier
Tirel, lieutenant la fin des annes 1540 tait possessionn dans la paroisse de Poc-les-Bois
prs de Vitr puisquil possdait le manoir de la Gaulairie qui appartiendra ensuite au fameux
historien Edouard Frain. Le Val du procureur du roi Jacques de France (1557-1567) et la
Mabonnire de Pierre Bonnier (1579-1591) sont de tout petits domaines. Restent les avocats du
roi : La Barbaie de Raoul Ppin se situait dans la paroisse dAntrain, assez loin de Rennes ; le
domaine de Brouaises appartenant Pierre Martin nest pas localis.
B) 1552-1610 : continuits et nouveauts suite la cration du prsidial
Ldit des prsidiaux, crit C. Blanquie, concide avec lacclration de
laugmentation du nombre des officiers royaux. Ces juridictions apportent une contribution
dterminante au renforcement de lappareil monarchique comme la hirarchisation des pays
autour des villes choisies pour les recevoir en lien avec lmergence dofficiers moyens
nouveaux que sont les conseillers du roi au sige prsidial 133. Ces conseillers coexistent avec
les magistrats traditionnels de la snchausse de Rennes, le snchal, lallou, le lieutenant,
procureur et avocat du roi, etc. La nouveaut introduite par ldit de 1552 rvle Rennes, en
mme temps quune modification des rapports de force au sein du tribunal et avec la
communaut de ville, une certaine continuit des relations entre les magistrats et le corps de
ville. La multiplication par deux des offices de judicature ordinaire dans la ville a davantage
modifi les quilibres au sein de la cour de justice que ceux du corps de ville, mme si elle a
mathmatiquement renforc les opportunits dinfluence des juges sur la municipalit.
La premire consquence de linstallation dun prsidial Rennes fut larrive ou la
promotion de douze nouveaux magistrats-conseillers du roi dans la ville. Trs peu de choses,
pour ne pas dire absolument rien, na t dit de ces conseillers rennais avant le XVIIe sicle,
sans doute parce quen labsence totale de sources directes, ces individus napparaissent que de
faon disperse dans les archives municipales, notamment les registres de dlibrations et de
tailles. Ldit particulier dinstallation des prsidiaux bretons, en janvier 1552, porte cration
133

C. BLANQUIE, op. cit, p. 15.

183

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

dun lieutenant magistrat criminel, dun avocat du roi et de sept conseillers, de la mme faon
qu Nantes134, rvlant la volont de la monarchie daugmenter le nombre dofficiers moyens
en sappuyant sur les catgories aises des villes parmi lesquelles elle puise abondamment. A
Nantes, par des dits davril et de juin 1557, le roi rajoute un office de prsident, un de second
avocat du roi et un de lieutenant civil et criminel. Un office de conseiller supplmentaire est
cr en 1572 avec en plus un conseiller garde-scel. Enfin, en 1580, le nombre de conseillers est
port douze. Pour Rennes, un dit de 1562 ajoute trois nouveaux offices de conseillers aux
sept premiers et un dit de dcembre 1567 enregistr par le parlement en mars 1568 cre quatre
nouveaux conseillers, offices qui seront pourvus ds 1568135. A cette date on compte donc dj
douze conseillers, soit cinq de plus qu Nantes au mme moment, consquence probable du
maintien de la prminence de la juridiction de Rennes sur les autres juridictions de Bretagne136.
Les offices crs ne trouvant pas toujours preneurs, les dcisions du roi ntant pas toujours
appliques, il est, comme la montr D. Le Page, trs difficile de comptabiliser le nombre
dofficiers un moment donn, sauf utiliser les registres de tailles tablies sur les habitants
de la ville, ce qui est possible ds 1568 Rennes. Apparat ainsi un premier ensemble de
conseillers au sige dont la plupart se maintiennent jusque dans les annes 1580-1590 avant de
cder la place, de faon progressive et discontinue, un deuxime ensemble de treize individus
galement. On arrive en tout un total de 28 conseillers :
TABLEAU 15 CONSEILLERS AU SIGE PRSIDIAL DE RENNES (1552-1610)

1RE GNRATION
AUTRE
CHARGE /
OFFICE

COMP.

DATES
ATTESTES

1552-1571

La Bellangeraye

20

1552-1581

Jean Desprez

Beaumanoir

1552-1566

Pierre Bertrand

La Riollaye

1552-1556

Nol du Fail

La Hrisaie

1552-1560

CONSEILLER

PROPRIT

PROFESSION

Gilles Becdelivre

Buris

Avocat

Germain Rondel

Avocat

Conseiller au
parlement
(1572-1591)

D. LE PAGE, art. cit., p.4.


ADIV, 1 Bb 765, f 18.
136
AMR, Sup., 1001 et 1005.
134
135

184

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Gilles Goujon

Arthois

1552-1567

Etienne Becdelivre

La Valle

1552-1571

Julien Graire

Bourgneuf

11

1562-1582

Pierre de la Haye

La
Chaussonnire

1563-1568

Franois Bonnier

La Gaudinaye

1563-1597

Charles Busnel

La Morinaie, La
Retardaie

Plus de
150137

1568-1598

Pierre Dupin

Le Couldray

1568-1569

Michel Prioul

La Cloustaye

1568-1576

Marc Gerault

Le Breil

11

1568-1576

Franois Dupin

Le Couldray

59

1576-1597

Pierre Baudron

La Salle

1581-1589

La Corbinire

Latachery

1581

1581

Avocat

Avocat au
parlement

Procureur
des
bourgeois
(1560-1568)

Avocat la
cour (15651568)

2NDE GNRATION

Robert Hallouais
Julien Busnel

La Retardaie

Lonard Graire

Bourgneuf

Gilles Even

Avocat

Gaspard Bernard

Avocat

Nom non-identifi

137

Notaire royal

1582-1591

Prvt
(1598)

16

1590-1609

Annes
1590

1597

Les Aulnays

Georges Farcy

Le Prsec

Becdelivre

Le Bouessic

1597
Contrleur
des deniers
communs
(1601-1602)

1597-1607

1597

En tant que conseiller au sige prsidial.

185

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Franois Godet

La Trapardire
Avocat au
prsidial

Jean Sufflel

Gilles Mellet

Launay

Procureur
des
bourgeois
(1581-1583)

11

1594-1597

1605-1607

48

1607-1610

Assez peu de professions sont prcises, mais avec une proportion de huit avocats sur
neuf renseigns, il est vident que comme pour tout office de judicature, la licence s droits ait
constitu le ssame indispensable lachat dun office de conseiller au prsidial. Nol du Fail,
par exemple, a fait des tudes de droit partir de 1540 et on le trouve dans les universits
dAngers, Poitiers et Bourges138. tienne Becdelivre, et sans doute son frre Gilles, tous deux
conseillers simultanment, sont alls aux coles Poitiers, de laveu-mme de lintress139.
tienne sy trouvait encore en 1549, quelques annes avant ldit drection, lorsquil apprend
la mort de son oncle maternel et contrleur de Rennes Pierre Dautye dont il esprait rcuprer
la charge. Les deux procureurs des bourgeois Charles Busnel et Jean Sufflel taient galement
des avocats. Absolument aucun des conseillers des deux premires gnrations rennaises ne
disposait dun office dans lancienne snchausse. Le recrutement semble favoriser des
avocats assez jeunes, sortis des coles, qui achtent loffice de conseiller avec largent de leur
parents ou de leur hritage, plutt que des juristes aguerris qui souhaiteraient couronner leur
carrire par lexercice de la magistrature prsidiale mme si le cas existe. La participation des
conseillers du prsidial aux assembles de la communaut fut globalement importante
quoiquindividuellement assez faible. Seize des vingt-sept conseillers ont assist moins de dix
runions du corps de ville. Il faut donc compter avec une petite dizaine de conseillers rellement
impliqus dans les affaires de la ville. Le premier dentre eux en frquence de comparution est
Charles Busnel, ancien procureur des bourgeois, mais la charge en question nest pas un facteur
favorisant puisque Jean Sufflel, second procureur des bourgeois devenir magistrat conseiller
ne se prsente qu trois assembles du corps de ville. Avec plus de 150 prsences, quasiment
systmatiquement, Busnel semble avoir particip toutes les grandes dcisions des annes
1560-1590 et sera anobli, ainsi que son frre, en 1592 en raison des services rendus pendant la
Ligue140. Vient ensuite le conseiller Franois Dupin, avec 59 prsences en vingt ans. Gilles
Mellet, sieur de Launay, offre la frquence de comparution la plus importante avec 48
E. PHILIPOT, La vie et luvre littraire de Nol du Fail, gentilhomme breton, Paris, Champion, 1914.
AMR, CC 86-2.
140
ADLA, 1 B A/8, f 349.
138
139

186

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

comparutions en seulement trois ans. Plus discrets sont Germain Rondel, Julien Graire puis son
fils Lonard Graire, Marc Gerault et Franois Godet. Except Charles Busnel, ces dix
conseillers impliqus sont justement ceux dont on ne peut dterminer la profession. Dans leur
trs grande majorit, ces conseillers surgissent dans la vie municipale au moment de leur
accession la magistrature, ce qui explique dailleurs quon manque de dtails concernant leur
vie avant lachat de loffice.
Leur implication prcise, pour autant quon la cerne, se renforce lentement partir de
1552. Les annes 1550-1589 voient une participation encore trs timide des conseillers la vie
municipale qui nexcde pas quelques dizaines de cas. En 1552, la communaut est en procs
devant le prsidial contre son contrleur Franois Cornillet, procs loccasion duquel des liens
se sont probablement crs entre les conseillers et la tte de la municipalit emmene par le
procureur Julien Champion. Le 21 aot 1553, au logis du capitaine, le corps de ville se runit
en prsence du juge criminel, du snchal et des conseillers Etienne Becdelivre, Jean Desprez
et Germain Rondel, du procureur du roi Pierre Brulon, de lavocat du roi Raoul Ppin et du juge
criminel. Cest toute lancienne snchausse et le nouveau prsidial qui sont donc reprsents.
La communaut vient en effet de choisir Gilles Lezot, greffier dappeaux au prsidial, pour
faire un voyage auprs du roi afin dempcher les Nantais de rattacher les juridictions de
lvch de Trguier au ressort du prsidial de Nantes141. Il reoit pour cela une rmunration
des miseurs de la ville. En 1556, on voit Pierre Bertrand et Gilles Becdelivre participer de prs
la nomination par le corps de ville du garde de la Monnaie de Rennes Charles Faisant, orfvre
et ancien miseur142. En 1559 enfin, ils assistent aux dbats qui portent sur lorganisation dune
taille Rennes143. Il est certain que la disparition des registres de dlibrations entre 1557 et
1562 empche destimer prcisment leur mobilisation, mais il semble nanmoins que les
conseillers soient encore tourns vers les activits de leurs tribunaux, dautant plus que si
comme nous le pensons, beaucoup sont de jeunes avocats, ils ont suffisamment faire avec
leurs nombreux sacs de procs. Les annes 1560 ne sont gure diffrentes. Les conseillers,
lorsquils assistent une runion, ne sont jamais plus de deux, la plupart du temps seuls, et
surtout lorsquun problme touche directement les prrogatives de leur tribunal. Ce sont les
annes au cours desquelles le conseiller au parlement de Bretagne Franois Brulon, ancien
hraut de la snchausse, assiste une runion sur deux et affirme donc une sorte de monopole
qui, dune manire ou dune autre, semble dissuader dautres magistrats de pousser les portes
AMR, Sup., 1553.
AMR, BB 466, f 57.
143
AMR, Sup., 1559.
141
142

187

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

de la maison de ville. Germain Rondel et Charles Busnel le remplacent parfois mais ne


laccompagnent jamais. Le dbut des annes 1570 marque un tournant dans lintensification
des comparutions, en partie parce que les actifs conseillers Charles Busnel, Marc Gerault et
Michel Prioul ont reu leur office de judicature en 1568 et viennent sajouter leurs collgues
Germain Rondel et Julien Graire. Avant dtre progressivement remplacs par la seconde
gnration de conseillers, au dbut des annes 1580, ces cinq magistrats se relaient entre les
murs de la maison de ville pour faire entendre la voix du tribunal. Larrive en 1576 de Franois
Dupin finit de renforcer le processus. Les contacts se multiplient alors entre la cour de justice
et la communaut, contacts qui sont loccasion pour la ville de faire confiance aux magistrats
du sige qui on confie la dfense dintrts bien compris. Le 1er janvier 1581, Graire et Rondel
participent llection des miseurs et surtout celle du procureur des bourgeois, dautant plus
quil sagit de remplacer un ancien collgue : le secrtaire et greffier dappeaux Gilles Lezot144.
Lezot expliquera quen raison de son ge et cause de ses aultres charges offices et affaires
quil a prsent, il est bien malais et presque impossible quil puisse faire ladite charge de
procureur . Un brevet est rdig qui conduira llection dun avocat au sige prsidial, Jean
Sufflel, un fidle du tribunal qui parviendra plus tard devenir lui-mme conseiller. Ce
processus qui consiste pour les conseillers du prsidial pousser le corps de ville choisir un
avocat puisque cest un avocat quil faut issu de leurs rangs, avocat qui lui-mme, au sortir
de charge, connatra une promotion au sein du tribunal, sil nest pas rcurrent (il ne se produit
qu deux reprises, en 1568 et 1581) permet dillustrer les interactions nouvelles entre le milieu
municipal et la nouvelle cour de justice. Le processus en question existait peu prs dans les
mmes proportions entre 1491 et 1552, puisque deux procureurs des bourgeois accdent la
magistrature peu aprs la fin de leur charge, mme si les lacunes documentaires empchent de
dire si ce sont les magistrats de la snchausse qui les avaient imposs au moment de llection.
Yves Brulon, procureur des bourgeois de 1489 1499, achte une charge de procureur du roi
Rennes en 1505. Son successeur, Guillaume Sjourn, procureur de 1499 1505, exercera
partir de 1507 les responsabilits dallou de Rennes. La cration du prsidial na donc pas
rellement amplifi la connexion entre le monde des tribunaux et celui du corps de ville ; elle
la continu.
Du strict point de vue des participations directes, travers lesquelles on souhaiterait voir
linfluence des magistrats du prsidial sur les politiques urbaines, les annes 1580-1610 sont
marques par une intensification progressive. Rondel est l lassemble du premier janvier

144

AMR, BB 473, f 50.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

1582, mais il est seul145. Le 7 fvrier, cest Julien Graire, conseiller au prsidial depuis dj
vingt ans, qui coute le procureur des bourgeois Sufflel son retour de la cour. Il revient le 26
mars lorsque les dputs aux tats rentrent de Vannes146. Il sera l le 9 avril puis laisse sa place
au tout nouveau conseiller et successeur de Charles Busnel, Julien Busnel, qui se prsente la
runion du 31 mai. Devant le petit nombre de prsents (14 personnes), le procureur Sufflel
charge Busnel de demander au prsidial de contraindre les habitans se trouver et comparoir
de jour en aultre pour y dlibrer et faire les choses en ce faict requises 147. Plus que les
habitans , et comme lavait vu Brjon, cest probablement les magistrats du tribunal que le
procureur des bourgeois appelle plus dassiduit148. Du 8 juin au 25 dcembre 1582, soit
pendant toute la deuxime moiti de lanne, absolument aucun conseiller au prsidial ne se
prsente aux assembles de la maison de ville, ce qui est peut-tre une raction ngative
linjonction du 31 mai. La justice est cependant reprsente par lallou de Rennes Raoul
Martin, le snchal Jules de Guersant ou le procureur du roi Pierre Martin. Germain Rondel
rapparat le 1er janvier 1583 et participe llection des miseurs. Jusqu la Ligue, la
participation des conseillers nest gure plus importante. Pendant la Ligue, lassiduit se
renforce sans que lon sache si cest cause de la personnalit et de limplication de Franois
Dupin (58 comparutions partir de 1591, la dernire le 31 mai 1597) et de Franois Godet (11
comparutions entre 1594 et 1597) ou si les difficults politiques et financires du corps de ville
poussent le prsidial renforcer sa prsence. Enfin, aprs 1605 (on verra quentre 1598 et 1605,
le corps de ville connat une priode de pause), lassiduit se renforce, tout se passant comme
si le prsidial choisissait un ou deux conseillers quasiment chargs des relations avec lhtel
de ville , qui participent une runion sur deux ou trois partir des annes 1600. Jamais plus
de deux par runion, ils sont par contre de plus en plus frquemment prsents. En seulement
trois ans, Gilles Mellet se prsentera 48 reprises sur un total de 106 runions, soit une
frquence de comparution de 45%, trois fois plus que la moyenne des snchaux, six fois plus
que celle des allous149. Il participe installer la reprsentation du prsidial auprs du corps de
ville qui dcoule dune volont de prsence et de participation tous les votes, et plus seulement
ceux qui touchent aux affaires du prsidial comme ctait le cas auparavant. En 1608, alors que
Mellet assiste quasiment toutes les runions du corps de ville, on ne le voit pas une seule fois
prendre la parole. Il ne remontre pas, il vote. On peut imaginer quil donna son avis sur plusieurs
AMR, BB 474, f 1.
Ibid., f 13.
147
AMR, BB 474, f 17.
148
J. BREJON DE LAVERGNEE, art. cit., p. 31.
149
Mme si pour tre juste, il faudrait comparer par institutions et non par fonctions.
145
146

189

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questions sans que le greffier ne le retranscrive mais labsence totale de mention en dehors des
listes de prsence nous contraint mesurer son implication laune seule de sa frquence de
comparution. En un mot, on constate que de 1552 1610, les conseillers du prsidial sont de
plus en plus frquemment prsents, que le nombre total de conseillers impliqus au mme
moment ne varie pas (trois, au maximum quatre) et enfin que leur action relle au sein du corps
de ville est extrmement difficile cerner du fait de la nature mme des registres de
dlibrations.
La concentration des magistrats prsidiaux dans le quartier nord-est, en particulier dans
la cinquantaine Foulons-Saint-Franois, imite celle des juges de la snchausse (et des
procureurs) et renforce le mouvement de sgrgation spatiale de la justice Rennes.
CARTE 2 LOCALISATION DES MAISONS DES CONSEILLERS AU SIGE PRSIDIAL EN 1569150

Sur 28 conseillers, onze vivaient dans la cinquantaine Foulons-Saint-Franois, en particulier


rue aux Foulons et place du Champ-Jacquet. Gilles Becdelivre vivait rue de la Filanderie mais
possdait une maison au Champ-Jacquet et une autre rue de la Cordonnerie. En 1569, il tait

150

AMR, 1004

190

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

voisin dEtienne Becdelivre, son frre, galement conseiller, et du snchal de Rennes151. Dans
la rue aux Foulons ont galement habit Franois Bonnier, Julien puis son fils Lonard Graire,
Michel Prioul, Franois Dupin, le sieur de Latachery, le conseiller et prvt de Rennes Gaspard
Bernard, Franois Godet et enfin le trs prsent Gilles Mellet, sieur de Launay. A quelques pas
de l, rue de la Draperie et au Puits-du-Mesnil, au pied de lhorloge de Rennes et au sud du
Champ-Jacquet, on localise cinq conseillers : Pierre Dupin, le puissant Charles Busnel puis son
fils Julien, directement voisins de Dupin, Pierre Bauderon ainsi que le contrleur et conseiller
Georges Farcy, sieur du Prsec. En passant sous lhorloge, quelques centaines de mtres
louest, on trouve le Bout-de-Cohue qui accueillit trois magistrats-conseillers : Marc Gerault,
Robert Hallouais et lancien procureur des bourgeois Jean Sufflel. Germain Rondel avait sa
maison un tout petit peu plus au sud, rue Trigetin. Un conseiller mal identifi, le sieur des
Aulnays, vivait rue du Chapitre. Cinq autres ne sont pas localiss. Autant dire que la grande
majorit des conseillers ayant compt Rennes a choisi de vivre dans le quartier nord-ouest, ou
plutt dans la partie ouest du quartier nord-ouest que dlimitaient le couvent des Cordeliers
lest, le carrefour de la Charbonnerie au sud, la rue Trigetin louest et la porte aux Foulons au
nord les explications donnes pour la localisation des juges de la snchausse sont galement
valables ici.
Outre le surgissement des conseillers au prsidial, la seconde consquence de ldit de
1552 fut un remodelage des rapports de force au sein de lancienne snchausse qui subsiste
ct du sige prsidial. A partir des annes 1560, la participation des allous et des snchaux
sest effondre au profit dun autre magistrat de la snchausse et du prsidial : le procureur
du roi. Il est difficile de dire prcisment quelles taient ses responsabilits au XVIe sicle. D.
Le Page avance lide quil remplissait les fonctions du ministre public en donnant ses
conclusions dans les affaires appointes sujettes communication aux gens du roi. A partir de
1554, il semble que le procureur du roi la snchausse prsidiale ait souffert du voisinage du
procureur gnral du parlement de Bretagne, Jacques Budes, dont les attributions allaient bien
plus loin que la signature des conclusions par crit et la prparation des arrts de rglement, ses
deux prrogatives normales152. Laction disciplinaire lui appartenait et stendait quiconque
tenait, de prs ou de loin, lordre judiciaire dans la province , y compris le procureur du roi
et lavocat du roi la snchausse qui devaient donc partir de 1554 sadresser lui pour

151
152

Ibid.
D. LE PAGE, art. cit., p. 18.

191

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

signaler des irrgularits et demander leur rpression153. Le rle des procureurs du roi a donc
t considrablement diminu au sein des structures judiciaires locales, ce qui a d conduire les
magistrats en question se tourner plus franchement vers la municipalit. Et de fait, aprs un
temps marqu par la dynastie des Brulon (1518-1556), le procureur Jacques de France (15571567) est le premier participer un grand nombre dassembles, 43 en dix ans, ce qui peut
rvler un emploi du temps moins charg que ses prdcesseurs (qui sinvestissaient pourtant
dans laction du corps de ville, mais sans participer beaucoup de runions, seulement quatre
pour Pierre Brulon, procureur de 1553 1556). Son successeur Pierre Martin, sieur de
Brouaises, simplique galement trs activement et participe une trentaine de runions
importantes de 1568 1578. Pierre Bonnier, procureur du roi de 1579 1591 intensifie encore
le processus avec 96 prsences recenses. Son fils Jean Bonnier en comptabilisera 60 de 1596
1600. Les derniers procureurs du roi du XVIe sicle sont donc les magistrats les plus actifs de
la snchausse-prsidiale et relaient ou accompagnent les nouveaux conseillers du sige pour
assurer une prsence continue et croissante de la justice ordinaire au sein du corps de ville. L
encore, impossible de savoir sils parlaient dune seule voix ou sil leur arrivait dentrer en
conflit dans le cadre des dcisions municipales. Les chiffres que donne ltude de la prsence
des avocats du roi sont bien plus faibles. Raoul Ppin, sieur de la Barbaie, avocat du roi de 1557
1568 participera 14 runions du corps de ville sur une priode de onze ans, soit environ 5%
de prsence. Ses successeurs, Guillaume Grard, sieur du Temple (1568-1569) et Pierre Harpin
(1577) viendront deux ou trois fois chacun, leur implication est donc quasi-nulle. Le dernier
magistrat du XVIe sicle, Pierre Martin, sieur de Broises, se prsentera 25 reprises en vingt
ans, soit un total encore un peu plus faible que Ppin.
Individuellement et en tant que groupe, au nom de la supriorit de leur statut dofficiers
de justice, les conseillers du prsidial nont jamais fait vritablement corps avec la municipalit
rennaise. Ds 1565, ils staient joints lvque, aux chanoines, labbesse de Saint-Georges
en tant que privilgis et exempts pour sopposer une imposition de Charles IX sur les
pipes de vin blanc. Le roi finit pas les y contraindre154. En 1568, le problme se pose nouveau
lorsque plusieurs magistrats du sige (avec leur tte les deux Becdelivre et le puissant Charles
Busnel) refusent catgoriquement de payer la somme de 20 livres chacun impose par la
communaut de ville pour la participation de Rennes la solde de gens de guerre. Ils sont
soutenus par les officiers de la Monnaie, notamment Raoul Ledo et Robert Bourgonnire et
G. SAULNIER DE LA PINELAIS, Les gens du roi au parlement de Bretagne (1553-1790), Rennes, Plihon et
Hommay, 1902, p. 34.
154
AMR, GG 291.
153

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quelques puissants juges de la snchausse comme Raoul et Julien Ppin, lavocat du roi et
son substitut, les ungs se disant juges aultres nobles . Le roi estimera plus tard que
Ils sestoient retirez aux villes pour jouir et user des previlaiges et exemptions des ban et arrire
ban, les autres puisnez de nobles qui par le moyen de ladite habitation et faict de praticque ou
plusieurs sexerceroint ont profilt et acquis grans biens, les aultres se disant exemps comme
monnoyers, huissiers, notaires et secrtaires demourans et occupans les plus belles maisons
roturires et faisant grand profilt et gaing en ladite ville tellement quil ny a que les pouvres
marchans et artizans estans en petit nombre qui ayent cy davent pay. 155

C) Prvt et corps de ville : premire instance et police


La prvt de Rennes, juridiction royale de premier degr instaure par le duc Pierre II
en 1456, avait un ressort qui stendait la fin du XVIe sicle sur les dix paroisses de la ville et
les vingt-sept paroisses de la chtellenie. Elle fut donc, comme la snchausse mais dans des
proportions moindres, un lment de contrle des justiciables rennais et proches ainsi quun
canal dinformation pour les lites de la ville. Comme dans toute barre de justice royale, les
personnes en litige, demandeurs contre dfendeurs (ou leurs procureurs), se prsentaient aux
audiences devant magistrats, constituaient un dossier de pices produire et assistaient au
procs. Les responsabilits prcises de cette cour doivent tre dduites partir de sources plus
tardives, celles du XVIe ayant, comme pour la snchausse, disparu en 1720. Les registres
daudiences, conservs Rennes partir de 1618, rvlent que lessentiel de ses comptences
rsidait dans la responsabilit des diffrends civils entre roturiers en premire instance, noyau
auquel il faut ajouter toutes les affaires mobilires dont les contrats avaient t passs dans son
ressort156. La snchausse, plus puissante, tenta vainement dobtenir la suppression de cette
juridiction jusqu ldit royal de 1749 qui runit toutes les cours sous le vocable de
snchausse, sige prsidial et prvt y runie . Lappellation de prvt subsista un an
encore puis disparut. Au cours du XVIe sicle, et malgr la disparition des sources, il semble
que le prvt ait t, au mme titre que le snchal, un personnage public important dans la
ville. Dans son Discours sur la corruption de nostre temps, Nol du Fail parle de son ami et
ancien prvt Jean Duhan, sieur du Launay, en ces mots :

Ibid.
Par exemple, lunique pice produite en audience de la cour de la prvt pour notre priode (1603) est un acte
dopposition la saisie et vente des biens de Jean Bouessard. Le document est produit en audience des causes
civiles et ordinaires de la prvt (ADIV, 3 B 1397).

155
156

193

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Du Han, loracle saint nom de nostre Bretagne,


Mais de tout lunivers que cest ocan baigne,
Hlas ! combien de fois, estant ton Launay,
Mas-tu vu souhaiter navoir point est n !
Encor que ta maison soit le plus vray modle
Que nous aions bas dune maison trs belles,
Et que par ce moien tu dois bien estre autant
De ce sort malheureux quaulcun homme contant. 157

Contrairement la snchausse, les contacts entre prvt et corps de ville sont


absolument invisibles en dehors des simples comparutions du prvt aux runions de la
communaut158. Le corps de ville ne semble pas stre engag pour empcher la snchausse
dessayer dabsorber les prrogatives en premire instance de la prvt et la prvt ne semble
jamais avoir pris parti pour les intrts du corps de ville. Le 7 avril 1521 seulement, on voit la
communaut de ville se runir dans lauditoire de la prvt qui se trouvait au mme endroit
que la feille de Rennes159. Les bourgeois se retrouvaient parfois en procs devant le prvt et
envoyaient souvent certains mandements dexemption les concernant la cour de justice pour
garder le previleige , et cest tout. Les interventions des prvts de Rennes nayant absolument
jamais t recopies par les greffiers de la communaut, les archives de la cour ayant disparu
pour la priode antrieure 1618, il est extrmement dlicat de proposer une analyse des
relations entre corps de ville et prvt au XVIe sicle fonde sur autre chose que les simples
chiffres des comparutions des prvts aux assembles160.
On distingue, de 1491 1610, dix prvts de Rennes successifs, avec des lacunes
considrables notamment dans les dates.

N. DU FAIL, Les contes dEutrapel, op. cit., p. 17.


A Nantes, pour des raisons qui sont difficiles prciser, les rapports sont plus nombreux. Labb TRAVERS
crit que par dautres lettres du 14 juillet 1491, le roi permit aux habitans de se servir lavenir de la maison de
la prvt pour les assembles de ville, de la rebtir et dacheter les fonds voisins pour laccrotre : cette maison
tait situe aux Changes, au coin de la rue des Halles (N. TRAVERS, Histoire civile, politique et religieuse de
la ville et du comt de Nantes, Forest, Nantes, 1836, t. 2, p. 214). Peut-tre est-ce parce que la prvt se partageait
depuis longtemps la ville avec le tribunal des rgaires de lvque et avait obtenu du duc la leve des revenus de
la ville, la rglementation de la police et la conservation des privilges de lUniversit (G. SAUPIN, Nantes, op.cit.,
p. 50).
159
AMR, BB 465, f 115.
160
Le succinct bilan historiographique que propose H. PIANT dans sa thse montre que la justice ordinaire des
prvts reste marginalement tudie par rapport aux juridictions suprieures, peu dauteurs prfrant aux grands
procs criminels la routine judiciaire de la premire instance et des contrats mobiliers. Lauteur quant lui,
dmontre limportance de la prvt dans un contexte social trs litigieux notamment en territoire rural au civil
comme au pnal. A Rennes, lhistoire de ces milliers de litiges agraires ou commerciaux, daffaires dhritages
ou de proprit, de procs pour injures, vols ou voies de fait, ns de lactivit ordinaire des sujets ordinaires des
rois dits absolus nest de toute faon pas possible pour des raisons documentaires dj voques (Une justice
ordinaire. Justice civile et criminelle dans la prvt royale de Vaucouleurs sous lAncien Rgime, Rennes, PUR,
2006).
157
158

194

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

TABLEAU 16 PRSENCE DES PRVTS DE RENNES AUX ASSEMBLES DE LA VILLE

PRVT DE RENNES

POSSESSIONS

FRQUENCE

PRSENCES

DE
COMPARUTION

0%

1496

Guillaume Channet

1512-1528

Jean Duhan

Launay

31

11 %

1532-1542

Guillaume Leduc

La Renaudaie, la
Busnelaie

7%

1542-1552

Franois Le Bigot

Le Noyer

11 %

1568-1581

Julien Mellet

La Vieille-Oreille

0%

1589

Sbastien Caradeu

1589-1590

Vaudel

18

42 %

1590-1596

Jean Botherel

53

73 %

1598

Gaspard Bernard

10

20 %

1602-1609

Guy Gouault

114

67 %

Svegrand

La tendance fut globalement un dsengagement des prvts partir des annes 1550, ce qui
est contradictoire a priori avec leur implication dans la police urbaine. La rorganisation des
attributions des cours de justice ordinaires voulue par Franois Ier (dit de Crmieu, 1536)
prvoyait que quant au fait de la Police, voulons que nosdits provosts y vacquent et entendent
et en aient la premire congnoissance sans que nos baillifs, snchaux et aultres juges prsidiaux
sen entremettent si ce nest par appel, chacun en son ressort et auront nosdits provosts la
rception des sermens des maistres des mtiers, jurs et la congnoissance de tous les diffrends
qui procderont cause desdits mtiers en premire instance (article XXV)161. Les trois
prvts Leduc, Le Bigot et Mellet sont pourtant cruellement dsengags des affaires de la ville
alors quen tant que simples avocats, avant lachat de leur office, ils assistaient un grand
nombre dassembles. Lexplication rside peut-tre dans la progression de la prrogative
parlementaire dans ce domaine que nous voquerons plus loin. Les prvts de Rennes

161

G. TESSIER, Ordonnances de Franois Ier, Bibliothque de lcole des Chartes, 1967, vol. 125, n 745.

195

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

reviennent aux runions de la ville partir de la Ligue, peut-tre parce qutant surtout chargs
des litiges en milieu rural, la menace qui plane sur les campagnes de la chtellenie les inquite
et les pousse se renseigner directement. Vaudel par exemple, magistrat que lon ne trouve
absolument nulle-part ailleurs, se prsente 18 fois en un an. Botherel, son successeur, viendra
quasiment tout le temps et Bernard, le suivant, sera tout de mme prsent 20 % des
assembles. Mais si largument dun lien de causalit entre la guerre et limplication des prvts
est recevable, il faut constater que dans ce cas, limplication en question se poursuit aprs ldit
de Nantes. Guy Gouault, sieur de Svegrand, avocat devenu magistrat, sur qui on ne sait pas
grand-chose, est sans conteste lun des prvts le plus prsent dautant plus que son implication
dans la premire dcennie du XVIIe sicle clipse trs largement celle de tous les autres
magistrats de la snchausse, mme sil est absolument impossible den dire quoi que ce soit.
Sur les consquences de la Ligue comme occasion conjoncturelle dun basculement en matire
de participation aux assembles de ville, nous tenterons den faire le bilan dans le dernier
chapitre.
A la lecture des sries darchives municipales de Bretagne, on constate que les contacts
principaux entre corps de ville et prvt concernaient le problme de la police, mme si la
dlimitation prcise des responsabilits dans ce domaine est trs difficile tablir Rennes.
Lexemple nantais, trop particulier pour servir dexemple du fait de la violence de lopposition
entre le prvt de Nantes Jean Duponceau et le corps de ville dans les annes 1560, apporte
pourtant quelques lments de rponse. En 1565, la mairie nantaise dclare le prvt ennemy
mortel et capital raison des procs quils ont ensemble tant pour la cration et installation des
maire et eschevyns dudict Nantes que () pour les abus, concusions et malversactions par luy
faictes en ceste ville 162. Outre le fait que le magistrat sen tait pris physiquement aux sergents
de la ville, la collaboration entre la nouvelle mairie et lancienne prvt achoppait sur le
problme de la responsabilit de la police des marchandises et des contraventions que les deux
revendiquaient. Il faut dire que les textes rglementaires se contredisaient : le code municipal
de 1564 conscutif aux premires lections de la mairie dfinissait les pouvoirs de police de la
nouvelle institution tandis quun dit du 1er fvrier 1565 dclarait quau provost appartient la
congnoissance des matires tant civiles que criminelles en premire instance, ensemble de la
police de la ville et contraventions icelle 163. Ce furent finalement des accords de 1581 qui
constiturent jusquen 1749, date de la disparition de la prvt, la base juridique dune
collaboration oblige entre les rivaux . La mairie conserva lorientation de la police par la
162
163

AMN, FF 10.
Ibid.

196

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

publication de ses arrts tandis que les contrevenants taient jugs dans un tribunal mixte avec
le prvt prsident et une partie du bureau de ville comme juge-adjoint. Le bureau se tenait
lHtel de ville. G. Saupin crit que le prvt conservait ainsi une suprmatie morale, tout en
tant isol au milieu dune reprsentation municipale 164.
Pourquoi Rennes, alors que limplication de la prvt dans le travail de police fut a
priori au maximum entre Crmieu (1536) et ldit dAmboise (1572165), les annes 1532-1589
correspondent-elles une chute manifeste de la participation des prvts aux runions alors
quon devrait logiquement observer le contraire ? Y-a-t-il eu avant 1572 un bureau de police se
runissant ailleurs que dans la maison de ville ? Si cest le cas, le greffier de la communaut ne
le mentionne pas une fois. La collaboration entre le prvt et la municipalit prenait-elle une
forme moins tablie, les articles de police tant rdigs chez des particuliers ou directement
dans lauditoire de la prvt ? Ou plus vraisemblablement, les prvts ont-ils laiss la
snchausse la responsabilit des contacts avec la ville sur les questions de police (fixation des
prix, amendes, contraventions, nourriture pour les pauvres, etc.) ? Il est dlicat de rpondre
ce paradoxe partir des archives. Les tous premiers articles de la police conserve Rennes ne
sont pas dats mais lcriture laisse penser quil faut les situer la fin des annes 1560. Or, on
ne sait mme pas qui exerait la charge de prvt entre 1552 (dernire mention de Franois Le
Bigot dans les archives municipales) et 1568 (arrive de Julien Mellet) ce qui trahit une absence
remarquable de contacts entre la cour de justice et le corps de ville au dbut des guerres de
religion166. Pourtant, des articles ont t rdigs. Aucune signature, aucun nom, aucune date ne
permettent de dire qui participa leur laboration mais lcriture est celle de Guillaume
Bouestart, une deuxime fois greffier entre 1562 et 1565. Le titre indique : Articles ncessaires
pour estre polliticquement ordonnez et observez Rennes 167. Ils limitent les possibilits
dachat de marchandises des rgratiers, prcisent la rpartition gographique des taux,
interdisent aux charretiers dencombrer les routes le samedi, jour de march et donnent tout
pouvoir aux magistrats de la ville de contraindre les habitants nettoyer les pavs devant leurs
maisons.

G. SAUPIN, Nantes, op. cit., p. 50-51.


dit qui transfre les responsabilits de police aux conseillers-commissaires du parlement dans toutes les villes
disposant dune cour souveraine (AMR, FF 170).
166
K. POUESSEL ne mentionne pas la prvt dans son tude sur la ville de Rennes au dbut des troubles alors
que les problmes de pauvret, et de disette qui sont des questions de police urbaine sont au cur de son
analyse (Rennes pendant la premire guerre de Religion, op. cit.). Il est vrai que les registres de dlibrations ont
disparu entre 1563 et 1574 mais le prvt est strictement absent de toutes les pices lappui des comptes des
miseurs pendant cette dcennie.
167
AMR, FF 170.
164
165

197

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

III. Transferts et ambitions : une spcificit Rennaise en Bretagne ?


A) De loffice urbain la magistrature
La judiciarisation du groupe municipal et le dveloppement Rennes des cours de
justice ordinaire ont conduit une modification des types dambitions individuelles qui se sont
exprimes par des transferts de personnes entre la municipalit, la snchausse, le prsidial, la
prvt, les Grands-Jours et le parlement de Bretagne. Ces transferts, assez nombreux, sont le
liant dune activit politique et judiciaire polynuclaire, organise autour de ples
institutionnellement distincts, mais en contact permanent. Sest mis en place depuis le XV e
sicle un mcanisme dchanges personnels ou filiaux qui conduit certains individus quitter
leur charge ou leur office pour rejoindre une cour de justice, ordinaire ou provinciale, ou pour
pousser les portes de la municipalit. Ltude prcise de ces porosits rvle une hirarchie
gnrale des institutions politiques ou judiciaires de la ville de Rennes qui, prsente lesprit
des notables, pouvait guider leurs choix de carrires. Elle dessine une ligne ascendante
globalement dfavorable au corps de ville qui part, au plus bas de lchelle, des charges
municipales (gratuites et sur la base dune lection), passe par les offices des cours de justice
ordinaire (sur la base dun achat conduisant une nomination) pour atteindre, en haut de la
hirarchie, les offices de la magistrature provinciale (par lobtention de lettres de provision
dlivres par lintermdiaire du Chancelier de France, expdies sur peau vlin et scelles du
grand sceau royal). Il existe donc deux grandes catgories de transferts des magistrats : de la
charge municipale la cour de justice ordinaire (tableau 8, ci-dessous) et de loffice de cour de
justice ordinaire loffice de cour de justice provinciale, essentiellement le parlement de
Bretagne (tableau 9). Ces deux types ont structur et model la perspective globale
davancement des carrires judiciaires Rennes au cours du XVIe sicle.

198

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

TABLEAU 17 POROSIT ENTRE UNE CHARGE MUNICIPALE ET UN OFFICE DE COUR DE JUSTICE


ORDINAIRE

CHARGE MUNICIPALE COUR DE JUSTICE ORDINAIRE


NOM

CHARGE SORTANTE

OFFICE ENTRANT

COUR

DURE
SORTIEENTRE

Yves Brulon

Procureur des
bourgeois (1489-1499)

Procureur du roi
(1505-1512)

Snchausse

6 ans

Guillaume
Sjourn

Procureur des
bourgeois (1499-1505)

Allou (1507-1512)

Snchausse

2 ans

Charles Busnel

Procureur des
bourgeois (1560-1568)

Conseiller (15681598)

Prsidial

Instant.

Sbastien
Caradeu

Procureur des
bourgeois (1578-1579)

Prvt ( ? 1589)

Prvt

Jean Sufflel

Procureur des
bourgeois (1581-1583)

Conseiller ( ?1607)

Prsidial

PAR FILIATION
NOM

CHARGE DU PRE

OFFICE DU FILS

COUR

Julien Busnel

Procureur des
bourgeois

Conseiller (15821591)

Prsidial

Jean Botherel

Lieutenant du
capitaine (1554-1564)

Prvt (1590-1596)
puis Conseiller au
parlement (15961618)

Prvt

A Rennes, jamais une charge municipale na men autre chose qu un office de cour
de justice ordinaire. Htel de ville et parlement de Bretagne taient tout fait impermables, et
lorsque des fils danciens procureurs des bourgeois parvenaient obtenir un office de conseiller
(comme Franois Brulon, conseiller en 1554, fils dYves Brulon, procureur des bourgeois la
fin du XVe sicle), ctait plutt au nom dune carrire dj ancienne la snchausse ou au
prsidial. Le ssame que reprsentaient la licence de droit et lexercice pralable de la
profession davocat explique que lunique charge permettant le tremplin vers la magistrature
ordinaire soit celle de procureur de bourgeois, les miseurs dont a vu quils taient des
marchands, procureurs, notaires, orfvres ou apothicaires en tant absolument exclus. Cinq
procureurs des bourgeois (sur un total de 25) ont donc accd aux offices de magistrats, soit un
199

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

pourcentage non ngligeable de 20%. Lquilibre entre les cours de destination favorise la
snchausse / prsidial par rapport la prvt (un seul exemple, Sbastien Caradeu), mme
si lon observe une grande diversit des offices obtenus : deux conseillers, un procureur du roi,
un allou et un prvt. En outre, ces individus promus sont bien rpartis dans le temps,
linstallation du prsidial nayant pas acclr le processus dintgration des procureurs des
bourgeois sortant. Sur lensemble des charges municipales rennaises, miseurs, contrleurs,
procureurs des bourgeois et greffiers, lopportunit daccder la magistrature ordinaire tait
donc tout fait ngligeable. Les cinq individus y tant parvenus sont des personnalits aux
carrires quasiment exceptionnelles pour lpoque, dont Charles Busnel est lexemple le plus
manifeste.
Il est vident quen labsence de maires et chevins Rennes, la direction du groupe se
situant quelque-part entre le capitaine, le procureur des bourgeois et les magistrats des cours
ordinaires assistant aux assembles, lopportunit pour les officiers de ville diplms s droits
daccder la magistrature fut moins grande qu Nantes. L, non seulement des maires sont
devenus conseillers au parlement de Bretagne, ce qui narrive absolument jamais Rennes pour
les procureurs des bourgeois168 (), mais on voit en plus des officiers du parlement devenir maires
de Nantes l o les procureurs des bourgeois de Rennes navaient jamais t dtenteurs dun
office avant dexercer leur charge exception faite de Gilles Lezot, greffier dappeaux au
prsidial en 1553, procureur des bourgeois de Rennes la fin des annes 1570. Le maire nantais
Guillaume Harouys, clbre pour avoir refus les ordres de Montpensier en 1572 qui lui
demandaient dorganiser le massacre des protestants de la ville, avait t greffier en chef civil
partir de 1554 avant de devenir maire169. Son fils, Charles Harouys, secrtaire du roi la
chancellerie, fut pourvu conseiller en 1573 puis, dans la foule, snchal et prsident du
prsidial de Nantes. Cest pendant lexercice de ces fonctions quil devient maire de Nantes, en
1588. Il y a donc eu Nantes des occasions de transferts de magistrats entre le parlement, le
prsidial et la mairie qui, bien que rares170, constituent une diffrence fondamentale avec le
modle rennais. On observe dans la cit ligrienne une normalisation rapide des relations

Cest le cas de Michel Le Loup, maire de Nantes en 1573, pourvu conseiller au parlement en 1607, ou par
filiation des familles Charrette, Drouet et Grignon.
169
F. SAULNIER, Le parlement de Bretagne, op. cit., p. 483.
170
G. SAUPIN montre quils taient plus nombreux, entre 1565 et 1598, pour les officiers de finance. Pour les
chevins de Nantes, les milieux professionnels qui entrent en comptition avec le commerce maritime et la vente
des produits de luxe sont plutt les professions juridiques ordinaires (17%) comme les avocats (8%), les procureurs
(4%), les notaires (3%) et les juges des rgaires (2%) mais aussi les officiers de finances (11%) dont beaucoup de
receveurs de fouages. Les officiers des cours de justice royales les plus en vue ne forment quune infime minorit
compose essentiellement dofficiers des comptes (7%) contre un seul du prsidial ( Les officiers de la Chambre
des comptes de Bretagne et le corps de ville de Nantes sous lAncien Rgime , ABPO, 108-4, 2001, p. 227-248).
168

200

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

entre les cours souveraines provinciales dabord la Chambre des comptes, ensuite, du fait des
hsitations des annes 1550-1560, le parlement de Bretagne et la municipalit partir de
1565. Par lintermdiaire des lections, quelques officiers des comptes puis du parlement sont
devenus maires de Nantes dans un contexte marqu par le refus gnralis de respecter ldit
donn en 1547 Fontainebleau, qui interdisait aux magistrats des cours de justice ainsi quaux
avocats et procureurs travaillant dans les tribunaux de briguer les charges municipales171. A
Nantes, les hsitations du dernier tiers du XVIe sicle sexpliquent davantage par la radicalit
de lopposition des corps judiciaires la rforme municipale de 1559-1565 que par le manque
de prestige des fonctions municipales (ce que la suite dmontrera) qui par contre semble
constituer un repoussoir, au mme moment Rennes. Sans aucun rle de prsidence, avec une
prsance drisoire par rapport celle des magistrats et des gages moins importants, les charges
municipales nont que peu intress les juges de la snchausse, de la prvt, du prsidial et
a fortiori du parlement de Bretagne, dautant moins quelles nanoblissaient mme pas.
B) Le passage des magistrats ordinaires aux offices du parlement de Bretagne
Le transfert de personnes dun office de justice ordinaire un office au parlement de
Bretagne est un phnomne dune toute autre ampleur numrique lchelle de la Bretagne et
de la ville de Rennes :

Ldit prvoyait de laisser ladministration aux bourgeois et notables marchands desdites villes qui ont
congnoissance, soing et cure dadministration de deniers et qui ne sont si ordinairement occupez et dtenus en
autres affaires que nos officiers et ministres de justice, lesquels outre quils ont leur vaccation ordinaire au faict de
ladite justice, nont telle congnoissance et exprience au faict et maniment des deniers, et les bien mesnager et
dispenser (). Doresnavant nos officiers es cours souveraines, jurisdictions ordinaires tant des Prevostez, que
baillages et Senneschausse et semblablement des jurisdictions extraordinaires, soit des Cours des gnraux de la
justice des aydes ou des esleuz et pareillement des chambres de nos Comptes et aussi tous advocats et procureurs
ne pourront estre par cy aprs promeuz en charges ou estats de prevosts, maieurs, eschevins ou autres estants de
ville. (AMR, BB 23). Les villes du royaume semblent avoir obtenu une exemption gnrale de cette tentative
dtablir une coupure entre les offices de justice et les charges municipales.

171

201

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

TABLEAU 18 - POROSIT ENTRE UN OFFICE DE JUSTICE ORDINAIRE ET UN OFFICE DE JUSTICE


PROVINCIALE

COUR DE JUSTICE ORDINAIRE COUR DE JUSTICE PROVINCIALE172


DURE
SORTIEENTRE

NOM

OFFICE SORTANT

OFFICE ENTRANT

COUR

Jean Duhan

Prvt (1512-1528)

Procureur gnral
(1532-1537)

Chancellerie

Guillaume
Leduc

Prvt (1532-1542)

Conseiller

Grands-Jours
(1520-)

Franois Brulon

Procureur du roi la
snchausse (15181554)

Conseiller (1554-1569)

Grands-Jours
/ Parlement

Instant.

Gilles Julienne

Prvt de Rennes
(1554)173

Greffier en chef civil


(1554-1558)

Parlement

Instant.

Bertrand Gl

Snchal de Dinan /
Allou de Rennes
(1553-1554)

Conseiller
(1554-1568)

Parlement

Instant.

Pierre de la
Chapelle

Juge criminel au
prsidial (1552-1556)

Conseiller
(1556-1571)

Parlement

Instant.

Pierre Brulon

Procureur du roi la
snchausse (15531557)

Conseiller (1557-1568) /
Prsident mortier
(1568-1594)

Parlement

Instant.

Jean Gugen

Avocat du roi au
prsidial

Conseiller (1568-1595)

Parlement

Gilles
Becdelivre

Conseiller au prsidial
(1552-1571)

Conseiller (1571- ?)

Parlement

Instant.

Jacques de
France

Procureur du roi au
prsidial

Conseiller (1569- ?)

Parlement

1 an

Nol du Fail

Conseiller au prsidial
(1552-1572)

Conseiller (1572-1591)

Parlement

Instant.

Franois de
Cahideuc

Lieutenant du roi
(1558-1570)

Conseiller (1573-1579)

Parlement

3 ans

Nous excluons les snchaux du premier XVIe sicle qui furent nomms matres des requtes au conseil et
chancellerie de Bretagne, comme Alain Marec.
173
Pourvu du grade de docteur s droits, il tait auparavant greffier civil et criminel des Grands Jours, ds 1550,
et prvt de Rennes ; cette dernire charge tant incompatible avec celle de greffier en chef du parlement, il a d
sen dfaire dans les six mois ; il est devenu ensuite matre des Requtes de lhtel de la reine Catherine de Mdicis
(F. SAULNIER, op. cit., p. 538)
172

202

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Pierre Le Gouz

Avocat du roi au
prsidial (1572-1574)

Avocat gnral
(1574- 1596)

Parlement

Instant.

Pierre Bonnier

Procureur du roi au
prsidial (1579-1596)

Conseiller / Prsident
des Enqutes (15961616)

Parlement

Instant.

Jean Botherel

Prvt (1590-1596)

Conseiller
(1596-1618)

Parlement

Instant.

Ren Lemeneust

Snchal (1602-1606)

Prsident

Parlement

ISSUS DE COURS DE JUSTICE ORDINAIRE NON-RENNAISES


Herv Lyrot

Allou de Nantes

Conseiller (1530)

Grands-Jours

Julien Leduc

Snchal de SaintAubin-du-Cormier

Conseiller (1554-1573)

Parlement

Guillaume
Laurens

Procureur du roi
Nantes (1539-1554)

Conseiller (1554- ?)

Parlement

Charles Le Frre

Snchal de Vannes et
snchal de Nantes
(1525- ?)174

Conseiller (1554-1558) /
Prsident mortier
(1558- ?)

Parlement

Jean de Langle

Prvt de Nantes,
lieutenant la
snchausse

Conseiller (1554-1581)

Parlement

Jean Le
Corvaisier

Procureur du roi la
snchausse de
Fougres

Conseiller (1554-1568)

Parlement

Jean de
Muzillac

Juge criminel au
prsidial de Vannes

Avocat gnral (15561568)

Parlement

Yves de
Percevaux

Conseiller au prsidial
de Quimper

Conseiller (1556-

Parlement

Guillaume de la
Fontaine

Snchal de Morlaix

Conseiller (1557-1578)

Parlement

Jean Grignon

Prvt de Nantes

Conseiller (1558-1560)

Parlement

Jean Gurin

Snchal de Fougres

Conseiller (1568-1582)

Parlement

174

Il est encore snchal de Nantes en 1555 (AMN, II 4)

203

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Pierre de SaintMartin

Juge criminel au
prsidial de Vannes
(1557-1568)

Conseiller (1568-1580)

Parlement

Franois Harpin

Procureur du roi la
snchausse de
Fougres

Conseiller et garde-scel
(1568-1581) / Prsident
mortier (1581-1607)

Parlement

Jean de
Mzanger

Avocat du roi au
prsidial de Nantes
(1557-) / Procureur du
roi au prsidial de
Nantes ( ?)

Conseiller (1568-) /
Prsident des Enqutes
(1576- ?)

Parlement

Jean Huby

Snchal dHennebont

Conseiller (1573-1613)

Parlement

Philippe du
Halgout

Snchal de SaintBrieuc

Conseiller (1576-1596)

Parlement

Michel Le
Limonnier

Lieutenant-gnral de
la snchausse de
Fougres (1569-1577)

Conseiller (1577-1587)

Parlement

Instant.

Gilles Gurin

Lieutenant gnral du
sige de Fougres /
snchal de Fougres
(1571-1579)

Conseiller (1579- ?)

Parlement

Instant.

Jean Alain

Procureur du roi au
sige prsidial de
Plormel

Conseiller (1575-)

Parlement

Jean de la
Trimollerie

Juge criminel de
Nantes

Conseiller (1576-1586)

Parlement

Franois
Becdelivre

Conseiller au prsidial
de Vannes

Conseiller (1577-1603)

Parlement

Louis Colobel

Conseiller au prsidial
de Nantes (1559-1563
puis 1577-1579)

Conseiller (1579-

Parlement

Michel de La
Sauldraye

Snchal de Fougres
(1579-1586)

Prsident des Requtes


(1586-1606)

Parlement

Ren de
Mzanger

Avocat du roi au
prsidial de Nantes
(1578-)

Conseiller et
commissaire (15921620)

Parlement

Franois de
Brgel

Lieutenant-gnral et
juge ordinaire de
Fougres (1586-1598)

Conseiller (1598-1607)

Parlement

204

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Instant.

Audart Hux

Conseiller au prsidial
de Nantes (1602-1605)

Conseiller (1605- ?)

Parlement

Instant.

Mathieu
Fourch

Conseiller au prsidial
de Nantes (1605-1610)

Conseiller (1610-1624)

Parlement

Instant.

PAR FILIATION ( RENNES)


NOM

CHARGE DU PRE

OFFICE DU FILS

COUR

Julien Leduc

Prvt (1532-1542)

Conseiller (1554

Parlement

Regn Duhan

Prvt (1512-1528)

Conseiller (1561-1568)

Parlement

Franois
Becdelivre

Lieutenant de la cour
(1532-1555)

Conseiller (1569

Parlement

Claude
dArgentr

Snchal

Conseiller (1577-1596)

Parlement

Franois Busnel

Conseiller au prsidial

Conseiller (1591 /
Avocat gnral (15961631)

Parlement

Luc Godart

Lieutenant Criminel au
prsidial

Conseiller (1597-1604) /
Prsident des Enqutes
(1604

Parlement

Charles
dArgentr

Snchal

Conseiller (1599-1619) /
Prsident des Enqutes
(1602-1619)

Parlement

Ren Martin

Allou du prsidial

Conseiller (1609-1631)

Parlement

Jean Duhan

Prvt (1512-1528)

Conseiller (1615-

Parlement

Sur un total de 144 conseillers originaires reus au parlement de Bretagne de 1554


1609, 41 semblent tre venus des cours de justices ordinaires bretonnes, soit un pourcentage
minimum de 28%. La grande majorit des conseillers pouvaient mieux compter sur un office
de matre des requtes de lhtel, de conseiller aux Grands-Jours ou au parlement de Paris,
cest--dire sur des responsabilits provinciales ou nationales, que sur un office de magistrat
dans une snchausse bretonne175. De simples avocats au parlement, soutenus par de solides
Le choix qui a t fait de Baillet [pourvu Premier Prsident du parlement de Bretagne au moment de ldit
drection] sexplique tout naturellement par les fonctions quil remplissait aux Grands Jours de Bretagne ; on sait
maintenant, par une rcente dcouverte, quil en a t le dernier premier prsident. Lanc de bonne heure par son
pre dans la pratique des affaires au barreau de Paris, il a dbut dans la magistrature au parlement de cette ville
le 7 janvier 1538 en qualit de conseiller, et a t, comme tel, lun des commissaires choisis pour siger aux Grands

175

205

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

fortunes personnelles ou familiales, linstar dun Nicolas Audebert, pouvaient ds leur retour
des tudes obtenir une charge de conseiller et ainsi doubler dminents magistrats
dexprience176. Il ne faut dailleurs pas sous-estimer lattachement des magistrats ordinaires
leur travail et leur office quils associaient peut-tre une forme de stabilit et dont
lhonorabilit locale et provinciale, sans parler des gages perus, leur suffisaient trs amplement
sans besoin aucun de courir aprs plus dhonneurs. On peut se demander mais les archives
disent peu de choses ce sujet quelle spcificit lenracinement ancien dans les quipes de la
magistrature ordinaire confrait aux conseillers nouvellement pourvus. Il est certain en tout cas,
que lappartenance du magistrat telle snchausse ou tel sige prsidial tait prise en compte
au moment de la nomination, dans des conditions qui sont cependant difficiles prciser. Par
exemple, loffice de conseiller de Jean Le Corvaisier, procureur du roi Fougres et pourvu
conseiller au parlement en 1554 fut donn sa mort au successeur de Le Corvaisier Fougres :
Franois Harpin177. Ainsi le successeur au parlement tait lancien successeur la snchausse.
Quant aux magistrats des cours de justice ordinaires de Rennes, les chiffres montrent quils ont
t largement favoriss par rapports ceux des autres juridictions bretonnes : lquilibre
gographique tait inexistant.

Jours de Poitiers en aot 1541. Pourvu ensuite le 4 septembre 1550 de loffice de matre des requtes et reu
seulement le 15 juin 1551, il a t, en apparence ce titre, en ralit comme premier prsident nomm, charg de
procder linstallation et louverture du nouveau parlement de Bretagne . De nombreux autres exemples se
trouvent dans le catalogue de F. SAULNIER, comme Jacques Bouju, docteur es droits de lUniversit dAngers,
matre des requtes au Conseil de Catherine de Mdicis, conseiller au Grand Conseil puis enfin Prsident des
Enqutes au parlement de Bretagne en 1557. (F. SAULNIER, Le parlement de Bretagne, op. cit., p. 52, 127).
176
Nicolas Audebert, pourvu conseiller le 21 avril 1582, revenait dun long voyage dans les villes dItalie o il
avait tudi le droit et les langues anciennes lorsquil acheta loffice de magistrat au parlement. Un Philippe du
Boullay, pourvu le 21 mars 1575, tait un simple docteur s droicts (F. SAULNIER, op. cit., p. 42, 130).
177
F. SAULNIER, op. cit., p. 271.

206

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

CARTE 3 ORIGINE GOGRAPHIQUE DES OFFICIERS ORDINAIRES BRETONS DEVENUS MAGISTRATS


AU PARLEMENT

Avec un total de 15 magistrats passs de la snchausse, du prsidial et de la prvt de Rennes


au parlement de Bretagne, la ville affirme une permabilit particulire entre ses juges locaux
et la cour provinciale quelle accueille. Les Nantais se trouvent non-loin derrire avec dix juges
devenus officiers au parlement. La petite snchausse de Fougres, intgre depuis le dbut
des annes 1550 au prsidial de Rennes, enverra sept de ses magistrats la cour de parlement
du fait dune sorte de correspondance rcurrente entre les offices de lieutenant gnral et de
procureur du roi la snchausse de Fougres et deux offices de conseillers originaires. Il est
probable, quoiquinvrifiable par les sources consultes, que lattribution de lapanage de
Fougres, ancienne snchausse ducale devenue royale, la reine mre Catherine de Mdicis

207

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

en 1569178, ait favoris certains officiers de la cour en question179. Plus certainement, on


remarque que les trois snchausses les mieux reprsentes sont les trois juridictions au contact
oriental de lancien royaume de France. Vannes est en quatrime position puisque deux juges
criminels successifs et un conseiller au prsidial deviennent conseillers ou avocat gnral. Les
six derniers se rpartissent entre six juridictions dont quatre de Basse-Bretagne. Le sige de
Plormel est fortement sous-reprsent par rapport son tendue gographique. Cette
quarantaine de juges, regroups des moments diffrents au sein du parlement de Bretagne, ont
d faciliter la cohsion entre les cours de justice ordinaires de la province, multipliant les
occasions de contact entre des espaces judiciaires voisins mais diffrents et faisant dboucher
les canaux dinformation et dinfluence au sens large vers la ville qui les accueillait, Rennes et
Nantes puis, partir des annes 1560, Rennes uniquement.
A Rennes, les offices de judicature ordinaire favoriss dans laccs aux charges
provinciales furent, dans lordre, les procureurs du roi (quatre individus) ; les prvts de Rennes
(quatre galement) ; les avocats du roi (deux) ; les conseillers au prsidial (deux) ; enfin les
allous, snchaux, juges criminels et lieutenant du roi nenverront chacun quun seul de leurs
reprsentants. Pour les premiers, on peut avancer lide que la proximit professionnelle entre
la charge de procureur du roi et les offices parlementaires crait des liens qui favorisaient
moyen terme lobtention des lettres royales. La comparaison avec les juridictions bretonnes
(quatre procureurs du roi sur 41 passs au parlement), ne permet pas vritablement de trancher.
Il est possible que ce soit l une exception rennaise lie la trajectoire familiale particulire des
Brulon qui monopolisent la charge pendant toute une partie du XVIe sicle et profitent de
loffice de procureur du roi pour accder la cour de justice provinciale. Les prvts,
manifestement, en parallle avec un manque dintrt notoire pour la municipalit avant la
Ligue et surtout avant Guy Gouault (1602-1609), se sont clairement tourns vers les charges
parlementaires ou de la chancellerie, directement (quatre prvts) ou par filiation (trois), soit
ADLA, B 56, f 154-158.
On a cherch en vain des contacts entre Catherine de Mdicis et Gilles Gurin (pourvu en 1579). Le snchal
Michel de la Sauldraye tait li par alliance aux snchaux Lemeneust de Rennes et il a probablement davantage
compt sur son rseau breton que sur un soutien la cour de France pour tre reu prsident des requtes en 1586.
A sa suite, ses deux fils seront conseillers et prsidents des requtes sans aucun contact avec la juridiction de
Fougres, la famille donnant lexemple dune intgration par filiation, partant dun aeul ayant exerc au dpart
une charge dofficier ordinaire. Quant Franois de Brgel, il a t reu aprs la mort de Catherine de Mdicis. A
la lecture de la correspondance de la reine-mre, on saperoit que lobtention de lapanage de Fougres eut des
consquences plus lourdes dans le domaine militaire que dans la vie judiciaire de lancien duch dont lancienne
rgente soccupa assez peu, pour ne pas dire pas du tout. Linfluence de lItalienne est davantage visible travers
les nominations de gouverneurs de places fortes, lexemple le plus clbre tant la nomination au poste de
gouverneur de Morlaix, puis de Fougres, du favori et ancien vice-roi des Terres Neuves, Troilus de La Roche de
Mesgouez. (H. DE LA FERRIERE-PERCY (d.), Lettres de Catherine de Mdicis, tomes 3 et 4, Paris, Imprimerie
Nationale, 1887-1891).

178
179

208

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

un total de sept transferts sur dix prvts contre un seul dans tout le reste de la Bretagne Jean
Grignon, prvt de Nantes devenu conseiller en 1554. Du fait de lanciennet de la cour de
justice, du fait galement de la concentration des responsabilits dans les mains du seul prvt
(alors que celles de la snchausse sont trs largement partages), le prestige du titulaire tait
assez grand et la charge probablement rmunratrice.

CONCLUSION
En ce sicle dinstallation parlementaire, la typologie propose notamment par G.
Saupin classant Rennes dans un modle de cit administrative cour souveraine o les
magistrats ordinaires, attirs par les offices parlementaires, dlaisseraient la municipalit et la
laisseraient aux auxiliaires de justice, avocats et procureurs, se met en place mais ne fonctionne
pas encore pleinement. La raison premire est quen labsence doffice municipal satisfaisant
en termes de prestige et de positionnement socio-politique (les procureurs des bourgeois ntant
pas des maires), les magistrats ne se sont associs au corps de ville quen assistant aux runions
et en faisant pression sur certaines dcisions, mais quasiment jamais en en briguant les charges,
et ce bien avant les annes 1550-1560. Ce ne sont pas les sirnes du parlement de Bretagne qui
ont dtourn les juges de la prvt et de la snchausse-prsidial du corps de ville mais plutt
le modle administratif choisi depuis longtemps par Rennes et jamais remis en cause, linverse
de Nantes : ce modle de type breton diffrent des corps de villes troits de modle franais,
dpourvu de tout droit de justice comme Paris, navait pas le prestige dune mairie et ntait
quun alli fonctionnel et subalterne. Il nimpliquait pas que les magistrats des cours de justice
remplacent les bourgeois et deviennent chevins parce que ctait, prcisment, un conseil de
bourgeois et pas une mairie180. Cest ce qui explique galement labsence de conflit denvergure
entre le corps de ville et les cours de justice ordinaire Rennes. A Nantes et Bordeaux,
exactement au mme moment (annes 1560), les tensions entre mairie et jurade, dune part, et
prvt et snchausse, dautre part, ont t grandes parce que lampleur politique
nouvellement acquise lors du passage lchevinage gnait les magistrats. Le snchal de

A Tours, de 1589 1650, 68% des maires en charge taient des officiers (32 individus), dont 27% du prsidial
(G. SAUPIN (dir.), Histoire sociale du politique, op. cit., p. 103). A Angers, o la prpondrance officire est
pourtant moins grande qu Tours, X. MARTIN note que la plupart des diles du XVI e sicle revendiquait une
commune appartenance au monde de la judicature. La mairie fut ainsi dirige par une troite oligarchie dofficiers
royaux venus en particulier du prsidial ( Les faux semblants dune rforme municipale, Angers, 1584 , ABPO,
1982, t. 89, n3, p.291-292.) En 1660, la proportion est son maximum avec 72,3% dofficiers de justice royale
parmi les maires et chevins (J. MAILLARD, Le pouvoir municipal Angers de 1657 1789, Angers, Presses
universitaires dAngers, 1984, t.1, p.229).
180

209

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Guyenne, qui avait obtenu la responsabilit de la justice civile en novembre 1560 na pas
support que les jurats rcuprent une partie de sa comptence sur le comt dOrnon, la
seigneurie de Veyrines et les prvts dEysines et dEntre-deux-Mers. Ds 1567, le snchal
tait interdit de comparutions aux assembles de la maison de ville et le 8 mai 1571, un arrt
interdisait de ne fayre jurats conseillierz prsidiaulx 181. Quant au corps de ville de Nantes,
on a parl de son affrontement avec le prvt. A Rennes, linverse, la pauvret relative des
responsabilits du corps de ville par rapport une mairie ne pouvait inquiter personne, surtout
pas les magistrats. Si un corps a pris ombrage du rapport de force existant, cest la communaut
de ville, pas les juges.
Les dsengagements et engagements des magistrats semblent avoir dpendu davantage
au XVIe sicle des types doffice de justice (avec les responsabilits propres chacun) et des
personnalits qui les exeraient que dun prtendu mouvement gnral de regain ou de baisse
dintrt. Encore la nature prcise de lintrt port par un magistrat aux affaires de la ville estelle trs difficile dterminer partir de sources trop pauvres ce sujet, et on devine
limplication politique plus quon ne lobserve vraiment. Il y a eu des surgissements, comme
celui des procureurs du roi, des prises de distance comme celles des snchaux et allous, des
retours comme ceux du prvt. La comparaison avec dautres corps de ville il faudrait pour
cela trouver un corps de ville de modle large proposant des sries documentaires satisfaisantes
pour lensemble du XVIe sicle, ce qui est finalement assez rare montrerait, nen pas douter,
un remodelage des quilibres entre corps de ville et magistrats ordinaires bien diffrent dans
son rythme. Ce rythme dpend dune configuration locale trs fine lie aux rapports de force
existants, au nombre et au positionnement des cours de justice en question, aux attributions
donnes par le pouvoir royal en termes de police notamment. Il est vrai, par contre, que les
officiers de justice des cours souveraines ont entran dans leur sillage ceux des prsidiaux et
des baillages ou snchausses 182. Sur un total de 55 magistrats ordinaires susceptibles
dobtenir un office au parlement, 14 y sont parvenus, soit un pourcentage assez important de
25%.
Lanalyse de la judiciarisation du corps de ville, troisime facette du pouvoir municipal
Rennes, donne des lments qui annoncent et accompagnent la nature de laction politique au
cours du XVIe sicle. Aprs cet essai de caractrisation du groupe, il faut montrer si cette

L. COSTE, Messieurs de Bordeaux, Pouvoirs et hommes de pouvoir lhtel de ville, 1548-1789, Fdration
Historique de Bordeaux, Bordeaux, 2006, p. 239.
182
G. SAUPIN (dir.), Histoire sociale du politique, op. cit., p. 114.
181

210

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composition sociale et professionnelle est connecte avec la qute de la prdation


institutionnelle et de la distinction provinciale, et si oui, comment.

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DEUXIME PARTIE

PRDATION ET DISTINCTION

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CHAPITRE 4 : CAPITALES BRETONNES DANS LE PROCESSUS


DINTGRATION LA FRANCE (1491-1554)

Quest-ce qui justifie, dans le cas breton, outre la csure claire et visible que constitue
linstallation dun nouveau parlement, de traiter la priode 1491-1554 sparment de celle qui
suit ? A cette question, peu dhistoriens ont voulu rpondre1. La question de la continuit entre
le premier demi-sicle dintgration de la Bretagne la France et le second marqu par la mise
en place de la cour souveraine est reste, on la dit, quasiment inexplore2. Entre le premier
On na pas ou peu fait pour Rennes ce que J. KERHERVE et G. SAUPIN ont tent de faire pour Nantes, savoir
une prise en compte de la transition entre priode ducale et priode monarchique, tudie du double point de vue
des institutions provinciales et du corps de ville (J. GUIFFAN et D. GUYVARCH (dir.), Nantes et la Bretagne,
op. cit., p. 63-92). La priodisation choisie par les historiens de la nouvelle Histoire de Rennes, exception dans une
littrature de lhistoire de la ville privilgiant le traitement du XVIe sicle dans son intgralit, choisit de runir les
deux derniers sicles ducaux avec la premire moiti du XVIe sicle sous la mention La naissance dune
capitale . Le dcoupage, dj utilis par D. RIVAUD dans son tude des corps de ville de Bourges, Poitiers et
Tours, nous semble tout fait adapt du fait dun grand nombre de permanences des attitudes et des institutions
entre le XVe sicle (notamment le moins mal connu, celui de Franois II) et le premier XVI e sicle dans un contexte
changeant de tricapitalit : Avec Nantes et Vannes, Rennes partage le rle de capitale et en reoit les bnfices
tant politiques quconomiques (). Plus que la puissance conomique bien relle, elle saffirme comme ville du
pouvoir et des gens de pouvoir . (G. AUBERT, A. CROIX, M. DENIS (dir.), Histoire de Rennes, op. cit., p. 68).
2
A lexception notable du colloque organis autour de lvque Yves Mahyeuc intitul Rennes en Renaissance
dont les choix chronologiques, calqus sur les dates de naissance et de mort du prlat, renvoient au mme
dcoupage, celui qui rehausse la continuit entre la priode ducale et le dbut de lannexion. Dans la dernire partie
de louvrage issu du colloque, on voit bien que les sujets choisis posent le problme de la dfinition dune poque
qui porte en elle autant de changements que de continuits, cheval sur la priode ducale et la priode
monarchique. D. PICHOT termine dailleurs son analyse de la clbre peinture de la ville de 1543 en dclarant
que Rennes demeure une ville profondment mdivale dans limage quelle donne delle-mme . P. HAMON
traite du dernier couronnement ducal et montre bien la tension qui existe entre, dune part, une crmonie inscrite
1

213

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

mariage dAnne de Bretagne et la cration du nouveau parlement, on a parl de renaissance


bretonne en se laissant guider par le sentiment dun dcollage conomique et dun redmarrage
de la production artistique, architecturale et culturelle aprs la fin de la guerre (1491) et la
disparition de la prsence curiale ducale, mais on ne sest pas encore demand sil y eut, entre
1491 et les annes 1550, une renaissance de nature plus clairement politique dans le contexte
de lintgration la France, qui toucherait de faon croise les institutions provinciales et les
corps de villes bretons. Une des raisons de ce silence rside dans le fait quon ne sest gure
intress aux lments doriginalit dans les attitudes et les discours des corps de villes bretons
ds lors quil sagissait dambition provinciale, alors que cette ambition a exist dans le contexte
trs particulier de lintgration au royaume de France, concept bien admis dont D. Le Page
disait rcemment quil semble tout fait opratoire pour englober lensemble des thmatiques
des annes 1491-1550 (politique bien sr, institutionnelle3, on va le voir, mais aussi dans une
certaine mesure militaire4 et conomique). Cette intgration, voulue par la France et consentie
par une partie des Bretons, a pris la forme dun certain nombre de propositions et dopportunits
qui nexistaient pas au temps des ducs. En tant que phnomne nouveau, le glissement du duch
dans lorbite dun royaume plus grand a accouch de comportements nouveaux, en particulier
dans le domaine de la fidlit au roi et son administration, qui fut peut-tre lorigine dune
renaissance du sentiment provincial. Les corps de villes, installs depuis la fin de la guerre de
Succession (1365) dans une obissance la famille Montfort, se sont vus proposer mais aussi
imposer, parfois avec fermet un certain nombre de choix par lesquels ils durent dfinir une
ligne de conduite vis--vis du pouvoir nouveau.
Pourtant, tout ne fut pas quune question dintgration au royaume de France. Les efforts
du corps de ville, entre 1491 et 1554, se sont avant tout ports, on va le voir, sur des structures
dans le prestigieux pass ducal et, dautre part, un geste politique monarchique : celui qui consiste imposer le
dauphin comme duc de Bretagne pour prparer lunion du duch la couronne (le dauphin tant cens monter sur
le trne de France et y rattacher ses possessions). Entre ces deux ralits, le positionnement des corps de ville est
loin dtre vident. Dans le domaine artistique, D. LELOUP prsente une ville entre gothique et Renaissance
partir de lexamen dun certain nombre de monuments. Quant M. WALSBY, il insiste sur les consquences,
Nantes notamment, de la disparition dune cour ducale qui favorisait les arts et attire lattention sur un certain
nombre de nouveaux acteurs du mcnat et de la culture, et notamment les vques et les nobles en gnral (A.
PIC, G. PROVOST (dir.), Yves Mahyeuc, op. cit., Lhomme en son temps , p. 267-342).
3
Lanalyse que D. LE PAGE a propos du lien entre Finances et politique en Bretagne est sous-titre Etude dun
processus dintgration au royaume de France . A lpoque moderne, crit-il, par contre, les travaux les plus
importants ont port sur la dmographie et sur lconomie afin de dcrire lessor de la Bretagne la fin du XVI e
et au XVIIe sicle. On est pass ainsi de la Bretagne principaut la Bretagne province, de la description des
structures tatiques lanalyse de lge dor sur le plan conomique, sans insister sur la priode qui a permis le
passage de lune lautre. Le processus dintgration na pas fait, lexception de travaux de juristes qui ont
analys la signification des diffrents documents promulgus aprs 1491, lobjet dtudes spcifiques (D. LE
PAGE, Finances et politique, op.cit., p. XV).
4
P. VENDEVILLE, Sils te mordent, mords-les , Penser et organiser la dfense dune frontire maritime aux
XVIe et XVIIe sicles en Bretagne (1491-1674), Thse de doctorat, (dir. H. DREVILLON), Paris I, 2014.

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politiques qui taient danciennes institutions bretonnes : les Grands-Jours dabord, les tats
provinciaux en consquence (car les sances du parlement suivaient les sessions des tats), le
conseil et chancellerie de Bretagne enfin. Dans cette perspective les municipalits, surtout
Rennes et Nantes, sont restes, dune certaine manire, des villes mdivales et ducales5
marques par des rflexes institutionnels anciens. Cest la raison pour laquelle la premire
moiti du XVIe sicle apparat Rennes comme un mlange nouveau entre dune part les
premiers efforts dadaptation aux propositions de la monarchie dans le contexte dintgration ;
dautre part, le surgissement dune volont tenace et rcurrente de captation des vieilles
institutions bretonnes initialement donnes Vannes (Grands-Jours) ou Nantes (conseil et
chancellerie) permise par une massive politique de cadeaux lendroit des grands officiers
provinciaux, en particulier les prsidents du parlement. Lattitude des municipalits, dans des
termes politiques nouveaux, est un lment structurant de lHistoire de la Bretagne dalors quil
convient danalyser dune manire plus prcise quon ne la fait jusquici.
Pour ce faire, les archives rennaises, plus riches encore que les nantaises pour cette
premire moiti du XVIe sicle, autorisent une Histoire quil est parfois difficile de prciser
la mme poque dans des contextes semblables dintgration dun espace restreint un espace
plus grand6. La prcocit des exemples aquitain et bourguignon par exemple, survenus au XVe
sicle, interdit souvent7 laccs au point de vue municipal car les documents, dans ces corps de
ville encore fragilement structurs, ont frquemment disparu8. Ces lacunes, gnrales pour les
villes du XVe sicle, contraignent ltude seule des documents venus de ladministration
royale, versant bien incomplet dun dialogue aux tonalits dautant plus complexes que les
acteurs politiques furent multiplis loccasion de la pntration des Franais dans les
institutions bretonnes avec lesquelles les corps de ville taient en contact et quils surent
Cest vrai dans du domaine architectural, comme du domaine politique. J.-P. LEGUAY insiste sur ces
permanences en rappelant que les seuls bouleversements notables [aprs 1491] se font dans larme, le renvoi
de capitaines, un changement de cadres . La duchesse Anne, par une politique de renouvellement des privilges
urbains et de soutien des bonnes villes, participa cette continuit ( La duchesse Anne et ses bonnes villes ,
dans J. KERHERVE et T. DANIEL (dir.), 1491, La Bretagne terre dEurope, Actes du colloque international de
Brest, 2-4 octobre 1991, CRBC, Brest, 1992, p. 438-440)
6
D. RIVAUD estime ncessaire de rexaminer les registres de dlibrations pour aller lencontre de lide selon
laquelle les transformations politiques inhrentes la cession en apanage des duchs de Poitou et de Berry
laissent bien souvent dans lombre la responsabilit de villes qui, si lon en croit les diffrentes chroniques du
rgne de Charles VII, ne possdent pas de vritable personnalit politique. Elles serviraient pour ainsi dire de toile
de fond des enjeux qui les dpassent et ne feraient que subir les contrecoups dvnements qui leur seraient
largement extrieurs et trangers . Mais finalement, cause de sources urbaines trop indigentes , il ne traite
de la relation entre corps de villes et institutions provinciales que dans le cadre dune grille danalyse portant sur
louverture ou la fermeture des secondes vis--vis des premiers (Les villes et le roi, op. cit., p. 30-31).
7
Mais pas toujours. Il y a des dlibrations municipales pour Toulouse au XVe sicle.
8
Il nest pas excessif de penser que neusse t ce caractre tardif de lintgration de la Bretagne au royaume par
rapport aux intgrations du XVe sicle, nous naurions jamais rien su des combats institutionnels mens par les
corps de ville de Rennes et Nantes.
5

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prcocement mobiliser. Dans ce domaine, et avant ltude des rseaux issus de linstallation du
parlement aprs 1554, il faut dire quelque chose des rseaux politiques de la priode 1491-1554
qui tissent des liens nouveaux entre les lites urbaines, les lites judiciaires, la noblesse, les
grands officiers de finances, les membres du conseil du roi, etc.
Enfin, en rexaminant le dossier conomique et dmographique la lumire des efforts
institutionnels et politiques, on peut sans doute tablir une corrlation entre un certain nombre
de difficults touchant une partie des lites marchandes engage dans la fiscalit municipale (et
par l, lensemble du corps de ville) et la volont tactique de sattirer les faveurs du roi et des
grands officiers provinciaux. Loin dtre un ge dor continu, le XVIe sicle breton est fait de
difficults conomiques et dmographiques chroniques et rcurrentes qui ont touch les
municipalits et ont conduit leurs membres se tourner plus rsolument vers dautres facteurs
de centralit, et donc de prosprit. Sans prtendre oublier les motivations socioprofessionnelles et lattachement aux symboles et aux rites politiques, il convient dinsister sur
les intrts financiers et conomiques des corps de ville dans leur recherche systmatique des
institutions provinciales. Lanalyse fine de la chronologie des premires annes du XVIe sicle
montre que les Rennais se sont engouffrs dans la course aux institutions au tournant des annes
1520-1530, soit dans un contexte de marasme conomique et de crise dmographique assez
sensibles. Peut-tre ont-ils cru y voir une porte de sortie.

I. Souverainet et capitalit conomique : obstacles et efforts du corps de ville


Le premier argumentaire suffisamment dvelopp portant sur le statut de capitale de la
Bretagne (celui des annes 1540), associe sous la plume des diles rennais et nantais une solide
rflexion institutionnelle un certain nombre dlments conomiques ou gographiques9.
Centralit de la ville de Rennes, facilit des voies daccs, absence de port de mer, pauvret des
habitants, les arguments sont nombreux qui rvlent la ralit ou la perception du rseau urbain
breton, la configuration des espaces conomiques, le dynamisme des activits et la composition
socio-professionnelle des villes candidates. Malheureusement, outre ces mentions recueillies
dans un contexte polmique, les informations permettant de chiffrer les activits conomiques
et dmographiques de la ville de Rennes et des autres villes bretonnes dailleurs entre la
sortie de la guerre contre les Franais et linstallation du parlement Rennes sont pour le moins
insuffisantes. Les discours contemporains intgrant des donnes conomiques sont trs souvent
9

AMR, FF 248.

216

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

empreints de calcul stratgique, quil sagisse dun fermier dimpts minorant volontairement
les entres de marchandises pour justifier la faiblesse de son prlvement et ainsi obtenir un
rabais, ou du corps de ville lui-mme lorsquil remontre au roi la grande pouvret des
habitans et linsuffisance du commerce pour faire accepter un dfaut de paiement.
Lutilisation du chiffre, lorsquelle apparat, est plus souvent un instrument de ngociation
quun effort de clarification. Quant aux groupes marchands, acteurs de lactivit conomique
de la ville de Rennes, force est de constater lincapacit totale des chercheurs les apprhender
dans leur seule activit commerciale ds lors quil sagit non plus de Vitr 10, Nantes ou SaintMalo11, mais de la plus modeste cit de Rennes12. Beaucoup de choses ont t dites, par
exemple, sur les fameux marchands merciers de la ville, association runissant des individus
diffrents, grands ngociants engags dans le commerce international mais aussi simples
commerants vendant les produits issus de lartisanat local aux halles ou dans les marchs
avoisinants13. Mais personne nest parvenu vraiment traiter la matire conomique rennaise
en dehors de son seul versant administratif (pancartes, rglementation des foires, octrois) ou
purement professionnel (confrries, etc.). Sans prtendre rpondre une question qui, en
labsence de sries darchives satisfaisantes, restera probablement en suspens, il semble que la
prise en compte dun certain nombre dlments peu ou pas tudis jusqualors rvle au cur
de lactivit conomique des facteurs de centralit et de capitalit conomique qui se sont
intgrs au dbat institutionnel de la premire modernit bretonne. La question trs
gographique de la polarisation, soit lattraction quexerce un lieu sur un espace plus ou moins
tendu et htrogne plac dans une situation de dpendance, a inspir une tendance
historiographique ancienne consistant tudier leffet capitale de la ville sur son hinterland14.

G. LE GOUE-SINQUIN, Les marchands de toiles de Vitr, Aspects conomiques, sociaux, religieux, culturels,
(v. 1550- v. 1600), Mmoire de Master 2 (P. HAMON dir.), Rennes 2, 2009.
11
A. LESPAGNOL, Messieurs de Saint-Malo, une lite ngociante au temps de Louis XIV, LAncre de Marine,
Saint-Malo, 1991.
12
P. DEYON est parvenu proposer une analyse de la sorte pour Amiens, la capitale picarde, mais pas avant le
XVIIe sicle. Son tude des mentalits marchandes, des genres de vie et des rseaux picards, nationaux et
internationaux ne fut possible que grce un solide dossier documentaire qui fait videmment dfaut au XVI e
sicle Rennes. La connexion quil tablit entre le milieu marchand et le milieu politique (urbain et provincial)
porte surtout sur des facteurs socio-professionnels : contacts entre les marchands et la miserie municipale, conqute
foncire par lacquisition de proprits nobles, promotion bourgeoise, etc. (Amiens, capitale provinciale, tude sur
la socit urbaine au XVIIe sicle, Mouton, Paris, 1967, p. 323-326).
13
J.-P. LEGUAY, La confrrie des merciers, op. cit.
14
En 1967, deux ouvrages sinscrivant dans cette perspective dtude furent publis, celui de P. DEYON sur
Amiens et celui de B. BENNASSAR dont le titre annonait : une ville de Castille et sa campagne au XVIe
sicle . Ce dernier offre une comparaison particulirement riche avec Rennes car il connecte la question de la
polarisation conomique avec celle de lambition provinciale et institutionnelle, notamment autour du problme
de la localisation de la cour, de lAudiencia (cest--dire de la chancellerie) dans le cadre dune comptition avec
Grenade (Valladolid au sicle dor, une ville de Castille et sa campagne au XVIe sicle, Mouton, Paris, 1967).
10

217

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Influenc peut-tre par les travaux de J.-R. Boudeville15, le colloque organis par P. Clark et B.
Lepetit sur les capital cities in early modern history tablissait une vision de la mtropolit
fonde sur les catgories conomiques16. Dans la rcente mise au point sur les capitales de la
Renaissance, J.-M. Le Gall sinterroge sur le bon usage de ces catgories en estimant que le
fait capitale de la premire modernit est tel quil doit plutt privilgier une analyse
culturelle et politique des discours ports sur la capitalit dalors 17. Nanmoins, il nest pas
inintressant danalyser linfluence des rythmes conomiques sur les choix institutionnels
dautant plus que comme on la vu, conomie, gographie et institutions sont intimement lis
dans les argumentaires des Bretons du premier XVIe sicle.
A) Laffaiblissement dmographique et conomique des annes 1520-1530
Partons donc de ces discours contemporains. Dans le Guide des chemins de France (sans
cesse dit entre 1552 et 1568), le mdecin et voyageur Charles Estienne dresse la liste des
villes du duch de Bretagne quil visite et leur accole des pithtes. Vitr est la premire ville
de Bretaigne , ladjectif semblant vouloir dire que cest la ville par laquelle il entre dans la
province. Guingamp est la principale ville de levesch de Trguier , Saint-Malo une forte
place dans la mer , Brest un grand port de mer, le plus excellent de Bretaigne, duquel semble
que Bretaigne ait prins le nom . Pour Vannes, il crit : ville ancienne, du temps de Jule Csar,
et qui luy feit grand peine subjuguer. Passe un brachs de mer qui fait port . A ct du mot
Nantes , il crit : ville principale de Bretaigne ascise prs la mer et ayant la commodit de
trois rivires qui cans entrent en Loire . Mais ct de Rennes , il ncrit jamais rien18.
Cette omission rvle-t-elle une hirarchie relle ou perue ? On voit quEstienne raisonne,
dans lensemble de son ouvrage, en termes de rseaux urbains partir de catgories mentales
qui sont purement gographiques, parfois conomiques, favorisant toujours les espaces lis la
mer ou aux fleuves et rivires. Avant de prsenter les villes de la province, il prcise que ses
chemins sont frquentez tant raison de la mer, par laquelle on entre en Espagne et Angleterre,
comme cause des marchandises et trafficques . Ds lors, labsence de statut particulier de
Rennes pourrait rvler la perception dalors, dune faiblesse conomique de la ville telle
quelle ne mrite pas plus de qualificatif particulier que Quimperl ou Alenon. Si lon ose
J.-R. BOUDEVILLE, Amnagement du territoire et polarisation, Paris, Th. Gnin, 1972.
Le titre de louvrage issu de ce colloque est dailleurs plus prcisment centr sur la question de larrire-pays :
Capital cities and their hinterlands in Early modern Europe .
17
J.-M LE GALL, Les capitales la Renaissance, op. cit., p. 7.
18
C. ESTIENNE, Guide des chemins de France, Paris, Charles Estienne, 1552, p. 125.
15
16

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

comparer ce statut celui que lauteur associe Reims, ancienne ville forte et en plaine,
arrouse de la rivire de Vesle, marchande et principalement de toiles excellentes et dont les
portes anciennes retiennent les noms des desses Crs et Vnus et des dieux Bacchus et
Mars 19 ou Dijon, ville capitale de la duch, parlement soubs levesch de Langres, passe
Suson et la rivire de lOurse, voy le bel hospital et la belle boucherie 20, on est dautant plus
surpris du total manque dintrt port cette ville qui depuis des dcennies sauto-proclame
capitalle de la Bretaigne et que le duc Franois II, dans un mandement de 1488, qualifiait
de principalle et magistralle 21. Il convient donc de refuser ce tmoignage particulier une
valeur gnrale quil na probablement pas et que le hasard du voyage et de la notation crite
loigne sans doute. Il ny a pas de relation directe entre lampleur et la qualit du commentaire
et la situation relle de la ville, ce que prouve sa prsentation trs rapide de la grande ville de
Rouen, port de mer, force fontaines et grand largeur de la rivire de Seine . Mais au moins
dit-il quelque chose de la capitale normande et deuxime ville de France. Le silence absolu sur
la cit des Riedones, lcart dune vie conomique qui ne semble pouvoir passer que par les
grands ports (mais ni Reims, ni Dijon ne sont des grands ports), ne manque pas dinterroger. Il
montre en tout cas que dans lesprit de beaucoup dindividus modernes, une grande ville ou
une ville principalle ne peut-tre quun grand port, maritime ou au moins un port de fond
destuaire, en particulier dans la trs maritime Armorique. En 1579 encore, dans sa longue
ptre adresse Louis de Rohan, le conseiller au parlement Nol du Fail crira quil y a en
Bretagne de belles et fortes villes et en grand nombre avec plusieurs ports et havres, comme
estant enveloppe et circuite de mer 22. Rennes parat dsavantage par cette structure et par
ces rflexes mentaux.
Ce dsintrt est corrobor par dautres discours, internes cette fois, portant sur le
manque de dynamisme de la ville. On ne compte pas, partir des annes 1510, les occasions
que trouve la municipalit pour remontrer aux organismes de tutelle la pouvret et
impuissance qui est au pays et siguantement en cestedite ville . Le constat, pessimiste, apparat
toujours dans le contexte particulier dune rponse une demande dargent qui mane du roi,
relaye parfois par les tats de Bretagne. Il est donc probablement aggrav par lvident intrt
stratgique qui consiste forcer le trait de la dcrpitude conomique pour justifier le nonpaiement des subsides exigs par le monarque. Le 4 avril 1522 par exemple, les membres du
Ibid., p. 61.
Ibid., p. 85.
21
AMR, FF 261.
22
N. DU FAIL, Mmoires recueillis et extraicts des plus notables et solemnels arrests du Parlement de Bretagne,
Rennes, Julien du Clos, 1579, Epistre .
19
20

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

corps de ville se mettent daccord pour utiliser largument de la pauvret rennaise dans la lettre
de rponse aux tats qui exigent la participation des Rennais leffort de guerre. Lallou
Bourgneuf, Etienne Becdelivre, Guillaume Leduc remontrent tour tour la ncessit et
pouvret des habitans . Le discours est gnral et partiellement tactique, et ne porte pas
forcment uniquement sur lactivit marchande. Toutes les villes dEurope sont alors frappes
par la mendicit qui touche galement les basses couches de lartisanat23, mais le juriste Pan
de Poc ajoute un dtail signifiant : il dclare publiquement que les marchans sont pouvres et
aussi les artizans de la ville plus quils ne furent oncques 24. En disant quil ne voit le moyen
comme on pourroit lever deniers , il ne semble pas totalement dnu de franchise. Le marchand
Guillaume Languedoc, lui-mme engag dans les activits commerciales, reconnat que la
pouvret est grande aux marchans de ceste ville et que la pluspart diceulx qui soulloint estre
riches vont prsent laulmosne . Plus loin, la pauvret des Rennais est associe au problme
de la ncessit de blez , consquence des descentes dennemis dans le duch. En septembre
1523, le mme scnario se rpte lorsque le roi demande douze mille livres aux villes franches
de Bretagne et les mmes arguments ressurgissent25. En 1524, on dira encore que les
marchands sont rduicts totalle pouvret, ont dlaiss et delessent de jour en aultre ladite ville,
sen sont allez et vont hors cedit pays et aux parties estranges . Pendant toutes les annes 1520,
au moins jusquen 1528, les Rennais ne cessent dcrire au roi pour dplorer linfluence
dsastreuse de la guerre sur la prosprit conomique du duch. Au moment de Pavie, lavocat
Pierre Le Barbier dclare nouveau que les habitans sont pouvres, le pluspart desquels sont
artizans lesquels occasion des guerres ne peuvent admener leur marchandise ne faire leur
trafique comme avoint acoustume qui est cause de leur pouvret 26. Dans la longue lettre de
remontrance crite par Champion au roi en mai 1528 enfin, on lui fait entendre la grande et
extresme pouvret de la ville de Rennes et de tout le pays et duch de Bretaigne procdante
cause des guerres qui ont eu cours en cedit pays et sur les frontires dicelluy puix dix ans encza
qui a est cause de interrompre tout le faict et traficque de marchandie et encore de prsent y a
grant motion de guerre de Espaignols ennemys dudit seigneur et de son royaulme qui
occuppent toute la coste de la mer de cedit duch et se efforczent tous les jours faire descente
pour piller et bruller le pays quoy est requis rsister 27. On assiste donc, dans les annes 1520,

Toujours en 1522, lancien procureur des bourgeois Guillaume Sjourn affirme que plusieurs des maistres
artizans dicelle ville sont pouvres telement que la plus part vont laulmosne (AMR, BB 465, f 113)
24
Ibid., f 114.
25
Ibid., f 164.
26
Ibid., f 286.
27
Ibid., f 288.
23

220

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

la mise en place dun discours argumentaire trois versants qui dnonce la pauvret des
marchands (argument socio-professionnel), la dsorganisation des changes terrestres et
maritimes (argument conomique) associe la conjoncture militaire (argument politique). On
ne parle pas de dmographie. Cet arsenal darguments servira, absolument inchang, dans les
annes qui suivront, notamment pendant les guerres civiles et pendant la Ligue en particulier.
Il est intressant de remarquer que confronts aux mmes exigences de la royaut, les Nantais
se contentent de faire savoir au roi la pouvret et indigence desdits habitans de cestedite ville
et de la modicit de ses deniers, aussi de la ruyne et caducit des murailles, ponts et
rparations 28. Le corps de ville de Nantes ne dit rien de son activit commerciale, qui est trs
probablement meilleure et plus performante, le dsquilibre se maintenant au moins jusquau
dbut des guerres de religion.
A partir de 1515 merge ainsi un discours trs pessimiste qui semble rvler une situation
quasi-dramatique de la province et prsente Rennes comme une ville sinistre, vide dhommes
et de richesses, frquente davantage par les mendiants que par les marchands. Alain Croix est
parvenu, il y a maintenant plus de trente ans, tablir des chiffres qui permettent peut-tre de
confronter les arguments discursifs avec les trs fragiles ralits dmographiques dont nous
disposons. A Louvign, Saint-Grgoire ou La Chapelle-des-Fougeretz, il observe un maintien
assez net de la natalit mais une augmentation, et l, de la mortalit au tout dbut des annes
1520. A La Mzire, le pic de mortalit se situe en 1521 mais la courbe diminue par la suite.
Elle augmente nouveau entre 1528 et 1530 pour diminuer nouveau jusquaux annes 154029.
En labsence de sries paroissiales satisfaisantes pour la ville de Rennes, il est quasiment
impossible dtablir une tendance dmographique pour les quatre premires dcennies du XVIe
sicle. Seules les paroisses de Toussaints et de Saint-Sauveur conservent leurs registres pour
ces annes, celui des annes 1520 ayant disparu Toussaints. Dans le second registre de SaintSauveur, le comptage des naissances est difficile en raison dinsertions lintrieur du cahier,
de changements dcriture, de passages ne mentionnant plus les mois lintrieur de lanne
(ce qui nous contraint revenir la datation a.s.), outre dvidentes lacunes le rendant
dangereux dutilisation30. Nanmoins, le comptage des baptmes recenss dans le registre
aboutit la courbe suivante :

AMN, BB 2.
A. CROIX, La Bretagne aux XVIme et XVIIme sicles, la vie, la mort, la foi, Maloine, Paris, 1981, t.1, p. 161162.
30
AMR, GG STSA 2.
28
29

221

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

GRAPHIQUE 8 - BAPTMES DE LA PAROISSE DE SAINT-SAUVEUR RENNES (1519-1532)

250

200

150

100

50

0
1519 1520 1521 1522 1523 1524 1525 1526 1527 1528 1529 1530 1531 1532
Baptmes

Est-il tout fait anodin, au vu des discours prcdemment tudis, que les annes 1520-1524
(a.s.) correspondent une chute vertigineuse du nombre de baptmes clbrs ? Il est vident
quen labsence dautres registres paroissiaux Rennes pour ces annes, on ne peut pas miser
sur la reprsentativit de la courbe de Saint-Sauveur, mais le hasard est troublant. La diminution
manifeste dans les annes 1522 (27 baptmes), 1523 (20) et 1524 (96) par rapport aux annes
prcdentes et suivantes o la moyenne des baptmes se situe autour de 150 rvle au moins
une dsorganisation du systme de rdaction dans la paroisse, au pire une crise dmographique
locale dont il faut interroger les causes. Lanne 1521, crit A. Croix, connat la premire
alerte relle aprs la longue trve de la mort 31. La chert des grains apparat dans de nombreux
tmoignages, notamment les Grandes Croniques de Bretaigne

de Bouchart partir de

septembre 1521. La disette est atteste en Bretagne pour 1520-1521. Dans toutes les paroisses
du diocse de Rennes pour lesquelles on dispose des registres de spulture, la crise frumentaire
concide avec une augmentation de la mortalit. Cette crise est le point de dpart dun pisode
plus long qui culmine dans les annes 1531-1532 et qui constitue la premire crise srieuse du
XVIe sicle breton. Lapparition, partir de 1527, cest--dire aprs le renouveau
dmographique dans la paroisse de Saint-Sauveur, de nombreux dessins de visages ou de

31

A. CROIX, op. cit., p. 255.

222

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

poissons, et dune criture plus large et assure, est peut-tre lun des indices dune amlioration
du moral de la communaut, ou du moins de celui qui crit, entre lpisode de 1521 et celui de
1531.
DOCUMENT 6 - DESSINS RALISS SUR LE REGISTRE DES BAPTMES DE LA PAROISSE DE
SAINT-SAUVEUR (1527)32

Les consquences de la guerre partir de 1521, couples la dramatique disette et la


crise agricole de 1521-152233, se sont donc fait sentir jusqu Rennes et ont particip
interrompre un effort de dveloppement engag notamment par les corps de ville aprs la fin
de la guerre contre les armes royales. Particip, car ds le dbut de lanne 1515, les indices
sont nombreux qui tmoignent dj dune baisse de lactivit conomique Rennes par rapport
au tout dbut du XVIe sicle, qui na rien voir avec les malheurs de la guerre dont la Bretagne
est libre depuis 1491 outre le combat de la Cordelire en 1512 et la guerre maritime avec
lAngleterre. Au mois de mars, deux mois aprs que lusufruitier Franois dAngoulme est

AMR, GG STSA.
La situation de crise dmographique de ces annes est un fait assez largement connu, au-del de lexemple breton
(P. CHAUNU, Sur le front de lHistoire des prix au XVI e sicle, de la mercuriale de Paris au port dAnvers ,
dans M. BAULANT, J. MEUVRET, Prix des crales extraits de la mercuriale de Paris (1520-1698), t. 1, p.793.)
32
33

223

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

mont sur le trne de France, on le voit correspondre avec le snchal de Rennes Alain Marec
au sujet de la mauvaise sant conomique de la ville. Il reconnat que Rennes est la principalle
et plus grant ville de ce nostre pays et duch de regnom par tous pais estranges et qui puis les
temps passez estoit populle et habite de marchans et de plusieurs gens de mestier et artisans
dont celle cause estoit grandement marchande et frquante de marchans tant estrangiers que
autres en manire que elle estoit renomme ville marchande riche et puissante autant ou plus
que ville de ce pais, quel regnom de jour en autre se dymynue et les marchans estrangiers et
autres delaissent y frquenter et se trouver 34. On ne sait pas bien de qui le conseil du roi tire
ses informations, mais il est probable que lnonc du texte reprenne mot pour mot une
remontrance du corps de ville lui-mme, ce qui incite la prudence. Nanmoins, un tel constat
ne peut pas tre fabriqu de toutes pices par les lites municipales qui dsirent alors limiter le
pouvoir des confrries professionnelles accuses de monopoliser les ventes de productions
artisanales et de dissuader ainsi les marchands non-bretons de venir faire affaire Rennes.
Dans ces premires annes du XVIe sicle, les sources permettent-elles destimer le
volume des marchandises produites et vendues et ainsi de corroborer ou dinfirmer les
affirmations exprimes par les contemporains ? La pauvret des sries darchives et labsence
absolue de registres tenant compte de lintgralit des productions et des ventes interdisent
davancer des chiffres trs prcis mais lanalyse des recettes fiscales de la municipalit permet,
avec un trs grand nombre de prcautions mthodologiques, de fournir un ordre de grandeur
maximum. En 1494, le drapier Jean Lucas, g de quarante-cinq ans, est interrog par le
snchal de Rennes sur lactualit du commerce drapier. Il rvle ce que lon sait dj du rseau
commercial des draps en Bretagne reliant des centres de production (Vitr, La Guerche,
Chteaugiron, Fougres), un ple de production et de vente (Rennes) et un centre dexportation
(Saint-Malo). Dans sa dclaration, on voit les marchands de Fougres et de La Guerche venant
vendre leurs draps la cohue de Rennes35. Sur chacun des draps vendus dans cette cohue, le
corps de ville prlve, on la vu, un devoir de clouaison des draps. La difficult fondamentale
de toute dmarche de comptage rside dans la diversit des tarifs au sein de cette clouaison des
draps. En 1481, la pancarte mise en place par le snchal Jacques de la Villon indiquait 12
deniers par pice de bureau de toute longueur suprieure trois aunes ; 24 deniers par pice
de drap de couleur dorigine bretonne ; 16 sous par charge de drap de Rouen et 20 sous par
charge de drap de Saint-L36. Un document de 1521 issu de la snchausse galement prouve
AMR, HH 190.
AMR, CC 66.
36
J.-P. LEGUAY, La ville de Rennes, op. cit., p. 51.
34
35

224

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

que les valeurs nont pas chang mais ajoute un tarif de 12 livres pour les draps de la ville de
Troyes37. Ds lors, faut-il tablir une moyenne absolue entre les cinq tarifs ? Ou prendre en
compte, ce qui est plus probable, la raret suppose des trois derniers types de draps les plus
chers en particulier dans ces annes moins fastes que la fin du XVe sicle ? En 1494, Jean
Lucas reconnat payer pour chaincun drap vendu par devant deux souls , cest--dire quil
ne prend la peine de mentionner que le tarif sappliquant aux draps bretons de plus de trois
aunes, ce qui est normal, puisquil est Rennais. Lorigine gographique de la plupart des
drapiers interrogs est unique et ne permet pas de dire si lessentiel des draps vendus Rennes
la fin du XVe et au tout dbut du XVIe sicle venait de Vitr, de la Guerche ou des autres
centres de production. Nonobstant ces prcautions, nous sommes tents dutiliser le chiffre de
deux sous par drap vendu en moyenne. Nous partons du principe quune partie des ventes
chappait peut-tre aux fermiers de la clouaison des draps, ce qui compense le fait que les
chiffres que nous obtenons, fonds sur les tarifs des draps les moins chers, sont a priori plus
levs que la ralit, les sommes obtenues par les fermiers tant gonfles par le tarif lev pesant
sur les draps de Normandie, et quil est absolument impossible destimer partir des sources.
Les graphiques que nous obtenons sont donc plus fiables en termes de tendances (hausse et
baisse du volume de vente) quen termes de chiffres prcis.
La clouaison des draps fut perue sans interruption partir du dbut du XVe sicle. Pour
la priode qui nous concerne, on observe donc les volutions de vente suivantes en appliquant
aux sommes perues par le fermier (en sous) un coefficient le divisant par deux :

37

AMR, CC 67.

225

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

GRAPHIQUE 9 - NOMBRE MAXIMUM DE DRAPS VENDUS LA COHUE DE RENNES (1491-1515 ET


1531-1555)

12000

10000

8000

6000

4000

2000

1491

1493

1495

1497

1499

1501

1503

1505

1507

1509

1511

1513

1515

1537

1539

1541

1543

1545

1547

1549

1551

1553

1555

12000

10000

8000

6000

4000

2000

0
1531

1533

1535

226

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

On distingue aprs la guerre contre la France un rythme de vente marqu par diffrentes
phases. La premire, de 1491 1496 est caractrise par une baisse trs nette des ventes de drap
Rennes puisque lon passe denviron 10 000 pices en 1491 (chiffre maximum qui semble,
pour des raisons de prsentations des comptes, plutt correspondre lanne 1490, Rennes
ayant subi les difficults de la guerre en 1491 pendant plusieurs mois, notamment le blocus de
larme royale) 5 100 en 1494 pour atteindre deux ans plus tard un volume de 3 600 pices
de drap lanne. Une deuxime phase, mal documente en labsence de comptes de miseurs
complets, va de 1496 1515 et semble marque par une stagnation des volumes entre 3 000 et
4 000 pices vendues par an. Dans ces annes, la recette de la clouaison des draps oscille entre
261 livres (1515) et 423 livres (1497). Le commerce des draps et des toiles est alors assez
dynamique pour que les marchands des villes de Rennes, Saint-Malo, Dinan et Vitr estiment
ncessaire, en 1512, dcrire au roi une demande commune par laquelle ils tentent dobtenir
une rformation de la pancarte de la traite foraine, remontrant quau payement du devoir de
traicte de toilles, tant fines que grosses, canevats, aulonnes, fil, fardeaux, gressages, beures et
autres semblables marchandises et choses mortes qui sont tires hors ledit pais, se commette
chacun jour plusieurs abus, vexations et pilleries sur nosdits sujets et marchands, quelles choses
et autres retardantes le cours de marchandise 38. Les annes 1520, si terribles dans la bouche
des bourgeois Rennais, ne sont pas documentes. Les comptes des miseurs ne dtaillent pas les
recettes, ce qui nest peut-tre pas tout fait une concidence. Lorsque les chiffres
rapparaissent, en 1531, et jusquen 1555, la courbe des ventes est toujours remarquablement
stable, mais elle a baiss encore. Elle oscille pendant toutes ces annes autour de 2 000 pices
par an, lanne 1554 enregistrant le minimum absolu de 1 250 pices, soit en moyenne une
centaine de pices par mois. Si lon compare avec les graphiques gnraux (et bien plus prcis
en termes de chiffres) des recettes fiscales intgrales de la ville de Rennes entre 1491 et 1555
(chapitre 1), on observe des tendances absolument similaires, les phases observes pour les
draps apparaissant comme le calque presque parfait des recettes doctroi. Or, dans une fiscalit
essentiellement fonde sur les revenus des breuvages alcooliss, cette identit des courbes
rvle une correspondance et une adquation entre les ventes de draps et celles de vin ou de
cidre. On peut alors carter plus srement le risque dun caractre exceptionnel de telle ou telle
marchandise (les ventes de draps pouvant seffondrer et lconomie prosprer ailleurs) et en
dduire que les rythmes de la fiscalit municipale de Rennes rvlent en fait les conjonctures
conomiques de la ville toute entire. Ds lors, la nostalgie des Rennais partir des annes

38

AMN, HH 189.

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1510, exprime clairement dans la requte au roi de 1515, serait la consquence relle, et pas
seulement perue, dune baisse sensible de lactivit conomique svrement ressentie par les
lites marchandes prsentes au corps de ville. Peut-tre le catastrophisme des annes 1520 nestil pas quun positionnement stratgique. Ces chiffres sont concordants avec les lments que
G. Saupin avance pour Nantes au dbut du XVIe sicle. Il remarque que le renforcement du
trafic maritime et du rle commercial de Nantes a concurrenc lancienne route terrestre
Ancenis-Rennes qui avait lavantage, pour Rennes, de faire dboucher sa rgion toilire
mridionale sur la Loire39. Ds lors, le triangle de la toile et du drap Rennes-Vitr-La Guerche,
loign des littoraux, se serait plus clairement tourn vers le nord, cest--dire vers Saint-Malo.
Cest trs clairement un lment de rupture entre deux espaces fondamentaux de la HauteBretagne : lespace ligrien et lespace rennais, qui na pu quaggraver la rupture des espaces
politiques et institutionnels que lon observe partir des annes 1520, galement.
B) Leffort interrompu de polarisation par les foires franches40
Le corps de ville a port leffort sur lorganisation de foires annuelles pour tenter daller
lencontre de la marginalisation dont Rennes faisait lobjet. Dans ce domaine, peut-tre
dailleurs en raison de rythmes de dveloppement conomique diffrents, Rennes tait en retard
de quelques annes par rapport Nantes depuis la fin de la guerre, mais les deux villes avaient
eu leurs foires pendant tout le Moyen ge. Le cartulaire de labbaye de Saint-Melaine laisse
penser que ds la premire moiti du XIIe sicle, la foire de labbaye rennaise tait la plus
importante de Bretagne. En 1407, le duc Jean IV avait autoris la cit ligrienne organiser une
foire franche de quinze jours, quitte de tous devoirs dentres pour toutes les marchandises,
lexception des bls et des vins venus des pays damont (Anjou et Touraine) et du sel venus
des pays daval , cest--dire de Gurande41. Il ne semble pas quen ce tout dbut du XVe
sicle, les ducs aient fait de mme pour Rennes. Le duc Franois II avait par contre demand
au receveur ordinaire de Rennes Julien Tierry, en 1484, de mettre en uvre la construction de
trois nouvelles cohues, reconnaissant que la ville tait de grand circuit et fort peuplle tant
dedans la saincture que es faubourgs dicelle et que lunique cohue en laquelle par chaincun
G. SAUPIN, Nantes, capitale de la Bretagne au milieu du XVIe sicle ? , art.cit., p. 83.
Cette polarisation pouvait revtir diffrents aspects, de lattraction qui sopre sur les marchands des provinces
avoisinantes lutilisation des mesures de pese ou de taille utilise Rennes et rpandue ailleurs. Dans sa thse,
J. BACHELIER se demande si la mesure de Rennes dessine son hinterland conomique (Villes et villages de
Haute-Bretagne : les rseaux de peuplement (XIe XIIIe sicles), Thse de doctorat, (dir. D. PICHOT), Rennes
2, 2013, p.428-429).
41
AMN, AA 2.
39
40

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jour sont expouses en vente tant chair, poisson tant de mer que deau doulce et plusieurs autres
denres et souventeffois pour grande affluance des denres apportes et descendues en ladite
cohue et la multitude des marchans et achatans se y trouve grand presse et foulle de gens 42.
La premire se trouvera sur le pont de la Vilaine et servira de halle aux poissons. La seconde
se trouvera sur le pont Saint-Germain et servira aux bouchers. La troisime, pour la mercerie,
se trouvera dans la place du Cartage. On voit donc que pour Rennes, les mesures importantes
de la priode ducale ne concernent que lespace intrieur. Elles sont la consquence dune
pression dmographique plus que dun rel dveloppement conomique grande chelle mais
dans les annes qui suivirent, avant la guerre, six foires se tenaient Rennes43. En 1493, le corps
de ville de Nantes crit ladministration de Charles VIII pour lui demander nouveau
lorganisation dune foire. La rponse que le roi donne, reprenant pour partie un argumentaire
rdig par le corps de ville lui-mme, montre bien la fois larticulation entre dynamisme
conomique et centralit politique de la ville, et la longueur davance dont disposait alors
Nantes sur Rennes du fait de la prsence de lancienne cour ducale. Encore une fois, la rfrence
annonce est celle du dernier duc. Le roi en son conseil crit que feu nostre cousin et beaupre le duc de Bretagne Franois derniers que Dieu absolve se seroit en son vivant depuis son
advnement la duch le plus du temps tenu et fait sa principalle rsidence et demeure en
nostredite ville [de Nantes] en laquelle lui avec tout son train, plusieurs suivans et marchands
qui de toutes rgions et contres y affluent en trs grand nombre, voyant y avoir bonne facile et
expditive vente et dlivrance de leurs marchandises, dpensoient chacun en grandes sommes
de deniers au moyen de quoy icelle ville estoit plus opulente et emplie de biens, dont tous les
pais et partie de Bretagne se sentoient et abondoient en facultez, biens et richesses 44. Il
reconnat ensuite que depuis la mort du duc et la fin de la rsidence de la cour, la ville de Nantes
a t considrablement affaiblie. Pour ces raisons, et en guise de compensation un processus
socio-politique sur lequel nous reviendrons, que le roi lui-mme a orchestr (et quil reconnat
dans la lettre de 1493), il est dcid de transfrer Nantes la foire lyonnaise dite de
lApparition , foire que Charles VIII comptait supprimer depuis longtemps dans un contexte
daffrontement entre Lyon et dautres villes45. Largumentaire et la justification du transfert
AMR, HH 186.
Il sagissait des foires de Saint-Etienne le Martyr (26 dcembre), de la mi-Carme, de Saint-Georges (23 avril),
de la Pentecte (29 juin), de la Saint-Etienne (3 aot) et de la Saint-Melaine (octobre). Le rythme dapparition et
de disparition de ces foires est dtaill dans J. BACHELIER, op. cit., p. 425-427.
44
AMN, AA 14.
45
Lexemple breton accompagne une tendance la rorganisation des foires que lon observe lchelle nationale
la fin du XVe sicle. Lactivit croissante des foires signe entre beaucoup dautres de la restauration
conomique du Royaume ne fut pas sans susciter des mcontentements parmi les marchands franais. Les pices,
au lieu dentrer dans le Royaume par la voie mditerranenne et les ports languedociens, prenaient les voies alpines
42
43

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saccompagnent dj, comme plus tard chez Jean Bertrand en 1543 ou Michel Estienne en 1552,
dune rflexion sur la situation gographique des villes ; dans cette rflexion, fleuves et mers
sont les arguments majeurs, le roi reconnaissant la sittuation de ladite ville propre et aise
pour le tenement de ladite foire (), qui est la dernire bonne ville de dessus nostre rivire de
Loire et en grand apport de mer 46.
On voit bien comment la perte de la cour ducale a pouss Nantes tenter dobtenir de
nouveaux avantages sur le terrain tout aussi changeant des activits conomiques. A Rennes,
large perdante du mauvais partage des institutions bretonnes avant les annes 1530, ce nest pas
une situation nouvelle de faiblesse politique qui la conduit demander lorganisation dune
foire, mais comme on la vu, le sentiment dune baisse de rgime du dynamisme conomique.
L encore, on nen distingue les contours qu partir de sources administratives, trs rarement
conomiques. Le 6 janvier 1518, pour la premire fois, le procureur des bourgeois Pierre
Champion remontre lassemble de la ville lentreprinse qui a est davoir foyres franches
en ceste ville 47. Le vice-chancelier est contact pour soutenir la dmarche. On envoie la cour
le tabellion la snchausse et trsorier des tats Julien Lamy, ancien miseur de la ville48.
Dans la marge du registre, le greffier crit il en sera parl monsieur des Dserts . Les
ngociations durent un an, priode pendant laquelle la Chambre des comptes est dmarche afin
quelle accorde la franchise qui incitera les marchands trangers venir vendre ou acheter
Rennes. Des enqutes dont on ignore la teneur sont ralises auprs des marchands de la ville49.
Le 21 fvrier 1519 enfin, le roi en son conseil envoie lallou de Rennes un mandement scell
de cire jaune par lequel il autorise les nobles bourgeois de avoir et tenir pour deux ans deux
foires franches par chaincun desdits ans pour quinze jours chaincune foyre commanszantes
aprs la publication du mandement, tout ainsi et de la manire que les foyres de Lyon 50. La
et le chemin de Lyon (). Les villes champenoises, Troyes surtout, dploraient que lhritage des foires
mdivales leur et t ravi par Lyon. () La mort de Louis XI, les incertitudes de la rgence et un universel
courant de raction contre luvre du roi dfunt encouragrent les manifestations dun vritable nationalisme. Aux
tats gnraux de Tours, en 1484, cette pousse nationaliste fut victorieuse : les foires de Lyon furent abolies
comme la cause principale de lvasion des espces et de la crise de la draperie (). La politique de Charles VIII
et de Louis XII fut incertaine et domine avant tout par des proccupations fiscales (R. GASCON, Grand
commerce et vie urbaine au XVIe sicle, op. cit., p. 677-679).
46
AMN, AA 14.
47
AMR, BB 465, f 32.
48
AMR, CC 874.
49
AMR, BB 465, f 34.
50
Cette nouvelle rfrence montre la toute-puissance des foires lyonnaises dans les annes 1510-1520 et la capacit
des marchands lyonnais organiser lensemble du systme des autres foires en fonction de leurs intrts :
Lexprience avait, depuis 1511, montr quil y avait peu redouter de la concurrence des foires troyennes
dans un contexte gnral de pullulement des foires, multiplication excessive qui rpondait moins des besoins
rels de lconomie quaux vanits locales et surtout aux besoins dargent du roi. Le catalogue des Actes de
Franois Ier montre cette extraordinaire floraison : foires de villages ou simples marchs, foires rgionales. Les
Lyonnais ntaient pas hostiles de telles crations. Ils savaient distinguer. () Ces foires taient complmentaires

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lettre est lue en assemble du corps de ville51. A partir de cette date, les Rennais sont donc
autoriss organiser deux foires franches pendant deux ans. La premire commencera le jeudi
de mi-carme, la seconde le 20 septembre. Ces deux foires dureront quinze jours chacune. Le
modle choisi pour lorganisation de ces manifestations est celui des foires de Lyon, sans
quaucune rfrence ne soit faite aux anciennes foires bretonnes. Dans le mandement royal, ce
modle nest pas dtaill mais personne au sein du corps de ville, pas mme les marchands, ne
semble le connatre puisque dans les semaines qui suivent, le corps de ville demande au
marchand Michel Brossart, marchant hantant lesdites foires de Lyon [et qui] de brief alloit
ladite foire daller chercher un vidimus des droits et franchises des foires de la cit
rhodanienne52. On sait, grce une quittance rennaise, que les confrries de mtiers de la ville
ont t sollicites pour financer lopration hauteur de 200 cus minimum. Julien Lamy part
de Rennes pour la cour sans un sou en poche car les prvts des confrries en question ont tard
recueillir la somme. Mais une fois arriv auprs du conseil, il crira au procureur des
bourgeois pour le supplier denvoyer largent.
Le 8 dcembre 1519, le corps de ville dcide dassurer la publicit des nouvelles foires
rennaises en demandant la publication du mandement donn par le roi dans toutes les villes de
Bretagne, Rennes comprise, ainsi quen Poitou53. Le 23 janvier 1520, le sergent darmes de
Redon, contact par le snchal de Rennes, lit le mandement en place publique son de
trompette54. Le lendemain, ce sont les habitants de Malestroit qui sont informs. Suivent Vannes
(26 janvier), Hennebont (le 28), Quimper (le 31), Landerneau (1er fvrier), Lesneven (2 fvrier),
Saint-Pol-de-Lon (le 3), Morlaix (le 4), Lannion (le 6), Guingamp (le 7), Saint-Brieuc (le 8),
Lamballe (le 9), Dinan (le 10), Saint-Malo (le 12) et enfin Dol (le 13). En moins de deux mois,
les Rennais sont parvenus, sous la direction de leur snchal, organiser la diffusion de
linformation dans la plupart des villes de Bretagne. Cette diffusion a pris la forme dun voyage
passant par les villes en question et que le snchal fit personnellement puisque sa signature
clt les procs-verbaux du registre des bannies conserv Rennes. Difficile de ne pas voir
o sarrte le priple : aucune ville au sud de Redon nest dmarche, ni Gurande, ni Ancenis,
ni videmment la future ou dj rivale, Nantes. Le projet dinformer les villes du Poitou semble
de celles de Lyon ; elles en prolongeaient lactivit. Par contre, lhostilit devenait sans rserve lorsque les foires
concidaient avec celles de Lyon ou lorsquelles taient tablies dans des villes susceptibles, par leur importance,
leurs traditions commerciales et surtout leur situation, de dtourner quelques-uns des courants qui enrichissaient
les foires lyonnaises . Ce ntait videmment pas le cas de Rennes (R. GASCON, op. cit., p. 687).
51
AMR, BB 465, f 53.
52
AMR, HH 62. Ce Michel Brossart, marchand mercier fortun, prvt de la confrrie en 1532 sera miseur des
deniers communs de la ville en 1533.
53
AMR, BB 465, f 61.
54
AMR, HH 62.

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avoir t abandonn en cours de route, ou alors il a t confi un autre officier, peut-tre des
marchands de la ville. En tout cas, les procs-verbaux des assembles nantaises des annes
1518-1520 nen disent pas un mot55. Tout porte croire que la snchausse et le corps de ville
de Rennes ont volontairement cart lespace ligrien, ce qui peut corroborer lide despaces
conomiques concurrents. Il est galement possible que la dmarche, dnue dhostilit, rvle
en fait labsence de contacts, cette date, entre les flux nantais / ligrien et la ville de Rennes,
ce qui voudrait dire que les Rennais ne pensaient mme pas pouvoir tendre leur aire dinfluence
vers le sud.
Comme souvent, en dehors de la volont politique de ractiver la centralit conomique
de la ville (et/ou de flatter les vanits locales dont parle R. Gascon56), on ne sait rien du
droulement prcis des foires en question. Nous ne disposons que du versant normatif,
rglementaire et administratif de phnomnes que lon souhaiterait apprhender dans toute leur
complexit pratique. Au moins sait-on que ces foires ont t organises, du moins pendant les
deux premires annes. On sait aussi que parmi les marchandises vendues, la draperie occupait
une place centrale car sitt le mandement publi Rennes, le marchand mercier Julien
Maillart57, qui avait pris la ferme de la clouaison des draps quelques semaines auparavant, se
rue devant lassemble de ville pour se rtracter, trs inquiet lide que lessentiel des ventes
de draps se concentre pendant les deux semaines de foire franche, priode pendant laquelle il
na videmment pas le droit, cest tout le principe, de prlever son octroi. Lpisode montre
dailleurs que la ville a prfr en 1518 assumer le manque gagner conscutif un mois
dexemption fiscale sur les marchandises par an, plutt que de renoncer trente jours de regain
de lactivit conomique dans la ville nouvel indice de la probable gravit de la situation dans
ces annes. En 1520, le fermier et marchand mercier Maillart est en plus indemnis de sa perte
par le corps de ville. Sur la foire du printemps 1520, on dispose de quelques lments. On sait
que lancien miseur Jean Marie, marchand mercier galement58, propose la ville de rencontrer
les marchands trangers qui se sont rendus Rennes pour les informer des conditions de vente.
Le 25 juillet, Jean Marie revient dun voyage en Anjou o il tait all pour acheter du vin et on
lui demande dintervenir nouveau lors de la foire de septembre59. Parmi les conditions tablies
librement par le corps de ville, on trouve des mesures assez traditionnelles telles que lexclusion
AMN, BB 2.
R. GASCON, op. cit., p. 687.
57
Il sera prvt de la confrrie des marchands merciers en 1528 (AMR, 11z 71) et miseur de la ville de Rennes de
1535 1537.
58
Il est prvt lanne prcdente, en 1518, et il est probable nos yeux quil fasse partie du groupe de marchands
qui mena loffensive.
59
AMR, BB 465, f 75.
55
56

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des vagabonds, lobligation de prsenter sur les taux lintgralit des marchandises
(impossible donc de vendre sur chantillon), le paiement dune pnalit pour toute marchandise
apporte Rennes mais qui ne serait pas vendue (incitation ne pas trop apporter). Lallou de
Rennes propose doffrir des cadeaux aux marchands entrant par les portes de la ville mais nul
ne dit que la mesure fut applique. Un certain nombre de mesures sont prises pour homologuer
les changes et viter les fraudes. Le mme allou Julien Bourgneuf introduit une exigence de
rgulation morale des marchs en demandant Jean Marie de contraindre les marchands
vendre es lieux, et aussi que la marchandie doibt estre mise pris raisonnable par la justice si
les marchans ne le font deulx . Il propose enfin la confection dun petit sceau qui permettrait
de marquer les marchandises. Louis des Dserts, le puissant officier provincial est prsent au
cours de ces dbats et prend mme publiquement la parole pour demander de poster des
pancartes aux portes de la ville rsumant les conditions de vente. Le 13 mars 1520, les prvts
des drapiers sont convoqus devant la snchausse afin de leur rappeler leurs obligations. On
crit labbesse de Saint-Georges pour lui demander de ne lever aucun impt pendant la priode
de foire franche60. Dans les jours qui suivent, le petit seau est confectionn et mis entre les
mains de Jean Marie. Une petite pancarte est placarde sur la porte de sa maison afin que chacun
puisse le solliciter.
Les pidmies de peste des annes 1510-153061 ont probablement dsorganis un
systme de polarisation qui semblait correctement se mettre en place. Pour preuve, les prcieux
tmoignages recueillis par le snchal Alain Marec en 1520 lorsque le fermier de la clouaison
des vins, Pierre Oger, demande la communaut de lui accorder un rabais cause des mauvais
rsultats de sa ferme. Comme pour toute enqueste du XVIe sicle, le discours est orient par
les questions du snchal mais la dposition nen constitue pas moins un passionnant instantan
de la vie et de la psychologie marchande bretonne au dbut du sicle. Cest le marchand de vin
Guillaume Houelleu, ancien clerc de Pierre Oger, qui tmoigne :
Jure dire vrai par son serment, que ds le temps de troys ans et depuis et encores prsent, il a
est et est clerc et commis pour mercher les vins descendus et amenez es ville et forsbourgs de
Rennes, et pour savoir le nombre desdits vins y venduz, pour les fermiers des imposts, et recorde
que depuis le temps de Nouel en lan 1518, jucques environ le temps de Pasques en ladite ville
et forsbourgs y eut assez bon temps de paix et transquilit de mortalit, et de cours de maladies,
combien que aucuns disoint que en aucuns endroit desdites ville et forsbourgs il mourroit des
gens, et en la fin du moys de janvier commanant tenir les gnraulx plez de Rennes qui long
temps auparavant navoint tenu, et tindrent jucques environ ledit temps de Pasques, aprs
AMR, BB 465, f 68.
A. CROIX note la rcurrence des pisodes pidmiques entre 1515 et 1523, puis nouveau partir de 1531
dans toute la Haute-Bretagne (La Bretagne, op. cit., p. 255-256).
60
61

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laquelle feste de Pasques et environ la feste de la Saint-George, commancza bruyt et murmure


de mortalit dont les marchans tant estrangers que autres qui estoint la foire de Saint-Georges
en furent espouvantez et aussi les gens de la ville et gueres ne dura icelle foire et se retirrent les
marchans et sen allrent sans faire longue demoure en ladite ville, et de ce estoit ung dit tout
comme entre les gens dicelle ville en parloit lon, le moins quon povoit de paeur de scandalizer
la ville, quel bruyt et murmure continua en mourant des gens de peste jusques environ le ouit
jour du moys de may, auquel temps commancza grande mortalit singulirement en la rue de la
Baudroyrie, l o il y eut ainsi quon disoit grant nombre de gens frappez de peste et ailleurs, au
moien de quoy ladite ville fut toute scandalize dudit cours de peste, et sen suyvrent et allrent
monsieur de Rennes, les chanoines et grant aultre nombre de gens dglise, le cappitaine, les
snchal, allou, lieutenant, procureur de Rennes, les notables avocaz, bourgeoys, marchans et
aultres qui avoint lieux et maisons aux champs soy fuyr et retirer, et aultres qui avoient
puissance et facult de se pouvoir retirer et aller ailleurs demourer que esdites ville et forsbourgs,
et de tout ce estoit commun dit et notoire, et ne demoura que menu popullaire, quel durant toute
la mortalit demoura et rsida en ville, pour la charge quil avoit lors de mercher les vins quon
vendoit en ville, et pour celle cause fut malade de fiebvres et chaude maladie lespace de plus de
quatre moys et dura extresme mortalit en ladite ville jucques la feste de la Toussains
ensuyvante qui estoit en lan 1519, tellement que cestoit grande piti du nombre de corps morts
que lon voait quotidiennement porter, enterrer (), et les nuyts lon enterroit plus de gens que
sur jour, et aprs ladite feste de Toussaints, pour le scandal qui estoit sur la ville dicelle mortalit
et le danger qui estoit poursuivi, se retournrent fors bien petit nombre de gens rsider ladite
ville jucques aprs la feste de Nouel, durant lequel temps de mortalit les marchans de vins ne
faisoint que bien peu de rsidence pour vendre vins, et le faisoit faire par serviteurs et
chambroyeurs () et ne firent amener que bien petit nombre de vins () et y eut diminution de
vente de vins dAngeou de cinq cens pippes de vin dAngeou, et de vins bretons tout oultre de
plus grant nombre que cinq cens pippes () et ceulx qui avoint leurs vins aux champs de la
vendange du moys de septembre et octobre audit an 1519 les lessrent leurs maisons et
prainsonniers pour ce que ne osoint se trouver la ville les faire encaver, et se trouvait bien
petit nombre de chartiers qui osassent charroyer la ville et ceulx qui se abandonnoient y
prenaient grant prys () et dit que au moys de dcembre jusques la feste de Nouel y eut de
grans desris de eaulx tellement que bien difficile chose estoit pouvoir mener charroy Rennes
pour les rivires estantes y venir et arriver des parties dAngeou. 62

Point de tmoignage plus riche dans la bouche dun Rennais des premires annes du XVIe
sicle. Un certain nombre dlments constitutifs du rseau du vin Rennes y apparat, rseau
terrestre reliant le centre urbain aux campagnes alentours jadis viticoles, mais aussi fluvial par
la connexion avec la province angevine. On devine limportance des grandes runions des cours
de justice ou du corps de ville consommatrices de vin pour les activits de vente en ville,
importance que les marchands percevaient parfaitement. Largument sinstalle dans les esprits
et jouera plein partir des annes 1530-1540. Cest ce qui explique le registre choisi par le
tmoin qui prsente le dveloppement de la maladie et la fuite des lites urbaines comme de
nouvelles plaies dEgypte et comme un nouvel Exode63. Une attention particulire est donne
AMR, CC 67.
Le tmoignage de 1520 nest pas unique dans lhistoire de la ville au XVI e sicle. En 1553, les marchands de
vins, voquant lanne 1547, dposeront devant le snchal, pour des raisons semblables, des tmoignages
ressemblant au mot prs ceux de 1520. Le mme canevas de rcit est utilis avec dans un premier temps
lvocation de lavant contagion ( il ny avoit et longuement auparavant ne avoit eu la congnoissance de
cedit tesmoign audit Rennes et forsbourgs auchun danger de contagion et y avoit sur acceix et toutes personnes

62
63

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au rythme de progression de la maladie. Le rcit nous apprend galement que dans la foule de
lautorisation de fvrier 1519, les Rennais taient parvenus organiser une premire foire, celle
de mi-Carme, qui reprenait une date du calendrier hrit des six anciennes foires. Le voyage
du snchal entrepris en janvier-fvrier 1520 pour assurer la publicit des foires franches de
Rennes est donc peut-tre la consquence du manque de succs des deux premires foires (celle
du printemps 1519 et celle de septembre). Si lon en croit Houelleu, cest prcisment autour
de Pques 1519 que la contagion devint avre et il semble que les consquences de cet pisode
dramatique se soient fait sentir trs longtemps aprs. Pour les Rennais, linterruption force de
la toute premire foire franche fut probablement perue comme une catastrophe. Dautant plus
que la situation ne samliora pas dans les annes qui suivirent. Le 5 mars 1522, Jeanne Scart,
femme de Guillaume de la Bellire, fermier de la clouaison des vins, remontre au corps de ville
que pendant le temps de leur ferme, soit un an et demi (toute lanne 1521 et les premiers mois
de 1522), il y eut tele contagion et mortalit de peste et aultres maladies que le plus des gens
notables de cestedicte ville ont est dicelle fuitifs et ny habitant ne ont est durant ledit temps
que bien peu de gens ne y est apport ne amen vins ainsi que on avoit de coustume faire et
comme on eust faict si ledit danger ny eust est et neust dur par si long temps 64. La situation
de 1519 sest donc rpte sans grand changement au moins jusquen 1522, soit trois annes
entires, ce qui laisse imaginer ltat des deniers publics et le moral des Rennais pendant toutes
les annes 1520 (cest prcisment pendant ces annes quon ne connat pas le montant des
recettes fiscales de la ville ; en 1514-1515 encore, celles-ci se maintenaient autour de 6 000
livres par an, mais en 1528, lorsque les chiffres rapparaissent, elles sont tombes 3 342
livres). En 1522, face Jeanne Scart, le corps de ville ne bronche pas mais prfre attendre
que Guillaume de la Bellire soit de retour Rennes pour trancher65.
sans auchun danger suivi du rcit dtaill de la progression de la maladie (AMR, Sup., 1553 B). A Poitiers par
exemple, on trouve les mmes lments en 1554 lorsque les officiers de la Monnaie signalent que aulcuns de
nous ce sont retirez aux champs actendant que le danger en cessera (F. C. SPOONER, Lconomie mondiale et
les frappes montaires en France, 1493-1680, Librairie Armand Colin, Paris, 1956, p. 104).
64
AMR, BB 465, f 103.
65
La puissance maritale, virtuelle en Bretagne o depuis la Trs Ancienne Coutume la femme doit rvrence
et honneur garder son seigneur espoux , napparat que sous sa forme ngative qui en tait considre comme
la consquence : lincapacit de la femme marie. Nous en avons une espce intressante dans les registres de la
communaut de Rennes. Une certaine Jeanne Scart, femme de Guillaume de la Bellire, adresse une requte la
Communaut de ville pour tre dispense dacquitter la totalit de la ferme des vins quelle avait obtenue par
adjudication ; elle fait valoir que lpidmie de peste qui a svi Rennes par le temps et espace de demy an ou
environ a dpeupl la ville et ses faubourgs ; le plus des gens notable de ceste dite ville ont est dicelle
fuitifs ; on ny a plus apport ou consomm de vins ; elle demande en consquence un rabat de sa ferme ; le
greffier qui enregistre cette supplique a not au bas : Sur quoy lui a est respondu que pour le prsent il ne lui
sera donn responce et quil estoit requis que son dit mary fust prsent et que luy mesme prsente audit conseil
requeste sur le contenu de laquelle il luy sera faict responce . De toute vidence cest labsence du mari de la
requrante qui empche la Communaut de lui rpondre ; du moins celle-ci en tire-t-elle prtexte pour ne pas le
faire ; elle nexige pas que la femme soit autorise de son mari pour prsenter sa requte mais que celui-ci la

235

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

C) Les ateliers montaires : instruments de souverainet provinciale pendant la priode


de lor ?
Ltude des rythmes de production des ateliers montaires franais est un sujet ancien66.
Elle a rcemment servi rvaluer le rle jou par les autorits mettrices atelier mais aussi
pouvoir royal dans la prise en main des rgles dutilisation de la monnaie et in fine, des
modalits de circulation montaire, travers notamment lespace bas-normand67. Pour Rennes,
la thse rcente de J. Bachelier y consacre un court chapitre intitul La monnaie de Rennes :
un outil de pouvoir 68. Or, parmi les rares travaux portant sur lactivit de production
montaire, tous reconnaissent quun htel de monnaie dpend dune ville et, travers cette ville,
de ce que Spooner appelle les petites ncessits conomiques bien distinctes des efforts de
rgulation venant des autorits de tutelle69. Plus prcisment, J. Jambu montre linsertion
particulire des officiers des ateliers de Saint-L et de Caen dans les structures politiques et
socio-professionnelles des corps de ville concerns, en particulier partir de ldit de
Fontainebleau donn en 1550 qui confie aux municipalits le soin de certiffier et nommez au
roy par les villes o sont lesdites Monnayes les officiers et maistres estant lors es Monnayes 70.
Partant de ce constat, on remarque que la production montaire, peu renseigne et donc peu
tudie pour la priode dite de lor (1492-1550), a pu servir datout aux villes de Rennes et
Nantes, les deux seuls ateliers bretons, pour asseoir une forme de souverainet conomique
dans la province, mais selon des rythmes distincts, lavantage semblant aller, contrairement
la seconde moiti du XVIe sicle, la ville de Nantes. Dautant plus que le monnayage, en tant
quinstrument rgalien entre les mains du pouvoir, posait le problme de la relation entre ce
pouvoir (ducal puis royal) et la ville qui accueille latelier montaire71.

prsente en personne ; on notera que le mari tait galement absent lors de ladjudication de la ferme laquelle
vraisemblablement il navait pas donn son autorisation. Le sort de cette affaire nest pas plus connu que celui des
deux prcdentes. Il ny a pas dautre exemple dans les registres de Rennes dune adjudication faite par une femme,
autorise ou non de son mari. (J. BREJON DE LAVERGNEE, Droit priv au XVIe sicle daprs les registres
de la communaut de ville de Rennes , dans Droit priv et institutions rgionales : tudes historiques offertes
Jean Yver, PUF, Paris, 1976, p. 117-118.)
66
F. C. SPOONER, op. cit. .
67
J. JAMBU, Tant dor que dargent, La monnaie en Basse-Normandie lpoque moderne (XVIe XVIIIe sicle),
PUR, Rennes, 2013.
68
J. BACHELIER, Villes et villages de Haute-Bretagne, op. cit., p. 394-403.
69
F. C. SPOONER, op. cit., p. 104.
70
AMR, BB 466, f 12. Ldit est recopi in extenso par le greffier de la communaut de Rennes.
71
Y. COATIVY la montr pour la priode ducale. Il voit en effet dans le monnayage le reflet de laffirmation
du pouvoir ducal et linstrument de lintgration lconomie occidentale (La monnaie des ducs de Bretagne,
PUR, Rennes, 2006).

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Les annes 1491-1540 sont extrmement mal renseignes, ce qui correspond peut-tre
une volution gnrale du contexte montaire franais72. Il faut sans doute y voir galement
la responsabilit des gnraux des Monnaies dont dpendait le contrle des missions jusque
dans les annes 1540, et qui nont visiblement laiss aucune trace de la production des ateliers.
Ceux-ci semblent avoir pourtant fonctionn puisque ils sont mentionns parmi les dix-huit
ateliers autoriss mettre en 150773. En 1488, au crpuscule de la priode ducale, cest
Rennes que le duc Franois II avait demand le monnayage exprs dune importante somme de
deniers afin de rpondre aux exigences de la guerre contre les armes royales. Et ce faisant,
preuve irrvocable de lassociation prcoce, dans les esprits des lites, entre la capacit
montaire, la centralit de la ville et sa promotion lintrieur de la province, il avait jug utile
de sadresser Rennes en tant que principalle et magistralle ville des aultres de nostredit pays
et plus requise estre fortiffie et bien seurement garde que aultres 74. La mention, prcoce,
mrite lattention. En 1488, Nantes dispose de la cour ducale, de la Chambre des comptes, du
conseil et chancellerie de Bretagne, de luniversit et dun atelier montaire galement. Outre
le couronnement mais on sait combien celui de Franois II fut magnifique on ne voit pas
bien alors ce qui rend la ville de Rennes plus magistralle que la cit ligrienne. Deux
hypothses sont alors possibles : soit la double pithte du duc Franois renvoie la position
gostratgique de la ville de Rennes dans le contexte particulier de la guerre franco-bretonne,
ou peut-tre encore sa puissance dmographique, soit il sagit l dune stratgie destine
flatter les lites rennaises ce qui rvlerait alors que le corps de ville tait dj avide de
promotion provinciale la fin du XVe sicle. Un document exactement contemporain reconnat
avec gratitude le rle militaire jou par Rennes en 1488 distribution de pices dartillerie, aide
financire aux places fortes du duch, etc. En outre, une autre lettre plus ancienne (1485) du
duc aux Rennais cite la ville comme la ville capitale du duch en laquelle nos prdcesseurs
et nous avons prins et prenons les insignes de nostre principaut 75. Quoi quil en soit, il nest
absolument pas anodin que ce discours mlioratif soit tenu dans un contexte de demande de
production montaire. Lpisode rvle que lorsquil sagit dor et dargent, Rennes nest plus
seulement Rennes mais devient lun des curs de la province. Mais cette promotion fut surtout

La Monnaie de Saint-L connut au XVIe sicle une activit trs irrgulire qui ne lui est pas propre. Tous les
ateliers du royaume traversrent en effet le sicle au rythme des ouvertures, fermetures et rouvertures dcides
par la politique royale ou dictes par la conjoncture mtallique. Latelier fut cependant lun des plus souvent en
activit avec Paris et Lyon et ceux en contact vers le Sud ibrique, comme Bayonne ou Rennes (J. JAMBU, op.
cit., p. 34).
73
Ordonnances des rois de France, t. 21, p. 360.
74
AMR, FF 261.
75
J.-P. LEGUAY, Un rseau urbain au Moyen ge , art. cit., p. 79.
72

237

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

visible dans les priodes de guerre. En juillet 1491, la confiscation par les Franais de latelier
de Nantes force encore Anne de Bretagne demander Pierre Champion, matre des Monnaies
de Rennes, de lui fournir la somme de 900 marcs dargent pour ne pas interrompre le paiement
des mercenaires Picars et Allemans 76.
Lanalyse des registres de dlivrances laisse imaginer une interruption des missions
entre 1494 (total de 100 000 frappes) et 1541 (10 608 frappes), indice qui semble correspondre
avec les lments de fragilit conomique observs prcdemment77. En 1498 pourtant, le
conseil de la duchesse reoit la supplication des ouvriers et monnoyers, gardes, maistres
particulliers, contregardes, tailleurs et assayeurs de nos Monnoyes de Rennes demandant le
maintien de leurs privilges anciens (exemption des tailles, des aides, du fouage, du droit de
guet et de lost). Dans leur lettre, les officiers en question dclarent estre si abstrains et si
obligez servir en nosdites monnoyes, que nul autre metayer, office, estat ne exercices ne si
peuvent appliquer 78. Les fournaises ntaient donc pas teintes en 1498. Cest partir de cette
date que latelier de Rennes disparat totalement des sources. La liasse de lhtel des Monnaies
conserve aux archives municipales est lacunaire entre 1498 et 1556. Dans le premier registre
des dlibrations du corps de ville (1512-1528), latelier nest absolument jamais mentionn
alors mme que les deux matres des monnaies, Pierre Champion (1491- ?) puis Jean Ferr
(1523-1544) sont tout fait actifs aux assembles quoique dans des domaines nayant
absolument rien voir avec la production montaire. Il semble impossible, dans ces conditions,
destimer le rythme des ouvertures et des fermetures de latelier de Rennes pendant la priode
de lor. Les nominations en srie conscutives ldit de 1550, intgralement dtailles dans le
second registre des dlibrations du corps de ville de Rennes, ne disent absolument rien du
pass de latelier79. Y a-t-il eu une priode de chmage, comme cest le cas Saint-L entre
1524 et 1540 ?80 Cest ce que pourrait laisser penser la nomination, probablement au tout dbut
du XVIe sicle, du militaire Arthur du Pan loffice de gnral des Monnaies de Bretagne81.
Lancien capitaine de Chteaugiron, commissionn par la duchesse auprs de lAngleterre,
lieutenant du capitaine puis conntable de Rennes partir de 1491, navait en effet pas grandchose voir avec les affaires financires et il semble vident que sa nomination fut moins un

ADLA, B 13, f 142.


AN, Z1b 941.
78
AMR, FF 261.
79
AMR, BB 466.
80
J. JAMBU, op. cit., p. 587.
81
ADLA, B 14.
76
77

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

geste administratif quun remerciement pour services rendus82. A aucun moment le greffier du
corps de ville ne prit la peine de prciser que le conntable, prsent 175 reprises entre 1491 et
1524, tait en mme temps officier des monnaies. Il nest nanmoins pas impossible que le
militaire ait t un contact important pour la ville de Rennes, dautant plus que contrairement
ce que lon pourrait imaginer, il ne demeura pas compltement en dehors des affaires
financires dont il tait charg. Le 17 aot 1513, alors que la ville soccupe, sous sa direction,
des fontaines, des arches de Saint-Yves et de la comparution des nobles au ban et arrire-ban83,
le roi Louis XII adresse au gnral des Monnaies, par lintermdiaire de la chancellerie de
Bretagne, un mandement qui rappelle les anciens dits donns en matire montaire. Le
monarque dplore le non-respect de ces dits trs mal gards et observs , ce qui rvle peuttre une dsorganisation gnrale de lactivit montaire dans le duch. Plus troublant est le fait
que les mesures imposes Arthur Du Pan, gnral des Monnaies de lensemble de la province
et en plus Rennais et pro-Rennais ne concernent, dans le mandement en question, que
nostredite Monnoye de Nantes 84. Aucun mot nest dit de latelier rennais et lensemble des
mesures qui sont prises ne sappliquera qu Nantes, comme si la Monnaie de Rennes nexistait
mme pas. En 1518, on sait que latelier de Nantes fonctionne car lquipe du matre de la
Monnaie, Pierre Pillays, est charge dy confectionner un cur en or, lequel cueur avoit est
faict pour donner la Royne [Claude] nostre souveraine dame sa joyeuse venue en cestedite
ville, laquelle dame donna ledit cueur cestedite ville, et fut command cedit comptable par
monsieur le cappitaine Mondragon, monsieur le senneschal et pluseurs bourgeoys, ledit cueur
estre rompu, et les deniers mis acquicter ladite ville, ce que a faict cedict comptable, et sest
trouv peser cinq marcs, quatre onces, deux gros, douze grains dor 85. Ainsi, non seulement
la Monnaie de Nantes produit, mais elle est intimement associe au corps de ville dans ses
tentatives dtablir une relation de fidlit avec le pouvoir. Lorfvre Jean Spadine fut miseur
puis procureur des bourgeois en 1524 et pendant toutes les annes 1520, on le trouve en mme
temps procureur des monnoyers 86. Le remplacement dArthur du Pan par Guillaume Loysel
autour de 1517 est sans doute une consquence de leffondrement de latelier rennais et du
maintien de la Monnaie de Nantes car Loysel tait familier des bancs du corps de ville de la cit

Le sieur de la Haye tait galement insr dans un rseau qui lui fournit probablement de solides soutiens. D.
LE PAGE crit quil tait hritier de Michel Le Doulx, marchand rennais. Ce dernier avait t garde-robier de
Franois II puis responsable de largenterie dAnne de Bretagne (Finances et politique, op. cit., p. 437)
83
AMR, BB 465, f 8.
84
ADLA, B 21, f 151.
85
AMN, CC 108.
86
AMN, CC 19.
82

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

ligrienne. Le 13 janvier 1519, il prside lassemble en compagnie de Spadine87. La Monnaie


nantaise du Bouffay, contrairement celle de Rennes, sest donc transforme partir des annes
1510 en antichambre de lhtel de ville puisque les contacts entre ses officiers et la municipalit
taient excellents et que le nouveau gnral des Monnaies participait, quoiquassez peu, la vie
de la cit. Il semble que le choix et la nomination par la duchesse puis par le roi de France du
gnral des Monnaies en Bretagne aient correspondu finalement la situation suppose des
ateliers, mme si en labsence de commentaires, nous sommes rduits mettre des hypothses :
TABLEAU 19 LIENS SUPPOSS ENTRE LA NOMINATION DU GNRAL DES MONNAIES ET LA
SITUATION DES ATELIERS MONTAIRES

GNRAL DES
MONNAIES

AFFINITS AVEC LES CORPS

DATES

CONTEXTE SUPPOS

Jean Hagomar

Rennes. 26 comparutions entre


1491 et 1498. Membre de la
confrrie des marchands
merciers.

? -1498

Sortie de la guerre contre la


France, avantage : Rennes.

Arthur du Pan

Rennes. Lieutenant du
capitaine, conntable. Hritier
du marchand rennais Michel
Ledoulx

1503-1517

Dbut de leffondrement de la
production rennaise, peu
dinformation pour Nantes.

Guillaume
Loysel

Nantes. Prsences aux


assembles.

1517-1532

Activit attest Nantes.

Jean Hux lAn

Rennes. Issu dune famille de


marchands trs reprsents
Rennes (dix individus prsents
au conseil de ville entre 1491
et 1610). Plusieurs prvts de
la confrrie des marchands
merciers. Nanmoins,
possessionn dans la paroisse
de Rez.

1534-1544

Retour probable de lactivit de


production Rennes.

Jean Hux le
Jeune

Idem.

1544

Idem.

DE VILLE

Il est difficile de dterminer la part joue par les officiers de la Monnaie de Rennes dans
les efforts de captation institutionnels des annes 1520-1540. Dun point de vue socioprofessionnel, il sagit dorfvres lis la fois au milieu marchand (ils sont tous membres de la
confrrie des merciers) et au milieu municipal, milieu qui semble leur confrer un avantage
87

AMN, BB 2.

240

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

certain pour les activits de vente quils pratiquent quasiment tous. En 1570, au moment o les
officiers de la Monnaie de Rennes sopposeront la taille de cette anne-l, ils rappelleront
dans un petit mmoire que la pluspart des monnoyers font faict et ngoce de marchandise et
bourse quils vendent et dbitent en ladite ville et forsbourgs 88, attirant lattention du corps de
ville sur une ralit probablement dj tablie dans la premire moiti du XVIe sicle. En 1498,
le mandement de la duchesse confirmant les privilges des officiers de Rennes avait dailleurs
t transmis en copie au fermier de lapetissage des vins, qui le corps de ville entendait donc
faire comprendre que toute tentative de taxation du groupe des orfvres-monnayeurs devait
rester vaine. Il est donc probable que les officiers de la Monnaie se soient rapprochs du milieu
municipal pour des raisons plus fiscales que politiques. Pierre Champion et Jean Ferr, matres
des monnaies, furent respectivement miseurs des deniers communs en 1491-1493 et 1525.
Julien Basire, sieur de Vaulembert, probablement issu dune famille que lon retrouve la tte
de latelier de Saint-L dans les vingt premires annes du XVIe sicle89, fut miseur en 1537,
en compagnie de lorfvre Pierre Even. Les deux avaient t prvts de la confrrie des
marchands merciers. En tant que miseurs, ils ont ponctuellement excut la volont du groupe
municipal tout entier (cadeaux, dons, voyages en cour) dans ses entreprises provinciales, mais
il ne semble pas quils en aient t les instigateurs. Par contre, il est possible que la chute
suppose de latelier de Rennes partir des annes 1520, coupl la dcrpitude conomique
observe, ait l encore conduit le groupe municipal envisager dautres voies de promotion :
la voie des institutions. Avant le rveil de latelier dans les annes 1540 que la gnration des
annes 1520-1530 nanticipe absolument pas Rennes naura t quune capitale montaire
pour temps de guerre alors que tout porte croire que lor et largent de Nantes survcurent
la paix90. Cest ce qui explique probablement le rflexe de survie des monnayeurs rennais en
1498 qui, face la baisse probable de leur activit, ont d se demander combien de temps leurs
privilges seraient encore maintenus. A partir de 1541, la surveillance des dlivrances des
ateliers montaires bretons passe sous la coupe de la cour des Monnaies de Paris et les archives
rapparaissent.

AMR, Sup., 1001.


J. JAMBU, op. cit., p. 34.
90
Ce qui ne signifie pas pour autant que les Rennais aient souhait un seul instant le retour des conflits, mme
lointains. Le corps de ville connaissait pertinemment, outre les dsastreuses consquences humaines de la prsence
militaire, les effets pervers de la guerre dans les domaines conomiques et montaires. Lors de lexamen des
comptes des miseurs de 1494, quelquun dira en assemble que les monnoyes ont est escries de par le roy
loccasion de la guerre qui avoit est en cedit pays et ailleurs, par raison de ce que dessus ont deless lesdits
marchans aller et venir marchander en cestedite ville de Rennes (AMR, CC 66).
88
89

241

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

II. Les premiers efforts des corps de ville dans lintgration au royaume de France
A) Rennes : fidlits spontanes et positionnements contraints
Nous devons la sujtion et obissance galement tous Rois
car elle regarde leur office : mais lestimation, non plus que
laffection, nous ne la devons qu leur vertu
MONTAIGNE, Les Essais

La mise en place dun discours fond sur la fidlit nest videmment pas une originalit
rennaise. Le respect de lautorit ducale ou royale est un lment constitutif des expressions
crites des corps de ville depuis le Moyen ge dont on trouve les marques Rennes, Nantes,
Vannes, Saint-Malo ou Morlaix tout au long du XVe sicle91. En mme temps, cest la nature
mme du contrat entre la monarchie et les sujets que de se placer sur le plan moral de lamour,
de la foi et de la confiance, plutt quuniquement sur les institutions92. En dcembre 1493, on
se souvient que Charles VIII accordait aux Nantais la mise en place dune foire franche dune
dure de quinze jours, au motif officiel de la bonne amour, loyaut et obissance dont en tous
endroicts ils ont libralement et dment us tant envers nostredit feu beau-pre [le duc Franois
II] nostre trs chere et trs ame compagne la royne que nous, chaincun en son temps 93. Les
innombrables requtes formules auprs du conseil du roi intgrent toujours le vocable de
lobissance et de la loyaut, comme en 1534 lorsque les Malouins, trs humbles et obissans
subjects demandent un don dargent ladministration de Franois Ier. La fidlit des villes
doit sinscrire dans le temps et nest valable que dans la continuit dynastique que Charles VIII,
Louis XII et Franois Ier ont revendique par lunion matrimoniale. Dans leur recherche dune
relation de qualit avec la duchesse puis avec les rois de France administrateurs du duch, les
Rennais ont d confier au seul corps de ville la responsabilit du dialogue avec lextrieur car

Les corps de ville reconnaissaient par-l que leurs existences juridiques et leurs lgitimits taient fondes sur
des privilges octroys par le pouvoir ducal. L. GAUDREAULT y voit une composante fondamentale de
lexpression crite de la communaut de Brignoles mais contrairement aux lments textuels quelle isole pour les
domaines de lthique au travail, de la gestion des deniers communs et de la valorisation du bien public, elle ne
distingue pas de forme crite, dans le premier registre des dlibrations de la ville provenale, de cette relation
entre la ville et le pouvoir royal (art. cit., p. 60).
92
P. HAMON parle mme ce propos dEtat moral (Les Renaissances (1453-1559), Collection Histoire de
France Belin (dir. J. CORNETTE), Paris, 2009, p. 274.)
93
AMN, AA 14. Labb TRAVERS crit dailleurs que le roi avait eu Nantes un si fort parti que la duchesse
Anne ayant voulu sy rfugier [pendant la guerre franco-bretonne] avec sa sur, la princesse Isabeau, lentre leur
fut refuse par les habitans, Jean de Robien, quelle avait commis le 14 avril 1489 la garde du chteau, nayant
pas t assez matre pour ly faire recevoir (op. cit, t. 2, p. 210)
91

242

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

ils ne disposaient pas ou peu dofficiers provinciaux susceptibles dassurer par dautres canaux
(amiti, correspondance) lallgeance de leur ville au pouvoir en place entre 1491 et 1554. La
communaut a donc fond ses prtentions et tent dorganiser son action dans une perspective
dobissance, la fois spontane et tactique, vis--vis du pouvoir ducal puis (et surtout) royal,
obissance qui, partir des annes 1520 dj, soriente vers la captation des cours provinciales
de justice. Ces cours ont t les -cts institutionnels, et au bout du compte les instruments
dun dialogue gnral fond sur la loyaut du corps de ville, expression institutionnelle de la
cit, au pouvoir de la couronne franaise. Cette loyaut fut permise par le processus
dintgration de la province la France, par les alas notamment militaires du duch, de la
province, du royaume voire de lEurope, mais galement par la composition mme du corps de
ville qui tait contrl par des officiers pour qui lobissance au duch puis au royaume tait
une habitude et une condition de leur charge. Sur cette base, Rennes a labor et matris un
arsenal de lgitimation pour elle et de dlgitimation pour les autres villes, et en particulier
pour Nantes. Sa fidlit sest exprime au gr dopportunits dclenches par lextrieur (une
naissance royale, des funrailles, lannonce dune entre, le paiement dune ranon, etc.) qui
lui permirent, si on exclut le faux-pas de laprs Pavie, de raliser une sorte de sans-faute
jusqu la Ligue, sans-faute qui a pes de tout son poids sur les rapports de force des annes
1540-1560. Cest ce qui explique galement que la fidlit civique de cette bonne lve se
soit construite autour des vnements qui impliquaient dpenses, emploi et rmunrations, la
situation conomique et sociale de la ville, ainsi que le march de lemploi, sen trouvant
globalement dynamiss.
A la fin des annes 1490, les guerres dItalie fournissent une premire occasion de
rencontre entre Rennes et le pouvoir royal mais le dialogue est surtout renforc et peut-tre
mme engendr par la situation du duch depuis le mariage dAnne avec Charles VIII. Le 10
mars 1495, deux postiers ont apport Rennes les nouvelles de la prise de Naples survenue le
22 fvrier. Le 1er aot, les nouvelles de la victoire de Charles VIII sur ses ennemis Vnitiens et
Milanais, son retour de Naples, arrivent en ville. Ordre est donn aux miseurs dorganiser des
distributions gratuites de vin aux carrefours de la ville au Bout de Cohue, Charbonnerie,
Carmes et Toussaints94. Des feux de joie sont allums. Lvnement rvle lintrt qui existe
alors pour les lointaines questions italiennes mais peut-tre surtout la volont du pouvoir royal,
par lintermdiaire de sa chancellerie, de connecter lespace politique breton aux destines
glorieuses du royaume en utilisant les vecteurs existant de linformation. Plusieurs raisons

94

AMR, BB 42.

243

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

expliquent ce souci : la prsence de nombreux nobles bretons aux cts du roi de France lors
de lexpdition de Naples, sous les ordres du marchal Jean de Rieux a conduit la cration de
fidlits nouvelles entre Bretons et Franais et justifiait peut-tre que les premiers soient
informs de lvolution de la situation du moins lorsquelle tait positive ; la volont de
refroidir les frustrations de llite bretonne dans un contexte o les finances de la province,
labores par un personnel majoritairement non breton, sorientaient de plus en plus clairement
vers le financement des besoins du royaume de France (la guerre mais aussi les pensions et
lhtel du roi)95 ; plus largement, le dsir de compenser la perte dautonomie institutionnelle et
la mainmise des conseillers ordinaires franais sur les actes concernant le domaine ducal. Les
villes bretonnes, dont Rennes, ont dabord fait bonne figure lorsquarrivaient des nouvelles
dItalie, avant de sen dsintresser assez largement. Le 1er juin 1509, le hraut Jean Vallet
apporte Rennes des lettres annonant la victoire du roi sur les Vnitiens de Bartolomeo
dAlviano Agnadel, le 14 mai96. Mais la raction du corps de ville est pour le moins modre.
Face au manque dempressement de la municipalit clbrer la nouvelle, le capitaine Guyb
est contraint dintervenir pour rappeler que la nouvelle de la joyeuse victoire doibt estre cause
de la recongnoissance dun chaincun de ses subjects . La formule, vingt jours aprs lannonce
de la victoire, trahit un manque de spontanit vident de la part du corps de ville. Il a fallu
lintervention dun reprsentant du pouvoir royal pour que les miseurs se dcident organiser
des feux de joie dans la ville. La duchesse Anne elle-mme avait tout fait, depuis de nombreuses
annes, pour rappeler son devoir Rennes et lloigner de lcueil de la dsobissance. En 1509,
elle crit personnellement au procureur des bourgeois Vaucouleurs pour lui dire que le marquis
de Montferrat ( son cousin dans la mesure o il avait pous Anne dAlenon, dame de la
Guerche) se rend au Mont-Saint-Michel et envisage de passer par Rennes. Elle conseille donc
au greffier au parlement devenu procureur des bourgeois de donner au marquis le meilleur
accueil possible afin que revenu la cour, il puisse louer la ville monsieur , cest--dire au
roi de France97. La dmarche montre une duchesse jouant les intermdiaires, soucieuse de la
loyaut de ses bonnes villes (mais on ne trouve pas dquivalent Nantes) car engage dans
des affrontements politiques propres la couronne de France et la cour de Louis XII au sein
desquels la dsobissance des villes bretonnes pouvait tre exploite contre elle. Ct rennais,
D. LE PAGE, Finances et politiques, op. cit., p. 107-109.
Comme on le voit, les informations concernant les vnements europens sont limites la portion congrue.
Mme en supposant que le corps de ville savait plus quil ncrivait, le peu de mentions laisse penser que la
chancellerie royale se contentait de transmettre quelques nouvelles denvergure. Les Rennais se sont probablement
satisfaits, au tournant du sicle, dune vision trs impressionniste de la situation italienne. Pas de traces par exemple
des deux conqutes du Milanais (1499 et 1500), ni de la reprise de Gnes (1507).
97
AMR, AA 5.
95
96

244

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le maintien de cette attention ducale soucieuse et encadrante fut probablement, bien que peu de
documents le prouvent, un puissant facteur de promotion et de distinction.
Le corps de ville sest globalement davantage intress aux destines des derniers
Montfort quaux aventures des Valois. Les relations de proximit entre les ducs Jean V ou
Franois II et les villes du duch sont demeures entre 1491 et la mort de Claude de Bretagne.
Les nouvelles annonant la naissance de cette dernire arrivent Rennes le 22 octobre 1499,
soit une semaine aprs lheureux vnement. Le vice-chancelier de Bretagne crit Rennes
pour dire que nostre souveraine dame a enffant dune belle fille et qui bien se fait nourrie,
la joieuse venue et nectessance de laquelle est requis faire quelque chose pour lonneur et
revrance delle 98. Le discours est fortement contraignant et laisse une faible marge de
manuvre au corps de ville qui trs vite doit prendre en main la clbration. Un registre des
dpenses engages par les miseurs rvle quun banquet a t organis Rennes la fin du
mois doctobre pour le corps de ville et les magistrats de la cit : pain, viande, jambon, lard et
lardons, volailles et chapons, gibiers et futs de vin pour un total de dix livres, ce qui est assez
peu. Au mme moment, aux carrefours de la ville, des futs de vin taient dposs pour donner
boyre au peuple . Une autre mention fait bien la distinction entre la nourriture achete par la
ville et destine au banquet de la maire partie, et le vin pour faire boire les gens qui se
trouveront ausdits carrefours . Le dcs dAnne de Bretagne en 1514 est un tournant dcisif
pour les villes du duch car il opre une transition vidente et force entre une fidlit ancienne
aux ducs de Bretagne et la famille Montfort et une loyaut nouvelle, visible dans les
documents, au roi de France en tant que garde et lgitime administrateur de Claude . Avant
1514, les Rennais ne semblent pas devoir considrer une autre autorit que celle de la duchesse
Anne, quils appellent partir de dcembre 1491 la royne et non plus la duchesse comme
ctait le cas avant. Le 1er dcembre 1512 encore, sur la premire page du premier registre de
dlibrations de la maison commune conserv, on voit les bourgeois se demander sil faut
sadresser la reine ou au chancelier de Bretagne pour obtenir une diminution de la traite
foraine, diminution exige en conseil par les prvts des drapiers, des bonnetiers et des
teinturiers de la ville99. Pendant toutes les annes 1491-1514, les affaires fiscales ou celles
concernant la scurit, lartillerie ou la dfense sont remontres par le corps de ville la
royne . En 1492 par exemple, Jean Hagomar se rend Paris pour obtenir une exemption de
paiement destine contrer le receveur de lvch de Rennes. Il prcise son retour que le
contrat fut sign avecq la royne , et donc pas avec le roi, lment intressant pour relativiser
98
99

AMR, BB 42.
AMR, BB 465, f 1.

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la neutralisation politique dAnne en Bretagne sous Charles VIII100. Le 2 juillet 1513, cest
encore la reine qui crit au capitaine de Rennes Mondragon pour sassurer quil runisse le ban
et arrire-ban et que nully ne fut excus daller servir la guerre . Au moment mme o la
Bretagne perdait progressivement toute capacit lgislative et tout pouvoir de contrle sur les
ordonnances la concernant (le rtablissement de la chancellerie et du conseil de Bretagne par
Anne en 1498 ne ressuscitant pas le pouvoir ancien de linstitution qui ne soccupera plus que
de la gestion des bnfices et des prminences et de lenregistrement des lettres de rmission),
il semble que le dialogue avec les villes du duch ait servi la fille du dernier duc Franois de
compensation une perte globale dautorit101. Tant que la duchesse a vcu, cest la duchesse
quon sest adress dans un registre qui tait celui de la bonne ville mdivale, cest--dire
ducale. Il nest pas fortuit que la toute premire mention dune demande au seul roi de France
se trouve le jour de lannonce de la mort dAnne de Bretagne, le corps de ville exprimant ce
jour-l sa volont de connatre lintencion du roy garde et lgitime administrateur de dame
Claude sa fille duchesse de Bretaigne 102. Sagit-il de son intention lgard des bourgeois de
la ville ? De la question particulire du deuil ? Ou de ses perspectives plus gnrales dans le
duch ? Quoi quil en soit, on trouve l la marque dun surgissement, et pendant toute la fin de
lanne 1514, cest dsormais au roi que le corps de ville envoie ses requtes. Le 11 avril, les
participants sont davis que lon face demande au roy moyennant lavis du capitaine dun
devoir de quinzain soult pour quatre ans pour faire les fontaines seullement 103. En juin 1515,
cest le roi de France qui envoie de Lyon le mandement portant institution dun procureur des
bourgeois Rennes : le premier mandement conserv est le premier avoir t donn par la
couronne de France. La transition sest donc effectue. Petit petit, sous les rgnes de Louis
XII et de Franois Ier, une fusion sest opre entre les rfrences la duchesse de Bretagne,
Anne puis Claude, et celles au roi de France, les Rennais utilisant progressivement mais bientt
systmatiquement lexpression roy et royne lorsquil sagit de formuler un recours ou de
prsenter un avis. A partir de 1491, ni Anne ni Claude nauront plus t appeles duchesses (ou
alors, mais rarement, royne et duchesse ) mais reines, Rennes comme Nantes, comme si
AMR, Sup. 1492.
Lhistoriographie considre dailleurs la priode daprs 1498 comme celle dune reprise en main du duch par
la duchesse. Du fait de cette direction bicphale qui navait pas dquivalent dans la France du temps, Anne put
jouer un rle jusqu sa mort dans les affaires bretonnes, guide par deux soucis constants, quasiment
obsessionnels : assurer la prennit des structures tatiques du duch et se mnager des appuis solides dans la
province . Dans cette perspective, le positionnement et le dialogue avec les villes (et la bourgeoisie sur les
questions militaires et fiscales) fut peut-tre un lment de renforcement du contrle sur les lites de la province,
et pas seulement de la noblesse moyenne (D. LE PAGE et M. NASSIET, Lunion de la Bretagne la France, Skol
Vreizh, Morlaix, 2003, p. 131-132)
102
AMR, BB 465, f 12.
103
Ibid., f 13.
100
101

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les greffiers et les corps de ville percevaient la supriorit dun statut sur lautre la distinction
pouvant intgrer le respect pour lautorit nouvelle issue des mariages, la fiert de voir une
bretonne reine du vieux royaume de France mais galement lautorit et la prminence
juridique de lhomme sur la femme. Surtout, les greffiers bretons imitaient la titulature visible
dans les documents officiels quils recevaient, un profond mimtisme sinstallant entre les
lettres de la chancellerie et le registre de lcriture municipale. Ds lors, la suite des contrats
de mariage, ils se trouvaient dans la quasi-incapacit dappeler Anne duchesse de Bretagne
puisque le roi de France lavait interdit.
Le glissement de la province bretonne dans lorbite franaise a contraint les villes de
lancien duch se positionner vis--vis des enjeux propres la monarchie franaise, enjeux
que les lites bretonnes ne percevaient pas toujours trs bien mais qui, consciemment ou
inconsciemment, les mettaient lpreuve de la fidlit au nouveau monarque. Nantes et
Rennes se sont galement illustres entre le premier mariage dAnne et lavnement de Franois
Ier avant demprunter des voies diffrentes. Ds le mois de novembre 1491, les communauts
ont envoy des dlgations pour le mariage dAnne de Bretagne avec Charles VIII. Celle de
Rennes tait mene par Yves Brulon, le procureur des bourgeois, entour dun groupe de cinq
bourgeois, toutes dimportantes figures de la comptabilit ou de la marchandise rennaise de la
fin du XVe sicle. Le long voyage et la participation aux festivits du mariage leur cotrent la
somme de 852 livres104. En dcembre 1492, le lieutenant du capitaine, Guy Paynel, impose aux
miseurs de faire en la ville toutes choses dnotantes toute rsonnance tout le peuple
loccasion de la naissance du dauphin Charles-Orland, et les Rennais sexcutent105. Des
reprsentations figures du visage du dauphin sont richement brodes sur les draps des
trompettes de la ville. Des mesures similaires sont observables Nantes jusqu la fin des
annes 1510. Mais le tout dbut du rgne de Franois Ier constitue une rupture quant aux
attitudes des deux villes et peut-tre un point de dpart de leur rivalit. En 1516, une des clauses
du trait de Noyon prvoyait que lunion entre Louise de France, fille de Franois Ier, et Charles
Quint, devait tre consentie par douze bonnes villes de France, slectionnes par le roi
catholique. En cas de rupture du contrat de mariage par la partie franaise, les villes en question
passeraient sous la fidlit au Habsbourg et seraient dlies de leurs obligations vis--vis du
Valois. Le consentement au mariage quivalait ainsi un geste de pleine confiance envers la

Grce au vingtain sou, les recettes de lanne 1491 slvent la somme de 12 391 livres. Il y a un effet
dentranement dans le rapport entre fiscalit municipale et participation aux vnements provinciaux et nationaux
car le voyage est loccasion dun renouvellement des mandements
105
AMR, AA 4.
104

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monarchie franaise, bien que la mesure ne ft, du point de vue de la couronne, quune lointaine
clause comminatoire, auto-consentie de surcrot. Rennes et Nantes furent toutes les deux
choisies, ou peut-tre le roi de France et Claude, anticipant quau moins une ville de Bretagne
serait slectionne, ont-ils demand consentement aux deux en mme temps. Quoi quil en soit,
Rennes et Nantes, au moment o elles reoivent les lettres patentes du roi exigeant leur
approbation (dcembre 1516) sont lpreuve et le savent. De part et dautre, les courriers ont
t envoys aux senneschal, provost, allou, bourgeoys, marchands et habitans des villes106
et ce sont les officiers de justice qui, au cours du mois de mars, rflchissent sur la rponse
donner. Ds le mois de janvier 1517, celle de la communaut de Rennes est claire et unanime :
Nonobstant les sermens de fidlit et promesses que luy avons faictes [au roi de France]
comme bons et loyaux subgeicts, desquelles promesses et sermens en cas de contravencion de
sa part des choses par luy promises par ledit traict, il nous tient quictes et deschargez, savoir
faisons que en obissans es lectres du roy, nostredit seigneur et pour lacquicter de sa promesse,
avons consenty et consentons en tant que a nous touche audit traict de mariaige et iceluy avons
agrable en rennonczant tout ce que cy aprs pourrions dire ou allguer au contraire et
promectons par ces prsentes entretenir ledit traict en tous les points et articles les y contenus.
Et sil advenoit que Dieu ne vueille que le roy la royne madame Loyse ou les autres dames en
lordre contenues audit traict venissent au contraire dicelluy, en ce cas ne les aiderons
assisterons ou favorisons ains au contraire donnerons toute aide faveur et assistance audit roy
catholicque et ses pays et subgeicts. 107

Comme dhabitude, la rponse officielle du corps de ville nest pas originale dans sa forme : en
reprenant les termes exacts des lettres patentes de 1516, les Rennais ninventent rien, mais
lessentiel est assur puisquils consentent, et consentent vite. Le registre de dlibrations ne
mentionne absolument aucune discussion ce sujet mais le ton et la rapidit de la rponse laisse
penser que les Rennais ont unanimement senti quil fallait approuver la mesure. Ce ne fut pas
le cas des Nantais. Dans un long mmoire rdig par le snchal de Nantes Jean Ducelier au
nom des nobles bourgeoys et habitans de la ville et cit de Nantes , cest--dire au nom du
corps de ville, le magistrat prend position et explique pourquoi la cit ligrienne ne compte pas
consentir au mariage108. Largumentaire, virulent, commence par le problme de la souverainet
du duch, inviollablement respecte du temps de la duchesse Anne malgr les assauts du
roi Charles contre les droits de sa femme mais depuis peu entame par la reine Claude (article
2). Il rappelle que dans les traits de mariage dAnne et Claude, il tait prcis que le pays et
duch de Bretaigne demeuroit en nom de principault et en ses droits souverains franchises et

AMR, AA 5.
Ibid.
108
AMN, AA 24.
106
107

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libertez et dplore que dans ses lettres et mandements, Franois Ier sintitule roy simplement
sans aucune adjection ne qualit de duc combien que il ayt ladministration du pays comme duc
de Bretaigne par quoy semble que le roy ne veust entretenir ledit pays en ses libertez ne garder
les promesses ne articles dudit mariage . Dans cette perspective, le snchal ne comprend pas
que le consentement au mariage soit demand sans mme leur avoir communiqu le texte du
trait et exige de vrifier si aucun article nengage les droits de la reine Claude ou de sa sur
Rene. Derrire le problme de la souverainet apparat donc celui de la succession dans un
contexte marqu par loctroi Franois dAngoulme, futur Franois Ier, de ladministration du
duch de Bretagne par les lettres patentes du 27 octobre 1514.
La situation franco-bretonne des annes 1514-1516 est assez complexe pour devoir tre
prcise. A la mort dAnne de Bretagne, en janvier 1514, les lois de dvolution de la couronne
dans le duch appellent sa fille ane, cest--dire Claude, la succession, dfaut dhritier
mle. Depuis 1505, Claude tait fiance Franois dAngoulme contre la volont dAnne qui
souhaitait marier sa fille Charles de Luxembourg, ne voulant pas que la Bretagne tombe entre
les mains du jeune Valois, possible hritier de la couronne de France en labsence de
descendance de Louis XII. En janvier 1514, Anne de Bretagne meurt et en mai Franois pouse
Claude. Louis XII parvient alors, par un processus politique compliqu et mal renseign 109,
lui cder la totale administration dicelluy duch de Bretaigne par le biais dune procdure
rgulire valide par les tats de Bretagne, la chancellerie de France puis celle de Bretagne.
Les lettres royales confrent Franois ledit duch, ensemble ladministration, maniement et
totalle disposition dudit duch et affaires dicelluy . Le Valois devient ainsi duc et
administrateur de Bretagne, par titre et par prrogatives, en compensation du mariage entre
Louis XII et Marie dAngleterre qui, en cas de naissance dun dauphin, lexclurait
dfinitivement de la couronne de France. Immdiatement aprs laccession au trne de Franois
Ier (janvier 1515), Claude fut prive de ses revenus bretons par un acte de donation qui tait
en fait un usufruit impos par la chancellerie de Duprat110. Les textes prsentent
On ne dispose daucun document manant des tats et il faut donc se contenter des lettres de don donnes par
Louis XII (DOM MORICE, Preuves, t. III, p. 925).
110
Les juristes franais ont convaincu Claude de se prsenter devant la prvt de Paris devant notaires du Chtelet
et de signer la dclaration qui suit : Considrant le grant amour que trs haut et trs puissant seigneur Franois
par la grace de Dieu roi de France trs chrestien son mari lui a toujours port et porte, et pour le rmunrer du don
quil lui a pleu faire des duchez dAnjou, Angoumois, comt du Maine, et se charger du mariage de sa seur madame
Rene de France, et len descharger et sadite duch de Bretaigne ; et aussi afin que la vie durant dudit seigneur son
espoux les duch de Bretaign et comt de Nantes ne sortent des mains dicelui son espoux et ne viennent mains
estrangres, ces causes voulant quant ce user du privilge escrit en droit que les reynes peuvent donner leurs
maris durant leurs mariages et quelles ne sont subgettes aux coustumes, loix ne constitutions, elle reconnut avoir
donn, cd, quitt, transport sondit mari prsent et acceptant les duch de Bretagne et comt de Nantes, de
Bloys, dEstampes et de Montfort et seigneuries de Coucy, sans y rien rserver, pour en jouir par sondit seigneur
109

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cette donation comme une contre-partie de la jouissance des duchs dAnjou, Angoumois et
Maine que Franois a donns Claude, et du mariage de Rene dont il soccupe. Les tats ne
furent jamais convoqus, probablement parce quaux yeux des acteurs principaux, Claude tait
fille de France et navait aucune raison daller lencontre des vues de son pre, ni de donner
une prfrence au souvenir de sa mre contre la volont de son mari 111. Dautant plus que
suite cette manuvre, Franois Ier adopta une politique de prudence marque notamment par
la reconnaissance de lensemble des institutions bretonnes, notamment le conseil et chancellerie
et la Chambre des comptes.
Nantes a contrari la monarchie franaise car elle sest indigne de ces vnements, en
son nom et au nom du duch tout entier. Rennes sen est attir les faveurs car elle ne sen est
au contraire jamais indigne. Noyon nest donc pas seulement Noyon : travers la demande de
consentement au mariage de Louise de France, cest le dpouillement de Claude quelques mois
plus tt qui est mis sur la table et lorsque la monarchie franaise exige lacquiescement des
bonnes villes bretonnes sans mme leur envoyer les articles du trait de mariage, elle sexpose
une violente opposition. En 1516, le snchal de Nantes rappelle que dans les traits dAnne
et de Claude fut expressement acord et convenu que les enffens masles ou filles qui en
sortiront subcderont audit duch en deffault daultres par quoy ne pourroyt le roy par raison
alliner obliger ou aultrement contracter de ladite duch de Bretaigne en prjudice des droits
des princes droicturiers du pays que ce soit sans assembler et avoir le consentement de ses
estaz . Les Nantais nont pas tolr non plus le risque de voir les villes de Bretagne emportes
par une souverainet trangre en cas de non-respect du contrat par la monarchie franaise, ce
qui reviendrait sparer et diviser la principault et duch de Bretaigne . Ils ont estim que
le roi de France entendait prjudicier la dignit duchalle la juridicion et libert dicelle et
la transfrer en ung aultre oultre le gr et voulloir du peuple . En fvrier 1517, la chancellerie
du roi est avertie que lesdits senneschal, provost, allou et habitans de la ville de Nantes, pour
autant quils sont subjects, pourroint faire et font difficult de faire et bailler lesdits
conscentement agracion promesse et aultres choses . Les Nantais ont finalement d se plier
la volont royale, dautant plus que Claude stait range spontanment ou non derrire
son mari et leur avait crit pour leur demander daccepter ce que Franois Ier leur imposait. Il
devenait alors impossible de brandir encore le drapeau de la souverainet du duch. Le corps
et mari la vie durant dicelui, pour y estre rput et tenu vrai duc de Bretagne, comte de Nantes, etc. Cela fut fait
et pass en prsence de messires Anthoine du Prat chancelier de France, Artur Gouffier chevalier, grand maistre
de France et Fleurimont Robertet chevalier et trsorier de France lan 1515 le dimanche 22 jour dapvril aprs
Pasques (DOM MORICE, Preuves, t. III, p. 939).
111
D. LE PAGE, C. NASSIET, op. cit., p. 147.

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de ville de Nantes semble avoir sincrement combattu pour lintgrit de la province toute
entire, bien que des intrts particuliers aient pu motiver sa dmarche. Le tout dernier article
du rquisitoire dclare que leffet dont est question touche et concerne le faict non seullement
des manans de Nantes mais totallement et entirement de la duch . Il y a eu, dans les annes
1510, une capacit et une volont du corps de ville nantais parler pour lensemble de la
province alors que Rennes ne daignait mot dire. Le discours de la cit ligrienne est empreint
de sollicitude lgard de la reine Claude le rquisitoire lui est dailleurs directement adress
sentiment qui nexiste nulle part Rennes. Cette difficult faite aux objectifs de la monarchie,
qui en outre tait une position isole au sein des villes bretonnes112, a pnalis Nantes partir
de 1516 et explique certainement en partie lavantage que prend Rennes partir de 1525. En
1531, lorsque Franois Ier tente dimposer lalternance entre Rennes et Nantes pour les sances
du conseil et chancellerie, attaquant ainsi un privilge exerc de facto par la cit ligrienne,
peut-tre na-t-il pas tout fait oubli Noyon.
Juste aprs cet pisode, on devine en effet chez le groupe municipal rennais emmen
par le premier Champion la conscience assez nette dun effort poursuivre. Cest ce moment
prcis que senclenchent les prtentions rennaises pour tenter de ramener elle les sances du
conseil et chancellerie de Bretagne (qui entre 1502 et 1515 na sig Rennes que six mois au
total contre 56 Nantes113) et il est vident que larticulation entre laction politique tourne
vers la fidlit au pouvoir franais et lobtention davantages substantiels apparat alors
clairement aux yeux du corps de ville de Rennes. Pierre Champion, Yves Brulon, le prvt Jean
Duhan, Pierre Tierry mais aussi des personnalits dampleur provinciale activement prsentes
aux runions de la communaut en cette anne 1517, comme Louis des Dserts, comprennent
la fin des annes 1510 que loyaut et promotion de leur ville en Bretagne marchent main dans
la main depuis que le roi de France administre le duch. Dans cette perspective, les Rennais
profitrent de la runion dune assemble de notables que le roi avait convoque pour le 15
mars. Lorsque Franois Ier crivit aux villes du royaume pour leur annoncer la paix et convoquer
une grande consultation afin de adviser quelle voye et chemin pourrons trouver pour enrichir
nostredit royaume et le soullaiger en toutes choses 114, le corps de ville de Rennes sempressa
de nommer trois dputs Pierre Bertrand, le contrleur Thomas Feille et Julien Lamy qui
devaient se rendre Paris pour participer la discussion. Le procureur des bourgeois nest pas
Il ny a nanmoins pas quen Bretagne que les villes tardent ratifier les traits royaux. En 1525, ce fut le cas
pour le trait de Moore avec Henri VIII dAngleterre o la rgente eut bien du mal obtenir laccord des huit villes
requises.
113
Voir le chapitre 5.
114
AMR, AA 6.
112

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

choisi parce quil est absent. Le 7 mars 1517, on leur alloue de quoi voyager pendant trente
jours115. Ils arrivrent probablement Paris un peu avant le 15, date de leur convocation. Le 21,
si lon en croit Jean Barrillon, secrtaire dAntoine Duprat, ils furent tous runis au parlement
de Paris o le chancelier fit un discours par lequel il justifiait leur convocation. On parla
exclusivement dconomie, de rglements montaires ou commerciaux, de laine et de draps.
Les dputs des villes furent ensuite runis lhtel de ville, en prsence des chevins de Paris.
Barrillon rapporte quils ne purent saccorder , chacun demandant ratification de son propre
cahier de dolance celui de Rennes semble avoir disparu. Aprs quelques jours, Duprat dcida
de renvoyer les dputs : ainsi, crit son secrtaire, se despartit ceste assemble sans riens
faire 116.
Ds le mois de mars 1517, les Rennais espraient que le roi vienne Rennes. Le feuillet
sur lequel le greffier avait peut-tre recopi les dbats voquant cette possible arrive a t
dchir et on ne dispose que de quelques informations sur les conditions dannonce et sur la
raction du corps de ville : la premire mesure fut davertir les paroisses de la chtellenie afin
quelles commencent stocker les denres agricoles une semaine avant larrive du roi. Les
sergents de la ville annonceront la nouvelle aux marchs des bourgs autour de Rennes. Les
bouchers et les boulangers de la ville, de la mme faon, devront mettre de ct du buf, du
mouton et de la farine. La ville se soucie ensuite de la tenue vestimentaire de son lite : les
gens de la ville , cest--dire les bourgeois, porteront un pourpoint en toffe de drap fin, de
couleur noire ou tanne qui est une couleur proche du tan, tirant sur le roux. Les gens de
justice seront acoustrez en escarlate vive , cest--dire en rouge-vif117. Quelques jours plus
tard, quelques bourgeois sont commis pour acheter les meilleurs vins des tavernes de la ville et
interdire aux taverniers de les vendre qui que ce soit dautre. Les ventes davoine sont geles
dans lensemble de lvch de Rennes afin que les chevaux de la suite du monarque puissent
tre nourris. Le corps de ville se tourne ensuite vers la milice urbaine. Les cinquanteniers sont
regroups et chargs de mobiliser les hommes de leur quartier susceptibles de shabiller
correctement et de porter les armes pendant la venue du roi. Les autres seront habills aux frais
des plus riches. Le guet sera constamment prsent, lartillerie poste partout. Ces mesures sont
prises pendant lt 1517, avant que les Rennais ne ralisent que, sans doute, le roi nest pas
prt de se rendre Rennes. Il y a eu de lempressement entre Noyon et lt 1517, que lon

AMR, BB 465, f 29.


P. DE VAISSIERE, Journal de Jean Barrillon, secrtaire du chancelier Duprat, 1515-1521, Socit de
lHistoire de France, Renouard, Paris, 1897, t. 1, p 302-304.
117
AMR, BB 465, f 31.
115
116

252

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devine aux indices dune fivreuse activit politique frquence des assembles, frquentation
importante des magistrats, dputations. Elle implique une forme de prise de contrle sur le
territoire urbain et extra-urbain : lvch de Rennes, les paroisses de la chtellenie
pourvoyeuses de produits agricoles et les quartiers de la ville. Cette urgence sera suivie dune
parenthse de quatre mois, entre septembre et le 6 janvier 1518, pendant laquelle le corps de
ville ne se runit pas.
En mai 1518, le capitaine de Rennes crit la communaut pour lassurer quil ny
aura faulte que le roy ne face le voyaige de Bretaigne bien tost 118. Toutefois, crit-il, jestime
que ce nest pas encore assurance ceste cause je vous prye que tousjours vous teniez prests de
ce quest requis en faisant bonnes provisions de vin, foigns, pailles et aultres choses et mectez
ordre ce quil sera bon de faire lentre et aux prsents 119. Immdiatement, au cours dune
runion o sont prsents le snchal Alain Marec, le procureur du roi Franois Brulon et le
matre des requtes Louis des Dserts, le conseil de ville dcide de rpondre au capitaine pour
tenter de savoir si le roi de France dsire faire son entre comme prince , cest--dire comme
souverain, ou si, dans le cas contraire, il consentirait que la royne face entre 120. Lanalyse
de cette question est tout sauf vidente. Tout dabord, les Rennais sont-ils en train de proposer
au roi que lentre soit celle de Claude et non la sienne ce qui, du point de vue du rapport de
force, serait tout fait original ? Ou plus vraisemblablement, sont-ils simplement attachs au
fait que Claude, qui a cd lusufruit de la Bretagne Franois Ier trois ans plus tt, accompagne
son mari Rennes, ce qui signifierait quil tait possible, en 1518, que le roi vienne seul ?
Aucune rponse ne sera recopie dans le registre, mais les mesures prises dans les mois qui
suivent prouvent que le corps de ville savait que Claude serait prsente. Le 20 mai, la
communaut dcide doffrir des lauriers au roi et des juments la reine et leur fille Louise
(qui mourra en fait le 21 septembre). On rgle, jour aprs jour, les menus dtails tels que le
recrutement de joueurs de hautbois et de chalemelle en Basse-Bretagne, le nettoyage des rues,
la rparation des pavs, lvacuation des animaux entreposs entre les maisons, le nettoyage
des hallebardes de la ville, la mise en ordre de lartillerie (23 juillet), laccoutrement des archers
(couleur bleu cyan, chausses et bonnets) et les provisions de viande, bls et farines en
collaboration avec les prvts des confrries (11 aot). Paralllement, le corps de ville projette
la construction dune ville dargent , sorte de modle rduit reprsentant la ville de Rennes

C. AUDRAN-DELHEZ, Un priple politique : Franois Ier visite son duch de Bretagne en 1518, Mmoire
de matrise, Universit de Paris I, 1990.
119
AMR, BB 465, f 35.
120
Ibid., f 36.
118

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dune valeur de 25 marcs121, et qui sera offerte au couple royal. De nombreuses haquenes122
sont achetes la foire aux chevaux de Guibray, prs de Falaise, en Normandie, ainsi que des
lvriers en Basse-Bretagne. Pendant que les cinquanteniers soccupaient dquiper leurs
compagnies en vue de lentre prochaine, les bourgeois de la ville rassemblaient leurs effets
dapparat, en particulier leurs pourpoints de soie brune, pendant que les magistrats prparaient
leurs habits et robes descarlecte . Face la multiplication des dpenses, le corps de ville
dcide de dispenser les miseurs des habituels garants des officiers de la ville et leur donne une
plus grande latitude daction pour tout ce qui concerne lentre du roi. Ils devront simplement
obtenir la signature dun conntable, du procureur des bourgeois ou du contrleur. Le systme
de convocation aux assembles par les sergents est temporairement modifi et le corps de ville
accepte que des runions rapides soient organises ici et l, en fonction des besoins. En un mot,
lurgence et la multiplication des dpenses contraignent le corps de ville plus de souplesse.
Le 14 aot, une inspection rapide convainc les bourgeois de la salubrit de la ville, autorisant
le corps de ville rassurer le capitaine Laval qui demandait, quelques jours plus tt, si lon se
meurt Rennes ou pas. Le 22 aot, le programme stoffe. Plusieurs chafauds seront dresss
en ville, sur lesquels des Rennais dguiss joueront une srie de mystres. Ce sont les miseurs
qui sont chargs du recrutement des jeunes Rennaises qui incarneront la Justice et la Charit, la
Liesse, la Joie et la Consolation, sur un premier chafaud. Une autre ville, en bois celle-ci,
juche sur une seconde estrade, reprsentera Rennes et sera immuable . Des hommes devront
faire semblant de lattaquer et feindre de ne pouvoir le faire. Sur un troisime chafaud, le corps
de ville organise une reprsentation thtrale o la Bretagne, attaque par lOppression, sera
courageusement dfendue par un Roi de France, videmment sous le regard de Prudence.
Des jeunes filles prsenteront les cls de la ville au roi en rcitant des vers de posie sur une
troisime plate-forme. Le 17 septembre, le corps de ville attribue la mise en place de chacune
de ces estrades une confrrie : les merciers soccuperont de la pice o la Bretagne est sauve
par le roi ; les teinturiers monteront lchafaud de la ville immuable ; les boursiers celui des
Vertus ; et les bonnetiers et boulangers, celui sur lequel les petites filles offriront les cls. Jean
du Fail est charg de faire concevoir les costumes des acteurs. Dune manire gnrale, le corps
de ville sest trs largement appuy sur les confrries de mtiers pour excuter ses ordres. Le
20 septembre, cest lensemble des prvts qui comparaissent en assemble, premier inventaire
des mtiers jurs de la ville de Rennes dont on dispose. Les merciers, qui lon a confi
lorganisation de la pice qui est, au sein du programme mis en place par la communaut, le
121
122

Soit quasiment 5 kg dargent.


Cheval ou jument docile, et marchant ordinairement lamble.

254

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

moment le plus charg politiquement puisquil clbre lacceptation de la protection franaise


se prsentent en premier. Ils sont suivis des prvts des aiguilletiers123, des boursiers, des
teinturiers, des drapiers, des barbiers, des bouchers, des cordonniers, des tanneurs, des
bonnetiers, des boulangers, des baudriers et des espilliers124. Les celliers, chapeliers,
parcheminiers et faiseurs desquardes ne comparaissent pas et nont dailleurs pas t
convoqus, ce qui correspond peut-tre une dignit infrieure. Une forme de hirarchie
demeure, entre ces mtiers, que rvlent lordre de comparution mais surtout les responsabilits
quon leur confie, les merciers tant, en plus de leur reprsentation au conseil de ville, les
matres incontests de la cit commerante et artisanale. Lvnement prvu est un catalyseur
de lactivit politique et un rvlateur des rapports de force dont lexpression est sociale,
professionnelle, politique, financire mais aussi territoriale.
Les programmes reprsentatifs et visuels labors au dbut du XVIe sicle par le corps
de ville rennais se sont inspirs de modles extrieurs qui prenaient peut-tre exemple sur des
manifestations organises ailleurs dans le royaume125. On trouve dans les documents
municipaux de nombreuses preuves que les Rennais sintressaient aux modles conomiques
ou politiques de villes parfois lointaines comme Amiens (les privilges de la ville et les arrts
du conseil portant prsance aux maires et chevins sur les lieutenants civil et criminel de la
ville sont insrs dans les liasses incluant les rglements de Rennes126) ou Lyon (les statuts des
foires franches taient connus et recopis sur papier lorsque les Rennais ont demand la leur127).
Pour les ftes et entres de ville, il nest donc pas impossible, bien que rien ne le prouve, que
les chefs de la communaut, en particulier les avocats, aient eu connaissance de thmes ou de
motifs quil convenait dintgrer pour transmettre le meilleur message possible lautorit
ducale ou royale, mais aussi la population rennaise qui y assisterait. Les relations dentre de
ville ont pu circuler, recopies voire imprimes, empruntant des rseaux de colportage, de vente

Cest--dire des fabricants daiguilles.


Peut-tre les espinoliers , qui sont des fabricants dpingles.
125
La question des crmonies, ftes civiques, entres du roi ou des hommes du roi a donn lieu dabondantes
rflexions sur ces programmes, que ce soit dans le royaume de France (R. GIESEY, Crmonial et puissance
souveraine dans la France des XVIe et XVIIe sicles, A. Colin, Paris, 1987 ; E. KANTOROWICZ, Les deux Corps
du Roi, Gallimard, Paris, 1989 ; M. FOGEL, Les crmonies de linformation dans la France du XVIe au XVIIIe
sicle, Fayard, Paris, 1989 ; A. BOUREAU Les crmonies royales franaises entre performance juridique et
comptence liturgique , AESC, 1991, p. 1253-1264) ou dans les villes bretonnes (J.-P. LEGUAY, Un Aspect
de la sociabilit urbaine : les ftes dans la rue en Bretagne ducale aux XIVe et XVe sicles , MSHAB, t. 71, 1994,
p. 21-59 ; G. SAUPIN, Les entres dans la ville de Nantes au XVIIe sicle , MSHAB, t.71, 1994, p.153-180 ; F.
GAUTIER, Les entres de ville : culture, socit et reprsentations Rennes au XVII e sicle, Matrise (dir. P.
HAMON), Rennes, 1997, 2 vol. ; C. LE MEE, Les Manifestations publiques Rennes au XVIe sicle (1500-1610),
Matrise (dir. A. CROIX), Rennes, 1997).
126
AMR, BB 23.
127
AMR, HH 62.
123
124

255

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

ou de correspondance prive, enrichissant une tradition locale, cest--dire bretonne, issue des
anciens couronnements ou entres de ville des ducs. En 1505, la duchesse et reine de France
Anne de Bretagne visite les villes du duch loccasion dun voyage en Bretagne incluant le
plerinage du Folgot. En juillet 1505, alors que la duchesse visite Nantes, Vannes, Auray et
Hennebont, les Rennais savent quAnne de Bretagne ne viendra Rennes quaprs les villes de
la Basse-Bretagne. Plusieurs assembles se runissent donc afin de dlibrer pour la trs
joieuse et trs dsire venue et arrive de la royne et duchesse nostre souveraine dame et
princesse naturelle quon espre de brief estre en ceste ville 128. Au bout de quelques semaines,
une quipe emmene par le procureur des bourgeois Guillaume Sjourn, le snchal et le
procureur du roi la snchausse rdigent une srie darticles laborant un programme festif
et reprsentatif dont le cur est, dans un premier temps, une istoire de la conception de la trs
sacre mre de Dieu, du chevalier et de la pucelle . Le 8 juillet, la communaut prcise et
modifie ses vues en proposant un scnario prvoyant quun chevalier arm, du nom de BonDsir, portera dans ses bras deux jeunes filles belles - il sagit probablement de petites filles
puisque le chevalier devra les porter en mme temps quun tendard aux armes de la Bretagne
et de la France qui tendront les cls de la ville la reine Anne. La premire incarnera la foi,
la seconde la lault , et cest lault qui devra rciter un rondeau dont on devine la
teneur. Quatre bourgeois se tiendront autour. La fidlit nest pas uniquement une loyaut la
duchesse, mais aussi et surtout la reine de France. La communaut de ville a ds 1505 saisi
lopportunit du Tro Breizh pour dire la duchesse, comme au roi de France plus tard, quelle
embrassait ses objectifs et soutenait ses choix politiques et, en loccurrence, matrimoniaux.
Ainsi la pucelle charge dincarner la duchesse pendant lentre dAnne de Bretagne est
une sorte de double urbain de la reine dans la ville par qui une partie du message politique
passera puisque les Rennais prvoient quelle sera accoustre et habille de robe de damas
seme de fleur de lis et ermynes adnoter la trs heureuse aliance et union de France et
Bretaigne . Partout, et de faon extrmement claire, les bourgeois demandent que soient tendus
des draps de fleur de lis et ermynes painture consonante en signifiance des armes de France
et Bretaigne . LUnion du duch au royaume de France doit tre vue, revue et bien vue. En
1505, leffet escompt choue car la duchesse ne pourra pas se rendre Rennes, semble-t-il
cause dune pidmie de peste129.

128
129

AMR, AA 20.
D. LE PAGE, M. NASSIET, LUnion de la Bretagne la France, op. cit., cahier central.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

A ct de ce spectacle dUnion , en 1505 encore, le corps de ville met en place une


reprsentation plus classique dinspiration vtro-testamentaire. Le personnage choisi est
Mose :
Ung Moyse sera au dsert garni dune verge devant lequel aura grant congrgacion de peuple
judicque le dprient dont ung seul parlera et demandera boire pour lui et ses compaignons et
ce fait ledit Moyse se mectra genouls faignant de prier et sa prire faicte frapera sa verge sur
ung perron par deux foiz et le derrenier coup frap dudit perron sortira par art vin ou eaue
grant habondance ainsi quon advisera.

La rfrence la verge du berger Mose, bton de pouvoir et dautorit mais une autorit
dlgue, en loccurrence par Dieu est la fois un symbole de la force octroye par une
puissance suprieure (cest ventuellement une volont danalogie avec le rapport villemonarchie) et un puissant ressort dramatique destin marquer les esprits, sans parler de la
capacit construire une machine spectaculaire. Rien ne dit comment lide fut labore
mais son contenu suppose une culture biblique solide bien que lpisode soit alors trs connu
et laisse penser que ce sont les juristes du groupe municipal, docteurs s droits, passs par la
classe de rhtorique, qui lont propose au conseil de ville. La distribution de vin, leitmotiv de
la clbration civique, est ici dclenche avec force par une allgorie de lautorit en gnral.
Ds le mois daot, les histoires en question sont trouves estre bonnes et le corps de ville
dmarre la construction dchafauds sur lesquels les comdiens se reprsenteront. Les dpenses
engages par le corps de ville loccasion de la joyeuse entre de 1505 ont mobilis un march
de production et une force de travail qui ont li une partie des ouvriers et des artisans leffort
gnral. Les miseurs ont dpens la somme totale de 636 livres rparties de la faon suivante :

257

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

GRAPHIQUE 10 - VENTILATION DES DPENSES POUR L'ENTRE D'ANNE DE BRETAGNE


(JUILLET-SEPTEMBRE 1505)

48 livres :
cadeaux

22 livres : autres

164 livres :
draps et
broderies

94 livres :
manoeuvriers

120 livres :
rparations
gnrales

163 livres :
chafauds

Les quatre postes principaux sont dans lordre : les draps et broderies ; la construction des
chafauds ; les rparations aux ponts et murailles ; la rmunration des manuvriers chargs
de mettre en tat la place des Lices o une joute est organise. Si les besognes de manuvre et
de charpente sont confies des travailleurs qui nont aucun contact, en temps normal, avec le
corps de ville, la partie luxueuse du projet est attribue des fidles habitus des bancs de la
maison commune. Le pole de drap que porteront les bourgeois lentre de la reine est
confectionn en 1505 par Jean Boullougne, marchand mercier, prvt de la confrrie en 1489
et qui sera miseur pendant deux annes, de 1517 1519. Quatre aunes de damas blanc, quatre
de damas bleu (pour les couleurs de la France et de la Bretagne), une frange de satin lui
coteront la somme de 25 livres rembourses plus tard par la municipalit. Il soccupe
galement des robes des deux petites filles, des habits du chevalier Bon-Dsir, et dhabiller les
bourgeois la mode anticque 130. Lentre inaugure ou confirme des clientles reliant le
milieu artisan et le corps de ville et a pu permettre de riches marchands, merciers, drapiers ou
Cest--dire peut-tre la mode du temps des chevaliers, ou de lancien testament, et non de lantiquit grecque
et romaine.

130

258

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

brodeurs, dtablir un premier contact avec une communaut de ville qui jusque-l leur semblait
trop distante. Les nombreuses quittances tmoignent des contacts rcurrents qui ont exist,
loccasion des ftes, entre les trois comptables, miseurs et contrleur des deniers communs, et
les fournisseurs qui participaient lvnement. Lentre prvue dAnne de Bretagne, comme
dautres par la suite, et comme tout vnement mettant en contact lespace urbain et le pouvoir
extrieur, provincial ou national, conduit par ailleurs une remise niveau gnrale de la tenue
des btiments, ponts et murailles que lon observe ds le XVe sicle Nantes galement, lorsque
les Nantais, soucieux du confort visuel de la cour ducale, avait engag de lourdes rparations
aux maisons qui entouraient le chteau. Les festivits de 1505 sont loccasion, pour les Rennais,
dun chantier semblable qui cote la ville la somme de 120 livres. On rnove en priorit les
ponts dormants, les portes de Saint-Georges, des Foulons et de Saint-Michel, cest--dire le
nord et louest.
De nombreux indices laissent penser que le corps de ville a donn aux entres de 1505
et 1518 une importance proportionnelle aux espoirs de promotion provinciale que les
vnements en question laissaient entrevoir. Lannonce de larrive dAnne de Bretagne
Rennes a en effet conduit le parlement de Bretagne quitter Vannes pour tenir ses sances sur
les bords de la Vilaine. Le 17 aot 1505, le corps de ville apprend que le parlement de ce pays
et duch est ordonn tenir en cestedite ville comancer le 20e jour de ce prsent moys auquel
doibt estre Gasnay premier prsident de ce pays et duch et estime que cest l le bien et
utilit de cestedite ville . Comme toujours par la suite, les Rennais sont fascins par le pouvoir
des grands officiers provinciaux et savent pertinemment quun vnement comme lentre de
la reine ne manque pas de les attirer, multipliant les occasions de contact et dchanges, de
discussions et de rencontres. Outre les efforts individuels fournis par tel ou tel officier de la
ville pour approcher un matre des requtes, un secrtaire au parlement voire le vice-chancelier
ou le premier prsident de Bretagne, le corps de ville na cess doffrir des prsents, vin ou
gibiers, censs faciliter le contact entre les membres de la communaut et ceux du parlement,
conseil ou chancellerie. La ville offre au puissant prsident Jean de Ganay (1493-1507), ancien
conseiller la Cour des aides, avocat gnral puis prsident au Parlement de Paris (1490)
devenu prsident de Bretagne lors de la session de Carme 1493131, deux pipes de vin dAnjou
pour une somme de 22 livres. Le marchal de Bretagne reoit au mme moment huit estameaulx
dhypocras et dix-huit estameaulx de vin blanc ; le chancelier, une pipe de vin dAnjou, deux
douzaines de perdrix et de lhypocras. La somme totale des cadeaux aux grands officiers

131

DOM MORICE, Preuves, t. III, col. 781.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

provinciaux monte 48 livres, soit 8% du total des dpenses engages. Ce qui retient lattention,
cest moins la valeur des cadeaux que lopportunit du moment o le corps de ville les offre.
B) Rennes, Nantes et le premier dauphin
Dans cette perspective globale de fidlit, qui est aussi un effort gnral de sduction
men par les lites municipales, le positionnement vis--vis du premier dauphin fait office de
cas particulier. Symbole un peu involontaire du dsir qua eu la monarchie de Franois Ier de
contourner les clauses des contrats de mariage dAnne et Claude pour annexer dfinitivement
la Bretagne la France, le jeune Franois na jamais eu de relation particulire avec les corps
de ville bretons, dabord parce quil ntait jamais en Bretagne, ensuite parce quil ne gouvernait
pas, enfin parce quil mourut trop tt pour utiliser sa dignit ducale, 18 ans, en 1536. Son
destin et son rle politiques ne croisrent que trs ponctuellement ceux des municipalits, en
1524 lors de la prestation de serment, en 1528 au moment de sa captivit en Espagne et
videmment en 1532, lorsquil fut couronn Rennes.
Le premier dauphin Franois, couronn en 1532 mais propritaire du duch ds la mort
de sa mre, en 1524, ne fut dans les premires annes que le support de la politique de son pre.
Le 28 septembre 1524, Franois Ier crit en personne au gouverneur de Bretagne, Jean de Laval,
au vice-chancelier Jean Brionnet, au Lyonnais Antoine Le Viste, conseiller au parlement de
Paris devenu prsident du parlement de Bretagne et Gilles Le Rouge, second prsident depuis
1520, pour leur demander dorganiser la rception gnrale dun serment de fidlit de la part
des prlatz, bonnes villes, citez et subjects dudit pays et duch 132. A travers ce serment, le
roi tentait un passage en force pour imposer son an comme duc de Bretagne alors que le duch
devait normalement revenir au deuxime fils (contrat de mariage dAnne et Louis XII). Il utilise
donc ce moment de transition politique cher aux socits du XVIe sicle (en France comme en
Bretagne) pour faire valider une contravention manifeste aux conditions prcdemment tablies
depuis le premier mariage de la duchesse Anne. Il donne ses fidles officiers lordre de se
rendre dans les villes de Bretagne pour recevoir le serment des corps de villes, des
ecclsiastiques et de la noblesse. Face cette dmarche et ce souci dassurer une continuit
politique malgr le changement des personnes, Rennes fut particulirement presse par sa
proximit avec le gouverneur-capitaine Jean de Laval. Ds le 23 octobre, la communaut reoit
une lettre du comte qui transmet la volont du roi mais le corps de ville dcide de repousser la

132

AMR, AA 6.

260

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

dlibration actendant y avoir plus grosse assemble 133. Il faut attendre le 25 novembre pour
que Laval se prsente devant le corps de ville et lise voix haute les lettres quil a reues du
roi. Cette intervention dclenche une rflexion de fond de la part des lites rennaises, plus
clairement quen 1516-17 lorsque le roi avait demand le consentement au trait de Noyon.
Sept ans plus tt, on a limpression dun acquiescement de principe la politique du roi alors
quen 1524, tout porte croire que les Rennais ont rflchi sur les enjeux ventuels dun tel
serment. Au cours des tats de Bretagne qui avaient lieu au moment o le corps de ville a reu
la premire lettre de son capitaine, le procureur des bourgeois et dput Gilles Champion tait
entr en contact avec le greffier des tats pour tenter dobtenir une copie de plusieurs actes,
savoir les mariaiges des roys Charles et Loys avec la feue royne Anne . Sa demande rencontra
peut-tre quelques oppositions car une fois de retour, il demande au corps de ville une
indemnisation pour avoir est esdits Estats plus longuement que ne debvoit pour retirer iceulx
actes 134. La dmarche montre bien que les Rennais rflchissaient la nature de leurs relations
avec la cour, ces documents ayant, outre leur vidente fonction juridique, un rle dinformation
pour les municipalits.
A partir du 10 novembre 1524, les commissaires du roi contraignent les Bretons signer
devant les notaires de leurs snchausses respectives des procurations par lesquels ils nomment
les procureurs qui prteront serment en leurs noms aux prochains tats135. Lordre est le
suivant :
TABLEAU 20 CHRONOLOGIE DES PRESTATIONS DE SERMENTS (1524)

DATE

PRESTATAIRES

10 novembre

Noblesse du diocse de Saint-Pol-de-Lon

SNCHAUSSE

Jean Le Bigot, abb de Notre-Dame de Beauport


Abb de Notre-Dame de Paimpont
Evque de Trguier
12 novembre

Henri Le Jacobin, abb commendataire de SaintMah

AMR, BB 465, f 200.


Ibid., f 205.
135
AN, J 818, Trsor des Chartes, Bretagne.
133
134

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14 novembre

Jean de Kergos, lieutenant de Morlaix et de


Lanmeur

17 novembre

Corps de ville de Nantes

18 novembre

Corps de ville de Trguier


Collge de la Chambre des comptes de Nantes

19 novembre

Maurice Le Bigot, abb commendataire de SaintPre de Rill


Noblesse du pays de Morlaix
Corps de ville de Saint-Pol-de-Lon

20 novembre

Corps de ville de Morlaix


Corps de ville de Batz
Corps de ville de Gurande
Jacques de Porhot, vicomte de Rohan et de Lon
Corps de ville dHennebont
Corps de ville dAuray

21 novembre

Chanoines de Trguier
Guillaume Moulnier, snchal de la vicomt de
Loyaulx

Snchausse de Nantes

Noblesse de la cour de la Roche-Moisan


Chapitre de Saint-Brieuc
22 novembre

Cour de Cesson

Corps de ville de Gurande


Guillaume Le Bascle, snchal du Gavre et de
Touffou
Corps de ville de Guingamp
Corps de ville de Vannes
Guy, abb de Notre-Dame de la Vieuville
Pierre, abb de Bgard et du Relecq
Commandeurs de la Guerche et de la Feuille
Olivier du Chastel, vque de Saint-Brieuc
Noblesse du pays de Gurande
Abb de Notre-Dame de Cotmalouen

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

23 novembre

Corps de ville de Fougres


Noblesse du pays de Soudan136

Cour de Soudan

Chapitre de Dol
Franois de Beaumanoir, sieur de Sens, vicomte du
Bois-de-La-Roche
25 novembre

Corps de ville de Rennes et de Guy XVI, comte de


Laval, capitaine

Snchausse de Rennes

26 novembre

Christine Toutain, abbesse de Saint-Georges


Rennes

Snchausse de Rennes

Les serments rennais sont, comme on le voit, les derniers prts, au moment o les
commissaires du roi (notamment Jean Brionnet, Gilles le Rouge et le comte de Laval) arrivent
en ville pour runir une session extraordinaire des tats (25 novembre). Cette session dbute le
26 au couvent des Jacobins en prsence de lvque de Rennes Yves Mahyeuc, de celui de
Lon, de trois abbs, dune quinzaine de nobles, des procureurs des bourgeois dune vingtaine
de villes, des conseillers du parlement de Bretagne, des officiers des Comptes ainsi quun
certain nombre de procureurs reprsentants les absents137. Le procs-verbal, qui a disparu,
rapporte que les prsents, aprs lecture des instructions royales eux faicte par Jehan
Brionnet ont prest serment au roi et au dauphin suivant la teneur des instructions . Plusieurs
lments semblent devoir placer Rennes dans une position stratgique particulire. Tout
dabord, la volont du gouverneur Guy de Laval de prter serment en mme temps que les
Rennais (en tant que capitaine et chef du corps de ville) donne la procuration de la ville une
ampleur que toutes les autres nont pas, et peut-tre un moyen de pression non-ngligeable.
Lexamen des cours de justice devant lesquelles ces procurations sont signes montre le rle
ponctuellement polarisant des deux snchausses de Rennes et de Nantes. Ds le mois de
septembre, sans que lon sache si cest un hasard ou pas, le roi avait choisi la ville de Rennes
pour recevoir les tats au cours desquels les serments seraient prts. Le 26, le corps de ville
spcialement runi avait lu pour dputs le procureur des bourgeois Gilles Champion et le
snchal de Rennes Pierre dArgentr. Avant de partir, Pierre dArgentr convainc la
communaut de lautoriser protester que si le roy se intitulle lgitime administrateur du
daulphin, quils nentendent comparoistre en icelle qualit ne aussi comme administrateur de
ses enfens, fors seullement comme administrateurs du second fils de France duc de

136
137

Prs de Chteaubriant.
DOM MORICE, Preuves, tome III, col 960.

263

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Bretaigne 138. En cette anne 1524, Rennes adopte lattitude que Nantes avait eue en 1516-17
en se montrant attache au choix et au sens prcis des mots utiliss. Pour Noyon, les Nantais
staient mus que Franois Ier sintitule roy simplement sans aucune adjection ne qualit de
duc combien que il ayt ladministration du pays comme duc de Bretaigne par quoy semble que
le roy ne veust entretenir ledit pays en ses libertez ne garder les promesses ne articles dudit
mariage . En 1524, les Rennais se montrent soucieux que le futur Franois III soit appel duc
de Bretagne et surtout pas dauphin , ce qui reviendrait reconnatre lidentit nouvellement
mise en place entre lhritier au trne de France et le propritaire du duch qui pourtant, na
pas encore t couronn139. La mort de la reine Claude et la stratgie de Franois Ier sont donc
loccasion pour le corps de ville de Rennes dune prise de conscience nouvelle, matrialise par
une plus grande attention aux archives et aux mots, et qui vient complexifier le processus de
fidlit observ depuis les premiers mariages franais. Lorsque Gilles Champion demande une
copie des traits de mariage auprs du greffier des tats, il sinscrit dans cette perspective.
Immdiatement aprs le serment gnral de 1524 par lequel Franois Ier exploite la
position de son premier fils pour se prvaloir dventuelles remises en cause venir par les
tats de Bretagne en particulier les corps de ville de France sont confronts aux consquences
de la dfaite de Pavie. Le 9 mars 1525, quelques jours aprs la capture du roi, cest le fidle
Laval qui, alert par la rgente, lit aux bourgeois de Rennes une lettre faisant mencion des
nouvelles dodela les mons 140. La premire raction du corps de ville est de faire la tourne
des portes de la ville sous la direction du capitaine pour sassurer que la cit est bien garde. A
cette occasion, le prsident du conseil et chancellerie de Bretagne et futur prsident du
parlement Louis des Dserts, assiste aux assembles du printemps 1525. Cest lui qui prsente
en fin de journe une lettre de la rgente annonant la capture du roi et exigeant des villes de
France la constitution dun stock de provisions suffisantes pour tenir une anne entire. Ceulx
qui ne le vouldront faire seront contraincts lesser la ville , crit-elle141. Dans les jours qui
viennent, la runion quasi-quotidienne du corps de ville de Rennes laisse imaginer une intense
bullition politique. Le dimanche 26 mars, Gilles Champion remontre que le roy nostre sire a
est prins en guerre par ses ennemys adversaire et pour obvier au voulloir desdis ennemys estoit
requis fortiffier la ville et avoir bastons de deffence et provisions pour rsister contre la
puissance desdits ennemys sil en estoit besoign . Est-ce uniquement le rflexe de survie dune
AMR, BB 465, f 198.
Ct Nantais on ne dispose daucun procs-verbal pour les runions de 1524 qui permettrait dclaircir la
position de la ville face ce nouvel enjeu. Quant aux procs-verbaux des tats, ils ont totalement disparu.
140
AMR, BB 465, f 208.
141
Ibid., f 209.
138
139

264

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

communaut qui se pense menace ou trouve-t-on, dans les discussions de ce moment


particulier, la marque dune sollicitude vis--vis de la situation pathtique du roi usufruitier ?
Pour lheure, les mesures prises sont des mesures durgence142. Rien nest dit sur dventuelles
consquences politiques de cette capture sur la destine du duch.
Les Rennais passent les mois de mars et davril se prparer. Des mesures sont prises
pour approvisionner et dfendre la ville. Les membres du conseil qui possdent des armes
doivent les dclarer, inventaire loccasion duquel on apprend que tous les officiers de la
snchausse et de la prvt possdaient chez eux un certain nombre darquebuses et de
couleuvrines143. Les places de dizainiers qui taient restes vacantes ou mal attribues sont
pourvues. Les portes sont rpares. Le jour de Pques minuit, trois individus qui sortaient de
la ville par les arches de Saint-Georges sur une barque, sont arrts et jets en prison pour avoir
enfreint linterdiction de quitter la ville de nuit144. On les relchera en usant de misricorde
le 5 mai. Au dbut du mois de juin, les Rennais semblent avoir oubli Pavie. Le corps de ville
est concentr sur ses relations avec le vice-chancelier quil espre contraindre, en coopration
avec le gouverneur, rsider Rennes. Lhiver passe, marqu surtout par laffaire du
testament145 et les violentes attaques portes par lallou contre les membres marchands du
corps de ville. Dans les trois annes qui suivent, plus un mot nest dit de la situation nationale,
ni de la libration du roi, ni du trait de Madrid, ni de la captivit des deux enfants Franois et
Henri, alors que le premier est propritaire du duch de Bretagne. A moins que la lettre ait
disparu, mais cest peu probable au regard de lexcellente conservation des documents pour les
annes 1520, il semble que les villes bretonnes naient pas t officiellement alertes au sujet
de la mise en otage du dauphin-duc et si la chose fut voque, absolument rien nen demeure
dans les registres de dlibrations. Le mardi 5 mai 1528 seulement, convoque tout
spcialement par le sergent de la ville dment mandat, une assemble particulirement
nombreuse se regroupe dans la maison de ville, rue de la Monnaie. Il y l le rennais Gilles Le
Rouge, second prsident au parlement de Bretagne et prsident du conseil et chancellerie, le
snchal Pierre dArgentr, le lieutenant du gouverneur Pierre Le Bouteiller, lallou et le

J.-M. LE GALL sinterroge sur la gravit du dsastre de Pavie cher Giono, remarquant que la dfaite ne
fut suivie daucune invasion impriale ou anglaise de la France et quelle ne fut accompagne daucune grave crise
politique ou sociale. La lecture des toutes premires ractions des villes bretonnes laisse penser que lvnement
fut bien peru, y compris une distance assez grande, comme un dsastre annonciateur de maux plus grands encore
( Autopsie dune figure de la dfaite, Le roi prisonnier ou les embarras du vainqueur, Franois Ier aprs Pavie ,
Hypothses, 1/2007, p. 297).
143
AMR, BB 465, f 214.
144
Ibid.,, f 220.
145
Affaire au cours de laquelle lallou Bourgneuf, ls dans ses intrts par le corps de ville, sen tait violemment
pris au mode de fonctionnement de la communaut.
142

265

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

procureur de Rennes, le prvt, les conntables, le nouveau procureur des bourgeois Michel
Champion, et une centaine de bourgeois et autres participants. Cest lassemble la plus fournie
de ce dbut de XVIe sicle. Le Rouge prend la parole et lit haute voix la lettre que le roi lui a
envoye :
Franois Par la grace de Dieu roy de France pre et lgitime administrateur et usufruitier des
biens de nostre trs cher et trs am fils le daulphin duc propritaire du pays et duch de
Bretaigne nos amez et faulx conseillers le senneschal de Rennes et maistre Gilles le Rouge
prsidant en nostre court de parlement et conseil de Bretagne salut et dillection comme pour la
rdemption et libracion de nos trs chers et trs amez enfens le daulphin de Viennoys et duc
dOrlans estans de prsent es pays dEspaigne es mains de lesleu empereur tenans hostaiges
pour nous et nostre ranczon soit besoign avoir et recouvrer la somme de deux millions desculs
dor souleil quoy est estim le pris de nostredicte ranczon laquelle ranczon en la grosse
assemble par nous dernirement faicte en nostre court de parlement Paris ou estoint les
princes et seigneurs de nostre sang et lignaige cardinauls et grant nombre darcevesques et
evesques et prlatz de nostre royaulme les prsidans de nos courts souveraines prevost des
marchans et eschevyns de nostre bonne ville et cyt de Paris capitalle de nostredit royaulme et
aultres bons grans et notables personnaiges fut congneu et confess par touz ceulx de ladite
assemble cestoit si previlleigie que toutes manires de gens de quelque estat auctorit ou
condicion quils fussent dglise nobles et du tiers et commun estat exempts et non exempts
previlleigiez et non previlleigiez y debvoient et doivent contribuer et nous en fut faict pluseurs
offres mesmement de la part desdits gens dglise dune bonne et grosse somme et pour ce que
entre autres villes franches de nostredict royaulme nostre ville et cyt de Rennes doibt porter
une porcion de ladite ranczon par quoy pour leur faire les remonstrances requises et ncessaires
en ceste matire et les requrir de nostre part de nous y voulloir subvenir et ayder dune bonne
somme convenue commectre et dpputer aulcuns bons et notables personnaiges nous seurs et
fiables et en ce expers et congnoissant savoir vous faisons que nous ce considr et la confiance
que avons de vos personnes et de vos sens prudences loyaultez experiances et dilligences vous
avons commis depputez et ordonnez commectons ordonnons et depputons par cesdites prsentes
pour remonstrer nos chers et bien amez les eschevyns bourgeoys manans et habitans de
nostredicte ville et cyt de Rennes les choses qui touchent ceste matire plain contenuz et
dclarez es mmoyres et avertissements signez de nostre main que vous envoyons et leur
requerez trs justement de par nous que en ayant esgard aux causes pour lesquelles lon leur
demande ledit ayde qui sont si justes et raisonnables quil ny a nul qui peust dire proposer ou
allguer raison au contraire ils nous veillent librallement octroyer et acorder la somme de dix
mil livres tournoys et icelle mectre es mains de tel personnaige qui sera ce commis et depput
pour employer au payement de nostredicte ranczon affin que puissons avoir recouvrer et mectre
en libert nosdits enfens au bien utillit et fortifficacion de nostredict royaulme et de la chose
publicque et en ce faisant aussi avoir la paix pour mectre en repos et transquillit icelluy nostre
royaulme bons et loyaulx subjects comme de tout nostre cur lavons tousjours dsir et encore
dsirons laquelle somme ainsi par eulx acorde nous voullons quils puissent mectre et imposer
sur toutes manires de gens exempts et non exempts previlleigiez et non previlleigiez en la forme
et manire que ceulx de nostredicte bonne ville de Paris livent loctroy quils nous ont acord
pour ce mesme effect ou pour aultres meilleurs plus ayses et commodes voyes que faire se
pourra et quil sera advis par eulx sans quil soit ou puisse estre tir a consquance pour
ladvenir et sans prjudice de leurs previlleiges et combien que la chose soit si raisonnables juste
et previlleigie que nous panczons quil ny ait nul qui voulueist aller au contraire. 146

La lettre est soigneusement recopie dans le registre des dlibrations du corps de ville (AMR, BB 465, f 281282).

146

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Dans cette lettre recopie in extenso, les problmes de souverainet bretonne ont disparu, mme
si contrairement ce que souhaitaient les Rennais quatre ans plus tt, au moment de la prestation
de serment de 1524, Franois nest pas uniquement le duc propritaire mais le daulphin
duc propritaire du pays et duch de Bretaigne , sa position de prtendant au trne passant
avant celle de descendant des ducs. Pourtant, les bourgeois nentendent pas cette fois
smouvoir sur la forme dune lettre dont les raisons et les consquences leur sont bien plus
dsagrables. Le problme qui se pose, cest le respect des liberts et des droits dans le cadre
dune demande royale parfaitement lgitime sur son principe, sinon sur son montant. Dautant
plus que le duc en titre est otage, ce qui justifie la participation des Bretons. Le premier rflexe,
exprim en assemble une semaine plus tard, est de le faire savoir au sieur et conte de Laval,
cheff et capitaine de ladite ville 147. Le drapier Pierre Martin prend la parole pour dire que
Rennes ne doit pas donner un denier au vu de la pauvret des habitants. Un autre bourgeois
propose de payer mais de sassurer auparavant que largent ira bien la libration des otages,
et pas ailleurs. Lassemble, daccord sur ce point, dcide de convoquer un plus grand nombre
dofficiers de justice afin de dlibrer sur la question. Le 6 mai, les dbats reprennent. Etienne
Becdelivre, lavocat qui est peut-tre dj lieutenant la snchausse148, propose de faire
connatre au roi lindigence et ncessit desdits habitans . Guillaume Leduc, matre des
requtes au parlement depuis 1520 et bientt prvt de Rennes, ajoute que dans un contexte de
menace militaire anglaise et espagnole sur les ctes bretonnes, laffaiblissement financier de la
ville de Rennes serait une erreur stratgique dramatique. Lavocat Pierre Le Barbier ragit en
disant quil doute cruellement que les deniers offerts par la ville seront bien employs la
libration des enfants. Ses doutes sont accueillis par une approbation gnrale qui rvle une
mfiance particulire lendroit du roi usufruitier. Cest finalement le procureur des bourgeois
Michel Champion qui rsume le point de vue de la majorit en dclarant que le bien publicque
est prfrer le singullier et que sil estoit ordonn que la taille se feroit sur les habitans pour
lever ladite somme, plusieurs des habitans de ladite ville seront contraincts raison de leur
ncessit fuyr ladite ville qui seroit cause par deffault de leur absence si les ennemys y venoint
de perdre facillement ladite ville et y entreront les ennemys que seroit un grant dommaige ()
et que lon doibt faire excuse gracieuse et remonstrer au roy comme les ennemys sont sur les
frontires de ce pays . Il est dailleurs intressant de constater que malgr ces griefs, le corps
de ville paya, et au taux demand par le roi, dans des conditions que la communaut de Rennes

147
148

AMR, BB 465, f 283.


La premire mention certaine date de 1532.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

nvoqua semble-t-il jamais149. Le dtail et les termes du dialogue avec le roi apparaissent donc
quand il y a un conflit mais disparaissent souvent lorsque le corps de ville se soumet.
En 1532, lors du couronnement du dauphin, conscutif lacte dunion, il semble que
les relations entre le dauphin et la ville de Rennes soient restes les mmes, distantes, mme si
le rle dorganisation qui incombait au corps de ville fut pris trs au srieux. Comme la montr
P. Hamon, et comme pour Pavie, lopportunit de couronnement ducal offerte aux Rennais par
la monarchie (Henri, le frre de Franois, dauphin-duc en 1536 et 1540150 ne sera pas couronn)
est avant tout perue comme une contrainte financire importante151. Nanmoins, lopportunit
du couronnement de Franois fut saisie la vole par un corps de ville dj engag dans la
course au conseil et chancellerie et dans une politique soutenue de cadeaux aux grands officiers
du parlement de Bretagne. Lexpression ville capitalle est rcurrente dans la relation que le
procureur des bourgeois Michel Champion a rdige loccasion de lentre. Sur les peintures
du manuscrit, les armes de la ville de Rennes sont reprsentes seules sous les couleurs de la
Bretagne, association qui rvle la volont du corps de ville daccueillir le duc au nom de toute
la Bretagne152. Outre la rfrence aux privilges de la Bretagne toute entire, et de la mme
faon quau moment de Noyon, le couronnement de 1532 reprsente, pour Rennes, un avantage
certain dans sa perspective de promotion provinciale car il symbolise et concrtise la validation
par la ville de lopration politique royale consistant imposer le dauphin comme duc de
Bretagne.
C) Le mauvais partage des institutions bretonnes, dclencheur du combat pour le
conseil et chancellerie
Les Rennais ont t globalement exclus du partage institutionnel entre les villes
bretonnes avant linstallation des sances du conseil et chancellerie de Bretagne dans les annes
1530. Le dsavantage tait dj ancien au sortir de la guerre franco-bretonne puisque la cour
ducale avait, pendant toute la seconde moiti du XVe sicle, prfr Nantes ; la Chambre des
comptes se trouvait Vannes puis Nantes ; enfin, le parlement davant ldit drection de
1554 tenait ses sances Vannes, sauf en cas de contagion. Rennes, dans ce mauvais partage
149
P. HAMON, La noblesse et la ranon de Franois Ier , dans P. CONTAMINE, J. KERHERVE, A.
RIGAUDIERE, Limpt au Moyen .ge. Limpt public et le prlvement seigneurial, fin XII e-dbut XVIe sicle,
Comit pour lHistoire conomique et financire de la France, Paris, 2002, t. 1, p. 88-89.
150
Henri devient duc la mort de son frre en 1536 mais nobtient la jouissance du duch de Bretagne quen 1540
(C. REYDELLET Les pouvoirs du dauphin Henri en Bretagne (1536-1547) , MSHAB, tome LXVIII, 1991, p.
234)
151
P. HAMON, Rennes, 1532 , art. cit., p. 330.
152
Ibid., p. 331.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

li en partie aux choix personnels du duc Franois II153, tait nanmoins la ville du
couronnement, avantage qui jouissait dune anciennet et dune stabilit que navaient pas les
institutions nantaises et vannetaises, mais qui ne sexprimait vraiment, matriellement et
humainement, qu loccasion des couronnements en question, cest--dire trs rarement. La
prsence continue du parlement et de la Chambre des comptes Nantes et Vannes les a prpars
au contraire au double dialogue entre dune part, les officiers de justice ou de finances
denvergure provinciale voire nationale et les officiers de la ville ; dautre part entre le corps de
ville ainsi constitu (sur la base dune coopration entre marchands et officiers) et le pouvoir
ducal puis royal. Au moment o les Rennais faisaient reposer leurs espoirs de promotion sur
une poigne dofficiers renomms, comme le conseiller du roi et prsident de Bretagne Louis
des Dserts ou le matre des Requtes et snchal Alain Marec, les Nantais disposaient dun
nombre plus important dofficiers de finance bretons et franais qui vivaient en ville,
participaient aux runions154, sintgraient aux rapports de force et multipliaient les occasions
de contact entre la monarchie franaise et la ville de Nantes. Les efforts de Rennes
prcdemment dcrits sont la consquence de ce dsquilibre, mme si on observe Nantes un
dynamisme parfois semblable li dautres insatisfactions.
Au cur du combat que Nantes va mener pour conserver les sances du conseil et
chancellerie dans les annes 1530-1540 puis du parlement de Bretagne partir de 1554, on
trouve en effet lincomprhension face la perte des avantages lis la rsidence de la cour
pendant une large partie du XVe sicle. La cit ligrienne connat, partir de 1491, une
redfinition profonde de son quilibre politique et socioculturel qui rsulte non pas des assauts
rennais mais de lvolution gnrale de la situation du duch, et en particulier de la disparition
dune cour ducale en Bretagne155. Les avantages que prodiguaient la prsence curiale Nantes
sont paradoxalement connus par des documents tardifs exprimant plutt des critiques que des
louanges, ce qui indique que les avantages en question nont pas toujours t clairement perus

Le duc Franois II avait t lev sur les bords de la Loire.


Une tude plus prcise portant sur les prsents aux runions de Nantes avant linstallation de la mairie
permettrait de chiffrer ce phnomne. On voit notamment quau sein dun jeu politique monopolis, comme
Rennes, par les magistrats secondaires, des officiers de finance se sont parfois intercals, comme le gnral des
finances Jean Franois au dbut des annes 1500, ou dans les annes 1520 les matres des comptes Guillaume
Loisel et Gilles Bricaud (AMN, BB 2).
155
La fin de lindpendance bretonne entrane entre 1490 et 1540 des transformations de premier ordre. Certaines
fonctions tout dabord sont appeles disparatre, commencer par lexistence mme dune cour princire
autonome. La notion de capitale en Bretagne vacue dsormais cette dimension. Nantes est au premier chef la
victime de ce dclassement (P. HAMON, Quelle(s) capitale(s) pour la Bretagne , art. cit. p. 74.)
153
154

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

par les lites urbaines et rend dautant plus difficile lestimation de ce processus, parfois mieux
connu ailleurs156. En 1486 dj, les Nantais remontraient aux tats de Bretagne que :
Le duc nostre souverain sieur a fait les vingt ouictimes ans derrniers et encores fait prsent
sa continuelle rsidance et demourance en cestedite ville par raison de laquelle il y habonde ung
grant nombre de sieurs et aultres allans et venans sa court et aussi grant nombre de marchans
conduisans tant par mer que par terre grant nombre de marchandises de diverses sortes pour
fournir et substanter ceulx qui habitent et rsident en sa maison et aussi les demourans et
habitans de vostredite ville () et disent vosdits habitans que plussieurs des serviteurs de vostre
maison comme pourvoieurs de blez de vins de poissons de gibiers et autres choses et aussi ceulx
de la duchesse et nos dames de plussieurs sieurs hantans et frquantans la court soubs coulleur
de leurs offices prainent chaincun jour les marchandies qui sont achemines venir
marchandement en cestedite ville comme boays, cherbon, foin, avoine, blez, chars, poissons et
aultres vivres () et la prise ainsi faicte les font vendre aucuns deux par dtail. 157

A cette date, la remontrance avait pour objectif dobtenir que les tats lgifrent sur la police
des vivres Nantes et interdisent aux membres de la cour daccaparer les denres alimentaires
ncessaires aux habitants. Les Nantais ont notamment observ quen dpit dun privilge ancien
interdisant aux trangers prsents Nantes de vendre marchandises en dtail, un grand nombre
de serviteurs des ducs ne tenaient pas compte de la prohibition et entretenaient en ville des
activits de vente et dachat grande chelle. Ils jouissaient ainsi du profilt que devroint avoir
vosdits habitans . Les Nantais souhaitaient donc avant tout liminer cette concurrence.
Pourtant, la remontrance, qui porte sur un aspect spcifique de lactivit commerciale, dissimule
mal la foule davantages, perus ou non, rarement exprims en tout cas, qui rsultaient de la
prsence de la cour ducale dans la cit ligrienne et nexistaient pas Rennes, ou certainement
pas autant: intensification du trafic marchand, multiplication des capitaux, augmentation de la
masse montaire, dynamisation du commerce luxueux, sans parler de la production artistique
et de la prsence de nombreux artistes158. De mme, la grande campagne de travaux engage

En la prsence de la Cour, crit B. BENNASSAR, et mme en son absence, lEtat donne Valladolid bien
plus quil ne reoit delle. Dans les annes 1540-1560, les traitements distribus aux seuls membres des Conseils,
au personnel de la Cour et celui de la Chancellerie dpassent trs largement le produit des alcabalas payes par
la ville, cest--dire le produit fiscal le plus important (). Ainsi, en 1558, alors que la Cour est Valladolid, 125
personnes parmi lesquelles le Prsident et plusieurs membres du Conseil royal, cinq membres du conseil des Indes,
les secrtaires du Roi, les notaires, les alcades de Cour, les comptables, les avous, les historiographes, les
mdecins et chirurgiens, les fourriers, ont peru plus de 12 millions de maravdis de salaires (). Mais la faveur
du monarque eut une autre incidence, tout aussi prcieuse pour la ville. En faisant delle un de ses sjours prfrs,
la monarchie attira sur les rives du Pisuerga, on la dj constat, bon nombre de grands seigneurs ou dhidalgos
bien nantis, consommateurs pouvoir dachat lev (Valladolid, op. cit., p. 129-131).
157
ADLA, C 413.
158
M. WALSBY le rappelle en crivant : Alors quAnne dveloppait la cour de France le mcnat artistique,
le duch souffrait de la perte de la cour ducale. Durant le XV e sicle, la cour des ducs de Bretagne devint un lieu
de plus en plus important pour les artistes (). Mais bon nombre de ces artistes quittrent la Bretagne et suivirent
la reine pour chercher mcnes et argent sur les bords de la Loire. Les hritiers dAnne ne visitrent la Bretagne
que de manire passagre et un crivain, un peintre ou un musicien qui voulait recevoir des dons ou une pension
156

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

en 1466 sous la direction dun officier payeur spcialement nomm par le duc, disposant de
revenus levs dans tout le duch, si elle avait pour objectif de rnover le chteau de la TourNeuve et de le transformer la fois en rsidence princire et en puissante forteresse, a entran
une rnovation globale de lhabitat avoisinant dans une perspective la fois pratique et
esthtique. Toujours en 1486, les Nantais remontrent Franois II que :
dempuis que le duc nostre souverain sieur a fait sa rsidance, chaincun desdits habitans se sont
efforcez loger et rparer vostredite ville tellement que elle est presque neuffve et quil vous a
pleu leur concder un mandement destre paiez de ceulx qui ont tenu leurs maisons par le
prisaige qui en seroit fait par ung ou deux de vos officiers de vostre maisons () vosdits officiers
leur ont respondu quils nen bailleroint rien et quils navoit que faire davoir dbat desdits
gentilshommes.

En 1493, alors que le corps de ville de Nantes ferraille pour obtenir confirmation dinstallation
dune foire franche pendant lEpiphanie, il crit au roi :
Le duc de Bretagne Franois dernier que Dieu absolve se seroit en son vivant depuis son
advnement la duch le plus du temps tenu et fait sa principalle rsidence et demeure en
notredite ville en laquelle lui avec tout son train, plusieurs suivans et marchands qui de toutes
rgions et contres y affluent en trs grand nombre, voyant y avoir bonne facile et expditive
vente et dlivrance de leurs marchandises dpendoient chacun en grandes sommes de deniers au
moyen de quoy icelle ville toit plus opulente et emplie de biens, dont tous les pas et partie de
Bretagne se sentoient et abondoient en facultez biens et richesses. 159

Les mentions comme celle-ci sont donc nombreuses qui compensent labsence de sries
documentaires satisfaisantes permettant de chiffrer les consquences de la prsence curiale
Nantes jusque dans les annes 1490. Le dpart dAnne de Bretagne, partir du mariage de
1491, pour les chteaux royaux dAmboise, du Plessis, de Loches ou pour Lyon, Moulins et
surtout Blois partir de 1499 a considrablement rarfi la prsence ducale au profit dune
prsence administrative dlgue qui se renforce surtout partir de 1498. Anne de Bretagne
nest retourne en Bretagne quen octobre 1498 et en 1505, ces passages ponctuels ne pouvant
videmment rivaliser avec une installation permanente. Il y a donc eu un rquilibrage au profit
de Rennes partir du moment o la cour des ducs disparaissait et o Nantes perdait un de ses
plus anciens avantages. Au sortir de la guerre contre la France, Nantes tait dailleurs
institutionnellement encore fragile car ses principaux atouts installation dune section
ducale se devait daller les qurir la cour de France (). En Bretagne mme, il ne restait que les grandes familles
nobles et quelques vques, dont Mahyeuc, pour encourager le dveloppement culturel. Chez les nobles, le relais
fut en particulier pris par les comtes de Laval . Il est intressant de constater que ces deux nouveaux chantres sont
tous les deux solidement ancrs dans les rseaux rennais (art. cit., p. 299-300).
159
AMN, AA 14.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

permanente du conseil ducal et de la chancellerie, dveloppement de latelier montaire et


cration de luniversit staient mis en place au dbut du rgne de Franois II, au tout dbut
des annes 1460, articuls justement la prsence de la cour ducale. Cest dailleurs peut-tre
la raison pour laquelle le discours des Nantais, dans les annes 1480-1490, nvoque jamais les
Montfort avant Franois II, duc emblmatique du dveloppement de la cit ligrienne. La
gnration politique active dans les annes 1490 a donc connu les avantages en mme temps
que les consquences financires de ces promotions qui font de la ville une vritable ppinire
dofficiers ducaux 160. Latout majeur de la ville de Nantes au dbut du XVIe sicle, qui est
aussi son handicap principal dans laffrontement avec les Rennais pour lobtention du conseil
et chancellerie puis du parlement de Bretagne, demeure la prsence en ville de la Chambre des
comptes de Bretagne. Dabord installe Vannes en 1365, conserve jalousement pendant tout
le XVe sicle, ce pilier de lEtat ducal dont le rle nest pas simplement financier mais
galement administratif (recensement, enregistrement, archivage de la mmoire de la
principaut) sinstalle sur les bords de la Loire partir du premier mariage de la duchesse Anne.
Saffirme alors la vocation nantaise jouer le rle de capitale politique provinciale, vocation
appuye entre autres sur la conservation dans le chteau de toutes les chartes de ladministration
ducale, ainsi que des aveux seigneuriaux si souvent consults loccasion des nombreux procs.
Pour G. Saupin, la prsence de la Chambre des comptes Nantes a dsavantag la ville au
moment des affrontements pour le Conseil et chancellerie puis pour le parlement car Rennes
sest empresse de saisir lavantage institutionnel de sa rivale pour produire un discours fond
sur lquit institutionnelle et territoriale discours quelle sempressera dabandonner
lorsquil sagira, lors de la Ligue, dessayer de rcuprer la Chambre des comptes et
lUniversit. Il semble que pendant tout le premier XVIe sicle, la prsence de la Chambre
Nantes ait pes sur les finances de la ville. En 1514, les Rennais reconnaissent quen la ville
de Nantes il y a plus grosses charges quil ny a en ceste ville 161.
Nanmoins, les officiers provinciaux (outre ceux qui, limage de Guillaume Leduc,
possdaient galement des offices de justice ordinaire) ntaient pas compltement absents de
la ville de Rennes entre 1491 et les annes 1540, mais la plupart des contacts que lon distingue
dans les archives sont extrmement ponctuels et nont pu en aucun cas constituer le socle dun
dialogue solide. Le second prsident de Bretagne et ami de la duchesse Gilles Le Rouge ne sest
prsent que deux fois aux runions de la ville de Rennes, les 15 avril et 5 mai 1528. La premire
fois, le corps de ville esprait quil plaiderait en faveur de leur procureur emptr dans une foule
160
161

J. KERHERVE, Nantes, capitale des ducs de Bretagne ? , art. cit., p. 72-75.


AMR, BB 465, f 19.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

de procs au parlement de Vannes, ce quil semble avoir fait162. La seconde fois, il sagissait de
discuter de la ranon des enfants du roi. Dans la salle de la maison de ville, derrire la tour
Duchesne, cent dix personnes se pressaient ce jour-l pour entendre le prsident Le Rouge lire
le mandement du roi annonant la leve de deux millions dcus. Le mandement tait dailleurs
directement adress au snchal de Rennes et au prsident du parlement de Bretagne. Mais le
lendemain, lorsque les Rennais dlibreront sur la rponse donner au roi, Le Rouge ne sera
plus l. Louis des Dserts, second prsident de Bretagne la succession de Le Rouge, plus
impliqu, li par des intrts personnels la ville de Rennes car il tait sieur de Brquigny,
conseiller aux Grands-Jours, matre des requtes de la reine Anne, se prsenta 23 reprises en
sa qualit dallou de Plormel et de conseiller. Une fois devenu prsident de Bretagne, en 1531,
on le voit assister cinq runions du corps de ville de Rennes. Lassemble du 20 mars 1525 a
lieu dans sa maison, ce qui veut dire quil rsidait au moins partiellement Rennes. Enfin,
Julien de Bourgneuf, sieur de Cuc et dOrgres, second prsident de Bretagne et garde-scel de
la chancellerie de Bretagne partir de 1535, a t lun des puissants contacts entre les
institutions provinciales, la royaut franaise et la ville de Rennes. En 1553, il fait aveu pour
une maison rue de la Bourcerie et pour deux jardins au faubourg des Lices. En 1541, il doit
envoyer un reprsentant la montre des gentilshommes de lvch de Rennes car il est retenu
Vannes, o le parlement tient ses sessions. Ce sont donc, parmi lensemble des prsidents au
parlement, les seconds prsidents issus des familles bretonnes (alors que les premiers
prsidents, des Franais, jouissaient en mme temps de loffice de prsident au parlement de
Paris) qui, pour trois dentre eux, se sont intgrs quoique faiblement au corps de ville de
Rennes o ils avaient demeure. Le seul premier prsident stant srieusement impliqu dans
les destines municipales fut Jean Bertrand, mais sil le ft, cest en vertu dune commission
octroye par le dauphin dans les annes 1540. Charg denquter sur la commodit des villes
de Bretagne dans la perspective de laccueil des sances du conseil et chancellerie, il a
longtemps rsid Rennes et Nantes et ses contacts avec le corps de ville rennais furent
soutenus et finalement, favorables. Ces trois individus furent dautant plus prcieux pour le
corps de ville quils taient particulirement engags dans ce que D. Le Page appelle lge
dor des commissions , expression qui renvoie une stratgie politique indite du rgne de
Franois Ier, celle qui consiste confier de trs grands officiers des missions auprs des
institutions de la province tats dans le cas de Jean Bertrand, Chambre des comptes
galement163. Or, il se trouve que Gilles Le Rouge et Louis des Dserts furent parmi les officiers
162
163

Ibid., f 280.
D. LE PAGE, Finances et politique, op. cit., p. 305-308.

273

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

bretons les plus actifs dans ce court-circuitage des instances traditionnelles (dont les tats
sinquitrent dailleurs ds 1524). Gilles Le Rouge sigea au Grand Conseil en mme temps
quil exerait les fonctions de premier prsident de Bretagne et figura plusieurs fois parmi les
commissaires du roi aux tats de Bretagne jusqu sa mort en 1535. Quant Louis des Dserts,
il fut charg de missions de confiance dans le domaine financier et celui de la rforme de la
justice en Bretagne. Il accde en 1526 la seconde prsidence des Grands Jours, ce qui lui
permet de jouer un rle dimportance dans la prparation de ldit dunion164. Les Rennais se
sont donc solidement arrims ceux qui, dune manire ou dune autre, prenaient acte du
changement dpoque et sadaptaient aux changements de rgne, quitte sattaquer clairement
aux privilges et prrogatives des vieilles institutions bretonnes.
Quant aux conseillers du parlement davant 1554 (ou Grands Jours)165, leur participation
la vie municipale est faible, plus faible encore que leur enracinement dans la ville, et trs
alatoire, du fait que le parlement ne tenait que trs rarement ses sances sur les bords de la
Vilaine. Les sources manquent pour donner une ide prcise des dbats ayant accompagn la
cration en 1492 puis le partage de cette institution. J.-P. Leguay dit quils furent anims166 en
sappuyant sur un article des comptes des miseurs de Rennes en 1493 qui mentionne en fait la
localisation du conseil et chancellerie, pas des Grands-Jours167. Il se trompe donc et absolument
nulle-part on ne trouve mention dventuels affrontements entre Vannes (o les Grands Jours
devaient se runir en souvenir du parlement ducal168) Rennes et Nantes. En outre, les premiers
commentaires relatifs aux prtentions institutionnelles provinciales datent des annes 1520, soit
trente ans aprs ldit drection des Grands-Jours, et absolument personne ny voque un
possible affrontement antrieur. Or, lanalyse des vnements qui vont suivre prouve que
lutilisation du pass est essentielle dans les discours de distinction provinciale. Si Vannes,
Rennes et Nantes staient battues pour les Grands-Jours, on en aurait parl par la suite. Notre
hypothse est donc quil ny eut pas daffrontement et que Rennes dut se satisfaire de passages
momentans et ponctuels de la cour de justice provinciale. Cest probablement la raison pour
Ibid., p. 312.
Le texte qui fonde les Grands Jours de Bretagne partir de lancien parlement ducal date de novembre 1495. Il
prvoit une runion annuelle entre le 1er septembre et le 8 octobre. Il sera compos de deux prsidents (Jean de
Ganay et Rolland du Breil), de huit conseillers clercs et de dix conseillers lacs, avec pouvoir de connoistre, juger
et sentencier dcider et dterminer de toutes et chacunes les causes, matires, procs, dbats, meus et mouvoir
entre nosdits sujets dicelui pays, qui estoient ou seroient doresnavant interjettes, mises, resorties ou renvoyes
par appel ou autrement en iceux grands Jours ou Parlement entre quelconque personne que ce soit et pour signer
et expdier les actes, consignations, sentences ou appointements (DOM MORICE, Preuves, t. III, col. 781-782.)
166
J.-P. LEGUAY, La duchesse Anne et ses bonnes villes , J. KERHERVE et T. DANIEL (dir.), 1491, La
Bretagne, Terre dEurope, op. cit. p. 437.
167
AMR, CC 853-1, f 8.
168
DOM MORICE, Preuves, t. III, col. 781-783.
164
165

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

laquelle les Rennais nont pu compter, dans la premire moiti du XVIe sicle, que sur deux
conseillers et matres des requtes au parlement : le prvt Guillaume Leduc, conseiller aux
Grands Jours ds 1520 qui frquente continuellement les bancs de la maison commune entre
1518 et 1542 ; dautre part, Franois Brulon dont on a dj parl, qui est fait chevalier par le
duc Franois III loccasion de son couronnement en 1532, en mme temps dailleurs que le
snchal Pierre dArgentr. Sa premire comparution en tant que conseiller au parlement date
du 27 aot 1535169, alors quil est procureur du roi Rennes. On le voit prsent encore en 1536,
1537, mais sa prsence se renforce surtout aprs 1554 (24 comparutions recenses entre 1554
et 1574). Aussi les Grands-Jours, ponctuellement runis dans la ville de Rennes, ont-ils
constitu pour elle un avantage trs relatif. Ils se runissaient rarement, et encore plus rarement
Rennes. M. Planiol ne recense, entre 1491 et 1554, que deux sances Nantes (septembre
1535 et septembre 1551) et une seule Rennes (octobre 1530)170. Les registres de dlibrations
du corps de ville pour cette anne ont disparu. Les comptes des miseurs ne sont que
partiellement conservs et les cinq annexes aux comptes, souvent riches de procs-verbaux
dassembles permettant de compenser labsence de registre, ne parlent que du beffroi et de
rmunrations de charpentiers171. Un mmoire de 1511, rdig en assemble de ville sous la
direction dArtur du Pan et du procureur des bourgeois Jean Vaucouleurs, reconnaissait que
les personnaiges du parlement sont grans et honorables personnes constituez en offices de
justice des plus haults de ce pays et que iceulx personnaiges peuvent faire plusieurs plaisirs
cestedite ville en plusieurs endroicts 172. Les cadeaux offerts par la municipalit aux prsidents
des Grands-Jours cette anne-l, rpartis sur plusieurs semaines, laissent penser que le
parlement tint ses sances au moins quelque temps Rennes, contrairement ce que dit Planiol,
dautant plus que lorsque la peste stait dclare Vannes, le corps de ville avait eut espoir
que lan prsent celuy parlement tiendra en aultre ville que en ladite ville de Vennes, et que il
est incertain et non dtermyn o il tiendra cedit an, regardant les officiers, nobles bourgeois,
manens et habitans de ceste ville de Rennes le grant profilt et utillit qui peult estre chaincun
particullier dicelle y tenant le parlement . Des messagers avaient mme t envoys pour
sonder le cur du second prsident des Grands Jours alors en voyage en Basse-Bretagne pour
savoir son intention o tiendra ledit parlement . Le 10 juin 1526, dans la maison de Pierre
Tierry, le procureur des bourgeois Champion avait avou vouloir crire au comte de Laval que

AMR, Sup., 1535.


DOM MORICE, Preuves, t. III, p. 993.
171
AMR, CC 882 et Sup., 1530.
172
AMR, FF 255.
169
170

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

son plaisir fust de rescprire au premier prsidant de Bretaigne estant Paris de venir tenir le
parlement prouchain en ceste ville de Rennes 173. Enfin, en aot 1529, le parlement fut assign
Rennes si bien que le logis du premier prsident fut bien dress, acoustr et ustencill pour
luy donner cause et matire le temps advenir tenir ledit parlement en cestedite ville . La mme
chose se reproduisit en 1536174. Ce qui montre chaque fois une volont diffuse mais rcurrente
du corps de ville que le parlement tienne ses sances Rennes, volont qui sera complte et
dune certaine manire, indirectement satisfaite partir de 1530 par le combat pour
lobtention des sances du conseil et chancellerie.
Lordonnance du 12 fvrier 1485 portant cration dun parlement de Bretagne sessions
rgulires (que Charles VIII reprendra en partie en 1492 en crant les Grands-Jours), spar des
tats, prcisait que les snchaux de Rennes et Nantes seraient membres de droit, ct des
procureurs gnraux et dun certain nombre de membres du conseil ducal. La disparition des
archives du parlement de Vannes interdit de dire si les snchaux, et notamment celui de
Rennes, ont frquemment assist aux sances. La prise de contrle par le roi de France Charles
VIII, qui ordonne le 7 juillet 1492 que les Grands-Jours que lon appelle parlement audit pays
de Bretaigne soient doresnavant tenus par les prsidens et conseillers qui par nous y seront
ordonns, desquels les parties en pourront appeler et leurs appeaux relever en nostre cour de
parlement Paris na suscit aucune raction visible dans les documents de la part des
Rennais, ce qui laisse penser que contrairement au conseil et chancellerie de Bretagne, le corps
de ville de Rennes est rest trs lcart de la cour de justice vannetaise 175. Le 2 septembre
1500, dans des lettres donnes Melun, le roi Louis XII nenvisage aucune autre ville que
Vannes pour la tenue du parlement de Bretagne. En cas de problme majeur, les magistrats iront
Muzillac176. Le roi de France sest trs franchement appuy sur le parlement de Vannes, dont
le premier prsident et une majorit de conseillers taient franais, pour contrer la puissance du
conseil et de la chancellerie, institutions symboliques de la souverainet bretonne. Une franche
sparation sest installe entre Vannes la parlementaire pro-franaise ce que rvleront les
vnements de 1531-1532 et les villes de Rennes et Nantes associes au conseil et
chancellerie, la spcificit et le dsavantage provisoire de Rennes rsidant dans labsence
dinstitution sdentarise. On ne sait absolument rien des contacts entre les prsidents et
conseillers du parlement et le corps de ville de Vannes, comme on sait trs peu de chose des

AMR, BB 465, f 244.


AMR, FF 255.
175
AMR, AA 238.
176
AMV, AA 1.
173
174

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

relations entre la Chambre des comptes et la municipalit nantaise, mais au moins ces
institutions taient-elles fixes dans les villes en question, avec les consquences que lon
imagine (rsidence, dynamisation du march de lachat et de la vente, luxe, emploi de nombreux
serviteurs, etc.) Rennes ne put compter que sur le soutien de la trs bretonne chancellerie de
Bretagne, notamment parce que contrairement au parlement de Vannes, elle a tenu ses sances
Rennes pendant 121 mois cumuls entre 1502 et 1538 (contre 138 mois pour Nantes, 20 mois
pour Vannes et huit mois pour Plormel)177. Il y a donc eu des occasions de contacts entre ses
officiers et la municipalit, autour du problme du logement surtout. Le 3 juin 1495, Jean
Deczac, sieur de Vauvivien, matre dhtel du chancelier de Bretagne, vient dire aux bourgeois
runis en congrgation que son matre a prvu de tenir le conseil et chancellerie de Bretagne
Rennes condition quil dispose dun logement convenable178. Le lendemain, les bourgeois
ordonnent la rparation de la maison de la Tte-Noire, loue laubergiste Robert Million,
pour y estre log monsieur le chancellier en actendant que le roy nostre sire y ayt pourveu y
tenir le conseil et chancellerie de Bretaigne pour cest an prsent, que il tienne lavenir sans
estre ambulatoyre qui tiendra au proufilt et honneur et avantaige de cestedite ville . La formule
ne laisse aucun doute sur les ambitions rennaises et il est vident que le corps de ville entendait
jouer bien plus que le rle daubergiste ponctuel de la prestigieuse institution.
Comme les Grands-Jours prfraient Vannes Rennes, le corps de ville de Rennes a
prfr profiter des tats de Bretagne quils appellent encore au dbut du XVIe sicle, les
tats et parlement de ce pays pour tenter de renforcer ses liens avec les grandes figures du
pouvoir provincial. Le 26 aot 1526 par exemple, le corps de ville dlibre pour troicter et
dlibrer des affaires de ladite ville et mectre ordre tant aux logeix gibiers et aultres aliemens
pour la personne la venue des Estaz et parlement de ce pays qui sont assignez tenir en ceste
ville en ce moys de septembre prouchain . Des bourgeois sont choisis pour prparer lancienne
maison de Pierre Landais, la garde-robe, non-loin de la chapelle Saint-Yves rcemment
rnove. Il est probable que les Rennais aient souhait que les dputs des tats (dont certains
officiers des Grands-Jours) voient et vivent proximit de ce joyau de larchitecture gothique
flamboyante situ lentre occidentale de la ville, quelques centaines de mtres de la maison
de ville et de la cathdrale, ce qui permettait aux bourgeois de sy rendre aisment pour offrir
cadeaux et gibiers179. Les logis alentour sont rquisitionns, nettoys et tapisss avec de belles

ADLA, B 14-38.
AMR, FF 249.
179
D. LELOUP, La chapelle Saint-Yves de Rennes dans J.-C. CASSARD et G. PROVOST (dir.), Saint-Yves
et les Bretons, Culte, image, mmoire (1303-2003), Rennes, PUR, 2004, p. 141-153.
177
178

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

tapisseries (dont on aimerait connatre la forme et les motifs) conserves dans des coffres
appartenant la municipalit et dont les miseurs possdent les cls. Une attention toute
particulire est donne au logement du premier prsident, le lyonnais et conseiller au parlement
de Paris Antoine Le Viste. Outre son statut, il avait pous Charlotte Brionnet qui tait la sur
du vice-chancelier que les Rennais courtisaient tant. Les locaux de la maison de ville sont
couverts de tapis verts. Les miseurs achtent de grandes quantits de vin pour offrir au
prsident. Enfin, les cinquanteniers sont convoqus et somms de demander aux habitants de
nettoyer les rues devant chez eux, selon la procdure dj observe180. En quittant lassemble,
on demande aux miseurs de faire paver lalle de lentre de la maison de ville et faire dreczer
le placeix de davants ladite maison auparavant le parlement . Ce dtail rvle le souci de
connexion entre le provincial et le municipal, connexion qui, pour la premire fois, sarticule
autour du btiment rcemment offert par Monbourcher. Encore en 1534, alors que les tats et
parlement de Bretagne sont assigns Rennes, le corps de ville dcida de capetiver la
bienvollance de messieurs les prsidens dicelluy parlement en leur offrant les traditionnelles
pipes de vins et gibiers181. Les mmes mesures quen 1526 furent prises.
Linstallation Rennes, en 1535, du sige de la juridiction des eaux et forts de Bretagne
aura t une assez maigre compensation du dsavantage rennais des annes 1491-1540 mais
elle ne fut pas sans consquence sur les prtentions provinciales de la ville. Elle survient assez
tard et assez prs de linstallation du conseil et chancellerie puis du parlement pour tre clipse
par ces dernires. Mais les relations entre le corps de ville et les premiers grands matres des
eaux et forts ont t bonnes, suffisamment pour que la communaut les constitue tmoins lors
de la grande enqute de 1543 destine trancher entre Rennes et Nantes pour lattribution des
sances du conseil et chancellerie. Le choix de Rennes comme sige de la juridiction, sur des
motifs dont on ignore tout, fut communiqu au corps de ville le 13 novembre 1535 et celui-ci
proposa rapidement doffrir au grand matre lensemble de la porte Saint-Georges afin quil y
vive et travaille. Les relations entre Jean de Saint-Amadour et le corps de ville ont mal
commenc lorsque les bourgeois de Rennes ont refus de lui louer la prcieuse porte aux
Foulons quil demandait pourtant, mais qui appartenait alors au contrleur des deniers
communs182. Mais lofficier ne semble pas leur en avoir tenu rigueur puisque le 16 novembre
1543, il dclarera que :

AMR, BB 465, f 247.


AMR, FF 255.
182
AMR, FF 260.
180
181

278

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Luy semble que le lieu le plus commode util et profitable pour le gnral et universel de tout
le pays de Bretaigne seroit la ville de Rennes daultant que cest une ville bien grande ayse et
commode en logeix assise en bon pays et laquelle desja est toute faicte et acoustume en ce et
ou y a grand nombre de gens de robbe longue habitans et rsidens et le resort de la senneschauce
dicelle ville est bien grand et de grande estendue au moien de quoy viennent et viendroint
encores davantage habiter et rsider en icelle ville plusieurs officiers magistrats advocats
procureurs et solliciteurs si lesdits conseil et chancellerie y faisoint rsidence perptuelle de
manire que aisment lesdicts conseil et chancelerie se pouroint servir et fournir de gens de
justice. 183

Ds le 16 novembre 1535, Jean de Saint-Amadour et son lieutenant Gilles Leprtre visitent le


portail oriental de la ville et dcident de quelques travaux effectuer. Les chambres sont juges
un peu trop obscures et la municipalit sempresse de percer deux nouvelles fentres. Elle
ordonne galement la construction dun mobilier de qualit, bancs, escabeaux, chaises et tables
pour faciliter le travail de la nouvelle juridiction. Les documents ncessaires au travail des
matres des eaux et forts sont dplacs Rennes dans les jours qui suivent. Saint-Amadour
occupe le portail Saint-Georges jusqu sa mort dans les annes 1540 et laisse sa place Marc
de Carn qui dposera galement en faveur des Rennais en 1543. Il est suivi par deux membres
de la famille Cambout mais on ne trouve absolument aucun lien entre eux et le corps de ville.
Linstallation de la juridiction a par contre constitu un lment de proximit entre Rennes et
les tats de Bretagne dans la mesure o le grand matre tait de droit lun des commissaires aux
tats charg de transmettre la volont royale lors des runions.
Un mot enfin, doit tre dit du rle jou Rennes par un petit nombre de nobles prsents
au corps de ville de Rennes et qui, descendant de lignes solidement ancres dans les rseaux
de fidlit ducaux ou royaux perptuaient par leur participation aux assembles la pratique
ancienne de lobissance. A ce titre, le lieutenant du capitaine Pierre Le Bouteiller, intensment
actif la municipalit entre 1518 et 1527, tait le fils de Jean Le Bouteiller, sieur de Maupertuis,
qui avait le 18 octobre 1484 prt serment dobissance au roi de France lanc lassaut du
duch de Bretagne. Sous la houlette de Jean de Rieux et en compagnie de Jean du Perrier et de
Pierre de Villeblanche, Bouteiller pre avait reconnu le bon et juste titre et vident droit de
nostre souverain seigneur le roy , pensant que sous la main, gouvernement, protection et
seigneurie naturelle de nostredit souverain seigneur le roy, auquel seigneur ladite duch doit
appartenir, comme il a est dit, seront iceux duch, seigneurs, nobles et habitans mieux
entretenus et guids 184. Il nest donc pas tout fait anodin de voir son fils Pierre participer
lintgralit (une centaine) des assembles du corps de ville dans les annes 1520, prsider aux

183
184

AMR, FF 245.
DOM MORICE, Preuves, t. III., p. 443.

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dlibrations portant sur la ranon des enfants du roi, ou encore tenter en 1522 de contraindre
le corps de ville verser au monarque les subsides quil demande Rennes185. Il est probable
quil entendait par-l servir le roi Rennes, mais aussi Rennes auprs du roi.

CONCLUSION
En portant le regard a posteriori sur la ville de Rennes pendant la premire modernit,
on croit distinguer une sorte de destin rennais , destin qui conduirait inexorablement la ville,
anne aprs anne, vers le statut envi de capitale de la Bretagne. Les Rennais, hros de cette
pope, soutenus localement par un ge dor conomique et dmographique breton celui
daprs la guerre contre la France se seraient continuellement lancs dans la course la
promotion jusquau point dorgue de 1561, date laquelle le roi attribue la ville lintgralit
des sances du parlement de Bretagne, monument de lhistoire de la cit qui spare, dans le
domaine des institutions, un avant dun aprs. Les annes 1491-1554 deviennent alors, dans
cette perspective tlologique, lintroduction ou le brouillon mal rdigs des annes qui suivent,
la lutte (pourtant acharne) pour lobtention des sances du conseil et chancellerie
napparaissant que comme un aimable banc dessai du plus noble combat venir, celui pour le
parlement. Or, il faut reconnatre que cette analyse, non contente de se heurter au concept mme
de capitale, concept incertain dans ses termes juridiques et factuels, disparat devant une tude
un peu pousse des annes en question. On observe en effet sur lensemble de la priode 14911554, une originalit et un dynamisme remarquables des modes dactions des corps de ville et
de leurs attitudes face aux lites du duch puis du royaume de France. Quant aux volutions et
aux ruptures, bien relles, elles furent avant tout la consquence dune politique gnralise
dimprovisation de la part des lites urbaines, qui taient plus enclines ragir qu anticiper
cest trs clair dans le domaine de la fiscalit. Chaque action des municipalits a t une raction
quelque chose, que ce soit une dcision royale ou lattitude dune autre ville Rennes pour
Nantes et vice versa. La volont de slever, de voir sa ville grandie dans les honneurs 186,
comme disaient les Bordelais en 1462, sest donc construite petit petit, probablement dabord
sans grand dessein de la part dun corps de ville dont on a vu lhtrognit et la divergence
dintrts au sortir de la guerre contre la France. On sest engag sans rserve (du moins du ct
de Rennes) dans le soutien la politique extrieure du roi de France en 1516-17, mais on sest

185
186

AMR, BB 465, f 121.


Lexpression se trouve dans ldit drection du parlement de Bordeaux.

280

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inquit des termes du serment que les villes devaient prter au roi et au dauphin en 1524. On
sest lanc dans la coteuse entreprise de captation du conseil et chancellerie parce quon
trouvait lavantage pris par Nantes tout fait injuste, sans sintresser une seule seconde au
contenu et lavenir de cette institution qui disparatra quelques annes aprs la victoire
rennaise. On a refus de payer pour les consquences de Pavie parce quon manquait dargent
ce moment prcis. Enfin, le corps de ville de Rennes sest consacr, pendant toutes les annes
1550-1570, ramener lui une institution le parlement avec laquelle il navait en fait que
trs peu de contacts, et dont il ne savait pas, encore la fin des annes 1540, quelle serait mise
en place par ladministration du roi Henri II. Cest linjustice nouvellement perue par Rennes
dans ces annes qui a dclench laffrontement avec Nantes, dabord pour le conseil et
chancellerie, ensuite pour le parlement. Le processus dintgration la France, dans ses
propositions et ses perspectives, fut plus favorable Rennes qu Nantes qui tait lancienne
capitale des ducs et leur vritable centre dcisionnel. Pour autant, cette priode nest pas moins
fournie que celle du succs venir. Le combat pour lobtention des sances du conseil et
chancellerie, entre les annes 1520 et 1544, coupl leffort de centralisation engag en rponse
loffre de capitalit faite par la monarchie franaise ds le premier mariage dAnne de
Bretagne, na rien envier au combat pour le parlement. Il est dailleurs quasiment aussi long.

281

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CHAPITRE 5 : LE COMBAT POUR LOBTENTION DES SANCES DU


CONSEIL ET CHANCELLERIE DE BRETAGNE

La politique de rduction du pays breton au droit commun monarchique mise en uvre


par les rois franais partir de 1491 na pas touch les anciennes institutions bretonnes avec la
mme intensit et selon le mme rythme. Grce aux travaux de D. Le Page, on distingue surtout
ses effets sur ladministration des Finances : la Chambre des comptes a vu son hritage
globalement prserv et ses prrogatives tendues mesure que son personnel se hirarchisait
sous la domination grandissante des agents du roi. Les offices de trsorier et de receveurs
gnraux furent conservs mais confis de puissants Franais issus du conseil du roi, le tout
plac sous la direction dun nouveau gnral des Finances, office cr par Charles VIII en 1491
et que la duchesse Anne, mme au moment de son court veuvage (1498), ne remit jamais en
cause (acceptant par-l mme le trait dunion financier dessin entre la France et la Bretagne)1.
LUnion, on le sait bien, na donc pas attendu 1532. Ldit du Plessis-Mac ne fait quentriner
un processus commenc ds la dfaite des Bretons en 1491, aggrav par les deux mariages de
la duchesse Anne mais surtout, on la vu, par loctroi en 1514 de ladministration du duch

D. LE PAGE distingue plusieurs phases dintgration : la premire, sous Charles VIII, correspond une prise de
contrle totale des finances bretonnes incarne par loffice de gnral et orchestre par le conseil royal. La
deuxime, de 1498 la mort dAnne de Bretagne (1514) est au contraire une phase de restauration de lancienne
souverainet ducale soutenue par le rtablissement du conseil et chancellerie de Bretagne et la redfinition des
prrogatives de chacun, en mme temps que les anciens serviteurs comme Montauban taient rcompenss. Pour
autant, cette restauration fut effectue sous le contrle discret mais rel de Louis XII partir du deuxime mariage
franais. Enfin, une troisime phase, de 1514 la mort de Franois I er, correspond la mise mort progressive de
lautonomie bretonne et au passage de la Bretagne du statut de duch celui de province / recette gnrale sous
domination dofficiers majoritairement franais.

282

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

Franois dAngoulme qui, par le hasard dynastique, deviendra roi de France. Du point de vue
des institutions, le duch fut plac sous la domination dofficiers fidles au pouvoir franais, en
particulier lancienne Trsorerie et la Gnralit nouvellement cre.
Mais la souverainet ducale ne sexprimait pas uniquement dans le domaine financier.
Deux institutions, le conseil des ducs et la chancellerie furent, au mme titre que les Finances,
au cur du processus dintgration la France, quoique leur sort ait t un peu diffrent. En
1491, ils perdent leur ancien rle administratif au profit, dune part, du conseil royal, dautre
part du gnral des Finances. Le rajustement de 1492, concession faite par le roi aux exigences
du duch dans une perspective de conciliation lannexion devant se faire en douceur,
contrairement la Bourgogne aprs la mort du Tmraire, ce qui facilitera dailleurs
lacceptation de la transition par le peuple breton rend la Chambre des comptes une partie
des responsabilits judiciaires mais laisse lancien conseil ducal exsangue. Quant la
chancellerie, deuxime instrument principal de la souverainet au temps des Montfort, aprs
une phase de restauration la mort de Charles VIII, la disparition de la duchesse puis la
nomination par le roi au poste de chancelier de Bretagne du puissant chancelier de France
Antoine Duprat achveront de lanantir.
Dans la perspective qui est la ntre, il ne sagit pas de se pencher uniquement sur les
hommes qui ont anim ces institutions et sur le rythme de leur intgration (qui, en loccurrence,
correspond une disparition) mais de montrer comment lassimilation des structures
institutionnelles bretonnes par la monarchie franaise a prpar un terrain favorable la
promotion de certaines lites urbaines et lapparition de nouveaux comportements politiques.
Les villes de Bretagne ont en effet tardivement tent de ramener elles les sances du conseil
et chancellerie, institution cre en 1494 partir de quelques anciennes prrogatives du conseil
ducal et de la chancellerie de Bretagne et qui, jour aprs jour, devenait un peu plus une
institution du pass vide de sa substance. Cest un des paradoxes de cette priode, que les
Rennais et les Nantais aient commenc saffronter au sujet dun organe administratif en perte
de vitesse et dont la puissance diminuait sous les coups de lintgration la couronne. La
rponse rside peut-tre dans le fait que le conseil et chancellerie de Bretagne furent au temps
des Montfort les deux organes institutionnels centraux de la gouvernance du duch et qu ce
titre, ils incarnaient encore dans les annes 1530-1540 le souvenir dun prestige ancien un peu
comme le couronnement ducal auxquels les Rennais, on le verra, furent attachs jusqu trs
tard. Ce paradoxe rvle galement, ce que les sources prouvent assez bien, que les Rennais et
les Nantais sintressaient trs peu aux dbats et aux enjeux politiques internes ces institutions
dont ils taient administrativement et sociologiquement absolument exclus lexception, et
283

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

la chose a pu compter, des snchaux, qui taient les seuls tre prsents la fois lhtel de
ville et au sein de linstitution provinciale. Il suffisait pour les corps de ville que le conseil et
chancellerie rayonne, sassocie eux et assure une promotion institutionnelle gnrale pour
quils estiment important dengager leur nergie et leurs deniers ceux de limpt municipal
afin den capter les sessions. Enfin, une tude prcise des dlibrations du conseil et
chancellerie de Bretagne, possible partir de 1502, rvle un certain nombre de points de
contact entre les prrogatives de linstitution et le champ daction des municipalits, contacts
qui ont pu justifier la persistance de lintrt port par les corps de ville de Rennes et Nantes.
Le problme de la localisation des institutions provinciales a donc commenc bien avant
le parlement. Si les dbats concernant ce dernier ont fait lobjet dun certain nombre de
recherches2, on constate labsence quasi-totale dtudes portant sur laffrontement qui, entre les
annes 1510 et 1544, a pourtant violemment oppos les communauts de ville de Rennes et de
Nantes et mobilis lessentiel des acteurs de la vie politique de la province3. Il faut dire que ce
combat semble tout fait original en France, sinon en Europe4. Il a pour dclencheur la

Ltude la plus prcise mene sur le conseil et chancellerie de Bretagne pendant le premier XVI e sicle est celle
que J. DE LA MARTINIERE a propose il y a presque un sicle. Son analyse consiste voir dans linstitution des
annes 1490 une sorte de dlgation du Parlement de Bretagne plus ou moins compose des mmes hommes
et dont le caractre permanent aurait servi prendre le relais lorsque les sessions du Parlement prenaient fin.
Lessentiel de son tude porte donc sur le rapport de force entre le conseil et chancellerie dune part et le parlement
de Bretagne dautre part, les rois de France ayant utilis le second pour infiltrer le premier et terme, le dtruire.
(J. DE LA MARTINIERE, Le Parlement sous les rois de France (1491-1554) , Annales de Bretagne, Rennes,
tome 36, 1924, p. 270-298). M. PLANIOL (et son continuateur G. RIPERT) ne sattardent pas sur la question du
conseil et chancellerie au XVIe sicle. Ils se contentent dcrire que le conseil garda son ancienne comptence,
principalement pour les matires bnficiales ; on soccupa de lui dans les ordonnances en 1539 et en 1549 ; on
remania sa composition. En 1543 les tats firent prsenter une requte au roi par maistre Gilles du Bois Gueheneuc,
leur procureur, pour arrester et ordonner la sance desdites chambre et conseil de ce pays estre ordinairement
Rennes . Finalement il fut supprim en novembre 1552 aprs la cration des prsidiaux qui recueillirent sa
succession comme comptence. (Histoire des institutions de la Bretagne, op. cit., tome 5, XVIe sicle, p. 44). Il
semble que le juriste ait consult la liasse consacre la chancellerie et au conseil aux AMR sans en exploiter
toutes les informations.
3
J. KERHERV a consacr un article la chancellerie de Bretagne dans louvrage collectif portant sur les
courtiers du pouvoir au Moyen ge . Il analyse le rapport entre la composition de linstitution entre 1498 et
1514 et la persistance, travers le conseil et chancellerie, dune dfense identitaire bretonne monfortiste
perdurant jusqu la mort de la duchesse. Il remarque, malgr lapparente permanence du mode de fonctionnement,
la perte de vitesse de linstitution partir de 1491. Il nvoque pas laffrontement naissant entre Rennes et Nantes
( La chancellerie de Bretagne sous Anne de Bretagne et Louis XII (1498-1514) dans R. STEIN (dir.),
Powerbrokers in the last Middle Ages, The Burgundian Low Countries in a European context, Brepols, Turhout,
2001, p. 199-233).
4
B. BENNASSAR, trs intress par le problme de la captation des cours de justice au nom des intrts
conomiques quelles entranent leur suite, rappelle le prestige considrable de lAudiencia, ou Real Chancilleria,
cest--dire de la Chancellerie du Royaume qui Charles Quint donna une organisation dfinitive pour le XVI e
sicle. Compose dune vingtaine dofficiers (un prsident, seize auditeurs, trois alcades, deux procureurs, un
chancelier et un grand juge de Biscaye) nomms par le roi, linstitution faisait travailler un nombre trs important
de notaires, davocats, dhuissiers ou de receveurs des amendes. Lactivit de ce tribunal faisait vivre des milliers
de personnes, outre que son existence supposait une distribution de hauts salaires dont lconomie de Valladolid
recueillait les fruits (). On comprend mieux alors les patients efforts dploys par la ville pour obtenir le retour
de la Chancellerie lorsquelle sest absente pour cause dpidmie (Valladolid, op. cit., p. 122-124).
2

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

disparition de la cour ducale laquelle le conseil et la chancellerie, comme en Bourgogne ou


Chambry5 par exemple, tait li. Mais en Bourgogne, ds la reconnaissance de Louis XI par
les tats (1477), la chancellerie est supprime et ses prrogatives donnes la grande
chancellerie de France, et le problme de sa localisation ne se pose donc plus. Ltude des
chancelleries ducales, en particulier en France, est par dfinition plus riche au Moyen-ge6 alors
que lexemple breton, cause dune intgration cheval sur les traditionnelles priodes
mdivale et moderne, relativise la rupture de la fin du XVe sicle et pose le problme assez
rare dune chancellerie de la priode moderne au cur des intrts de communauts urbaines
mieux constitues au dbut du rgne de Franois Ier qu la fin de celui de Charles VII7. En
Bretagne, avant de se battre pour le parlement, Rennes et Nantes se sont battues pour le conseil
et pour la chancellerie et ce combat institutionnel fut la continuation des efforts de fidlit au
pouvoir ducal et royal voqus prcdemment.

I. La mise en place du conflit entre Rennes et Nantes (1493-1539)


A) Le conseil et chancellerie au gr du premier mariage franais
Avant de se pencher sur la naissance du conflit entre Rennes et Nantes, il convient
dapporter un clairage sur le contenu prcis de linstitution concerne, institution sur laquelle
les historiens nont pas toujours insist lorsquil sest agi de prciser les cadres de lintgration
La question de lintgration de la Savoie offre des exemples institutionnels contemporains, quoique diffrents
puisque en Savoie, Franois Ier supprima le vieux Conseil. Le 24 fvrier 1536, les troupes de Franois Ier pntrent
dans Chambry et ds sa prise de pouvoir, Franois Ier considre la Savoie comme une province franaise et se
pose non en conqurant mais, comme fils de Louise de Savoie, en souverain lgitime. Il rtablit la Chambre des
comptes et remplace le Conseil rsident de Chambry, aux comptences imprcises, par un parlement inspir du
modle franais (M. BROCARD, Dclin ou mutations ? (1536-1713) , dans C. SORREL, Histoire de
Chambry, Privat, Toulouse, 1992, p. 79). Malgr cette rnovation, Chambry perdra lessentiel de ses avantages
institutionnels et son statut de capitale lissue de loccupation franaise, dans les annes 1560 (R. BRONDY,
Chambry, Histoire dune capitale, Editions du CNRS, Presses universitaires de Lyon, 1988, p. 262)
6
A. LEMONDE analyse les transferts et les affrontements institutionnels en Dauphin au XIVe sicle sous langle
de la naissance de lidentit provinciale, approche que lon pourrait appliquer, dans des termes diffrents, la
Bretagne. Dans les affrontements des annes 1540 puis des annes 1550-1580, on observe Rennes et Nantes la
naissance dargumentaires laissant une large place la question des privilges locaux. Quant la question des nonoriginaires, particulire au parlement de Bretagne, elle suscita un rflexe pro-breton que nous analyserons dans le
chapitre suivant. Les problmes qui en dcoulrent montrent en effet lintrication entre les questions
institutionnelles (localisation puis organisation) et celles lies lidentit (A. LEMONDE, De la principaut
delphinale la principaut royale. Structures et pouvoir en Dauphin au XIVe sicle, Thse de doctorat, 2000 : Le
Temps des liberts en Dauphin. Lintgration dune principaut la couronne de France (1349-1407), Grenoble,
2001).
7
M. JONES, The Chancery of the Duchy of Brittany from Peter Mauclerc to Duchess Anne (1213-1514) ,
Landesherrliche Kanzleien im Sptmittelalter, Referate zum VI. Internationalen Kongres fr Diplomatik, Munich,
G. Silagi, 1984, p. 681.
5

285

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

du duch la province. Le tout dbut de la premire modernit en Bretagne, on la dit, doit


encore beaucoup lhritage mdival, cest--dire ducal, dans la mesure o ladministration
de la province qui sera bientt franaise a conserv au XVIe sicle une partie des structures de
lEtat breton des XIVe et XVe sicles. La chancellerie et le conseil de Bretagne, enjeux du
premier affrontement moderne entre les villes bretonnes, quarante ans avant la lutte pour
lobtention des sances du parlement, ont t les deux organes institutionnels centraux de la
gouvernance du duch sous le rgne de la famille Montfort. Comme dans toute principaut, le
conseil ducal fut lorgane suprieur de gouvernement compos de conseillers permanents (dix
vingt personnes sous les Montfort, pour la plupart de grands officiers qui sigeaient en raison
de leur comptence). Quant la chancellerie elle avait pour tche, probablement ds le XIIe
sicle, de mettre en forme et de publier les dcisions prises en conseil 8. Ces deux institutions
ont donc vcu, au cours du XVe sicle, de faon ncessairement complmentaire, quoique
spares dans le droit et dans le titre. Mais partir du premier mariage franais le vocabulaire
des documents officiels, dits de la duchesse, du roi de France, documents municipaux, etc.,
cesse de les distinguer pour utiliser une expression nouvelle : conseil et chancellerie de
Bretagne , expression unique qui laisse entendre que dsormais les deux organes sont fondus
en un seul.
En effet, lissue de la conqute et du mariage entre Charles VIII et Anne de Bretagne,
deux ordonnances sont donnes qui portent suppression apparente de la chancellerie selon le
modle qui avait t appliqu la Bourgogne en 1477. Elles datent du 9 dcembre 1493 et du
16 juin 1494 :
Annulation de la chancellerie. Et premier ce que regle et ordre fust donne au fait de nostre
chancellerie de Bretaigne ds le 9e jour de dcembre derrain pass, par grande et meure
dlibration de conseil decernasmes nos lettres patentes en ensuivant les anciennes institutions
et ordonances de nos prdecesseurs au fait de la chancellerie de France en laquelle na
acoustum avoir que un seul et unique chancelier chef et administrateur de la justice pour abolir
et de tout mettre au nant le nom et titre de chancelier audit pays et dcrter que les lettres soient
rapportes et examines sil escheoit rapport par quatre conseillers de nos granz jours ce par
nous commis et dputez ou par lung deulx et que en tout et par tout en icelle nostre chancellerie
lon se gouverneroit ainsi et en la manire que lon a acoustum joyr et user en nos chancelleries
de Paris, Bordeaulx et Toulouse et dempuis icelles dlibration nous estant en nostre ville et cit
de Nantes abolismes le nom et titre de chancelier () et declarasmes statuasmes et ordonnasmes
que en nostre chancellerie ne sexpdieront lettres ne provisions. 9

J. KERHERVE, LEtat breton aux XIVe et XVe sicles. Les ducs, largent et les hommes, Paris, Editions Maloine,
1987, t. 1, p. 122-138.
9
DOM MORICE, Preuves, t. III, col. 757.
8

286

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

La dcision est prise Nantes. Le cur de la mesure se trouve dans la suppression du droit
denregistrement des ordonnances concernant le duch qui abolit le contrle des anciennes
institutions de la souverainet bretonne sur les dcisions du pouvoir royal venir. Le paragraphe
suivant de lordonnance institue nanmoins un organe nouveau, le conseil et chancellerie de
Bretagne , compos par le roi de membres anciens du parlement de Bretagne.
Item et depuis par nos autres lettres patentes nous deuement informez des sens littrature et
prudhommie et grande exprience de nos amez et faux maistre Jean du Boschet, Jean Callouet,
Amaury de Quenecquivillic et Rolland Sclisson, docteurs es droits, iceux creasmes ordonnasmes
et instituasmes avons crez instituez et ordonnez pour estre et assister en nostre conseil et
chancellerie avec ledit de Montauban et maistre Guillaume Gugen abb de Redon vigouverneur de ladite chancellerie et chef de iceulx .

Toujours dans le mme document, le roi dclare confirmation de la chancellerie [il vient de
la supprimer]. Item avons confirm, voulu et ordonn confirmons voulons et ordonnons que les
gens de nostre conseil ayent la juridicion, court et congnoissance en premire instance des
chapitres, glises et possessoires des bnfices de nosdits pays et duch de Bretaigne ainsi que
de tout temps et anciennet ils ont acoustum avoir . En somme, il vide lancienne chancellerie
et lancien conseil de leurs contenus, limite leur prrogative la gestion des bnfices
ecclsiastiques, et rebaptise le tout : conseil et chancellerie de Bretagne . Cette apparente
conservation du vocable dissimule mal le sens profond de la manuvre : la Bretagne vient de
perdre toute capacit lgislative et tout pouvoir de contrle sur les ordonnances la concernant.
Le vrai conseil ducal, celui des Montfort, a en fait compltement disparu et ses attributions
passent au conseil royal, mesure qui dclenche dailleurs ce rflexe nouveau des corps de ville :
le recours au conseil du roi. Quant la chancellerie, elle perd le droit de regard dcisif quelle
avait sur les ordonnances donnes par le conseil. La simplification des mots et la fusion
apparente des deux noms accompagne donc en fait la dchance des deux institutions orchestre
par le pouvoir royal. Le fidle chancelier Montauban est nomm gouverneur de ce conseil
et reoit le titre de garde-scel. Dans les faits, la chancellerie avait dailleurs cess de fonctionner
ds 1491, trois ans plus tt. Les derniers registres conservs pour les annes 1489-1491
droulent des sessions prsides par le chancelier au nom de Maximilien et Anne , souvent
en prsence du trsorier Lespinay, comme le 8 mars 1491, une dizaine de jours avant quAlain
dAlbret ne livre le chteau de Nantes aux Franais. Ce jour-l, la chancellerie de Bretagne
autorisait le trsorier dbloquer une somme de deniers ncessaire au paiement de la solde des
fantassins Picars et Allemans 10. Le 4 juin, elle remercie le Rennais Jean Le Bouteiller, matre
10

ADLA, B 13, f 126.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

de lartillerie, pour les voyages effectus en Flandres et en Angleterre pour lentretenement


des amitiez et alliances et pour le fait du mariaige . A partir de juillet, la saisie par les Franais
de lessentiel des productions de monnaie Nantes contraint la chancellerie concentrer
lactivit montaire Rennes sous la direction de Pierre Champion. Il aura pour responsabilit
de monnayer le nombre de 900 marcs dargent afin de continuer le paiement des mercenaires
(24 juillet). A tout moment, dans ces dernires annes, le souvenir du dernier duc est prsent et
chaque dcision prise par Anne se fait selon le bon voulloir et les intencions de [son] sieur et
pre . Le recentrage contraint et forc de lactivit administrative bretonne sur la ville de
Rennes est soutenu par un discours de justification tablissant que lactivit montaire de la cit
fut jadis encourage par Franois II qui entendait par l rsister sa puissance aux mauvaises
sdicieuses et condamnables entreprinses que lors faisoint nos adversaires et enemis les
Franoys tendant la conqueste de luy et de son pais 11.
On comprendrait mal les hsitations de la duchesse dans les annes qui ont suivi,
lorsquil aurait fallu choisir entre Nantes et Rennes, si lon ne prend pas en compte le lien
institutionnel mais aussi affectif qui sest tiss entre la fille de Franois et les lites urbaines des
bords de la Vilaine. Rennes a t le dernier bastion et le dernier soutien de la duchesse entre
mars et lhiver 1491, cest--dire pendant plus de huit mois, alors mme que lissue devenait
tout fait claire puisque ds le mois davril, Charles VIII publiait les premires ordonnances
lui assurant le monopole du pouvoir dcisionnel et financier dans le duch12. Ce soutien, li aux
hasards de la guerre, a t dcisif au moment de la mort de Charles VIII et de la restauration
des institutions bretonnes, car il semble avoir empch la duchesse devenue reine de donner
Nantes, lancienne capitale des ducs, lintgralit des institutions provinciales partir de 1498.
La toute dernire sance de lancienne chancellerie des ducs a lieu Rennes, le 11 novembre
1491. Les ordonnances de 1493-1494 amputent lautonomie administrative de la Bretagne et
accouchent dune institution nouvelle, pauvrement dote (surtout jusquen 1498) qui survivra
jusqu la cration du parlement de Bretagne en 1554. Les registres de dlibrations du conseil
et chancellerie de Bretagne ne rapparaissent qu partir de 1502, ce qui rend extrmement
difficile lapprciation de son fonctionnement entre 1494 et le tout dbut du XVIe sicle,
dautant plus que comme Charles VIII a t aux institutions bretonnes le droit denregistrement
des ordonnances, on ne peut absolument plus compter sur lintitul des lettres patentes et
ordonnances donnes pendant ces annes pour estimer le poids de ce qui reste de la souverainet
bretonne.
11
12

Ibid., f 142.
D. LE PAGE, op. cit., p. 21.

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Ds 1493, ladministration du roi de France sest soucie de la localisation de la nouvelle


institution13. Les discussions pralables ltablissement du nouveau conseil et chancellerie ont
rapidement abouti lide quun fonctionnement sdentaire serait prfrable une mobilit trop
grande qui rendrait plus difficile ltablissement en ville des conseillers et diminuerait la qualit
de leur travail. Largument tait en partie rhtorique dans la mesure o depuis 1459 au plus
tard, une section permanente du conseil ducal stait installe Nantes, que prsidait le
chancelier ou lun de ses lieutenants. Quant la chancellerie, J. Kerherv tablit partir des
registres conservs que 80% des actes enregistrs et rdigs sous Franois II le furent Nantes.
Les 20% restant correspondaient aux dplacements administratifs et diplomatiques du
chancelier14. Lorsque Charles VIII est intervenu, les dcisions politiques et administratives
concernant le duch taient donc prises Nantes et il nest pas impossible que la tentative de
partage avec Rennes, voulue dans un premier temps par le monarque ait t un moyen daffaiblir
la ncropole dynastique qui, malgr le couronnement rennais, apparaissait clairement aux yeux
des Franais comme la capitale de la Bretagne puisque lensemble des officiers ducaux
recevaient leurs ordres des bords de la Loire. Les premires ordonnances de Charles VIII par
lesquelles il entendait se substituer la souverainet bretonne avaient dailleurs t donnes
partir de la prise de Nantes, alors que Rennes ne stait pas encore rendue.
Il y a donc du calcul politique lorsque Charles VIII dcide, en 1493, dtablir la toute
premire alternance officielle entre Rennes et Nantes sur la base de deux priodes de six mois
(octobre-mars Nantes, avril-septembre Rennes), modle qui servira dailleurs ensuite ldit
drection du parlement. Cest galement et logiquement la toute premire fois quun roi
de France reconnat lexistence de deux principales et capitales villes de nostredit duch 15.
En cas de transfert ncessaire, le conseil et chancellerie de Bretagne ira Vannes. La dcision
est prise Lyon au dbut du mois de mai 1494 mais cette exprience alternative, probablement
destine diviser pour mieux administrer, ne dure pas. Moins de deux semaines plus tard, le
roi revient sur sa premire dcision en publiant le 15 mai une ordonnance fixant le conseil et
chancellerie Rennes. Il reconnat que la premire dcision fut prise trop vite et prfre
finalement que son conseil et chancelerie se tienne ordinairement et sans estre ambullatoire
en la ville principalle de nostredit pais ou il y a fertillit de vivres au soullaigement de nos
subjects pour les garder de toutes foulles et oppressions . Il affirme avoir consult les princes
de sang et les membres de son conseil et avoir reconnu que Rennes, plus grande et principalle
M. JONES, art. cit., p. 700.
J. KERHERVE, Nantes, capitale des Ducs de Bretagne ? art. cit., p. 63-78 et 79-92.
15
DOM MORICE, Preuves, t. III, col. 757.
13
14

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

ville assise au milieu dudict pais, habondant en tous vivres mritait mieux de recevoir
lintgralit des sances. Les lments permettant dexpliquer ce retournement de faveur sont
rares. Deux mois plus tt, le 14 mars, le roi avait envoy Rennes un messager pour demander
au corps de ville de dpcher un missaire pour ouir et entendre et raporter plusieurs affaires
qui touchent son bien et celui de son royaume 16. Les Rennais sont convoqus le lendemain
mais le procureur des bourgeois rappelle quil faudra au moins dix jours pour atteindre les bords
du Rhne. La ville charge alors lapothicaire Michel Carr, qui sera bientt lui-mme procureur
des bourgeois, de se rendre Lyon pour dfendre les intrts de la ville, mais une fois l-bas,
en labsence des archives du conseil, on perd sa trace. Est-ce lui qui remontra au roi les
pluseurs grans vexations et travail qui pouroint estre donnez aux subjects et habitans du duch
de Bretaigne 17 si les juges, avocats et parties taient contraints de se dplacer ? Quoi quil en
soit, la manuvre est payante, du moins dans le droit, car dans les faits, linstitution ne se runit
pas encore, et tout laisse penser quelle ne se runira jamais entre 1491 et 1498, voire le tout
dbut du XVIe sicle. En janvier 1502, dans le premier registre conserv depuis 149118, le vicechancelier reoit les appels des juridictions bretonnes infrieures par centaines (le conseil et
chancellerie est redevenu une cour dappel lorsque les sances du parlement sont closes
loccasion du court veuvage dAnne), ce qui laisse imaginer une mise en suspens pendant les
dernires annes du XVe sicle. Il nempche quen ces annes dincertitudes et de retours en
arrire, le combat est enclench. Ds le 4 octobre 1494, en plein examen des comptes de la ville,
les bourgeois apprennent que le comte de Laval devrait venir passer quelques jours Rennes.
Le fastidieux travail de comptage est interrompu. Le greffier crit sur le papier dune quittance :
pour tant quil y a diffrend entre les bourgeois de ceste ville de Rennes et ceulx de Nantes
par raison do la chancelerye rsidera, a est avis quil soyt bon en parlez au sieur de Laval
et soy afublez de son menteau . Lexpression est une mtaphore : le manteau protecteur du
capitaine de Rennes ne cessera jamais, dans les annes qui vont venir, de couvrir les paules
des Rennais lorsquils sattaqueront aux Nantais pour tenter de monopoliser les grandes cours
de justice provinciales. A notre connaissance, cest la toute premire expression crite qui
reconnaisse lexistence de laffrontement entre les deux villes principales du duch.
Lobservation des dernires annes du XVe sicle dcale ainsi trs srieusement la chronologie
dune guerre institutionnelle et politique dont on situe souvent le dclenchement bien aprs,
presque un demi-sicle plus tard. En novembre 1494, le procureur des bourgeois Yves Brullon
AMR, AA 21.
AMR, FF 245.
18
ADLA, B 14.
16
17

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part auprs de la cour du roi et de la reine pour faire remontrance de la persuasion et pourchats
que ont faict les habitans de Nantes pour la rsidence du conseil et chancellerie de Bretaigne 19.
Le combat entre Rennes et Nantes pour lobtention des sances du conseil nest certes
pas le premier affrontement entre les deux capitales des deux anciennes maisons comtales. La
rivalit entre les deux villes sest affirme pendant la guerre de succession de Bretagne, entre
1341 et 1364, en particulier dans le domaine militaire. Cest par contre la premire fois que lon
distingue la tte de chaque ville des quipes dirigeantes qui ne sont plus des partis
aristocratiques regroups autour dun chef de guerre (dont laction est en gnral concentre
sur un problme dautorit ou de succession) mais des corps de ville directement lis, comme
on la vu, lidentit urbaine et ses privilges. Ct rennais, on distingue entre 1527 et 1548
une gnration politique relativement homogne, fruit dune collaboration efficace entre une
poigne dindividus dtermins fixer linstitution dans leur ville. Au premier chef, on
distingue la personnalit de lavocat Michel Champion qui, en tant que procureur syndic,
organise et orchestre le travail de la communaut entre 1526 et sa mort, en 1549. Cest un fait
que la longvit remarquable de ce procureur des bourgeois a donn laction municipale une
forme de cohrence dans les choix quelle a oprs. Entre ces deux dates et pendant lensemble
de la manuvre, il est peu dassembles auxquelles lavocat nait pas assist, et jamais sa
volont ne semble flchir, sauf lorsque des affaires plus pressantes mobilisent la communaut.
Dans les assembles des annes 1520-1540 qui correspondent la gnration politique
confronte lunion et au combat pour le conseil, on distingue, outre Michel Champion (93
comparutions entre 1527 et 1549), le lieutenant du capitaine Regnault de Monbourcher (54
comparutions en situation de prsidence) puis le puissant capitaine Franois Tierry ( partir de
1541, lorsque le combat sacclre), lorfvre devenu conntable, Gilles Carr, qui dteste
Nantes pour des raisons personnelles (137 comparutions entre 1514 et 1551), le contrleur des
deniers communs Pierre Dautye (128 comparutions entre 1524 et 1547), le snchal Pierre
dArgentr et le lieutenant de la snchausse Etienne Becdelivre, le prvt Franois Le Bigot,
les marchands-bourgeois Georges Escoufflart, Bertrand de Rivire, Guillaume Lemoulnier,
Guillaume Boucher puis, plus tard, Jean Deshaiers, les anciens miseurs non-marchands Pierre
Bertrand et Robin Thomerot, le matre des monnaies Jean Ferr et Gilles Chouart. Cette petite
vingtaine dindividus a men la politique du corps de ville pendant les vingt annes qui sparent
le serment au premier dauphin (1524) de lattribution des sances du conseil et chancellerie
la ville de Rennes (1544). Face eux, ct nantais, lallou Charles Le Frre dont on va voir

19

AMR, CC 853-1, f 8.

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

la progression partir des annes 1550, lavocat et procureur du roi Guillaume Laurens (prsent
pendant toutes les annes 1530-1540), les procureurs des bourgeois Julien Le Bosec et Jean
Jorrel, le contrleur des deniers communs Mathurin Vivien, le marchand-miseur Pierre Bernard
et une dizaine de bourgeois, cest--dire une composition semblable celle de Rennes, les
militaires en moins20. A cause de la nature mme des registres de dlibrations, on a le sentiment
que ces quipes ont t lies par un consensus parfait sur lensemble de la priode concerne et
il est remarquable que le flambeau soit pass de main en main malgr les renouvellements
ponctuels et partiels du personnel municipal. Cette continuit dans laction est le rvlateur
principal dune conscience particulire qui nexistait pas encore, et qui se constitue lentement
partir de 1491 : celle qui attache les corps de ville aux cours de justice provinciales en tant
qulments de distinction.
B) Fixer le sige de la chancellerie et du conseil : fiction, incapacit ou inefficacit ?
De la restauration des institutions ducales en 1498 la fin des annes 1530, tout semble
tmoigner, de la part du pouvoir monarchique, dune incapacit relle obtenir un consensus
quant la localisation du conseil et chancellerie de Bretagne. Pendant ces quarante annes, sous
les rgnes successifs dAnne de Bretagne et Louis XII, puis de Franois Ier, avant que la
Bretagne ne soit confie au dauphin et futur roi Henri, duchesse et rois sont saisis de multiples
reprises par les municipalits de Rennes et de Nantes, mais ne parviennent pas, par inefficacit,
par incapacit ou par choix de ne pas trancher, rgler la question de cette institution. Ces
palinodies du pouvoir, couples un tat de fait progressivement favorable la ville de Rennes
(dans le contexte de consolidation quon a vu), conduisent une exaspration des Nantais et au
dclenchement de laffrontement de 1541-1543. Cest pourquoi il convient, avant dtudier cet
affrontement, den prciser les conditions du strict point de vue de la localisation du conseil au
dbut du XVIe sicle, localisation que lon distingue grace aux registres de linstitution, assez
bien conservs :

20

AMN, BB 2, BB 3.

292

Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

TABLEAU 21 - LOCALISATION DES SANCES DU CONSEIL ET CHANCELLERIE DE BRETAGNE


(1502-1538) 21

RANG

VILLE

DURE TOTALE DACCUEIL (MOIS)

Nantes

138

Rennes

121

Vannes

20

Plormel

Bois de la Roche

Dinan

TABLEAU 22 - CHANTILLON JUSQU LA NOMINATION DANTOINE DUPRAT (1502-1515)

RANG

VILLE

DURE TOTALE DACCUEIL (MOIS)

Nantes

56

Vannes

11

Rennes

Plormel

Bois de la Roche

Dinan

Sur lensemble de la priode (1502-1538), il semble que Rennes et Nantes aient respect
les premires lettres patentes de Charles VIII qui imposaient au conseil et chancellerie
lalternance par priodes de six mois, avec nanmoins un lger avantage pour Nantes. Pourtant,

Cette localisation nest pas systmatiquement mentionne dans les registres du conseil et chancellerie conservs
aux Archives dpartementales de Loire-Atlantique (ADLA) sous la cote B. Le premier registre qui intresse notre
priode (1490-1491, conserv sous la cote B 13) ne prcise pas le lieu de runion. Les annes 1491-1502 sont,
quant elles, lacunaires. Il faut donc attendre 1502 (B 14) pour tre en mesure dtudier la localisation de
linstitution et ce jusquen 1538 (B 38). Entre 1538 et 1551 les registres ont disparu lexception dun cahier
conserv aux Archives dpartementales dIlle-et-Vilaine (ADIV) sous la cote 1 Bv, registre considrable mais qui
se contente de compiler les dits et lettres donnes par le roi ou le dauphin et enregistres par le conseil et
chancellerie de Bretagne entre 1541 et 1546 sans prciser le lieu de runion ni le nom des prsents. Cest pourquoi
nous choisissons de considrer la priode qui va de 1502 1538, soit trente-six ans (432 mois). Sur ces 432 mois,
cause des lacunes dans les archives (qui correspondent peut-tre des absences de sessions, sans que les archives
permettent de le dterminer) on arrive un total de 192 mois pour lesquels on sait prcisment o se runissait la
chancellerie.
21

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

du fait dune chronologie du partage trs particulire, la ralit fut tout autre. De 1502 1515,
c'est--dire jusqu la mort du chancelier Philippe de Montauban, Nantes se trouve dans une
situation trs favorable puisque la cit ligrienne accueille le conseil et chancellerie pendant
cinquante-six mois contre onze mois pour Vannes et seulement six mois pour Rennes. Non
seulement la prestigieuse institution ne tient ses sances Rennes qupisodiquement mais, en
outre, cette dernire est devance par la ville de Vannes o sige dj le parlement de Bretagne
et o les tats se runissent le plus souvent. Quant Nantes, dj pare de la tout aussi
prestigieuse Chambre des comptes, elle se trouve dans une situation de quasi-monopole,
expression supplmentaire du mauvais partage observ prcdemment. Mais ce monopole,
dj entam au dbut du cancellariat dAntoine Duprat (c'est--dire dans les annes 1520)
connat partir de 1525 un spectaculaire retournement. A partir du 20 octobre, le conseil et
chancellerie sinstalle Rennes alors quil ny avait pas sig depuis quasiment quatre ans22.
Linstitution reste l jusquau 19 juin 1526, soit pendant huit mois, sans quil soit possible de
lexpliquer par les sources. Puis elle se rend Nantes o elle ne demeure que deux mois, alors
quil ntait pas rare, quelques annes plus tt, quelle y passe quasiment une anne entire23.
L encore, on ne sait pas pourquoi elle repart si vite mais il apparait clairement que linstitution
entend dsormais prfrer Rennes. Lorsquelle quitte Nantes, cest nouveau pour la ville de
Rennes o elle reste jusquau mois de juin 1527. A partir de cette date, les registres ont disparu
et on ne connat donc pas le lieu de runion des sances, mais partir de 1529 et jusqu juillet
1530, linstitution est toujours Rennes24. En cinq ans, le conseil et chancellerie est donc
demeur Rennes pendant vingt-cinq mois minimum (mais nous pensons, au vu de
lexaspration des Nantais partir de 1530, que linstitution tait galement Rennes pendant
toute lanne 1528), soit quatre fois plus longtemps que pour toute la priode 1502-1515. Nous
sommes ainsi en prsence dun retournement tout fait sensible au profit de la ville. A partir
de dcembre 1533, et ce jusqu la fin des annes 1540, la chancellerie ne bougera plus de la
ville de Rennes, ce qui explique le rquilibrage final entre les deux capitales de la province
et le dcrochage complet de la ville de Vannes partir des annes 1520.
Face cet tat de fait marqu par deux hgmonies successives, avant et aprs 1525,
quels ont t le rle et linfluence du pouvoir ducal puis royal sur la localisation des sances du
conseil et chancellerie de Bretagne ? A-t-elle t importante, Anne de Bretagne ayant favoris
Nantes dans un premier temps, Franois Ier plutt la ville de Rennes ? Ou a-t-elle t au contraire
ADLA, B 29, registre du conseil et chancellerie de Bretagne, 1525, f 175.
Cest ce qui sest pass en 1509-1510 (ADLA, B 20, registre du conseil et chancellerie de Bretagne, 1509-1511)
24
ADLA, B 32, registre du conseil et chancellerie de Bretagne, 1529-1530, f 1.
22
23

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Pichard Rivalan, Mathieu. Rennes, naissance d'une capitale provinciale (1491-1610) - 2014

peu importante, le choix de la ville rpondant des considrations prives relatives aux intrts
particuliers du personnel de linstitution qui aurait choisi, semaine aprs semaine, la ville o
pour des raisons diverses, matrielles, financires, pratiques, il prfrait tenir les sances du
conseil et chancellerie ?25 La documentation conserve permet de rpondre en partie cette
question, notamment par lexamen des dits et lettres patentes successifs promulgus par le
pouvoir26. En 1498, lorsque la duchesse Anne dcide, suite la mort de Charles VIII, de rtablir
la chancellerie et le conseil de Bretagne, elle veut que linstitution tienne ses sances
alternativement Rennes et Nantes, une anne chacune. Le 12 mai, elle publie un dit,
enregistr la chancellerie, qui prvoit qu compter du 1er mai 1499, linstitution sera
Rennes, un an, puis Nantes, un an galement, et ainsi de suite27. Cest le moment de la
restauration des institutions bretonnes et de la rcompense des anciens serviteurs. Philippe de
Montauban, qui possde lessentiel de ses intrts financiers et immobiliers dans la
snchausse de Plormel, notamment dans la seigneurie du Bois de La Roche, mais aussi dans
celle de Sens qui se trouve dans lvch de Rennes, rcupre sa charge de chancelier28.
Guillaume Gugen, vque lu de Nantes et abb de Redon, devient vice-chancelier29. Quant
aux matres des requtes qui animent quotidiennement le fonctionnement du conseil et
chancellerie, ce ne sont pas des Rennais30. Lorigine gographique du personnel suprieur de
linstitution permet donc peut-tre dexpliquer en partie que le conseil ait dlaiss Rennes sous
le rgne de Montauban31. Cest dailleurs probablement cause de ce dsquilibre propre
C'est--dire galement vivre avec leurs familles, se loger, placer leurs intrts, investir.
A Rennes, contrairement Nantes, la liasse consacre au conseil et chancellerie de Bretagne est extrmement
complte et bien conserve pour la priode 1482-1608 (AMR, FF 245, Conseil et chancellerie de Bretagne). Elle
regroupe tous les dits ou lettres promulgus par le pouvoir ducal ou royal en vue dorganiser linstitution et den
fixer les sances. A Nantes, les archives ayant trait au conseil et chancellerie sont conservs dans les documents
divers (AMN, II.2 et II.3).
27
AMR, FF 245, 12/5/1498.
28
D. LE PAGE, Philippe de Montauban chancelier de Bretagne (1487-1514) , dans 1491, La Bretagne, op. cit.,
p. 481.
29
Les archives tmoignent de contacts anciens entre Rennes et labb de Redon. Le 26 octobre 1493, le contrleur
des deniers communs avait t charg de lui offrir de la vaisselle dargent au nom de la communaut de Rennes
pour le remercier davoir aid le corps de ville valider des mandements du roi touchant les impts perus
Rennes. Guillaume Gugen tait alors la fois abb de Redon, vice-chancelier et prsident de la chambre des
comptes de Bretagne (AMR, Sup., 1493).
30
Il sagit de Jean du Boschet, Jean Calloet, chantre et chanoine de Cornouaille, Ren du Pont, archidiacre de
Plougastel, Maure Quenechquivilly, snchal de Gourin et Chteaulin, Rolland Sliczon, snchal du ressort de
Gollo et Guingamp, et Guillaume Le Bigot, snchal de Gurande (AMR, FF 245, 12/5/1498.)
31
Lexamen des excuteurs du testament du chancelier Montauban, choisis en 1514, rvle la constitution dun
rseau qui passe par Nantes et Vannes bien plus que par Rennes. Je eslis mes excuteurs scavoir ladite dame
Anne du Chastellier madite femme et compaigne espouse, et mes trs chers amis monsieur le prothonotaire de
Montejean, monsieur le trsorier gnral de Bretagne [qui tait alors le puissant Jean de Lespinay], le scolastique
de Vennes, messire Yves de Quiriffec, messire Olivier Richart, vicaire de Nantes, messire Herv du Quellenec,
monsieur de Boais Rio capitaine de Saint Malo, lesquels et chacun je prie prendre et accepter la charge et
accomplissement de ce mondit testament (DOM MORICE, Preuves, t. III, col. 924). J. KERHERV explique
ainsi linstabilit gographique de la Chancellerie sous le rgne dAnne : Mme lorsque le nombre de lieux est
25
26

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lorigine du personnel quAnne, soucieuse de ne pas humilier la ville de Rennes (qui fut, comme
on la dit, son dernier bastion pendant la guerre franco-bretonne) dcide en 1498 dimposer
lalternance entre les deux villes, choix important qui proclame une deuxime fois, aprs 1494,
mais peut-tre pour des raisons diffrentes, la reconnaissance officielle de deux capitales
dgale valeur institutionnelle. Ces dispositions sont reprises en 1499 par le nouvel poux
dAnne, Louis XII, dans le contrat de mariage.
Mais lalternance, visiblement voulue par le pouvoir ducal comme royal, ne sera jamais
respecte. Non seulement, on la dit, dautres villes accueillent les sessions, mais ce dbut du
XVIe sicle est marqu par un choix quasi-systmatique de la ville de Nantes, ce qui signifie
que le personnel de linstitution ne respecte pas ldit de la duchesse et quil dispose en fait
dune libert certaine dans le choix de lendroit. Ainsi, le chteau du Bois de la Roche, au cur
de la seigneurie du chancelier, accueille les sessions du conseil et chancellerie pendant une
priode totale de quatre mois entre 1502 et 1515, soit presque autant que Rennes. Cest l
lexpression brutale des prfrences du personnel de linstitution et de son aptitude contourner
les ordonnances de la duchesse puis des rois au nom de ses intrts propres, que ceux-ci soient
dordre priv ou professionnel dailleurs32. En ce qui concerne Anne de Bretagne, et au vu de
sa relation de pleine confiance avec Montauban, on devine que cette entorse juridique est
probablement tolre voire accepte, au dtriment des communauts de ville, Rennes en
loccurrence. Il est probable que la supriorit de Nantes jusquaux annes 1520 sexplique
donc par le poids du pass et par lattachement du personnel aux facilits de logement et au
confort que procure le chteau de Nantes33. Bien plus tard, dans les annes 1540, les Nantais ne

plus restreint, les dplacements restent assez frquents. Nantes, prive de la prsence des ducs, en perd
partiellement son statut de capitale administrative : de 80% sous Franois II, les enregistrements nantais tombent
54,5 % au cours de la priode. Vannes, lieu privilgi des runions dtats auxquelles doit se rendre le chancelier,
arrive au deuxime rang. Rennes nest mentionne que dans 7,8% des cas. Le fait le plus surprenant au premier
abord rside dans la frquence relative des enregistrements Ploermel et dans la seigneurie voisine du Bois-de-laRoche, proprit et lieu de villgiature favori du chancelier Philippe de Montauban ; de mme, la fin de 1510 et
au dbut de 1511, le vice-chancelier Jean Berthelot, qui prside alors laudience, entrane le service Dinan,
proximit du prieur de Lehon quil vient de recevoir en commende. Ainsi, non seulement la chancellerie se
dplace au gr des vnements politiques ou des rendez-vous administratifs importants, mais elle tend devenir
la chose du chancelier ou de lofficier qui en assume la direction effective, illustration parmi dautres du recul
de sa dimension politique (J. KERHERV, art. cit., p. 208)
32
M. JONES notait dj cette capacit des chanceliers sloigner de la cour ducale pour sinstaller dans leurs
plus confortables manoirs : The house in which Jean de Malestroit lived as chancellor in Vannes Chteau
Gaillard still stands, whilst Guillaume Chauvin occasionally delivered letters at his manor house just outside
Nantes, and Philippe de Montauban frequently despatched business at his manor of Bois de la Roche (art. cit.,
p. 701).
33
Aucun document conserv Rennes, dlibrations, comptes des miseurs, annexes aux comptes, etc. ne
mentionne le lieu prcis o se runissait le conseil et chancellerie Rennes. Pour Nantes et Vannes, on peut penser,
la lecture des registres du conseil ducal conservs pour la priode 1459-1463, que le conseil et chancellerie
daprs 1498 continue de tenir ses sances au chteau des ducs Nantes et au chteau de lHermine Vannes.

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manqueront pas de rappeler quils possdent un beau chasteau, de belles yssues, forest et lieux
de chasses pour le plaisir des princes () et quil ny a de chasteau audit Rennes , ou encore
que Nantes est ville capitalle la plus forte et la plus belle de tout le duch de Bretaigne en
laquelle les roys ducs princes et princesses dudit pais lorsquils ont rsid audit pais sy sont
tousjours le plus communment retirez () car il y a audit Nantes un trs beau et grand chasteau
auquel ont acoustume de habiter et loger le roy et monseigneur 34. Cette mention sous la plume
des Nantais date du 18 novembre 1543. Le monseigneur final fait rfrence au dauphin-duc,
ce qui montre lattachement du pouvoir ducal-royal la ville de Nantes, demeure des ducs, lieu
de rsidence privilgi de la cour qui entretient des liens familiaux, professionnels et amicaux
trs intimes avec les membres de la chancellerie. En 1505, Anne de Bretagne, accompagne du
personnel du conseil et chancellerie, ralise son Tro Breizh , c'est--dire son tour de Bretagne
et plerinage au Folgot35. A son retour, le chancelier Montauban reoit de la communaut de
Nantes des pipes de vin dAnjou et dOrlans pour la dpense de sa maison durant son
voyage 36. Le mot choisi pour qualifier cette prgrination de linstitution hors de la ville rvle
le sentiment, prouv par les bourgeois de Nantes, dune association naturelle et lgitime entre
leur ville et le conseil et chancellerie de Bretagne, lexil du personnel apparaissant
linverse comme un moment ncessairement transitoire et non-naturel.
En 1512, le conseil et chancellerie est donc une institution nantaise, comme ltaient le
conseil des ducs et la chancellerie de Bretagne, alors distincts, davant la conqute franaise.
Rennes est dlaisse, suffisamment pour quaucune archive de la ville ne mentionne le lieu o,
parfois, linstitution accepte de tenir ses sances, sans doute pour entretenir le mirage de lquit
avec la cit ligrienne. Le 12 janvier 1512, Louis XII et Anne de Bretagne entreprennent une
rnovation du fonctionnement du conseil et chancellerie en renforant le pouvoir des matres
des requtes afin de plus surement et meurement traicter congnoistre et dterminer les causes
procs et matires et autres affaires qui y sont et pourront estre intentes commises promeues
tant de nous que de nosdits subjects lesquelles causes procs et matires par deffault de ce et
du petit nombre de nosdits maistres des requestes et conseillers qui par cy devant et le plus du
temps sest trouv esdits conseil et chancelerie obstant loccupacion quils ou les aucuns deulx
ont par intervalle de temps en lexcercice de leurs autres offices quils ont de nous ou en autres

Comme le conseil ne tenait jamais ses sances Rennes, nous ne disposons daucun indice permettant de proposer
un lieu pour les sances rennaises.
34
AMR, FF 245, Faits pour informer de la commodit de Nantes , 18/11/1543.
35
ADLA, Registre du conseil et chancellerie, 1505. Une carte de ce voyage du conseil et chancellerie en 1505
se trouve dans D. LE PAGE et M. NASSIET, op. cit., p. 71.
36
AMN, II 3.

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noz affaires ont est et sont de la prs retardes et inexpdies en grant scandale lsion et
opprobre de nostredite justice mespris et contemptation de nous et de nostredicte auctorit
foulle prjudice interest et dommaige de nosdits subgects et de toute la chose publicque de
nostredit pays et duch 37. Il semble ainsi que le pouvoir sintresse davantage lorganisation
interne du personnel quau lieu o celui-ci tiendra ses sessions. Aucun mot nest dit, en 1512,
du problme de lalternance. Deux groupes composs chacun de six matres des requtes sont
constitus et conduits travailler sparment diffrents moments de lanne. Le premier
groupe semble compos de membres plus puissants que le second puisquil runit le prsident
du parlement de Bretagne (Maure de Quenechquivilly), le snchal de Nantes (Jean du Cetier)
et celui de Vannes (Louis des Dserts)38. Allain Marec, le snchal de Rennes, se retrouve quant
lui dans le second groupe cens travailler en mars, avril, juillet, aot, novembre et dcembre
en compagnie des snchaux de Cornouaille et de Plormel, cest--dire dans un groupe
dofficiers de moindre envergure. Cette dernire intervention dAnne et de Louis XII (qui
meurent respectivement en 1514 et 1515) vient donc couronner la marginalisation de la ville de
Rennes et la suprmatie de Nantes en ce qui concerne lassociation au prestige du conseil et
chancellerie de Bretagne. Au passage, limplication des snchaux dans lactivit
institutionnelle provinciale sest renforce, ce qui ne sera pas sans consquence sur la vitalit
des corps de ville, souvent mens par ces mmes snchaux, dans le combat venir pour
lobtention des sances.
Dans les annes 1520, les habitants de la ville de Nantes, dailleurs en partie emmens
par le snchal Du Cetier, multiplient les cadeaux au personnel du conseil et chancellerie au
nom de lunion scelle entre le conseil et la municipalit. Le 18 fvrier 1519, ils offrent du vin
et des confitures au vice-chancelier. Le 15 dcembre 1523, de nouveaux prsents pour
aulchuns agrables services quil a faicts pour ladite ville , services dont les archives ne
permettent pas de prciser la teneur39. Pendant ce temps, les Rennais formulent pour la premire
AMR, FF 245, 12/1/1512.
Ainsi que Guillaume Mac, sieur de la Bourdonnire, Raoul Grimault, sieur de Proc et Guillaume Le Bascle.
39
AMN, II 3. Cette politique rcurrente de cadeaux changs contre des soutiens politiques sobserve tout au long
de la priode moderne dans les villes bretonnes et franaises. Naturelle, elle apparat comme une expression
originale du principe de don et dclenche la gratitude de celui qui reoit sur la base dun principe hirarchique
dont P. HAMON rappelle le caractre central au sein des institutions sociales (Les Renaissances, op. cit., p. 136).
Il nest pas impossible, en outre, que le monde des avocats, notamment, ait adapt aux grands enjeux provinciaux
des pratiques de vnalit des parties et des gens de justice courantes dans leur vie professionnelle. Les Contes
dEutrapel de Nol du Fail commencent ainsi par une entrevue avec un avocat, personnage caricatur qui porte
probablement en lui une partie des griefs et des lieux-communs associs la profession de lpoque. Il dclare :
Ma foi, je ne gagne plus rien ; le temps nest plus comme il souloit, le monde sest apparess ; toutefois vient
toujours quelque peu deau au moulin ; sil ne pleut, il dgoutte (). Je te ferai obtenir, pourvu que tu sois gentil
payeur ; celui-ci aime largent, lautre les garses ; lautre veut quon lui fasse de grandes rvrences et baretades ;
un autre aime le jeu, il seroit bon de perdre avec lui, ou bien se laisser tromper en quelque change de cheval ; un
37
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fois un certain nombre de requtes timides, comme ce 13 mars 1523 lorsquils supplient le
comte de Laval de demander au roi que le parlement, les tats et le conseil de Bretagne soient
plus souvent runis Rennes en perptuel si estre peult ou sinon temps limit 40. La
demande est nouveau formule dans les registres de dlibrations de la ville de Rennes le 1 er
juin 152441. Le 2 juin 1525, elle prend de lampleur puisque les bourgeois de Rennes, toujours
par lintermdiaire de Laval, tentent de contraindre le vice-chancelier venir rsider Rennes
ainsi que les privilges des habitants de Rennes le portent 42. Celui-ci se fend dune lettre
aux bourgeois dans laquelle il prtexte quelques affaires importantes et sexcuse de ne pouvoir
pour linstant dplacer les sessions Rennes43. Le 22 juin, trois semaines plus tard, la
communaut de ville se runit dans la maison de Tierry, lun de ses membres minents. Elle
dlibre, discute du problme, dplore une nouvelle fois le monopole exerc par la ville de
Nantes et dcide solennellement de ne plus tolrer que le personnel du conseil et chancellerie,
en particulier le vice-chancelier, viole les rglements dicts par Anne de Bretagne. Puisquils
nont reu aucune excuse valable, ils prennent la dcision den rfrer la rgente, Louise de
Savoie, Franois Ier tant emprisonn suite la dfaite de Pavie. Les Rennais, longtemps
immobiles, se rebellent contre un tat de fait qui leur est dfavorable et profitent dune situation
politique nationale trs particulire pour faire entendre leur voix.
Lexamen des comptences de linstitution apporte des lments de comprhension
quant lintrt port par les corps de ville au conseil et chancellerie de Bretagne. Dans le
domaine financier, la lecture des registres conservs partir de 1502 rvle un droit de
dlivrance des lettres dexcutoire aux receveurs du fouage, aux fermiers gnraux et surtout
aux miseurs, cest--dire un droit de contrainte qui pouvait notamment profiter aux comptables
municipaux. Le 13 octobre 1522 par exemple, un arrt du conseil et chancellerie contraint
svrement le particulier Gilles Mac payer lancien miseur Pierre Thomas (1521-1522) la
somme quil lui doit. En outre, cest le conseil et chancellerie de Bretagne qui validait en dernier
ressort loctroi des exemptions, prrogative qui explique la foule de recours au chancelier ou
tel gouverne un tel ; faut envoyer des gibiers chez un autre () un beau petit renvoi par sous la corde, une traverse,
un coucoup donn sous-main, sans savoir do vient le vent ; () lautre ne prend pas de largent mais une
haquene de cinquante cus, ou bien dix aunes de satin mademoiselle . Gibiers et haquenes, cest--dire
juments, sont bien, avec le vin, les deux cadeaux rcurrents que reoivent des corps de ville les grands hommes de
la province partir de la fin du XVe sicle en change de leur soutien auprs du conseil du roi ou de tel ou tel
commissaire.
40
AMR, BB 465, f 180.
41
Ibid., f 192.
42
Ibid., f 223.
43
Aussi a prsent une paire de lectres dudit vichancelier sadreczante mesdits sieurs faisante mencion quil
ne povoit encore pour le prsent venir rsider en ceste ville jucques adce que il eust mis ordre quelques affaires
quil avoit (AMR, BB 465, f 224).

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au vice-chancelier de la part du corps de ville de Rennes, dans le contexte voqu dans le


premier chapitre. Le 23 mars 1519 par exemple, lallou de la snchausse manuvre au sein
de la communaut pour remontrer auprs du vice-chancelier la ncessit pressante de diminuer
les charges de la ville. Les exemples ne manquent pas, entre 1498 et le milieu du XVIe sicle,
qui dmontrent lintrt que pouvait reprsenter un rapprochement entre la sphre municipale,
et notamment comptable, et une institution de la sorte44. Cela aurait impliqu une proximit
pratique pour les Rennais et une multiplication des opportunits de rencontres, de fidlits, de
cadeaux. Au vu des pratiques nantaises, il nest pas excessif de considrer que cest l la raison
profonde de lintrt quont port les bourgeois de Rennes au conseil et chancellerie de
Bretagne. Dans le domaine plus largement conomique, le conseil contrlait lattribution des
foires franches et statuait sur les questions fiscales lchelle de la province. A la fin de lanne
1517, les Rennais crivent au roi pour lui demander dautoriser la mise en place de ces foires
mais le monarque renvoie le corps de ville devant le vice-chancelier. Ce sera finalement Louis
des Dserts, alors conseiller de linstitution restaure en 1498, fervent soutien des Rennais, qui
ferraillera auprs du conseil du roi pour obtenir que la ville puisse organiser lvnement. En
1512, lorsque les prvts des drapiers, des teinturiers et des bonnetiers de Rennes se plaignent
auprs du corps de ville du devoir de traite foraine qui grve leurs revenus, ils sont renvoys
tant vers les sieurs du conseil de ce pays que vers ceulx de la Chambre des comptes esquels a
est faict pluseurs requestes, neantmoins lesquelles na est faict chose qui soit 45. Ils seront
finalement reprsents par le puissant marchand mercier Guillaume de Languedoc qui part
quelques jours plus tard pour Nantes. Enfin, dans le domaine militaire, si le conseil na plus les
moyens de dterminer la politique extrieure (ce qui tait sa mission essentielle avant 1491), il
est dsormais responsable de la dfense du duch, des fortifications, de lartillerie, de
lorganisation des convois qui protgent les navires bretons et de la runion des montres, en
collaboration avec le gouverneur. A lt 1521, le corps de ville de Rennes obtient par exemple
un mandement du conseil et chancellerie qui contraint le sieur de Beaufort restituer les pices
empruntes la ville46. Dans la foule, en guise de remerciement, les miseurs offriront deux
pipes de vin blanc (pour une somme de vingt-huit livres) au matre dhtel du vice-chancelier.
Lanne suivante, les Rennais se pourvoient auprs du mme vice-chancelier dans un contexte
de conflit avec lamiral de Bretagne Louis de la Trmouille47. Les corps de ville ont donc

On lobserve encore en mars 1521.


Ibid., f 1.
46
Ibid., f 93.
47
Ibid., f 137.
44
45

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conserv lhabitude des recours au chancelier ou au vice-chancelier, recours qui taient facilits
par la proximit relative il tait plus facile pour les bourgeois de Rennes denvoyer un
missaire Nantes qu Paris, Blois ou Lyon. En ces temps de lenteur des dplacements et des
communications, on imagine bien le surplus defficacit pour un corps de ville dont la maison
se situerait quelques encablures des locaux du conseil et chancellerie de la province. Pour peu
que lon parvienne, par un jeu de sduction plus ou moins subtil, sattirer les bonnes grces
des conseillers ou du vice-chancelier, et cest toute laction publique mene par la municipalit
qui sen trouvait acclre et optimise. Les miseurs taient alors rembourss plus vite ; les
impts provinciaux, notamment la traite foraine, pouvaient tre amnags (cest--dire
diminus) ; les pices dartillerie auxquelles, on la vu, les mairies taient presque affectivement
attaches, taient rcupres dans de meilleures conditions lorsque lemprunteur tardait les
restituer ; les exemptions taient accordes plus rapidement ; enfin, et ce nest certainement pas
largument le moins important de tous, les contacts personnels taient multiplis entre les
officiers provinciaux (chancelier, vice-chancelier, conseillers, matre des requtes) et ceux des
corps de ville, fournissant ces derniers autant doccasions de se faire connatre, datteler leurs
ambitions celles des grands provinciaux, desprer peut-tre un jour les remplacer.
Cest probablement ce qui dclenche dans les annes 1520-1530 cette demande dquit
de la part de lensemble de la communaut de ville de Rennes, mene on la vu par les magistrats
et les avocats (les procureurs des bourgeois Gilles puis Michel Champion, le snchal Pierre
dArgentr, le trs actif allou Julien Bourgneuf). En 1530, un messager est envoy (on ne sait
pas o, probablement au conseil du roi) pour sentretenir au sujet du conseil perptuel que
ledit procureur des bourgeois prtendoit pour ceste ville 48. La requte semble finalement
toucher Franois Ier en 1531. Il publie le 7 septembre un dit qui ordonne que le conseil et
chancellerie tienne alternativement ses sances Rennes et Nantes par priodes de six mois
voullans quallit estre garde entre nosdites villes et citez qui sont principalles de nosdits
pays et duch et aussi obvier que auchunes altercations procs ni diffrant ne sensuyvent sur
ce entre lesdits bourgeois manans et habitans 49. En aot, les Rennais, nouvellement avantags
depuis 1525 environ, avaient en effet prsent une requte au roi. Les Nantais, aussitt avertis,
rdigent dans lurgence une requte-riposte qui parvient probablement au conseil de Franois
Ier la fin du mois daot50. Il est trs probable que cette riposte ait profit de soutiens dans les
hautes sphres car le 28 aot, soit une semaine avant ldit, la communaut de ville de Nantes
AMR, CC 882.
AMR, FF 245, 7/7/1531.
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Ibid., Requestes des habitans de Nantes pour la tenue de la chancelerye , 24/11/1542.
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a offert messieurs Le Rouge et Des Dserts, les deux prsidents du parlement du pays et
commissaires prfrs du roi lorsquil choisit des Bretons, des pipes de vins pour les remercier
des paines quils ont prises et que nous esprons quils prendront et feront plaisir et services
en ceste ville au temps advenir 51. A une semaine dintervalle, tant donne limportance de
lenjeu, il est probable que ce cadeau soit la rmunration dun soutien politique promis par les
deux prsidents. En associant leur riposte ces deux grands hommes de la province,
traditionnellement favorables aux Rennais, les Nantais ont pu vouloir lui donner plus de poids.
En 1532, alors que les tats de Bretagne ngocient avec le roi lunion dfinitive du duch la
couronne de France, la ville de Rennes se trouve dans une position ouvertement offensive. Ce
que le corps de ville demande, ce nest plus lalternance mais bien lintgralit des sances du
conseil et chancellerie, inscrite dans le droit et non plus seulement dans la pratique, aprs
plusieurs annes de privation. De janvier juillet 1532, linstitution se trouve Rennes 52. Au
mois daot, elle se rend Vannes pour suivre les dbats relatifs lunion. Ces dbats termins,
elle quitte la cit des Vntes pour Nantes o elle passe le mois de septembre. Les Nantais,
aprs plusieurs mois de chancellerie rennaise sentent le vent tourner leur dfaveur et offrent
nouveau de coteux cadeaux aux prsidents du Parlement, Le Rouge et Des Dserts, pour le
bon zle quils ont et esprons quils auront [cest la deuxime partie de la phrase qui est la plus
pressante pour les Nantais] pour le bien et utilit de la chose publique de cestedite ville de
Nantes 53. Mais en vain. La chancellerie quitte les bords de la Loire aprs seulement un mois
et retourne Rennes o elle reste cinq mois. Doctobre novembre 1533, elle retourne
Vannes. Le 14 dcembre 1533, le personnel de la chancellerie regroupe ses lettres et sacs de
documents, quitte la ville de Vannes et prend le chemin de Rennes. Ce voyage tait son dernier
dplacement : le conseil et chancellerie de Bretagne ne quittera plus la ville.
Commence alors pour Nantes un long combat que la ville va perdre et dans lequel elle
va dpenser beaucoup dargent et dnergie en vain. Le 14 juin 1534, Franois Ier crit au
premier huissier gnral de Bretagne, lofficier charg de transmettre les ordres du souverain
aux communauts de ville ou aux autres officiers. Il constate que lordonnance de 1531 na pas
t respecte et que les gens de la chancellerie, vice-chancelier et matres des requtes ne lui
ont pas obi en demeurant Rennes54. Il lui ordonne donc de se rendre Rennes et de

AMN, II 3.
ADLA, B 34.
53
AMN, II 3.
54
Iceulx nos amez et faulx conseillers gens de nostredit conseil et chancellerie nont tenu garde ne observ
icelluy nostredit dclaracion et ordonnance lequel est demour enfrainct par irrvrence de nous et de nostre
auctorit (AMN, II 2).
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contraindre le personnel du conseil lalternance sous peine dinterruption de leurs salaires.


Pour les Nantais, la raison de cette violation est claire : elle est le fait des gens de la
chancellerie qui sont de ladite ville de Rennes et des habitans dudit Rennes qui ont t faisant
ce que dessus 55. Une union nouvelle se serait cre entre le conseil de la ville de Rennes et
quelques membres de linstitution rsidant Rennes et ayant leurs intrts dans cette ville56. On
se trouve alors dans une situation compltement inverse par rapport aux annes 1500-1510
pendant lesquelles la question du logement et les intrts du personnel aimantaient linstitution
vers Nantes. Le basculement est spectaculaire et durable. Le 7 juin 1538, Franois Ier promulgue
un nouvel dit dans lequel il ritre ses menaces au personnel qui na toujours pas boug de
Rennes, arguant que la maladie du premier prsident de Bretagne, Louis Des Dserts, lempch