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Mario

Puzo

OMERTA

2000

JC Latts
Avec lassassinat de Don Raymondo Aprile, scroule tout un rve amricain. Blanchiment de sa fortune, rgularisation de ses affaires,
subtils investissements : le vieux parrain new-yorkais, retir de Cosa Nostra, avait gagn, pour lui et pour les siens, une place immacule dans
la haute socit.
Pourtant, peine les funrailles dites, ses trois enfants assistent stupfaits au sacre mafieux de leur cousin, le play-boy Astorre Viola. lui,
lallgeance des Affranchis. lui lempire et la vengeance. lui de sauver la famille du pige mortel quont tendu des ennemis aussi
implacables quinconnus.
Mais les leons criminelles dhier valent-elles encore pour aujourdhui ? Que peuvent les antiques lois de lhonneur et du silence, lOmerta,
contre les flots dargent et de sang ? Quelle ide avait le Don en prparant son neveu sa succession ? Et pourquoi ce secret autour de la
naissance dAstorre ?
Des tats-Unis la Sicile, et retour, Puzo impose comme jamais son art, o lodeur des orangeraies de Palerme rivalise avec celle des
arrire-cours de Brooklyn.

Auteur mythique du best-seller mondial, Le Parrain, couronn de nombreux oscars lcran, Mario Puzo a galement publi Le
Dernier Parrain paru aux ditions Latts. Il est mort fin 1999, juste aprs avoir achev Omerta, son livre testament.
Titre de ldition originale : OMERTA
publie par William Heinemann, London

Traduit de lamricain par Dominique Defert

Mario Puzo 2000


2000, ditions Jean-Claude Latts pour la traduction franaise.
Evelyn Murphy
Omerta : code de lhonneur sicilien interdisant quiconque de fournir des informations sur quelque crime que ce soit,
considrant que ce genre daffaires ne concerne que les intresss.
World Book Dictionary
Prologue

1967

Dans le village fortifi de Castellammare del Golfo, surplombant la masse bleu sombre de la mer
Tyrrhnienne, un grand parrain de la Mafia agonisait. Vincenzo Zeno tait un homme dhonneur ; durant
toute sa vie, il avait t aim et respect pour son sens aigu de lquit et de la justice, son soutien en
faveur des dmunis et sa svrit dairain lgard de ceux qui osaient sopposer sa volont.
Rassembls autour de lui, ses trois anciens lieutenants ; chacun deux avait depuis acquis
indpendance, position et pouvoir. Il y avait Raymond Aprile, originaire de Sicile et vivant New York,
Octavius Bianco de Palerme et Benito Craxxi de Chicago. Chacun des trois hommes devait Don Zeno
une ultime faveur.
Don Zeno tait le dernier des grands chefs mafieux dans la pure tradition sicilienne. Toute son
existence, il avait suivi la lettre les vieilles coutumes, tirant des revenus de toutes sortes de ngoce,
mais sans jamais toucher la drogue, la prostitution et autres activits criminelles. Aucun homme
pauvre, venu chercher secours en sa demeure, ntait reparti les mains vides. Il avait corrig bien des
injustices de la loi le plus haut magistrat de Sicile pouvait toujours rendre son verdict, si vous aviez le
droit pour vous, Don Zeno saurait casser ce jugement par la seule force de sa volont, ou par celle des
armes.
Aucun jeune galant ne pouvait abandonner la fille dun pauvre paysan, Don Zeno tait l pour lui
rappeler ses devoirs matrimoniaux. Aucune banque ne pouvait poursuivre un fermier sans le sou,
Don Zeno intervenait pour rgler le diffrend. Aucun jeune homme dsireux de suivre des tudes ne
pouvait se voir refuser laccs luniversit par manque dargent ou de qualification. Si les demandeurs
faisaient partie de sa cosca de son clan leurs vux taient exaucs. Les dcrets de Rome ne
pourraient jamais annihiler les traditions millnaires de la Sicile et navaient aucune lgitimit ;
Don Zeno passait outre les lois, quel quen soit le prix payer.
Mais Don Zeno tait aujourdhui un octognaire, et durant les dernires annes, son pouvoir avait
commenc samenuiser. Il avait eu la faiblesse dpouser une jeune femme trs belle qui lui avait donn
un fils. La mre tait morte en couches et le garon avait prsent deux ans. Le vieil homme, sentant sa
fin proche, savait que sa cosca, prive de son influence, serait mise en pices par celle des Corleone et
des Clericuzio et sinquitait, juste titre, de lavenir de son fils.
Le patriarche commena par exprimer sa gratitude ses trois amis qui avaient, par courtoisie et respect
envers lui, parcouru des milliers de kilomtres pour rpondre son invitation. Puis, il leur exposa sa
requte : il dsirait que son jeune fils, Astorre, soit men en lieu sr et lev, comme lui, bien que dans un
contexte diffrent, dans la tradition et lhonneur.
Je pourrais mourir la conscience tranquille, dclara-t-il, bien quil et, durant son existence,
ordonn la mort de centaines dindividus, si je sais mon fils en scurit. Malgr ses deux jeunes annes,
je vois poindre en lui lme et le cur dun vrai mafioso, une qualit rare et presque disparue de la
plante.
Don Zeno choisirait lun dentre eux pour servir dange gardien cet enfant atypique, et cette haute
responsabilit serait dote de grandes rcompenses
Cest trange poursuivit le vieil homme, en posant sur chacun de ses ex-lieutenants son regard
aux yeux voils ; selon la tradition, cest le premier fils qui doit devenir un vrai mafioso. Mais dans mon
cas, il maura fallu attendre quatre-vingts ans pour voir ce rve devenir ralit. Je ne suis pas homme
tre superstitieux, mais si je ltais, je serais persuad que cet enfant est sorti de la terre mme de notre
chre Sicile. Ses yeux sont verts comme les olives de mes plus beaux arbres. Il a lme de notre le
romantique, lumineuse , et un got prononc pour la musique. Et si quelquun loffense, il ne loublie
pas, jamais, tout jeune quil est Mais il a besoin dun guide.
Cest donc pour cette raison que tu nous as fait venir, Don Zeno, conclut Craxxi. Pour ma part, je
serais heureux de prendre cet enfant avec moi et de llever comme le mien.
Bianco lana un regard vers Craxxi, avec un certain agacement :
Je connais Astorre depuis quil est n ! Je suis habitu au petit. Il sera comme mon enfant.
Raymond Aprile regardait Don Zeno, mais ne disait rien.
Et toi, Raymond ? demanda Don Zeno.
Si cest moi que tu choisis, ton fils sera mon fils.
Don Zeno tudia les trois hommes, tous des tres de valeur ; Craxxi tait le plus intelligent ; Bianco,
sans doute, le plus puissant et ambitieux. Aprile tait un homme de principe, plus discret et rserv. Un
homme plus proche de lui. Mais galement sans piti.
Malgr les brumes du trpas qui gagnaient son esprit, le vieillard savait que, des trois hommes,
Raymond Aprile serait le meilleur choix. Il saurait apprcier, sa relle valeur, lamour que lui offrirait
cet enfant et lui donner toutes les armes pour survivre dans ce monde de mensonges et de duperies.
Don Zeno resta silencieux un long moment.
Raymond, dclara-t-il finalement, cest toi qui seras son pre. Maintenant, je peux reposer en paix.

Les funrailles de Don Zeno furent dignes de celles dun empereur. Tous les chefs des cosci de Sicile
vinrent rendre un dernier hommage au vieux parrain, ainsi que les ministres de Rome, les propritaires
des grandes latifundia et les centaines de sujets de sa cosca tentaculaire. Sur le corbillard noir tir par
des chevaux, le petit Astorre Zeno, un bambino g de deux ans, le regard perant, assis bien droit dans
son costume noir, ouvrait le convoi avec la dignit dun Csar romain.
Le cardinal de Palerme assura le service religieux et proclama pour la postrit :
Dans la maladie ou la pleine sant, dans le dsespoir ou le bonheur, Don Zeno na jamais
abandonn les siens. (Il entonna alors les derniers mots du vieillard.) Je confie mon me Dieu. Je sais
quil pardonnera mes pchs, car chaque jour de mon existence, je nai cherch que la justice.
Cest ainsi quAstorre Zeno fut emmen en Amrique par Raymond Aprile pour devenir le nouvel
enfant de la famille.
1

Lorsque les frres Sturzo, Franky et Stace, sengagrent dans lalle dHeskow, ils aperurent quatre
adolescents de grande taille qui jouaient au basket-ball sur le petit terrain mnag sur le ct de la
maison. Les deux frres sortirent de leur grosse Buick et John Heskow apparut sur le pas de la porte pour
les accueillir. Heskow tait grand avec un corps en forme de poire et des petits yeux ptillants
dintelligence.
Vous tombez pic ! lana-t-il avec entrain. Venez, je vais vous prsenter quelquun.
La partie de basket sarrta.
Voici mon fils, Jocko, annona Heskow avec une fiert vidente.
Le plus grand adolescent du groupe sapprocha et tendit sa main norme vers Franky.
Salut, fit Franky. On fait une petite manche ?
Jocko scruta les deux visiteurs ; ils faisaient leur mtre quatre-vingts, semblaient en bonne forme
physique et taient en tenue dcontracte polo Ralph Lauren, lun rouge, lautre vert, pantalon kaki et
chaussures semelle de crpe. Ils avaient lair sympathique ; leur visage taill coup de serpe avait une
grce et une assurance naturelles. Ils taient frres, lvidence, mais Jocko naurait pu deviner que les
Sturzo taient jumeaux. Le garon leur donnait dans les quarante ans.
Bien sr ! rpondit Jocko avec lenthousiasme de son ge.
Stace fit un grand sourire.
Super ! Aprs cinq mille kilomtres de voiture, a va faire du bien de se dgourdir un peu les
jambes.
Jocko se tourna vers ses compagnons, qui approchaient tous les deux mtres de hauteur, et dclara :
Vous jouez ensemble, et moi, je vais avec eux. Vous contre nous trois se sachant le meilleur
joueur, il pensait que cet arrangement laisserait une petite chance aux amis de son pre.
Allez-y doucement les garons, prcisa John Heskow. Ce ne sont que deux braves gars qui veulent
samuser un peu.
Ctait le milieu de laprs-midi, en plein mois de dcembre, lair tait vif fouetter les sangs. Le
soleil froid de Long Island, jaune ple, se refltait sur les parois des serres o Heskow cultivait ses
fleurs un commerce qui servait dcran ses activits illicites.
Conciliants, les jeunes camarades de Jocko ne mirent pas la barre trop haut dentre de jeu pour ne pas
vexer les ans. Mais, soudain, Franky et Stace partirent comme des fuses, percrent leurs dfenses et
marqurent plusieurs paniers daffile. Jocko tait surpris par leur vlocit. Ils jouaient entre eux deux,
ngligeant mme de lui passer la balle. Ils ne tentaient jamais un tir de loin et semblaient se faire un point
dhonneur se faufiler entre leurs adversaires pour aller marquer un panier dun beau smash.
Les garons de lquipe adverse voulurent se servir de leur grande taille pour contrecarrer les deux
frres, mais leurs tentatives restrent quasi vaines et ils ne parvinrent rcuprer, curieusement, que peu
de ballons. Finalement, lun des garons perdit patience et donna, dans le feu de laction, un coup de
coude dans le visage de Franky. Dans linstant, ladolescent se retrouva terre. Bien que lincident se ft
produit sous ses yeux, Jocko tait incapable de dire ce qui stait pass. Tout avait t trop vite Stace
intervint aussitt et lana la balle sur la tte de son frre.
Allez, sexclama-t-il, joue donc grand couillon !
Franky aida le garon se relever, et lui donna une claque sur les fesses.
Sans rancune, mon gars.
Ils jourent pendant cinq minutes encore, puis les deux frres commencrent montrer des signes de
fatigue alors que les jeunes continuaient sauter comme des cabris autour deux. La partie sarrta delle-
mme.
Heskow apporta des sodas pour tout le monde ; les jeunes se regrouprent autour de Franky, le plus
charismatique des deux frres, qui avait montr de relles qualits de basketteur professionnel sur le
terrain. Franky passa un bras sur les paules du garon quil venait denvoyer au sol, puis leur lana
tous son plus beau sourire, qui illumina soudain son visage anguleux.
coutez bien les conseils dun vieux de la vieille comme moi ! commena-t-il. Ne dribblez jamais
lorsque vous pouvez passer. Ne baissez jamais les bras lorsque vous avez vingt points de retard mme si
cest dans le dernier quart-temps. Et surtout, ne vous approchez jamais dune femme qui a dautres biens
que son petit chat ! Prenez vos jambes votre cou et tirez-vous !
Les garons clatrent de rire.
Il y eut des poignes de mains, des remerciements de part et dautre, puis les frres Sturzo suivirent
Heskow lintrieur de la maison, une demeure lgante que le matre des lieux entretenait, lvidence,
avec un soin de manucure.
Eh les gars, vous tes vraiment des bons ! lana Jocko derrire eux.
Une fois lintrieur, John Heskow conduisit les deux frres dans leur chambre ltage. La pice
tait pourvue dune lourde porte, avec un gros verrou, remarqurent les jumeaux leur arrive ; Heskow
les fit entrer et referma le battant derrire lui.
La chambre tait vaste, une vraie suite, avec une salle de bain privative. On y trouvait deux lits une
place Heskow savait que les jumeaux aimaient dormir dans la mme pice. Dans un coin, un grand
coffre, bard de mtal et ferm par un cadenas. Heskow sortit une cl pour dverrouiller le tout et
souleva le couvercle lintrieur : des pistolets, des mitraillettes, des botes de munitions, agencs en
une succession gomtrique de formes noires.
a suffira ? demanda Heskow.
Et les silencieux ? senquit Franky.
Vous nen aurez pas besoin pour ce travail.
Tant mieux, rpliqua Stace. Je dteste les silencieux. Je raterais une vache dans un couloir avec ces
engins de malheur !
Parfait. Vous avez le temps de prendre une douche et de vous installer. Je vais me dbarrasser des
gamins et prparer le dner. Quest-ce que vous pensez de mon garon, au fait ?
Un gentil petit gars, affirma Franky.
Et comment vous le trouvez sur le terrain ? demanda Heskow avec une bouffe dorgueil paternel
qui le fit rougir comme une pivoine. Il nest pas mauvais, hein ?
Exceptionnel, rpondit Franky.
Et toi, Stace ?
Mieux que a encore.
Il a dcroch une place de sport-tude chez les Villanova, ajouta Heskow. Cest la voie royale pour
la NBA !
Les jumeaux descendirent au salon quelque temps plus tard pour y retrouver Heskow qui saffairait
derrire ses fourneaux. Il avait prpar un saut de veau avec des champignons et une grande salade
verte. Il y avait du vin rouge sur la table et trois couverts.
Les trois hommes prirent place pour dner. Ctaient des amis de longue date et chacun connaissait le
pass de lautre. Heskow tait divorc depuis treize ans. Son ex-femme vivait, avec Jocko, quelques
kilomtres de l, Babylon. Mais le garon passait la majeure partie de son temps ici ; Heskow ladorait
et le couvrait de cadeaux. Un vrai papa gteau !
Vous tiez censs arriver demain matin, fit remarquer Heskow. Si javais su que vous veniez ce soir,
jaurais renvoy le gosse chez sa mre. Lorsque vous avez tlphon, je navais plus le temps de me
dbarrasser de lui et de ses copains.
Ce nest pas grave, assura Franky. Aucune importance.
Vous tiez vraiment impressionnants tout lheure, avec les mmes, annona Heskow. Cela ne vous
a jamais tents de devenir pros ?
Non ! rpliqua Stace. On est trop petits avec notre mtre quatre-vingts. On ntait pas de taille
rsister aux ttes daubergine.
Ne parle pas comme a devant le gamin, lana Heskow, en se raidissant. Il va devoir jouer avec eux
toute sa carrire.
Ne te fais pas de bile, rpondit Stace. Je saurai me tenir.
Heskow se dtendit et but une gorge de vin. Il aimait bien travailler avec les frres Sturzo. Ils taient,
lun comme lautre, irrprochables jamais un mot plus haut que lautre, jamais de mauvais esprit ou de
mchancet comme ctait le cas chez la plupart des ordures avec qui il avait affaire. Les Sturzo avaient
une grce naturelle dans leurs relations avec les gens, limage de lharmonie qui rgnait entre eux deux.
Il manait de leur personne une aura de confiance qui avait le don de rassurer ceux avec qui ils
travaillaient.
Les trois hommes mangeaient tranquillement, parlant de choses et dautres, comme trois vieux amis se
connaissant par cur. Heskow remplissait leurs assiettes mme la pole quil avait apporte table.
Je me suis toujours demand pourquoi tu as chang de nom, John, dclara Franky.
Cela fait des annes, rpondit Heskow en haussant les paules. Je navais pas honte dtre Italien,
au contraire. Mais je ressemblais tellement un teuton avec mes cheveux blonds, mes yeux bleus et ce
putain de nez ! Cela faisait vraiment bizarre de porter un nom de rital !
Les jumeaux rirent un rire plein de sympathie et de comprhension. Heskow tait un grand filou
devant lternel, mais ils sen fichaient ; ils aimaient bien lhomme.
Lorsque tout le monde eut fini la salade, Heskow apporta des doubles expressos et un assortiment de
ptisseries italiennes. Il leur tendit la bote cigares, mais les deux frres dclinrent loffre, prfrant
rester leurs Marlboro, qui seyaient merveille leurs visages de cow-boys burins.
Il est temps de parler travail, dclara Stace. Ce doit tre un gros coup ; on ne nous aurait pas
demand de faire cinq mille kilomtres en voiture, sinon. On aurait pris lavion.
Ce ntait pas si terrible, nuana Franky. Ctait mme plutt agrable. On a vu lAmrique
profonde aux premires loges ! On a pass de bons moments. Les gens des petites villes sont extra.
Ils sont adorables, cest vrai. Mais cela nempche que a fait un long voyage.
Je ne voulais pas que lon puisse suivre votre trace aux aroports, expliqua Heskow. Ce sont les
premiers endroits o ils vrifient. Il risque dy avoir pas mal de remue-mnage aprs. Jespre que cela
ne vous drange pas trop ?
Au contraire, on adore les voir sagiter en tout sens, cest du petit-lait pour nous, rpondit Stace.
Vas-tu nous dire, la fin, de qui il sagit !
De Don Raymond Aprile.
Heskow faillit strangler tout seul en prononant ce nom.
Il y eut un long silence, et puis, pour la premire fois, Heskow perut laura de mort qui pouvait
parfois maner des deux frres.
Tu nous as fait faire cinq mille kilomtres en voiture pour nous proposer ce contrat ? articula Franky
dune voix sourde.
Stace esquissa un sourire et se pencha vers Heskow.
John, cela nous a fait plaisir de te voir, vraiment Tu nas plus, maintenant, qu payer la mise au
panier et on sen va.
Un crivain de Los Angeles, ami de Franky, avait expliqu aux jumeaux que mme si un magazine lui
payait ses frais pour crire un article, cela ne voulait pas dire pour autant quils allaient le lui acheter. Ils
se contentaient de verser une petite part de la somme globale juste pour mettre larticle au panier. Les
jumeaux avaient repris cette pratique leur compte. Ils facturaient leurs clients pour le simple fait
dentendre leur proposition. Dans ce cas prsent, cause du voyage et du fait quils taient deux
impliqus dans lopration, les frais de mise au panier slevaient vingt mille dollars.
Mais Heskow nabandonna pas la partie pour autant ; son travail tait de les convaincre daccepter le
contrat.
Don Aprile est retir des affaires depuis trois ans, expliqua-t-il. Tous ses anciens contacts sont en
prison. Il na plus de pouvoir. Le seul qui pourrait poser problme, cest Timmona Portella, mais il ne
bougera pas. Votre salaire sera dun million de dollars, la moiti lexcution du travail, lautre dans un
an. Mais pendant cette anne, il faudra vous faire discrets. Tous les dtails sont dores et dj rgls.
Tout ce quon vous demande, les gars, cest dappuyer sur la gchette.
Un million de dollars, rpta Stace. Cest beaucoup dargent.
Mon client sait que tuer Don Aprile nest pas une mince affaire, rpondit Heskow. Il veut sassurer
le concours dexperts. Des tireurs de sang-froid et des partenaires silencieux avec de la matire grise
sous le crne. Vous tes les meilleurs, les gars.
Et il ny a pas grand monde pour accepter un contrat aussi risqu, prcisa Franky.
Cest vrai, renchrit Stace, il nous faudra vivre avec a toute notre vie. On ne va plus nous lcher,
sans compter les flics et les fdraux
Je peux vous assurer, rpliqua Heskow, que la police de New York ne montrera pas le bout de son
nez. Et que le FBI ne bougera pas.
Et les amis de Don Aprile ? senquit Stace.
Les morts nont plus damis, rtorqua Heskow dun ton thtral, avant de reprendre aprs une courte
pause. Quand Don Aprile sest retir des affaires, il a coup tous les ponts avec ses anciennes relations.
Il ny a aucune inquitude avoir de ce ct-l.
Franky se tourna vers Stace.
Cest drle, chaque fois que lon nous propose un contrat, on nous dit quil ny a pas de risque !
Cest parce que ce ne sont pas eux les tireurs, rtorqua Stace en riant. John, tu es un vieil ami. On a
confiance en toi. Mais si tu te trompais cette fois ? Cela peut arriver tout le monde. Et si le vieux
Don Aprile a encore des amis ? Tu sais comment ils procdent. Pas de pardon ni de piti dans ces cas-l.
Ils nous attraperont tt ou tard, et ils ne se contenteront pas de nous tuer. Ils nous feront faire avant un petit
tour aux enfers pendant deux heures. En plus, nos familles paieront aussi les pots casss. Y compris ton
fils. Pas de danger quil joue la NBA sil se retrouve six pieds sous terre ! Tu devrais peut-tre nous
dire qui est le commanditaire de lopration
Heskow se pencha vers eux, son visage la peau ple se teintant de rouge.
Je ne peux pas faire a. Vous le savez. Je suis juste lintermdiaire. Mais jai beaucoup rflchi ce
problme. Jai retourn a dans tous les sens. Vous me prenez pour un idiot ou quoi ? Tout le monde
connat Don Aprile ! Mais il est sans dfense, je vous lassure. Totalement isol. Je tiens a des plus
hautes sources. La police se contentera dune enqute de routine ; le FBI, de son ct, ne peut se
permettre de se lancer dans une investigation de fond. Et les chefs de la Mafia ninterviendront pas. Cest
du bton.
Jamais je naurais imagin quun jour Don Aprile serait sur ma feuille de match, dclara Franky.
La notorit de la victime flattait son ego malgr lui. Tuer un homme si craint et respect par ses
pairs
Franky ! Il ne sagit pas dune partie de basket ! maugra Stace. Si nous perdons, on ne pourra pas
se contenter de serrer la main de nos adversaires et de quitter le terrain.
Mais il sagit dun million de dollars, Stace ! rpliqua Franky. John ne nous a jamais mis sur de
mauvais coups. Allez, faisons le grand saut.
Stace sentit, malgr lui, une bouffe dexcitation le gagner. Et puis merde, banco ! Franky et lui taient
assez grands pour se dfendre tout seuls. Aprs tout, il y avait un million de dollars en jeu. En vrit,
Stace tait plus mercenaire dans lme que son frre, dot dun esprit plus pragmatique, plus mercantile.
Lide de toucher un million de dollars avait de quoi lui chauffer les sangs.
Cest daccord, rpondit Stace. On marche. Mais que Dieu nous garde si nous faisons le mauvais
choix !
Stace, dans sa jeunesse, avait t enfant de chur.
Mais Don Aprile est surveill vingt-quatre heures sur vingt-quatre par le FBI, sinquita Franky.
Cela risque de nous causer des soucis, non ?
Aucun risque, affirma Heskow. Lorsque tous ses vieux amis se sont retrouvs en prison, Don Aprile
a men une vie de parfait gentleman. Le FBI a apprci le geste et lui a laiss la bride sur le cou. Ils ne
sont plus sur son dos, je vous le garantis. Passons prsent aux dtails de lopration
Il lui fallut plus dune demi-heure pour exposer le modus operandi prvu.
Finalement Stace posa la question cruciale :
Cest pour quand ?
Pour dimanche matin, rpondit Heskow. Vous resterez ici pour les deux jours venir. Ensuite un jet
priv vous emmnera Newark.
Il nous faudra un trs bon chauffeur, prcisa Stace. Exceptionnel, mme.
Cest moi qui conduirai, rpliqua Heskow avant dajouter, presque sur un ton dexcuse. Le boulot
est trs bien pay. Cela aurait t dommage de passer ct.

Le reste du week-end, Heskow joua le matre dhtel pour les frres Sturzo, prparant les repas,
faisant les courses. Heskow, qui ntait pourtant pas facilement impressionnable, avait parfois la chair de
poule en observant les jumeaux. Ils taient comme des vipres, la tte toujours en mouvement, le regard
sur le qui-vive, mais, par bonheur, ils restaient malgr tout amicaux ; ils laidrent mme soccuper des
fleurs dans les serres
Les jumeaux jouaient au basket avant dner, un contre un ; Heskow regardait, fascin, leurs corps
senrouler lun autour de lautre comme des anguilles. Franky tait plus rapide et prcis que son frre.
Stace, quant lui, tait plus tactique, plus rus. Franky aurait vraiment pu jouer la NBA, songeait
Heskow Mais il ne sagissait pas dun match de basket pour lheure. Sur lautre terrain, ce serait
Stace de mener le jeu. Il serait le premier tireur.
2

La grande offensive du FBI des annes 90 contre la Mafia new-yorkaise navait laiss que deux
survivants : Don Raymond Aprile et Don Timmona Portella. Le premier, le parrain le plus grand et le plus
redout du milieu, avait su chapper aux fdraux. Lautre, aussi puissant que Don Aprile, mais moins
rus, navait d son salut qu une chance miraculeuse.
Mais le futur tait limpide. Avec lavnement des lois RICO{1} des annes 70, si partielles et
antidmocratiques dans leur formulation, le zle des enquteurs du FBI, et la disparition de lomerta dans
les rangs des soldats de la Mafia amricaine, Don Aprile savait quil tait temps pour lui de tirer sa
rvrence.
Don Aprile avait dirig sa famille pendant trente annes dune main de matre et son nom tait devenu
une lgende. lev en Sicile, il navait ni larrogance, ni la dmesure des chefs mafieux natifs
dAmrique. Il tait, en fait, un descendant direct des anciens Siciliens qui rgnaient sur les villes et les
villages au dix-neuvime sicle, usant de leur charisme, de leur sens de lhonneur qui les rendait
impitoyables lgard de tout ennemi prsum. Il avait montr maintes fois quil avait hrit du gnie de
stratge de ses vaillants aeux.
Aujourdhui, g de soixante-deux ans, il avait mis ses affaires en ordre. Aprs avoir vinc ses
ennemis et accompli ses devoirs dami comme de pre, il pouvait prsent profiter de ses dernires
annes, la conscience libre, ne plus se soucier des dsordres du monde et endosser lhabit dun banquier
respectable, vritable pilier de la socit lgale.
Ses trois enfants taient labri des autorits et du besoin, chacun menant une carrire brillante et
honorable. Lan, Valerius, avait prsent trente-sept ans ; mari et pre de deux enfants, il tait colonel
de larme amricaine et matre de confrence West Point. Ce fut sa timidit denfant qui avait t
lorigine de cette carrire militaire. Don Aprile, voulant corriger cette faiblesse chez son fils, lui avait
trouv une place comme cadet West Point, le nec plus ultra des coles dofficiers.
Son deuxime fils, Marcantonio, qui allait fter ses trente-cinq ans, par quelque mystrieuse variation
gntique, tait devenu un grand producteur de tlvision sur une chane nationale. Dans sa jeunesse,
ctait un enfant maussade et renferm qui vivait dans un monde imaginaire ; Don Aprile le pensait
incapable de russir dans quelque mtier srieux que ce soit. Aujourdhui, son nom tait cit dans tous les
journaux, on disait de lui quil tait un visionnaire, un prcurseur inventif tout cela faisait plaisir
Don Aprile, mais ne le convainquait pas. Aprs tout, il tait le pre du gnie en question et le connaissait
mieux que personne.
Sa fille, Nicole, tait sa favorite. Tout le monde la surnommait affectueusement Nikki jusqu ce quun
jour, lge de six ans, elle exiget quon lappelt par son vrai prnom. vingt-neuf ans, elle tait
avocate daffaires, militante fministe et offrait ses talents de juriste pour plaider la cause de malheureux
criminels qui nauraient pas eu, sans son gracieux concours, les moyens de soffrir une dfense digne de
ce nom. Elle excellait, en particulier, dans lart de sauver des meurtriers de la chaise lectrique, des
femmes maricides de lincarcration et des violeurs rcidivistes de lemprisonnement perptuit.
Farouchement oppose la peine de mort, elle croyait en la rhabilitation des criminels, quels quils
soient, et critiquait avec svrit le systme conomique des tats-Unis. ses yeux, un pays aussi
prospre que le sien ne pouvait se montrer aussi indiffrent face au sort des pauvres et des dmunis,
quelles que soient leurs fautes. Malgr ses prises de positions radicales, Nicole tait une avocate
daffaires trs talentueuse, une redoutable ngociatrice, double dune femme courageuse et volontaire.
Don Aprile ne partageait aucun de ses points de vue.
Et puis il y avait Astorre, membre part entire de la famille, comme sil tait le vritable neveu de
Don Aprile. Mais les autres enfants le considraient davantage comme un frre, sduits par son charme et
sa vitalit. De trois seize ans, il avait partag leur intimit, ctait le petit dernier que lon choyait ; puis
il tait parti en exil en Sicile durant les onze annes suivantes, jusqu ce que Don Aprile, au moment de
prendre sa retraite, le fasse revenir aux tats-Unis.

Don Aprile avait organis son dpart avec soin. Il avait distribu son empire ses ennemis potentiels,
mais aussi rcompens grassement ses amis fidles, sachant que la gratitude est la plus phmre des
vertus et que les cadeaux se doivent dtre constamment renouvels. Il avait veill, en particulier,
calmer les ardeurs belliqueuses de Timmona Portella. Portella tait dangereux un tre excentrique,
ardent et passionn qui tuait parfois sans raison.
Personne ne savait comment Portella avait chapp la grande attaque du FBI des annes 90. Un vrai
mystre. Natif des tats-Unis, il navait pas la subtilit de ses anctres siciliens ; ctait un homme
arrogant et imprudent, dot dun caractre colrique. Il tait norme, avec une panse rebondie, et vtu
comme un picciotto de Palerme, ces apprentis assassins, tout en soie et en couleurs. Il avait difi son
empire sur la distribution de la drogue. Il ne stait jamais mari et lge de cinquante ans, ctait un
coureur de jupons. Le seul tre quil aimait vraiment ctait son frre, Bruno, un garon lgrement
attard qui partageait avec son an le got du sang et de la violence.
Don Aprile stait toujours mfi de Portella et ne faisait que rarement des affaires avec lui. Ctaient
les faiblesses mmes de lhomme qui rendaient lindividu dangereux. Il fallait donc le neutraliser au plus
vite. Cest pourquoi Don Aprile avait convi Portella une rencontre au sommet.
Portella arriva avec son frre Bruno. Aprile les accueillit, comme laccoutume, avec sa courtoisie
tranquille, mais il entra rapidement dans le vif du sujet.
Mon cher Timmona, commena-t-il, comme vous le savez, je me retire des affaires ; je ne garde que
mes banques. Tous les regards risquent de se tourner vers vous et il va vous falloir tre trs prudent. Si
daventure vous avez besoin dun conseil, venez me trouver. Car je ne serai pas totalement sans
ressources ni influence dans ma retraite.
Bruno, rplique miniature de Timmona, qui tait impressionn par la rputation de Don Aprile,
esquissa un sourire de plaisir en entendant cette marque de respect lgard de son frre an. Mais
Timmona comprit le message entre les mots. Don Aprile venait de lui donner un avertissement.
Portella inclina la tte en signe dallgeance.
Vous avez toujours t le plus sage et le plus avis de nous tous, articula-t-il. Et je respecte votre
dmarche. Vous pouvez me compter parmi vos amis.
Parfait. Parfait. Alors en guise de cadeau dadieu, coutez ma mise en garde. Ce Cilke, le type du
FBI, est un pervers. Ne lui faites en aucun cas confiance. Il est dvor par lambition, et vous allez tre sa
prochaine cible.
Mais vous comme moi avons dj pu lui chapper, rpliqua Timmona. Mme sil a russi faire
tomber tous nos amis. Quil vienne, je nai pas peur de lui, mais merci quand mme du renseignement.
Ils trinqurent leur sant rciproque puis les frres Portella prirent cong. Dans la voiture, Bruno ne
put sempcher de lcher :
Ce Don Aprile, un vrai seigneur !
Oui, concda Timmona. Ctait un grand parmi les grands.
Don Aprile, de son ct aussi, tait satisfait. Il avait vu le signal dalarme sallumer dans les yeux de
Timmona. Il tait assur quil ne reprsenterait plus une menace pour lui.
Don Aprile demanda rencontrer en priv Kurt Cilke, le chef de lantenne locale du FBI New York.
son corps dfendant, il ne pouvait sempcher dprouver une certaine admiration pour lhomme. Cilke
avait envoy derrire les barreaux la plupart des chefs mafieux de la cte Est, et presque ananti tout leur
pouvoir.
Don Raymond Aprile tait parvenu lui chapper parce quil connaissait lidentit de linformateur
secret de Cilke, le Deep Throat qui avait offert aux autorits ce succs sans prcdent. Mais Don Aprile
admirait Cilke davantage encore parce quil savait lhomme honnte ; les coups bas ne faisaient pas
partie de ses pratiques pas de harclements, pas de coups monts, aucune attaque visant ses enfants
dans le but de nuire leur rputation. Il ne semblait donc que justice, aux yeux de Don Aprile, de prvenir
Kurt Cilke de ce qui lattendait.

La rencontre aurait lieu dans la proprit de Don Aprile Montauk. Cilke devrait venir seul une
entorse aux rgles lmentaires de scurit. Le directeur du FBI en personne avait donn son accord, mais
avait insist pour que Cilke porte sur lui un systme denregistrement. Il sagissait dun implant corporel,
log sous la cage thoracique, invisible de lextrieur ; le dispositif tait inconnu du grand public, sa
fabrication strictement surveille et classe secret-dfense. Comme le supposait Cilke, la mission
premire de cet implant tait davantage de surveiller ce quil allait dire, lui, Don Aprile.
Les deux hommes se rencontrrent un aprs-midi dans la vranda de Don Aprile, sous la lumire ocre
de lautomne. Cilke navait jamais pu pntrer dans cette maison avec un mouchard sur lui et un juge avait
interdit toute surveillance physique rapproche. Ce jour-l, il ne fut pas fouill par les hommes de
Don Aprile, ce qui le surprit. lvidence, lex-chef mafieux ne comptait pas lui faire de proposition
malhonnte.
Comme laccoutume, Cilke fut tonn, et mme un peu dstabilis, par le charisme de Don Aprile. Il
avait beau savoir que le vieil homme avait ordonn des centaines de meurtres, viol des lois
innombrables de la socit, Cilke narrivait pas le har. Pourtant, cette pgre en col blanc reprsentait
pour lui le mal incarn, de vritables dmons souterrains sapant les fondements mmes de la civilisation
quil fallait radiquer jusquau dernier.
Don Aprile tait lgamment vtu costume sombre, cravate noire et chemise blanche. Lexpression de
son visage tait la fois grave et empreinte de comprhension, les traits harmonieux, les rides adoucies
de lhomme pris de vertu. Comment un visage aussi aimable pouvait-il appartenir un tre aussi
insensible et impitoyable ? Aux yeux de Cilke, cela restait un mystre de la gntique.
Don Aprile ne lui tendit pas la main son arrive, dans le but de ne pas mettre Cilke dans une position
embarrassante. Il fit simplement signe son invit de prendre un sige et le salua dun hochement de tte.
Jai dcid de me placer moi et ma famille sous votre protection cest--dire, sous la protection
de ltat, dclara-t-il.
Cilke ne savait trop que penser. O voulait en venir au juste le vieux chef mafieux ?
Pendant les vingt dernires annes vous avez t mon ennemi, poursuivit Don Aprile. Vous mavez
traqu, pourchass. Mais toujours en utilisant des moyens dignes et honntes ; en cela, je vous suis
reconnaissant. Vous navez jamais cherch inventer des preuves ou encourager de faux tmoignages.
Vous avez mis en prison la majeure partie de mes amis et vous vous tes battu bec et ongles pour me
rserver le mme sort.
Je nai pas encore renonc, prcisa Cilke dans un sourire.
Don Aprile hocha la tte lair pensif.
Je me suis dbarrass de toutes mes affaires suspectes. Je nai gard que quelques banques, un
secteur dactivit parfaitement honorable. Je me suis plac, donc, sous laile de votre socit. En retour,
jacquitterai mes devoirs et mes obligations envers elle. Vous pourriez me faciliter grandement la tche
dans ma dmarche si vous relchiez la pression sur moi ; car je vous le rpte, il ny a plus aucune raison
de surveiller mes faits et gestes.
Cilke haussa les paules.
Ce nest pas moi qui dcide. Cest la direction. Je vous cours aprs depuis si longtemps, pourquoi
arrterais-je aujourdhui ? Qui sait, un jour, la chance me sourira peut-tre
Le visage de Don Aprile devint plus grave, empreint dune longue lassitude.
Jai un march vous proposer. Ce sont vos succs impressionnants de ces dernires annes qui ont
influenc ma dcision. Il se trouve que je connais votre informateur, je sais qui est votre prcieuse taupe.
Et je nen ai parl personne.
Cilke hsita quelques secondes avant de rpondre dune voix impassible.
Je nai aucun informateur. Et encore une fois, cest la direction qui dcide, pas moi. Vous perdez
donc votre temps ce petit jeu.
Non, non, rpliqua Don Aprile. Je ne cherche nullement tirer un quelconque avantage de la
situation ; je dsire simplement trouver un arrangement. Laissez-moi vous dire, eu gard mon grand ge,
ce que jai appris durant mon existence : il faut se garder de faire usage de son pouvoir parce quil est
grand et porte de mains. Et il ne faut pas se laisser griser par la victoire sil subsiste une seule ombre
au tableau. Cest ainsi quarrivent les souffrances. Sachez, dsormais, que je vous considre comme un
ami et non plus comme un ennemi ; je vous demande donc de rflchir, dvaluer ce que vous avez
gagner ou perdre en rejetant mon amiti. Pesez le pour et le contre.
Mais si vous vous tes rellement retir des affaires, je ne vois pas en quoi votre amiti mest
utile ? rpondit Cilke en souriant.
Vous pourrez compter sur moi, expliqua Don Aprile. Cest une chose toujours prcieuse, mme de
la part du plus humble des hommes.

Quelque temps plus tard, Cilke couta lenregistrement effectu par Bill Boxton, son adjoint.
quoi a rime tout a ? lcha le collgue de Cilke.
Cest justement ce que nous devons dcouvrir, rpondit Cilke. Il me dit quil nest pas totalement
sans dfense et quil garde un il sur moi.
Foutaises ! Ils noseraient pas toucher un agent fdral.
Cest vrai, reconnut Cilke. Cest la raison pour laquelle je ne veux pas le lcher, quil ait pris ou
non sa retraite. Mais je me mfie quand mme. On nest jamais sr de rien

Don Aprile stait pench sur le pass des plus prestigieuses familles des tats-Unis, ces princes
voleurs aujourdhui respectables et renomms qui avaient tabli leur fortune en violant sans vergogne les
lois et les coutumes de la socit humaine ; pourquoi ne pourrait-il pas suivre leur exemple et devenir
son tour un grand bienfaiteur de lhumanit ? Comme eux, il avait difi un empire il possdait dix
banques rparties dans les plus grandes villes du monde. Il faisait ainsi des dons gnreux pour la
construction dun hpital, uvrait en mcne pour les arts. Il avait financ une chaire luniversit de
Columbia consacre ltude de la Renaissance.
Yale et Harvard avaient certes refus son enveloppe de vingt millions de dollars pour la construction
dun foyer dtudiants, mais uniquement parce que Don Aprile dsirait que le complexe soit baptis La
Cit Christophe Colomb le navigateur, cette poque, tant en disgrce dans les milieux intellectuels.
Yale tait nanmoins prt prendre largent si le btiment sappelait : le foyer Sacco et Vanzetti , mais
Don Aprile navait que faire des deux anarchistes.
Il dtestait les martyrs.
Un homme de moindre condition se serait senti insult et aurait gard de cette rebuffade un vif
ressentiment, mais pas Raymond Aprile. Il stait content, la place, de donner largent lglise
catholique pour que des messes quotidiennes soient dites en souvenir de sa femme, qui avait quitt ce bas
monde pour le paradis depuis vingt-cinq ans.
Il offrit un million de dollars lamicale des anciens policiers de New York et un autre million une
socit de dfense pour les immigrants clandestins. Pendant les trois annes qui suivirent son retrait des
affaires, Don Aprile se montra dune gnrosit extrme envers le monde entier. Son portefeuille tait
toujours ouvert pour aider toutes les causes, lexception dune seule : la campagne contre la peine de
mort ; jamais il naccepterait de soutenir financirement ce combat contre la peine capitale, mme si
Nicole, ardente librale, en avait fait son cheval de bataille.
Trois ans de dons et autres largesses avaient presque effac des mmoires trois dcennies dactes
froces et impitoyables. Un coup de gomme tonnant. Mais le propre des grands hommes a toujours t de
savoir acheter bonnes grces et absolution aprs avoir trahi leurs amis et prononc des sentences de mort.
Don Aprile avait suivi la lettre les rgles strictes qui lui avaient permis ddifier sa propre morale.
Sa fidlit dairain ses principes lui avait attir le respect de son entourage et avait instill cette peur
chez autrui qui avait t lassise mme de son pouvoir pendant plus de trente ans. Lun des lments
fondateurs de cette morale le plus important de tous tait de ne jamais faire preuve de piti.
Cette absence totale de piti ne provenait pas de quelque cruaut inne ou pulsion sadique inassouvie,
mais dune conviction de fer : les hommes taient toujours rticents obir aux ordres. Mme Lucifer,
larchange, avait dfi Dieu, et avait t chass du Paradis.
Un homme ambitieux, donc, voulant maintenir son pouvoir, navait pas dautres solutions que de se
montrer intraitable. On pouvait, certes, utiliser des moyens de persuasion, ou faire parfois des
concessions au profit dun tiers. Le bon sens en la matire prvalait. Mais si toutes ces mthodes douces
chouaient, la seule sentence prononcer tait la mort la punition finale. Tout autre mode de chtiment
vous exposait aux risques de reprsailles. Il suffisait de bannir de cette terre lempcheur de tourner en
rond et le diffrend se trouvait rgl.
La trahison tait le plus grand crime. La famille dun tratre devait souffrir, ainsi que son cercle
damis ; tout son petit monde devait tre ananti. Nombre dhommes courageux sont prts risquer leur
vie pour voler de leurs propres ailes, mais ils y rflchissent deux fois sils savent quils mettent aussi
en danger les tres qui leur sont chers. Cest ainsi que Don Aprile fit rgner la terreur autour de lui. La
fidlit de ses sujets avant tout. Quant leur amour, vertu secondaire ses yeux, un peu de gnrosit
lgard des choses matrielles suffisait le lui garantir.
Il faut reconnatre toutefois, quil tait tout aussi impitoyable avec lui-mme. Malgr toutes ses
richesses et son pouvoir, il ne put viter la mort de sa jeune pouse aprs quelle lui eut donn son
troisime enfant. La malheureuse succomba dun cancer aprs six mois dhorribles souffrances. Pendant
quil soccupait delle dans sa lente agonie, il se prit penser que sa femme payait pour tous les crimes
quil avait commis. Cest cela qui lavait conduit dcrter cet auto-chtiment : jamais il ne se
remarierait. Il enverrait ses enfants loin de lui, faire des tudes dans la socit lgale, pour quils naient
pas vivre dans ce monde plein de danger et de haine. Il les aiderait trouver leur chemin, mais jamais
ses enfants ne seraient mls ses activits. Avec une tristesse infinie, Don Aprile se rsolut ne jamais
connatre le bonheur dtre un pre part entire.
Don Aprile envoya donc Nicole, Valerius et Marcantonio en pension dans des coles prives. Il ne les
laissa jamais approcher sa vie personnelle. Ils revenaient la maison pendant les vacances ; il jouait
alors le rle du pre attentionn mais distant ; jamais ses enfants ne pntrrent son monde.
Et pourtant, malgr a, malgr sa rputation de tyran, ses enfants laimaient. Jamais ils ne parlaient des
activits de leur pre, jamais ils nabordaient ce sujet entre eux. Ctait lun de ces secrets de familles
qui ne sont des secrets pour personne.
On ne pouvait reprocher Don Aprile dtre un sentimental. Il avait trs peu damis intimes, pas
danimal de compagnie, dtestait les vacances et fuyait comme la peste les ftes et les rceptions
mondaines. Une fois dans sa vie, des annes plus tt, il avait eu un acte de compassion qui avait surpris
les autres chefs mafieux des tats-Unis.
En revenant de Sicile avec le petit Astorre, Don Aprile avait trouv sa tendre pouse malade dun
cancer et ses trois enfants perdus de chagrin. Ne voulant pas garder le petit encore trop impressionnable
dans ce climat, de crainte de lui laisser quelque traumatisme psychologique, Don Aprile avait dcid de
confier lenfant lun de ses proches conseillers, un dnomm Frank Viola, ainsi qu son pouse. Ce fut
un choix bien mal avis. lpoque, Frank Viola briguait le fauteuil de Don Aprile.
Mais peu aprs la mort de la femme de Don Aprile, Astorre Viola, alors g de trois ans, devint
membre part entire de la famille Aprile, son pre stant suicid dans le coffre de sa voiture en des
circonstances mystrieuses et sa mre ayant succomb une hmorragie crbrale. Don Aprile avait
ramen Astorre chez lui et tait devenu officiellement son oncle.
Lorsque Astorre fut en ge de poser des questions sur ses parents, Don Aprile lui expliqua quil tait
orphelin. Mais Astorre tait un garon curieux et obstin Don Aprile, pour mettre un terme toutes ces
questions, raconta que ses parents taient des paysans sans le sou, incapables de subvenir ses besoins,
et quils taient morts, dans lanonymat, dans un petit village sicilien. Raymond Aprile savait que ces
explications ne satisferaient pas entirement le garon ; il prouva une pointe de culpabilit lide de
tromper Astorre, mais, dans le mme temps, il tait vital de garder secrtes, tant que le garon tait petit,
ses origines mafieuses pour la propre scurit dAstorre et celle de ses enfants.

Don Aprile voyait long terme ; son empire ntait pas ternel le monde, tout autour, tait trop avide.
Depuis le dbut, il avait prvu de changer de camp, de rejoindre la scurit de la socit lgale. Sans en
avoir clairement conscience, il avait, comme tous les grands de ce monde, un sixime sens pour
pressentir ce que le futur exigerait de lui. Mais dans ce cas prsent, il avait recueilli Astorre Viola par
pure compassion. Car rien ne permettait dentrevoir, chez cet enfant de trois ans, lhomme quil allait
devenir et le rle crucial quil allait avoir pour la famille.
Ctait lmergence de grandes familles qui avait fait la gloire des tats-Unis ; les plus hauts
reprsentants de la socit amricaine taient issus dhommes qui avaient lorigine perptr de grands
crimes contre cette mme socit. Ctaient ces mmes hommes qui, la recherche de la fortune, avaient
difi lAmrique tout en parvenant faire oublier leurs mauvaises actions passes. Comment aurait-il pu
en tre autrement ? Laisser les Grandes Plaines aux Indiens qui ne pouvaient concevoir des habitations
deux tages ? Laisser la Californie aux Mexicains qui navaient aucune comptence technique, aucun
projet de grands aqueducs pour irriguer les terres qui permettront des millions de personnes de vivre
prospres ? LAmrique avait eu le gnie dattirer des millions de travailleurs des quatre coins du monde,
pour les enrler dans les grands et pnibles chantiers construction de chemins de fer, de barrages, de
gratte-ciel. La statue de la Libert avait t un coup de promotion gnial. Et tout avait t pour le mieux,
non ? Il y avait eu des drames, certes, mais cela faisait partie de la vie. Les tats-Unis ntaient-ils pas la
plus grande corne dabondance de la plante ? Une petite injustice par-ci, un petit regret par-l, tait un
prix bien faible payer, au fond. De tout temps, des individus ont d se sacrifier pour quavance la
civilisation et cette socit en particulier.
Mais il existe une autre race de grands hommes. Celle qui naccepte pas de porter sa part de ce fardeau
collectif. Dune manire ou dune autre quelle soit criminelle, immorale ou inspire par la simple
ruse , cet homme-l sarrangera pour surfer sur la vague du progrs humain, sans rien donner de sa
personne.
Don Raymond Aprile tait de cette race dhommes. Il avait difi son pouvoir personnel grce sa
seule intelligence et son absence de piti pour son prochain. force dengendrer la peur, il tait devenu
une lgende, une figure emblmatique. Mais ses enfants, une fois devenus adultes, refusrent de croire aux
rcits terribles de ses faits darmes.
Une histoire, aux accents de tragdie antique, datant du dbut du rgne de Raymond Aprile leur tait
parvenue. Don Aprile possdait une socit de travaux publics, dirige par lun de ses vassaux, un certain
Tommy Liotti. Don Aprile avait fait sa fortune en lui apportant plusieurs gros contrats de construction.
Lhomme tait sduisant, drle et charmeur ; Don Aprile avait toujours apprci sa compagnie. Liotti
navait quun seul dfaut : il buvait trop.
Liotti avait pous la meilleure amie de la femme de Don Aprile, Liza, une femme trs belle, duque
lancienne, qui ne mchait pas ses mots et se faisait un devoir de rprimander son mari toujours trop
satisfait de lui-mme. Une pratique qui fut lorigine dincidents malheureux. Lorsquil tait sobre,
Tommy Liotti supportait plutt bien ses reproches, mais, aprs quelques verres, il la frappait une fois si
fort quelle sen tait coup la langue.
Il tait malheureux galement que Liotti et une force de taureau, hritage des durs labeurs sur les
chantiers durant sa jeunesse. Il portait, dailleurs, toujours des chemises manches courtes pour montrer
ses biceps et ses avant-bras la Popeye.
Les disputes se firent de plus en plus violentes durant deux ans. Une nuit, Liotti cassa le nez de Liza et
lui brisa quelques dents, des dgts qui ncessitrent de coteuses interventions de chirurgie esthtique.
La pauvre pouse nosa pas demander de laide la femme de Don Aprile, car elle aurait sign larrt de
mort de Liotti quelle aimait malgr tout.
Don Aprile navait pas pour habitude dinterfrer dans la vie prive de ses subordonns. Ce genre de
problmes navait pas de solutions. Si le mari avait tu la femme, cela ne laurait pas drang outre
mesure. Mais que Liotti la cogne rptition mettait en danger la prennit de ses affaires. Une pouse,
folle de rage, pouvait se mettre parler, rvler des informations risquant de compromettre tout le
monde Car le mari gardait toujours demeure de fortes sommes dargent en liquide pour graisser les
pattes des officiels de la ville, pratique ncessaire et suffisante dans le mtier si lon voulait dcrocher
les grands contrats de travaux publics.
Don Aprile convoqua donc le mari. Avec la plus grande courtoisie, il lui expliqua quil se mlait de
ses problmes conjugaux uniquement parce quils pouvaient avoir une incidence sur les affaires. Il
proposa Liotti trois solutions : tuer sa femme pour de bon, divorcer ou ne plus jamais la maltraiter.
Liotti promit quon ne ly prendrait plus jamais. Mais Don Aprile se mfiait. Il avait remarqu une
trange lueur dans les yeux du mari, la lueur de celui qui nen fait qu sa tte. Ctait l encore un autre
grand mystre de la vie, que de voir un homme sentter dans son erreur, quel quen soit le prix payer.
Les grands hommes jouissent dune belle vie au prix de terribles sacrifices. Les misrables prfrent
suivre leur moindre caprice pour de petites satisfactions immdiates, quitte finir leurs jours en enfer.
Il en fut ainsi avec Tommy Liotti. Un an plus tard, Liza vivait de plus en plus mal les brutalits de son
mari. Malgr les avertissements de Don Aprile, malgr lamour de Liotti pour sa femme et ses enfants, il
continua la battre de plus en plus violemment. Elle finit lhpital avec plusieurs ctes casses et un
poumon perfor.
Grce son argent et ses appuis politiques, Liotti put acheter lun des juges corrompus de
Don Aprile, au prix dun pot-de-vin faramineux, pour se sortir de ce mauvais pas. Puis il convainquit sa
femme de revenir avec lui.
Don Aprile suivit les vnements avec un certain agacement et dcida, plein de regret, de prendre les
choses en main. Tout dabord, il soccupa des aspects pratiques de laffaire ; il obtint une copie du
testament du mari et dcouvrit quen bon pre de famille, il avait laiss tous ses biens sa femme et ses
enfants. Elle serait une veuve riche. Il envoya ensuite une quipe avec des instructions bien prcises.
Dans la semaine qui suivit, le juge reut par la poste un grand paquet cadeau, avec lintrieur, disposs
en croix comme une paire de longs gants de soie, les deux avant-bras massifs de Liotti, le gauche affubl
de la Rolex que lui avait offerte Don Aprile des annes auparavant en signe de son estime. Le lendemain,
le reste du corps fut retrouv drivant dans leau aux abords du pont Verrazano.

Une autre anecdote qui circulait sur Don Aprile donnait galement des frissons dans le dos, cette fois
par son caractre ambigu, quasi fantastique. Un journaliste entreprenant et talentueux, connu pour son
talent dvoiler les secrets inavouables des gens clbres, avait russi approcher les enfants Aprile,
alors en pension, et les questionner au fil dune conversation dapparence anodine dans lespoir de leur
soutirer quelque dtail croustillant. Lauteur stait beaucoup amus de linnocence des trois enfants, de
leurs tenues sages et proprettes, de leur idalisme juvnile quand ils parlaient de faire un monde meilleur.
Le journaliste opposait la fracheur de ces propos la rputation sinistre du pre, tout en reconnaissant
que Don Aprile navait jamais t condamn de sa vie.
Larticle fut un succs ; il circula dans toutes les salles de rdaction du pays avant mme quil ne soit
publi. Le genre darticle dont rve tout journaliste. Tout le monde ladorait.
Le journaliste tait un amoureux de la nature ; rgulirement, il emmenait sa femme et ses deux enfants
dans une cabane au nord de ltat de New York, pour chasser et pcher, et vivre une vie de Robinson. Ils
se rendirent l-bas pour le long week-end de Thanksgiving. Le samedi, la cabane, situe vingt
kilomtres de la ville la plus proche, prit feu. Il se passa deux heures avant que les secours
ninterviennent. leur arrive, la cabane ntait plus quun amas de rondins fumants ; le journaliste et sa
famille ntaient plus que morceaux de charbon cassants et carboniss. Laffaire fit beaucoup de bruit et il
y eut une grosse enqute ; mais aucun indice ne fut trouv attestant quil sagissait dun incendie criminel.
La conclusion de la police fut que la famille stait fait piger par la fume et navait pu sortir de la
cabane.
Cest alors quun vnement curieux se produisit. Quelques mois aprs le drame, des rumeurs
commencrent circuler. Des lettres anonymes arrivaient au FBI, la police, dans les salles de
rdaction. Toutes laissaient entendre que lincendie tait un acte de vengeance perptr par linfme
Don Aprile. La presse, avide de sensationnel, exigea cor et cris la rouverture du dossier. Ce fut le
cas, mais lenqute ne dboucha sur aucune inculpation. Malgr labsence de preuve, cette histoire permit
Don Aprile dasseoir un peu plus sa sinistre rputation.
Du moins dans lopinion publique ; les autorits, quant elles, ne stonnaient pas quon net rien
trouv contre Don Aprile. Tout le monde savait quil ne fallait jamais toucher un journaliste. Il aurait
fallu les dcimer tous, alors quoi bon se donner tout ce mal ? Don Aprile tait trop intelligent pour
prendre un tel risque. Mais la rumeur persista. Certaines quipes du FBI pensaient que ctait Don Aprile
lui-mme qui avait lanc ces rumeurs son encontre, dans le seul but dimpressionner son entourage. Ce
qui fut effectivement le cas.
Mais il y avait une autre facette du personnage : sa gnrosit. Si vous serviez Don Aprile avec
loyaut, vous deveniez riche et vous aviez pour la vie un protecteur tout-puissant dans vos entreprises.
Les rcompenses offertes par Don Aprile taient normes, mais ses punitions taient dfinitives et sans
appel. Voil ce qui avait fait sa lgende.

Aprs ses entretiens avec Portella et Cilke, Don Aprile avait de derniers dtails rgler. Il mit en
branle la machinerie complexe pour rapatrier Astorre Viola aprs ses onze ans dexil en Sicile.
Il avait besoin du jeune homme ; il avait veill ce quil soit form et duqu en vue de ce moment.
Astorre tait le favori de Don Aprile et passait mme avant sa propre progniture. Enfant dj, Astorre
tait un meneur ; il tait devenu trs vite sociable et avait compris, avant les autres, les arcanes de la vie
en socit. Il aimait profondment Don Aprile ; linverse des enfants de la famille, le padrone ne lui
inspirait aucune crainte. Bien que Valerius et Marcantonio fussent respectivement de dix ans et huit ans
ses ans, ds quil fut g de dix ans, Astorre prit son indpendance vis--vis deux. En effet, lorsque
Valerius, en futur garde-chiourme, tentait de lui infliger une correction, Astorre se rebiffait. Marcantonio
tait plus tendre avec lui ; il lui offrit un banjo pour lencourager chanter. Astorre reut le cadeau
comme un geste dun adulte envers un autre.
La seule personne dont Astorre acceptait les ordres tait Nicole. Bien quelle et deux ans de plus que
lui, elle le traitait comme un soupirant, depuis son tout jeune ge. Elle lenvoyait faire des courses pour
elle et coutait avec ravissement les ballades italiennes quil lui chantait. Mais elle le gifla, lorsquil
voulut lembrasser. Petit garon dj, Astorre tait sensible la beaut fminine.
Et Nicole tait belle ravir. Avec de grands yeux noirs, et un sourire sensuel ; son visage tait le
miroir de toutes ses motions. Elle sortait les griffes sitt que quelquun osait insinuer quune femme
ntait pas lgale de lhomme, en quelque domaine que ce soit. Elle tait agace de se savoir moins forte
physiquement que ses frres et Astorre, et de voir que pour imposer sa volont elle ne pouvait pas
compter sur ses muscles, mais sur son seul charme. Tout cela la rendait dune tmrit toute preuve ;
elle les dfiait tous, y compris son pre, malgr sa rputation glacer le sang.

Aprs la mort de son pouse, alors que ses enfants taient encore petits, Don Aprile passait
rituellement un mois dt en Sicile. Il adorait la vie dans son village natal, prs de la ville de
Montelepre ; il avait toujours une proprit l-bas, la Villa Grazia, une maison qui avait t autrefois le
pavillon de chasse dun comte.
Aprs quelques annes, il avait embauch une gouvernante, une veuve sicilienne prnomme Caterina,
pour soccuper de la maison. Caterina tait trs belle, de cette beaut solide et gnreuse de paysanne,
double dun temprament de matresse femme sachant mener un domaine et se faire respecter des
villageois. Elle devint sa matresse. Il garda cette relation secrte, nen parla ni ses amis, ni sa
famille, alors quil avait quarante ans lpoque et rgnait en matre absolu dans son royaume.
Astorre Viola navait que dix ans la premire fois quil accompagna son oncle en Sicile. Don Aprile
avait t appel pour rgler un diffrend entre la cosca des Corleone et celle des Clericuzio. Il avait
dcid den profiter pour passer un mois de tranquillit dans sa chre Villa Grazia. Ctait lun de ses
plaisirs, son jardin secret.
Astorre tait un garon affable il ny avait pas dautres mots. Il tait toujours de bonne humeur, et sa
jolie frimousse toute ronde, avec son teint hl, rayonnait de gentillesse. Il chantait tout le temps, de sa
voix dj chaude et grave. Et lorsquil ne chantait pas, il conversait gaiement. Il possdait, toutefois, la
flamme et lardeur de ceux qui ont la rbellion dans le sang et terrorisait tous les garons de son ge.
Don Aprile lavait emmen en Sicile parce que le garon lui semblait tre un compagnon idal pour un
homme dans la force de lge comme lui un jugement pour le moins curieux, qui en disait long sur les
regrets quprouvait Don Aprile quant la faon dont il avait choisi dlever ses propres enfants.
Une fois que Don Aprile eut rgl ses propres affaires, il joua les mdiateurs dans la querelle entre les
deux clans et parvint rtablir la paix une paix sinon permanente, du moins temporaire. Il coula ensuite
des jours heureux, retrouvant les joies, les parfums et les saveurs de son enfance ; il mangeait des citrons,
des oranges et des olives mme leur tonneau de saumure ; il faisait de longues promenades avec Astorre
sous le soleil cuisant de Sicile qui embrasait comme des tisons chaque pierre sche des maisons, chaque
rocher des collines. Il racontait au garon lpope des multiples Robin des bois de Sicile, leurs combats
contre les Maures, les Franais, les Espagnols, contre le pape lui-mme. Et aussi les hauts faits du hros
local : le grand Don Zeno.
Le soir, confortablement installs sur la terrasse de la Villa Grazia, ils contemplaient le ciel lapis de
Sicile, travers par les toiles filantes et les clairs dorages dans les montagnes toutes proches. Astorre
apprit tout de suite le dialecte sicilien et avalait goulment des olives noires comme sil sagissait de
bonbons.
En quelques jours, Astorre tait devenu le chef de bande des garons du village. Ctait un rel exploit
aux yeux de Don Aprile, car les enfants de Sicile taient comme leur pre, fiers, ombrageux et ne
craignaient personne. Nombre de ces chrubins de dix ans taient dj des habitus du lupara, le fusil
national de Sicile.
Don Aprile, Astorre, et Caterina passaient les longues soires dt manger et boire la fracheur
du jardin luxuriant, lair parfum par les senteurs des citronniers et des orangers. Parfois, des amis
denfance de Don Aprile venaient dner et jouer aux cartes. Astorre aidait alors Caterina leur servir des
rafrachissements.
Caterina et Don Aprile ne montraient jamais en public laffection quils avaient lun pour lautre, mais
tout le monde le savait dans le village ; aucun homme naurait os profrer quelque propos galant
Caterina ; tous observaient son gard le respect d lpouse et matresse de maison. Pour Don Aprile,
ces jours passs en Sicile taient les plus heureux de sa vie. Un cadeau du ciel.
Ce fut trois jours avant son retour aux tats-Unis que linconcevable se produisit : Don Aprile fut
kidnapp alors quil se promenait dans les rues de son village.

Dans le Cinesi, une province voisine comptant parmi les plus pauvres et isoles de lle, le chef de la
cosca locale tait un bandit froce et tmraire nomm Fissolini. Il rgnait en despote absolu sur ses
terres et navait aucun contact avec le reste de la Mafia sicilienne. Il ne savait rien du pouvoir immense
de Don Aprile et ne souponnait pas que son influence pouvait stendre son fief recul coinc entre
deux chanes de montagnes. Il dcida de kidnapper Don Aprile et de demander une ranon. La seule loi
quil avait conscience de violer ctait que pour mener bien son projet, il allait devoir faire une
incursion sur le territoire dune cosca voisine ; mais lAmricain semblait suffisamment fortun pour
quil prenne ce petit risque.
La cosca tait lunit lmentaire de lorganisation occulte nomme la Mafia ; chaque cosca tait, le
plus souvent, compose par des membres de la mme famille. Des citoyens respectables, tels que des
avocats ou mdecins, ralliaient une cosca pour protger leur intrt. Chaque cosca tait une entit
autonome, mais elle pouvait sallier une autre, plus puissante. Cest cet entrelacs dinfluence et
dallgeance qui formait la Mafia. Mais il nexistait aucun commandant en chef de lensemble, aucune
autorit suprieure.
Une cosca se spcialisait le plus souvent dans un type de racket sur son territoire. Il y avait la cosca
qui contrlait le march de leau et qui empchait le gouvernement ddifier un barrage destin faire
baisser le prix du mtre cube. En cela, elle sapait le monopole de ltat. Une autre cosca contrlait la
production et distribution des fruits et lgumes. Les cosci les plus puissantes taient celle des Clericuzio
de Palerme, qui avait la mainmise sur tout le secteur des travaux publics en Sicile et celle des Corleone
qui influenait les politiciens de Rome et organisait la circulation de la drogue travers le monde entier.
On trouvait aussi les cosci rapaces et mesquines, celles qui demandaient de largent aux jeunes amoureux
pour avoir le droit de pousser leurs srnades sous les fentres de leurs dulcines. elles toutes, les
cosci organisaient le crime. Elles nauraient jamais tolr que dhonntes citoyens qui versaient dment
leur obole la cosca se fassent ranonner ou cambrioler. Les malheureux qui tuaient pour voler des
portefeuilles ou violaient des femmes taient punis de mort, sans autre forme de procs. De la mme
manire, il ny avait aucune mansutude pour ladultre lintrieur dune cosca. Amant et matresse
taient excuts dun mme mouvement. Une sentence connue de tous.
La cosca de Fissolini navait pas de gros moyens dexistence. Elle contrlait la vente des icnes
religieuses, percevait un salaire pour protger le btail dun fermier et organisait le kidnapping
dhommes riches ayant le tort de ngliger leur protection.
Cest ainsi que Don Aprile et le jeune Astorre furent kidnapps alors quils se promenaient
tranquillement dans les rues du village ; Fissolini et sa bande, inconscients du danger, arrivrent avec
deux vieux camions du surplus de larme amricaine pour emporter lhomme dans les montagnes.
Les dix hommes en tenue de paysans taient arms de fusils. Ils soulevrent Don Aprile du sol et le
projetrent larrire du premier camion. Astorre, sans lombre dune hsitation, sauta dans la benne
ouverte pour rester avec son oncle. Les bandits voulurent le repousser, mais il saccrocha de toutes ses
forces aux montants de bois. Les camions roulrent pendant une heure jusquau pied des montagnes la
priphrie de Montelepre, puis la suite du voyage se fit cheval et dos dne, pour gravir les sentiers
muletiers qui se perdaient dans les surplombs rocheux barrant lhorizon. Durant tout le priple, le garon
observait chaque chose, chaque dtail, de ses grands yeux verts, mais ne pronona pas un mot.
Au coucher du soleil, ils atteignirent une grotte niche dans les montagnes. On leur offrit pour dner du
mouton la broche, du pain fait maison et du vin. Sur place, trnait une grande statue de la Vierge Marie,
installe dans une chsse de bois sculpte. Fissolini, malgr sa frocit, tait un homme pieux. Il avait
galement cette courtoisie toute paysanne et se prsenta humblement Don Aprile et Astorre. Il ne
faisait aucun doute quil tait le chef de la bande. Il tait petit, trapu, et bti comme un gorille ; il avait un
fusil la main et deux pistolets la ceinture. Son visage tait aussi rocailleux que la Sicile, mais il y
avait une lueur malicieuse dans ses yeux. Il aimait la vie et les pieds de nez du destin, en particulier ceux
qui menaient dans son filet un homme richissime qui valait son poids en or. Il ny avait, en outre, aucune
mchancet ou malveillance chez cet homme.
Commandatore, commena-t-il en sadressant Don Aprile, je ne veux pas que vous vous
inquitiez pour le jeune homme. Cest lui qui portera en ville la demande de ranon demain matin.
Astorre dvorait sa viande grille au feu de bois. Jamais il navait mang quelque chose daussi
dlicieux. Il parla finalement, la bouche pleine, avec une bravoure enthousiaste :
Je veux rester avec mon oncle Raymond.
Fissolini clata de rire.
La bonne nourriture donne du courage ! Pour montrer mon respect au Commandatore, jai prpar
ce repas moi-mme. Jai utilis les herbes spciales de ma mre.
Je reste avec mon oncle, rpta Astorre cette fois dune voix claire et charge de dfi.
Don Aprile se tourna vers Fissolini dun air grave mais sans animosit.
Cela a t une belle soire le repas, lair des montagnes, votre compagnie. Jattendrais presque
avec joie la rose du matin. Mais je ne saurais trop vous conseiller de me ramener dans mon village.
Fissolini sinclina respectueusement.
Je sais que vous tes riche. Mais tes-vous aussi puissant que a ? Jen doute. Je ne vais demander
que cent mille dollars amricains pour votre libration.
Vous minsultez, rpondit Don Aprile. Vous allez ruiner ma rputation. Doublez la ranon. Et ajoutez
cinquante mille pour le garon. Tout sera pay. Mais votre existence sera une torture de chaque instant.
(Don Aprile marqua une pause.) Je suis surpris de vous voir agir dune faon aussi irrflchie.
Fissolini poussa un soupir.
Il faut me comprendre, Commandatore, je suis un pauvre homme. Bien sr, je peux prendre tout ce
que je veux dans ma province, mais la Sicile est une terre maudite ! Mme les riches y sont trop pauvres
pour subvenir aux besoins de gens comme moi ! Vous tes ma seule chance de faire fortune, comprenez-
moi.
Vous auriez d venir me trouver pour me proposer vos services, rpondit Don Aprile. Jai toujours
du travail pour les hommes hardis et dbrouillards.
Vous dites cela prsent parce que vous tes ma merci, rpliqua Fissolini. Les gens qui se
retrouvent soudain sans dfense se montrent toujours trs gnreux. Mais je vais suivre votre conseil et
demander le double. Je suis quand mme un peu gn ; aucun humain ne vaut autant. Et je laisserai le
garon sen aller. Jai toujours eu un faible pour les enfants jen ai quatre moi-mme que je dois nourrir.
Don Aprile se tourna vers Astorre.
Tu veux ten aller ?
Non, rpondit Astorre en relevant la tte. Je veux rester avec toi.
Ses grands yeux verts cherchrent le regard de son oncle.
Alors laissez-le rester ici, ordonna Don Aprile en se tournant vers le bandit.
Fissolini secoua la tte.
Il reviendra aprs. Jai une rputation dfendre. Je ne suis pas un bourreau denfants. Parce quen
dfinitive, malgr tout le respect que jai pour vous Commandatore, je serai contraint de vous couper en
morceaux et de les envoyer un un vos collgues sils rechignent payer. Mais sils payent, vous avez
la parole dhonneur de Pietro Fissolini que je ne toucherai pas un seul cheveu de votre tte.
La ranon sera paye, affirma Don Aprile avec calme. Maintenant, passons aux choses agrables.
Allez, mon neveu, chante donc une chanson pour ces messieurs.
Astorre chanta pour les bandits, qui furent sous le charme ; on le complimenta avec chaleur, on lui
bouriffa les cheveux. Ce fut, en effet, un moment magique pour tout le monde la douce voix de lenfant
emplissant les montagnes de chants damour.
On partit chercher dans une autre grotte des couvertures et des sacs de couchage leur intention.
Que voulez-vous manger au petit djeuner demain matin, Commandatore ? Du poisson, tout frais
sorti du torrent ? Et puis du veau et des spaghetti pour djeuner ? Nous sommes votre service.
Je vous remercie, rpondit Don Aprile. Un morceau de fromage et quelques fruits feront laffaire.
Alors je vous souhaite une bonne nuit.
Voyant lair chagrin du garon, il lui tapota la tte avec affection et ajouta son intention :
Demain soir, tu dormiras dans ton lit.
Astorre ferma les yeux et sendormit aussitt ct de son oncle.
Viens prs de moi, murmura Don Aprile, en refermant ses bras autour de lenfant.
Astorre dormit si profondment que le soleil tait dj haut dans le ciel lorsquun bruit le rveilla. Il se
redressa et vit que lendroit tait occup par cinquante hommes arms. Don Aprile, royal et serein, buvait
un caf assis sur un grand rocher.
Il aperut Astorre et lui fit signe dapprocher.
Tu veux un peu de caf ? (Puis il dsigna du doigt lhomme qui se tenait devant lui.) Je te prsente
mon ami Bianco. Cest lui qui est venu notre rescousse.
Lhomme semblait norme aux yeux du garon ; malgr son embonpoint vident, le fait quil soit en
costume cravate et sans arme rendait le personnage bien plus impressionnant que Fissolini. Il avait une
touffe de cheveux blancs boucls sur le crne et de grands yeux dalbinos. Il manait de lui une
formidable aura de puissance. Mais sa voix tait douce et chaude, comme si tout son tre voulait
contredire cette impression.
Don Aprile, articula Octavius Bianco, je suis dsol darriver si tard et de tavoir laiss dormir par
terre comme un paysan. Mais je suis venu ds que jai appris la nouvelle. Jai toujours su que Fissolini
tait un crtin, mais je ne mattendais pas ce quil fasse une btise pareille.
Des coups de marteaux se firent entendre, puis quelques hommes disparurent dans les fourrs. Deux
garons clouaient des branches pour confectionner une croix ; lautre extrmit de la combe, Pietro
Fissolini et ses dix bandits taient ligots des troncs darbres, prisonniers dun entrelacs de fils de fer
barbels et de cordes, leurs membres emmls comme des queues dail dans une botte.
Raymond, lequel de ces sclrats veux-tu juger en premier ? demanda Bianco.
Fissolini, cest le chef.
Bianco trana Fissolini aux pieds de Don Aprile ; il tait toujours ficel comme une momie. Bianco et
lun de ses hommes le soulevrent de terre et le mirent debout.
Comment peux-tu tre aussi stupide, Fissolini ? lana Bianco. Tu ne savais donc pas que
Don Aprile tait sous ma protection ? Sinon je laurais dj kidnapp moi-mme depuis longtemps !
Quest-ce que tu imaginais ? Que ctait comme chaparder une barrique dhuile dolive ? Un peu de
vinaigre ? Ai-je dj mis les pieds chez toi ? Ai-je dj fait des expditions dans ta province ? Il faut
toujours que tu nen fasses qu ta tte ! Je savais quun jour ou lautre tu nous ferais une btise. Enfin,
puisque comme Jsus, tu es bon pour tre clou sur la croix, pour le salut de ton me prsente tes excuses
Don Aprile et au garon. Peut-tre aurai-je alors piti de toi au point de te mettre simplement une balle
dans la tte.
Je tcoute, dclara Don Aprile. Pourquoi avoir eu ce manque de respect pour ma personne ?
Fissolini redressa les paules dun air digne.
Il ny a pas eu manque de respect pour votre personne, Commandatore. Jignorais quel point vous
tiez prcieux et important pour mes amis. Cet idiot de Bianco aurait d me prvenir de la situation. Jai
fait une erreur, Commandatore, et je dois payer, cest normal. (Il marqua un temps darrt puis se tourna
vers Bianco.) Dis tes hommes de cesser de planter ces clous. Ce vacarme me monte la tte. quoi
bon essayer de me faire mourir de peur, si vous comptez me tuer de toute faon !
Fissolini marqua une nouvelle pause et sadressa Don Aprile.
Punissez-moi, mais pargnez mes hommes. Ils nont fait que suivre mes ordres. Ils ont des familles.
Vous allez faire mourir tout un village si vous les tuez.
Ce sont des adultes ; ils sont lgalement responsables, rtorqua Don Aprile avec sarcasme. Je leur
ferais insulte sils ne partageaient pas ton sort.
Malgr son jeune ge, Astorre comprit que ctait la vie ou la mort de ces hommes qui tait en jeu.
Oncle Raymond, ne leur fais pas de mal, murmura-t-il.
Mais Don Aprile fit mine de navoir rien entendu.
Continue, reprit-il ladresse de Fissolini.
Fissolini lui retourna un regard interrogateur, dun air la fois fier et mfiant.
Je ne vais pas vous supplier de me laisser la vie sauve. Mais tous ces hommes l-bas sont de ma
famille, de mon sang. Si vous les tuez, vous rduisez leurs femmes et leurs enfants la misre. Trois
dentre eux sont mes gendres. Ils ont une foi totale en moi. Ils suivront aveuglment mes ordres. Si vous
les laissez partir, je leur ferai jurer, avant de mourir, fidlit et loyaut envers vous jusqu la fin de leurs
jours. Et ils mobiront, vous pouvez en tre sr. Ce nest pas rien de pouvoir compter sur dix
compagnons fidles. Cest mme un grand atout. On dit que vous tes un grand parmi les grands, mais
vous ne pouvez tre rellement aussi grand quon le dit si vous tes incapable de montrer de la piti. Vous
ne pouvez vous permettre den faire une habitude, bien sr, mais pour une fois
Il lana un sourire vers Astorre.
Don Aprile avait connu maintes fois ce genre de moments critiques, et sa dcision tait dores et dj
prise. Il avait toujours dout de la vritable force de la gratitude et, son avis, personne ne pouvait
durablement influer sur le libre-arbitre dautrui, hormis en le tuant. Il considra Fissolini dun air
impassible et secoua la tte. Bianco savana.
Astorre se planta alors devant son oncle et le regarda droit dans les yeux. Il avait tout compris de ce
qui se tramait. Il leva la main pour protger Fissolini.
Il ne nous a pas fait de mal, lana Astorre. Il en voulait juste notre argent.
Don Aprile esquissa un sourire.
Et ce nest rien selon toi ?
Il avait une bonne raison. Il voulait nourrir sa famille. Et je laime bien. Sil te plat, oncle
Raymond
Don Aprile sourit et resta un long moment silencieux, ignorant Astorre qui lui agrippait la main. Pour la
premire fois depuis des annes, Don Aprile sentit monter en lui lenvie de faire preuve de mansutude.
Les hommes de Bianco avaient allum de petits cigares, trs forts, dont la fume slevait en volutes
silencieuses dans lair vif des montagnes. Lun des hommes savana, sortit de sa veste de chasse un
nouveau cigare et loffrit Don Aprile. Avec son esprit incisif, Astorre comprit quil ne sagissait pas
simplement dun geste de politesse, mais dune marque de respect. Son oncle prit le cigare ; lhomme lui
offrit du feu, tenant ses deux mains en coupe pour protger la flamme.
Don Aprile tira de longues bouffes, sans se presser, puis annona enfin :
Je ne vais pas te faire insulte, Fissolini, en te montrant de la piti ; je prfre passer un march avec
toi. Je reconnais quil ny avait rien de malveillant dans ton action et que tu as montr mon gard et
envers le petit la plus grande attention. Alors voil le march que je toffre. Tu vis. Tes hommes vivent
aussi. Mais pour le reste de tes jours, tu seras mes ordres.
Astorre sentit un immense soulagement le gagner ; il lana un sourire Fissolini qui sagenouilla
aussitt au sol et baisa la main de Don Aprile. Le garon remarqua que les hommes en armes tiraient avec
vigueur sur leurs cigares et que mme Bianco, grand comme une montagne, tait branl par lvnement.
Que Dieu vous bnisse, Commandatore, murmura Fissolini.
Don Aprile posa son cigare sur le rocher ct de lui.
Jaccepte ta bndiction, mais tu dois bien comprendre une chose. Bianco est venu me sauver et
dornavant jattends de toi la mme chose. Je lui verse une certaine somme dargent tous les ans, et je
ferai la mme chose pour toi. Mais la premire infidlit de ta part, toi et les tiens serez extermins
jusquau dernier. Femmes, enfants, neveux, gendres, tous redeviendront poussire.
Fissolini se releva. Il embrassa Don Aprile et fondit en larmes.
Cest ainsi quun nouveau lien unit loncle et le neveu. Don Aprile avait aim que le garon parvienne
le persuader de faire preuve de piti et Astorre avait apprci que son oncle pargne la vie de Fissolini
et de ses dix hommes. Ce fut un lien qui perdura entre eux jusqu la fin de leurs jours.
La dernire soire la Villa Grazia, Don Aprile buvait un caf dans le jardin tandis quAstorre
mangeait des olives dans leur tonnelet de saumure. Le garon tait pensif, curieusement silencieux,
contrairement sa nature.
Tu es triste de quitter la Sicile ? demanda Don Aprile.
Je voudrais pouvoir passer toute ma vie ici, rpondit Astorre.
Il glissa ses noyaux dolives dans sa poche.
Nous reviendrons ici tous les ts, annona Don Aprile.
Astorre releva la tte et jeta sur son oncle un regard charg de sagesse, comme un vieil ami, le front
curieusement fronc sur son visage juvnile.
Est-ce que Caterina est ta petite amie ? demanda-t-il.
Don Aprile se mit rire.
Oui, cest ma bonne amie.
Astorre rflchit quelques instants.
Est-ce que mes cousins savent pour elle et toi ?
Non, les enfants ne sont pas au courant.
Don Aprile tait amus par la vivacit desprit du garon et il attendait avec curiosit la question
suivante. Astorre prit soudain un air grave.
Mes cousins savent-ils que tu as des amis aussi puissants que ce Bianco, des amis qui sont prts
faire ce que tu veux, se sacrifier pour toi ?
Non, ils ne le savent pas.
Je ne leur dirai rien alors. Pas mme pour le kidnapping.
Une bouffe de fiert monta dans la poitrine de Don Aprile. La loi de lomerta tait dj inscrite dans
les gnes du garon.
Plus tard dans la soire, une fois seul, Astorre se rendit au fond du jardin et creusa un trou mains
nues. Dans ce trou, il glissa ses noyaux dolives quil avait gards en secret dans sa poche. Il leva les
yeux vers le ciel bleu roi de Sicile et fit un vu ; il serait un jour un homme respectable comme son
oncle, passant ses soires dans ce jardin sous les mmes toiles, regarder ses oliviers grandir.

Aprs cet vnement, les ds taient jets entre eux deux, se disait Don Aprile. Lui et Astorre se
rendirent tous les ans en Sicile jusqu ce que le garon ait atteint lge de seize ans. Une image se
formait dans lesprit de Don Aprile quant lavenir dAstorre, son destin se prcisait peu peu, de jour
en jour
Ce fut sa fille qui, en dclenchant une crise familiale, prcipita les choses et poussa Astorre vers son
destin. Alors ge de dix-huit ans (deux ans de plus quAstorre) Nicole tomba amoureuse de son cousin ;
avec son caractre lemporte-pice, elle ne fit aucun effort pour cacher ses sentiments. Elle jeta son
dvolu sur ladolescent encore fragile qui ne put rsister son charme. Ils devinrent amants avec toute la
passion et lardeur des jeunes gens de leur ge.
Don Aprile ne pouvait tolrer une telle chose, mais il agissait toujours en stratge de guerre, adaptant
ses tactiques en fonction du terrain. Bien quil ft au courant de leur liaison, il nen laissa jamais rien
paratre.
Un soir, il convoqua Astorre dans son bureau et lui apprit quil voulait lenvoyer en Angleterre faire
ses tudes et apprendre le mtier de banquier au contact dun certain Mr Pryor, rsidant Londres. Il ne
donna pas dautres raisons pour justifier sa dcision et savait que le garon comprendrait quon
lenvoyait ltranger pour mettre un terme sa liaison avec la fille de la maison. Mais ctait sans
compter sur Nicole, qui avait cout derrire la porte. Elle pntra dans la pice comme une furie, encore
plus belle et magnifique dans la colre.
Tu ne peux pas lcarter comme a ! hurla-t-elle. Si tu oses faire a, on senfuira tous les deux.
Don Aprile esquissa un sourire et rpondit avec dtachement.
Vous devez tous les deux finir vos tudes.
Nicole se tourna vers Astorre, qui tait rouge dembarras.
Astorre, tu ne vas pas y aller, nest-ce pas ? articula-t-elle.
Astorre ne rpondit pas et Nicole clata en sanglots.
Nimporte quel pre aurait t mu par cette scne, mais Don Aprile fut simplement amus. Sa fille
tait splendide, une vraie mafiosa au noble sens du terme. Elle refusa dadresser la parole son pre
pendant des semaines et passa ses journes enferme dans sa chambre. Mais Don Aprile ntait pas
inquiet outre mesure ; les blessures damour gurissaient toujours.
Il fut encore plus amus de voir Astorre pris dans les affres de tous les adolescents de son ge. Il
aimait Nicole, certes. Et, sans doute, la passion quelle lui vouait le faisait se sentir la personne la plus
importante au monde. Aucun jeune homme naurait pu rsister cette tentation. Mais Don Aprile comprit
galement quAstorre avait besoin dune excuse pour se librer de ces entraves et pour pouvoir marcher
grands pas vers le destin glorieux qui lattendait. Loncle sourit. Le garon avait les bons instincts, la tte
bien faite, il tait temps pour lui de recevoir son ducation, la vraie.

Trois ans, donc, aprs stre retir des affaires, Don Raymond Aprile prouvait la satisfaction et la
srnit de lhomme qui savait avoir fait les bons choix au cours de sa vie. Il se sentait si serein quil
commena enfin entretenir de vritables relations avec ses enfants, profitant sur le tard des joies de la
paternit du moins dans une certaine mesure.
Valerius avait pass le plus clair des vingt dernires annes ltranger dans diverses bases
militaires ; il navait jamais t trs proche de son pre. Maintenant quil tait en poste West Point, les
deux hommes se voyaient plus souvent et la glace se dgelait peu peu. Mais la route tait encore longue
avant que le pre et le fils se retrouvent.
Avec Marcantonio, la situation tait diffrente. Don Aprile et son cadet avaient toujours entretenu
certaines relations. Marcantonio lui parlait de son travail la tlvision, des joies que lui procurait le
processus de cration artistique, de ses devoirs envers les spectateurs, de son dsir de rendre le monde
meilleur. Ces gens du show-business vivaient sur une autre plante, aux yeux de Don Aprile. Leur
incapacit voir les ralits de ce monde le laissait pantois.
Lors des dners de famille, Marcantonio et son pre se chamaillaient souvent, sans animosit, pour le
plus grand plaisir des autres. Ctait leur show eux. Une fois Don Aprile avait dit Marcantonio :
Il nexiste nulle part sur terre des gens aussi bons ou aussi mauvais que dans tes tlfilms.
Cest limage qua le public de notre monde. Cest ce quil imagine tre la ralit. Nous devons
donc lui en donner pour son argent.
une runion de famille, Valerius avait tent dexpliquer la raison dtre de la guerre du Golfe, qui en
plus de protger dimportants intrts conomiques et de dfendre le peuple du Kowet avait t un don
du ciel pour la chane de tlvision de Marcantonio. Don Aprile, en rponse tout a, stait content de
hausser les paules. Ces conflits taient du chipotage conomique, des chamailleries de grandes
puissances, et ne lintressaient pas.
Dis-moi, commena-t-il ladresse de Valerius, comment les nations gagnent-elles rellement les
guerres ? Quel est le facteur dterminant ?
Valerius rflchit un moment.
Il y a lentranement des armes, la qualit de ltat-major, les grandes batailles, celles quon gagne,
celles quon perd. Mais lorsque je travaillais aux services de renseignements, on a tout analys et on en
est arrivs la conclusion suivante : celui qui lemporte, cest le pays qui produit le plus dacier, cest
aussi simple que a.
Don Aprile hocha la tte lentement, lair satisfait.
Ctait avec Nicole que ses relations taient les plus intenses et passionnelles. Il tait fier de ses
exploits professionnels, de sa beaut, de sa nature ardente et sans compromission, de son intelligence.
Malgr son jeune ge trente-deux ans , ctait une avocate redoutable qui avait le vent en poupe,
jouissant dappuis politiques solides ; elle ne craignait rien ni personne lorsquelle endossait sa robe,
symbole de sa puissance.
Don Aprile lavait aide en secret dans sa carrire ; le cabinet juridique qui avait embauch Nicole ne
pouvait rien lui refuser. Mais ses frres la considraient comme une sorte doiseau rare avec qui ils ne se
sentaient pas tout fait leur aise et ce pour deux raisons : elle tait clibataire et acceptait nombre de
travaux non pays pour la bonne cause. Malgr son admiration pour sa fille, Don Aprile avait du mal la
prendre au srieux. Aprs tout, ctait une femme, ayant, qui plus est, un got prononc pour les hommes.
Durant les dners de famille, pre et fille se chamaillaient constamment comme deux chats batailleurs
ne faisant couler le sang que trs rarement. Ils avaient un grave sujet de discorde, le seul qui pouvait
affecter la bonne humeur de Don Aprile. Nicole croyait que la vie humaine avait un caractre sacr, que
la peine capitale tait une aberration. Elle avait t la tte du comit de lutte contre la peine de mort.
Pourquoi serait-elle sacre ? sirritait Don Aprile.
Et Nicole montait sur ses grands chevaux. Parce que la peine de mort sonnait le glas de lhumanit,
disait-elle. Parce que si on acceptait ce meurtre-l, on en viendrait invariablement en accepter
dautres ; on trouverait toujours des circonstances attnuantes, dautres convictions pour les justifier.
Finalement, ctait toute lvolution de la civilisation humaine qui en ptirait. Cette prise de position la
mettait en conflit permanent avec son frre Valerius. Aprs tout, larme ne faisait rien dautre
quexcuter des sentences de mort. Peu importait les raisons avances ; un meurtre tait un meurtre, aux
yeux de Nicole, et cette pratique ramenait lhumanit au cannibalisme ou pire encore. la moindre
occasion, elle cumait les tribunaux, dans lespoir de sauver la vie de meurtriers condamns. Mme si
Don Aprile considrait tout cela comme des enfantillages, au dernier dner de famille, il leva son verre
pour clbrer la victoire de Nicole lors dun procs qui avait fait la une des journaux. Elle tait parvenue
commuer la peine de mort en incarcration vie pour lun des meurtriers les plus clbres de la
dcennie, un type qui avait occis son meilleur ami et viol sa veuve. Dans sa fuite, il avait abattu deux
pompistes une station dessence. Il avait poursuivi ses msactions avec le viol et le meurtre dune
fillette de dix ans. Ses hauts faits prirent fin lorsquil tenta de tuer deux policiers dans leur voiture de
patrouille. Nicole avait remport le procs en plaidant la folie et en garantissant que le condamn
passerait le reste de ses jours dans un hpital psychiatrique pour psychopathes criminels sans aucun
espoir de libration.
Le dner de famille suivant fut organis pour clbrer une nouvelle victoire de Nicole cette fois,
ctait elle laccuse. Au cours dun rcent procs, elle avait dfendu un point juridique litigieux et
dlicat son grand pril. Elle avait t convoque par le conseil du Barreau pour pratique contraire
lthique et avait finalement t acquitte. Elle tait donc, ce soir-l, dbordante de joie.
Don Aprile, dhumeur gaie, montra un intrt peu coutumier pour cette affaire. Il flicita sa fille, mais
se dclara perplexe, ou feignit de ltre, quant la teneur exacte du problme. Nicole avait d lui
expliquer les enjeux.
Elle avait dfendu un homme de trente ans, qui avait viol, sodomis et tu une fillette de douze ans,
puis qui avait cach son corps pour que la police ne puisse le retrouver. Les preuves taient accablantes,
mais sans cadavre, sans corpus delicti, le juge et les jurs auraient du mal exiger la peine de mort. Les
parents de la victime vivaient le martyre, dans lattente quon dcouvre enfin le corps.
Le meurtrier avait dit Nicole, son avocate, o taient enterrs les restes de la fillette ; il lavait
autorise se servir de cette information pour ngocier si on lui garantissait la peine perptuit et non
la peine de mort, il dirait la cour o il avait cach le cadavre. Malheureusement, ds que Nicole avait
expos les termes du march au procureur, cest elle qui fut menace de poursuites judiciaires si elle ne
rvlait pas au juge lendroit o le corps tait dissimul. Nicole considrait que la socit se devait de
protger la confidentialit entre lavocat et son client ; elle refusa donc de divulguer cette information et
un juge de la haute cour lui donna raison.
Le procureur, aprs avoir consult les parents de la victime, accepta le march.
Le meurtrier leur dit quil avait coup le cadavre en morceaux, plac les restes dans une caisse remplie
de glace et enterr le tout dans un marais du New Jersey. On retrouva donc le corps et laccus fut
condamn la prison vie. Mais le conseil du Barreau accusa Nicole de pratiques indignes en violation
avec le code dontologique de la profession. Et ce jour-l, elle avait t juge et acquitte.
Don Aprile porta un toast la sant de tous ses enfants puis se tourna vers Nicole.
Et toi, quen penses-tu ? Ctait une pratique indigne ou non ?
Nicole perdit dans linstant son entrain.
Cest une question de principes. Ltat ne peut remettre en cause la confidentialit des changes
entre avocat et client, quelles que soient la situation, la gravit des faits. Si lon touche a, cest tout le
systme judiciaire qui scroule. Cela doit rester un privilge sacro-saint.
Et tu nas pas de regrets pour le pre et la mre de la fillette ?
Bien sr que si, rpondit Nicole, agace. Mais je ne peux laisser mes sentiments remettre en cause
lun des fondements mme de notre justice. Cela ma torture, tu peux me croire, mais je navais pas le
choix. Mon cas servira de jurisprudence prsent. Il faut savoir faire parfois des sacrifices pour protger
le futur.
Mais le conseil du Barreau ta poursuivie en justice
Pour sauver la face. Ctait un geste politique. Le commun des mortels, qui ignore tout de la
complexit de notre systme judiciaire, ne peut admettre ma position et il y a eu un toll contre moi. Mon
procs a t repris par tous les mdias. Les juges les plus influents du pays ont d expliquer en public que
la Constitution mautorise ne pas divulguer cette information.
Bravo ! lana Don Aprile, jovial. Je vois que la loi est toujours pleine de surprises. Mais il faut
tre avocat pour pouvoir en profiter !
Agace de voir son pre se moquer delle, elle rpliqua dun ton sec :
Sans loi, aucune civilisation ne peut exister.
Cest vrai, concda Don Aprile, comme pour apaiser la colre de sa fille. Mais il me semble injuste
quun homme puisse commettre un crime terrible et sen sortir vivant.
Peut-tre, mais notre justice est base sur la ngociation. Si laccus plaide coupable, le systme lui
promet des peines allges. Les criminels reoivent, cest vrai, des condamnations moindres que ce
quils mriteraient. Mais dune certaine manire, cest une bonne chose. Le pardon gurit plus vite les
mes que la vengeance. long terme, ceux qui ont commis ces crimes pourront plus facilement se
rinsrer dans notre socit.
Ce fut alors avec une ironie bon enfant que Don Aprile leva son verre pour porter un toast.
Mais dis-moi, Nicole. Crois-tu vraiment que cet homme ntait pas responsable de ses actes ?
Aprs tout personne ne la forc faire ce quil a fait.
Valerius se tourna vers sa sur et la regarda avec un intrt mesur. Ctait un homme de grande taille,
il avait quarante ans, portait une fine moustache et ses cheveux viraient dj au gris acier. En tant
quofficier des services de renseignements, il avait dj d prendre des dcisions qui bafouaient nombre
de principes thiques et moraux. Il tait donc intress par ce quallait rpondre Nicole.
Marcantonio comprenait sa sur ; si elle aspirait tant une vie tranquille et sans violence, ctait en
partie en raction lexistence quavait mene son pre. Connaissant le temprament de Nicole, il
craignait quelle nait des paroles trop dures, des paroles que leur pre ne pourrait jamais lui pardonner.
Astorre, quant lui, tait toujours fascin par Nicole son regard enflamm, lnergie inconcevable
qui lanimait lorsquelle rpondait aux piques de son pre. Il se souvenait encore de leurs bats amoureux
lorsquils taient adolescents et gardait une grande tendresse pour elle. Mais aujourdhui, Astorre avait
chang ; il ntait plus le garon quelle avait aim autrefois. Ctait une chose entendue entre eux deux.
Ils avaient eu une liaison passionne et secrte dans leur jeunesse et leur histoire appartenait dsormais
au pass ses frres ntaient pas mme au courant lpoque et ne ltaient peut-tre pas plus
aujourdhui. Astorre craignait par-dessus tout quune dispute clate, quelle brise les liens de cette
famille quil aimait et qui tait son seul foyer. Il esprait, comme Marcantonio, que Nicole nirait pas trop
loin dans ses propos ; mais il ne partageait aucun de ses points de vue. Ses annes en Sicile lui avaient
appris dautres vrits. Il stonnait nanmoins toujours que les deux personnes quil chrissait le plus
dans sa vie puissent tre si diffrentes. Mme si Nicole avait raison, jamais Astorre ne ferait front avec
elle contre Don Aprile.
Nicole soutint le regard de son pre.
Non, je ne crois pas quil tait responsable de ses actes, rpondit-elle. Ce sont les circonstances qui
lont contraint faire ce quil a fait, les circonstances de la vie sa perception pervertie, son hritage
gntique, son mtabolisme et son absence de contact avec les mdecins Cet homme ntait pas sain
desprit. Bien sr quil ntait pas pnalement responsable. Jen suis sre.
Don Aprile rflchit un moment avant de poursuivre :
Et sil tavoue que tout cela tait de fausses excuses, quil ta jou la comdie tenterais-tu encore
de lui sauver la vie ?
Oui, rpondit Nicole. La vie humaine est sacre, quel que soit lindividu. Ltat na pas le droit de
la prendre. Elle ne lui appartient pas.
Don Aprile esquissa un sourire moqueur.
Cest ton sang italien qui parle. Tu sais que lItalie moderne na jamais connu la peine de mort ?
Quand on songe toutes ces vies pargnes cela donne le vertige.
Astorre et ses fils se raidirent sous le ton sarcastique de Don Aprile, mais Nicole resta de marbre.
Cest un procd barbare, rpliqua-t-elle dun ton svre. Sous couvert de la justice, ltat perptue
des crimes prmdits ; cest de la barbarie ; et tu es bien plac pour le savoir.
Ctait une parole de dfi, une allusion peine voile la rputation de son pre. Elle lcha un rire,
puis se reprit :
Nous avons une alternative. Nous enfermons le criminel dans une prison ou un tablissement
psychiatrique jusqu la fin de ses jours, sans le moindre espoir de libert conditionnelle ou de remise de
peine. Il ne reprsente ainsi plus un danger pour la socit, cest cela qui importe.
Don Aprile la regarda avec des yeux de glace.
Reprenons dans lordre. Un, japprouve que ltat puisse prendre la vie dun tre humain. Deux, en
ce qui concerne les peines perptuit sans conditionnelle ni remise de peine, cest de la foutaise. Au
bout de vingt ans, on aura trouv de prtendues nouvelles preuves, ou la rinsertion sera la mode le
criminel aura accompli sa mtamorphose, sera jug innocent comme un nouveau-n et il sortira de cellule,
prt se gaver au pis de la bont humaine. Tout le monde aura oubli la victime. Ton bonhomme sera
libre comme lair. Et cela ne te drange pas
Papa, rpliqua Nicole en fronant les sourcils, je nai jamais dit que la victime ne comptait pas. Je
dis simplement que prendre la vie du meurtrier ne la fera pas ressusciter. Plus nous trouverons des
excuses pour prononcer la peine de mort, quels que soient les crimes commis, plus cette pratique
perdurera.
Don Aprile but une gorge de vin en silence, regardant ses fils et Astorre assis autour de la table.
Je vais te dire la ralit des choses, reprit-il en se tournant vers sa fille. (Il y avait une curieuse
vibration dans sa voix.) Tu dis que la vie humaine est sacre ? Quest-ce qui te permet daffirmer une
chose pareille ? O cela est-il crit dans lhistoire ? Les guerres qui ont fait des millions de morts taient
cautionnes par tous les tats, toutes les religions. Les massacres de milliers de gens, pour des luttes de
pouvoir ou des intrts conomiques, ont t lgion de tout temps, toutes les poques. Combien de fois
lappt du gain a-t-il t plac avant la vie humaine ? Et toi-mme, tu trouves des excuses aux meurtres de
ton client puisque tu lui sauves la vie.
Elle lui retourna un regard tincelant de fureur.
Je nexcuse pas les meurtres. Ni les siens, ni ceux des autres. Ce sont des actes tout aussi barbares.
Je refuse simplement de rallonger la liste.
Au-del de tout a, continua Don Aprile dune voix plus sourde, plus sincre, la victime, ltre cher,
repose sous terre. Elle est bannie jamais de cette terre. Les siens ne verront plus jamais son visage,
nentendront plus jamais sa voix, ne toucheront plus jamais sa peau. Elle est jamais dans la nuit, perdue
pour nous et notre monde.
Tout le monde coutait. Don Aprile but une gorge de vin dans un silence parfait.
Maintenant coute-moi, ma Nicole. Ton client, ton meurtrier, a t condamn la prison
perptuit. Il va passer le reste de sa vie derrire les barreaux ou dans un asile. Cest ce que tu dis. Mais
chaque matin, il verra le soleil se lever, il mangera de la nourriture chaude, il entendra de la musique, le
sang coulera dans ses veines et il sintressera aux choses de notre monde. Les siens pourront toujours
lembrasser. Je crois savoir quils peuvent tudier en prison, ou apprendre un mtier, devenir menuisier
par exemple, construire une table, une chaise. Bref, il continuera vivre, et cest injuste.
Nicole tait dune dtermination dairain. Elle ne sourcilla pas.
Papa, pour domestiquer des animaux sauvages, tu ne les laisses pas manger des proies vivantes. Tu
vites de leur donner le got du sang sinon ils ten demanderont davantage. Plus nous tuons, plus il est
facile pour eux de tuer. Cest comme si nous donnions notre accord, tu comprends ? (Voyant quil ne lui
rpondait pas, elle poursuivit.) Et comment sais-tu ce qui est juste ou injuste ? O situes-tu la limite, toi,
entre ce qui est bien ou mal ?
Contrairement ce quon pourrait croire, ctaient moins des paroles charges de dfi quune
supplique pour effacer toutes ces annes passes douter de son pre. Tout le monde sattendait voir
Don Aprile exploser de colre devant cette insolence, mais il retrouva soudainement sa bonne humeur.
Jai eu mes moments de faiblesse, comme tout le monde, mais je nai jamais laiss un enfant porter
un jugement sur sa mre ou son pre. Les enfants sont des bouches inutiles et ne sont que tourments pour
les parents. En tant que pre, je considre avoir fait mon devoir. Jai lev trois enfants qui sont
aujourdhui des piliers de la socit, des enfants talentueux, accomplis et brillants. Et pas totalement
dmunis face au destin. Avez-vous un seul reproche me faire ?
Nicole sentit sa colre fondre comme neige.
Non, papa. En tant que pre, personne na rien te reprocher. Mais tu oublies un dtail. Les
opprims sont ceux qui se retrouvent au bout dune corde. Les riches y chappent toujours.
Don Aprile considra Nicole dun air grave.
Pourquoi, dans ce cas, ne te bats-tu pas pour changer les lois, pour que les riches soient pendus
ct des pauvres ? Ce serait plus intelligent.
Il ne resterait plus grand monde, murmura Astorre dans un sourire.
Cette remarque mit fin la tension.
La plus grande vertu de lhumanit est la piti, dclara Nicole. Une socit claire ne peut
excuter un homme et se doit dadoucir ses punitions dans les limites du bon sens et du droit.
Don Aprile perdit sa bonne humeur naturelle.
Do tiens-tu de telles sottises ? Ce sont des ides de sybarites et de lches pire encore, elles sont
blasphmatoires. Qui est plus impitoyable que Dieu ? Lui ne pardonne pas, il ne rejette pas le chtiment.
Il y a un paradis et un enfer, cest sa volont. Il na pas banni la douleur et le regret de son monde. Cest
le devoir du Tout-Puissant de faire preuve, en matire de piti, du strict minimum. Qui es-tu pour oser
dispenser profusion de telles grces ? Cest arrogant et dplac. Tu penses peut-tre quen faisant toutes
tes saintets tu vas pouvoir changer le monde ? Je te rappelle que les saints ne font que murmurer des
prires loreille de Dieu et seulement lorsquils en ont acquis le droit aprs avoir endur leur martyre.
Notre devoir est de chtier notre prochain ! Qui sait quel pch plus terrible encore il pourrait commettre.
Cest ainsi que nous dlivrerons notre monde du mal.
Ce laus laissa Nicole sans voix et dans une colre blanche, tandis que Valerius et Marcantonio
souriaient. Astorre gardait la tte baisse, comme sil priait.
Papa, articula finalement Nicole, tu es un indcrottable moraliste et certainement pas un exemple
suivre.
Il y eut un long silence autour de la table, chacun songeant la relation trange quil entretenait avec
son pre, le grand Don Aprile.
Nicole navait jamais tout fait cru aux histoires que lon racontait sur son pre mais elle prouvait
une terreur sourde lide quelles pussent tre vraies.
Marcantonio avait encore en mmoire la question que lui avait pose un jour lun de ses collgues,
dun air cauteleux : Comment ton pre vous traite-t-il, toi, ton frre et ta sur ?
Marcantonio avait rflchi un moment, sachant que lhomme faisait allusion la rputation de son pre
et avait rpondu avec le plus grand srieux du monde :
Mon pre est trs cordial avec nous.
Valerius trouvait que son pre ressemblait en tous points ces gnraux sous lesquels il avait servi.
Des hommes qui voulaient que le travail soit fait sans scrupules ni tats dme. Des flches qui filaient
vers leur cible avec une prcision et une vlocit mortelles.
Pour Astorre, la nature de ses souvenirs tait quelque peu diffrente. Don Aprile lui avait toujours
montr sa confiance et son affection. Mais il tait galement le seul cette table savoir que la rputation
de Don tait bel et bien fonde. Trois ans plus tt, avant que le jeune homme ne revienne de son long exil,
Don Aprile lui avait donn certaines instructions.
Un homme de mon ge peut mourir en se coinant un doigt dans une porte, ou dun mauvais grain de
beaut dans le dos, ou encore dun arrt du cur. Un homme ne devrait jamais oublier sa nature mortelle ;
il devrait y songer chaque seconde de sa vie. Et pourtant ce nest jamais le cas. Peu importe quon ait
ou non des ennemis, il faut toujours avoir lesprit quun jour ou lautre, on ne sera plus. Jai fait de toi
lhritier principal de mes banques. Tu en prendras la direction et tu partageras les bnfices avec mes
enfants. Seulement, certaines personnes sont trs intresses par mes tablissements, en particulier le
consul gnral du Prou. Le gouvernement fdral continue me surveiller et aimerait bien mettre la main
dessus en faisant jouer les lois RICO. Ce serait un bon coup pour eux. Mais ils ne trouveront rien pour me
coincer. Mes instructions sont donc les suivantes : ne vends jamais les banques. Avec le temps, elles
deviendront de plus en plus puissantes et rentables. Un jour ou lautre, le pass sera oubli.
Si un imprvu survient, appelle Mr Pryor, il taidera. Tu le connais bien. Cest un homme trs
qualifi et il profite lui aussi des banques. Il me doit fidlit. Je vais te prsenter galement Benito
Craxxi de Chicago. Cest un homme aux ressources infinies qui lui aussi tire profit de ces socits.
Comme Mr Pryor, cest un homme de confiance. En attendant, je te donnerai une affaire dimportation de
ptes, un travail simple qui te permettra de vivre confortablement. En change de tout a, tu devras
assurer la scurit et la prosprit de mes enfants. Cest un monde cruel et jai fait deux des agneaux
innocents.
Trois ans plus tard, Astorre mditait ces paroles. Le temps avait pass ; il navait finalement gure
limpression que les trois enfants Aprile avaient besoin de ses services. Le monde du vieux chef ne
volerait pas en pices.
Mais Nicole ntait pas dcide clore la discussion.
Et les vertus de la piti, quen fais-tu ? demanda-t-elle son pre. Celles que prchent les chrtiens,
tu sais ?
Don Aprile rpliqua sans hsitation :
La piti est un vice, une prtention un pouvoir auquel nous navons pas droit. Ceux qui offrent la
piti au tueur commettent une offense impardonnable envers la victime. Ce nest pas l notre mission sur
terre.
Tu ne veux donc pas de piti ?
Jamais. Je nen veux pas et je nen ai nul besoin. Si je dois tre puni, jaccepterai de recevoir mon
chtiment pour expier tous mes pchs.
Ce fut ce dner que le colonel Valerius Aprile invita sa famille la communion de son fils g de
douze ans, qui aurait lieu New York, deux mois plus tard. Sa femme avait voulu que la crmonie soit
organise dans la vieille glise o avait t baptise toute sa famille. Contrairement son habitude,
Don Aprile avait accept linvitation. Lui qui refusait toujours de se dplacer dcidment, la retraite
faisait de lui un autre homme.

midi donc, par un dimanche glacial de dcembre baign dun soleil jaune citron, la famille Aprile se
rendit au grand complet la cathdrale Saint-Patrick sur la Cinquime Avenue, la lumire mordore
faisant miroiter ldifice au milieu des buildings comme une gravure ancienne. Don Raymond Aprile,
Valerius et sa femme, Marcantonio (impatient de sen aller) et Nicole (magnifique dans son tailleur noir)
regardrent le cardinal en personne, coiff dune mitre rouge, boire le vin et donner la communion.
Ctait un spectacle la fois mystrieux et mouvant de voir tous ces garons au seuil de la pubert et
ces jeunes filles tout juste nubiles, dans leurs robes blanches et leurs charpes de soie rouges, descendre
les alles de la cathdrale, sous le regard fixe des anges et des saints de pierre. Il sagissait de la
confirmation, celle o ils juraient fidlit Dieu jusqu la fin de leurs jours. Nicole en avait les larmes
aux yeux, mme si elle ne croyait pas un tratre mot de ce que disait le cardinal.
Sur les marches de la cathdrale, les enfants retirrent leurs robes pour laisser voir leurs beaux habits
dessous ; les filles taient en robe dentelles blanches, les garons en costume sombre et chemise dun
blanc clatant dcore de la traditionnelle cravate rouge pour tenir distance le malin.
Don Aprile sortit de lglise, Astorre son ct, Marcantonio de lautre. Les enfants gambadaient tout
autour, tandis que Valerius et sa femme montraient avec fiert la robe de communion de leur fils
lobjectif dun photographe qui immortalisait ce moment. Don Aprile commena descendre les marches
seul. Il humait lair frais. Ctait une belle journe ; il se sentait en pleine forme, vif et alerte comme dans
sa jeunesse. Lorsque son petit-fils tout juste confirm vint lembrasser, il tapota la tte du garon avec
affection et glissa dans sa main une grosse pice dor le cadeau traditionnel des ftes de communion.
Puis, dune main gnreuse, il sortit de sa poche une pleine poigne de picettes dor et les distribua aux
autres enfants prsents la crmonie. Il fut remerci par un concert de cris de joie et dexcitation ; la
ville elle-mme, qui dressait autour de lui ses grands immeubles gris comme autant darbres vnrables,
semblait vouloir se joindre au bonheur de cet instant et lui renvoya les chos de cette liesse enfantine.
Don Aprile descendait lescalier seul en tte, Astorre quelques pas derrire lui. Il contemplait
lenfilade de marches de pierre devant lui, puis il se figea un instant au moment o une grosse voiture
noire se gara devant lglise comme pour venir laccueillir.

Bridgewaters, ce dimanche matin, Heskow stait rveill laube et tait parti chercher des
croissants et les journaux. Il avait cach la voiture vole dans son garage, une grosse berline noire, avec
bord pistolets, masques et botes de munitions. Il vrifia la pression des pneus, le niveau dessence et
dhuile ainsi que le fonctionnement des feux stop. Tout tait parfait. Il rentra dans la maison pour rveiller
Franky et Stace ; ils taient bien sr dj levs et Stace avait fait du caf.
Ils djeunrent en silence en lisant les journaux du dimanche. Franky regarda les rsultats du
championnat universitaire de basket.
dix heures du matin, Stace se tourna vers Heskow.
La voiture est prte ?
Oui, tout est OK.
Ils prirent place bord et quittrent la maison, Franky assis lavant ct dHeskow, Stace
larrire. Le voyage jusqu la ville prendrait une heure ; ils auraient une heure encore attendre avant de
perptrer le meurtre. Limportant, ctait le minutage. Il fallait tre en place au bon moment.
Dans la voiture, Franky vrifia les armes. Stace essaya lun des masques, des petites coquilles
blanches attaches par un lastique, de sorte quils pouvaient les garder autour du cou jusqu lheure
H .
Ils gagnrent la ville en coutant de lopra la radio. Heskow tait un excellent chauffeur, rassurant,
sr de lui, une conduite souple, sans -coups. Il gardait toujours une distance raisonnable avec le vhicule
qui le prcdait ou qui le suivait. Stace le flicita dun petit grognement dadmiration, ce qui eut pour
effet de diminuer quelque peu la tension rgnant dans lhabitacle. Les trois hommes taient concentrs,
mais pas angoisss. Ils navaient pas droit lerreur et ne pouvaient se permettre de rater leur cible.
Heskow se faufila dans les embouteillages ; il semblait avoir tous les feux rouges. Enfin, il tourna au
coin de la Cinquime Avenue et se gara un pt de maisons des grandes portes de la cathdrale. Il
coupa le contact. Les trois hommes attendirent en silence. Les cloches, soudain, se mirent sonner, les
tintements se rverbrant sur les faces dacier des gratte-ciel. Heskow remit en marche le moteur. La vue
du groupe denfants dvalant les marches les inquita.
Tu tires au-dessus, Franky, murmura Stace.
Ils virent alors Don Aprile sortir de la cathdrale, savancer sur le parvis, laissant les deux hommes
qui laccompagnaient derrire lui. Il commena descendre les marches, regardant droit devant lui
comme sil les avait reprs.
Mettez, vos masques, lana Heskow.
Il acclra doucement ; Franky posa une main sur la poigne de la portire, tenant de lautre lUzi, prt
sortir sur le trottoir.
La voiture prit de la vitesse et sarrta devant la cathdrale au moment o Don Aprile se trouvait sur la
dernire marche. Stace sortit ct rue, la voiture entre lui et sa cible. Dun mouvement rapide, il cala ses
bras sur le toit de la berline, tenant son pistolet deux mains. Il tira deux balles. Pas une de plus.
La premire atteignit Don Aprile en plein front. La deuxime lui transpera la gorge. Le sang jaillit,
claboussant le trottoir en une pluie de gouttes roses.
Dans le mme temps, Franky, sur le trottoir, tira une longue rafale avec son Uzi au-dessus de la foule.
Puis les deux hommes remontrent en voiture et Heskow dmarra dans un crissement de pneus avant de
disparatre dans le trafic. Quelques minutes plus tard, il sengageait dans le tunnel des Hollandais et
gagnait le petit aroport o les attendait un jet priv.

la premire dflagration, Valerius plaqua sa femme et son fils au sol pour les protger de son corps.
Il ne vit rien de la fusillade. Pas plus que Nicole, qui regardait, interdite, son pre scrouler dans une
mare de sang. Marcantonio nen croyait pas ses yeux. La ralit tait si diffrente des scnes de ses
tlfilms. La balle avait fait clater le crne de son pre comme un melon, de sorte que lon pouvait voir
lintrieur un magma de cervelle et de sang. Lautre balle avait ouvert la gorge en une grosse entaille
aux contours dchiquets, comme si Don Aprile avait reu un coup de couperet de boucher. Et il y avait
une quantit norme de sang sur le trottoir autour de lui. Il nimaginait pas quun corps humain pt en
contenir autant. Marcantonio aperut deux hommes portant des masques ; il vit galement les armes dans
leurs mains, mais tout cela semblait irrel. Il naurait pu donner aucun dtail sur leur vtement, la couleur
de leurs cheveux. Il tait ttanis par la stupeur. Il naurait pas mme pu dire si les tueurs taient noirs ou
blancs, nus ou habills. Ils auraient pu tre des gants ou des nains, cela ne laurait pas davantage
marqu.
Astorre, en revanche, avait t sur le qui-vive ds que la voiture noire stait arrte le long du trottoir.
Il vit Stace faire feu, et crut remarquer que ctait lindex de la main gauche qui avait press la gchette.
Il vit Franky tirer une rafale avec son Uzi ; l, il ny avait aucun doute ; celui-l tait bel et bien un
gaucher. Il entraperut le chauffeur, un type la tte ronde, visiblement gros. Les deux tireurs se
dplaaient avec une dextrit et une souplesse dathltes. Au moment de plonger au sol, il tira lui
Don Aprile pour lentraner dans sa chute, mais ctait une seconde trop tard. Il tait dj couvert de son
sang.
Il vit alors les enfants courir en tous sens en un tourbillon de terreur, une grande flaque rouge en son
centre. Ils hurlaient. Il vit Don Aprile gisant sur les marches dans une position improbable, comme si la
mort avait dsarticul son squelette. Une vague de peur lenvahit en songeant ce que ce drame allait
avoir comme consquences sur son existence et celle de ceux qui lui taient chers.
Nicole sapprocha du corps de son pre. Ses jambes flchirent malgr elle et elle se retrouva genoux
ct de lui. En silence, elle tendit la main pour toucher la gorge ensanglante de son pre. Puis elle se
mit pleurer et ses sanglots semblaient ne jamais devoir finir.
3

Lassassinat de Don Raymond Aprile causa un grand choc parmi le microcosme de la Mafia. Qui avait
os prendre le risque de tuer un tel homme, et dans quel but ? Il avait dmantel son empire ; il ny avait
plus rien voler. Mort, il ne pouvait plus faire profiter son prochain de sa gnrosit ni user de son
influence pour laider dans son malheur, que ce soit vis--vis de la loi ou du destin.
Pouvait-il sagir dune vieille vengeance, datant de Mathusalem ? Avait-il gard des affaires en
activit, des affaires dont nul ne savait rien ? Bien sr, une histoire de femme pouvait tre l-dessous,
mais il tait veuf depuis prs de trente ans et on ne lui connaissait aucune liaison ; il navait pas la
rputation dtre un coureur de jupons. Ses enfants taient au-dessus de tout soupon. Ctait un travail de
professionnels, et les descendants Aprile navaient aucun contact dans le milieu.
Cette excution tait non seulement mystrieuse mais galement sacrilge. Un homme qui avait inspir
tant de terreur durant sa vie, qui avait chapp aux autorits comme aux attaques de ses rivaux pendant les
trente ans de son rgne comment pouvait-on lliminer comme a ? Quelle ironie du sort que de mourir
ainsi, alors quil venait de trouver le chemin du droit et stait mis sous la protection de la socit
lgale ; il aura vcu dans son nouvel den seulement trois petites annes.
Plus trange encore, fut le peu dmoi que causa la mort de Don Aprile. Sitt n, sitt vanoui. Les
mdias se dsintressrent rapidement de laffaire, la police resta plus que discrte et le FBI ne voulut
pas se charger de lenqute, prtextant quil sagissait dune affaire locale qui ne concernait en rien les
instances fdrales. Tout se passait comme si laura et le pouvoir de Don Aprile avaient disparu aprs
seulement trois ans de retraite.
Le monde de lombre ne montra gure plus dintrt. Il ny eut aucune reprsaille tous ses amis, ainsi
que ses anciens vassaux, semblaient lavoir oubli. Mme les enfants de Don Aprile avaient dcid
denterrer laffaire et daccepter le sort de leur pre.
Personne ne semblait sintresser la fin du grand Don Aprile, personne sauf Kurt Cilke.

Kurt Cilke, chef de la section du FBI de New York, dcida de prendre laffaire en main, mme sil
sagissait dun banal homicide relevant du ressort de la police municipale. Il tait dtermin avoir un
entretien avec tous les membres de la famille Aprile.
Un mois aprs les funrailles du patriarche, Cilke, accompagn de son adjoint, Bill Boxton, rendit
visite Marcantonio Aprile. Directeur des programmes dune grande chane de tlvision et fort de dix
mille appuis politiques Washington, ils devaient marcher sur des ufs avec Marcantonio. Un appel
tlphonique courtois sa secrtaire leur avait permis dobtenir un rendez-vous.
Marcantonio les reut dans son bureau luxueux du sige social de la chane en ville. Il se montra
chaleureux, leur proposa du caf que les agents refusrent. Ctait un homme de grande taille, bien fait de
sa personne, avec un teint hl, dune lgance ostensible il tait vtu dun somptueux costume sombre
rehauss dune extravagante cravate rose et rouge, dernire cration dun couturier et que lon retrouvait
un peu partout chez les huiles et les prsentateurs TV.
Nous sommes la recherche de renseignements susceptibles de nous aider dans notre enqute sur la
mort de votre pre, dclara Cilke. Vous vient-il lesprit une personne qui aurait pu vouloir lui causer du
tort ?
Je suis mal plac pour vous le dire, rpondit Marcantonio dans un sourire. Mon pre a toujours
gard ses distances avec nous, et mme avec ses petits-enfants. Nous avons grandi lcart, sans aucun
contact avec ses affaires.
Il agita la main en signe de regret. Cilke naima pas ce geste.
votre avis, pourquoi vous a-t-il coups ce point de son monde ? demanda-t-il.
Vous connaissez mieux que moi le pass de mon pre, messieurs, rpondit Marcantonio sans plus
sourire. Il ne voulait pas que ses enfants soient mls ses activits. Il nous a envoys en pension, puis
luniversit, pour que nous puissions trouver notre place dans la socit. Il nest jamais venu chez nous,
ne serait-ce que pour un dner. Il se rendait nos remises de diplme, cest tout. Et bien sr, lorsque nous
avons compris les raisons de cette distance, nous lui en avons t reconnaissants.
Vous avez grimp les chelons comme une fuse pour arriver votre poste daujourdhui.
Don Aprile ne vous aurait-il pas donn un petit coup de pouce ?
Pour la premire fois, Marcantonio perdit son amabilit.
En aucune manire. Il nest pas rare, dans notre secteur, de voir de jeunes loups faire des ascensions
fulgurantes. Mon pre ma envoy dans les meilleures coles et ma donn pas mal dargent de poche.
Jai utilis cet argent pour dvelopper des projets de srie et il se trouve que jai eu du nez.
Et quen disait votre pre. Il tait content de votre carrire ? demanda Cilke en scrutant le visage de
Marcantonio pour y lire chacune de ses expressions.
Je ne crois pas quil ait vraiment compris ce que je faisais, mais oui, il tait content, rpondit
Marcantonio avec aigreur.
Votre pre tait un homme trs intelligent, vous savez. Je lui ai couru aprs pendant vingt ans sans
jamais pouvoir lui mettre la main dessus.
Nous non plus, si a peut vous rassurer ! rpliqua Marcantonio. Ni mon frre, ni ma sur, ni moi.
Cilke laissa chapper un rire, comme sil sagissait dune blague.
Et il ny a aucun dsir de vengeance dans votre sang de Sicilien ? Vous nallez rien tenter ?
Absolument rien. Mon pre nous a levs hors de cette thique. Mais jespre que vous pourrez
attraper le coupable.
Et son testament, quen est-il ? Il est mort richissime.
Il faudra poser la question ma sur, Nicole ; cest elle qui soccupe de a. Cest son excutrice
testamentaire.
Mais vous savez ce quil y a dedans, non ?
Bien sr, rpondit Marcantonio dun ton de glace.
Boxton intervint dans lchange :
Et vous ne voyez vraiment personne qui aurait pu lui vouloir du mal ?
Non. Si un nom me venait, je vous le dirais.
Cest parfait, conclut Cilke. Je vous laisse ma carte. Au cas o.

Avant davoir un entretien avec les deux autres enfants de Don Aprile, Kurt Cilke dcida de rendre
visite linspecteur principal de la police municipale de New York. Dsirant quil ny ait aucune trace
de leur conversation, il invita Paul Di Benedetto dans lun des restaurants italiens les plus chics dEast
Side. Di Benedetto adorait le haut de gamme, tant quil navait pas ouvrir son portefeuille.
Les deux hommes avaient souvent collabor par le pass. Cilke aimait bien linspecteur ; il le regardait
avec amusement goter tous les plats.
Alors, lana Di Benedetto, ce nest pas tous les jours que les fds offrent de tels festins. Je
tcoute quest-ce que tu veux ?
Quoi, tu ne vas pas commencer te plaindre ! Ctait bon, non ? rtorqua Cilke.
Di Benedetto haussa ses grosses paules, soulevant sous sa chemise une masse de chair, puis il
esquissa un sourire malicieux. Pour un type aux airs de grosse brute comme lui, son sourire tait un atout
miraculeux ; il transformait tout son visage, le mtamorphosait en lun de ces personnages balourds et
attachants la Walt Disney.
coute, Kurt, lana-t-il, cet endroit est une mga-entourloupe. Le resto est tenu par des aliens venus
des confins de lespace. Daccord, a ressemble de la bouffe italienne, a sent comme de la bouffe
italienne, mais cela a le got dun blob venant de Mars. Ce sont des aliens, des envahisseurs, je te le dis !
Cilke rit de bon cur.
Nempche que tu as apprci leur vin !
Il avait un got de mdicament, moins que ce ne soit du chianti coup avec du Pepsi.
Tu es bien difficile.
Pas du tout, rpliqua Di Benedetto. Je suis au contraire trs facile contenter. Cest l tout le
problme. Jai des gots trop simples.
Cilke soupira.
Deux cents dollars gracieusement offerts par ltat fichus en lair.
Pas du tout, se dfendit Di Benedetto. Jai apprci le geste, parole dhonneur ! Alors, quoi de
neuf ?
Cilke commanda deux expressos puis expliqua :
Jenqute sur le meurtre de Don Aprile. Une affaire qui est chez toi, Paul. On a mis le vieux sur
coute pendant des annes et rien. Il se retire des affaires, mne une vie irrprochable. Il ne possde plus
rien qui puisse exciter la convoitise des autres. Alors pourquoi se fait-il descendre ? Ctait une
opration trs risque pour son commanditaire, quel quil soit.
Du travail de grand professionnel, prcisa Di Benedetto. Un petit bijou dans le genre.
Et alors ? poursuivit Cilke.
Alors a na aucun sens, rpondit Di Benedetto. Tu as retir de la circulation la plupart des gros
bonnets de la Mafia du beau boulot aussi soit dit en passant. Je te tire mon chapeau ! Peut-tre est-ce toi
qui as contraint ce Don Aprile prendre sa retraite. Les petits futs qui restent en lice nont donc aucune
raison de lui faire la peau.
Et ces banques dont il est le propritaire ?
Di Benedetto agita son cigare dans la direction de Cilke.
Les huiles en cols blancs, cest ton domaine. Nous, on se contente de traquer le menu fretin.
Et sa famille ? Pas dhistoires de drogues, de femmes ? Rien de bizarre ?
Absolument rien. Des citoyens modles, faisant de belles carrires. Ton bonhomme avait tout prvu.
Il voulait que ses chrubins soient blancs comme neige. (Il marqua un silence, puis il reprit, avec le plus
grand srieux.) Ce nest pas une histoire de vengeance. Il avait rgl les diffrends avec tout le monde.
Ce nest ni un hasard ni une erreur. Il doit y avoir une raison. Quelquun, quelque part, a quelque chose
y gagner. Cest l-dessus que nous travaillons.
Et son testament ?
Sa fille le fait ouvrir demain. Je lui ai pos la question. Elle ma dit dattendre.
Et tu laisses faire ? stonna Cilke.
Et comment ! Cest une avocate, une grosse pointure ; elle a des relations partout et son cabinet a un
rel poids politique. Je nai aucun intrt me la mettre dos, tu vois. Je prfre lui manger dans la main.
Je vais tenter ma chance. Peut-tre men sortirai-je mieux que toi.
Je nen doute pas.

Kurt Cilke connaissait ladjointe de Di Benedetto depuis plus de dix ans. Elle sappelait Aspinella
Washington ; ctait une Noire dun mtre quatre-vingts, avec des cheveux coups ras et un visage
anguleux digne dun Rodin. Une vritable terreur pour les policiers quelle commandait et pour les
suspects quelle apprhendait. Elle stait fait une rgle dairain : mordre dabord, aboyer ensuite.
Dailleurs, elle naimait pas trop Cilke et encore moins le FBI.
Elle reut Cilke dans son bureau en lanant :
Alors Kurt, tu viens encore une fois faire la fortune de lun de mes frres noirs opprims ?
Non Aspinella ! rpondit-il en riant. Je viens chercher des informations.
Ah oui ? Et tespres avoir a pour rien ? Alors que toi et tes petits camarades avez cot la ville
cinq millions de dollars ?
Elle portait une veste safari et un pantalon de toile marron clair. Sous sa veste, on apercevait son arme
dans son tui. sa main droite, elle avait une bague surmonte dun diamant qui semblait tranchant
comme un rasoir.
Elle avait toujours une dent contre Cilke parce que le FBI avait dmontr un cas de brutalit policire
de la part de ses inspecteurs la victime avait remport le procs pour violation de ses droits civils et
deux hommes elle staient retrouvs incarcrs. La victime en question, devenue riche grce aux
dommages et intrts obtenus, tait un maquereau notoire, doubl dun revendeur de drogue. Aspinella
lavait dj pass tabac une fois. Bien que la ville lui et offert son poste dinspecteur principale
adjointe pour sallier le vote des Noirs, elle se montrait encore plus brutale avec les gens de couleur
quavec les Blancs.
Cesse de tabasser des innocents, rpliqua Cilke, et jarrterai les frais.
Je nai jamais frapp quelquun qui ntait pas coupable, prcisa-t-elle dans un grand sourire.
Je viens simplement chercher quelques tuyaux sur le meurtre de Don Aprile.
En quoi ce sont tes affaires ? Cest un cas qui relve de notre service. moins que tu ne voies
encore ici une violation des droits civils du citoyen ?
Il y a peut-tre l-dessous une histoire dargent ou de drogue, insista Cilke.
Et do tu sors a ?
Jai mes informateurs.
Soudain Aspinella partit dans lune de ses grandes colres :
Vous tes vraiment une bande de connards, vous autres les fds ! Vous dbarquez ici pour avoir des
infos et vous ne voulez rien lcher en retour ! Vous faites toujours vos coups en douce ; vous ne jouez
mme pas franc-jeu avec de bons flics comme nous. Votre truc, cest darrter des ordures toutes propres
en complet veston ; mais nous, on soccupe de la merde ! Viens donc salir ta chemise avec nous, on en
reparlera aprs. En attendant, tire-toi de mon bureau !
Cilke ntait pas mcontent de ses deux derniers entretiens. Les choses sclairaient. Di Benedetto et
Aspinella se dirigeaient tout droit dans une impasse avec laffaire Don Aprile et refusaient de cooprer
avec le FBI. Ils assuraient le service minimum. En un mot, on leur avait graiss la patte.
Un fait tayait ce soupon. Aucun trafic de drogue ne pouvait perdurer sans la bienveillance de certains
policiers touchant au passage des pots-de-vin ; il avait appris, mme si cela ne valait rien devant un
tribunal, faute de preuves, que Di Benedetto et Aspinella taient rmunrs par le magnat local de la
drogue.

Avant que Cilke nait une entrevue avec la fille de Don Aprile, il voulut tenter sa chance auprs de
lan. Pour cela, il dut, avec Boxton, faire tout le voyage jusqu West Point, o le colonel Valerius
Aprile enseignait les arcanes de la tactique militaire. Cilke limaginait en train de dplacer des petits
soldats de plomb comme il le faisait enfant.
Valerius les reut dans un grand bureau qui dominait la cour dhonneur o les cadets sentranaient
dfiler au pas. Il se montra moins affable que son frre, mais sans tre discourtois. Cilke lui demanda sil
connaissait son pre des ennemis.
Non, rpondit-il. Jai t en poste ltranger pendant prs de vingt ans. Je me rendais aux ftes de
famille quand mon emploi du temps my autorisait. Mon pre voulait que je devienne gnral. Il voulait
me voir porter cette toile. Mme un simple gnral de brigade aurait fait son bonheur.
Un vrai patriote, ce que je vois !
Il adorait ce pays, rtorqua Valerius dun ton tranchant.
Il a d user de son influence pour vous faire entrer West Point, jimagine ?
Possible. Mais il na jamais pu me faire nommer gnral. Il navait pas les appuis ncessaires au
Pentagone, je suppose, ou bien je navais pas la carrure de lemploi. Mais jaime mon travail. Je my
sens parfaitement ma place.
Vous tes sr que vous ne pouvez nous donner aucune piste ? Aucun nom ne vous vient lesprit ?
Non, il navait pas dennemis. Mon pre aurait t un grand gnral. sa retraite, il avait mis toutes
ses affaires en ordre. Lorsquil usait de son pouvoir, ctait toujours de faon prventive. Il avait les
hommes et la logistique.
Vous ne semblez pas si traumatis que quelquun ait assassin votre pre. Aucun dsir de
vengeance ?
Pas plus que lorsquun camarade officier tombe sur le champ de bataille. Jai hte, bien sr, que
lon dmasque le coupable. Personne napprcie que lon abatte son pre.
Vous connaissez ses dernires volonts ?
Pour ce genre de choses, il faut demander ma sur.

Plus tard dans laprs-midi, Cilke et Boxton se retrouvrent dans le bureau de Nicole Aprile ; laccueil
fut cette fois tout fait diffrent. Pour accder au bureau de Nicole, il leur fallut passer trois barrages de
secrtaires, puis endurer lil scrutateur dune agente de scurit qui semblait capable de les mettre KO
tous les deux dune seule claque. Ds le premier regard, il tait vident que cette femme garde du corps
avait acquis, par un entranement intensif, la force dun homme. Sous les vtements, on devinait les
muscles, tandis que sa poitrine tait dissimule par un sweater.
Les salutations de Nicole furent glaciales ; la jeune femme tait nanmoins trs sduisante dans son
tailleur haute couture ; elle avait de gros anneaux doreille en or et ses cheveux bruns taient longs et
brillants. Les traits de son visage taient volontaires et anguleux, mais limpression densemble tait
adoucie par ses grands yeux noisette.
Messieurs, je nai que vingt minutes vous accorder, commena-t-elle.
Elle portait un chemisier vaporeux sous sa veste mauve, les poignets de manches lui couvraient
presque toute la main lorsquelle tendit le bras pour prendre la plaque de Cilke. Elle lexamina avec
attention.
Agent spcial Cilke. Chef du bureau de New York ? Voil du beau linge pour une enqute de
routine.
Elle avait ce ton premptoire qui avait toujours eu le don dagacer Cilke. Cette mme petite pointe de
mpris quavaient les procureurs fdraux face aux quipes dinvestigation quils supervisaient.
Votre pre tait un personnage trs important.
Du moins jusqu ce quil prenne sa retraite et se place sous la protection de la loi, rtorqua Nicole
avec aigreur.
Cest justement ce qui rend ce crime si mystrieux. Peut-tre vous vient-il lesprit le nom de
quelquun qui aurait pu lui vouloir du tort ?
Ce nest pas si mystrieux. Vous connaissez sa vie mieux que quiconque. Mon pre avait plein
dennemis dont vous-mme.
Mme nos plus farouches dtracteurs ne nous ont jamais accuss dorganiser des excutions aux
sorties dglise, rpondit Cilke, dun ton sec. Et je ntais pas lennemi de votre pre. Je suis un
reprsentant de la loi, je suis l pour la faire appliquer. Lorsque Don Aprile sest retir des affaires, il
navait plus dadversaires. Il avait achet leur bienveillance tous (Cilke se tut un moment) ; cela me
parat pour le moins trange que ni vous, ni aucun de vos frres ne cherche retrouver lassassin de votre
pre. Vous semblez prendre a avec une sorte de dtachement, comme si cela ne vous intressait pas.
Parce que nous ne sommes pas hypocrites. Mon pre ntait pas un saint. Il a jou et en a pay le
prix. (Elle poursuivit dun ton plus dur.) Et vous vous trompez, nous sommes, au contraire, trs concerns.
Je vais mme rclamer le dossier qua rassembl le FBI sur mon pre au titre de loi garantissant au
citoyen le libre accs aux informations le concernant. Et jespre que vous ne me mettrez pas des btons
dans les roues, sinon cest vous et moi qui allons tre ennemis.
Cest votre droit de rclamer ce dossier. Peut-tre pourriez-vous maider en me disant la teneur du
testament de votre pre.
Je ne lai pas encore ouvert, rpondit Nicole.
Mais vous tes son excutrice testamentaire, jai cru comprendre. Vous devez tre au courant de ce
quil y a dedans.
La lecture officielle aura lieu demain. La teneur du testament sera alors porte au registre public.
Tout le monde pourra en prendre connaissance.
Peut-tre pourriez-vous nous dire tout de suite une ou deux petites choses susceptibles de nous tre
utiles, insista Cilke.
Juste que je ne compte pas prendre de retraite anticipe.
Pourquoi ne voulez-vous rien nous dire aujourdhui ?
Parce que rien ne my oblige, rpondit Nicole dun ton de glace.
Je connaissais Don Aprile plutt bien. Il se serait montr plus coopratif.
Pour la premire fois, Nicole considra Cilke avec respect, dgal gal. Il avait raison. Son pre
aurait eu cette courtoisie.
Daccord, lcha-t-elle dans un soupir. Mon pre a distribu beaucoup dargent avant de mourir.
Tout ce quil nous a laiss, ce sont ses banques. Mes frres et moi avons quarante-neuf pour cent des
parts et les cinquante et un restants vont notre cousin, Astorre Viola.
Que pouvez-vous me dire sur lui ?
Astorre est plus jeune que moi. Il na jamais fait partie du monde de mon pre ; nous ladorons tous,
cest un doux dingue absolument charmant. Bien sr, on lui en veut un peu, prsent.
Cilke fouilla sa mmoire. Il navait aucun souvenir dun dossier concernant cet Astorre Viola. Il devait
pourtant bien en exister un.
Puis-je avoir son adresse et son numro de tlphone ?
Bien sr, marmonna Nicole. Mais vous perdez votre temps. Croyez-moi.
Je me dois de vrifier tous les dtails, rpondit Cilke en signe dexcuse.
Et pourquoi le FBI sintresse-t-il autant cette affaire ? Il sagit dun simple meurtre. Cest la
police locale de rgler a.
Les dix banques de votre pre, rpliqua Cilke avec froideur, commercent avec le monde entier. Il y
a peut-tre une histoire dintrts financiers derrire ce meurtre.
Vous croyez ? Je ferais donc bien de rclamer ce dossier sans tarder. Aprs tout, jai des parts dans
ces banques prsent.
Elle lui lana un regard suspicieux.
Il allait falloir se mfier delle, songea Cilke.

Le lendemain, Cilke et Boxton se rendirent dans le comt de Westchester pour rencontrer Astorre
Viola. Le grand parc de sa proprit abritait une grande maison et trois granges. Six chevaux paissaient
dans le pr, ferm par une barrire de ranch et un portail en fer forg. Quatre voitures et une camionnette
taient gares devant la maison. Cilke mmorisa par rflexe professionnel deux plaques
dimmatriculation.
Une femme denviron soixante-dix ans les fit entrer et les conduisit dans un salon luxueux o trnait du
matriel denregistrement. Quatre jeunes hommes lisaient des partitions sur des pupitres, un autre tait
assis au piano ; un quintette de musiciens saxophone, basse, guitare, piano et batterie.
Astorre se tenait derrire un micro, face au groupe, chantant de sa voix rocailleuse. Mme Cilke, qui
ntait pas un expert, sut dans linstant que ce genre de musique naurait aucun succs.
Astorre interrompit ses vocalises et lana aux visiteurs :
Vous voulez bien patienter cinq minutes, le temps que lon finisse lenregistrement ? Mes amis
pourront remballer et nous aurons tout le temps pour bavarder. Cela ne vous drange pas trop ?
Pas du tout, rpondit Cilke.
Apportez-leur du caf, ordonna Astorre la gouvernante.
Cilke tait ravi. Astorre ne leur avait pas fait simplement une offre par politesse. Il tait pass aux
actes.
Mais Cilke et Boxton durent attendre plus longtemps que les cinq minutes annonces. Astorre
enregistrait un disque de chansons folkloriques italiennes. Il grattait sur un banjo tout en chantant dans un
dialecte aux sons gutturaux que Cilke ne connaissait pas. Lensemble donnait un rsultat tonnant, comme
sil entendait sa propre voix sous le jet de la douche.
Enfin, les musiciens sen allrent et les deux agents du FBI se retrouvrent seuls avec Astorre, qui
essuyait son visage en sueur avec un mouchoir.
Alors comment vous avez trouv ? Pas mal, hein ? lana-t-il en riant.
Cilke ressentit aussitt de la sympathie pour ce garon. Il avait environ trente ans, une vitalit juvnile
et ne semblait absolument pas se prendre au srieux. Il tait de grande taille, bien bti, avec une grce et
une souplesse de boxeur. Dune beaut latine avec un visage aux traits vifs, comme taill la serpe, digne
de ces tableaux du quinzime sicle, il ne semblait pas vaniteux, mais portait autour du cou un collier en
or de quatre centimtres de large auquel tait suspendue une mdaille de la Vierge Marie.
Ctait un vrai rgal, sexclama Cilke. Vous comptez sortir un disque ?
Astorre esquissa un grand sourire, plein dinnocence et de bonhomie.
Je voudrais bien. Malheureusement je nai pas encore le niveau. Mais jadore ces chansons, alors je
fais des CD pour mes amis et les offre en cadeau.
Cilke dcida dentrer dans le vif du sujet :
Connaissez-vous quelquun qui pourrait vouloir du mal votre oncle ?
Non personne, rpondit Astorre avec une bonne volont dsarmante.
Cilke commenait en avoir assez de ce discours. Tout le monde avait des ennemis, en particulier
Raymond Aprile.
Vous hritez des banques. Vous en avez le contrle total. Vous tiez donc si proche de Don Aprile ?
Je suis le premier surpris par ce geste, reconnut Astorre. Jtais son chouchou quand jtais petit. Il
ma mis le pied ltrier pour mon boulot et puis plus rien ; cest comme sil mavait compltement
oubli.
Quel genre de boulot ?
Jimporte dItalie des ptes haut de gamme.
Cilke haussa les sourcils, perplexe.
Des ptes ?
Astorre sourit. Il tait habitu ce genre de raction. Il y avait plus glorieux comme travail.
Dans ma branche, on ne dit pas tagliatelles ou fettucini , mais simplement des ptes ;
cest comme Lee Iacocca, le prsident de Chrisler, qui tenait dire voiture et non automobile .
Et vous voil banquier ?
Qui ne tente rien na rien.

Aprs leur dpart, Cilke se tourna vers Boxton :


Quest-ce que tu en penses ?
Il aimait bien son adjoint mme beaucoup. Lhomme croyait, comme lui, au FBI, son rle, son
utilit, ses vertus. Lorganisme fdral tait impartial, incorruptible et bien suprieur, par ses rsultats
et son efficacit, aux autres administrations assurant la scurit publique dans le pays. Cilke menait en
partie ces entretiens avec les membres de la famille Aprile pour ldification de Boxton quant au monde
de la Mafia.
Ils semblent tous dire la vrit ; des gens au-dessus de tout soupon, rpondit Boxton. Mais cest
toujours comme a, jimagine.
Oui, tous blancs comme neige, songea Cilke avec aigreur. Toujours. Puis un dtail curieux lui revint en
mmoire. Le gros mdaillon suspendu au collier dAs-torre Viola navait pas boug dun millimtre
durant toute leur conversation.

Le dernier entretien tait le plus important pour Cilke. Il sagissait dinterroger Timmona Portella, le
grand chef de la Mafia pour New York, le seul qui avait chapp, avec Don Aprile, la justice aprs les
enqutes de Cilke.
Portella dirigeait son empire depuis un grand appartement en terrasse plant au sommet dun immeuble
de West Side. Le reste du btiment abritait les bureaux des socits dont il avait le contrle. La scurit y
tait plus lourde qu Fort Knox, l o ltat gardait ses rserves dor. Portella voyageait en
hlicoptre le toit tait quip dune plate-forme dappontage pour se rendre dans sa proprit dans le
New Jersey. Ses pieds foulaient rarement les pavs de New York.
Portella accueillit Cilke et Boxton dans son bureau luxueux, dcor de gros fauteuils club et de baies
panoramiques lpreuve des balles qui offraient une vue magnifique sur les gratte-ciel de la ville.
Portella tait une montagne de chair, vtu dun costume noir sans le moindre faux pli et dune chemise la
blancheur immacule.
Cilke serra la grosse main de Portella en admirant la cravate noire qui pendait au cou de taureau du
chef mafieux.
Kurt, que puis-je faire pour vous ? demanda Portella de sa voix de tnor qui se rverbra dans la
grande pice.
Il ne se donna pas la peine de saluer Boxton.
Je me renseigne sur laffaire Aprile, rpondit Cilke. Je me demandais si vous nauriez pas quelques
infos me donner ?
Quel malheur, cette histoire ! Tout le monde aimait Raymond Aprile. Cela reste un mystre pour
moi. Je ne vois pas qui avait intrt faire a. Dans les dernires annes, Aprile tait un homme si bon
la gnrosit mme. Un vrai saint. Il distribuait son argent comme un Rockefeller. Quand Dieu la rappel
lui, son me tait sans tache.
Dieu nest pour rien l-dedans, rtorqua Cilke, acerbe. Ctait une excution mene par des
professionnels. On ne tue pas un ancien parrain sans raison.
Portella releva un sourcil, mais ne dit rien. Cilke poursuivit donc :
Vous avez t partenaires pendant des lustres. Vous devez bien avoir une petite ide. Et son neveu,
cet Astorre Viola, celui qui hrite des banques vous en pensez quoi ?
Don Aprile et moi avons fait des affaires ensemble pendant des annes. Mais lorsquil a pris sa
retraite, il tait parfaitement en mesure dordonner mon excution. Le fait que je sois encore en vie
prouve que nous ntions pas ennemis. Quant son neveu, je ne sais rien, except que cest une sorte
dartiste. Il chante des mariages, de petites ftes, mme dans des petites botes de nuit. Lun de ces
jeunes fous qui font chaud au cur des vieux comme moi. Et il vend de bonnes ptes de chez nous. Tous
mes restaurants se fournissent chez lui. (Il se tut un instant et poussa un long soupir.) Je ne comprends pas
pourquoi on a tu un grand homme comme lui. Un vrai mystre, je vous dis.
Vous savez que si vous nous aidez, ce sera apprci en haut lieu.
Bien sr que je le sais. Le FBI a toujours t sympa avec moi. Je sais bien quon noubliera pas
mon geste.
Il lana un grand sourire Boxton et Cilke, dcouvrant une double range de dents parfaites.
Ce fut la conclusion du rendez-vous.
De retour vers leur bureau du FBI, Boxton annona Cilke :
Jai lu le dossier de ce type. Cest un gros bonnet dans le porno et le trafic de stup, doubl dun
meurtrier comment se fait-il que nous ne layons pas encore coinc ?
Il est plutt moins pire que les autres, rpondit Cilke. Et nous aurons sa peau un jour ou lautre,
cest prvu.
Kurt Cilke plaa les domiciles de Nicole Aprile et dAstorre Viola sous surveillance lectronique. Un
juge fdral la botte du FBI en fit la demande officielle. Ctait par acquit de conscience que Cilke
avait pris cette mesure. Nicole tait une empcheuse de tourner en rond et Astorre semblait trop innocent
pour tre honnte. Il tait, en revanche, hors de question de mettre des mouchards chez Valerius, puisque
sa maison se trouvait dans lenceinte de West Point.
Cilke dcouvrit quAstorre vouait une vritable passion aux chevaux. Ctait la raison de la prsence
de ces animaux dans sa proprit. Il brossait et soignait un talon tous les matins avant de partir en
promenade. Il avait plutt fire allure en selle, hormis le fait quil montait en tenue anglaise redingote
rouge, pantalon bouffant et tout laccoutrement ad hoc y compris la bombe noire.
Cilke avait du mal croire quAstorre ait pu paratre une proie aussi facile au point dtre attaqu par
trois malfrats Central Park. Il leur avait chapp, semble-t-il. Mais le rapport de police ntait pas trs
clair sur ce quil tait advenu de ses trois agresseurs.

Deux semaines plus tard, Cilke et Boxton coutrent les enregistrements effectus chez Astorre Viola.
On y entendait en particulier une conversation entre les enfants Aprile et Astorre. Sur la bande, ils
devenaient humains. Ils avaient tomb les masques.
Pourquoi ont-ils d le tuer ? demanda Nicole, sa voix vibrante encore de chagrin.
Il ny avait plus cette froideur et ce mpris quelle avait rservs Cilke quelque temps plus tt.
Il doit forcment exister une raison, rpondit tranquillement Valerius. (Lui aussi navait pas ce ton
autoritaire dofficier lorsquil sadressait sa famille.) Je nai jamais t ml aux affaires du paternel,
alors je ne suis pas inquiet pour moi. Mais quen est-il de vous ?
Marcantonio parla dune voix charge de mpris. Il naimait visiblement gure son frre.
coute Val, si tu es entr West Point, cest grce au paternel justement ; il pensait que tu tais une
femmelette et il voulait tendurcir un peu. Et puis, cest lui qui ta dgott ces postes de responsabilit
ltranger. Alors ne dis pas que tu es extrieur ses affaires. Tu es dedans jusquau cou. Il aurait ador te
voir gnral. Gnral Aprile il trouvait que cela sonnait bien. Va savoir quelle ficelle il tirait pour a !
La voix de Marcantonio semblait plus nergique, plus passionne sur bande quen personne.
Il y eut un long silence, puis Marcantonio ajouta :
Et bien sr, il a fait pareil pour moi. Il ma aid dmarrer. Il a financ ma socit de production.
Les grosses agences mont accord des prix sur leurs stars. On ntait peut-tre pas dans sa vie, mais il
tait dans la ntre. Pareil pour toi, Nicole. Le vieux ta fait gagner dix ans en te trouvant cette place dans
ce cabinet juridique. Quant Astorre, comment croyez-vous quil a dcroch ses ttes de gondole dans
les supermarchs ?
Soudain, Nicole piqua une colre.
Papa ma peut-tre aide pousser la porte, mais la seule responsable de ma russite, cest moi !
Jai d batailler avec tous ces requins du cabinet, pied pied, pour avoir ce que jai. Cest moi, jusqu
preuve du contraire, qui ai pass quatre-vingts heures par semaine plucher ces montagnes de dossiers !
(Elle marqua un temps darrt, pour retrouver son calme. Elle avait d se tourner vers Astorre.) En
attendant, jaimerais bien savoir pourquoi papa ta confi la direction des banques. ce que je sache, tu
ny connais rien.
La voix dAstorre semblait pleine de regrets et dexcuses.
Je nen ai pas la moindre ide, Nicole. Je nai rien demand du tout. Jai mon boulot, et tout ce que
jaime cest chanter et monter mes chevaux. En plus, vous avez le beau rle. Cest moi qui vais devoir
faire tout le travail, mais les bnfices seront rpartis quitablement entre nous quatre.
Il nempche que tu en as la majorit des parts alors que tu nes quun cousin, fit remarquer Nicole,
avant dajouter avec sarcasme. Papa devait beaucoup aimer tes chansons
Tu imagines pouvoir diriger les banques tout seul ? demanda Valerius.
Oh ! non, non ! rpondit Astorre avec une terreur feinte. Nicole me donnera une liste de noms, un
directeur et tout a.
La voix de Nicole vibrait de frustration ; on la sentait au bord des larmes.
Je ne comprends toujours pas pourquoi papa ne men a pas confi la direction ! Pourquoi il a fait
a ?
Parce quil ne voulait pas que lun de ses enfants ait un moyen de pression sur les deux autres,
rpondit Marcantonio.
Peut-tre voulait-il vous mettre hors de danger ? dclara doucement Astorre.
Je naime pas voir ce type du FBI dbarquer chez nous comme sil tait un vieil ami, lana Nicole.
Il a pourchass papa pendant des annes. Et maintenant il simagine que nous allons lui raconter tous nos
secrets de famille. Quel connard !
Cilke sentit une bouffe de chaleur lui rosir les joues. Il navait pas mrit une telle haine.
Il ne fait que son boulot, intervint Valerius ; cela ne doit pas tre facile tous les jours pour lui.
mon avis, cest un type plus fut quil nen a lair. Il a envoy en prison plein danciens amis du vieux. Et
pour un paquet dannes.
Grce des tratres, des informateurs, prcisa Nicole avec ddain. Et ils ont une manire toute
personnelle dutiliser les lois RICO. Ils pourraient envoyer la moiti de nos hommes politiques en prison,
sils le voulaient, et la majeure partie des cinq cents familles les plus riches, mais il sen garde bien !
Nicole, tu es une avocate daffaires, rpliqua Marcantonio, ne joue pas les vertueuses effarouches.
Je me demande o les fds dnichent des costumes aussi chicos ? senquit Astorre. Ils ont un
tailleur rien que pour eux au FBI, ou quoi ?
Tout est dans la faon de les porter, rpondit Marcantonio. Cest l le secret. Malheureusement la
tl, on ne peut jamais avoir de type comme Cilke un brave gars sincre, honnte, travailleur, qui,
dans le mme temps, il ne faut jamais tourner le dos.
Marc, je ten prie, nous ne sommes pas dans lun de tes polars dbiles ! scria Valerius. Nous
sommes dans une situation hostile et bien relle ; il ny a que deux questions pertinentes se poser : un
pourquoi ? Et deux qui ? Pourquoi a-t-on tu le paternel et qui a pu faire a ? Tout le monde sait quil
navait pas dennemis et ne possdait plus rien qui puisse exciter les convoitises.
Jai fait une demande pour avoir accs au dossier du FBI sur papa, annona Nicole. a nous
donnera peut-tre une piste.
quoi bon ! rtorqua Marcantonio. On ne pourra rien faire, de toute faon. Nous sommes totalement
impuissants. Papa aurait voulu quon oublie cette affaire. Il faut laisser les autorits rgler tout a.
Alors tout le monde se fiche de savoir qui a tu mon pre ? lana Nicole avec aigreur. Et toi
Astorre ? Tu es de cet avis ?
La voix dAstorre tait calme et mesure.
On ne peut pas faire grand-chose. Jaimais ton pre et je lui suis reconnaissant davoir t aussi
gnreux avec moi. Mais je crois quil vaut mieux attendre de voir la tournure des vnements. En fait,
jaime bien Kurt Cilke. Sil y a quelque chose trouver, il mettra la main dessus. Nous avons tous des
vies agrables pourquoi risquer de tout fiche en lair ? (Il marqua un silence puis reprit.) Je dois vous
laisser. Jai des choses rgler avec lun de mes fournisseurs. Mais vous pouvez rester l pour continuer
discuter.
Il y eut un long silence sur la bande. Cilke ne pouvait sempcher dprouver de la sympathie pour
Astorre et quelque aigreur envers les autres. Mais, globalement, il tait satisfait. Ce ntaient pas des
gens dangereux ; ils ne lui poseraient aucun problme.
Jadore Astorre. (Ctait la voix de Nicole.) Il tait plus proche de papa que nimporte lequel
dentre nous. Mais cest un tel touche tout. Tu crois quil peut aller quelque part avec ses chansons,
Marc ?
Marcantonio fit entendre son rire.
On rencontre des milliers de types comme lui dans notre milieu. Il est comme la star de football
dun petit lyce. Il se fait plaisir, mais ne se donne pas les moyens daller plus loin. Il a un bon mtier qui
lui permet de se payer ses petits extras. Tant que a lamuse, je ne vois pas o est le mal.
Il va avoir le contrle de banques pesant des milliards de dollars toute notre fortune, et lui, tout ce
qui lintresse cest de pousser la chansonnette et de monter cheval ! pesta Nicole.
Valerius intervint dun ton sinistre et acerbe :
De lextrieur, le fauteuil parat trs joli, mais il est infest de poux.
Comment papa a-t-il pu nous imposer a ?
Astorre a fait quelque chose de bien de cette entreprise dimportation de ptes, prcisa Valerius.
Nous devons nous protger et protger Astorre, insista Nicole. Il est bien trop gentil pour diriger
des banques et bien trop naf pour traiter avec ce renard de Cilke.
la fin de lenregistrement, Cilke se tourna vers Boxton.
Et toi, quen penses-tu ?
Oh, comme Astorre. Je pense que tu es un grand bonhomme.
Cilke clata de rire.
Non, je te parle de ces gens. Tu crois quils pourraient tre impliqus dans le meurtre ?
Non. Primo, ce sont ses propres enfants et deusio, ils nont aucune exprience.
Peut-tre, mais ce ne sont pas des crtins. Ils ont tout de suite pos la bonne question :
Pourquoi ?
Ce nest pas notre problme. Cest une affaire pour la police, pas pour les fds. moins que tu
naies une piste ?
Les banques, rpondit Cilke. Mais il est inutile de gcher plus longtemps largent des
contribuables ; annule les coutes.

Si Kurt Cilke aimait tant les chiens, ctait parce quils taient incapables de conspirer contre qui que
ce soit. Ils ne pouvaient dissimuler leur hostilit, ils ne connaissaient ni la ruse, ni le mensonge. Ils ne
poissaient pas des nuits blanches simaginer en train de voler ou de tuer dautres chiens. La duperie
tait au-del de leur entendement. Cilke avait deux bergers allemands pour garder sa maison ; il allait se
promener avec eux le soir dans les bois environnants en pleine confiance et harmonie.
Il rentra chez lui, ce soir-l, satisfait de sa journe. Le danger tait cart, du moins du ct de la
famille de Don Aprile. Il ny aurait pas de vendetta sanglante.
Cilke habitait dans le New Jersey avec sa femme quil aimait tendrement et sa fille de dix ans quil
adorait. Sa maison tait protge par une alarme lectronique dernier cri en plus des deux chiens. Ctait
le FBI qui payait. Sa femme avait refus de suivre une formation au tir et Cilke comptait sur lanonymat
pour assurer sa scurit. Ses voisins pensaient quil tait avocat (ce quil tait de formation) ; sa fille
croyait la mme chose. Cilke enfermait toujours au coffre son arme et ses balles avec sa plaque dagent
lorsquil tait la maison.
Il ne prenait jamais sa voiture pour se rendre la gare et attraper son train qui lemmenait en ville tous
les matins. De petits voleurs risquaient de voler la radio de bord. Lorsquil arrivait dans le New Jersey,
il appelait sa femme sur son portable et elle venait le chercher la gare, qui se trouvait cinq minutes de
la maison.
Ce soir-l, Georgette lui donna un long baiser plein dentrain le doux contact de sa chair sur ses
lvres ! Vanessa, sa fille, si jeune et imptueuse, lui sauta dans les bras, tte baisse. Les deux chiens lui
firent une grande fte. Tout ce petit monde trouvant place aisment dans la grosse Buick familiale.
Il chrissait cette partie de sa vie comme le plus prcieux des trsors. Parmi les siens, il se sentait
labri, en paix. Sa femme laimait, il nen avait jamais dout. Elle admirait sa personnalit, car il faisait
effectivement son travail sans malveillance, sans tromperie, avec un rel sens de lquit et de la justice
pour son prochain, quel que soit son tat de dpravation. Cilke, de son ct, aimait lintelligence de son
pouse et lui faisait suffisamment confiance pour lui parler de ses enqutes. Bien sr, il ne pouvait tout lui
dire. Elle avait galement son propre travail ; elle crivait des articles sur les grandes figures fminines
de lHistoire, enseignait lthique luniversit du comt, et se battait darrache-pied pour ses grandes
causes.
Cilke observait sa femme prparer le dner. Sa beaut lavait toujours mu. Vanessa mettait la table,
imitant sa mre, tentant mme de marcher de son pas gracieux de ballerine. Georgette navait pas jug
utile davoir une femme de mnage ; elle levait sa fille en lui apprenant tre autonome, comme si elle
ne pouvait compter que sur elle-mme. lge de six ans, Vanessa faisait dj son lit, rangeait sa
chambre et aidait sa mre faire la cuisine. Comme toujours, Cilke se demandait comment une femme
comme elle pouvait aimer un homme tel que lui. Ctait, dans son cur, un merveillement de chaque
instant. Un don du ciel.
Plus tard, aprs avoir couch Vanessa et vrifi le bon fonctionnement de la sonnette au cas o la
fillette avait besoin de les appeler, Cilke se retira avec sa femme dans leur chambre. Comme dhabitude,
il ressentit cette motion presque mystique lorsque sa femme se dshabilla. Puis les grands yeux gris de
Georgette, si vifs, si intelligents, se voilrent de dsir. Aprs, alors quils sombraient dans le sommeil,
elle lui tint la main, comme pour lemporter avec elle dans ses rves.
Cilke lavait rencontre lorsquil enqutait sur des organisations extrmistes, suspectes de se livrer
des actes terroristes mineurs. Elle tait, lpoque, une activiste politique et enseignait lhistoire dans
une petite universit du New Jersey. Lenqute de Cilke tablit quelle ntait quune militante librale et
navait aucun lien avec quelque groupe extrmiste violent. Ce fut donc ce que consigna Cilke dans son
rapport.
Mais lorsquil linterrogea pour mener son enqute, il avait t frapp par son absence totale de
prjugs ou dhostilit envers lagent du FBI quil tait. Elle semblait, au contraire, curieuse de connatre
son travail, comme il le vivait chaque jour et trangement, il se surprit rpondre ses questions avec
franchise : il ntait que lun des gardiens dune socit qui ne pouvait exister sans quelques rgles. Il
avait ajout, mi-figue mi-raisin, quil tait le bouclier entre les gens comme elle et ceux qui voulaient lui
voler son me pour accomplir leurs propres desseins.
La cour fut brve. Ils se marirent rapidement, avant que le bon sens ne vienne entraver leur amour
car ils taient, en effet, loppos lun de lautre dans presque tous les domaines. Cilke ne partageait
aucune des convictions de Georgette ; de son ct, elle tait dune innocence absolue face au monde
obscur et perverti de son mari. Elle nadhrait pas son engagement quasi sacerdotal pour le FBI, mais
elle coutait ses plaintes, sa rancur de voir le saint des saints du Bureau, J. Edgar Hoover, diffam de la
sorte. Ils disent aujourdhui que ctait un homosexuel refoul et un bigot intgriste. Alors que ce ntait
quun type qui aimait son boulot et qui a omis de souvrir aux ides librales, expliquait-il. Les
intellectuels comparent le FBI la Gestapo ou au KGB, mais nous navons jamais eu recours la torture,
ni des coups monts pour coincer qui que ce soit linverse des flics de New York, pour ne citer
queux. Nous navons jamais plac de fausses preuves. Les gosses luniversit se seraient retrouvs
sous les barreaux si ce ntait pas nous qui avions men lenqute. La police est dune btise crasse en
matire politique ; son aile droite causera sa perte.
Elle souriait devant son air passionn. Il parlait avec une telle ferveur que cen tait touchant.
Ne me demande pas de changer, lui rpondait-elle, en souriant. Mais si ce que tu me dis cest la
vrit, alors nous naurons pas de dispute.
Je ne veux pas que tu changes. Et si le FBI affecte notre couple, alors je donnerai ma dmission.
Il ne lui dit pas quel point cette dcision lui serait douloureuse.
Combien de personnes pouvaient se dclarer parfaitement heureuses ? Combien pouvaient dire quil
ny avait quun seul tre dans leur vie en qui elles avaient une confiance aveugle ? Ctait un tel rconfort
de connatre cette adoration, cette foi sans limite pour ltre aim, dtre lange gardien de sa vie et de
ses rves. chaque instant de la journe, Georgette le sentait sur le qui-vive, soucieux de son bien-tre et
de sa scurit.
Elle lui manquait terriblement lorsque Cilke tait en mission. Jamais il navait t tent par une autre
femme, parce quil honnissait lide de simaginer conspirer contre elle. Il adorait revenir vers elle, la
retrouver avec son sourire rassurant, son corps gnreux, tandis quelle lattendait dans la chambre, nue,
vulnrable, lui pardonnant dj de rentrer si tard. Une bndiction.
Mais son bonheur tait hant par les choses quil devait garder secrtes les mandres inhrents son
travail et leurs dangereuses consquences, le fait quil tait en contact tous les jours avec un monde
dbordant de pus, empli dhommes et de femmes dmoniaques, de toute la lie de lhumanit qui jour
aprs jour entachait son me. Sans Georgette, la vie ne valait pas son lot de souffrances.
une priode de son existence, alors quil tremblait de peur lide de perdre son bonheur, il avait
fait une chose dont il aurait honte toute sa vie ; il avait plac des mouchards dans sa propre maison pour
espionner les faits et gestes de sa femme et coutait les enregistrements le soir venu dans la cave. Il avait
cout ses paroles jusque dans ses moindres inflexions. Et Georgette avait pass lpreuve haut la main.
Elle navait aucune malice, aucune malveillance envers lui. Ni mesquinerie, ni tratrise redouter de son
ct. Et lui, lavait espionne pendant toute une anne
Il lui paraissait inconcevable quelle puisse laimer avec tous ses dfauts, son instinct de prdateur,
son besoin inextinguible de pourchasser son prochain. Un vrai miracle ! Mais il avait toujours peur
quelle dcouvre sa vritable nature et quelle se mette le dtester. Cest ainsi que dans son travail, il
devint des plus scrupuleux et acquit sa rputation dhomme juste et droit.
Georgette navait jamais dout de lui. Elle lavait prouv de la meilleure faon un soir, alors quils
dnaient chez le directeur du FBI, en compagnie dune vingtaine dautres invits, une rception moiti
professionnelle, moiti honorifique.
un moment durant la soire, le directeur stait arrang pour se retrouver seul avec Cilke et sa
femme.
Je crois savoir que vous tes engage dans nombre de grandes causes, commena le directeur en
sadressant Georgette. Cest votre droit le plus strict, bien entendu. Mais peut-tre navez-vous pas
totalement pris conscience que ces actions politiques peuvent nuire la carrire de Kurt chez nous ?
Georgette esquissa un sourire et rpondit avec le plus grand srieux.
Je le sais parfaitement et ce serait l une grossire erreur du FBI, tant dun point de vue
professionnel que politique. Bien entendu, si cette situation devient trop problmatique, mon mari
dmissionnera.
Le directeur se retourna vers Cilke, lair surpris.
Cest vrai ? Vous seriez prt dmissionner ?
Cilke nhsita pas une seconde.
Cest la vrit vraie. Je vous la donne demain matin si vous voulez !
Le directeur partit dun grand rire.
Oh non ! On ne croise pas des hommes comme vous tous les jours. (Puis il se tourna vers Georgette
dun air pompeux.) La fidlit est parfois le dernier refuge de lhomme honnte.
Le couple avait ri devant ce trait desprit laborieux, pour montrer sa bonne volont.
4

Pendant cinq mois aprs la mort de Don Aprile, Astorre consulta les anciens collgues de son oncle,
afin de prendre des mesures pour assurer la scurit des enfants Aprile et tenter dclaircir ce meurtre.
Avant toute chose, il fallait connatre la ou les raisons dun acte aussi risqu et scandaleux. Qui avait
donn lordre de tuer le grand Don Aprile ? Astorre allait devoir marcher sur des ufs.
Il rencontra en premier Benito Craxxi Chicago.
Craxxi stait retir des affaires dix ans avant Don Aprile. Il avait t le grand consiglieri auprs du
Conseil national de la Mafia et avait une connaissance approfondie de toutes les familles des tats-Unis.
Il avait t le premier reprer les signes de dcadence des grandes familles, le premier prvoir leur
dclin. Prudemment, il avait donc pris sa retraite pour se convertir la spculation en bourse. Avec
surprise, il avait dcouvert quil pouvait dtourner tout autant dargent, mais cette fois en toute lgalit.
Don Aprile avait dit Astorre daller trouver Benito Craxxi en cas de besoin. Ctait, selon lui, un
homme de bon conseil.
Craxxi, soixante-dix ans, vivait avec deux gardes du corps, un chauffeur et une jeune Italienne qui
faisait office de cuisinire, de gouvernante et, daprs les on-dit, de matresse. Craxxi tait en parfaite
sant car il avait toujours men une existence sans excs ; il surveillait ce quil mangeait, ne buvait
quaux grandes occasions ; pour le petit djeuner, un bol de fruit et de fromage ; midi, une omelette ou
une soupe de lgumes ; pour dner, une simple entrecte de buf ou une ctelette de mouton, suivie dune
grande salade verte avec des oignons et des tomates. Il fumait un seul cigare par jour, juste aprs dner
pour accompagner son caf et son anisette. Il dpensait son argent avec gnrosit et sagesse, mais
slectionnait avec soin ses bnficiaires un homme qui tait de mauvais conseil tait aussi honni que le
pire des ennemis.
Mais avec Astorre, il tait prt en donner sans compter, car Craxxi tait lune des nombreuses
personnes devoir beaucoup Don Aprile. Ctait lui qui avait protg Craxxi quand celui-ci avait pris
sa retraite un geste toujours dangereux dans le milieu.
La rencontre eut lieu au petit djeuner. Il y avait des coupes de fruits de grosses poires jaunes, des
pommes rousses, un ramequin de fraises aussi grosses que des citrons, des grappes de raisin blanc, et des
cerises grenat, presque noires. Un grand morceau de fromage tait prsent sur un plateau de bois comme
sil sagissait dune ppite dor. La gouvernante leur servit du caf et de lanisette puis disparut.
Alors, mon garon, commena Craxxi. Tu es donc le gardien qua choisi Don Aprile.
Oui.
Je sais que tu as t form pour cette tche. Mon vieil ami a toujours t prvoyant. Il nous avait
parl de ses intentions. Je sais que tu es qualifi. La question est : en as-tu le dsir ?
Astorre sourit dun air engageant.
Don Aprile ma sauv la vie et ma donn tout ce que jai. Cest lui qui ma fait devenir ce que je
suis. Et jai fait le serment de protger la famille. Si Nicole narrive pas avoir son propre cabinet
davocat, si la chane de Marcantonio tombe en faillite, si quelque chose arrive Valerius, il leur restera
les banques. Jai eu une vie heureuse. Je regrette les circonstances qui me poussent assumer cette
mission, mais jai donn ma parole mon oncle et je dois tenir ma promesse. Sinon, cest toute ma vie
qui naura plus de sens.
Des souvenirs denfance remontaient sa mmoire, des moments de rire et de joie pour lesquels il
garderait une reconnaissance ternelle son oncle. Il se revoyait petit garon en Sicile, avec Don Aprile,
en train de se promener par monts et valles, tandis que son oncle lui contait des histoires. Il avait alors
en tte un autre monde, un monde o la justice tait rendue, o la loyaut tait respecte, o de grandes
choses taient accomplies par des hommes nobles de cur et puissants. Ctait ces moments de
nostalgie que la Sicile et Don Aprile lui manquaient le plus cruellement.
Parfait, lana Craxxi, interrompant les rveries dAstorre et le ramenant sur terre. Tu tais sur les
lieux. Raconte-moi ce qui sest pass. Tout, dans le moindre dtail.
Astorre sexcuta.
Et tu es certain que les deux tireurs taient gauchers ? demanda Craxxi.
Pour lun des deux, cest sr ; pour lautre, cest trs probable.
Craxxi hocha la tte lentement, perdu dans ses penses. Au bout dun long moment, il leva les yeux vers
Astorre.
Je crois savoir qui sont les tireurs, annona-t-il. Mais il ne faut pas aller trop vite. Il faut tout prix
savoir qui les a embauchs et pourquoi. Tu vas devoir tre trs prudent. Jai beaucoup rflchi cette
histoire. Le suspect le plus vident est Timmona Portella. Mais pour quelles raisons ? Pour tre agrable
qui ? Timmona a toujours t un peu dingue. Mais lexcution de Don Aprile tait une entreprise trs
risque. Mme Timmona craignait ton oncle, quil ait pris ou non sa retraite.
En ce qui concerne les tireurs, voil mon sentiment ; il sagit de deux frres vivant Los Angeles. Ils
comptent parmi les hommes les plus qualifis de ce pays. Ils ne parlent jamais. Peu de gens savent quils
sont jumeaux en fait. Ils sont tous les deux gauchers. Ils sont courageux et des tireurs ns. Le danger a d
les titiller et la rcompense devait tre norme. Et on a d forcment leur donner des garanties par
exemple que les flics fermeraient plus ou moins les yeux. Je trouve bizarre quil ny ait eu aucun policier
ou agent fdral post en surveillance devant la cathdrale le jour de la communion. Aprs tout, Raymond
tait encore dans le collimateur du FBI, mme sil avait cess ses activits.
Mais attention, tout ce que javance ne sont que des suppositions, de la thorie. Tu vas devoir
enquter et confirmer tout a. Si je ne me suis pas tromp, alors il te faudra frapper de toute ta puissance.
Une chose encore, demanda Astorre. Les enfants de Don Aprile sont-ils en danger ?
Craxxi haussa les paules. Il pluchait avec grand soin une poire dore.
Je nen sais rien. Mais ne joue pas le fier. Demande-leur de laide au besoin ; car une chose est
sre : toi, tu es en danger. En grand danger, mme. Un dernier conseil : appelle ton Mr Pryor de Londres
et fais-le venir ici pour soccuper des banques. Cest un homme suprmement qualifi, dans tous les
domaines.
Et Bianco de Sicile ?
Laisse-le l-bas pour linstant. Quand tu en sauras plus, fais-moi signe. On en rediscutera.
Craxxi versa une rasade danisette dans le caf dAstorre.
Cela me fait bizarre, dclara le jeune homme dans un soupir. Je navais jamais pens quun jour
jaurais accomplir une mission pour Don Aprile, le grand Don Raymond Aprile.
Je sais, la vie est dure et cruelle pour les nouveaux venus, rpondit Craxxi. Elle ne fait pas de
cadeau.
Pendant vingt ans, Valerius avait vcu dans le monde du renseignement militaire ; un monde bel et bien
rel, linverse de celui de strass et de paillettes o se complaisait son frre. Il semblait avoir prvu
chaque parole que prononait Astorre ; pas la moindre surprise ne transparaissait sur son visage.
Jai besoin de ton aide pour savoir ce qui sest pass, disait Astorre. Mais tu vas devoir peut-tre
faire quelques entorses tes rgles de conduite sacro-saintes.
Tu te montres enfin sous ton vritable jour ! rtorqua Valerius avec scheresse. Je me demandais
quand tu allais te dcider.
Je ne vois pas ce que tu veux dire, rpondit Astorre, quelque peu tonn. Je crois que le meurtre de
ton pre a t perptr avec la complicit de la police de New York et du FBI. Il sagit dun coup mont.
Ce ne sont pas des fabulations. Trop dindices concordent.
Ce nest pas impossible. Mais je nai pas accs aux documents secrets civils par mon travail ici.
Mais tu as des amis parmi dautres services de renseignements. Tu peux leur poser certaines
questions.
Il est inutile de leur poser des questions, rpliqua Valerius en souriant. Ce sont de vraies pipelettes.
Ils bavassent comme des concierges. Ce besoin de savoir cest des conneries. Sais-tu au moins ce que
tu cherches ?
Des infos sur les tueurs de ton pre.
Valerius se laissa aller au fond de son fauteuil, tirant une longue bouffe sur son cigare son seul vice.
Ne me raconte pas de salades, Astorre. Je vais te dire quelque chose. Moi aussi, jai cogit sur les
vnements. Cela pourrait tre un rglement de compte, une vengeance. Et jai rflchi au fait que cest
toi qui as le contrle des banques. Le vieux avait un plan. Il ne faisait jamais rien au hasard. Voil
comment je vois les choses : le paternel a fait de toi son champion pour la famille. Que doit-on en
conclure ? Que tu as t form et entran pour cette tche, que tu tais son agent dans la place, une bombe
retardement destine tre dclenche au jour J . Il y a un trou de onze ans dans ta bio et ta
couverture est trop proprette pour tre honnte un chanteur amateur, un passionn dquitation ? Laisse-
moi rire ! Et ce collier en or que tu portes au cou ma toujours paru suspect. (Il se tut et prit une profonde
inspiration.) Alors Astorre ? Que penses-tu de mes cogitations ?
Impressionnant. Jespre que tu garderas a pour toi.
Cela va de soi. Il sensuit donc que tu es un homme dangereux. Et que, par suite, tu vas devoir avoir
recours des solutions extrmes. Jai, toutefois, un conseil te donner ; ta couverture nest pas crdible.
Elle va voler en clats sous peu. En ce qui concerne mon aide, jai une vie agrable et je suis oppos
tout ce que tu es et reprsentes. Pour linstant, donc, ma rponse est non. Je ne taiderai pas. Sil y a du
nouveau, tiens-moi au courant.

Une femme conduisit Astorre jusquau bureau de Nicole. Elle le serra dans ses bras et lembrassa. Elle
avait toujours beaucoup de tendresse pour lui ; leur idylle de jeunesse navait pas laiss de cicatrices
douloureuses.
Il faut que je te parle, en priv, annona Astorre.
Nicole se tourna vers son garde du corps fminin.
Hlne, vous pouvez nous laisser, sil vous plat ? Je suis en scurit avec lui.
Ladite Hlne valua Astorre du regard, comme si elle cherchait sonder son esprit. Elle sembla
mme y parvenir. Comme Cilke, Astorre remarqua la confiance absolue qui manait delle la mme
confiance quun joueur de poker ayant un carr das ou quun duelliste ayant un pistolet cach dans sa
manche. tout hasard, Astorre regarda o elle aurait pu dissimuler larme en question. Son pantalon
moulant et sa veste prs du corps mettaient en valeur sa silhouette impressionnante pas la place dy
glisser une arme. Puis il remarqua la fente dans le bas de son pantalon. Elle portait un holster de cheville,
ce qui ntait pas des plus intelligent. Il lui lana un sourire au moment o elle quittait la pice, usant de
tout son charme latin. Elle lui retourna un regard totalement lisse.
Qui la recrute ? senquit Astorre.
Papa, rpondit Nicole. Elle travaille trs bien. Cest fou comme elle sait sy prendre avec les
emmerdeurs et les dragueurs.
Le contraire met tonn ! Tu as russi obtenir le dossier du FBI sur ton pre ?
Oui, je lai. Il renferme la liste la plus terrible daccusations quil mait t donn de lire. Je ne
peux croire que tout soit vrai ; ils ne pourront jamais rien prouver, de toute faon.
Don Aprile aurait sans doute voulu entendre Astorre nier tout en bloc.
Pourrais-tu me prter ce dossier un jour ou deux ?
Nicole lui retourna son visage impntrable de professionnelle de la loi.
Je crois que cest un peu tt. Je voudrais lanalyser plus en dtail, souligner les points importants, et
puis je te le donnerai. En fait, il ny a rien qui puisse taider. Peut-tre vaudrait-il mieux que mes frres et
toi ne le voyiez pas.
Astorre la regarda dun air pensif, puis esquissa un sourire.
Cest aussi moche que a ?
Donne-moi le temps de lplucher. Les types du FBI sont de tels roublards.
Comme tu voudras. Cest toi qui dcides. Souviens-toi que cest une affaire dangereuse. Fais gaffe
toi.
Promis. De toute faon, jai Hlne.
Et je suis l, en cas de besoin. (Astorre posa sa main sur le bras de Nicole pour la rassurer ;
pendant un moment, elle le regarda avec une telle tendresse quil en fut mal laise.) Nhsite pas
mappeler, ajouta-t-il.
Nicole sourit.
Je le ferai, cest promis. Mais tout va bien, ne tinquite pas.
En ralit, elle pensait avec impatience la soire qui lattendait en compagnie dun fringant diplomate
au charme irrsistible.

Dans sa suite directoriale hi-tech, o scintillaient six crans de tlvision, Marcantonio Aprile recevait
Richard Harrison, le chef dune des plus grosses agences de publicit de New York. Harrison tait grand,
la mine aristocratique, vtu avec lgance un curieux mlange, entre la grce de lancien mannequin et
la vigueur du parachutiste commando.
Sur les genoux dHarrison, une bote de cassettes vido. Avec une assurance totale, sans mme
demander la permission Marcantonio, il se dirigea vers un tlviseur et insra une cassette dans le
lecteur.
Regarde a, annona-t-il. Ce nest pas lun de mes clients, mais je trouve a tonnant.
La cassette prsentait une publicit pour American Pizza et le faire-valoir lcran tait Mikhal
Gorbatchev, lancien prsident de lUnion sovitique. Gorbatchev vendait son produit avec une dignit
silencieuse, sans prononcer un mot ; il se contentait doffrir une pizza son petit-fils, tandis que la foule
hurlait son admiration.
Marcantonio lana un sourire Harrison.
Une victoire pour le monde libre, je prsume ? O veux-tu en venir ?
Voil que lancien dirigeant de lUnion sovitique fait le guignol la tl pour vendre de la pizza
amricaine. tonnant, non ? Et il parat quils ne lont pay quun demi-million de dollars.
Et pourquoi ?
Pourquoi a-t-il fait une chose aussi humiliante ? Parce quil est raide, quil na plus un flche.
Soudain Marcantonio songea son pre. Don Aprile aurait eu un tel mpris pour un homme qui avait
gouvern un pays aussi puissant et qui navait pas su assurer la scurit financire de sa famille. Aux yeux
du patriarche, seul un imbcile pouvait commettre une btise pareille.
Cest une belle leon sur lhistoire et la nature humaine, rpondit Marcantonio. Mais encore une
fois, pourquoi me montres-tu a ?
Harrison tapota sa bote de cassettes.
Jai mieux encore dans ma musette mais je crains quelques rticences de ta part. Elles sont un peu
plus oses. Toi et moi, a fait longtemps quon travaille ensemble. Je veux simplement massurer que tu
laisseras ces pubs passer sur ta chane. Les autres chanes seront obliges de suivre.
Montre dj.
Harrison insra une nouvelle cassette.
Nous avons achet les droits dutiliser des vedettes dcdes dans nos pubs, expliqua-t-il. Cest un
tel gchis de laisser tous ces morts prestigieux tomber dans loubli et navoir plus dutilit dans notre
socit. Nous voulons changer tout a ; nous les ressuscitons et leur rendons leur gloire passe.
La cassette de dmonstration commena. On voyait lcran une succession de photos de Mre Teresa
soccupant des pauvres et des malades Calcutta, les pans de sa robe de religieuse retombant en drap
sur les lpreux. Un autre clich la montrait en train de recevoir le prix Nobel de la Paix, son visage ingrat
rayonnant de joie. Puis un autre encore, la montrant en train de servir la soupe des pauvres dans la rue.
Toutes ces photos taient en noir et blanc.
Brusquement, limage passe en couleur. Un homme, lgamment vtu, sapproche dune grande marmite
avec un bol vide. Il demande une jolie jeune femme : Puis-je avoir un peu de soupe ? On ma dit
quelle tait dlicieuse. La jeune femme lui retourne un sourire radieux et lui remplit son bol. Lhomme
boit, lair extatique.
Puis limage se transforme en supermarch avec un rayonnage entier de botes de potage tiquetes
Soupe de Calcutta. Une voix-off proclame : La soupe de Calcutta, un don de la vie, pour les pauvres
comme pour les riches. Il en existe vingt spcialits dlicieuses, accessibles toutes les bourses.
Chacune labore selon la recette de Mre Teresa.
Tu conviendras que cest fait sans mauvais got, nest-ce pas ? lana Harrison.
Marcantonio souleva ses sourcils.
Harrison insra une nouvelle cassette. On y voyait une superbe photo de la princesse Diana dans sa
robe de marie, puis une srie de clichs la prsentant Buckingham. Puis en train de danser avec le
prince Charles, entoure de la famille royale et de sa suite, le tout dans un ballet frntique.
La voix-off entonne : Toutes les princesses mritent leur prince. Mais cette princesse-l avait un
secret. Un top-model prsente un lgant flacon de parfum, ltiquette de la marque face camra. La
voix-off poursuit : Avec le spray vaginal Parfum de Princesse, vous aussi envotez votre prince et
soyez sre de vos odeurs intimes.
Marcantonio pressa un bouton sur son bureau et lcran steignit.
Attends, jen ai dautres lana Harrison.
Marcantonio secoua la tte.
Richard, tu es aussi inventif que dpourvu de scrupules. Ces pubs ne passeront jamais sur ma
chane.
Mais certains des bnfices vont des uvres de charit, protesta Harrison. Et ces spots sont tous
de bon got. Jesprais que tu serais le premier ouvrir la voie. On est amis, non ?
Exact. Mais il nempche que cest non.
Harrison remua la tte de dpit et remballa lentement ses cassettes.
Au fait, ajouta Marcantonio dans un sourire, comment marche le spot de Gorbatchev ?
Un bide, rpondit Harrison en haussant les paules. Cet idiot ne sait mme pas vendre une pizza !

Marcantonio termina son travail de la journe puis se prpara pour ses obligations du soir. Il tait
attendu la soire des Emmy Awards. Sa chane disposait de trois grandes tables pour ses dirigeants et
ses vedettes. Ils taient plusieurs fois nomins. Sa fiance du moment tait Matilda Johnson, une
prsentatrice clbre.
Le bureau de Marcantonio tait quip dune chambre avec salle de bain et douche privatives, ainsi
que dune garde-robe bien fournie. Il passait souvent la nuit l lorsquil devait travailler tard.
Au cours de la crmonie, plusieurs clbrits primes lui rendirent hommage pour le rle crucial
quil avait jou dans leurs carrires. Les flatteries taient toujours agrables entendre. Mais tout en
applaudissant, saluant des connus et des inconnus, embrassant des dizaines de joues, il songeait toutes
les crmonies et dners auxquels il avait d assister dans lanne Oscars, Awards du Public, Prix de
lAmerican Film Institute et autres rcompenses offertes aux stars vieillissantes, producteurs et
ralisateurs. Il avait limpression de se retrouver lcole lmentaire lors de la remise des prix en fin
danne, devant une assemble denfants tout excits de ramener leur trophe la maison pour le montrer
leur mre. Il eut un moment de honte pour cette vilaine pense ces gens mritaient ces honneurs, ils
avaient autant besoin de reconnaissance que dargent.
Aprs la crmonie, il samusa regarder le ballet des acteurs ayant un petit nom en train de parader
devant des gens influents comme lui ; la rdactrice en chef dun magazine la mode tait courtise comme
une dinde Nol par une brochette dcrivains sans contrat. Marcantonio voyait la prudence sur son
visage, sa cordialit froide et prcautionneuse, comme si elle tait une Pnlope attendant un soupirant
plus digne delle.
Et puis il y avait les prsentateurs-vedettes, les piliers incontournables du petit cran, des hommes et
des femmes ptris dintelligence, de charisme et de talent qui connaissaient le dilemme exquis de devoir
choisir telle ou telle star pour leur mission et carter les autres parce quils les jugeaient de moindre
importance.
Actrices et acteurs prims rayonnaient despoir et de dsir. Ils taient tous suffisamment clbres pour
faire le grand saut : quitter la tlvision pour le cinma, le vrai, lunique, sans jamais de retour la case
dpart du moins ctait ce quils croyaient.
Finalement, Marcantonio en eut assez ; il tait puis par ces dmonstrations denthousiasme tout
crin ces paroles enjoues et pleines dencouragement quil devait profrer aux perdants, lexubrance
frntique quil devait montrer aux gagnants tout cela tait usant.
Tu viens chez moi ce soir ? lui demanda Matilda loreille.
Je suis vann. Rude journe. Rude soire.
Tant pis, rpondit-elle, compatissante. (Ils avaient tous les deux des emplois du temps trs chargs.)
Je serai en ville toute la semaine.
Ils sentendaient bien parce quil ny avait pas de comptition entre eux. Inutile de tenter de prendre
lavantage sur lautre ; il ny avait rien y gagner. Matilda sen sortait trs bien. Elle navait besoin ni
dun mentor ni dun patron. Marcantonio ne prenait pas part, de toute faon, au choix des prsentateurs du
journal TV. Ctait le boulot du directeur de linformation. Avec la vie quil menait, toute ide de mariage
tait impossible. Matilda voyageait beaucoup ; lui travaillait quinze heures par jour. Ils taient deux amis
qui passaient de temps en temps la nuit ensemble. Ils faisaient lamour, parlaient du travail et
apparaissaient quelquefois ensemble en public. Il tait admis, chez lun comme chez lautre, que leur
relation tait dordre secondaire. Les rares fois o Matilda tombait amoureuse, leurs nuits clines se
trouvaient suspendues jusqu nouvel ordre. Marcantonio, quant lui, ne tombait jamais amoureux, cet
accord ne lui posait donc aucun problme.
Ce soir-l, il tait quelque peu las de son monde de rves. Il fut donc presque content de trouver
Astorre qui lattendait dans le hall de son immeuble.
Salut ! Quel bon vent tamne ? lana Marcantonio. O tais-tu pass, ces derniers temps ?
Le travail. Je peux monter deux minutes, boire un verre ?
Bien sr. Mais pourquoi ces airs de vieux barbouze ? Pourquoi nas-tu pas appel ? Tu aurais pu
faire le planton pendant des heures. Jtais cens aller une fte.
Pas de problme, rpondit Astorre.
Il avait fait surveiller son cousin durant toute la soire.
Une fois dans lappartement, Marcantonio prpara deux cocktails. Astorre semblait un peu embarrass.
Dis-moi, tu peux lancer de nouveaux concepts dmission sur ta chane. Ta position ty autorise,
nest-ce pas ?
a marrive tout le temps.
Jen ai un te proposer. Cela a un rapport avec le meurtre de ton pre.
Non, articula Marcantonio.
Ctait son fameux non , celui qui mettait un terme toute discussion. Mais cela ne sembla pas pour
autant intimider Astorre.
Ne me dis pas non comme a. Je ne suis pas en train de te vendre quoi que ce soit. Il sagit de la
scurit de ton frre et de ta sur. Et de la tienne, cela va de soi. (Il lui fit un grand sourire.) Ainsi que de
la mienne par la mme occasion.
Je tcoute.
Marcantonio voyait soudain son cousin sous un jour nouveau. Cet artiste dilettante avait finalement
quelque chose dans le ventre ?
Jai besoin que tu fasses un docu sur le FBI, annona Astorre. En particulier sur la faon dont Kurt
Cilke est parvenu dtruire la majeure partie des grandes familles de la Mafia. Cela risque de faire un
carton laudimat, non ?
Marcantonio opina du chef.
Et tout a dans quel but ?
Je narrive pas avoir dinfos sur Cilke. Et ce serait trop dangereux dinsister lourdement, si tu
vois ce que je veux dire. En revanche, si tu fais un reportage, les pouvoirs publics noseront pas te mettre
des btons dans les roues. Tu peux savoir o il vit, son pass, ses faons de procder, quelle est sa
position au sein du FBI. Sil est sur la sellette ou non. Jai besoin de tous ces renseignements.
Le FBI et Cilke ne coopreront jamais. Cela va compliquer le travail. (Il se tut un moment.) Ce nest
pas comme du temps de ce cher Hoover. Les nouveaux dirigeants sont trs suspicieux et cachent leurs
cartes.
Je sais que tu peux y arriver. Jai vraiment besoin de ces infos. Tu as une arme de producteurs et
de journalistes dinvestigation. Il me faut des renseignements sur ce Cilke. Il me faut tout. Il fait peut-tre
partie dune conspiration contre ton pre et la famille.
Cest absurde.
Peut-tre que oui, peut-tre que non. Mais une chose est sre, cest quil ne sagit pas dun simple
rglement de compte entre gens du milieu. Et Cilke fait une drle denqute. On a presque limpression
quil cherche effacer les traces, et non les trouver.
Supposons que je taide avoir ces renseignements. Quest-ce que tu vas faire ?
Astorre, avec un grand sourire, leva les bras en signe dimpuissance.
Que veux-tu que je fasse, Marc ? Je veux juste savoir. Peut-tre pourrais-je ngocier pour quon
laisse la famille tranquille. Je veux juste pouvoir consulter la documentation. Je ne veux pas de copie. Tu
ne risques pas de te retrouver en porte--faux.
Marcantonio le regarda un long moment. Son esprit tentait de discerner la personne qui se cachait
rellement derrire ce visage avenant et innocent.
Je dois dire que je me pose pas mal de questions sur toi, Astorre. Le paternel ta laiss la direction
des banques. Pourquoi ? Tu es un importateur de ptes. Je tai toujours considr comme un artiste, un
doux excentrique avec ta veste rouge pour monter cheval et ton groupe de musique. Mais le paternel
naurait jamais fait confiance un type comme toi, du moins pas celui que tu sembles tre.
Je ne chante plus. Je ne monte plus non plus. Don Aprile a toujours eu le nez fin ; il avait foi en moi.
Tu devrais faire pareil. (Il marqua un temps darrt, puis reprit avec un accent de sincrit.) Il ma choisi
pour protger ses enfants, pour quils ne courent aucun danger. Et il ma form pour cette tche. Il
maimait, mais je ntais pas irremplaable ses yeux, vous oui. Cest aussi simple que a.
Tu as les moyens de contre-attaquer ?
Oh, oui.
Astorre se laissa aller au fond de son sige et lana un sourire son cousin ; un sourire dlibrment
sinistre comme celui que faisait un acteur lorsquil voulait montrer aux tlspectateurs quil tait le
mchant. Mais Astorre y mit une ironie moqueuse qui fit rire Marcantonio.
Cest tout ce que jaurai faire ? Tu ne me demanderas plus rien aprs ?
Tu nes pas qualifi pour aller plus loin, rpondit Astorre.
Je peux prendre quelques jours pour rflchir ?
Non. Si tu refuses, ce sera moi tout seul contre eux.
Marcantonio hocha la tte, lair pensif.
Je taime bien Astorre, mais je ne peux pas faire a. Cest trop risqu.

La rencontre avec Kurt Cilke dans le bureau de Nicole fut pour le moins tonnante. Cilke tait venu
avec Bill Boxton et avait demand quAstorre soit prsent. Il entra aussitt dans le vif du sujet :
Je me suis laiss dire que Timmona Portella tente dinvestir un milliard de dollars dans vos
banques. Vous confirmez cette info ?
Il sagit dune affaire prive, rpondit Nicole. Pourquoi devrions-nous rpondre cette question ?
Je sais quil a fait la mme offre votre pre. Et que votre pre a refus.
Jaimerais savoir en quoi tout cela intresse le FBI ? demanda Nicole avec un ton qui signifiait
Allez vous faire foutre .
Cilke refusa de snerver et rpondit dun ton affable :
Nous pensons que Portella cherche blanchir de largent provenant de la drogue. (Il se tourna vers
Astorre.) Nous voulons que vous coopriez avec lui pour que nous puissions surveiller lopration. Nous
voulons que vous embauchiez dans vos banques certains de nos experts comptables pour quils puissent
suivre tout a de lintrieur. (Cilke ouvrit un attach-case.) Jai quelques papiers vous faire signer, qui
nous protgeront tous les deux.
Nicole lui prit les papiers des mains et les parcourut rapidement du regard.
Ne signe pas a, annona-t-elle Astorre. Il existe le secret bancaire pour les clients. Sils veulent
vraiment enquter sur Portella, il leur faut un mandat.
Astorre lut son tour les documents et lana un sourire Cilke.
Je vous fais confiance. (Il signa les papiers et les rendit Cilke.)
Quel est le march ? demanda Nicole. Quest-ce quon a en change de notre coopration ?
La satisfaction davoir fait votre devoir de citoyen, rpondit Cilke. Une lettre de recommandation
du Prsident et la leve des audits mis en place sur toutes vos banques et qui risquent de vous causer des
tas dennuis si votre gestion nest pas absolument nickel.
Et pourquoi pas quelques infos sur le meurtre de mon oncle ? avana Astorre.
Bien sr, rpondit Cilke. Allez-y, posez vos questions.
Pourquoi ny avait-il aucune surveillance de la police le jour de la crmonie Saint-Patrick ?
Cest une dcision de linspecteur principal Paul Di Benedetto. Et de son bras droit. Une dnomme
Aspinella Washington.
Et pourquoi ny avait-il sur place aucun observateur du FBI ? demanda Astorre.
Cest malheureusement de ma faute. Je nen avais pas vu la ncessit.
Astorre secoua la tte.
Il est trop tt pour que je puisse accepter votre requte. Il me faut quelques semaines pour rflchir
tout a.
Vous avez dj sign les papiers. Cette affaire relve dsormais de la sret nationale. Vous pouvez
tre poursuivi en justice si vous parlez qui que ce soit de notre conversation.
Pourquoi ferais-je une chose pareille ? Je veux juste pouvoir diriger mes banques sans la mainmise
du FBI ou celle de Portella.
Rflchissez bien, conseilla Cilke.
Lorsque les deux agents du FBI eurent quitt le bureau, Nicole se tourna vers Astorre, furieuse.
Comment oses-tu ngliger mon avis et signer ces papiers ? Cest dune stupidit rare !
Astorre la dvisagea ; ctait la premire fois quil voyait de la colre dans le regard de sa cousine.
Il se sent rassur avec ces bouts de papiers, rpondit-il. Et cest prcisment ce que je voulais.
5

Marriano Rubio tait comme ces divinits indoues, pourvues de nombreux bras et chaque main plonge
dans un coffre empli dor pur. Il avait le fauteuil de consul gnral du Prou, bien quil passt le plus
clair de son temps New York. Il reprsentait de gros intrts conomiques investissant dans divers pays
de lAmrique du Sud et en Chine populaire. Ctait galement un ami intime de Inzio Tulippa, le chef du
principal cartel de la drogue en Colombie.
Rubio tait tout aussi chanceux dans sa vie personnelle que dans les affaires. Clibataire de quarante-
cinq ans et homme femmes respectable, il se faisait un point dhonneur navoir quune matresse la
fois ; llue se devait dtre sa disposition et se voyait grassement remercie lorsquelle devait laisser
la place une plus jeune. Il tait bel homme, drle, loquent, et bon danseur. Avec aussi une cave vin
fabuleuse et un chef trois toiles son service.
Mais comme nombre de gens fortuns, Rubio aimait taquiner le destin. Il adorait se mesurer des
hommes dangereux. Il lui fallait le piment du risque pour agrmenter son existence, lui donner une touche
dexotisme. Do son implication dans lenvoi illgal de matriel de haute technologie en direction de la
Chine fin despionnage industriel ; il avait aussi mis en place un rseau de communication au plus haut
niveau pour les barons de la drogue ; et il lui arrivait de jouer le porteur de fonds qui servaient
dbaucher des scientifiques amricains pour quils aillent travailler en Amrique du Sud. Il tait mme en
affaire avec Timmona Portella, qui tait aussi imprvisible et dangereux quInzio Tulippa.
Comme tous les joueurs qui misaient gros, Rubio veillait protger ses arrires. Il tait, certes, au-
dessus des lois du fait de son immunit diplomatique, mais il savait quil existait dautres dangers, et en
ce domaine, se montrait trs prudent.
Ses revenus taient normes et il dpensait sans compter. Ctait si enivrant davoir limpression de
pouvoir tout acheter sur Terre, y compris lamour des femmes. On se sentait si puissant ! Il adorait
entretenir ses anciennes matresses, qui restaient des amies fidles. Ctait un employeur gnreux qui
savait prserver la bonne volont des gens qui travaillaient pour lui.
Dans son appartement de New York, qui se trouvait judicieusement log dans une aile du consulat du
Prou, Rubio dressait la table pour son rendez-vous galant avec Nicole Aprile. La raison dtre de cette
liaison tait, comme laccoutume, un mlange de travail et de plaisir. Il avait rencontr Nicole
Washington, au cours dun dner organis par lun des plus prestigieux clients de son cabinet juridique.
Au premier regard, il avait t sduit par la beaut quelque peu dcale de Nicole, par ce visage
anguleux lair volontaire, par ces yeux vifs et ptillants dintelligence, par ce corps voluptueux, mais
aussi parce quelle tait la fille dun grand parrain de la Mafia Don Raymond Aprile.
Rubio lavait charme, mais pas par les sens et cela navait que dautant plus de valeur ses yeux. Il
aimait les femmes intelligentes, qui coutaient dabord leur esprit avant leur corps. Il voulait gagner la
confiance de Nicole par des faits, non par des mots. Il dcida de passer aussitt laction et proposa
Nicole de reprsenter lun de ses clients pour la ngociation dun gros contrat. Rubio savait quelle
uvrait en bnvole pour labolition de la peine de mort et quelle avait mme dfendu des meurtriers
clbres pour leur viter la peine capitale. Elle tait lincarnation, ses yeux, de la femme moderne
idale belle, menant une carrire brillante, et prte payer de sa personne pour de nobles causes. Sauf
problmes sexuels cachs, elle ferait sans doute une compagne trs agrable pour une bonne anne.
Mais tout ceci tait valable avant la mort de Don Aprile.
Aujourdhui, lobjet principal de sa cour tait de savoir si Nicole et ses deux frres taient prts
mettre leurs banques la disposition de Portella et de Tulippa. Sinon, cela ne servait rien dliminer
Astorre Viola.

Inzio Tulippa attendait depuis trop longtemps. Voil plus de neuf mois que Raymond Aprile tait mort
et il navait toujours conclu aucun arrangement avec les hritiers des banques. De grosses sommes
dargent avaient t dpenses ; il avait donn des millions Timmona Portella pour acheter le FBI, la
police de New York, et pour soffrir les services des frres Sturzo ; et il en tait toujours au mme point.
Son affaire navait pas avanc dun iota.
Tulippa ne correspondait pas limage que lon pouvait se faire dun grand trafiquant de drogue. Il ne
venait pas du ruisseau contrairement ce que lon pourrait penser, mais dune famille riche et
respectable ; il avait mme jou au polo pour dfendre les couleurs de lArgentine, son pays natal. Il
vivait prsent au Costa Rica ; il avait un passeport diplomatique costaricain, ce qui le prservait de
toute poursuite judiciaire sur le reste de la plante. Il soccupait des relations entre les cartels de
Colombie, les fournisseurs de Turquie et les raffineries dItalie. Il organisait les transports,
bakchishait les reprsentants de ltat, du plus haut rang au plus humble. Il assurait la logistique pour
les gros arrivages aux tats-Unis. Ctait lui encore qui dbauchait les spcialistes amricains du
nuclaire pour les envoyer en Amrique latine et qui finanait leurs recherches. En tous les domaines, il
tait prudent, efficace et il amassait une fortune colossale.
Mais ctait un rvolutionnaire dans lme. Il dfendait farouchement le march de la drogue. Les
produits stupfiants taient les sauveurs de lesprit humain, ils constituaient le seul refuge pour les masses
de dsesprs enferms dans la pauvret ou la maladie mentale. Ils taient le remde au mal damour, le
seul rconfort pour les mes perdues dans notre monde sans Dieu ni foi. Aprs tout, si on ne croyait plus
dans le Tout-Puissant, plus dans la socit, ni dans sa propre valeur, que vous restait-il faire ? Vous
suicider ? La drogue maintenait les gens en vie dans un royaume de rve et despoir. Tout ce quil fallait
leur apprendre, ctait de consommer avec modration. Aprs tout, la drogue tuait-elle autant que lalcool
et les cigarettes ? Tuait-elle autant que le dsespoir et la misre ? Non. Dun point de vue strictement
moral, Tulippa tait sr de son fait.
Inzio Tulippa avait un surnom sur la plante. On lappelait le Vaccinator . Les industriels et
investisseurs trangers qui avaient de gros intrts en Amrique du Sud que ce soit des champs de
ptrole, des usines de voitures, des cultures avaient forcment besoin denvoyer l-bas des hauts
responsables. La plupart venaient des tats-Unis. Le plus gros problme auquel devaient faire face ces
entreprises tait le kidnapping de leurs hauts dirigeants sur cette terre trangre, dont la libration leur
cotait des millions de dollars.
Inzio Tulippa avait une socit qui assurait justement ces responsables contre les kidnappings ; tous les
ans, il se rendait aux tats-Unis ngocier les contrats de protection avec ces grosses compagnies. Il ne
faisait pas cela uniquement pour largent, mais parce quil avait besoin des ressources scientifiques et
techniques de ces grandes socits. En un mot, il proposait un service de vaccination domicile.
Il avait toutefois une excentricit beaucoup plus dangereuse. La lutte internationale contre le trafic des
stupfiants tait, ses yeux, une guerre sainte mene contre sa personne ; et il tait bien dcid protger
son empire. Il avait donc un rve, aussi ridicule que dmesur : possder larme nuclaire, afin de
pouvoir faire pression en cas de crise. Ctait une arme stratgique ; il ne voulait pas rellement sen
servir, sauf en dernier recours. Mais elle aurait un effet psychologique certain pendant les ngociations.
Un rve qui faisait sourire tout le monde tout le monde, sauf le responsable du FBI New York : Kurt
Cilke.

un moment durant sa carrire, Kurt Cilke avait suivi une formation de la cellule anti-terroriste du
FBI. Sa slection pour cette session de six mois tait un signe de la haute estime dans laquelle le plaait
le directeur. Durant cette priode, il eut accs (complet ou non, comment savoir ?) aux dossiers classs
secret-dfense et aux prvisions de lusage de larme nuclaire par les terroristes de certains petits pays.
Les tudes passaient en revue les nations possdant larme nuclaire. Pour le grand public, il y avait la
Russie, la France, lAngleterre, peut-tre lInde et le Pakistan. On supposait quIsral avait la bombe
aussi. Kurt avait lu avec fascination les scnarios catastrophes qui dtaillaient comment Isral utiliserait
larme nuclaire, en cas de guerre, si le bloc des pays arabes tait sur le point de remporter la victoire.
Pour les tats-Unis, il ny avait que deux solutions au problme : si Isral tait attaqu, les tats-Unis
se porteraient son secours, avant quil nait le temps dutiliser la bombe. Et sil tait trop tard, si Isral
ne pouvait plus tre sauv, les tats-Unis devraient dtruire la force de frappe nuclaire des Juifs.
LAngleterre et la France ntaient pas considres comme des pays potentiellement dangereux ; jamais
ces nations ne se risqueraient dans une guerre nuclaire. LInde navait pas dambitions territoriales et le
Pakistan pouvait tre radiqu dans la seconde. La Chine noserait pas bouger ; elle navait pas les
capacits industrielles pour suivre.
Le danger le plus immdiat provenait des petits pays comme lIrak, lIran ou la Libye, dont les
dirigeants taient imptueux et imprvisibles, selon les analystes. La solution les concernant tait presque
unanime ; ces nations, en cas dagression nuclaire, devaient tre noyes sous un dluge de bombes
atomiques jusqu radication complte.
Mais le plus grand danger court terme, ctaient les organisations terroristes, finances en secret par
des puissances trangres ; elles pouvaient parvenir introduire aux tats-Unis une arme nuclaire et la
faire exploser dans une grande ville probablement Washington ou New York. Il ny avait aucune parade
possible. La seule solution prconise tait la formation dun corps expditionnaire pour mener, grce au
service de renseignements, des expditions punitives impitoyables contre ces terroristes et contre tous
ceux qui les auront soutenus. Il faudrait, pour cela, faire voter des lois qui abrogeraient nombre de
liberts civiles du citoyen amricain. Selon les analystes, il serait impossible de faire passer ces lois tant
quune bonne portion dune mtropole amricaine ne serait pas partie en fume. Mais une fois souffl la
moiti de Manhattan ou le quartier de la Maison Blanche, il ny aurait alors plus dobstacles leur
ratification. En attendant ce jour funeste, comme le faisait remarquer lune des tudes avec une certaine
dsinvolture : Il fallait vivre avec cette pe de Damocls au-dessus de la tte.
Seuls quelques scnarios envisageaient lventualit dune utilisation criminelle de larme nuclaire.
Ces travaux restaient au fond des tiroirs, tout le monde saccordant dire que les moyens logistiques et
technologiques pour mettre en uvre larme nuclaire, ainsi que le nombre de gens impliqus dans
laffaire, seraient tels quil y aurait forcment des fuites. Une solution tait de demander la Cour
suprme de prononcer la condamnation mort sans poursuite judiciaire de tout contrevenant en ce
domaine. Mais ctait de lutopie, songeait Kurt Cilke. De la pure spculation. Il se passerait des annes
avant que quelque chose de ce genre ne se produise.
Aujourdhui, toutefois, des annes plus tard, Cilke savait que ce jour tait arriv. Inzio Tulippa voulait
avoir sa petite bombe H. Il dbauchait des scientifiques amricains vers lAmrique du Sud, il leur
construisait des laboratoires, subventionnait leurs travaux. Et prsent, Tulippa voulait soffrir les
banques de Don Aprile pour mettre en place une caisse noire dun milliard de dollars afin de financer son
effort de guerre logistique, achat dquipement et de matriel. Voil ce quavait rcemment dcouvert
Cilke. Mais que faire prsent ? Quelle carte jouer ?
Il rapporterait bientt les faits au grand chef lors de son prochain voyage au QG du FBI Washington,
mais il doutait que cela suffise solutionner le problme. Inzio Tulippa tait un homme tenace. Jamais il
ne baisserait les armes.

Inzio Tulippa dbarqua aux tats-Unis pour rencontrer Timmona Portella et poursuivre le processus
dacquisition des banques de Don Aprile. Dans le mme temps, le chef de la cosca des Corleone en
Sicile, Michael Grazziella, atterrissait New York pour peaufiner avec Tulippa et Portella les dtails de
la distribution de la drogue aux quatre coins de la plante. Les arrives des deux hommes se droulrent
selon un mode radicalement diffrent.
Tulippa se rendit New York bord de son jet priv, avec une cour de cinquante personnes compose
de ses gardes du corps et de ses lieutenants. Tous ces hommes portaient une sorte duniforme : costume
blanc, chemise bleue, cravate rose, avec un grand panama jaune sur le crne. On aurait pu les prendre
pour les membres dun groupe de rumba. Tulippa et sa suite avaient des passeports costaricains. Tulippa,
videmment, jouissait de limmunit diplomatique.
Lui et ses hommes se rendirent dans un htel particulier achet par le consul gnral au nom du
consulat pruvien. Tulippa ne resta pas dans lombre comme un vulgaire trafiquant de drogue. Il tait,
aprs tout, le Vaccinator, et les missaires de grandes compagnies amricaines veillaient lui rendre son
sjour agrable. Il assistait aux premires des comdies de Broadway, aux spectacles du Lincoln Center
Ballet, du Metropolitan Opera ou encore des concerts donns par de grands artistes dAmrique du Sud.
On le vit mme dans des missions TV jouant son rle de prsident de la Confdration paysanne
dAmrique du Sud ; il profitait de la prsence des camras pour dfendre le march libre de la drogue.
Lune de ces interventions sur le plateau de Charlie Rose sur PBS resta dans les annales.
Tulippa affirma que le combat des tats-Unis contre la vente et la consommation de cocane, dhrone
et de marijuana partout sur la plante, tait une forme de colonialisme dtestable. Les moyens de
subsistance des paysans dAmrique du Sud dpendaient de la culture des drogues. Ctait la seule faon
pour eux de ne pas mourir de faim. Comment pouvait-on blmer un homme, dont la pauvret a bris tous
ses rves, de consommer un peu de drogue pour soffrir quelques heures dvasion ? Il fallait tre
inhumain pour condamner un tel acte. Et que dire de lalcool, du tabac ? Chacune de ces deux substances
faisait bien plus de ravages elle seule.
ces paroles, sa suite de cinquante personnes, le panama pos sagement sur les genoux, applaudit
tout rompre. Lorsque Charlie Rose voqua les dommages que causait la drogue sur lorganisme, Tulippa
se montra dune sincrit rare. Son organisation versait des sommes normes la recherche scientifique
dans le but de modifier la composition des drogues et dliminer leurs effets secondaires nocifs ; en un
mot, les drogues deviendraient des mdicaments comme les autres, prescrits sur ordonnance. Les
programmes seraient dirigs par de grands mdecins et non par des pions de lAmerican Medical
Association, qui tait la botte de ltat et de sa brigade des stupfiants. Alors que les narcotiques
pouvaient tre la grande chance pour lavenir de lhumanit ! Les cinquante panamas volrent jusquaux
cintres du studio.
Pendant ce temps, le chef de la cosca Corleone, Michael Grazziella, fit une toute autre entre sur le sol
des tats-Unis. Il arriva discrtement, avec seulement deux gardes du corps. Ctait un homme maigre et
dcharn, avec une tte de faune et une cicatrice en travers de la bouche, souvenir dun coup de couteau.
Il marchait avec une canne, car une balle lui avait mis le genou en charpie lorsquil tait un jeune
picciotto Palerme. Il avait la rputation dtre dune ruse diabolique on disait quil avait organis
lassassinat des deux plus grands juges anti-mafia de Sicile.
Grazziella sjourna chez Portella. Il ne se faisait aucun souci pour sa scurit, car Portella dpendait
de lui pour toutes ses activits. Il naurait pu vendre un gramme de poudre sans son bon vouloir.
Lordre du jour de la runion tait dtablir un plan dattaque pour prendre le contrle des banques
Aprile. Ctait de la plus haute importance pour laver des milliards de dollars de la drogue et avoir un
certain poids dans le monde financier de New York. En ce qui concernait Inzio Tulippa, il ne sagissait
pas simplement de laver son argent, mais de financer son arsenal nuclaire. Les banques lui permettraient
aussi de continuer jouer le Vaccinator en toute scurit.
Les quatre hommes se retrouvrent au consulat pruvien un lieu offrant une scurit maximale et la
protection de limmunit diplomatique. Le consul gnral, Marriano Rubio, tait un hte gnreux. Depuis
quil recevait un pourcentage sur les revenus des trois autres et quil dirigeait leurs intrts aux tats-
Unis, il tait plein de grces et de bonne volont leur gard.
Assis autour dune petite table ovale, ils formaient un tableau curieux.
Grazziella ressemblait un croque-mort avec son costume sombre, sa chemise blanche et sa cravate
troite et noire il portait encore le deuil de sa mre, dcde six mois plus tt. Il parlait dune voix
basse, dolente, avec un fort accent italien, mais on le comprenait parfaitement. Il paraissait si timide, si
poli, quon et peine croire quil tait responsable de la mort dune centaine de reprsentants de ltat
en Sicile.
Timmona Portella, le seul des quatre dont la langue natale tait langlais, parlait dune voix forte,
comme sil avait affaire une assemble de sourds. Ses vtements aussi avaient quelque chose de criard :
il portait un costume gris, une chemise vert citron et une cravate en soie dun bleu clatant. Sa veste,
coupe sur mesure, aurait dissimul merveille son ventre rebondi si elle navait pas t ouverte pour
laisser voir une paire de bretelles bleues.
Inzio Tulippa ressemblait, quant lui, limage type du Sud-Amricain une ample chemise blanche
en soie, un mouchoir rouge autour du cou. Il tenait son panama jaune la main dun air respectueux. Il
parlait avec une pointe daccent espagnol et sa voix tait mlodieuse comme un rossignol. Ce jour-l,
toutefois, son visage dIndien des altiplanos tait tout crisp ; il tait lhomme le plus mcontent de la
terre.
Marriano Rubio tait le seul paratre heureux. Son amabilit les charmait tous. Sa voix tait lgante,
dans un style tout britannique, et il recevait ses invits avec une dcontraction soigne, en chaussons ,
comme il disait : pyjama vert clair en soie et robe de chambre vert bouteille. Il avait aux pieds des
pantoufles marron, bordes dun galon de fourrure blanche. Aprs tout, il tait chez lui et pouvait se
mettre son aise.
Tulippa ouvrit les dbats en sadressant Portella avec une politesse glaciale :
Timmona, mon ami, jai pay une coquette somme pour mettre Don Aprile hors jeu, et nous navons
toujours pas les banques. Cela fait presque un an que jattends.
Le consul gnral intervint de sa voix huile, comme un lubrifiant ayant le don de rduire les
frottements.
Mon cher Inzio. Jai essay dacheter les banques. Portella a essay aussi. Mais nous nous heurtons
un obstacle imprvu. Cet Astorre Viola, le neveu de Don Aprile. Il lui en a laiss le contrle et il refuse
de vendre.
Et alors ? lana Inzio. Pourquoi est-il toujours en vie ?
Portella partit dun grand rire, un vrai tonnerre.
Parce quil nest pas facile tuer ! Jai mis une quipe de quatre hommes pour surveiller sa maison
et ils ont disparu. Aujourdhui, je ne sais pas o il se trouve, et il a un bataillon de gardes du corps
chaque fois quil se dplace.
Personne nest aussi difficile tuer ! rpliqua Tulippa.
Sa voix tait si chantante quon avait limpression quil citait les paroles dune vieille chanson
dArgentine.
Grazziella simmisa dans la discussion pour la premire fois :
On a eu affaire Viola en Sicile, il y a des annes. Cest un homme trs chanceux, mais il tait
lpoque dj trs qualifi. On la abattu en Sicile et on le croyait mort. Si nous devons lattaquer une
autre fois, nous devons tre certains de notre coup. Cet homme est dangereux.
Tu prtends avoir un agent du FBI dans la poche, lana Tulippa Portella. Cest le moment de le
tirer de son lit, nom de Dieu ! Envoie-le au charbon !
Il nest pas ce point-l ma botte ! rpondit Portella. Le FBI est un cran au-dessus des flics de
New York. Ils naccepteront jamais de descendre qui que ce soit.
Trs bien. Dans ce cas, on kidnappe lun des enfants Aprile et on sen sert pour faire pression sur
Astorre. Marriano, tu connais sa fille, je crois. (Il lui lana un clin dil.) Tu peux donc nous arranger le
coup.
Rubio ntait pas trs chaud. Il tira sur son cigare, souffla un nuage de fume et dclara dun ton sans
appel :
Non. Je suis dingue de cette fille. Je ne veux pas lui faire a. Je mets mon veto et jinterdis
quiconque dentre vous de toucher lun de ses cheveux.
ces paroles, les autres hommes levrent les sourcils. Le consul gnral leur tait infrieur en terme
de pouvoir. Remarquant leur raction, Rubio leur sourit et retrouva son affabilit coutumire :
Je sais, cest ma faiblesse ! Je suis amoureux. Mais il ne faut pas men vouloir. part ce dtail,
vous pouvez compter sur moi. Je sais, Inzio, que le kidnapping est ton mtier, mais cela ne marche pas
vraiment aux tats-Unis. En particulier si la victime est une femme. En revanche, si tu enlves lun de ses
frres et que tu ngocies rapidement avec Astorre, tu as une chance de russir.
Pas Valerius, annona Portella. Il appartient aux services de renseignements de larme et il a plein
damis la CIA. Pas question davoir sur le dos ces types-l !
Alors ce sera Marcantonio, dcida le consul gnral. Je pourrai passer un march avec Astorre.
Fais une offre plus gnreuse pour les banques, prcisa Grazziella. vitons la violence. Crois-moi,
jai dj eu affaire ce genre de cas. chaque fois que jai employ les armes au lieu de largent, cela
ma cot davantage.
Les autres le regardrent avec tonnement. Grazziella avait la rputation davoir recours la violence
sans vergogne.
Michael, prcisa le consul gnral, il sagit de milliards de dollars. Et Astorre ne voudra de toute
faon pas vendre.
Grazziella haussa les paules.
Si nous devons passer la manire forte, allons-y. Mais soyons trs prudents. Si tu peux lattirer
terrain dcouvert pendant lopration, on pourra lui rgler son compte.
Tulippa leur lana un grand sourire.
Voil ce que jaime entendre ! (Il se tourna vers Marriano.) Arrte de tomber amoureux. Cest une
faiblesse qui te perdra.

Marriano Rubio persuada finalement Nicole et ses frres de sasseoir la table des ngociations et de
discuter avec son groupe de la vente des banques. Bien sr, Astorre Viola devait tre prsent ; Nicole ne
put toutefois garantir que ce serait le cas.
Avant lentrevue, Astorre expliqua Nicole et ses frres quoi dire et comment se comporter. Tout
devait tre parfait jusque dans le moindre dtail. Ils comprenaient sa stratgie : le groupe de Rubio devait
croire quAstorre tait leur seul opposant.
La rencontre eut lieu dans une salle de runion du consulat pruvien. Il ny avait aucun service de
restauration prvu, mais un grand buffet avait t prpar ; Rubio en personne remplit leurs verres de vin.
cause des emplois du temps de chacun, lentretien avait t organis dix heures du soir.
Rubio fit les prsentations et ouvrit les dbats. Il tendit Nicole un dossier.
Voici la proposition en dtail. Mais pour rsumer, nous offrons cinquante pour cent au-dessus de la
valeur du march. Nous aurons le contrle total des banques ; malgr tout, nous reverserons la famille
Aprile dix pour cent de tous nos bnfices, et ce, durant une priode de vingt ans. Vous serez richissimes
et vous pourrez profiter de cet argent en toute quitude, sans connatre les affres et le stress du monde de
la finance.
Tout le monde attendit que Nicole ait termin de lire les documents. Elle releva finalement les yeux et
dclara :
Cest impressionnant. Mais pourquoi une offre aussi gnreuse ?
Rubio lui retourna un sourire attendri.
La synergie. Tout est synergie dans le monde des affaires, cest comme les ordinateurs et laviation,
les livres et ldition, la musique et la drogue, le sport et la tl. Tout est synergie ! Avec les banques
Aprile, nous disposerons dune synergie dans la finance internationale ; nous contrlerons alors le secteur
des travaux publics des grandes villes, ainsi que les lections Ce groupe est de dimension plantaire et
nous avons besoin de vos banques, voil pourquoi notre offre est gnreuse.
Nicole sadressa aux autres associs.
Et vous messieurs, vous tes tous partie prenante parts gales ?
Tulippa tait troubl par les cheveux bruns de Nicole, sa peau hle de Mditerranenne, et son air
svre ; il rassembla donc tout son charme pour rpondre :
Nous sommes parts gales dans cet achat, mais laissez-moi vous dire que cest un grand honneur
pour moi que mon nom soit associ celui des Aprile. Personne nadmirait autant que moi votre pre.
Valerius, le visage de pierre, sadressa directement Tulippa dune voix pose.
Ne vous mprenez pas, je veux vendre. Mais je prfre une vente franche, sans pourcentage. Dun
point de vue strictement personnel, je veux ne plus rien avoir affaire avec tout a.
Mais vous tes prt vendre quand mme ?
Bien sr, rpondit Valerius. Je veux me dbarrasser du bb et avoir les mains propres.
Portella voulut intervenir, mais Rubio linterrompit dans son lan :
Et vous Marcantonio ? demanda-t-il. Que pensez-vous de cette offre ? Elle vous sduit ?
Marcantonio prit une voix rsigne :
Je suis daccord avec Val. Trouvons un accord sans pourcentage. On pourra alors tous dire
arrivederci et bona fortuna !
Parfait. On doit pouvoir modifier le contrat en ce sens, annona Rubio.
Mais il faudra videmment augmenter le prix dachat, prcisa Nicole. Vous pouvez suivre ?
Pas de problme, rpliqua Tulippa avec son plus beau sourire.
Grazziella, lair soucieux, demanda dune voix polie :
Et notre cher ami, Astorre. Quen pense-t-il ? Est-il daccord aussi pour vendre ?
Astorre mit un rire embarrass.
Vous savez que je me suis mis aimer mon travail de banquier. Et que Don Aprile ma fait
promettre de ne jamais vendre. Je dteste ciller contre lavis de ma famille ici prsente, mais je dois dire
non. Or, ayant la majorit des parts, jai la dcision finale.
Mais les enfants de Don Aprile ont des intrts dans laffaire, intervint le consul gnral. Ils
pourraient vous poursuivre en justice.
Astorre clata de rire.
Nous ne ferions jamais une chose pareille, rtorqua Nicole dun air pinc.
Valerius sourit amrement et Marcantonio feignit de trouver cette ide hilarante.
Nous perdons notre temps, marmonna Portella en commenant se lever.
Soyez patients, modra Astorre sur un ton de conciliation. Je vais peut-tre me lasser de jouer les
banquiers. On na qu se revoir dans quelques mois.
Certes, rpondit Rubio. Mais nous ne serons peut-tre plus en mesure de maintenir cette offre. Vous
risquez de vendre un prix plus bas.
La sance fut close. Il ny eut aucune poigne de main change.

Aprs que les enfants Aprile eurent quitt la pice avec Astorre, Michael Grazziella se tourna vers ses
partenaires.
Il cherche gagner du temps. Il ne vendra jamais.
Tulippa poussa un soupir.
Cest pourtant un garon bien sympathique. On aurait pu devenir bons amis. Je devrais peut-tre
linviter sur mes plantations au Costa Rica. Je pourrais lui faire passer les plus grands moments de sa vie.
Tout le monde rit.
Parce que timagines quil va partir en lune de miel avec toi, Inzio ! rtorqua Portella, graveleux. Je
vais devoir moccuper de lui, ici.
Avec davantage de succs que la fois dernire, jespre ! railla Tulippa.
Je lavais sous-estim, rpondit Portella. Je ne suis pas devin ! Un type qui chante des mariages
je ne pouvais pas prvoir ! Mais jai fait mon boulot avec Don Aprile, pas vrai ? Personne na rien eu y
redire.
Un travail excellent, Timmona, renchrit le consul gnral, avec un air de connaisseur. Nous avons
toute confiance en toi. Mais ce nouveau travail devra tre accompli le plus vite possible. Le temps
presse.

Au sortir de la runion, Astorre et la famille Aprile allrent dner au Partinico, un restaurant qui avait
des salons privs et qui tait dirig par un vieil ami de Don Aprile.
Vous vous en tes tous trs bien tirs, dclara Astorre. Je crois que vous les avez convaincus que
vous tiez contre moi.
Mais nous sommes contre toi ! ricana Valerius.
Pourquoi nous avoir fait jouer cette comdie ? demanda Nicole. Je dteste a, vraiment.
Ces types sont peut-tre impliqus dans la mort de votre pre. Je ne veux pas quils puissent
simaginer obtenir quoi que ce soit en sen prenant lun dentre vous.
Et tu crois tre de taille leur rsister ? lana Marcantonio.
Non, non, protesta Astorre. Mais je peux toujours aller me cacher quelque part sans que ma vie ait
trop en souffrir. Si je vais dans le Dakota, ils ne me retrouveront jamais. (Il avait un sourire si charmant,
si convaincant quil aurait pu tromper tout le monde, sauf les enfants de Don Aprile.) partir de
maintenant, prvenez-moi sils tentent dentrer en contact avec lun dentre vous.
Jai eu un tas dappels de linspecteur Di Benedetto, annona Valerius.
Quest-ce quil voulait ? demanda Astorre, surpris.
Valerius esquissa un sourire.
Lorsque jtais en opration pour les services secrets, on recevait ce quon appelait des appels de
Judas . Quelquun tappelait pour te donner des infos ou te proposer son aide sur telle ou telle affaire,
mais en fait, ctait dans lespoir de te tirer les vers du nez. Cest ce qua fait ce Di Benedetto ; il
mappelle officiellement par courtoisie pour me tenir inform de lavance de lenqute, puis dans la
foule, il commence me poser des questions sur toi, Astorre. Cest fou comme ta personne lintresse !
Cest trs flatteur, rpondit Astorre avec ironie. Il doit mavoir entendu chanter quelque part !
a mtonnerait, lana Marcantonio avec aigreur. Di Benedetto ma appel aussi. Il disait avoir une
ide pour une srie policire. Il y a toujours de la place sur la grille pour un polar, alors je lai
encourag. Mais le scnario quil ma envoy tait nullissime. Ctait du flan. Il voulait juste garder le
contact avec nous, ne pas perdre notre trace.
Parfait, lcha Astorre.
Tu tiens vraiment ce quils taient dans le collimateur, pour quils nous laissent tranquilles ?
articula Nicole. Tu ne crois pas que cest trop dangereux ? Ce Grazziella me fiche la chair de poule.
Oh, je le connais, rpliqua Astorre. Cest un homme parfaitement raisonnable. Et ton consul gnral
est un vrai diplomate ; il peut tenir Tulippa. Le seul qui peut poser problme en ce moment, cest Portella.
Ce type est assez stupide pour faire de la casse.
son air calme, on et dit quil parlait dun simple diffrend comme il en arrive tous les jours dans les
ngociations daffaires.
Mais combien de temps tout cela va-t-il durer ? demanda Nicole.
Laisse-moi un mois ou deux. Et je te promets que tout sera rgl.
Valerius lui lana un regard ddaigneux.
Tu as toujours t un grand optimiste, Astorre. Si tu tais sous mes ordres, je te transfrerais illico
dans linfanterie juste pour te faire revenir la ralit.
Ce ne fut pas un dner joyeux. Nicole passa son temps scruter le visage dAstorre comme pour tenter
dy percer quelque secret. Valerius navait visiblement pas confiance en Astorre et Marcantonio tait
pour le moins rserv. Finalement Astorre leva son verre et lana avec gat :
Vous tes dune compagnie sinistre, mais peu importe. On va beaucoup samuser, je vous le
promets. votre pre !
Au grand Don Aprile, renchrit Nicole, acerbe.
Astorre lui sourit et ajouta :
Exactement. Au grand Don Aprile !

Astorre montait toujours cheval en fin daprs-midi. Cette pratique le dtendait et lui ouvrait lapptit
pour le dner. Sil courtisait une femme, il lemmenait en promenade avec lui. Si la belle en question ne
savait pas monter, il lui donnait des leons. Et si elle naimait pas les chevaux, il jetait son dvolu
ailleurs.
Il avait fait percer une piste cavalire sur son domaine, qui menait dans la fort. Il adorait entendre les
oiseaux ppier, le bruissement des petits animaux, parfois le brame dun cerf. Mais, par-dessus tout, il
adorait shabiller pour partir cheval. La veste dun rouge flamboyant, les grandes bottes noires, la
cravache dans la main dont il ne se servait jamais, la bombe en daim noir. Il souriait devant son reflet
dans le miroir, se prenant pour un lord anglais dans son manoir.
Il descendit aux curies o il gardait six chevaux ; il fut ravi de sapercevoir quAldo Monza,
lentraneur, avait dj prpar lun des talons. Astorre monta en selle et sen alla au petit galop sur la
piste forestire. Prenant de la vitesse, il senfona sous un dais de feuilles mordores qui formait un
rideau de dentelle devant le soleil. Des flaques dor clairaient le chemin. Les sabots du cheval
remuaient lodeur dhumus des feuilles pourrissantes. Soudain, un tas de fumier se dressa en travers du
chemin. Pour viter cette masse au fumet capiteux, Astorre acclra et bifurqua sur la gauche, vers une
petite sente, qui dcrivait une autre boucle autour de la maison. Le sentier recouvert dor disparut
derrire lui.
Pass lodeur, il ralentit son cheval. ce moment-l, deux hommes apparurent devant lui. Ils taient
habills en fermiers mais portaient des masques et des objets en mtal brillaient dans leurs mains.
Astorre peronna son cheval et plaqua sa tte le long du flanc de lanimal. La fort semplit de lumire et
de coups de feu. Les hommes taient trs prs et Astorre sentit les balles le toucher dans le dos et les
reins. Le cheval, paniqu, partit au grand galop, tandis quAstorre rassemblait toutes ses forces pour
rester en selle. Quelques centaines de mtres plus loin, deux autres hommes surgirent, mais ceux-l
ntaient ni masqus, ni arms. Astorre perdit conscience et tomba dans leurs bras.

Dans lheure qui suivit, Kurt Cilke reut un rapport de lquipe de surveillance qui avait secouru
Astorre Viola. Ce qui le surprit rellement, cest que Astorre, sous sa tenue excentrique, portait un gilet
pare-balle qui lui couvrait toute la moiti suprieure du corps. Ce ntait pas un gilet classique en
Kevlar ; ctait du cousu main, du sur-mesure. Pourquoi un dandy comme Astorre portait-il une armure
sous ses vtements ? Lui, un importateur de ptes, un chanteur de chansons folkloriques, un amateur
dquitation Certes, limpact des balles lavait sonn, mais il tait indemne. Astorre tait dj sorti de
lhpital.
Cilke crivit une note pour que lon fasse des recherches sur Astorre. Il voulait connatre tout son
pass, depuis sa plus petite enfance. Astorre Viola tait peut-tre la cl de tout. Une chose tait sre :
Cilke savait qui avait essay dassassiner Astorre Viola.

Astorre rencontra ses cousins chez Valerius. Il leur raconta lattaque dont il avait t victime, comment
on avait tent de le tuer.
Je vous ai demand de laide, lautre jour, et vous avez refus. Jai compris vos raisons. Mais
aujourdhui, il serait peut-tre temps de rviser votre jugement. Il y a une sorte de menace qui pse sur
chacun de vous. Tout pourrait tre rgl, certes, en vendant les banques. Cest une solution sans perdant.
Chacun aurait ainsi ce quil veut. Mais il existe aussi une autre solution, une solution un gagnant et un
perdant. Nous gardons les banques et nous dfaisons de nos ennemis, quels quils soient. Et puis il y a la
solution deux perdants, celle que nous devons viter tout prix : nous combattons nos ennemis, nous
sommes victorieux, mais ltat nous tombe dessus.
Le choix est vite fait, rpliqua Valerius. Vends les banques. Et tout le monde est gagnant.
Nous ne sommes pas Siciliens, renchrit Marcantonio. Nous ne sommes pas prts tout perdre pour
assouvir notre vengeance.
Si nous vendons les banques, cest notre futur que nous vendons, intervint Nicole calmement. Un
jour, Marc, tu voudras avoir ta propre chane. Et toi, Val, en arrosant les politiques, tu pourrais devenir
ambassadeur ou ministre de la Dfense. Astorre, tu pourrais chanter avec les Rolling Stones. (Elle lui
lana un sourire.) Daccord, cest un peu tir par les cheveux. (Elle changea brutalement de ton.) Cessons
les plaisanteries et parlons srieusement. Lassassinat de papa ne vous fait donc rien ? Doit-on les
rcompenser de lavoir tu ? Je crois que nous devrions, au contraire, aider Astorre de tout notre
possible.
Te rends-tu compte de ce que tu es en train de dire ? lana Valerius.
Absolument, rpondit Nicole, sereine.
Astorre sadressa tous, gentiment.
Votre pre ma appris quil ne fallait jamais laisser dautres gens imposer leur volont sinon la vie
perdait tout son sens. Cest bien pour cela quil y a des guerres, pas vrai Val ?
La guerre cest la solution deux perdants ! rtorqua Nicole.
Valerius ne cacha pas son irritation.
Nen dplaise aux libraux, il y a toujours un gagnant et un perdant dans une guerre. Et il vaut bien
mieux gagner une guerre. La perdre est une horreur indescriptible.
Votre pre avait un pass, reprit Astorre, et ce pass se rappelle notre bon souvenir aujourdhui.
Nous ne pouvons nier son existence. Alors je ritre ma demande : allez-vous maider oui ou non ?
Noubliez pas que jagis sous les instructions de votre pre et que mon boulot est de protger la famille,
ce qui signifie garder les banques.
Jaurai des infos pour toi avant la fin du mois, annona Valerius.
Et toi, Marc ? demanda Astorre.
Je vais matteler ce film tout de suite, rpondit Marcantonio. Dans deux mois, trois au max, ce
sera fait.
Astorre se tourna vers Nicole.
Tu as termin dplucher le dossier du FBI ?
Non, pas encore. (Elle semblait mal laise.) Ne devrait-on pas demander un coup de main
Cilke ?
Cilke est lun de mes suspects, rpondit Astorre en souriant. Quand jaurai tous les renseignements,
on pourra dcider dun plan dattaque.

Moins dun mois plus tard, Valerius arriva avec de premiers renseignements des infos inattendues qui
nauguraient rien de bon. Grce ses relations au sein de la CIA, Valerius avait appris la vrit sur Inzio
Tulippa. Il avait des contacts en Sicile, en Turquie, en Inde, au Pakistan, en Colombie et dans dautres
pays dAmrique latine. Il tait mme en relation avec les Corleone de Sicile, quil surpassait encore en
puissance.
Selon Valerius, Tulippa finanait certains centres de recherches spcialiss dans le nuclaire en
Amrique du Sud. Tulippa tentait dsesprment de trouver des fonds aux tats-Unis pour acheter des
quipements et du matriel. Dans sa mgalomanie, il rvait de possder une grande arme stratgique pour
faire plier les autorits en dernire extrmit. Il fallait donc en conclure que Timmona Portella jouait les
premires lignes pour Tulippa. Ctait une bonne nouvelle pour Astorre. Voil un nouveau joueur dans la
partie, un autre front par lequel attaquer.
Tulippa pourrait-il arriver ses fins ? Cest dans le domaine du possible ? demanda Astorre.
a lest, du moins dans sa tte, rpondit Valerius. Et il a la protection des officiels dans les rgions
o il a plac ses laboratoires.
Merci, Val.
Astorre donna une tape affectueuse sur lpaule de son cousin.
Pas de problme, rpondit Valerius. Mais mon aide sarrte l. Je nirai pas plus loin.

Il fallut six semaines Marcantonio pour rassembler la documentation sur Cilke. Il donna Astorre un
norme dossier ; celui-ci le garda vingt-quatre heures pour ltudier puis le rendit son propritaire.
Cest lattitude de Nicole qui linquita le plus. Elle lui confia une copie du dossier du FBI sur
Don Aprile, mais toute une section tait noircie. Lorsquil lui demanda les raisons de ce biffage, elle
rpondit : Je lai reu comme a.
Astorre avait examin le dossier avec soin. La section noircie concernait une poque o Astorre tait
g de deux ans.
Ce nest pas grave, rpondit-il. Cela fait trop longtemps pour que ce soit important.
prsent, Astorre ne pouvait plus tre pris de court. Il en savait assez pour commencer sa guerre.

Nicole avait t blouie par Marriano Rubio et par la cour dont elle avait t lobjet. Elle ne stait
jamais vraiment remise de la trahison dAstorre lorsquil avait choisi dobir son pre au lieu de filer
le grand amour avec elle. Mme si elle avait eu quelques histoires avec des hommes importants, elle
savait que, par nature, les hommes conspiraient toujours contre les femmes.
Mais Rubio semblait une exception. Il ne se mettait jamais en colre lorsquun changement dans
lemploi du temps de Nicole ruinait un week-end en amoureux, prvu de longue date. Il ne se laissait
jamais aller la jalousie, cette motion ridicule et insultante que bon nombre dhommes considrent
comme une preuve damour.
Ses cadeaux, plus que gnreux, taient la cerise sur le gteau ; plus important, aux yeux de Nicole, elle
trouvait sa conversation intressante, et elle adorait lcouter parler thtre ou littrature. Mais sa plus
grande qualit, ctait son enthousiasme au lit un amant extraordinaire qui, hors de leurs bats, ne lui
prenait pas trop de son temps.

Un soir, Rubio emmena Nicole dner au Cirque avec quelques amis ; il y avait, parmi les convives, un
grand romancier sud-amricain qui charma Nicole par son esprit espigle et ses histoires extravagantes
de fantmes, un clbre chanteur dopra qui saluait larrive de chaque plat en poussant une aria et qui
mangeait comme si ctait le dernier repas de sa vie, un chroniqueur rpublicain qui jouait les oracles du
monde des affaires dans le New York Times et qui tirait une grande fiert dtre ha par les libraux
comme par les conservateurs.
Aprs le dner, Rubio emmena Nicole dans son appartement luxueux du consulat pruvien. Ils firent
lamour avec passion, tant avec le corps quavec les mots. Puis il la souleva du lit et dansa avec elle nu,
peau contre peau, tout en lui murmurant des pomes espagnols au creux de loreille. Nicole passa un
moment merveilleux, en particulier lorsque dans le silence, alors quil lui versait une coupe de
champagne, il lui dit avec une sincrit confondante : Je taime, de toute mon me. Ses yeux brillaient
dhonntet, tout son visage semblait rayonner de lumire. Les hommes avaient un culot qui dpassait
lentendement ! Nicole ressentait une satisfaction silencieuse lide quelle allait le trahir. Son pre
aurait t fier delle. Elle tait bien la fille dun mafioso !

En tant que chef de lantenne du FBI New York, Kurt Cilke avait dautres dossiers rgler que le
meurtre de Don Raymond Aprile, tous plus importants les uns que les autres. Lun dentre eux concernait
une enqute denvergure portant sur six grandes multinationales qui exportaient illgalement des
marchandises interdites, dont des ordinateurs et du matriel informatique, vers la Chine populaire. Un
autre dossier traitait de plusieurs grands fabricants de cigarettes qui avaient pass sous silence certaines
informations et menti sous serment devant une commission denqute du Congrs. La troisime affaire
sintressait la fuite de scientifiques amricains vers des pays dAmrique du Sud, tels que le Brsil, le
Prou et la Colombie. Le directeur du FBI voulait connatre lavance de ces trois enqutes.
Pendant le vol vers Washington, Boxton rsuma la situation.
On a coinc les types des cigarettes ; on a dtruit le trafic pour la Chine on a les infos, les
documents, et la dposition des informateurs qui veulent sauver leur peau. Le seul hic, ce sont les
scientifiques. On na pas russi savoir pourquoi ils filent comme a, langlaise. Mais cest un dtail.
mon avis, tu as ton fauteuil de directeur adjoint. Les rsultats parlent pour toi.
Cest au directeur de dcider, rpondit Cilke.
Il savait pourquoi les scientifiques descendaient en Amrique du Sud, mais il nen souffla mot
Boxton.
Une fois arriv dans le btiment Hoover, Boxton fut refoul lentre de la salle de runion.

Cela faisait onze mois que Don Aprile avait t assassin. Cilke avait prpar toutes ses notes.
Laffaire Aprile tait au point mort, mais il avait de bonnes nouvelles sur dautres dossiers importants. Et
cette fois, il y avait une chance quon lui offre lun des postes de directeur adjoint au sige central. Sa
rputation ntait plus faire, tout le monde reconnaissait ses talents de grand professionnel. Les rsultats
taient loquents. Il avait roul sa bosse suffisamment longtemps comme a. Il avait droit ce fauteuil.
Le directeur du FBI tait un homme grand, lgant, dont les aeux taient venus en Amrique bord du
Mayflower. Il tait issu dune famille richissime et tait entr en politique par devoir civique. Il avait
instaur des rgles dairain son arrive. Pas de gaudriole chez moi, lanait-il avec bonhomie dans son
accent Yankee. Avec moi, le rglement, cest le rglement. Et pas daccrocs la constitution. Un agent du
FBI est toujours courtois, toujours honnte et se conduit correctement dans sa vie prive. Le moindre
scandale femme battue, ivrognerie, relations trop troites avec un reprsentant de la police locale,
vulgarit en tout genre et vous vous retrouviez dans le caniveau, que votre oncle soit snateur ou non.
Cela avait t les rgles pendant les dix dernires annes. En outre, si vous attiriez un peu trop lattention
de la presse, mme en termes logieux, vous tiez bon pour aller surveiller les igloos en Alaska !
Le directeur invita Cilke sasseoir sur le sige parfaitement inconfortable plac devant son grand
bureau en chne.
Agent Cilke, commena-t-il, je vous ai fait venir ici pour plusieurs raisons. Primo : jai mis dans
votre dossier une recommandation spciale, signe de ma main, pour votre travail contre la Mafia New
York. Cest grce vous que nous avons pu leur briser les reins. Vous avez toutes mes flicitations. (Il se
pencha vers Cilke pour lui serrer la main.) Nous ne rendrons pas vos hauts faits publics parce quil est
dusage que ce soit le FBI tout entier qui tire profit des russites individuelles de ses agents. Et aussi,
pour viter que votre personne soit en danger.
Seul un fou pourrait avoir cette ide. Toute la Mafia sait quil ne faut jamais toucher un cheveu
dun agent fdral.
Sous-entendriez-vous que le FBI pourrait mener des vendettas personnelles ?
Oh non ! Mais on serait deux fois plus tatillons.
Le directeur ne releva pas. Il existait des limites ne pas dpasser. Lintgrit devait toujours en tracer
la ligne, si tnue soit-elle.
Je ne vais pas vous laisser sur le gril plus longtemps. Jai dcid de ne pas vous prendre comme
adjoint, ici, avec moi. Pas pour linstant. Les raisons en sont multiples ; primo, vous tes trop brillant,
trop fut, un vrai loup de mer dans la ville et il y a encore trop de choses faire sur le terrain pour que
lon puisse se passer de vos services. La Mafia, en attendant un jour meilleur, est encore oprationnelle.
Secundo : officiellement, vous avez un informateur dont vous refusez de rvler le nom, mme aux hauts
responsables du FBI. Officieusement, vous nous lavez communiqu, bien sr. Alors il ny a pas de
problme entre nous, mais cela ne doit pas sortir de ces quatre murs. Tertio : vos relations avec un certain
inspecteur principal de la police de New York sont bien trop personnelles.
Cilke et le directeur avaient encore dautres points aborder.
Comment avance notre opration Omerta ? demanda le directeur. Nous devons veiller ne
jamais nous trouver lgalement en porte--faux.
Bien entendu, rpondit Cilke, avec un visage de marbre. (Le directeur savait parfaitement quon
devait parfois faire des entorses au rglement ; ctait invitable.) Nous avons eu quelques problmes.
Raymond Aprile refusait de cooprer avec nous. Mais bien sr cet obstacle nexiste plus.
Aprile a t tu juste au bon moment, rpliqua le directeur, dun air sardonique. Sans vouloir vous
insulter, vous nauriez pas eu vent de cette opration ? Par votre ami Portella, par exemple ?
On ne savait rien. Les Italiens ne se confient jamais aux autorits. Tout ce quon peut faire, cest
arriver sur les lieux et compter les morts. Nous avons approch Astorre Viola. Il a sign les papiers, mais
on ne peut rien lui demander de plus. Il ne sassociera pas avec Portella et il ne vendra pas les banques.
Quest-ce quon dcide, alors ? Vous savez quel point ces banques sont importantes pour nous. Si
nous pouvons coincer les proprios sous les lois RICO, ltat pourra saisir les banques. Cela fera dix
milliards de dollars qui rentreront dans les caisses pour financer la lutte contre le crime. Ce sera un grand
coup pour le FBI. Et puis nous pourrons alors mettre un terme notre association avec Portella. Il a cess
de nous tre utile. Kurt, nous sommes dans une situation trs dlicate. Seuls mes adjoints et moi-mme
sommes au courant de votre coopration avec Portella. Nous savons galement que vous avez touch de
largent venant de lui et quil vous prend pour lun de ses confdrs. Votre vie est peut-tre en danger.
Il noserait pas toucher un agent fdral. Il est fou, mais pas ce point.
On doit avoir la peau de Portella dans cette opration. Quels sont vos plans ?
Cet Astorre Viola nest pas le bon petit gars innocent quil veut bien paratre. Jai demand ce
quon se penche sur son pass. En attendant, je vais demander aux enfants Aprile de lignorer. Mais jai
des doutes ; peut-on faire appliquer les lois RICO rtroactivement sur les dix dernires annes pour
quelque chose dont ils nont eu connaissance quaujourdhui ? Cela mtonnerait que a passe.
Cest le boulot du procureur gnral. Le ntre, cest de glisser le pied dans la porte entrouverte.
Ensuite, des bataillons davocats sengouffreront dans la brche. Nous devons ciller au tribunal avec un
dossier bton.
En ce qui concerne mon compte secret aux les Camans qualimente Portella, il faudrait, je crois,
que vous en prleviez un peu pour que Portella imagine que jutilise bien son argent.
Je vais arranger a. Je dois dire que votre Timmona Portella nest pas prs de ses sous !
Il pense vraiment que je suis maintenant dans son camp.
Faites attention. Ne lui donnez pas de quoi faire de vous un vrai confdr, ne vous rendez pas
complice dun vrai crime.
Jy veillerai, rpondit Cilke, en songeant que ctait l une chose plus facile dire qu faire.
Et pas de risques inutiles. Rappelez-vous que les trafiquants de drogue dAmrique du Sud et de
Sicile sont en affaire avec Portella, et que ce sont des types incontrlables.
Dois-je vous tenir au courant de lavance de lopration jour par jour oralement, ou par crit ?
Ni lun ni lautre. Jai une confiance absolue dans votre intgrit. En outre, je nai aucune envie de
me parjurer devant quelque commission parlementaire. Pour devenir lun de mes directeurs adjoints, il
faudra faire le mnage devant votre porte.
Le directeur le regarda, attendant de voir sa raction.
Cilke nosait pas mme former ses propres penses en prsence de son suprieur, comme sil craignait
que lhomme pt lire dans son esprit. Mais une pulsion de rvolte lenvahit malgr lui. Pour qui se
prenait-il ? Pour le chef du Mouvement pour les liberts civiles ? Avec ces mmos quil faisait circuler
pour rappeler que les Italiens ntaient pas tous des mafiosi, que les Musulmans ntaient pas tous des
terroristes, et que les Noirs ne constituaient pas la seule classe criminelle du pays ! Qui donc, selon lui,
commettait tous ces crimes dans les rues ?
Mais Cilke rpondit doucement :
Si vous voulez ma dmission, monsieur le directeur, je suis prt vous la donner. Cela fait assez
dannes que je bourlingue. Jai bien le droit de prendre une retraite anticipe.
Non. Rpondez simplement ma question. Allez-vous ou non faire le mnage ? Tirer un trait sur vos
relations peu recommandables ?
Jai donn les noms de tous mes informateurs au service. En ce qui concerne les carts au
rglement, cest une question dapprciation. Et pour ce qui est de mes contacts avec des membres de la
police municipale, je ne fais que de la relation publique pour la maison.
Vos rsultats parlent pour vous. Essayons encore pendant un an. On ne change pas une quipe qui
gagne. (Il se tut un long moment, poussa un soupir, et demanda, presque avec impatience.) A-t-on de
vraies preuves de parjure de la part de ces fabricants de cigarettes ? On peut les coincer devant un
tribunal ?
Sans lombre dun doute, rpondit Cilke en se demandant pourquoi le directeur lui posait une
question pareille ; il avait tous les dossiers en main.
Mais ils pourraient tre sincres ? Ils pouvaient rellement croire ce quils disaient ? Plusieurs
sondages montrent que la moiti de la population est daccord avec eux.
Cela na aucune incidence sur laffaire. Les gens sonds nont pas commis de parjure au moment de
tmoigner devant une commission denqute. Nous avons des enregistrements et des documents internes
prouvant que les dirigeants des firmes en question ont menti sciemment devant le Congrs. Il sagit dune
relle conspiration.
Vous avez raison, rpondit le directeur en soupirant. Mais le procureur gnral a pass un accord.
Pas de charge criminelle retenue contre eux. Pas de peine demprisonnement prononce. Ils paieront des
amendes de milliards de dollars. Vous pouvez cesser vos recherches, Cilke. Ce nest plus de notre ressort
prsent.
Trs bien, monsieur le directeur. Je pourrai ainsi utiliser mes hommes dautres tches.
Tant mieux. Je vais mme vous faire un autre plaisir. En ce qui concerne cet envoi illicite de
technologie vers la Chine, cest du srieux ?
Assurment. Ces socits violent dlibrment les lois fdrales pour gagner de largent, et portent
atteinte la scurit nationale. Les dirigeants de ces socits conspirent contre ltat.
On peut les coincer quand on veut, mais tout le monde conspire, un degr ou un autre. Vous
pouvez clore lenqute pour ce dossier galement. Cela vous librera encore dautres hommes.
Quoi ? Ne me dites pas quun accord a t sign avec eux !
Le directeur se laissa aller au fond de son sige, frona les sourcils pour montrer sa surprise devant cet
accs dinsolence, mais il ne se formalisa pas.
Cilke, vous tes notre meilleur homme de terrain. Mais vous navez aucun sens politique. Alors
coutez-moi bien, et noubliez jamais ce que je vais vous dire : on ne peut pas envoyer six milliardaires
en prison. Pas dans un pays dmocratique.
Ah oui ?
Les sanctions financires seront trs lourdes. Passons au point suivant, un point tout fait
confidentiel. Nous allons changer un prisonnier contre lun de nos informateurs retenu en otage en
Colombie, un homme fort prcieux dans notre combat contre les trafiquants de drogues. Cest un cas que
vous connaissez. (Il faisait allusion une affaire, datant de quatre ans, o un trafiquant de drogue avait
pris cinq otages, une femme et quatre enfants. Il les avait tus, ainsi quun agent du FBI. Il avait t
condamn la rclusion perptuit.) Je crois me souvenir que vous tiez, lpoque, contre la peine de
mort. Et maintenant vous allez devoir le remettre en libert ; je sais que cela ne sera pas de gat de cur.
Rappelez-vous que tout ceci doit rester secret, mme si les journaux vont srement mettre leur nez l-
dedans. Cela va faire couler beaucoup dencre. Vous et vos hommes ne devrez faire aucun commentaire.
Je veux le silence absolu. Compris ?
Nous ne pouvons laisser des gens tuer nos collgues et sen sortir indemnes.
Je ne saurais accepter cette attitude revancharde de la part de lun de mes directeurs adjoints.
Cilke fit de son mieux pour dissimuler sa colre.
Tous nos agents risquent chaque jour leur vie. Cest la loi de la rue. Mais notre homme a t tu
alors quil essayait de sauver les otages. Ctait une excution en rgle. Laisser le tueur sortir de prison
est une insulte la mmoire de cet agent.
Je naccepterai aucun esprit de vendetta dans le service. Sinon, cest que nous ne valons pas mieux
queux. Ce point tant clos, o en est lenqute sur la fuite des scientifiques ? Vous avez du nouveau ?
Cilke comprit alors quil ne pouvait plus avoir confiance en son suprieur.
Non. Rien, mentit-il.
Cilke venait de dcider qu partir de maintenant il ne marcherait plus dans les combines politiques du
FBI. Il agirait en solitaire.
Vous avez plein dhommes disposition prsent. Profitez-en et mettez-les sur le coup. Lorsque
vous aurez fait tomber Timmona Portella, jaimerais vous avoir avec moi et que vous rejoigniez mon
quipe dadjoints.
Je vous remercie. Mais lorsque jaurai coinc Portella, je prendrai ma retraite.
Le directeur poussa un long soupir.
Rflchissez-y deux fois. Je comprends quel point cette libration vous chagrine. Mais rappelez-
vous ceci : le FBI doit non seulement protger la socit contre les malfaiteurs, mais galement engager
uniquement des actions qui seront profitables cette mme socit long terme.
On apprend a ds lcole. La fin justifie les moyens.
Le directeur haussa les paules.
Parfois. Pas toujours En attendant, je vous demande de rflchir encore avant de prendre votre
dcision. Je mettrai une lettre de recommandation dans votre dossier. Que vous partiez ou que vous
restiez, vous recevrez une mdaille du Prsident des tats-Unis en personne.
Je vous remercie.
Le directeur lui serra la main et laccompagna jusqu la porte. Mais il avait encore une dernire
question lui poser :
O en tes-vous avec lassassinat dAprile ? Cela date de plusieurs mois et jai limpression que
vous navez pas avanc dun iota.
Cest du ressort de la police de New York, pas du ntre. Bien entendu, jai un peu fouin. Pour
linstant, je ne vois pas de motifs. Aucune piste. Je crois quon ne trouvera jamais rien.

Le soir mme Cilke dnait avec Bill Boxton.


Bonne nouvelle ! lana Cilke, laffaire des fabricants de cigarettes et celle de la contrebande vers la
Chine sont closes. Le procureur gnral va demander des sanctions financires, rien de pnal. Cela nous
libre plein de gars.
Tu dconnes ! Jai toujours cru que le big boss tait un pur et dur. Un type droit. Il va leur donner sa
dm ?
Il y a les vrais types droits, et ceux qui ont des fusils pour tirer dans les angles.
Autre chose ?
Quand jaurai eu la peau de Portella, jaurai mon fauteuil de directeur adjoint. Garanti cent pour
cent ! Mais en fait, ce moment-l, jaurai pris ma retraite.
Glisse donc un petit mot sur moi pour le poste !
Tu nas aucune chance, rtorqua Cilke en riant. Le directeur sait que tu parles comme un charretier.
Cest mme pas vrai, bordel de merde ! pesta Boxton avec ironie.

Le lendemain soir, Cilke rentra chez lui. Georgette et Vanessa taient en Floride pour une semaine, chez
la grand-mre maternelle. Dtestant les taxis, il avait prfr faire pied le chemin de la gare la
maison. En arrivant dans lalle, il fut surpris de ne pas entendre les chiens aboyer. Il les appela, mais
rien ne se passa. Ils avaient d faire un tour dans le quartier ou dans les bois voisins.
Sa famille lui manquait, en particulier aux heures des repas. Il avait dn seul ou avec des collgues
trop souvent aux quatre coins du pays, toujours sur le qui-vive. Il regrettait la douceur du foyer. Il se
prpara un petit repas quilibr suivant les consignes de sa femme lgumes, salade verte et steak. Pas
de caf, mais un cognac dans un verre minuscule comme un d coudre. Il monta ensuite ltage prendre
une douche et appeler sa femme au tlphone avant daller lire au lit. Il adorait les livres et tait toujours
au supplice lorsque dans les romans policiers on dcrivait le FBI comme un repaire de brutes paisses.
Quest-ce quils en savaient !
Lorsquil ouvrit la porte de la chambre coucher, il sentit lodeur du sang dans linstant et les penses
se bousculrent dans sa tte. Une vraie tempte ; toutes les terreurs enfouies durant son existence
remontaient la surface.
Les deux bergers allemands gisaient sur le lit. Leur fourrure marron macule de rouge, leurs pattes
entraves, leurs museaux emmaillots dans de la gaze. Leurs curs avaient t arrachs de leur poitrine
et dposs sur leurs ventres.
Au prix dun grand effort, Cilke recouvra ses esprits. Par rflexe, il appela sa femme pour sassurer
quelle allait bien. Il ne lui dit rien du drame. Puis il avertit le FBI et leur demanda denvoyer des
techniciens de lidentification criminelle et une quipe de nettoyage. Il leur faudrait se dbarrasser de
toute la literie, du matelas, de la descente de lit. Il navertit pas la police locale.
Six heures plus tard, les quipes du FBI sen allrent ; il rdigea un rapport pour le directeur puis se
versa un cognac, cette fois-ci dans un verre normal et tenta danalyser la situation.
Pendant un moment, il songea continuer mentir Georgette, raconter que les chiens staient enfuis.
Mais il allait falloir justifier la disparition du tapis et de la literie. En outre, ce ne serait pas juste envers
elle. Elle avait un choix faire. Et plus important encore, elle ne lui pardonnerait jamais de lui avoir
menti. Il devait lui dire la vrit ; il navait pas dautre solution. Ctait son contrat avec elle.

Le lendemain, Cilke fit le voyage jusqu Washington pour sentretenir des derniers vnements avec le
directeur, avant de descendre en Floride chez ses beaux-parents.
Aprs avoir djeun avec eux, il emmena Georgette faire un tour sur la plage. Pendant quils
regardaient la mer turquoise, il lui apprit que les chiens avaient t tus ; une vieille mthode
dintimidation de la Mafia sicilienne.
Daprs les journaux, tu as dbarrass le pays de la Mafia, articula Georgette, lair pensif.
Plus ou moins. Il reste tout de mme quelques rseaux de drogue et je sais qui a fait le coup.
Nos pauvres chiens. Comment peut-on tre aussi cruel ? Tu en as parl au directeur ?
Une pointe dirritation gagna Cilke en voyant Georgette aussi afflige pour les chiens.
Il ma donn trois possibilits. Un ; je dmissionne et je dmnage. Je my refuse. Deux ; je place
ma famille sous la protection du FBI jusqu la fin de cette affaire. Trois ; tu restes la maison, comme si
rien ne stait pass. Nous aurons une quipe vingt-quatre heures sur vingt-quatre pour assurer notre
scurit. Un agent spcial, une femme, vivra avec nous, et toi et Vanessa serez accompagnes par deux
gardes du corps dans tous vos dplacements. Il y aura des systmes dalarme placs tout autour de la
maison, technologie dernier cri. Quest-ce que tu en penses ? Dans six mois, tout sera fini.
Tu crois que cest du bluff ?
Oui. Ils noseraient pas sen prendre un agent fdral, ni sa famille. Ce serait suicidaire pour
eux.
Georgette contempla la mer calme baignant la baie. Sa main serra la sienne plus fortement.
Je vais rester. Tu me manquerais trop et je sais que tu ne voudras pas lcher laffaire. Comment
peux-tu assurer que ce sera fini dans six mois ?
Je le sais.
Georgette secoua la tte.
Je naime pas quand tu joues les Monsieur Je-sais-tout. Ne fais rien que tu puisses regretter, je ten
prie. Et je veux que tu me fasses une promesse : lorsque cette histoire sera termine, je veux que tu quittes
le FBI. Ouvre ton propre cabinet, ou enseigne. Je ne pourrais pas vivre de cette manire le reste de ma
vie.
Ce ntait pas des propos en lair.
Il allait lui manquer trop, voil les paroles qui lavaient marqu. Une fois encore, il smerveillait de
constater quune femme comme elle puisse aimer quelquun comme lui. Mais il avait toujours su quun
jour ou lautre, elle lui demanderait ce sacrifice. Il laissa chapper un soupir et rpondit :
Cest daccord, je dmissionnerai. Je te le promets.
Ils continurent marcher le long de la plage puis sassirent sur un banc, dans un petit parc ombrag
qui formait un halo de fracheur sous les rayons ardents du soleil. Une brise soulevait les mches de
cheveux de sa femme, lui donnant des airs de nymphette innocente et heureuse. Il ne pourrait jamais
revenir sur sa promesse. Et elle lui avait fait cette demande au moment le plus opportun qui soit celui
o elle acceptait de risquer sa vie pour rester ses cts. Comment lui refuser ? Georgette tait dune
ruse diabolique ! Mais quel homme aurait voulu tre aim par une femme stupide ? Elle aurait t
horrifie, humilie mme, de lentendre avoir ces penses. Ctait tellement injuste. Il sagissait, chez
Georgette, moins de ruse que dune inquitude innocente. Comment osait-il la juger ? Jamais, elle ne
stait mfie de lui, jamais elle navait eu de mauvaises penses son gard il ne pouvait
malheureusement pas en dire autant.
6

Franky et Stace Sturzo possdaient une boutique darticles de sports Los Angeles, et une maison
Santa Monica, qui se trouvait cinq minutes peine de la plage de Malibu. Chacun des deux frres avait
t mari, mais leurs unions navaient pas march ; aujourdhui, les jumeaux vivaient ensemble.
Ils navaient jamais dit leurs amis quils taient jumeaux. Franky tait le plus charmant, le plus
lunatique. Stace tait toujours dhumeur gale, un tout petit peu flegmatique, mais lun comme lautre
taient apprcis pour leur amabilit.
Ils faisaient partie dun de ces clubs de gym de luxe qui florissaient Los Angeles, une salle remplie
de machines de body-building numriques et de grands crans pour pouvoir regarder la tlvision tout en
sentranant. On y trouvait galement un terrain de basket, une piscine et mme un ring de boxe. Les
animateurs taient des garons au corps sculptural et des filles magnifiques tout en muscles. Le club tait
un terrain de chasse idal pour des hommes comme les frres Sturzo, o lon rencontrait, foison, des
actrices pleines despoirs qui tentaient de garder leur corps de jeune fille et des pouses ngliges de
grands magnats des studios de cinma venant ici tuer le temps.
Mais loccupation prfre de Franky et Stace, ctait de lancer des parties de basket. De bons joueurs
venaient au club parfois mme un membre remplaant de lquipe des LA Lakers. Les deux frres
avaient jou contre lui et avaient eu limpression de ne pas avoir t totalement ridicules. Cela leur
rappelait le bon temps des tournois scolaires. Mais ils ne se beraient pas dillusions ; dans un vrai
match, ils auraient t moins chanceux et le type des Lakers ne faisait que samuser.
Au restaurant du club, ils bavardaient avec les animatrices, avec dautres membres du club, parfois
mme avec une clbrit. Ils passaient toujours de bons moments l-bas, mais ctait une partie infime de
leur existence. Franky entranait lquipe de basket de lcole primaire locale, un travail quil prenait trs
au srieux. Il esprait toujours dnicher une future superstar ; il mettait une telle intensit et un tel
enthousiasme dans sa tche que les gosses ladoraient. OK, les enfants, vous avez vingt points de retard
et cest le dernier quart-temps. Vous vous sortez les tripes et vous marquez dix points. Et les voil sur des
charbons ardents, cuits point. Vous pouvez gagner. Cest juste une question de nerfs et de confiance. On
nest jamais perdu. Jamais. Vous avez dix points de retard, puis cinq, puis vous tes galit. Et paf !
Vous les avez battus ! rptait-il toujours, pour motiver ses troupes.
Bien sr, cela ne marchait jamais. Les gamins ntaient pas assez solides physiquement et mentalement
pour mettre en application ce principe. Ce ntait que des enfants. Mais Franky savait que les plus
talentueux dentre eux noublieraient jamais la leon et que cela les aiderait plus tard.
Stace se chargeait de faire tourner la boutique et cest lui qui dcidait quels contrats ils allaient
accepter. Le risque devait tre minimum et le prix maximum. Stace croyait aux vertus des chiffres et tait
de nature sombre. Pourtant les deux frres taient rarement en dsaccord. Ils avaient les mmes gots et
taient pratiquement gaux dans tous les domaines. Ils combattaient parfois sur le ring ou jouaient lun
contre lautre sur le terrain de basket.
Ils avaient prsent quarante-trois ans et une vie agrable ; mais ils parlaient souvent de se remarier,
de fonder de nouveau une famille. Franky avait une matresse San Francisco et Stace Las Vegas, une
danseuse. Aucune des deux femmes navait montr quelque inclination au mariage, les deux frres avaient
limpression dtre des pis-aller et quelles attendaient quun meilleur parti se prsente.
Ils taient si charmants quils se faisaient vite des amis et avaient une vie sociale bien remplie.
Toutefois, ils vcurent lanne qui suivit lassassinat de Don Aprile avec une certaine angoisse. On ne
pouvait tuer en toute impunit un homme de lenvergure du grand Raymond Aprile.
Vers novembre, Stace appela Heskow, comme prvu, pour organiser le second versement de cinq cent
mille dollars. Lentretien au tlphone fut bref et quelque peu ambigu :
Salut, lana Stace. On vient le mois prochain. Tout baigne ?
Heskow semblait content de lentendre.
Tout est OK. Tout est prt. Tu pourrais simplement tre plus prcis sur le jour de votre arrive ? Je
ne voudrais pas tre absent et que vous vous cassiez le nez.
Oh ne te fais pas de bile ! rtorqua Stace en riant, on saura toujours te trouver ! Compte en gros un
mois, ajouta-t-il avant de raccrocher.
La rcupration de largent tait toujours le moment dlicat dans ce genre daffaires. Quelquefois les
gens avaient du mal payer pour un travail dj fait. Cela se produisait dans tous les corps de mtier.
Dautres, parfois, avaient la folie des grandeurs. Ils se croyaient aussi bons que des professionnels. Le
danger tait minime avec Heskow il avait toujours t un intermdiaire fiable et srieux. Mais le contrat
sur Don Aprile tait dun type particulier, tout comme la somme en jeu. Stace ne voulait donc pas que
Heskow connaisse le jour exact de leur venue.
Les deux frres staient mis au tennis durant lanne mais ce sport leur rsistait, malgr leur aptitude
inne dathltes. Ils taient si dous physiquement quils nacceptaient pas dtre tenus en chec, mme si
on leur avait expliqu que pour jouer convenablement il fallait apprendre les coups ds le plus jeune ge,
pour que les gestes soient naturels et instinctifs, un peu comme pour lapprentissage du piano. Les deux
frres staient donc arrangs pour passer trois semaines dans un ranch-tennis Scottsdale en Arizona,
afin de prendre des cours. De l, ils feraient le voyage jusqu New York pour rencontrer Heskow. Bien
entendu, durant leur sjour au ranch, ils pourraient passer leurs soires Las Vegas qui se trouvait
moins dune heure davion de Scottsdale.
Le ranch tait dun luxe extrme. Franky et Stace disposaient dun bungalow de deux chambres avec air
conditionn, une salle manger dcore de motifs indiens, un salon avec balcon et une petite cuisine. Ils
avaient une vue magnifique sur les montagnes, un mini-bar, un grand rfrigrateur et une norme
tlvision.
Mais les trois semaines de dtente dbutrent sur une fausse note. Lun des instructeurs donna du fil
retordre Franky. Franky tait de loin le meilleur de son groupe, et il tait assez fier de son service, un
moulinet la fois gure orthodoxe et terriblement efficace. Mais le moniteur, un dnomm Leslie, ne
partageait pas cet enthousiasme.
Un matin, Franky fit un service canon que son adversaire ne put rattraper, ni mme toucher. Franky se
tourna fier comme un paon vers Leslie :
Cest un ace, non ?
Non, rpliqua Leslie dun ton de glace. Cest une faute de pied. Ton orteil a franchi la ligne de
service. Recommence, en faisant cette fois un mouvement propre. Avec ton service actuel, tu mettras plus
de balles dehors que dedans.
Franky servit de nouveau, une balle rapide et prcise.
Et a ? Ce nest pas un ace ?
Cest encore une faute de pied, rpondit Leslie lentement. Et ce service est merdique. Contente-toi
de mettre la balle dans le carr. Cest facile dtre bon face des dbutants.
Franky tait contrari, mais nen laissa rien paratre.
Mets-moi donc face quelquun de confirm, lana-t-il. On verra bien comment je men sors (Il
marqua un moment darrt.) Pourquoi pas toi ?
Leslie le regarda avec une mine dgote.
Je ne joue pas avec les bleus. (Il se tourna vers une jeune femme dune vingtaine dannes.) Rosie ?
Tu veux bien faire un set avec Mr Sturzo ?
La fille venait de pntrer sur le court. Elle avait de longues jambes tannes par le soleil sous son short
blanc ; elle portait une chemise rose avec le logo du ranch sur la poitrine. Elle avait un visage malicieux,
et ses cheveux taient rassembls eh queue de cheval.
Vous allez maccorder quelques points davance, lana Franky de faon dsarmante. Vous paraissez
trop bonne. Vous tes monitrice ?
Non, rpondit Rosie. Je suis ici pour parfaire mon service. Leslie est un crack pour a.
Donne-lui une bonne avance, annona Leslie. Il est trs loin de ton niveau.
Disons deux jeux davance dans chaque set, avec des sets de quatre jeux, a vous va ?
Franky ny allait pas avec le dos de la cuillre, mais il tait prt rduire ses exigences. Rosie lui
retourna un sourire espigle.
Non. Ce nest pas assez. Si vous voulez avoir une petite chance de me battre, vous feriez mieux de
demander deux points davance dans chaque jeu ! Et 40 A, pour gagner le jeu, il me faudra quatre points
dcart au lieu de deux.
Franky lui serra la main.
March conclu.
Ils se tenaient prs lun de lautre. Il percevait lodeur sucre de son corps.
Vous voulez que je vous laisse gagner ? lui murmura-t-elle loreille.
Franky tait sur des charbons ardents.
Non. Vous ne pouvez pas me battre avec ce handicap.
Ils jourent sous larbitrage de Leslie, qui ne sanctionna aucune faute de pied. Franky remporta les
deux premiers jeux mais ensuite Rosie le battit plates coutures. Son jeu de fond de court tait parfait et
son service tait pratiquement infaillible il navait en rien besoin dtre amlior ! Rosie se trouvait
toujours lendroit o tombaient les balles de Franky, et bien quil et plusieurs fois lgalit, elle le
battit 6-2.
Dites donc, vous ntes pas mauvais pour un dbutant, lana Rosie. Mais vous avez commenc
jouer seulement vers vingt ans, pas vrai ?
Exact, rpondit Franky.
Il commenait en avoir assez quon le traite de dbutant .
Il faut apprendre les coups et le service ds quon est gosse, expliqua-t-elle.
Ah oui ? Eh bien je vous parie que je vous battrai avant la fin de mes trois semaines de stage !
affirma-t-il pour la taquiner.
Rosie lui fit un grand sourire, un sourire gnreux et dmesur pour un si petit minois.
Possible. Si vous tes dans un grand jour, le plus grand, et que moi je sois dans mon plus mauvais.
Franky rit de bon cur.
Stace sapprocha et se prsenta.
Pourquoi ne pas dner tous les trois ce soir, proposa-t-il une fois les prsentations faites. Franky ne
vous invitera pas parce que vous lavez battu, mais il viendra quand mme.
Ce nest pas vrai, rpondit Rosie. Il allait justement me le demander. Disons, huit heures, a vous
va ?
Parfait, assura Stace.
Il donna un petit coup de raquette sur les fesses de Franky.
Je serai l, rpondit Franky.
Ils dnrent au restaurant du ranch, une gigantesque salle vote avec des baies vitres qui donnaient
sur le dsert et les montagnes. Rosie se rvla quelquun de rare, comme le confia plus tard Franky
Stace. Elle leur fit du charme tous les deux ; elle connaissait tous les sports les grands moments, les
championnats, les grands joueurs, les grands exploits, les carrires des stars. Et elle savait couter aussi ;
elle les faisait se livrer ; Franky lui parla mme de son quipe de basket lcole primaire et lui confia
quil sarrangeait pour que son magasin de sports offre aux gosses le meilleur quipement. Rosie stait
montre enthousiaste et mue : Cest super ! Les gamins doivent vous adorer. Les deux frres lui
avaient alors racont quils avaient jou au basket, dans leur jeunesse, dans le championnat national
interscolaire.
Rosie avait galement bon apptit, une qualit que les jumeaux apprciaient chez une femme. Elle
mangeait lentement, avec des gestes dlicats ; elle baissait la tte, en linclinant un peu sur le ct, avec
un air de petite fille timide, chaque fois quelle parlait delle ; un geste tout fait charmant. Elle
prparait un doctorat de psychologie luniversit de New York. Elle tait issue dune famille
relativement aise ; grande voyageuse, lEurope navait dj plus de secrets pour elle. Elle avait t une
star de tennis dans le championnat junior. Mais elle leur narrait tout a avec une sorte de distance et
dhumilit qui les conquit ; elle ne cessait de leur toucher les mains quand elle leur parlait, comme pour
ne pas rompre le contact avec eux.
Jignore toujours ce que je ferai lorsque jaurai fini ma thse. Avec toutes mes connaissances
livresques, je ne sais pas comment sont les gens dans la vie relle. Comme vous deux, par exemple. Vous
me racontez votre histoire, vous tes deux garons charmants, mais je nai aucune ide de ce qui vous fait
avancer.
Ne tinquite pas, rpondit Stace. Avec moi, cest du WYSIWYG ! Il ny aura pas de mauvaises
surprises.
Ne me pose pas la question, enchana Franky. Pour linstant, toute ma vie est axe sur lide de te
battre au tennis.
Aprs dner, les deux frres raccompagnrent Rosie jusqu son bungalow, en empruntant le sentier de
terre rouge qui serpentait dans le domaine. Elle leur fit chacun une bise sur la joue et rentra chez elle,
les laissant seuls sous la brise du dsert. La dernire image que les frres Sturzo gardrent de Rosie, pour
la nuit, ce fut son joli minois moqueur luisant sous le clair de lune.
Elle est exceptionnelle, lcha Stace.
Mieux que a encore, rectifia Franky.

Pendant les deux dernires semaines de leur sjour au ranch, Rosie devint leur grande amie. Aprs les
cours de tennis, ils allaient faire un golf ensemble. Elle se dbrouillait bien, mais ne pouvait rivaliser
avec les deux frres. Ils frappaient la balle vraiment fort et avaient des nerfs dacier sur le green. Un
rsident du ranch, g dune quarantaine dannes, voulut faire le quatrime et insista pour sassocier
avec Rosie et pour jouer dix dollars le trou. Bien quil ft loin dtre un mauvais joueur, il perdait
chaque fois. Lorsquil voulut sincruster le soir pour dner, Rosie lconduisit, au grand plaisir des
jumeaux : Jattends quun de ces deux types me demande en mariage lui expliqua-t-elle.
Ce fut Stace qui, le premier, eut Rosie dans son lit. Franky tait descendu Las Vegas pour jouer au
casino et donner le champ libre son frre. Lorsquil revint vers minuit, Stace ntait pas dans sa
chambre.
Alors comment elle est ? lui demanda Franky, son retour le lendemain matin.
Exceptionnelle, rpondit Stace.
Cela te drange si je tente ma chance ?
Ctait plutt inhabituel. Ils navaient jamais partag leurs compagnes. Ctait lun des rares domaines
o leurs gots diffraient. Stace rflchit la question un instant. Rosie sentendait merveille avec lun
comme lautre. Mais le trio risquait dtre bancal si Stace tait le seul des deux coucher avec Rosie.
moins que Franky namne une autre fille dans le groupe, lharmonie nallait pas faire long feu.
Daccord, rpondit Stace.
La nuit suivante donc, Stace partit son tour Las Vegas et Franky coucha avec Rosie. Rosie neut pas
le moindre tat dme et se rvla enchanteresse au lit pas de trucs sophistiqus, mais de
lenthousiasme et de lhumour revendre. Elle semblait parfaitement saccommoder de cette double
relation.
Mais le lendemain matin, lorsquils prirent le petit djeuner tous les trois, une certaine gne sinstalla
entre Stace et Franky. Aucun des deux ne savait trop comment ragir. Ils se montraient un peu trop
rservs, un peu trop polis. Leur belle entente stait envole. Rosie saua ses ufs au bacon, se laissa
aller contre le dossier de sa chaise et considra les deux frres avec amusement.
Je ne vais pas avoir de problmes avec vous les gars ? Je pensais quon tait copains.
Cest juste que nous sommes tous les deux fous de toi, rpondit Stace en toute sincrit, et nous ne
savons pas trop comment assumer a.
Rosie clata de rire.
Ne vous inquitez pas, je moccupe de tout ! Je vous aime bien tous les deux. Et nous passons de
bons moments. Nous nallons pas nous marier, ce que je sache. Et aprs le stage de tennis, nous ne nous
reverrons sans doute jamais. Je rentrerai New York et vous deux Los Angeles. Alors ne gchons pas
le sjour moins que lun de vous deux soit dune jalousie maladive. Auquel cas, il suffit de laisser
tomber le sexe et tout rentrera dans lordre.
Les jumeaux se sentirent dans linstant plus laise.
Srement pas ! lana Stace.
Nous ne sommes pas jaloux, expliqua Franky, et je te battrai au tennis avant de partir dici.
Tu nas pas encore la technique, rpondit Rosie avec fermet, mais elle se pencha au-dessus de la
table et leur prit les mains tous les deux.
Pourquoi ne pas essayer aujourdhui ? insista Franky.
Rosie inclina la tte sur le ct dun air timide.
Je vais te donner trois points davance par jeu. Si tu perds, tu me promets de ne plus membter
avec ces histoires damour-propre de macho.
Je mets cent dollars sur Rosie, annona Stace.
Franky leur retourna un sourire carnassier. Il ne pouvait pas perdre avec trois points davance par jeu.
Je serais toi, je mettrais cinq fois la mise.
Rosie avait un air malicieux.
Et si je gagne, cest Stace qui passera la nuit avec moi.
Les frres rirent de bon cur. Cela les soulageait de voir que Rosie ntait pas un tre absolument
parfait, quil y avait une touche de malice chez elle.
Sur le court de tennis, rien ne put sauver Franky ni son service en moulinet, ni ses retours
acrobatiques, ni ses 40-0 davance par jeu. Rosie avait un lift quelle navait pas encore utilis et qui
laissait Franky sur place. Elle le ridiculisa 6-0. la fin du set, Rosie fit une bise Franky sur la joue et
lui murmura :
Je te rserve la place pour demain soir.
Comme promis, elle passa la nuit avec Stace aprs quils eurent dn tous les trois ensemble.
Ils fonctionnrent sur ce cycle altern pendant toute la semaine.
Les jumeaux conduisirent Rosie laroport le jour de son dpart.
Je compte sur vous, si vous passez New York, venez me dire bonjour, dit-elle.
Les frres Sturzo lui avaient dj offert le gte et le couvert sans limitation de dure chaque fois que
Rosie serait Los Angeles. Cest alors quelle les surprit ; elle sortit de son sac deux petits paquets
cadeaux.
Cest pour vous, annona-t-elle avec un sourire denfant. (Ils ouvrirent les paquets et trouvrent
lintrieur une bague Navajo avec une pierre bleue sertie.) En souvenir de moi.
Plus tard, en faisant des emplettes en ville, les jumeaux dcouvrirent que les bagues cotaient trois
cents dollars lunit.
Elle aurait pu nous acheter une cravate ou lune de ces ceintures de cow-boys cinquante dollars,
lana Franky.
Lun comme lautre tait profondment touch.
Ils restrent encore une semaine au ranch, mais ils jourent trs peu au tennis. Ils prfraient le
parcours de golf et faire des allers et retours Las Vegas le soir. Mais ils staient fix comme rgle
dairain de ne jamais passer la nuit l-bas. Ctait le meilleur moyen de perdre gros sobstiner jouer
aux petites heures du matin, quand vous navez plus les ides claires et que vous tombez de sommeil.
Pendant le dner, ils parlaient de Rosie. Aucun des deux ne disait un propos dplaisant son endroit,
mme si au trfonds, elle avait un peu baiss dans leur estime parce quelle avait couch avec les deux.
Elle aimait vraiment a, disait Franky. Elle na jamais t triste ou amre aprs.
Cest vrai, rpondit Stace. Cest une fille exceptionnelle. On a trouv la perle rare.
Mais cela ne dure jamais.
Que fait-on ? On lappelle quand on sera New York ? senquit Stace.
Tu fais comme tu veux. Mais moi je lappelle, rpliqua Franky.

Une semaine aprs avoir quitt le ranch de Scottsdale, ils dbarquaient lhtel Sherry-Netherland de
Manhattan. Le lendemain matin, ils lourent une voiture et se rendirent chez Heskow, Long Island.
leur arrive, Heskow balayait le terrain de basket blanchi dune fine couche de neige. Il les salua de la
main et leur fit signe de rentrer la voiture dans le garage, le vhicule dHeskow tant stationn le long du
trottoir. Franky sortit de lhabitacle avant que Stace pntre dans le garage, apparemment pour serrer la
main dHeskow mais en fait pour lempcher de sloigner au cas o il se passait quelque chose.
Heskow ouvrit la porte et les fit entrer rapidement.
Tout est prt, dit-il.
Il les conduisit ltage jusquau grand coffre de la chambre damis et louvrit. lintrieur : un tas de
liasses de billets, chacune paisse de dix centimtres et une sacoche en cuir presque aussi grosse quune
valise. Stace jeta largent sur le lit, puis les jumeaux examinrent les liasses pour sassurer quelles
taient bien constitues de billets de cent dollars et quelles ne contenaient pas de faux. Ils comptrent le
nombre de billets dune seule liasse et multiplirent le tout par le nombre total. Puis ils chargrent
largent dans la sacoche. Lorsque ce fut fait, ils relevrent la tte vers Heskow.
Vous voulez un caf avant de partir, aller aux toilettes ou autre chose ? demanda-t-il en souriant.
Non merci, rpondit Stace. Il y a du nouveau ? Des problmes ?
Non. Tout est OK. Simplement ne flambez pas trop avec le fric.
Il ny a pas de danger. Cest pour nos vieux jours ! assura Franky.
Tout le monde clata de rire.
Et pour ses amis, a se passe comment ? demanda Stace.
Les morts nont pas damis, rpliqua Heskow.
Et les enfants de Don Aprile ? senquit Franky. Ils ne vont pas faire de vagues ?
Ils ont t levs dans le droit chemin, prcisa Heskow. Ce ne sont pas des Siciliens. Ce sont des
professionnels qui ont tous superbement russi dans leur branche. Ils croient en la loi. Et ils sont dj
bien contents de ne pas tre considrs comme suspects !
Les jumeaux rirent. Heskow sourit, plutt satisfait de son trait dhumour.
Je nen reviens tout de mme pas, lana Stace. Un si grand bonhomme et aussi peu de remue-
mnage.
Cela fait un an et pas la moindre nouvelle, rpondit Heskow.
Les deux frres se levrent et serrrent la main dHeskow.
Portez-vous bien, dit Heskow. Jaurai peut-tre encore besoin de vos services un de ces jours.
Tu sais o nous joindre, rpondit Franky.

De retour en ville, les frres Sturzo dposrent largent dans un coffre-fort. En fait, dans deux coffres.
Ils ne prirent pas mme quelques billets comme argent de poche. Sitt quils furent rentrs lhtel, ils
appelrent Rosie.
Elle tait la fois surprise et ravie davoir de leurs nouvelles si vite. Elle les invita aussitt venir la
retrouver chez elle ; sa voix tait chaude et vibrante dimpatience. Elle allait leur montrer New York, et
ctait elle qui rgalait ! Ainsi, le soir mme de leur arrive, ils se retrouvrent dans lappartement de
Rosie. Elle leur offrit boire, puis ils sortirent dner.
Rosie les emmena au Cirque, qui tait, selon elle, le meilleur restaurant de New York. La nourriture
tait excellente, et bien que le plat ne ft pas au menu, on prpara Franky une assiette de spaghettis
jamais il nen avait mang de si bons. Les jumeaux narrivaient pas croire quun restaurant aussi chic
que celui-ci puisse servir des plats tout simples quils aimaient autant. Ils remarqurent galement que le
matre dhtel traitait Rosie avec un respect particulier ; et cela les impressionna. Ils retrouvrent aussitt
leur connivence ; Rosie les pressait de questions, voulait tout savoir. Elle tait encore plus belle que
dhabitude. Ctait la premire fois que les deux frres la voyaient habille en tenue de ville.
Pendant le caf, les jumeaux offrirent leur cadeau Rosie. Ils lavaient achet chez Tiffany dans
laprs-midi. Le bijou tait prsent dans un crin de velours marron. Il leur avait cot cinq mille
dollars : il sagissait dune simple chane en or avec un diamant serti sur un mdaillon de platine blanc.
De la part de Stace et de moi, annona Franky.
Rosie tait bouche be. Ses yeux devinrent brillants dmotion. Elle passa la chane de sorte que le
mdaillon repose entre ses seins. Puis elle se pencha au-dessus de la table et les embrassa tour tour.
Ctait un simple baiser sur les lvres qui avait le got du miel.

Les jumeaux avaient dit un jour Rosie quils navaient jamais vu de comdie musicale Broadway ;
le lendemain soir donc, elle les emmena voir Les Misrables. Elle tait certaine quils allaient aimer ; et
elle ne stait pas trompe ; mais ils mirent toutefois quelques rserves. Une fois de retour chez Rosie,
Franky annona ses rticences :
Je ne comprends pas pourquoi il na pas tu Javert quand il en avait loccasion.
Cest une comdie musicale, rpliqua Stace. Les comdies musicales sont faites pour distraire.
Elles ne sont pas l pour respecter la ralit.
Mais Rosie ntait pas de cet avis.
Cela montre que Jean Valjean est devenu un homme bon, expliqua-t-elle. Cest lhistoire dune
rdemption. Un homme qui pche et qui vole, et puis qui se rconcilie avec la socit.
Cette tirade irrita mme Stace.
Allons ! ce type a commenc par tre voleur. Et quand on est voleur, on lest pour la vie. Pas vrai,
Franky ?
Rosie monta sur ses grands chevaux.
Quest-ce que des gars comme vous peuvent comprendre la psychologie dun bandit comme Jean
Valjean ? (Cela fit taire dans linstant les deux frres. Rosie leur lana un sourire plein de gentillesse.)
Lequel des deux reste avec moi, cette nuit ?
Voyant que la rponse ne venait pas, elle ajouta :
Je ne veux pas faire a trois. Lun dentre vous devra attendre son tour.
Qui veux-tu garder pour cette nuit ? demanda Franky.
Ne commence pas ce petit jeu-l, lavertit Rosie. Ou alors nous aurons une belle relation comme
dans les films. Sans baise. Et je dteste a. (Elle esquissa un sourire cajoleur.) Je vous aime autant tous
les deux.
Je rentrerai lhtel ce soir, dclara Franky voulant lui faire savoir quelle navait pas demprise
sur lui.
Rosie lembrassa en lui souhaitant bonne nuit et le raccompagna la porte.
Demain soir, ce sera spcial, tous les deux, lui murmura-t-elle loreille.
Ils avaient six jours passer ensemble. Rosie devait travailler sur sa thse la journe, mais elle tait
disponible les soires.
Un soir, les jumeaux lemmenrent au Madison Square Garden assister un match opposant les Knicks
aux Lakers. Ils furent ravis de voir que Rosie apprciait toutes les jolies phases de jeu. Ils partirent
ensuite dner au restaurant ; cest l que Rosie leur annona que le lendemain, la veille de Nol, elle
devait quitter New York pour une semaine sans doute pour passer les ftes dans sa famille, supposrent
les deux frres. Mais, pour la premire fois depuis quils se connaissaient, elle tait un peu dprime.
Non, pour Nol je suis toute seule dans une maison que mes parents ont dans le Nord. Je voulais
viter toute cette agitation des ftes, en profiter pour tudier et faire un peu le point dans ma vie.
Annule donc et rveillonne avec nous, lana Franky. On repoussera notre retour LA.
Cest impossible, rpondit Rosie. Je dois travailler et cest le meilleur endroit pour tre concentre.
Toute seule ? demanda Stace.
Rosie baissa la tte.
Cest trop bte, je sais, soupira-t-elle.
Pourquoi ne viendrions-nous pas avec toi quelques jours ? proposa Franky. On fterait Nol
ensemble et on partirait aprs.
Oui ! renchrit Stace. On pourrait profiter du calme et du bon air.
Le visage de Rosie sillumina.
Cest vrai ? Vous viendriez ? lana-t-elle avec une joie de petite fille. Ce serait si bien ! On
rveillonnerait et on irait skier le lendemain. Il y a une station moins dune demi-heure de la maison. Et
je prparerai le repas pour le rveillon. (Elle se tut un moment puis ajouta dun air peu convaincant.)
Mais cest promis, vous partirez aprs Nol ; je dois vraiment travailler.
Nous devons retourner LA, la rassura Stace. Nous avons des affaires rgler l-bas.
Gnial ! Je vous adore les garons !
Franky et moi on se disait quelque chose, commena Stace dun ton dtach. Comme tu sais, nous
navons jamais t en Europe, et on a pens que cet t, quand les cours la fac seront termins, on
pourrait y aller ensemble. Tu serais notre guide. On choisirait que du haut de gamme, ce qui se fait de
mieux. Juste deux semaines. On pourrait samuser comme des fous.
Sans toi, on va se perdre chaque coin de rue ! renchrit Franky.
Tout le monde rit.
Cest une super ide, rpondit Rosie. Je vous montrerai Londres, Paris, Rome. Et vous allez adorer
Venise. Vous risquez mme de ne jamais vouloir en partir. Mais lt, cest dans trs longtemps. Je vous
connais, les gars, dici l vous aurez trouv dautres femmes.
Cest toi que nous voulons, rpliqua Franky presque avec humeur.
Alors ma valise sera faite quand vous appellerez.

Le matin du 23 dcembre, Rosie alla chercher les jumeaux leur htel. Elle conduisait une norme
Cadillac, dont le coffre contenait des grandes valises et divers paquets cadeaux, mais il restait encore de
la place pour les bagages, plus modestes, des deux frres.
Stace monta larrire et laissa Franky faire le voyage lavant, ct de Rosie. La radio tait
allume et personne ne parla pendant une heure. Rosie acceptait les silences un don du ciel !
Pendant quils attendaient Rosie lhtel, les deux frres avaient eu une conversation au petit djeuner.
Stace avait remarqu le malaise de Franky, ce qui tait rare entre eux.
Vas-y, vide ton sac, avait lch Stace.
Ne le prends pas mal. Je ne suis pas jaloux ni rien. Mais jaimerais que tu restes loin de Rosie
quand on sera l-haut. Tu veux bien ?
Pas de problme. Je lui dirai que jai attrap la chaude-pisse Las Vegas !
Franky fit un grand sourire.
Il est inutile daller si loin. Jaimerais juste lavoir pour moi pendant le sjour. Sinon, je laisse
tomber et tu pourras la sauter tant que tu veux.
Arrte tes conneries. Tu vas tout foutre en lair. a va, on ne la pas force ce que je sache, ni
attire dans un guet-apens. Cest elle qui veut le faire. Et cest tant mieux pour nous.
Je voudrais juste lavoir pour moi tout seul, insista Franky. Pendant quelques jours.
Daccord. Je suis lan et je dois veiller sur mon petit frre. (Ctait leur plaisanterie favorite ;
Stace, effectivement, paraissait plus vieux que son frre de quelques annes et non de dix minutes.) Mais
elle te remettra dans le droit chemin en deux secondes. Rosie est intelligente. Elle saura tout de suite que
tu es amoureux delle.
Franky regarda son frre avec tonnement.
Quoi ? Moi, amoureux ? bredouilla-t-il. Merde ! Il manquait plus que a !
Les deux frres clatrent de rire.

La voiture prsent quittait la ville et senfonait dans la campagne du comt de Westchester. Ce fut
Franky qui rompit le silence en premier.
Je nai jamais vu autant de neige ! Comment les gens peuvent-ils vivre ici ?
Parce que cest pas cher, rpondit Rosie.
Il y en a encore pour longtemps ? demanda Stace.
Encore une heure et demie et on y sera, rpondit Rosie. Vous voulez un arrt pipi ?
Non, dit Franky. On verra a l-bas.
moins que toi, Rosie, tu ne veuilles tarrter ? senquit Stace.
Rosie secoua la tte. Elle semblait trs concentre sur sa conduite, les mains serres sur le volant,
scrutant la route travers les nues de flocons blancs qui tourbillonnaient devant le pare-brise.
Environ une heure plus tard, ils traversrent une petite ville.
Encore un quart dheure, annona la jeune femme.
La voiture commena escalader le versant dune colline ; au sommet une maison se profila, grise
comme un lphant, entoure par des champs couverts de neige, dun blanc immacul. Ni traces de pas, ni
traces de pneus de voitures.
Rosie se gara devant le perron et tout le monde sortit de lhabitacle. Elle chargea les deux frres de
valises et de paquets cadeaux.
Allez-y entrez, dit-elle. Cest ouvert. On ne ferme jamais cl ici.
Franky et Stace montrent les marches du perron et poussrent la porte. Ils se retrouvrent dans un
vaste salon, les murs dcors de trophes de chasse ; un feu brlait dans une chemine grande comme une
grotte.
Soudain, ils entendirent, au-dehors, la Cadillac dmarrer et sloigner. Cest alors que six hommes
entrrent dans la pice par les portes avant et arrire de la maison. Ils taient arms et le chef, un type
norme avec une grosse moustache, lana, avec une pointe daccent italien :
Pas un geste. Ne lchez pas les paquets.
Puis les canons des pistolets se plaqurent contre leurs ctes.
Stace comprit la situation dans la seconde, mais Franky sinquitait pour Rosie. Il lui fallut trente
secondes de plus pour mettre toutes les pices en place le bruit du moteur, labsence de Rosie. Enfin,
avec une horreur qui lui tait inconnue jusqualors, la vrit se fit jour en lui : ils taient tombs dans un
pige et Rosie tait lappt.
7

La veille du rveillon, Astorre assistait une fte que donnait Nicole chez elle. Elle avait invit ses
collgues du Barreau ainsi que des membres des groupes militants auxquels elle appartenait, dont son
favori, celui de la lutte contre la peine de mort.
Astorre adorait ces sauteries. Il aimait bavarder avec des gens quil ne reverrait jamais et qui taient
totalement diffrents. Parfois, il faisait des rencontres avec des femmes intressantes avec qui il avait de
brves liaisons ; il esprait toujours tomber amoureux ; cela lui manquait. Nicole, ce soir, avait fait
allusion leur idylle de jeunesse, sans timidit ni minauderie ; juste comme un grand souvenir que lon
voque avec bonne humeur.
Tu mas bris le cur lorsque tu as obi papa et que tu es parti pour lEurope !
Je suis dsol, rpondit Astorre. Mais cela ne ta pas empche de voir dautres garons.
Sans savoir pourquoi, Nicole se sentait pleine de tendresse pour Astorre ce soir. Elle lui tenait la main,
comme une amie dcole, lui faisait des bisous sur les lvres et sagrippait lui comme si elle avait
peur de le perdre nouveau.
Astorre tait troubl car il sentait remonter en lui ses anciens sentiments, mais, dans le mme temps, il
savait que recommencer avec Nicole serait une grave erreur ce stade de sa vie. Elle le conduisit
finalement vers un groupe de personnes et fit les prsentations.
Ce soir-l, il y avait un orchestre ; Nicole demanda Astorre de chanter de sa voix la fois
rocailleuse et pleine de chaleur latine ; il accepta de bonne grce. Ils interprtrent ensemble une vieille
srnade italienne.
Pendant quil chantait les couplets romantiques, Nicole saccrochait lui, scrutait son regard comme si
elle avait une chance de discerner son me derrire ses pupilles. Finalement, lorsque la chanson fut
termine, elle lui donna un baiser charg de regret et le laissa de nouveau libre de ses mouvements.
Elle insista alors pour lui prsenter quelquun une petite surprise, lui avait-elle souffl loreille
avec malice. Elle le conduisit vers une femme la beaut simple et naturelle, dont le visage tait clair
par de grands yeux gris ptillant dintelligence.
Astorre, annona Nicole, je te prsente Georgette Cilke, qui est la prsidente du comit contre la
peine de mort. Nous avons souvent travaill ensemble.
Georgette lui serra la main et le complimenta pour sa prestation de chanteur.
Vous me rappelez Frank Sinatra, dans sa jeunesse.
Astorre tait aux anges.
Merci. Sinatra est mon hros. Je connais par cur toutes ses chansons.
Mon mari est un grand fan aussi. Jaime bien ses chansons, mais je naime pas la faon dont il traite
les femmes.
Astorre soupira. Il abordait un terrain dangereux, mais, en fervent combattant pour la cause, il ne
pouvait se dfiler.
Certes, rpondit-il, mais il faut sparer lhomme de lartiste.
Georgette tait amuse par la dfense dAstorre.
Vous croyez ? demanda-t-elle avec une tincelle moqueuse dans les yeux. Je ne crois pas que nous
puissions trouver des excuses un comportement grossier et agressif, sans parler des actes de violence
pure.
Georgette ntait visiblement pas prte cder sur ce terrain ; Astorre prfra donc chantonner
quelques mesures dune des plus clbres chansons damour du crooner. Il plongea son regard dans le
sien, ondulant avec la musique, et la vit sourire.
Cest bon ! Cest bon ! dit-elle. Je reconnais que ses chansons sont magnifiques. Mais il nest pas
question de lui pardonner ses carts.
Elle lui toucha gentiment lpaule avant de sloigner. Astorre passa le reste de la soire lobserver.
Elle ne faisait rien pour mettre sa beaut en valeur ; elle avait une grce et une douceur sans ostentation
qui mettaient ses interlocuteurs laise, linverse de ces femmes la beaut agressive. Astorre, comme
tous les autres hommes prsents, tomba sous le charme de Georgette. Elle semblait ignorer totalement
leffet quelle avait sur son entourage ; il ny avait pas la moindre once de minauderie en elle, elle ne
jouait ni les coquettes, ni les allumeuses.
Astorre avait lu les informations recueillies par Marcantonio pour le documentaire sur Cilke un
limier obstin sur la piste des dfauts humains, un chasseur implacable. Il avait lu aussi que sa femme
laimait rellement. Ctait l un grand mystre.
Au milieu de la soire, Nicole vint vers Astorre et lui chuchota quAldo Monza tait dans le petit
salon.
Je suis dsol, Nicole, rpondit Astorre, mais je devrai partir aprs.
Tant pis. Jaurais aim que tu fasses plus amplement connaissance avec Georgette. Cest la femme
la plus intelligente et la plus gnreuse quil mait t donn de rencontrer.
Elle est trs belle, rpondit Astorre, tout en se disant quel point il se comportait encore comme un
adolescent avec les femmes une seule rencontre et il fantasmait dj.
Aldo Monza guettait larrive dAstorre, inconfortablement assis sur lun des dlicats fauteuils
Louis XV de Nicole. Monza se leva et lui murmura :
Nous avons les jumeaux. Ils attendent ta gracieuse visite.
Astorre sentit son cur se serrer. Ctait parti. Et les mises lpreuve ne faisaient que commencer.
Combien de temps faut-il pour aller l-bas ?
Au moins trois heures. Il y a une tempte de neige.
Astorre consulta sa montre. Il tait vingt-deux heures trente.
Ne perdons pas de temps, lana-t-il.
Dehors, lair tait travers de bourrasques blanches et les voitures gares dans la rue taient moiti
ensevelies sous les congres. Monza tait venu avec une norme Buick noire pour faire le voyage.
Monza sinstalla au volant, Astorre ct de lui. Il faisait trs froid ; Monza mit le chauffage. Peu
peu, lhabitacle devint une tuve, charg de relents dalcool et de vin.
Dors un peu, suggra Monza. La route est longue et une nuit difficile nous attend.
Astorre se mit son aise et se laissa bercer par le fil de ses penses. La neige effaait la route. Il se
souvenait des nuits touffantes de Sicile et des onze ans de formation que lui avait imposs Don Aprile en
vue de cette mission ultime. Il ne pouvait chapper son destin. Tout avait t crit pour lui.

Astorre Viola avait seize ans lorsque Don Aprile lavait envoy Londres faire ses tudes une
dcision qui ne lavait pas surpris outre mesure. Don Aprile avait mis tous ses enfants dans des coles
prives puis luniversit ; non seulement il croyait aux vertus de lducation mais il voulait galement
tenir ses enfants lcart de ses affaires et de son mode de vie.
Londres, Astorre sjourna chez un couple prospre qui avait migr de Sicile des annes auparavant
et semblait mener une existence plus que confortable en Angleterre. La cinquantaine, sans enfant, ils
avaient chang leur nom original Priola en Pryor. Ils semblaient anglais jusquau bout des ongles, leur
peau avait blanchi sous le fog londonien et leurs gestes et leur dmarche avaient perdu toute indolence
mditerranenne. Mr Pryor se rendait au travail avec un chapeau melon sur la tte et un parapluie sous le
bras ; Mrs Pryor portait des robes avec des imprims fleuris et des chapeaux volants des matrones
anglaises.
Chez eux, en revanche, labri des regards, ils abandonnaient cet accoutrement et se rconciliaient
avec leurs origines. Mr Pryor portait des pantalons de toile rapics et des chemises noires sans col,
tandis que madame endossait damples robes sombres et cuisinait lhuile dolive. Il lappelait Marizza
et elle lappelait Zu.
Mr Pryor tait directeur dune banque, qui tait une filiale dun grand tablissement financier de
Palerme. Il traitait Astorre comme son propre neveu mais observait une certaine distance avec lui.
Mrs Pryor le gavait de gteaux et daffection comme un petit-fils.
Mr Pryor offrit Astorre une voiture et une coquette somme dargent de poche. La formation du jeune
homme tait dj arrte ; il irait dans une petite universit la priphrie de Londres spcialise dans la
finance et la gestion des affaires, mais qui avait une bonne rputation dans le domaine des arts. Astorre
suivit le cursus prvu, mais son vritable intrt se portait sur le thtre et le chant. Il avait choisi en
matires optionnelles musique et histoire. Durant son sjour Londres, il se passionna pour limagerie
des chasses au renard non pas pour la mise mort ou la traque, mais pour lapparat : les vestes rouges,
les beagles bicolores, les chevaux noirs.
Ce fut au cours de thtre quAstorre rencontra une fille de son ge, Rosie Conner. Elle tait mignonne
croquer, avec un air innocent qui faisait chavirer le cur des jeunes hommes et excitait les sens des
plus vieux. Elle avait galement de rels talents dactrice et interprtait souvent les rles principaux dans
les pices que montait la classe. Astorre, de son ct, navait droit quaux rles de figuration. Il tait trs
sduisant, mais quelque chose dans sa personnalit lempchait de se laisser aller en public. Rosie ne
connaissait pas ce problme. Sur scne, on avait limpression quelle voulait sduire chaque spectateur.
Ils taient ensemble aussi en classe de chant ; et Rosie adorait entendre Astorre chanter. lvidence,
leur professeur ne partageait pas cet enthousiasme ; plusieurs fois, il avait conseill Astorre
dabandonner la musique. Il avait une voix tout juste plaisante, disait-il, mais surtout, aucun sens musical.
Au bout de deux semaines, Astorre et Rosie taient amants. Ce fut elle qui fit les premiers pas, mme si
Astorre tait dj fou amoureux, comme on peut ltre seize ans. Il en avait presque oubli Nicole.
Rosie, quant elle, semblait plus amuse que passionne. Elle tait avec lui comme une touriste en visite,
curieuse et enjoue. Mais elle tait si ardente, si dbordante dnergie enthousiaste au lit, gnreuse en
tout. Huit jours aprs leur premire nuit en amoureux, elle lui avait fait un cadeau luxueux : une veste
rouge de chasse courre, avec une bombe en daim noir et une fine cravache. Elle lui avait offert tout a
presque par factie.
Comme tous les amoureux de leur ge, ils se racontrent leur vie. Les parents de Rosie possdaient un
ranch gigantesque dans le Dakota du Sud ; elle avait pass son enfance dans les villes mornes des
Grandes Plaines. Elle avait finalement chapp cet enfer en prtextant vouloir prendre des cours dart
dramatique en Angleterre. Mais son enfance navait pas t un gchis total ; elle avait appris monter
cheval, chasser, skier et, au lyce, elle avait t la vedette la fois du club thtre et des courts de
tennis.
Astorre lui ouvrit son cur ; il lui dit quel point il rvait de devenir chanteur, quel point il aimait la
vie anglaise, avec ses vieux restes de socits mdivales, sa famille royale, ses matches de polo et ses
chasses au renard. Mais il ne lui parla pas de son oncle Don Raymond Aprile ni de ses sjours en Sicile.
Elle le fit revtir sa tenue de chasseur pour mieux le dshabiller ensuite.
Tu es si beau, souffla-t-elle. Tu tais peut-tre autrefois un Lord anglais.
Ctait la seule facette de sa personnalit qui le mettait mal laise. Rosie croyait dur comme fer en la
rincarnation. Mais lorsquils faisaient lamour, Astorre oubliait cette petite bizarrerie comme le reste du
monde entier. Jamais il navait t aussi heureux, part peut-tre en Sicile.
Mais la fin de lanne, Mr Pryor le fit venir dans son bureau et lui annona de mauvaises nouvelles.
Mr Pryor portait un pantalon de velours de paysan et un gilet de laine, sur son crne une casquette
cossaise dont lombre lui couvrait les yeux.
Nous avons t heureux de tavoir avec nous, dclara-t-il. Ma femme adore tentendre chanter. Mais
jai le regret de te dire que nous devons nous dire au revoir. Don Raymond a envoy des instructions pour
toi ; tu vas en Sicile, vivre chez son vieil ami Bianco. Il y a des choses que tu dois apprendre l-bas. Il
veut que tu deviennes un Sicilien ; tu sais ce que cela veut dire.
Astorre fut atterr par cette nouvelle, mais pas une seule seconde, lide de dsobir son oncle ne lui
traversa lesprit. Mme sil brlait de retourner en Sicile, lide de ne plus jamais voir Rosie lui tait
insupportable.
Si je viens Londres une fois par mois, je pourrais sjourner chez vous ? demanda-t-il Mr Pryor.
Nous serions trs fchs si tu choisissais un autre toit. Mais pour quelle raison reviendrais-tu
Londres ?
Astorre lui parla de Rosie, lui avoua son amour.
Ah ! lcha Mr Pryor avec un soupir charg de plaisir, comme lvocation dun souvenir agrable.
Tu en as de la chance dtre spar de la femme que tu aimes ! Cest une vritable extase. Et cette pauvre
jeune fille, comme elle va souffrir. Mais va, ne tinquite pas. Laisse-moi son nom et son adresse, je
veillerai sur elle.
Astorre et Rosie eurent leurs adieux aux larmes. Il jura de revenir Londres tous les mois pour la
retrouver. Elle jura quelle ne regarderait pas dautres garons. Ce fut une sparation dlicieuse. Astorre
se faisait tout de mme du souci. Son apparence, ses manires chaleureuses, son sourire, tout invitait la
sduction chez Rosie. Les qualits mme pour lesquelles il laimait taient ses pires ennemies. Il en avait
vu les effets bien des fois. Comme tous les amoureux, Astorre tait persuad que tous les hommes de la
terre dsiraient llue de son cur, que tous taient sensibles son charme, sa beaut, son esprit.
Astorre tait dans lavion de Palerme le lendemain. Ce fut Bianco qui laccueillit son arrive
laroport, mais un Bianco mtamorphos. Lhomme gargantuesque portait un costume de soie sur mesure
et un grand chapeau blanc. Il avait une tenue en accord avec son statut au sein de sa cosca qui rgnait
prsent sur presque tout le secteur du btiment et des travaux publics dans une Palerme ravage par la
guerre. Il menait une vie prospre mais beaucoup plus complique que dans lancien temps. Bianco
devait verser des pots-de-vin tous les officiels de la ville et du gouvernement de Rome, et dfendre son
territoire contre les cosci rivales, comme la redoutable cosca Corleone.
Octavius Bianco serra Astorre dans ses bras, se rappelant le bon vieux temps et la tentative de
kidnapping avorte du tmraire Fissolini, lorsquil avait rencontr le garon pour la premire fois, puis
il lui exposa les instructions de Don Aprile. Astorre devait recevoir un entranement pour devenir le
garde du corps de Bianco, et son lve dans diverses tractations. Ce cycle de formation durerait au moins
cinq ans ; mais la fin de cette priode, Astorre serait un vrai Sicilien, et donc un alli prcieux pour son
oncle. Il ne partait pas de zro ; grce ses sjours dans lle durant son enfance, il parlait dj le patois
comme un autochtone.
Bianco habitait une norme maison, juste la priphrie de Palerme, entour de domestiques et dune
brigade de gardes vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Grce son argent et son pouvoir, Bianco avait
des liens avec toute la haute socit de Palerme. Durant la journe, Astorre tait form au tir, lemploi
des explosifs et aux arcanes de la corde , redoutable arme de strangulation. Le soir, Bianco lemmenait
en ville, lui prsentait des amis. Parfois, ils se rendaient un bal de la bonne socit ; Bianco tait le
chri des riches veuves tandis quAstorre chantait la srnade leurs filles.
Le plus surprenant aux yeux dAstorre, ctait de voir Bianco graisser la patte de hauts responsables de
Rome ouvertement, au vu et au su de tous.
Un dimanche, le ministre de la Reconstruction vint en visite officielle Palerme ; il prit, le sourire aux
lvres et sans lonce dune hsitation, une mallette pleine dargent, et remercia Bianco avec effusion. Il
expliqua, presque en sexcusant, que la moiti de la somme irait au premier ministre dItalie, en personne.
Plus tard, pendant le trajet du retour, Astorre demanda Bianco si ctait vrai.
Bianco haussa les paules.
Peut-tre pas la moiti. Mais jespre bien un peu. Cest un honneur pour moi de pouvoir donner
une petite enveloppe Son Excellence.
Durant lanne qui suivit, Astorre rendit visite Rosie rgulirement, juste pour un jour et une nuit
des nuits de rves, des bndictions du ciel.
Dans la mme anne, il eut son baptme du feu. Une trve avait t instaure entre Bianco et les
Corleone. Lun des chefs de la cosca Corleone tait un dnomm Tosci Limona un homme de petite
taille, affubl dune toux faire froid dans le dos. Il avait un profil de faucon et des petits yeux
profondment enfoncs dans leurs orbites. Mme Bianco se mfiait de lui.
La rencontre entre les deux chefs devait avoir lieu en terrain neutre, dans la proprit de lun des plus
hauts magistrats de Sicile.
Le juge en question, surnomm le Lion de Palerme , tirait une grande fiert dtre ainsi corrompu. Il
rduisait les sentences des membres de la Mafia condamns pour meurtre et empchait les enqutes de
remonter la source. Tout le monde tait au courant de ses liens amicaux avec la cosca des Corleone et
avec celle de Bianco. Il avait une grande proprit, vingt kilomtres de Palerme ; ctait le lieu choisi
pour la rencontre, pour des raisons de scurit et afin de prvenir tout acte de violence.
Les deux chefs avaient le droit de venir accompagns de quatre gardes du corps chacun. Bianco et
Limona se partageaient les honoraires du Lion pour lorganisation de la rencontre, la prsidence des
dbats et, bien entendu, pour la location de la maison.
Avec sa grande crinire blanche qui lui mangeait presque tout le visage, le Lion de Palerme offrait
limage type du juge intgre et respectable.
Astorre commandait le groupe de gardes du corps de Bianco ; il fut impressionn par laffection qui
semblait lier les deux hommes. Limona et Bianco senlacrent longuement en se donnant des claques dans
le dos, sembrassrent sur les joues, se serrrent les mains avec chaleur. Ils riaient et se murmuraient des
choses loreille comme deux vieux intimes tout au long du dner que leur fit servir le Lion de Palerme.
Une fois la soire finie, Astorre fut donc bien surpris dentendre Bianco lui dire :
Nous devons faire trs attention. Ce connard de Limona sapprte nous faire la peau tous !
Et Bianco disait vrai.
Une semaine plus tard, un inspecteur de police la botte de Bianco fut abattu devant la proprit de sa
matresse. Deux semaines aprs ce fait divers qui dfia la chronique, un partenaire de Bianco dans le
secteur des travaux publics fut assassin par un commando dhommes masqus qui avaient fait irruption
dans sa maison et avaient cribl de balles le malheureux et sa famille.
Bianco augmenta en consquence le nombre de ses gardes du corps et peaufina la scurit des
vhicules dans lesquels il se dplaait. Les Corleone taient rputs pour leur matrise des explosifs.
Bianco restait donc le plus souvent dans sa villa.
Mais un jour, Bianco dut se rendre Palerme pour payer deux hauts fonctionnaires de la ville ; il
dcida quil mangerait l-bas dans son restaurant favori. Il choisit une Mercedes avec le meilleur de ses
chauffeurs. Astorre tait assis larrire avec lui. Une voiture ouvrait la route, une autre voiture fermait
le convoi avec leur bord deux gardes arms en plus des conducteurs.
Ils roulaient sur un grand boulevard lorsque, soudain, une moto, avec deux hommes en selle, dboucha
dune rue latrale. Le passager avait une Kalachnikov dans les mains et tira sur la voiture. Mais Astorre
avait dj plaqu Bianco au sol et rpliquait avec son pistolet tandis que les motocyclistes sloignaient.
La moto bifurqua dans une ruelle et disparut.
Trois semaines plus tard, sous le couvert de la nuit, cinq hommes furent capturs et ramens dans la
villa de Bianco. Ils furent ligots et cachs dans la cave.
Ils sont du clan Corleone, expliqua Bianco Astorre. Descends avec moi la cave.
Les hommes taient ficels la manire paysanne, leurs membres entremls. Des gardes arms les
surveillaient. Bianco prit le fusil dun garde et sans un mot abattit les cinq hommes dune balle dans la
nuque.
Jetez-les dans les rues de Palerme, ordonna-t-il, puis il se tourna vers Astorre. Une fois que tu as
dcid de tuer un homme, ne lui parle jamais. Cela complique trop les choses, pour lui comme pour toi.
Ctaient les types de la moto ?
Non. Mais leffet sera le mme.
De fait, partir de ce jour-l, la paix rgna entre Bianco et les Corleone.

Astorre ntait pas revenu Londres depuis prs de deux mois. Un matin de bonne heure, il reut un
appel de Rosie. Il lui avait donn son numro en lui demandant de lutiliser uniquement en cas durgence.
Astorre, commena-t-elle dune voix trs calme. Tu peux sauter dans un avion et venir ici ? Jai un
gros problme.
Que se passe-t-il ?
Je ne peux pas te le dire au tlphone. Mais si tu maimes, viens tout de suite.
Lorsque Astorre demanda la permission Bianco de faire le voyage, le vieux chef lui dit :
Prends de largent avec toi.
Et il lui donna une liasse de livres sterling.

Astorre sonna lappartement de Rosie, elle le fit entrer aussitt et referma la porte derrire lui. Elle
tait blanche comme un linge, emmitoufle dans un gros peignoir quil navait jamais vu. Elle lui donna
un rapide baiser plein de gratitude.
Tu vas tre en colre contre moi, annona-t-elle avec regret.
cet instant, Astorre crut quelle tait enceinte.
Ma chrie, je ne serai jamais en colre contre toi, sempressa-t-il de rpliquer.
Elle se lova contre lui.
Cela fait plus dun an que tu es parti, tu sais. Jai essay dtre fidle, tant que jai pu. Mais cest si
long.
Soudain, la vrit se fit jour en lui, glace. Il tait donc question, ici aussi, dune trahison. Mais il y
avait autre chose Pourquoi avait-elle voulu quil vienne si vite ?
Je tcoute, dit-il. Quest-ce que je fais ici ?
Jai besoin de ton aide, rpondit Rosie en lentranant vers la chambre.
Il y avait une forme dans le lit. Astorre tira le drap et dcouvrit un homme dge mr, tendu sur le dos,
compltement nu, mais arborant encore une certaine dignit. Leffet tait peut-tre d sa petite barbiche
blanche ou aux traits dlicats de son visage. Son corps tait mince et longiligne, pourvu dune grande
toison de poitrine ; le plus curieux de tout, ctait ses lunettes des lunettes monture dore quil portait
devant ses yeux grands ouverts. Il tait mort, cela ne laissait aucun doute, malgr labsence de blessures
visibles. Les lunettes taient poses de travers sur le nez. Astorre se pencha pour les redresser.
Nous tions en train de faire lamour, murmura Rosie, et il a eu soudain cet horrible spasme. Il a d
avoir une crise cardiaque.
Quand est-ce arriv ? demanda Astorre, un peu sous le choc.
Hier soir.
Pourquoi nas-tu pas appel les secours ? Ce nest pas de ta faute.
Il est mari et cest peut-tre bien un peu de ma faute. On a pris du pentanol. Il avait des problmes
pour jouir, expliqua-t-elle sans une ombre dembarras.
Astorre tait rellement tonn par le sang-froid de Rosie. En regardant le corps, il tait pris dun
sentiment trange ; il avait envie de rhabiller le mort et de lui retirer ses lunettes. Lhomme tait trop
vieux pour rester ainsi nu il avait largement dpass la cinquantaine cela lui semblait dplac,
indigne. Astorre se tourna vers Rosie et lui demanda sans malice, avec la simple incrdulit dun jeune
homme :
Quest-ce que tu lui trouvais ?
Ctait mon prof dhistoire. Un type trs gentil, vraiment. Cela sest fait sur un coup de tte. Ce
ntait que la deuxime fois. Je me sentais si seule. (Elle se tut un moment puis reprit, en le regardant
droit dans les yeux.) Il faut que tu maides.
Quelquun est au courant de votre liaison ?
Non.
Je crois que nous devrions appeler la police.
Non. Si tu as les jetons, je men occuperai toute seule.
Va thabiller, rpliqua Astorre dun air svre en tirant le drap sur le cadavre.
Une heure plus tard, ils sonnaient chez Mr Pryor ; ce fut lui qui leur ouvrit la porte ; sans un mot, il les
conduisit dans son bureau et couta leur histoire. Il se montra trs comprhensif vis--vis de Rosie ;
lorsquil lui tapota la main pour la rconforter, celle-ci fondit en larmes. Dun geste instinctif, il retira sa
casquette de son crne et la posa sur ses genoux, gn et mu par ce dsarroi.
Donnez-moi les cls de votre appartement, mon enfant, dit-il Rosie. Restez ici pour la nuit.
Demain, vous pourrez rentrer chez vous et tout sera en ordre. Votre ami aura disparu. Vous resterez en
ville une semaine puis vous rentrerez aux tats-Unis dans votre famille.
Mr Pryor les conduisit jusqu leur chambre comme si de rien ntait et les laissa rgler leurs affaires
tout seuls.
Astorre se souviendrait toute sa vie de cette nuit. Il tait tendu sur le lit, ct de Rosie, la cajolant,
schant ses larmes.
Ce ntait que la deuxime fois, lui murmurait-elle. Cela navait aucune importance ; on tait
simplement de bons amis. Et tu me manquais tellement. Je ladmirais pour son esprit et une nuit, cest
venu, comme a. Il narrivait pas jaculer et a mennuie de dire a maintenant quil est mort, mais il
narrivait pas non plus avoir une rection. Cest pour cette raison quil ma demand si on pouvait
utiliser du pentanol.
Elle semblait si vulnrable, si choque, si abattue par cette tragdie que Astorre se sentait dsempar
et faisait de son mieux pour la consoler. Un dtail, toutefois, lui titillait lesprit : elle tait reste pendant
vingt-quatre heures avec un cadavre dans son lit. Comment avait-elle pu faire a ? Voil un mystre. Et
sil existait cette zone dombre chez elle, il en restait srement bien dautres dcouvrir. Mais Astorre
schait tout de mme ses larmes, lembrassait sur les joues, montrant toute sa tendresse.
Tu me reverras, dis ? soufflait-elle en enfouissant son visage dans son paule, pressant son corps
doux contre le sien.
Bien sr, rpondit Astorre, mme si, dans son cur, il nen tait pas absolument persuad.
Le lendemain matin, Mr Pryor rapparut et annona Rosie quelle pouvait rentrer dans son
appartement. Rosie le serra dans ses bras, pleine de reconnaissance ; un mouvement daffection quil
accepta volontiers. Une voiture attendait Rosie devant la maison.
Aprs son dpart, Mr Pryor, de nouveau en chapeau melon et parapluie britanniques, accompagna
Astorre laroport.
Ne te fais pas de soucis pour elle. Nous nous occupons de tout.
Tenez-moi au courant.
Cela va de soi. Rosie est une fille merveilleuse, une vraie mafiosa. Tu devrais lui pardonner ce
petit cart.
8

Durant ces annes en Sicile, Astorre fut form, entran, pour devenir un homme qualifi . Il dirigea
mme un groupe de six hommes de la cosca de Bianco sur le territoire des Corleone pour excuter leur
premier artificier, un homme qui avait rduit en charpie un gnral de larme italienne et deux juges
antimafia. Ctait un raid trs risqu qui assit la rputation dAstorre dans les hautes sphres de la cosca
de Palerme.
Astorre avait galement une vie sociale charge ; il frquentait les cafs, les botes de nuit de
Palerme en particulier pour y rencontrer des jolies femmes. Palerme fourmillait de jeunes picciotti, la
pitaille arme des diverses cosci ; tous ptris dorgueil viril, tous soucieux de leur apparence de
beaux costumes, des mains manucures, des cheveux noirs plaqus et tirs en arrire sur le crne comme
une seconde peau. Tous cherchaient imposer leur loi : tre craint et tre aim. Les plus jeunes dentre
eux navaient pas vingt ans ; ils portaient de fines moustaches tailles au millimtre, arboraient des lvres
rouges comme du corail. Et surtout, ne lchaient jamais le terrain face un congnre du mme sexe.
Astorre prfrait les viter. Ils taient imprvisibles, incontrlables, prts tuer des membres de haut
rang de leur monde, mme sils signaient l leur arrt de mort pour lheure suivante. Car tuer un frre de
la Mafia ou lui voler sa femme tait passible du mme chtiment : la mort. Pour mnager leur
susceptibilit, Astorre montrait ces picciotti une dfrence affable. Tous laimaient bien. Le fait quil
et un petit bguin pour une danseuse de discothque nomme Buji arrangea ses affaires ; il nempitait
pas sur leur terrain de chasse et neut pas ainsi affronter leur temprament belliqueux.

Astorre fut, pendant plusieurs annes, le bras droit de Bianco dans sa lutte contre la cosca Corleone. Il
recevait priodiquement des instructions de Don Aprile, qui avait cess ses visites annuelles en Sicile.
La principale pierre dachoppement entre les Corleone et Bianco tait un choix de stratgie long terme.
La cosca Corleone avait dcid dinstaurer le rgne de la terreur contre les autorits. Ils assassinaient
des juges, transformaient en viande hache des gnraux dpchs en Sicile pour radiquer la Mafia.
Bianco considrait que cette tactique tait inefficace long terme, malgr quelques satisfactions
immdiates. Mais ses objections causrent la mort de plusieurs de ses amis. Bianco exera des
reprsailles et le carnage menaa de prendre de telles proportions que les deux belligrants
sempressrent dorganiser une trve.
Durant ces annes, Astorre stait fait un ami. Nello Sparra tait de cinq ans son an ; il jouait dans un
groupe qui se produisait dans un club de Palerme o les htesses taient trs jolies certaines officiaient
mme comme prostitues de luxe.
Nello ne manquait pas dargent il semblait jouir de plusieurs sources de revenus. Il shabillait la
mode des mafiosi de Palerme et tait dhumeur joviale, toujours prt pour laventure ; les filles de la
bote de nuit ladoraient parce quil leur faisait de petits cadeaux pour leurs anniversaires ou pour les
vacances ; et aussi parce quelles suspectaient quil tait lun des propritaires secrets de
ltablissement ; ctait un endroit sr et tranquille grce la protection rapproche de la cosca de
Palerme qui contrlait tout le secteur des divertissements de la province. Les filles taient ravies
galement daccompagner Nello et Astorre des ftes ou des excursions dans larrire-pays.
Buji tait une grande et jolie brune qui dansait au club de Nello, tout en rondeurs voluptueuses. Elle
tait rpute pour son caractre soupe au lait et son indpendance totale dans le choix de ses amants. Elle
navait jamais rpondu aux avances dun picciotto : les hommes qui la courtisaient devaient avoir de
largent et du pouvoir. Elle passait pour une sorte de mercenaire de lamour, avec les manires franches
et ouvertes dune vraie mafiosa. Elle exigeait des cadeaux luxueux, mais sa beaut et son ardeur taient
telles que les plus riches de Palerme se bousculaient pour exaucer ses dsirs.
Au fil des ans, Astorre et Buji tissrent une relation sur ces terres aventureuses qui sont la lisire de
lamour vritable. Astorre tait le favori de Buji, mme si elle nhsitait pas labandonner pour un
week-end rmunrateur avec un riche homme daffaires de Palerme. Lorsquelle lui avait fait cette
infidlit pour la premire fois, Astorre avait voulu lui faire savoir son dsaccord, mais Buji lui avait
clou le bec par une rponse au bon sens imparable :
Jai vingt et un ans. Ma beaut est mon seul capital. Lorsque jaurai trente ans, je serai peut-tre une
femme au foyer avec une ribambelle de gamins ou alors une personne indpendante ayant sa propre petite
boutique. Bien sr, on passe de bons moments, mais, un jour ou lautre, tu retourneras aux tats-Unis, un
pays o je nai nulle envie daller et o tu nas nullement lintention de memmener. Alors profitons de la
vie comme des tres humains libres de corps et desprit. Et tu nas pas te plaindre ; tu auras eu le
meilleur de moi avant que je ne me sois lasse de ta compagnie. Alors arrte ces enfantillages. Jai un
avenir construire, moi. (Puis elle avait ajout, dun air timide.) En plus tu fais un boulot trop dangereux
pour que je puisse compter sur toi.
Nello habitait une grande villa la priphrie de Palerme, sur la cte. Avec ses dix chambres, elle
convenait merveille leurs ftes. Sur le terrain, on trouvait une piscine dont la forme reproduisait le
pourtour de la Sicile et deux courts de tennis en terre battue.
Les week-ends, la grande famille de Nello convergeait de larrire-pays et envahissait les lieux. Les
enfants qui ntaient pas en ge de se baigner dans la piscine taient parqus sur les courts avec leurs
jouets et de vieilles raquettes. Ils samusaient avec les balles, donnaient des coups de pied dedans tout
va, jusqu ce que le court de terre battue soit constell de petites boules jaunes comme autant de
poussins.
Astorre tait inclus dans cette vie de famille ; on le considrait comme un neveu. Nello tait un frre
pour lui. Le soir, il linvitait monter sur scne dans son club ; ils chantaient ensemble des ballades
italiennes ; le public, enthousiaste, trinquait leur sant, pour le plus grand bonheur des htesses.

Le Lion de Palerme, cet minent juge corruptible, offrit de nouveau sa maison et son intercession pour
une rencontre au sommet entre Bianco et Limona. Encore une fois, ils taient venus chacun avec quatre
gardes du corps. Bianco tait prt cder une parcelle de son empire des travaux publics Palerme pour
garantir la paix.
Astorre navait pris aucun risque. Lui et ses trois gardes taient venus lourdement arms la runion.
Limona et sa suite attendaient dj chez le juge larrive de Bianco, dAstorre et de sa garde. Un
dner copieux avait t prpar. Aucun des gardes du corps ne participa au festin ; seuls le juge sa
crinire blanche retenue en arrire par un ruban rose , Bianco et Limona prirent place table. Limona
mangea trs peu, mais se montra trs aimable et sensible aux marques daffection de Bianco. Il promit
quil ny aurait plus dassassinats de membres officiels, en particulier ceux rmunrs par Bianco.
la fin du dner, alors que chacun se prparait passer au salon pour la discussion finale, le Lion
quitta la pice en disant quil revenait dans cinq minutes. Il avait le sourire contraint de celui qui devait
aller assouvir quelque besoin naturel.
Limona ouvrit une bouteille de vin et servit Bianco. Astorre sapprocha de la fentre et jeta un coup
dil dans limmense alle. Une voiture tait gare devant la maison. Soudain, le Lion de Palerme
descendit les marches du perron. Il monta dans la voiture qui dmarra aussitt.
Astorre nhsita pas une seconde. La situation se fit jour instantanment dans son esprit. Son pistolet
tait dj dans sa main, avant mme davoir song consciemment le prendre. Limona et Bianco avaient
leurs bras entremls, trinquant lamiti. Astorre sapprocha deux, leva son arme et tira une balle dans
la tte de Limona. La balle fracassa le verre avant de pntrer dans la bouche, des clats retombrent sur
la table, comme une pluie de diamants. Astorre tourna aussitt son arme vers les quatre gardes du corps et
ouvrit le feu. Ses hommes avaient sorti leurs pistolets et tiraient aussi. Les quatre hommes de Limona
scroulrent au sol.
Bianco regarda Astorre, interdit.
Le Lion a quitt la villa, rpondit Astorre.
Bianco comprit aussitt quon leur avait tendu un pige.
Il va te falloir tre trs prudent, annona Bianco en montrant le cadavre de Limona. Ses amis vont
vouloir se venger.

Il est possible pour un homme ttu dtre loyal, mais il est beaucoup plus difficile pour lui de ne pas
sattirer dennuis. Cest ce qui se vrifia avec Pietro Fissolini. Aprs le geste de mansutude
exceptionnel de Don Aprile, Fissolini ne trahit jamais son bienfaiteur, mais il trahit sa propre famille. Il
voulut prendre la femme de son neveu Aldo Monza. Cela se passa des annes aprs quil eut jur
allgeance Don Aprile. Il avait alors soixante ans.
Ctait un geste dune tmrit rare. Lorsque Fissolini sduisit la femme de son neveu, il ruina sa
position de chef de la cosca. Compte tenu de la mosaque de groupes distincts qui composaient la Mafia,
le seul ciment qui pouvait garantir sa cohsion et donc son influence tait la famille. La famille devait
tre la valeur suprieure, celle placer au-dessus de tout le reste. Ce qui rendait la situation plus dlicate
encore, ctait que lpouse en question tait la nice de Bianco. Bianco ne pouvait tolrer quelque acte
de vengeance du mari rencontre de sa nice. Le mari navait dautre choix que de tuer Fissolini, son
oncle et le chef de la cosca. Deux provinces allaient sengager dans une guerre sanglante et dcimer la
campagne. Astorre contacta Don Aprile pour lui demander ses instructions.
La rponse fut : Tu las sauv une fois ; toi de dcider encore une fois.
Aldo Monza tait lun des membres les plus valeureux de la cosca. Il faisait partie du groupe
dhommes quavait pargns Don Aprile des annes plus tt. Aussi, lorsque Astorre le convoqua dans le
village de Don Aprile, Monza sy rendit de bonne grce. Astorre interdit Bianco de participer la
runion, mais lui promit de protger sa nice.
Monza tait grand pour un Sicilien ; il mesurait prs dun mtre quatre-vingts. Il tait fort comme un
roc, le corps endurci par des annes de labeurs depuis son plus jeune ge. Mais son visage contrastait
avec le reste ; des yeux caverneux, des traits anguleux avec juste la peau sur les os ; on et dit une tte de
mort vivante. Il manait de sa personne quelque chose dinquitant, de presque tragique. Monza tait le
plus intelligent et le plus cultiv de la cosca Fissolini. Il avait fait ses tudes Palerme pour tre
vtrinaire, et il avait toujours avec lui sa sacoche en cas durgence. Il avait une sympathie naturelle pour
les animaux et tait toujours dbord de demandes. Il tait toutefois un ardent dfenseur du code de
lhonneur sicilien comme tout homme de la terre. Aprs Fissolini, ctait lhomme le plus puissant de la
cosca.
Astorre avait pris sa dcision.
Je ne suis pas ici pour sauver la vie de Fissolini. Je comprends que toute la cosca soutient ton dsir
de vengeance. Je comprends ta douleur. Mais je suis ici pour sauver la vie de la mre de tes enfants.
Monza le regarda avec intensit :
Elle ma trahi. Elle a trahi ses enfants. Je ne peux la laisser vivre.
coute-moi. Personne ne rclamera justice pour la mort de Fissolini. Mais la femme est la nice de
Bianco. Il voudra venger sa mort. Sa cosca est plus puissante que la tienne. Cela va tre une boucherie.
Pense tes enfants.
Monza agita la main avec mpris.
Je ne sais mme pas si ce sont les miens. Cest une pute (il marqua un silence) et elle mourra
comme une pute !
Une lueur macabre illumina son visage. La rage le brlait comme un tison. Il tait prt rduire en
cendres le monde entier.
Astorre tenta dimaginer la vie de cet homme dans son village, son pouse partie avec un autre, sa
dignit bafoue par son oncle et sa femme.
coute-moi attentivement. Voil des annes Don Aprile a pargn ta vie. Maintenant il te demande
cette faveur. Venge-toi sur Fissolini, tu dois laver ton honneur, nous en sommes conscients. Mais pargne
ta femme ; Bianco sarrangera pour lenvoyer, avec les enfants, dans de la famille au Brsil. Et quant
toi, je te fais une offre avec lapprobation de Don Aprile. Deviens mon assistant, mon bras droit, mon
ami. Tu auras une vie prospre et intressante. Tu nauras pas subir la honte de vivre dans ton village.
Et tu seras galement labri des reprsailles des amis de Fissolini.
la satisfaction dAstorre, Monza ne montra aucun signe de colre ou de surprise. Pendant cinq
minutes, il resta silencieux, plong dans dintenses rflexions. Puis il demanda :
Continuerez-vous payer ma cosca ? Mon frre en deviendra le chef.
Bien sr. Vous tes des allis prcieux pour nous.
Quand jaurai tu Fissolini, je viendrai te rejoindre. Ni toi ni Bianco ne devez intervenir de quelque
manire que ce soit. Ma femme nira pas au Brsil avant davoir vu le cadavre de mon oncle.
Entendu, rpondit Astorre avec une pointe de regret au souvenir du caractre jovial et du sourire
malicieux de Fissolini. Cest pour quand ?
Pour dimanche. Je serai avec toi lundi. Et puisse Dieu condamner la Sicile et ma femme aux
flammes ternelles des enfers !
Je reviendrai avec toi dans ton village. Je prendrai ta femme sous ma protection. Je crains que tu ne
te laisses emporter par la colre.
Monza haussa les paules.
Qui accepterait de voir son destin dict par ce quune femme met dans son vagin !
La cosca Fissolini tint conseil le dimanche tt dans la matine. Neveux et beau-fils devaient dcider
sil fallait tuer ou non aussi le frre cadet de Fissolini, pour viter sa vengeance. Sans doute, le frre
avait d tre au courant de la liaison de Fissolini avec la femme de Monza, et en ne disant rien, il stait
rendu complice de cette trahison. Astorre ne prit aucune part aux dbats. Il stait content de faire savoir
quils ne pouvaient toucher ni la femme, ni aux enfants. Mais il frmissait intrieurement devant la
frocit de ces hommes en raction une offense qui ne lui semblait pas si gravissime. Il se rendait
compte prsent quel point Don Aprile stait montr plein de misricorde envers lui.
Il ne sagissait pas simplement dune question sexuelle dans ces cas-l. Lorsquune femme trompait son
mari avec un amant, ctait un cheval de Troie quelle laissait entrer dans lenceinte politique de la
cosca. Elle pouvait laisser filtrer des informations et affaiblir les dfenses ; elle donnait son amant un
pouvoir sur la famille du mari lgitime. La femme devenait une espionne. Lamour ntait pas une excuse
recevable pour un acte de haute trahison.
La cosca, donc, stait runie le dimanche matin pour le petit djeuner chez Aldo Monza, puis les
femmes se retirrent avec les enfants. Trois hommes de la cosca emmenrent le frre de Fissolini dans les
champs et vers sa mort. Les autres coutrent Fissolini faire le beau avec le reste de la cosca rassembl
autour de lui. Seul Aldo Monza ne riait pas ses plaisanteries. Astorre, en invit dhonneur, tait assis
ct de Fissolini.
Aldo, lana le vieux chef son neveu avec un sourire bravache, tu es devenu aussi aigre
lintrieur que lextrieur le laisse deviner !
Monza soutint le regard de son oncle.
Je ne peux tre aussi jovial que toi. Aprs tout, je ne couche pas avec ta femme, moi.
ce moment-l, trois hommes semparrent de Fissolini et le plaqurent sur sa chaise. Monza se rendit
dans la cuisine et revint avec sa sacoche contenant ses instruments de vtrinaire.
Mon cher oncle, il est temps que je te rapprenne quelques principes lmentaires que tu sembles
avoir oublis.
Astorre dtourna la tte.

Dans la lumire dominicale du matin, sur la route poussireuse menant la petite glise de la Sainte
Vierge Marie, un grand cheval blanc avanait au pas ; sur cette monture, la dpouille de Fissolini,
attache la selle avec du fil de fer, le dos maintenu droit par un grand crucifix de bois. Il semblait
presque vivant, mais sur sa tte, comme une couronne dpines, se trouvait un nid de brindilles, tapiss
dherbe verte et sur ce lit de verdure, le pnis et les testicules de Fissolini. De ses organes scoulait
encore du sang, ruisselant en mince filet sur son front.
Aldo Monza et sa jolie pouse regardrent la procession depuis les marches de lglise. Elle voulut se
signer, mais Monza lui saisit le bras pour len empcher et lui tint la tte bien droite pour quelle ne
puisse dtourner le regard. Puis, il lobligea avancer pour suivre le cadavre.
Astorre la rattrapa et lentrana vers sa voiture qui allait lemmener vers Palerme et la scurit.
Avec sur le visage un masque de haine, Monza se dirigea vers eux. Astorre le regarda calmement et
leva le doigt pour lui rappeler sa promesse. Monza les laissa partir.

Six mois aprs la mort de Limona, Nello invita Astorre passer le week-end dans sa villa. Ils
joueraient au tennis, iraient se baigner dans la mer Tyrrhnienne. Ils dgusteraient le dlicieux poisson
local et profiteraient de la compagnie des deux plus jolies danseuses de la bote de nuit de Nello, Buji et
Stella. Et la villa serait vide ; tout le reste de la famille assistait un grand mariage dans larrire-pays.
Il faisait un temps magnifique, avec ce voile particulier devant le soleil qui rendait la chaleur
supportable et transformait le ciel en une canope lapis tincelante. Astorre et Nello jourent au tennis
avec les filles qui, nayant jamais eu une raquette entre les mains, donnaient de grands coups et
envoyaient toutes les balles par-dessus le grillage. De guerre lasse, Nello suggra une baignade sur la
plage.
Les quatre gardes du corps dAstorre profitaient de lombre de la terrasse couverte, les domestiques
leur apportant victuailles et rafrachissements. Mais ils ne relchaient pas pour autant leur vigilance. Ils
surveillaient, entre autres, les corps longilignes des deux filles dans leur maillot de bain, tentant
dimaginer laquelle tait la meilleure au lit. Tous les votes se portaient sur Buji, dont la verve et le rire
sonore laissaient prsager de vastes potentialits. Ils se prparaient prsent de bonne grce pour cette
vire la plage ; ils avaient mme roul le bas de leur pantalon.
Mais Astorre leur fit signe de sarrter.
Nous resterons vue, lana-t-il. Inutile de venir. Buvez un coup tranquillement.
Ils partirent donc se promener sur la plage, marchant la limite du clapot, Nello et Astorre en tte, les
deux filles derrire. Aprs avoir march sur une cinquantaine de mtres, les filles commencrent se
dshabiller. Buji descendit les bretelles de son maillot pour exposer ses seins ; les prenant dans ses
mains en coupe, elle les souleva vers le soleil.
Puis ils coururent tous vers leau, qui tait chaude et calme. peine un petit clapotis en troublait la
surface. Nello tait bon nageur ; il progressa sous leau et jaillit entre les jambes de Stella, si bien que
lorsquil se releva, elle se retrouva juche sur ses paules.
Allez, viens ! lana-t-il Astorre.
Astorre senfona dans leau, comptant sloigner du rivage pour pouvoir nager, mais Buji tenta de le
retenir en saccrochant lui. Il lui plongea la tte sous leau, mais au lieu dtre effraye, elle en profita
pour lui baisser son bermuda et exposer ses fesses.
Tandis quils chahutaient sous leau, Astorre entendit un bourdonnement. Dans le mme temps, il vit les
seins blancs de Buji flottant dans leau turquoise, et son visage riant tout prs du sien. Puis le
bourdonnement samplifia, devint un vritable rugissement ; Astorre refit surface, Buji accroche ses
hanches nues.
La premire chose quil vit, ce fut un hors-bord qui fondait sur lui, son moteur comme une tornade
soulevant un nuage dcume. Nello et Stella taient sur le sable. Comment taient-ils arrivs l-bas si
vite ? Au loin, il apercevait ses gardes du corps, pantalons relevs, se mettant courir vers la plage. Il
poussa Buji sous leau, au plus loin de lui et tenta de rejoindre la plage. Mais il tait trop tard. Le bateau
tait tout prs ; son bord un homme avec un fusil, en train de le mettre en joue. Les coups de feu
retentirent, assourdis par le bruit du moteur.
La premire balle dsquilibra Astorre, le faisant pivoter sous limpact, de sorte quil se retrouva face
au tireur, offrant une cible facile. la seconde dflagration, son corps fut projet en lair puis il retomba
dans leau et disparut sous la surface. Il entendit le bateau sloigner, puis sentit Buji qui lattrapait, le
tirait de toutes ses forces, tentant de le ramener vers le rivage.
Lorsque les gardes du corps arrivrent sur les lieux, ils dcouvrirent Astorre gisant sur le ventre dans
le ressac, une balle dans la gorge, Buji, genou ct de lui, en pleurs.

Il fallut quatre mois Astorre pour se remettre de ses blessures. Bianco lavait cach, sous bonne
garde, dans une clinique prive de Palerme, pour quil puisse recevoir les meilleurs soins. Il lui rendait
visite tous les jours et Buji venait chaque fois quelle avait un jour de cong.
Vers la fin de son hospitalisation, Buji lui offrit un gros tour du cou en or, large de cinq centimtres
avec une mdaille en pendentif leffigie de la Vierge Marie. Elle lui passa au cou et positionna le
mdaillon sur la blessure. Le revers tait enduit dun produit adhsif qui collait la peau. Le pendentif
ntait pas plus grand quune pice dun dollar, mais il couvrait parfaitement la cicatrice. Pour autrui, il
sagissait dun bijou comme un autre. Lensemble tait esthtique, sans avoir rien deffmin.
a fait laffaire, annona Buji avec tendresse. Je ne supportais plus de voir cette horreur. (Elle lui
fit un petit baiser.)
Il te suffit de laver le produit adhsif une fois par jour, prcisa Bianco.
Maintenant, je vais me faire trancher la gorge pour lor que jai autour du cou ! maugra Astorre. Il
faut vraiment que je porte a ?
Oui, rpondit Bianco. Un homme dhonneur ne peut exhiber une blessure inflige par un ennemi. Et
puis Buji a raison ; cette cicatrice est vraiment horrible.
La seule chose quAstorre enregistra, cest que Bianco lavait appel un homme dhonneur. Octavius
Bianco, le dernier grand mafioso, lui avait fait cette marque de respect. Astorre tait la fois surpris et
flatt.
Aprs le dpart de Buji qui devait passer le week-end chez un riche ngociant de vin de Palerme
Bianco prsenta un miroir Astorre. Le collier dor tait de belle facture. Une Madone, encore songea
Astorre ; on la trouvait partout en Sicile, dans les petites chapelles sur les bords des routes, dans les
voitures et les maisons, mme sur les jouets des enfants.
Pourquoi toute la Sicile voue-t-elle un culte la Vierge Marie, et non au Christ ? demanda Astorre.
Bianco haussa les paules.
Jsus est un homme, aprs tout, et de fait, potentiellement capable de trahison. Une mre ne trahit
jamais ses enfants. Mais oublions a. Cest fini maintenant. Avant que tu ne rentres dfinitivement aux
tats-Unis, tu vas passer un an avec Mr Pryor Londres pour quil tapprenne le mtier de banquier. Ce
sont les instructions de ton oncle. Une chose encore : Nello doit tre tu.
Astorre avait retourn cette affaire des centaines de fois dans sa tte ; il savait que Nello tait
coupable. Ctait la seule explication. Mais pourquoi avait-il fait a ? Ils taient amis depuis si
longtemps, de vrais amis. Mais il y avait eu la fusillade chez le Lion de Palerme et la mort de Limona.
Nello devait tre li, dune manire ou dune autre, la cosca Corleone. Il navait pas eu le choix.
Il y avait dautres indices encore : Nello navait jamais tent de lui rendre visite la clinique. Nello
avait en fait disparu de Palerme. On ne le voyait plus au club. Mais Astorre voulait encore croire
limpossible.
Tu es sr que cest Nello ? insista-t-il. Ctait mon meilleur ami.
Qui dautre pouvaient-ils utiliser ? rpliqua Bianco. Ton pire ennemi ? Bien sr que non ! Il fallait
que ce soit ton meilleur ami. Tu devras le punir toi-mme comme le doit tout homme dhonneur. En
attendant, porte-toi bien.
Le lendemain, Astorre dclara Bianco.
Nous navons pas de preuve contre Nello. Restons-en l et faisons la paix avec les Corleone. Nous
serons galit. En ce qui concerne Nello, ce nest quun pion ; cela ne vaut pas la peine quon le tue.
Une autre fois, peut-tre.

Il fallut une semaine pour tout organiser. Astorre rentrerait aux tats-Unis aprs une tape londonienne
sous la houlette de Mr Pryor. Aldo Monza serait envoy en Amrique et resterait aux cts de Don Aprile
en attendant le retour dAstorre New York.
Astorre passa une anne Londres avec Mr Pryor. Ce fut une anne riche denseignements.
son arrive Londres, Mr Pryor, devant un pichet de vin chaud, apprit Astorre lavenir
extraordinaire quon lui rservait. Son sjour en Sicile faisait partie dun vaste plan ourdi par Don Aprile
en vue de le prparer un rle futur dune importance cruciale.
Astorre demanda des nouvelles de Rosie. Il ne lavait jamais oublie sa grce, sa joie de vivre, sa
gnrosit en toute chose, y compris dans celles de lamour. Elle lui avait terriblement manqu.
Mr Pryor leva un sourcil :
La petite mafiosa ? Jtais sr que tu ne loublierais pas.
Vous savez o elle est ?
Bien sr. Elle vit New York.
Jai beaucoup pens elle, commena Astorre avec hsitation. Aprs tout, jtais parti longtemps et
elle tait si jeune. Ce qui est arriv est bien naturel. Jespre que je pourrai la revoir.
Certainement. Pourquoi en serait-il autrement ? Aprs dner, je te donnerai toutes les informations
utiles.
Plus tard dans la soire, dans le bureau de Mr Pryor, Astorre connut toute la vrit sur Rosie. Mr Pryor
lui passa des enregistrements de son tlphone mis sur coute ; on y entendait Rosie organisant des
rendez-vous avec des hommes dans son appartement. Il tait clair quelle avait des relations sexuelles
avec eux, et quils lui faisaient, en retour, des cadeaux ou lui donnaient de largent. Ce fut un choc pour
Astorre dentendre sa voix douce et suave, de lentendre utiliser des inflexions quil pensait tre
rserves lui seul son rire cristallin, ses reparties et ses petites taquineries. Elle tait toujours aussi
charmante, jamais triviale ou vulgaire. Elle jouait la lycenne sapprtant pour un rendez-vous galant
avec un camarade de classe. Jouer linnocence tait une ide de gnie.
Mr Pryor portait sa casquette basse sur les yeux, mais il observait attentivement Astorre.
Cest une bonne comdienne, non ? lcha Astorre.
Elle a a dans le sang.
Ces enregistrements ont t effectus lpoque o nous tions ensemble ? demanda Astorre.
Mr Pryor eut un geste charg de fatalisme.
Ctait mon devoir de veiller sur toi. Oui, ils datent de cette poque.
Et vous ne mavez rien dit ?
Tu tais vraiment amoureux. Pourquoi aurais-je gt ton bonheur ? Elle ntait pas avide et te faisait
du bien. Jai t jeune, moi aussi et crois-moi, en amour, la vrit importe gure. Et malgr tout a, Rosie
est une fille formidable.
Une call-girl de luxe ! rpliqua Astorre avec sarcasme.
Pas exactement. Elle ne peut compter financirement que sur elle-mme. Elle a quitt ses parents
lge de quatorze ans, mais elle tait trs intelligente et voulait faire des tudes. Elle voulait aussi une vie
agrable. Rien que de trs naturel. Elle pouvait rendre les hommes heureux, cest un talent rare. Il est
normal que les gens payent pour a.
Astorre clata de rire.
Vous tes un Sicilien clair et large desprit ! Mais elle a quand mme pass vingt-quatre heures
ct du cadavre de son amant.
Mais cest justement ce qui fait toute sa valeur ! rpliqua Mr Pryor en gloussant de plaisir. Une
vraie mafiosa ! Elle a le cur brlant mais du sang froid dans les veines ! Quelle combinaison. Un
miracle. Mais il te faudra sans cesse lavoir lil. Ce genre de personnes sont toujours trs
dangereuses.
Et le pentanol ? demanda Astorre.
Oh pour a, elle est blanche comme neige. Sa liaison avec le professeur datait davant votre
rencontre et cest bien lui qui a insist pour avoir le vasodilatateur. Nous avons simplement affaire une
fille qui ne pense qu son bonheur, qui le fait passer avant tout le reste. Elle na aucune inhibition
sociale. Mon conseil est donc le suivant : reste en contact avec elle. Tu auras peut-tre un jour besoin de
ses talents de comdienne.
Cest daccord.
sa surprise, Astorre ntait pas en colre contre Rosie. Elle ny tait au fond pour rien si elle
exerait un tel charme sur les hommes. Elle avait t trop gte par la nature, voil sa seule faute. Il
fermerait les yeux et passerait lponge.
Parfait, se flicita Mr Pryor. Dans un an, tu iras rejoindre Don Aprile.
Et que va-t-il arriver Bianco ?
Mr Pryor secoua la tte et soupira.
Bianco doit se soumettre. La cosca Corleone est trop puissante. Ils ne te pourchasseront pas.
Don Aprile a conclu la paix. Le vrai problme, cest que le succs de Bianco lui a ouvert lapptit. Il
veut une grosse part du gteau.

Astorre retrouva la trace de Rosie, en partie par prcaution, en partie parce quelle avait t le grand
amour de sa vie. Il savait quelle tait retourne luniversit de New York et quelle travaillait sa
thse de psychologie ; elle habitait un appartement dans un immeuble protg non loin du campus o elle
recevait ses clients quelle choisissait, comme une vraie professionnelle riches et vieux.
Elle grait sa petite entreprise avec une grande intelligence. Elle entretenait trois liaisons la fois, et
talait ses rtributions en dons dargent, bijoux et vacances offertes dans les fiefs de la jet set o elle
nouait de nouveaux contacts. Il ne serait venu personne lide de la prendre pour une call-girl
puisquelle ne demandait jamais rien elle ne refusait simplement jamais un cadeau.
Bien videmment, tous ces hommes tombaient amoureux delle. Comment aurait-il pu en tre
autrement ? Mais elle nacceptait jamais leurs propositions de mariage. Elle disait quils taient avant
tout des amis qui soffraient des nuits damour, et que le mariage ntait pas fait pour elle comme pour
eux. La plupart des hommes acceptaient cette dcision avec un soulagement secret. Elle ntait donc pas
une chasseresse de fortune ; elle ne se montrait jamais intresse avec eux, ne leur rclamait jamais rien,
et surtout pas dargent. Tout ce quelle voulait, ctait vivre dans le luxe, sans avoir un boulet au pied.
Mais elle avait un instinct dcureuil ; elle parvenait faire des rserves en prvision des mauvais jours.
Elle avait cinq comptes dans cinq banques diffrentes et deux coffres son nom.
Deux mois peine aprs la mort de Don Aprile, Astorre dcida de revoir Rosie uniquement pour lui
demander son concours sur un plan strictement professionnel, se persuada-t-il. Maintenant quil
connaissait les dessous de sa vie, jamais elle ne pourrait lui faire tourner la tte. Et elle avait une dette
envers lui un secret les liait tous les deux un mort non pas dans un placard, mais dans un lit.
Elle tait galement exempte, dune certaine manire, de morale chrtienne. Son plaisir passait avant
tout, ctait une sorte de divinit extatique laquelle elle rendait un culte quasi religieux, persuade
qutre heureuse tait un droit inalinable qui prvalait sur tout autre.
Mais la vrit, ctait quau fond de son tre, Astorre brlait de la revoir. Comme pour tous les
hommes, le temps avait attnu en lui le souvenir de sa trahison et renforc celui de ses charmes. Ses
pchs paraissaient plus des erreurs de jeunesse que la preuve quelle ne laimait pas. Il se rappelait ses
seins, comment ils rosissaient lorsquils faisaient lamour, sa faon dincliner la tte dun air timide, son
humour contagieux, sa bonne humeur, sa dmarche si gracieuse, son corps perch sur ses longues jambes,
et la chaleur inconcevable de sa bouche contre la sienne. Malgr tout a, Astorre continuait se
convaincre que sa visite tait purement utilitaire. Il avait une mission pour elle, un travail lui confier.
Rosie sapprtait rentrer dans le hall de son immeuble lorsquil se planta devant elle, en souriant, et
lui dit bonjour. Elle avait un paquet de livres sous le bras ; elle les lcha sous le coup de la surprise. Tout
son visage sempourpra de plaisir ; ses yeux silluminrent. Elle se jeta dans ses bras et lembrassa sur la
bouche.
Je savais bien que je te reverrais ! lana-t-elle. Je savais que tu me pardonnerais.
Elle lentrana dans le hall et le conduisit vers la vole de marches qui menait son appartement.
Elle servit boire du vin pour elle, du cognac pour lui et sassit ct de lui. La pice tait
luxueuse, meuble avec got ; inutile de se demander do venait largent.
Pourquoi as-tu attendu aussi longtemps ? senquit Rosie.
Tout en parlant, elle tait ses bagues, dtachait ses boucles doreilles. Elle retira les trois bracelets qui
ornaient son poignet gauche tout en or et diamants.
Jai t occup. Et il ma fallu un certain temps pour te retrouver.
Rosie lui retourna un regard plein de tendresse.
Tu chantes toujours ? Et le cheval ? Tu continues monter dans cet accoutrement ridicule, dguis
en chaperon rouge ?
Elle lembrassa de nouveau et Astorre sentit son cerveau entrer en bullition, formulant une rponse
pleine de dsespoir.
Non, Rosie. Nous ne pouvons pas revenir en arrire.
Rosie le fit se lever et lattira elle.
Ctait la plus belle priode de ma vie, souffla-t-elle.
Ils se retrouvrent dans sa chambre ; en quelques secondes, ils taient nus.
Rosie prit une bouteille de parfum sur la table de nuit et sen aspergea le corps, puis fit de mme avec
Astorre.
Pas le temps de prendre un bain ! lana-t-elle en riant.
Puis ils furent au lit, et Astorre vit de nouveau les seins de Rosie se colorer.
Pour Astorre ce fut une exprience presque dsincarne. Il apprcia lacte mais pas Rosie. Il la
revoyait en train de veiller son amant mort pendant une nuit et un jour entier. Sil avait t en vie, aurait-
on pu le ranimer ? Quavait donc fait Rosie lorsquelle tait seule avec la mort et son professeur ?
Lorsquils eurent fini elle stendit sur le dos et lui caressa la joue.
La vieille magie ne marche plus, pas vrai ? murmura-t-elle en enfouissant la tte dans son paule.
Elle jouait avec le mdaillon dAstorre. Elle vit la vilaine cicatrice pourpre et y dposa un baiser.
Mais non, ctait bien.
Rosie se redressa, son torse et sa poitrine au-dessus de lui.
Tu narrives pas me pardonner pour lhistoire du prof, le fait que je laie laiss mourir et que je
sois reste ct sans rien faire. Cest bien a, non ?
Astorre ne rpondit pas. Il ne lui dirait jamais ce quil savait sur elle. Quelle lui avait menti, depuis le
dbut et quelle navait rien chang ses pratiques, pas mme du temps o ils taient ensemble.
Rosie sortit du lit et se rhabilla. Astorre limita.
Tu es un tre bien plus redoutable que tu ne veux bien le laisser paratre, dclara Rosie. Toi, le
neveu adopt de Don Aprile. Cest le cas aussi de ton ami de Londres qui est venu tout nettoyer. Il a fait
un vrai travail de pro pour un banquier anglais, mais quand on sait que cest un immigr italien, un
Sicilien, ce nest plus aussi tonnant. Il ne ma pas fallu longtemps pour tout comprendre.
Ils se trouvaient dans le salon ; elle leur prparait un verre. Rosie se tourna vers Astorre et le regarda
droit dans les yeux.
Je sais qui tu es. Et je men fiche. Compltement. Nous sommes comme deux mes surs tous les
deux. Nest-ce pas magnifique ?
La dernire chose que je veux trouver, rpliqua Astorre en riant, cest bien une me sur ! Mais
passons. Cest une raison professionnelle qui mamne ici.
Le visage de Rosie devint de marbre, tout son charme stait vanoui. Elle commena renfiler ses
bagues.
Mon prix pour une passe est de cinq cents dollars. Jaccepte les chques.
Elle lui sourit dun air malicieux ; ctait une plaisanterie. Astorre savait quelle nacceptait que des
cadeaux et ceux-ci taient dune valeur bien suprieure. Lappartement o ils se trouvaient tait justement
le cadeau danniversaire de lun de ses admirateurs.
Je suis srieux, rpliqua Astorre. (Il lui parla des frres Sturzo et lui expliqua ce quil attendait
delle. Il conclut son expos en disant.) Je vais te donner vingt mille dollars tout de suite pour tes frais et
tu en auras cent mille de plus une fois le travail termin.
Rosie le regarda, pensive.
Et quest-ce qui se passera aprs ?
Inutile de te soucier de a.
Je vois, rpondit Rosie. Et si je dis non ?
Astorre haussa les paules. Il ne voulait pas penser cette ventualit.
Ce sera non et on en restera l.
Tu ne me livreras pas aux autorits ?
Je ne ferai jamais une chose pareille, rpliqua Astorre avec une sincrit dont elle ne pouvait
douter.
Rosie poussa un soupir.
Cest daccord. (Il vit ses yeux silluminer, et un sourire apparatre sur ses lvres.) En route pour
une nouvelle aventure !

Astorre fut tir de ses rveries par Aldo Monza qui lui remua la jambe. Ils roulaient toujours vers
Westchester.
On na plus quune demi-heure de route. Tu dois te prparer pour la rencontre avec les frres
Sturzo.
Astorre regarda les flocons tourbillonner derrire la fentre. Ils traversaient des terres mornes,
ponctues et l de gros arbres tendant leurs branches noueuses vers le ciel comme des magiciens
ptrifis. La couverture de neige luminescente transformait les cailloux en toiles scintillantes. Astorre
sentit le froid et la dsolation envahir son cur. Aprs cette nuit, son monde aurait chang ; il aurait lui
aussi chang, et dune certaine manire sa vritable vie commencerait.

Astorre et Monza arrivrent sur les lieux trois heures du matin, dans un paysage blanc et
fantomatique, fouett par de violentes bourrasques de neige.
Dans la maison, les jumeaux taient menotts, les chevilles ficeles et une sorte de gilet-camisole
entravait leurs bras et leur torse. Ils taient tendus au sol, sous la surveillance de deux hommes arms.
Astorre les considra avec une certaine sympathie.
Toutes ces prcautions sont prendre comme un compliment, leur dit-il. Nous mesurons quel point
vous tes dangereux.
Les deux frres avaient des ractions totalement diffrentes. Stace tait calme, soumis, tandis que
Franky lanait des regards haineux qui mtamorphosaient son visage avenant en facis de gargouille.
Astorre sassit sur le bord du lit.
Je pense que vous savez pourquoi vous tes ici.
Rosie tait lappt. Une excellente comdienne, pas vrai Franky ? dit Stace avec rsignation.
Exceptionnelle, rpondit-il, faisant de son mieux pour ne pas hurler sa rage comme un hystrique.
Cest parce quelle vous aimait rellement bien, tous les deux, prcisa Astorre. Elle tait dingue de
vous, en particulier de Franky. Cela a t dur pour elle. Trs dur.
Alors pourquoi elle la fait ? rtorqua Franky avec mpris.
Parce que je lui ai donn de largent pour le faire, beaucoup dargent. Tu sais ce que cest Franky,
pas vrai ?
Non, je ne sais pas.
Jimagine quon a d vous offrir un bon prix pour que deux cracks comme vous acceptent le contrat
sur Don Aprile. Combien ctait ? Un million ? Deux millions ?
Vous faites fausse route, rpondit Stace. On na rien voir l-dedans. Nous ne sommes pas aussi
stupides.
Je sais que vous tes les tireurs, poursuivit Astorre. Vous avez la rputation de navoir pas froid aux
yeux. Et jai fait mon enqute. prsent, ce que je veux savoir, cest le nom de lintermdiaire.
Vous avez tout faux, insista Stace. Vous ne trouverez jamais rien qui puisse indiquer que nous
sommes impliqus, pour la simple raison que nous ne lavons pas fait. Et qui tes-vous dabord ?
Je suis le neveu de Don Aprile. Son nettoyeur. Cela fait prs de six mois que je vous fais surveiller,
les gars. Au moment du meurtre, vous ntiez pas LA. On ne vous y a pas vus pendant toute une semaine.
Franky, tu as manqu deux entranements avec les gosses. Et toi, Stace, tu nas pas mme fait une
apparition la boutique pour voir si tout allait bien. Tu nas mme pas appel. Alors o diable tiez-vous
passs ?
Jtais Vegas, au casino, rpondit Franky. Et on pourrait causer plus laise si vous nous retiriez
ces saloperies de liens. Nous ne sommes pas des Houdini, nom de Dieu !
Astorre lui retourna un sourire.
Presque. Et toi Stace, tu tais o ?
Avec ma copine, Tahoe. Mais cest si vieux que personne ne sen souviendra.
Jaurai peut-tre plus de chance, reprit Astorre, si je parle chacun de vous sparment.
Il les laissa et se rendit dans la cuisine, o on avait prpar du caf pour lui. Il demanda Monza de
placer les jumeaux dans deux chambres diffrentes et de mettre deux gardes pour surveiller chacun deux.
Aldo tait venu avec une quipe de six hommes.
Tu es sr davoir les bons types ? demanda Monza.
Je crois bien, rpondit Astorre. Si ce nest pas le cas, alors cest leur jour de malchance. Je dteste
te demander a, Aldo, mais il faudra peut-tre les aider parler.
Ils ne parlent pas toujours, tu sais. Cest difficile croire, mais il y a parfois des entts. Et ces
deux-l me semblent des durs.
Je dteste descendre si bas.
Ils attendirent une heure avant de se rendre dans la chambre o se trouvait Franky. Il faisait toujours
nuit, mais on voyait la lumire dun rverbre les essaims de flocons tourbillonner derrire les vitres.
Franky tait tendu par terre, ligot de la tte aux pieds.
La situation est trs simple, commena Astorre. Tu nous donnes le nom de lintermdiaire et tu
ressors dici vivant.
Franky lui retourna un regard noir.
Je ne te dirai rien, connard. Tu te trompes de gars. Et je me souviendrai de toi, et de Rosie aussi.
Tu fais la plus mauvaise rponse qui soit.
Quoi, tu las saute aussi ? railla-t-il. Tu es son mac ?
Astorre comprit que Franky ne pardonnerait jamais la trahison de Rosie. Quelle raction frivole dans
une situation aussi grave !
Tu ragis btement. Ce qui est bizarre, parce que vous avez plutt la rputation dtre des gens
futs.
Jen ai rien foutre de ce que tu penses ! Tu ne peux rien faire si tu nas pas de preuves.
Ah oui ? Alors je perds mon temps avec toi. Je vais aller parler avec Stace.
Astorre descendit la cuisine reprendre une rasade de caf avant de monter voir Stace. Il songea
lassurance de Franky, son arrogance malgr sa position dinfriorit. Il devrait changer dapproche
avec Stace. son arrive, il trouva lhomme jet inconfortablement sur le lit.
Retirez-lui le gilet, ordonna-t-il aux deux gardes. Mais vrifiez les menottes et ses liens aux
chevilles.
Jai rflchi, dclara Stace dune voix calme. Vous savez que nous avons de largent de ct. Je
peux le dbloquer pour vous et rgler ce malentendu.
Je viens de discuter avec Franky. Je dois dire quil ma beaucoup du. Toi et ton frre passez pour
des gars intelligents. Et voil que tu me parles dargent, alors que laffaire qui moccupe cest le meurtre
de Don Aprile.
Nous ny sommes pour rien.
Je sais que tu ntais pas San Francisco et que Franky ntait pas Las Vegas. Vous tes les deux
seuls indpendants qui auraient eu le cran daccepter le boulot. Et les tireurs taient des gauchers, comme
toi et Franky. Alors tout ce que je veux savoir, cest le nom de lintermdiaire.
Pourquoi vous le dirais-je ? Je sais que tout est fini pour nous. Vous ne portez pas de masques, vous
avez expos Rosie ; nous ne sortirons donc pas dici vivants. Malgr tout ce que vous pourrez promettre.
Astorre poussa un soupir.
Je ne vais pas chercher te raconter des histoires. Tu as raison, vous allez quitter ce monde. Mais il
y a une chose encore que tu peux ngocier. Ce sont les conditions du dpart. Dures ou douces ? Jai un
expert avec moi, et il va se mettre uvrer sur Franky.
En prononant ces paroles, Astorre sentit son estomac se nouer ; il se souvenait de ce quavait fait
Aldo Fissolini.
Vous perdez votre temps ; Franky ne parlera pas.
Peut-tre pas. Mais il va tre dcoup en petits morceaux et chaque parcelle te sera apporte.
Jimagine que tu finiras par parler pour mettre fin cette torture. Alors pourquoi lui infliger la moindre
souffrance. Il te suffit de parler tout de suite. Pourquoi tiens-tu ce point protger cet intermdiaire ? Il
tait suppos couvrir vos arrires et visiblement, il ne la pas fait.
Stace resta silencieux un moment.
Pourquoi ne pas laisser la vie sauve Franky ? articula-t-il finalement.
Tu sais bien que cest impossible.
Comment saurez-vous que je ne vous mens pas ?
Pourquoi mentirais-tu ? Tu naurais rien y gagner. Tu peux viter ton frre des souffrances
vraiment terribles. Il faut que ce soit bien clair dans ton esprit.
On ntait que les tireurs, de simples excutants, dclara Stace. Cest le type au-dessus qui vous
intresse. Pourquoi ne voulez-vous pas nous laisser la vie sauve ?
Astorre rpondit avec patience :
Stace, toi et ton frre avez accept de tuer un grand homme. Grosse rcompense, grosse satisfaction
pour votre ego. Allez. Cela vous a rendus fiers comme des paons. Vous avez tent votre chance, les gars,
et vous avez perdu ; maintenant il faut payer ou cest le monde entier qui fait tilt. Cest comme a. Le seul
choix qui te reste, cest la nature de la mort, dure ou douce. Dans une heure, tu seras en train de chercher
le morceau le plus important de Franky parmi ceux parpills sur cette table. Crois-moi, je ne voudrais
pas en arriver cette extrmit ; cela me fait horreur.
Quest-ce qui me dit que vous tiendrez parole ?
Rflchis, Stace. Pense la faon dont je vous ai coincs avec Rosie. Il ma fallu du temps,
beaucoup de temps et de la patience. Et maintenant, je tai ici, et jai sept hommes arms avec moi. Cela
ma cot beaucoup dargent, beaucoup dnergie. Et tout cela, juste avant Nol. Je suis un gars srieux
Stace, tu ten rends compte. Je vais te donner une heure pour rflchir tout a. Je te promets que si tu
parles, Franky ne verra rien arriver.

Astorre descendit de nouveau la cuisine. Monza ly attendait.


Alors ? demanda-t-il.
Je ne sais pas. Mais je dois tre chez Nicole pour le rveillon demain. Il faut donc quon ait tout
rgl cette nuit.
Cela ne me prendra pas plus dune heure. Soit il aura parl, soit il sera mort.

Astorre se reposa prs du feu pendant un petit moment puis remonta ltage retrouver Stace. Lhomme
semblait las et rsign. Il avait beaucoup rflchi. Il savait que son frre ne parlerait pas Franky tait un
indcrottable optimiste. Il pensait toujours quil y avait de lespoir. Stace croyait quAstorre avait toutes
les cartes en main. prsent, il comprenait les peurs de toutes les personnes quil avait tues, leurs
espoirs chimriques que quelque hasard du destin vienne les sortir de ce mauvais pas une foi tenace,
contre toutes les lois des probabilits. Et il ne voulait pas que Franky meure ainsi, morceau par morceau.
Il scruta le visage dAstorre. Un visage svre, implacable, malgr son jeune ge. Il avait la gravit dun
juge sapprtant prononcer une sentence de mort.
La neige recouvrait les croisillons des fentres comme une fourrure blanche. Franky, dans sa chambre,
simaginait en Europe avec Rosie, la neige recouvrant les boulevards de Paris, tombant sur les canaux de
Venise, faisant tinter Big Ben. La neige tait comme une poudre magique.
Stace tait tendu sur le lit, sinquitant pour Franky. Cest vrai, ils avaient tent leur chance et perdu.
Lhistoire, la leur, sarrtait l. Mais il pouvait donner lillusion Franky que tout ntait pas perdu, quil
navait que vingt points de retard.
Cest daccord, dclara Stace. Mais arrangez-vous pour que Franky ne sache pas ce qui lui arrive,
daccord ?
Cest promis, rpondit Astorre. Mais attention, je saurai tout de suite si tu mens.
Je ne mentirai pas. quoi bon ? Le type qui nous a mis sur le coup sappelle Heskow ; il vit
Bridgewaters, une ville juste ct de Babylon. Il est divorc, il vit seul et a un gamin de seize ans qui
est un dieu au basket. Heskow nous a dj employs pour divers contrats auparavant. On a commenc
quand on tait gosses. Le prix tait dun million de dollars, mais Franky et moi avons hsit accepter.
Ctait du trop gros poisson pour nous. On a cd finalement parce quHeskow nous a dit que le FBI et la
police nous ficheraient la paix. Ctait un gros coup, tout avait t prvu. Il nous a dit aussi que
Don Aprile navait plus de relations dans le milieu, que personne ne chercherait le venger.
lvidence, il se trompait. Puisque vous tes l. Mais ctait si bien pay comment refuser ?
Tu me donnes l beaucoup dinfos, sans savoir si tu peux me faire confiance.
Je veux vous convaincre que je dis la vrit. Jai bien rflchi. Cest fini pour nous. Mais je ne
veux pas que Franky le sache.
Ne tinquite pas. Je sais que tu ne me mens pas.
Astorre quitta la pice et retrouva Monza la cuisine pour lui donner ses instructions. Il voulait leurs
cartes didentit, permis de conduire, cartes de crdit, et tout le reste. Il rapporta la promesse quil avait
faite Stace. Franky devait tre tu dune balle dans la nuque, sans avertissement. Et Stace devait tre
excut aussi, sans lui infliger de souffrances inutiles.
Astorre quitta la maison pour rentrer New York. La neige stait transforme en pluie. Toute la
campagne semblait noye sous le jet dune douche. Pas un seul flocon navait survcu au nettoyage.

Il tait rare que Monza dsobisse aux ordres, mais en tant quexcuteur de la sentence, il avait le
devoir de se protger, lui et ses hommes. Il ny aurait pas de coups de feu. On utiliserait la corde.
Il prit, tout dabord, quatre hommes pour trangler Stace. Lhomme nopposa aucune rsistance. Mais
avec Franky, ce fut diffrent. Pendant vingt minutes, il se dbattit, tentant de dgager son cou de la corde.
Pendant vingt minutes de cauchemar, Franky Sturzo sut quon semployait le tuer.
Les deux cadavres furent envelopps dans des couvertures et emports dans les sous-bois, tandis que
la pluie stait, de nouveau, mue en neige. On creusa un trou dans un buisson trs touffu. On ne reprerait
pas les corps avant le printemps, si tant est quon les dcouvrt un jour. Dici l, la nature aurait fait son
uvre, esprait Monza ; on ne pourrait plus dterminer la cause du dcs.
Mais ce ntait pas uniquement pour des raisons dordre pratique quAldo Monza avait dsobi son
chef. Comme Don Aprile, il tait persuad que seul Dieu pouvait faire preuve de piti. Il mprisait lide
que lon puisse avoir de la mansutude pour des hommes dont le mtier tait de tuer dautres hommes. Il
tait prsomptueux pour un mortel doffrir son pardon autrui. Ctait la prrogative exclusive de Dieu.
Prtendre que les hommes pouvaient faire acte de piti tait une ide vaine et blasphmatoire. Monza
serait, quant lui, le dernier attendre le pardon de qui que ce soit.
9

Kurt Cilke tait un fervent dfenseur de la loi, cet ensemble de rgles dict par les hommes pour vivre
en paix. Il avait toujours essay dviter les compromissions qui sapaient les fondements de la socit et
combattu sans piti les ennemis de ltat. Mais aprs vingt annes de croisades, Cilke avait perdu
beaucoup de sa foi en chemin.
Seule sa femme rpondait toujours son idal. Les politiciens taient des menteurs, les riches des
hynes dans leur qute du pouvoir, les pauvres sournois. Et il y avait encore les filous de naissance, les
tratres de tout poil, les brutes, les assassins Les reprsentants de la loi taient peine meilleurs, mais
Cilke avait cru, de tout son cur, que le FBI tait au-dessus du lot.
Lanne prcdente, ses nuits avaient t hantes par un rve rcurrent. Il avait douze ans et devait
passer un examen important lcole qui durait toute la journe. En quittant la maison, sa mre tait en
larmes et, dans son rve, il savait pourquoi. Sil ratait son examen, il ne la reverrait jamais.
Le crime avait pris tant dampleur que ltat, avec laide de psychiatres, avait mis en place une srie
de tests psychologiques capables de prdire parmi la population de garons de douze ans ceux qui
deviendraient des meurtriers. Les malchanceux qui chouaient disparaissaient de la surface de la plante.
Car la science avait prouv que les assassins tuaient par plaisir. Les causes politiques, la rvolte, le
terrorisme, la jalousie, lappt du gain, tout cela ntait que des prtextes. Il tait donc ncessaire
dradiquer ce mal gntique ds le plus jeune ge.
Il y avait alors une ellipse dans le rve et Cilke se retrouvait de retour chez lui, dans les bras de sa
mre qui le couvrait de baisers. Ses oncles et ses cousins avaient prpar une grande fte en son honneur.
Nouvelle ellipse : il tait seul dans sa chambre, tremblant de peur. Car il savait quil y avait eu une
erreur. Jamais il naurait d russir cet examen et, prsent, il allait devoir grandir avec lide terrifiante
quil allait devenir un assassin.
Le rve stait ainsi produit de nombreuses fois ; il nen parla pas sa femme, parce quil savait ce
que signifiait ce rve, ou du moins il le croyait.
Cilke tait en relation avec Timmona Portella depuis plus de six ans. Tout avait commenc lorsque
Portella avait tu lun de ses soldats dans une rage aveugle. Cilke avait immdiatement entrevu les
possibilits que lui offrait cette situation. Portella serait sa taupe au sein de la Mafia et en change il ne
serait pas inquit pour le meurtre de son sous-fifre. Le directeur du FBI avait approuv, et le reste tait
pass la postrit. Grce au concours de Portella, Cilke avait dcim la Mafia new-yorkaise, mais avait
d fermer les yeux sur les oprations illicites de Portella, en particulier sur son trafic de drogue.
Cilke, toutefois, avec lapprobation du directeur, prvoyait maintenant de faire tomber Portella. Ce
dernier tait dtermin utiliser les banques Aprile pour blanchir son argent. Mais Don Aprile stait
montr ttu. Lors dun entretien funeste, Portella avait demand Cilke :
Le FBI surveillera-t-il Don Aprile lors de la communion de son petit-fils ?
Cilke avait tout de suite compris, mais il avait hsit rpondre.
Je peux te promettre, avait-il finalement articul, quil ny aura personne. Mais je ne sais pas ce que
fera la police.
Pas de problme de ce ct-l. Cest rgl.
cet instant, Cilke avait compris quil tait dsormais complice dun meurtre. Don Aprile mritait
pourtant mille fois son sort. Il avait t un criminel sans piti la majeure partie de sa vie. Il stait retir
avec une fortune immense, sans jamais avoir t inquit. Et puis, il fallait voir les bnfices pour le FBI
et la socit entire ! Portella allait sempresser dacqurir les banques Aprile et foncer tout droit dans le
pige. Et il y avait aussi Inzio en arrire-plan, avec ses rves darsenal nuclaire. Avec un peu de chance,
Cilke pourrait faire dune pierre deux coups et ltat, grce aux lois RICO, rcuprerait les banques
Aprile qui valaient au bas mot dix milliards de dollars, car il ne faisait aucun doute que les hritiers
Aprile voudraient vendre les banques et conclure un accord avec les missaires secrets de Portella. Dix
ou onze milliards dans les caisses doperaient la lutte contre le crime. Voil ce qui importait.
Mais Georgette ne serait pas de cet avis ; elle le mpriserait, naurait plus destime pour lui ; elle ne
devait donc jamais savoir. Aprs tout, elle vivait sur une autre plante.
Et aujourdhui, Cilke devait rencontrer de nouveau Portella. On avait massacr ses deux chiens. Il
voulait savoir qui tait derrire ce crime. Premier suspect : Portella.

Timmona Portella tait une exception chez la population masculine italienne : cinquante ans, il tait
clibataire. Mais il tait loin davoir fait vu dabstinence. Tous les vendredis, il passait la majeure
partie de la nuit avec une jeune femme fournie par lune des agences dhtesses diriges par ses vassaux.
La fille devait tre jeune, sans trop dexprience, belle de corps comme de visage gaie, spirituelle mais
pas trop. Et ne pas demander de trucs tordus au lit ; Timmona tait du genre classique. Il avait bien
quelques lubies, mais rien de vraiment mchant. Lun de ses caprices tait que les filles devaient avoir
des prnoms anglo-saxons, comme Jane ou Susan ; il pouvait accepter la rigueur une Tiffany ou une
Merle, mais rien de plus ethniquement connot. Il avait rarement la mme compagne deux fois.
Ces rendez-vous galants avaient lieu dans un petit htel dEast Side, appartenant lune de ses
socits. Ses appartements privs qui occupaient tout le premier tage, taient constitus par deux suites
communicantes. Lune des deux tait quipe dune cuisine amnage Portella tait un fin matre-queux,
en particulier dans la cuisine du nord de lItalie, ce qui tait plutt surprenant pour un natif de la Sicile.
La cuisine tait sa passion.
La fille de ce soir fut amene par le directeur de lagence dhtesses ; celui-ci prit lapritif avec eux
puis sclipsa. Portella prpara un dner pour deux tout en bavardant et faisant plus ample connaissance.
Elle sappelait Janet. Portella tait rapide et efficace derrire les fourneaux. Ce soir, il faisait sa
spcialit : veau la milanaise, avec spaghettis au gruyre et petites aubergines rties en
accompagnement, le tout agrment dune salade verte aux tomates. Le dessert tait compos dun
assortiment de gteaux provenant de la clbre ptisserie franaise du quartier.
Il servit Janet avec une courtoisie et une dlicatesse qui contrastaient avec son apparence rustique ;
Portella tait un homme gros, poilu et affubl dune grosse tte, avec une peau graisseuse et burine, mais
il tenait manger en veston, chemise et cravate. Pendant le dner, il posa des questions Janet, montrant,
lgard de la jeune femme, un intrt inattendu. Il couta avec attention le rcit de ses dconvenues,
comment elle avait t trahie par son pre, ses frres, ses amoureux et par des hommes puissants qui
lavaient entrane dans une vie de pchs, pousse bout par le manque dargent et les grossesses
involontaires. Elle navait pas eu le choix ; elle devait subvenir aux besoins de sa famille. Portella tait
tonn de la quantit dactes dshonorants perptrs par ses congnres et merveill, a contrario, par sa
propre bont lgard de la gent fminine. Car il se montrait dune gnrosit rare avec elles, et pas
seulement en argent sonnant et trbuchant, quil leur donnait en quantit.
Aprs dner, il entrana Janet dans le salon, emportant avec lui la bouteille de vin. Il prsenta la jeune
femme six crins bijoux contenant une montre en or, une bague surmonte dun rubis, des boucles
doreille incrustes de diamants, un pendentif en jade, un bracelet ouvrag et un magnifique collier de
perles. Il lui dit quelle pouvait en choisir lun dans le lot, celui quelle voulait. Chacun valait plusieurs
milliers de dollars les filles, dordinaire, sempressaient de les faire estimer.
Des annes plus tt, lune de ses quipes avait attaqu un camion de bijoux ; il avait prfr stocker le
butin au lieu de le revendre. Les cadeaux ne lui cotaient rien finalement.
Tandis que Janet rflchissait (elle choisirait finalement la montre) Portella lui fit couler un bain,
vrifiant avec soin la temprature, prparant les parfums et crmes prfrs de la jeune femme. Ce ne fut
quaprs quelle se fut dtendue dans leau quils se mirent au lit pour avoir une relation sexuelle
parfaitement classique, comme nimporte quel couple mari.
Sil tait particulirement amoureux, il gardait la fille jusqu quatre ou cinq heures du matin, mais il
sendormait toujours seul dans sa suite. Ce soir-l, il congdia Janet avant minuit.
Il veillait sur sa sant. Il se savait colrique et ce dfaut pouvait lui causer pas mal dennuis. Ces
sances sexuelles hebdomadaires laidaient le calmer. Les femmes, en gnral, avaient un effet
tranquillisant sur son mtabolisme ; il en voulait pour preuve qu chaque fois quil rendait visite son
mdecin le samedi, sa pression artrielle tait redevenue normale. Lorsquil expliqua sa thorie au
mdecin celui-ci se contenta de murmurer un comme cest intressant poli. Ce jour-l, le docteur avait
beaucoup descendu dans lestime de Portella.
Il y avait galement un autre intrt cette pratique hebdomadaire ; les gardes de Portella taient
posts dans lentre de la premire suite, mais une porte au fond de la chambre dbouchait dans lautre
suite, qui souvrait sur un autre couloir. Ctait par l que Portella recevait ses invits lorsquil voulait
que ses proches collaborateurs ignorent avec qui il avait rendez-vous. Car il tait toujours trs mal vu
pour un chef de la Mafia davoir des entretiens en priv avec un membre du FBI. On le souponnerait
aussitt dtre un informateur, et Cilke, de son ct, risquait de passer pour un agent corrompu acceptant
des pots-de-vin.
Ctait Portella qui fournissait les numros de tlphone placer sur coute, qui donnait les noms des
brebis galeuses susceptibles de passer table sous la pression, lui qui mettait les autorits sur les pistes
dans certains cas de meurtres ou qui expliquait la mise en uvre de divers rackets. Et enfin, ctait lui
encore qui faisait le sale boulot dont le FBI ne pouvait pas lgalement se charger.
Au fil des annes, Cilke et Portella avaient mis au point une sorte de modus operandi pour organiser
leurs rencontres. Cilke avait une cl de la suite qui donnait dans lautre couloir, de sorte quil pouvait sy
installer linsu des gardes de Portella. De son ct, Portella se dbarrassait de la fille et la runion
pouvait avoir lieu. Ce soir-l, ce fut Portella qui attendit larrive de Cilke.
Ces rendez-vous rendaient toujours Cilke nerveux. Il savait que personne de la Mafia noserait sen
prendre un agent du FBI, mais Portella avait un esprit qui frlait parfois la dmence. Cilke tait arm,
mais pour garder secrte lidentit de sa taupe, il devait se rendre seul ces rendez-vous.
Portella avait un verre de vin la main et ses premiers mots en guise de bienvenue furent : Quest-ce
qui se passe encore, bordel ! ; mais il avait le sourire aux lvres et il donna une tape sur lpaule de
Cilke. Le gros ventre de Portella tait dissimul sous une jolie robe de chambre chinoise enfile sur son
pyjama de soie blanc.
Cilke refusa le verre quon lui proposa, sassit sur le canap.
Il y a deux semaines, commena-t-il dune voix calme, je suis rentr chez moi aprs le travail et jai
trouv mes deux chiens, la poitrine ouverte ; on leur avait arrach le cur. Je me disais que tu avais peut-
tre une piste me donner.
Il observa Portella avec attention.
La surprise du mafioso paraissait authentique. Il stait redress dun bond sur son sige, le visage
rouge de colre. Cilke ntait pas impressionn outre mesure ; mme le dernier des coupables pouvait
ragir comme le premier des innocents.
Si tu voulais me mettre en garde, pourquoi ne pas me lavoir dit directement ? articula Cilke.
Portella semblait presque au bord des larmes.
Kurt ! Tu viens ici arm ; jai senti ton pistolet en te disant bonjour. Et moi, je suis presque dans la
tenue dAdam. Tu pourrais me tuer et prtendre que jai tent de rsister au moment de mon arrestation.
Tu pourrais trouver mille excuses Mais je te fais confiance. Jai dpos plus dun million de dollars
sur ton compte dans les les Camans. Nous sommes des associs. Pourquoi te ferais-je un de ces vieux
tours de Siciliens ? Quelquun essaie de semer la zizanie entre nous. Cest clair comme de leau de
roche !
Qui alors ?
Portella sembla perplexe.
Cela ne peut tre quAstorre, le gamin. Il a la folie des grandeurs parce quil ma chapp une fois.
Cherche un peu par l, et en attendant, je vais lancer un contrat sur sa tte.
Daccord, lcha finalement Cilke, convaincu. Mais nous devons tre sur nos gardes. Ne sous-estime
pas ce gars-l.
Ne te bile pas. Au fait ? Tu as mang ? Jai du veau, des spaghettis, de la salade et du bon vin.
Pour a, je te fais confiance ! rpliqua Cilke en riant. Mais non, je nai pas le temps de dner.
La vrit, cest quil ne voulait pas manger la table dun homme quil allait bientt envoyer en
prison.

Astorre avait, prsent, suffisamment dinformations pour mettre au point son plan de bataille. Le FBI
avait bel et bien jou un rle dans le meurtre de son oncle et Cilke avait t en charge de lopration. Il
connaissait dsormais lidentit de lintermdiaire et savait que Timmona Portella avait lanc le contrat
sur Don Aprile. Mais il subsistait certaines zones dombres. Lambassadeur, par lentremise de Nicole,
avait offert de racheter les banques de Don Aprile, avec le concours dinvestisseurs trangers. Cilke, de
son ct, avait propos Astorre une association pour attirer Portella dans un pige. Ctaient des
donnes troublantes et inquitantes. Astorre dcida daller consulter Craxxi Chicago et demmener
Mr Pryor avec lui.
Astorre avait dj demand Mr Pryor de venir aux tats-Unis pour diriger les banques. Celui-ci avait
accept loffre et, avec une vitesse fulgurante, il tait pass du gentleman anglais au haut cadre amricain.
Il dlaissa le chapeau melon pour le feutre new-yorkais, le parapluie pour un journal pli sous le bras ; il
dbarqua en Amrique avec sa femme et ses deux neveux. Mrs Pryor avait laiss en Grande-Bretagne sa
robe fleurs pour endosser un tailleur parfaitement sobre et lgant. Ses deux neveux taient siciliens,
mais parlaient couramment langlais. Ils taient comptables de formation. Ctaient des passionns de
chasse ; leur matriel les suivait partout dans le coffre dune limousine quils conduisaient tour tour. En
fait, les deux neveux servaient de chauffeur et de garde du corps Mr Pryor.
Les Pryor sinstallrent dans un htel particulier de Upper West Side, protg par des patrouilles de
vigiles en voiture. Nicole, qui stait oppose cette nomination, fut rapidement conquise par Mr Pryor,
en particulier lorsquil lui apprit quils taient cousins loigns. Mr Pryor avait un charme vident avec
les femmes un charme paternel ; mme Rosie avait t sduite. Ses comptences en matire de gestion
bancaire taient videntes mme Nicole avait t impressionne par sa connaissance de la finance
internationale. En jonglant entre les taux de change des monnaies, il leur avait dj fait gagner beaucoup
dargent. De son ct, Astorre savait que Mr Pryor avait t un intime de Don Aprile. Ctait lui qui
lavait convaincu dacqurir ces banques et de les regrouper en un consortium financier. Mr Pryor avait
racont Astorre le dbut de sa collaboration avec Don Aprile :
Jai expliqu ton oncle quavec les banques on pouvait sassurer de plus gros bnfices en prenant
beaucoup moins de risques que dans son secteur dactivit actuel. Les entreprises lancienne taient
dpasses ; les tats sont trop forts et leur attention est tout entire focalise sur nos familles. Il est temps
de tirer notre rvrence. Les banques offrent des boulevards vers la fortune pour peu quon ait
lexprience, les hommes et les appuis politiques. Sans vouloir me vanter, je sais que je suis dans les
petits papiers des politiciens dItalie grce mes pots-de-vin. Tout le monde y gagne et personne nest
bless, personne ne se retrouve en prison. Je devrais enseigner a luniversit, apprendre aux gens
devenir riches sans violer la loi ni avoir recours la violence ! Il suffit davoir les bonnes relations, de
faire passer les bonnes lois au bon moment. Aprs tout, cest par la transmission du savoir que lon
reconnat une civilisation suprieure, nest-ce pas ?
Mr Pryor tait la fois plein de malice et dun srieux imperturbable. Astorre se sentait en grande
complicit avec lui et lui vouait une confiance absolue. Don Craxxi et Mr Pryor taient, lun comme
lautre, des personnes fiables et fidles. Ce ntait pas seulement lamiti qui motivait leur conduite : les
deux hommes gagnaient des fortunes grce aux dix banques de Don Aprile.

Lorsque Astorre et Mr Pryor arrivrent chez Don Craxxi Chicago, Astorre vit avec surprise les deux
hommes sembrasser chaleureusement. Visiblement, ils se connaissaient bien.
Craxxi leur offrit des fruits et du fromage et bavarda avec Mr Pryor tout en mangeant. Astorre les
coutait avec une grande curiosit. Il adorait entendre les histoires des anciens. Dailleurs, ils taient du
mme avis : les mthodes traditionnelles pour senrichir taient obsoltes et trop dangereuses.
On fait tous de lhypertension artrielle, sans parler des infarctus, pestait Craxxi. Ce nest pas une
vie ! Et les nouveaux sur le march nont aucun sens de lhonneur. Laissons-leur le terrain et quils se
fassent descendre. Ce sera toujours a de pris.
Bah ! on a tous t jeunes et imptueux, rpliqua Mr Pryor. a a t pareil pour nous et regarde ce
que nous sommes devenus.
Tous ces propos nincitaient gure Astorre exposer son affaire. Quest-ce que ces deux vieux
simaginaient ? Quils taient venus ici pour faire un bridge ? Mr Pryor lcha un gloussement en voyant le
regard noir dAstorre.
Ne tinquite pas, nous ne sommes pas des saints, ni Craxxi, ni moi. Et cette situation menace
directement nos intrts. Alors dis-nous ce que tu veux. Nous sommes prts taider.
Jai besoin simplement de vos conseils, rien dautre, rpliqua Astorre. Pour loprationnel, cest
moi de men charger.
Sil sagit uniquement de vengeance, avana Craxxi, je te conseille de retourner tes chansons.
Mais sil sagit de protger ta famille, cest autre chose ; car elle se trouve, comme tu le sais aussi bien
que moi, en grand danger.
Pour moi, cest les deux la fois, rpondit Astorre. Mais lune ou lautre suffit pour me convaincre
de passer laction. Mon oncle ma donn une formation pour que je sois justement capable daffronter
ce genre de situation. Je ne peux faillir mon devoir.
Parfait, dclara Mr Pryor. Mais noublie jamais ce dtail crucial : dans tous tes actes, cest ta
propre nature qui sexprime. Mesure donc chaque fois les risques que tu prends. Ne te laisse pas
emporter trop loin.
Que puis-je pour toi ? demanda Craxxi avec un sourire doucereux.
Tu avais raison pour les frres Sturzo, dclara Astorre. Ils ont avou et ils mont dit que
lintermdiaire tait John Heskow. Je nai jamais entendu parler de ce type-l. Maintenant, je dois
retrouver cet homme.
Et les frres Sturzo ?
Ils sont sortis de scne.
Les deux hommes restrent silencieux un moment, puis Craxxi articula :
Je connais ce John Heskow. Cela fait vingt ans quil joue les intermdiaires. Les pires rumeurs
courent sur lui ; on dit quil aurait organis certains meurtres de grandes personnalits politiques du pays,
mais je ny crois pas. En attendant, quelle que soit la tactique que tu as employe avec les Sturzo, a ne
marchera pas sur Heskow. Cest un grand ngociateur, et il fera tout pour sauver sa peau. Il sait que lui
seul dtient les informations dont tu as besoin.
Il a un fils quil adore, rpondit Astorre. Un joueur de basket ; pour Heskow, cest toute sa vie.
Cest une vieille carte et il saura parer le coup, intervint Mr Pryor ; en gardant les infos cruciales
pour ne te donner que celles de moindre importance. Heskow est un cas part, il ne fonctionne pas
comme les autres hommes ; il a marchand avec la mort toute sa vie. Trouve une autre approche.
Il y a une foule de choses que je dois savoir avant daller plus loin, reprit Astorre. Qui exactement
tait derrire le meurtre, et surtout, dans quel but ? Pour moi, il sagit des banques, voil le fond de ma
pense. Quelquun veut les banques.
Heskow doit pouvoir tclairer ce sujet, prcisa Craxxi.
Autre chose minquite, poursuivit Astorre. Cest quil ny avait ni policier ni aucun agent du FBI
la cathdrale pour la communion. Et les frres Sturzo mont dit quon leur avait garanti quil ny aurait
pas de surveillance de la part des autorits. Dois-je donc croire que la police et le FBI taient au courant
de ce qui allait se passer ? Est-ce dans le domaine du possible ?
a lest, rpondit Craxxi. Et sur ce terrain, tu marches sur des ufs. En particulier quand tu
interrogeras Heskow.
Astorre, intervint Mr Pryor dune voix pose, ton premier objectif est de sauver les banques et de
protger les enfants de Don Aprile. La vengeance est une motivation accessoire qui doit tre abandonne.
Je ne sais pas, rpondit Astorre dun ton vasif. Il faut que jy rflchisse. (Il lana aux hommes un
sourire franc et sincre.) Attendons de voir comment tout a prend tournure.
Les deux hommes savaient quAstorre avait dj pris sa dcision. Avec lexprience, ils avaient appris
reconnatre les jeunes talons de la trempe dAstorre et voyaient en lui une rsurgence des grandes
icnes de la Mafia de lge dor, ces hommes dhonneur et dexception qui avaient rgn sur les
provinces de Sicile, dfi les lois et ltat, et taient sortis victorieux de toutes les batailles. Ni Craxxi,
ni Pryor navaient pu rejoindre ce panthon parce quil leur manquait justement un certain charisme, une
certaine folie, mais Astorre avait cette aura, cet enttement des plus grands, bien quil lignort encore.
Ses excentricits, son got de la chanson, sa passion pour lquitation taient des faiblesses de jeunesse
qui nentachaient en rien sa destine. Ctaient simplement des plaisirs innocents qui montraient sa joie
de vivre.
Astorre leur parla de Marriano Rubio, le consul gnral, et dInzio Tulippa qui dsiraient racheter les
banques, et de Kurt Cilke qui voulait piger Portella. Les deux ans coutrent ce rcit avec attention.
Envoie-les-moi la prochaine fois, rpondit Mr Pryor. Daprs mes informations, Rubio est le grand
intendant du trafic mondial de la drogue.
Je ne vends pas, rpliqua Astorre. Ce sont les instructions de Don Aprile.
Bien sr, renchrit Craxxi. Les banques sont les garantes de lavenir et nos meilleures protections.
(Il marqua une pause et reprit :) Je vais te raconter une petite histoire, Astorre. Avant de me retirer des
affaires, javais un associ, un homme droit et honnte, une perle pour la socit. Il ma invit djeuner
dans sa suite directoriale qui comptait une salle manger prive. Aprs le repas, il ma fait faire le tour
du propritaire et ma montr une de ces salles normes remplies de milliers de terminaux dordinateur,
avec des tas dhommes et de femmes aux claviers.
Il ma dit alors : Cette salle me fait gagner un million de dollars par an. Il y a prs de trois cents
millions dhabitants dans ce pays et nous voulons quils achtent nos produits. Nous organisons des
loteries, des concours, des jeux avec des cadeaux mirifiques, toutes sortes de stratagmes parfaitement
lgaux pour quils dpensent leur argent dans nos socits. Et vous savez quel est llment cl dans cette
affaire ? Les banques ! Il nous faut des banques qui offrent des crdits ces trois cents millions de
personnes pour quelles dpensent largent quelles nont pas. Les banques sont le nerf de la guerre. Il
vous faut les banques de votre ct pour jouer.
Cest vrai, poursuivit Mr Pryor. Et les deux cts y gagnent. Mme si les taux dintrt sont levs,
les crdits rembourser donnent un coup de fouet aux gens, les forcent se bouger, entreprendre
davantage.
Je suis heureux dapprendre quil est judicieux de garder les banques, rpondit Astorre en riant.
Mais l nest pas la question. Don Aprile ma dit de ne pas vendre, je ne vends pas, cest tout. Je nai nul
besoin dautres explications. Et le fait quils laient tu, ne peut que renforcer ma dtermination.
Tu ne dois pas toucher Cilke, prcisa Craxxi avec fermet. Ltat est trop fort pour laisser passer
cet affront. Mais je suis daccord avec toi, ce type reprsente un danger. Il faut lavoir lil.
Ton prochain coup jouer, cest Heskow, dclara Mr Pryor. Cest une pice importante, mais
encore une fois, tu dois tre trs vigilant. Souviens-toi, tu peux faire appel Don Craxxi ou moi si tu as
besoin dhommes ou dappuis logistiques. Nous ne sommes pas totalement rangs des voitures. Et nous
avons toujours des intrts dans les banques sans parler de notre affection pour Don Aprile, que son
me repose en paix.
Cest not, rpondit Astorre. On fera une nouvelle runion lorsque jaurai vu Heskow.

Astorre tait dans une position dlicate. Sa marge de manuvre tait troite. Ses victoires taient
minimes, mme sil avait chti les assassins. Ils ntaient quun fil menant la trame mystrieuse qui
avait ourdi le meurtre de Don Aprile. Mais il se fiait son sixime sens, une paranoa infaillible et
omniprsente quil avait dveloppe durant ses annes siciliennes, ctoyer sans cesse tromperies et
tratrises en tous genres. Il devait tre trs vigilant partir de maintenant. Heskow semblait une cible
facile, trop facile il pouvait bien tre un leurre.
Une chose ltonnait. Il stait toujours cru heureux dans sa vie de petit entrepreneur et de chanteur
amateur, mais aujourdhui, il ressentait un plaisir dcupl. Il avait limpression dtre enfin de retour
dans le monde auquel il avait toujours appartenu ; et il avait une mission accomplir : protger les
enfants de Don Aprile et venger la mort de cet homme quil avait aim. Pour ce faire, il devait briser
lchine de lennemi. Aldo Monza avait fait venir dix hommes de son village de Sicile. Suivant les
instructions dAstorre, il stait assur que leurs familles ne seraient jamais dans le besoin, quoi quil
puisse leur arriver.
Ne compte pas sur la gratitude des gens pour des cadeaux offerts dans le pass, lui avait dit
Don Aprile. Tu dois tassurer leur reconnaissance pour des cadeaux que tu leur feras dans lavenir. Les
banques reprsentaient justement lavenir pour la famille Aprile, pour Astorre et pour son arme
grandissante. Ctait un avenir qui mritait quon le dfende, quel que soit le prix payer.
Don Craxxi lui fournit six autres hommes en qui il avait une confiance absolue. Et Astorre transforma
sa maison en forteresse avec sa garde prtorienne et ses systmes de dtection dernier cri. Il avait
prpar une autre maison en position de repli au cas o les autorits voudraient lui tomber dessus.
Il nutilisait pas une protection rapproche avec des gardes du corps ; il prfrait se fier ses propres
rflexes et utilisait ses hommes comme des claireurs sur les routes quil comptait emprunter.
Il allait laisser Heskow tranquille un moment. Astorre se demandait si la rputation de Cilke ntait pas
frelate. tait-il vraiment cet homme dhonneur dcrit par tous, y compris par Don Aprile ?
Il y a des hommes dhonneur qui consacrent toute leur vie prparer un acte de trahison suprme ,
lui avait dit un jour Mr Pryor. Malgr tout cela, Astorre se sentait plutt serein. Tout ce quil avait faire,
ctait de rester en vie pendant que les pices du puzzle sassemblaient une une.
Les vraies preuves arriveraient lorsquil faudrait traiter avec Heskow, Portella, Tulippa et Cilke.
ce moment-l, Astorre devrait se salir les mains, une fois de plus.

Il fallut un mois Astorre pour trouver la bonne tactique adopter avec Heskow. Lhomme serait rus
comme un renard, facile tuer mais difficile rendre loquace. Utiliser son fils comme moyen de pression
tait trop dangereux cela forcerait Heskow comploter contre lui tout en feignant de cooprer. Astorre
jugea galement prfrable de ne pas lui dire que les frres Sturzo lui avaient avou quil tait le
chauffeur lors du meurtre. Cela lui ferait trop peur.
En attendant de passer laction, Astorre rassemblait des informations sur Heskow, ses habitudes
journalires, ses manies Il semblait un homme calme et tranquille dont la passion tait de faire pousser
des fleurs pour les revendre ensuite en gros des fleuristes et mme au dtail des clients de passage qui
sarrtaient sa gurite quil tenait sur le bord de la route dans les Hamptons. Sa seule faiblesse tait
dassister tous les matches de basket de son fils, et il suivait religieusement le championnat de lquipe
de Villanova, o quelle aille jouer.

Un samedi soir de janvier, Heskow se prparait se rendre au match des Villanova contre les Temple,
au Madison Square Garden de New York. Il quitta sa maison, la verrouillant comme un coffre-fort et la
mit sous la protection de son systme dalarme la pointe de la technologie. Heskow tait toujours
mticuleux avec ce genre de petits dtails de la vie quotidienne ; cela le rassurait de savoir quil avait
tent de prvenir tous les accidents possibles. Et cest cette confiance sereine quAstorre voulait dtruire
ds le dbut des pourparlers.
John Heskow partit en ville et dna tout seul dans un restaurant chinois prs du Madison. Il mangeait
toujours chinois lorsquil sortait ctait la seule cuisine quil ne pouvait pas surpasser la maison. Il
adorait les couvercles dargent qui recouvraient chaque plat comme sils cachaient de merveilleuses
surprises. Il aimait bien les Chinois ; ils soccupaient de leurs propres affaires, ne bavardaient pas avec
les clients, et ne montraient aucune obsquiosit. Et jamais, au grand jamais, il navait trouv une erreur
dans son addition un document quil vrifiait scrupuleusement car il commandait un grand nombre de
plats.
Ce soir-l, il sortit le grand jeu. Il se dlecta du canard pkinois et des langoustines la sauce au
homard. Il y avait du riz blanc parfum et, bien entendu, quelques samossas et des travers de porc pics.
Il termina son repas par une glace au th vert, un mets la saveur trange laquelle on ne prenait got
quavec le temps, mais qui montrait que lon tait un vrai amateur de cuisine orientale.
Lorsquil arriva au stade, larne tait moiti pleine, bien que les Temple ft une quipe prestigieuse.
Heskow sinstalla sa place de choix, prs du sol et au milieu du terrain, une place fournie par son fils
un dtail qui lemplissait de fiert.
Le match ntait pas trs excitant. Les Temple crasrent les Villanova, mais Jocko fut le meilleur
tireur du match. Aprs la rencontre, Heskow descendit aux vestiaires.
Il embrassa son fils.
Salut ppa ! Je suis content que tu sois venu. Tu viens manger avec nous ?
Heskow tait trs touch de linvitation. Son fils tait un vrai gentleman. Bien sr, aucun de ces gamins
ne voulait dun vieux croton comme lui pour leur vire nocturne. Ils voulaient se saouler, rire et draguer
les filles.
Merci, mon garon, rpondit Heskow, mais jai dj dn et jai de la route faire pour rentrer. Tu
as jou comme un dieu ce soir. Je suis fier de toi. Sortez donc entre vous et amusez-vous bien.
Il embrassa son fils, smerveillant encore de la chance quil avait davoir un bon garon comme lui.
Cest vrai quil avait une bonne mre, mme si comme pouse, elle avait laiss dsirer.
Le voyage du retour Bridgewaters prit une heure la route touristique de Long Island tait presque
dserte cette heure. Il tait fourbu lorsquil arriva destination, mais avant de rentrer chez lui, il alla
vrifier ses serres pour sassurer que lhumidit et la temprature taient optimales pour ses fleurs
dlicates.
Sous le clair de lune qui filtrait par le toit de verre, les fleurs avaient une beaut fantasmagorique,
presque inquitante ; le rouge des ptales paraissait noir, les blancs taient nimbs dun halo vaporeux. Il
adorait les contempler en particulier avant daller dormir elles beraient ses rves.
Il remonta finalement lalle gravillonne jusqu sa maison et ouvrit la porte. Une fois lintrieur, il
composa le code pour teindre lalarme, puis se rendit dans le salon.
Son cur fit un bond dans sa poitrine. Deux hommes lattendaient. Lun deux tait Astorre. Heskow
avait trait trop souvent avec la mort pour ne pas reconnatre au premier coup dil laura sinistre qui les
entourait. Ces deux-l taient ses missaires.
Mais Heskow ragit avec la bonne vieille mthode de dfense : lattaque.
Quest-ce que vous foutez chez moi, bordel ? Et quest-ce que vous voulez ?
Pas de panique, rpondit Astorre, avant de se prsenter, en prcisant quil tait le neveu de
Don Aprile.
Heskow retrouva son calme. Il avait dj connu des moments critiques et pass la premire monte
dadrnaline, il sen tait chaque fois sorti. Il sinstalla sur le canap, le bras sur laccoudoir, la main
proximit de la cachette o se trouvait un pistolet.
Alors ? Quest-ce que vous voulez ?
Astorre avait un sourire amus, ce qui avait le don dagacer Heskow. Inutile dattendre plus
longtemps ; dun geste vif, il souleva le dessus de laccoudoir et plongea la main dans le trou pour
prendre son arme ; mais elle ny tait plus. La cache tait vide.
cet instant, trois voitures arrivrent dans lalle, les faisceaux de leurs phares striant le salon. Deux
autres hommes pntrrent dans la maison.
Comme tu vois, John, je ne tai pas sous-estim, dclara Astorre dun ton affable. Nous avons
fouill la maison de fond en comble. Nous avons trouv un pistolet dans la cafetire, un autre scotch
sous ton lit, un autre dans la fausse bote aux lettres et un autre encore dans la salle de bain, coll sous la
vasque. Nous nen avons oubli aucun ?
Heskow ne rpondit pas. Les battements de son cur sacclraient de nouveau. Il en sentait les
palpitations dans sa gorge.
Que fais-tu donc pousser dans tes serres ? fit Astorre en riant. Des diamants, du chanvre, de la
coke ? On se demandait si tu allais ou non rentrer un jour. Cela fait quand mme une jolie puissance de
feu pour dfendre quelques azales.
Arrtez de jouer avec moi, rpondit Heskow calmement.
Astorre sinstalla dans un fauteuil en face de lui et lana sur la table basse deux portefeuilles des
portefeuilles Gucci, lun dor, lautre marron.
Jette donc un coup dil l-dessus.
Heskow se pencha et ouvrit les portefeuilles. La premire chose quil vit ce fut les permis de conduire
des frres Sturzo, avec leurs photos plastifies. Une boule de bile monta dans sa gorge ; il faillit vomir.
Ils tont donn, expliqua Astorre. Ils ont dit que tu as t leur contact pour le contrat sur Don Aprile.
Ils ont dit aussi que tu leur avais garanti quil ny aurait ni flics, ni agents du FBI la crmonie.
Heskow devinait ce qui stait pass. Ils ne staient pas contents de les tuer car il ne faisait aucun
doute que les frres Sturzo taient morts. Il ressentit une pointe de dception lide que les jumeaux
avaient parl. Astorre, toutefois, semblait ignorer quil avait t galement le chauffeur. Il avait une carte
jouer l, la carte la plus importante de son existence.
Heskow haussa les paules.
Je ne sais pas de quoi vous parlez.
Aldo Monza coutait la discussion, sur le qui-vive, surveillant de prs Heskow. Il se rendit finalement
dans la cuisine et revint avec deux tasses de caf, il en tendit une Astorre, lautre Heskow.
Tu as du caf italien Cest super ! lana Monza Heskow lui retourna un regard mprisant.
Astorre sirota son caf, puis reporta son attention sur Heskow, sadressant lui avec une lenteur
dlibre.
On dit que tu es trs intelligent, et que cest uniquement grce ton intelligence que tu nes pas
encore mort. Alors coute-moi attentivement et fais tourner tes mninges. Je suis le nettoyeur de
Don Aprile. Jai tous les contacts, toute la logistique dont il jouissait avant de prendre sa retraite. Tu las
connu ; tu sais ce que cela veut dire. Parce que tu naurais jamais fait lintermdiaire dans cette affaire
sil navait pas tir sa rvrence, nest-ce pas ?
Heskow ne rpondit rien. Il continuait regarder Astorre, cherchant lvaluer.
Les Sturzo sont morts, poursuivit Astorre. Tu peux les rejoindre dans la seconde si tu veux. Mais
jai une proposition pour toi ; et il va falloir que tu fasses marcher tes neurones plein rgime. Tu as une
demi-heure pour me convaincre que tu es de mon ct, que tu es prt travailler pour moi. Si tu ny
parviens pas, tu seras enterr dans la serre, sous tes fleurs. Passons prsent aux bonnes nouvelles : ton
fils ne sera pas inquit. Je ne ferais jamais une chose pareille ; en outre, tu deviendrais mon ennemi jur
et tu me trahirais la premire occasion. Mais tu dois comprendre que cest grce moi que ton fils est
en vie. Mes ennemis veulent ma mort. Sils parviennent leurs fins, mes amis npargneront pas ton fils.
Son destin est donc li au mien.
Quest-ce que vous voulez au juste ?
Des informations. Il faut donc que tu parles. Si je suis satisfait, tu es engag, march conclu. Dans le
cas contraire, tu es mort. Ton problme pour lheure, cest de rester en vie cette nuit ; alors, vas-y, je
tcoute.
Pendant cinq minutes, Heskow ne desserra pas les dents. Il tenta dvaluer la dtermination
dAstorre il avait lair si gentil, incapable de faire du mal une mouche. Mais les Sturzo taient bel et
bien morts. Ils taient entrs chez lui, ils avaient dcouvert toutes ses caches darmes. Le plus inquitant,
ctait quAstorre avait tranquillement attendu quil plonge la main sous laccoudoir pour prendre le
pistolet qui ny tait plus. Ces gens-l ne bluffaient pas, ou si ctait du bluff, il ntait pas en mesure de
surenchrir. Finalement, Heskow termina son caf et prit sa dcision, en songeant dventuelles portes
de sortie.
Je marche avec vous. Je nai pas le choix, dclara-t-il. Je dois men remettre vous et vous faire
confiance. Lhomme qui ma embauch comme intermdiaire est Timmona Portella. Cest moi qui me suis
arrang pour quil ny ait pas de flics dans les parages, le jour du meurtre. Jai achet linspecteur
principal Di Benedetto, cinquante mille dollars, et son adjointe, Aspinella Washington, vingt-cinq mille.
En ce qui concerne le FBI, cest Portella qui sest occup de a. force de le tanner pour savoir si
ctait du sr, il ma lch quil avait un type dans sa poche, un certain Cilke, la tte du FBI de New
York. Ctait Cilke qui avait donn le feu vert pour le contrat sur Don Aprile.
Tu as dj travaill pour Portella auparavant ?
Oh oui ! Il tient la distribution de la drogue New York ; alors il a pas mal dennemis liminer.
Mais personne li Don Aprile. Je nai donc jamais bien compris les raisons de ce contrat. Voil. Cest
tout ce que je sais.
Parfait, rpondit Astorre, sans hypocrisie. Maintenant, fais bien attention. Pour ton propre bien. Y a-
t-il autre chose que tu puisses me dire ?
Et soudain, Heskow sut quil tait quelques secondes de sa propre mort. Il navait pas convaincu
Astorre. Un pressentiment le lui disait. Il esquissa un faible sourire :
Oui, une chose encore, articula-t-il, trs lentement. Jai un contrat avec Portella, en ce moment. Sur
votre tte. Je vais payer les deux flics, Washington et Di Benedetto, un demi-million de dollars pour vous
descendre. Ils vont venir vous arrter ; ils diront que vous avez rsist et quils ont t obligs de tirer.
Fin de lhistoire officielle.
Astorre sembla tonn.
Pourquoi faire si compliqu ? Pourquoi ne pas confier le travail un spcialiste ?
Heskow secoua la tte.
Ils vous placent plus haut que a. Et aprs la mort de Don Aprile, un autre meurtre attirerait trop
lattention. Vous tes son neveu. Les mdias commenceraient saffoler. De cette faon, on est couverts.
Tu les as dj pays ?
Non. Nous devons nous revoir.
Parfait. Arrange-toi pour que la rencontre ait lieu dans un endroit calme. Tu me donneras les dtails
avant de passer lacte. Une chose encore, aprs le rendez-vous, ne repars pas avec eux.
Oh ! Nom de Dieu, souffla Heskow. Si cest ce quoi je pense, cela va faire un sacr bruit !
Astorre se laissa aller au fond de son sige.
Cest exactement a. (Il se releva et donna une tape presque amicale Heskow.) Et rappelle-toi.
Nous devons veiller lun sur lautre. Nos deux vies sont lies.
Est-ce que je pourrai garder largent ?
Astorre clata de rire.
Non. Cest la beaut de la chose. Comment les flics vont-ils pouvoir expliquer la prsence de ce
demi-million sur eux.
Juste vingt mille alors ?
Daccord, rpondit Astorre avec bonhomie. Mais pas plus. Juste un petit pourboire.

Il tait dsormais urgent pour Astorre davoir un nouvel entretien avec Don Craxxi et Mr Pryor afin de
connatre leurs avis sur la vaste opration quil sapprtait mettre en place.
Mais les conditions de leur rencontre avaient quelque peu volu depuis sa dernire visite. Mr Pryor
avait insist pour que ses deux neveux laccompagnent et lui servent de gardes du corps ; et lorsquils
arrivrent Chicago, la petite proprit de Don Craxxi tait transforme en forteresse. Lalle qui menait
la maison tait dfendue par deux gurites de campagne occupes par des hommes la mine patibulaire.
Une camionnette de communication tait gare dans le verger. Et trois hommes taient chargs de
rpondre au tlphone et de vrifier lidentit des visiteurs. Les neveux de Mr Pryor, Erice et Roberto,
taient minces et athltiques, experts en armes feu, et adoraient visiblement leur oncle. Ils semblaient
connatre le pass dAstorre en Sicile, le traitaient avec une grande dfrence et se montraient toujours
prts lui rendre le moindre service ils portaient ses bagages dans lavion, lui remplissaient son verre
de vin pendant le dner, lpoussetaient avec leurs serviettes quand il quittait la table, laissaient les
pourboires sa place, lui ouvraient les portes, tous les gestes possibles et imaginables pour prouver
quils le considraient comme un grand homme. Astorre tentait de les mettre laise, mais les deux jeunes
hommes refusaient de se laisser aller la moindre familiarit avec lui.
Les gardes de Craxxi ntaient pas aussi polis. Ils taient courtois, mais froids, des hommes svres
dune cinquantaine dannes, totalement concentrs sur leur travail. Tous taient arms.
Simple prcaution, annona leur hte dun ton dbonnaire. Jai entendu des nouvelles inquitantes.
Un vieil ennemi moi, un certain Inzio Tulippa, vient de dbarquer aux tats-Unis. Cest un homme trs
emport, et trs avide ; il vaut mieux se prparer toute ventualit. Il a un rendez-vous daffaire avec
notre Timmona Portella. Ils vont compter leurs dollars de la drogue et dcider de faire le mnage parmi
leurs ennemis. Soyons sur nos gardes. Alors Astorre ? Quel bon vent tamne ?
Astorre raconta aux deux hommes les derniers vnements et leur apprit quHeskow tait devenu son
informateur. Il leur parla du rle de Portella et de Cilke, ainsi que des deux policiers.
Il faut prsent que je passe aux actes, dclara-t-il. Jai besoin dune pointure en explosif et encore
dau moins dix hommes supplmentaires. Je sais que vous pouvez me trouver a, en faisant appel aux
anciens amis de Don Aprile. (Il plucha soigneusement sa poire avant de la manger.) Vous savez quel
point cela risque dtre dangereux et je ne veux pas que vous soyez inquits dans cette affaire.
Cest ridicule ! rpliqua Mr Pryor avec impatience. Nous devons tous une grande part de notre
existence Don Aprile. Bien sr que nous allons taider. Mais attention, il ne sagit pas de vengeance.
Cest de lauto-dfense. Tu ne peux donc ten prendre Cilke. Les fdraux nous rendraient la vie
impossible. Ce ne serait plus tenable.
Mais ce type doit tre neutralis, intervint Don Craxxi. Il sera toujours un danger pour nous. Il reste
une solution plus simple, toutefois : vends les banques et tout le monde sera content.
Tout le monde, sauf moi et mes cousins, rpondit Astorre.
Cest un point considrer, dit Mr Pryor. Je suis prt laisser tomber mes parts, comme
Don Craxxi, mme si je sais quelles sont la promesse dune norme fortune. Mais il y a forcment
quelque chose faire pour garantir la paix.
Je ne vendrai pas les banques. Ils ont tu mon oncle ; ils doivent payer, et non arriver leurs fins. Et
je ne pourrai pas vivre dans un monde o je me sais leur merci. Don Aprile ma toujours appris quil
fallait tre le seul matre dans sa propre vie.
Avec tonnement, Astorre vit que les deux hommes semblaient soulags par son inflexibilit et tentaient
de dissimuler leurs petits sourires. Tout puissants quils taient, Don Craxxi et Mr Pryor le considraient
avec respect ; ils discernaient en lui une qualit quils ne pourraient jamais acqurir.
Nous connaissons nos devoirs envers Don Aprile, annona Don Craxxi. Puisse ce grand parmi les
grands reposer en paix. Et nous connaissons nos devoirs envers toi. Mais nous ne saurions trop te
conseiller la prudence. Si tu es trop tmraire, et que quelque malheur tarrive, nous serons contraints de
vendre les banques.
Cest la vrit, renchrit Mr Pryor. Sois prudent, je ten prie.
Astorre rit de bon cur.
Ne vous inquitez pas. Si je tombe, aprs moi, il ne restera plus personne !
Ils mangrent leurs pches, leurs poires. Don Craxxi semblait perdu dans ses penses.
Tulippa est le plus grand trafiquant de drogue de la terre, annona-t-il finalement. Portella est son
partenaire pour le continent amricain. Ils doivent vouloir les banques pour blanchir leur argent.
Mais quest-ce que vient faire Cilke l-dedans ? sinterrogea Astorre.
Je nen sais rien, rpondit Craxxi. Mais tu ne peux pas toucher Cilke. Impossible.
Ce serait un dsastre, renchrit Mr Pryor.
Je men souviendrai, conclut Astorre.
Mais si Cilke tait bel et bien coupable, les jeux taient faits.

Linspectrice Aspinella Washington prpara dner pour sa fille de huit ans, lui fit faire ses devoirs et
la mit au lit aprs stre assure quelle avait bien rcit ses prires. Sa fille tait lamour de sa vie le
pre avait t chass de la maison depuis des lustres. La baby-sitter, la fille dune quinzaine dannes
dun flic, arriva vingt heures. Aspinella lui indiqua les mdicaments donner sa fille et lui promit
quelle serait de retour avant minuit.
La sonnette de linterphone retentit peu aprs. Aspinella descendit les escaliers quatre quatre et sortit
dans la rue. Elle nempruntait jamais lascenseur. Paul Di Benedetto lattendait dans une Chevrolet
banalise marron. Elle sauta dans lhabitacle et verrouilla sa ceinture de scurit Di Benedetto tait un
danger public la nuit au volant.
Il fumait un long cigare. Aspinella ouvrit la fentre avec humeur.
Il y en a pour une heure de route, annona-t-il. a nous laisse le temps de rflchir.
Ctait un grand pas pour eux. Accepter des pots-de-vin tait une chose, mais accepter un contrat en
tait une autre.
Rflchir quoi ? rpliqua Aspinella. On va se partager un demi-million pour refroidir un type qui
mrite la chaise lectrique. Tu sais ce que je peux faire avec ces deux cent cinquante mille dollars ?
Non, rpondit Di Benedetto. Mais moi je sais ce que je vais en faire. Macheter un super appart
Miami pour ma retraite. Mais attention, on devra vivre avec a jusqu la fin de nos jours.
Accepter de largent des pontes de la drogue est dj interdit, rpondit Aspinella. Quils aillent tous
se faire foutre !
Ouais. Mais assurons-nous que ce type, ce dnomm Heskow, a bien largent ce soir, quil ne
cherche pas nous entuber.
Il a toujours t rglo. Cest mon petit pre Nol moi. Et si sa hotte est vide ce soir, ce sera un
pre Nol mort.
Di Benedetto clata de rire.
Cest tout toi, a ! Tu as bien fait suivre cet Astorre Viola pour quon puisse lui rgler son compte
sans tarder ?
Ouais. Mes gars ne lont pas lch dune semelle. Je sais exactement o on va le coincer dans son
usine demballage de ptes. La plupart des soirs, il y reste tard pour travailler.
Tu as le flingue pour lui mettre dans les pattes ?
Bien sr. Pour qui tu me prends ? Jai toujours sur moi de quoi me couvrir !
Ils roulrent en silence pendant une dizaine de minutes, puis Di Benedetto dclara dune voix
volontairement calme et sans motion :
Qui va tirer ?
Aspinella lui retourna un regard amus.
Paul, allons Cela fait dix ans que tu es derrire un bureau. Tu as vu plus de sauce tomate que de
sang. Cest moi qui tirerai.
Elle vit le soulagement de Di Benedetto. Ah ! les hommes tous des bons rien.
Chacun se mura dans le silence, sabmant dans ses penses. Comment en taient-ils arrivs l, au
juste ? Di Benedetto avait rejoint la police jeune homme, voil plus de trente ans. La corruption avait t
un mal insidieux, inexorable. Tout avait commenc par sa mgalomanie, sa folie des grandeurs ; il voulait
tre respect, admir de tous parce quil risquait sa vie pour autrui. Mais avec les annes, la grande
illusion fut use jusqu la trame. Au dbut, il ne sagissait que de quelques billets donns par des
vendeurs la sauvette et par quelques petites choppes. Puis, il se mit faire un faux tmoignage pour
disculper un escroc. Le pas ne fut pas si grand accomplir quand il sagit daccepter de largent dun
baron de la drogue, puis finalement de Heskow qui uvrait, lvidence, pour le compte de Timmona
Portella, le plus grand chef mafieux encore en activit New York.
Certes, il y avait toujours une foule dexcuses pour se laisser corrompre. Lesprit trouve toujours de
bonnes raisons pour justifier tel ou tel acte gure reluisant. Tout le monde sen mettait plein les poches,
les huiles comme les simples agents. Aprs tout, Di Benedetto avait trois gosses envoyer luniversit.
Mais le plus important, ctait lingratitude des gens mme quil protgeait. Les groupes de dfense des
liberts civiles vous tombaient dessus si vous aviez le malheur de gifler un voleur noir que vous arrtiez
en flagrant dlit. Les mdias dversaient leur haine sur la police la moindre occasion. Les citoyens
poursuivaient les agents en justice, les flics se faisaient virer aprs des annes de bons et loyaux services,
se voyaient privs de leurs pensions, ou mme envoys en prison. Il avait lui-mme reu un blme parce
quil narrtait que des Noirs ; il se savait en rien raciste, pourtant ! tait-ce de sa faute si la grande
majorit des criminels New York taient des Noirs ? Que devait-il faire ? Leur donner le permis de tuer
et de voler pour montrer quil ne faisait pas de sgrgation ? Il avait aid nombre de flics noirs. Il avait
t le mentor dAspinella, lui avait donn la promotion quelle mritait en terrorisant ces mmes
criminels noirs. Et on ne pouvait laccuser, elle, de racisme ! En un mot, la socit crachait sur la police
qui la protgeait. moins, bien sr, de se faire tuer pendant son service. Alors on avait droit toutes
leurs conneries honneur, travail, sens du devoir La vrit dans tout a, ctait quil ne rapportait rien
dtre un flic honnte ! Mais de l devenir un meurtrier il navait pas prvu a Mais quoi ! Il tait
intouchable ; il ne courait aucun risque. Il y avait un paquet dargent se faire et la victime tait un tueur,
alors
Aspinella aussi songeait la nouvelle tournure quavait prise sa vie. Dieu tait tmoin davec quelle
rage et quelle opinitret elle avait combattu le monde du crime, au point de devenir une lgende vivante
New York. Bien sr, elle avait pris quelques pots-de-vin, fait des faux tmoignages. Elle stait
aventure depuis peu sur ce terrain glissant lorsque Di Benedetto lavait persuade daccepter de toucher
largent de la drogue. Il avait t son matre penser pendant des annes et son amant pendant quelques
mois il ntait pas mal dailleurs, mis part son ct ours ronfleur pour qui le sexe ntait quun
prambule lhibernation.
Mais la vraie corruption avait commenc lors de son premier jour de travail comme inspectrice. Dans
le foyer, un flic blanc et arrogant nomm Gangee lavait taquine un peu : H, Aspi, avec ta chatte et
mes beaux muscles, on pourrait dbarrasser du crime tout le monde civilis ! Les autres flics, Noirs
comme Blancs, clatrent de rire.
Aspinella lui jeta un regard mauvais et lui rtorqua :
Tu ne seras jamais mon partenaire. Un homme qui insulte une femme nest quun lche petite bite.
Gangee tenta de prendre a la plaisanterie.
Il nempche que ma petite bite pourrait bien faire miauler ta grande chatte. Si cela te dit
dessayer
Aspinella se retourna, furieuse.
Je ne prends que des Noirs, lcha-t-elle dun ton glacial, les autres ne valent rien. Alors va te
branler sous la douche, espce de sous-merde !
Tout le monde se figea dans la pice. Gangee virait au rouge. Un tel mpris, de telles insultes ne
pouvaient rester impunis. Il marcha vers elle, son corps massif remuant lair sur son passage.
Aspinella tait habille pour prendre son service. Elle sortit son pistolet et le pointa sur Gangee, le
canon inclin vers le bas.
Encore un pas et je te fais sauter les couilles.
Tous savaient que ce ntait pas du bluff. Gangee sarrta et secoua la tte de dgot.
Lincident, bien entendu, arriva aux oreilles de Di Benedetto. Le cas tait srieux. Aspinella avait t
trop loin. Mais Di Benedetto savait quune enqute interne et un conseil de discipline auraient des
rpercussions politiques dsastreuses pour toute la police de New York. Il touffa donc laffaire ; il fut
tellement impressionn par Aspinella quil la prit sous son aile et la fit intgrer son quipe.
Le plus blessant aux yeux dAspinella, ctait quil y avait au moins quatre flics noirs dans la pice et
que pas un dentre eux navait boug pour la dfendre. Au contraire, ils avaient ri aux blagues de leur
collgue blanc. La fraternit masculine tait donc plus forte que la fraternit raciale.
Elle se rvla, aprs cet incident, comme le meilleur officier de police du service. Elle tait
impitoyable avec les revendeurs de drogues, les braqueurs et autres petites frappes. Elle tait intraitable,
quils soient noirs ou blancs. Elle leur tirait dessus, les frappait, les humiliait satit. Il y eut beaucoup
de plaintes contre elle, mais on ne put jamais prouver quoi que ce soit et ses tats de service parlaient en
sa faveur. Ces accusations, toutefois, ne faisaient quaugmenter sa colre contre la socit elle-mme.
Comment osaient-ils venir lui chercher des poux dans la tte alors quelle dbarrassait le monde de la lie
de lhumanit ? Di Benedetto lavait toujours soutenue dans son combat.
Il y avait eu un moment critique, certes, lorsquelle avait tu, en pleine avenue de Harlem, deux jeunes
braqueurs qui lavaient agresse au sortir de son immeuble. Lun des garons lavait frappe au visage,
tandis que lautre lui arrachait son sac. Aspinella avait sorti son arme et les deux voyous staient figs
de stupeur. Froidement, elle les avait alors abattus. Pas seulement cause du coup de poing quelle avait
reu au visage, mais pour envoyer un message qui de droit : il tait interdit dagresser qui que ce soit
dans son quartier. Les groupes de dfense des liberts civiles lancrent un mouvement de contestation,
mais ses suprieurs la couvrirent et dclarrent quelle avait utilis son arme en tat de lgitime dfense.
Aspinella, cependant, se savait bel et bien coupable, cette fois.
Ce fut Di Benedetto qui lui conseilla daccepter son premier pot-de-vin de la part dun gros trafiquant
de drogue. Il lui parla comme un oncle sa nice prfre : Ma chre Aspinella, commena-t-il, les
principaux ennemis dun flic, aujourdhui, ce ne sont plus les balles. Elles font partie du quotidien. Ce
sont les comits de dfense des liberts civiles, les groupes politiques, les citoyens et les criminels qui te
poursuivent en justice pour rclamer des dommages et intrts. Les gros bonnets de la maison, aussi ils
nhsiteraient pas te jeter en prison pour rcolter quelques voix aux prochaines lections. Et toi, tu es la
cible idale. La victime toute dsigne alors je te pose la question ; quest-ce que tu veux ? Te faire
avoir comme ces pauvres connes dans les rues qui se font violer, dpouiller et massacrer ? Ou vas-tu te
dcider assurer tes arrires ? Franchis le pas. Les huiles derrire leur bureau mangent la mme
assiette et seront bien plus enclines te couvrir en cas de coup dur. Dans cinq ou six ans, tu pourras te
retirer avec un joli magot. Et tu nauras plus craindre de te retrouver en prison parce que tu auras
dcoiff les cheveux dun braqueur.
Alors elle stait laiss convaincre. Et petit petit, elle prit plaisir alimenter ses divers comptes en
banque avec largent de la drogue. Mme si elle poursuivait, de son ct, sa croisade contre le crime.
Aujourdhui, toutefois, un nouveau pas avait t franchi. Il sagissait de toucher de largent pour
commettre un meurtre et, oui, cet Astorre Viola tait une grosse pointure de la Mafia, oui, ce serait un
plaisir que de lui rgler son compte. Par une curieuse ironie du sort, elle allait enfin faire son vrai
mtier : liminer les criminels. Mais le grand argument, ctait le risque quasi inexistant de lentreprise,
et ce, pour une rmunration inespre. Un quart de million de dollars
Di Benedetto quitta la rocade sud et sengagea quelques minutes plus tard sur le parking dun petit
centre commercial. Les boutiques taient toutes fermes, mme la pizzeria tait portes closes, malgr sa
belle enseigne clignotante dans sa vitrine. Les deux officiers de police sortirent de voiture.
Cest la premire fois que je vois une pizzeria fermer si tt, lana Di Benedetto.
Il ntait que vingt-deux heures.
Il conduisit Aspinella vers une porte derrire le restaurant. Elle ntait pas ferme. Une vole de
marches menait un palier. Deux portes gauche, une droite. Di Benedetto fit signe Aspinella daller
inspecter les pices de gauche tandis quil montait la garde. Une fois la chose faite, ils se dirigrent vers
la pice de droite. Heskow les y attendait.
Il tait install au bout dune longue table quipe de quatre chaises. Sur la table, un grand sac de
marin, ventru comme un punching bag, apparemment plein craquer. Heskow serra la main de
Di Benedetto et salua Aspinella dun signe de tte. Elle navait jamais vu de sa vie un Blanc aussi blanc.
Son visage et mme son cou taient ples comme un linge.
La pice tait claire par une unique ampoule, les murs taient aveugles. Ils prirent place autour de la
table ; Di Benedetto tendit la main et tapota le sac.
Tout est l ? demanda-t-il.
Bien sr, rpondit Heskow dune voix chevrotante.
Un type qui venait de transporter cinq cent mille dollars dans un sac de toile avait le droit dtre un peu
nerveux, songea Aspinella. Mais, par prcaution, elle jeta un regard circulaire dans la pice la
recherche dventuels micros.
On peut jeter un coup dil ? lana Di Benedetto.
Heskow dnoua le cordon et versa la moiti du contenu sur la table. Une vingtaine de liasses se
rpandit devant Di Benedetto, pour la plupart des liasses de cent dollars aucune de cinquante. Il repra
deux gros paquets contenant des coupures de vingt dollars.
Saloperies de billets de vingt, lcha Di Benedetto en soupirant. Cest bon. On peut remettre tout a
dans le sac.
Heskow remisa les dollars et rattacha le cordon.
Mon client exige que le travail soit fait dans les plus brefs dlais.
Ce sera termin dans les deux semaines, rpondit Di Benedetto.
Parfait.
Aspinella chargea le sac sur ses paules. Ce ntait pas si lourd, stonna-t-elle. Un demi-million de
dollars ne pesait pas grand-chose, au fond.
Elle vit Di Benedetto serrer la main dHeskow ; un sentiment dimpatience, presque de panique la
gagna. Elle voulait sen aller dici au plus vite. Elle commena descendre les marches, le sac en
quilibre sur son paule, une main sur la cordelette pour le maintenir en place, lautre libre, pour pouvoir
dgainer son pistolet en cas de besoin. Elle entendit Di Benedetto lui emboter le pas.
Enfin, les deux policiers se retrouvrent dehors, lair libre. Ils taient tremps de sueur.
Mets le sac dans le coffre, lana Di Benedetto.
Il sinstalla au volant et alluma un cigare. Aspinella fit le tour de la voiture et vint prendre place ct
de lui.
O va-t-on faire le partage ? demanda Di Benedetto.
Pas chez moi ! Il y a ma baby-sitter.
Pas chez moi non plus. Ma femme est la maison. Et si on louait une chambre dans un motel ?
Aspinella fit la grimace.
Dans mon bureau alors, proposa Di Benedetto avec un sourire conciliant. On verrouillera la porte !
(Ils rirent tous les deux de bon cur.) Va vrifier que le coffre est bien ferm. Je ne voudrais pas quil
souvre en route !
Aspinella ne discuta pas. Elle sortit, ouvrit le coffre, prit le sac dans ses mains. cet instant
Di Benedetto tourna la cl de contact.
Lexplosion projeta une pluie de verre sur le centre commercial. Un vrai dluge. La voiture parut
suspendue un moment dans les airs puis redescendit en un magma de mtal qui broya le corps de
Di Benedetto. Aspinella Washington fut projete prs de trois mtres de l, un bras et une jambe briss,
mais cest la douleur de son il arrach de son orbite qui lui fit perdre connaissance.
Heskow sortit par larrire du restaurant ; le souffle de lexplosion plaqua son corps contre le mur.
Enfin, il put rejoindre sa voiture ; vingt minutes plus tard, il tait de retour Bridgewaters. Il se versa un
verre et tapota ses poches pour sassurer de la prsence des deux liasses de billets de cent quil avait
prleves dans le sac. Quarante mille dollars un joli petit pourboire ! Il donnerait son fils deux mille
dollars pour quil fasse la fte avec ses copains ; non, juste mille. Il mettrait le reste de ct.
Il regarda la tl tard dans la nuit. Au journal tlvis, on parlait de lexplosion dans la rubrique faits
divers. Un inspecteur tu, un autre grivement bless. Sur le lieu du drame, un grand sac plein dargent
avait t retrouv. Le prsentateur ne prcisait pas la somme.

Lorsque Aspinella Washington reprit conscience lhpital, deux jours plus tard, elle ne fut pas
tonne dtre interroge ; on lui posa une foule de questions propos de la prsence de largent et des
raisons pour lesquelles il manquait quarante mille dollars pour faire le demi-million tout rond. Elle
prtendit ne pas savoir do provenait largent. On la questionna aussi sur son suprieur ; que faisait
linspecteur principal en ce lieu, en compagnie de son adjointe et hors de ses heures de services ?
Aspinella refusa de rpondre, prtextant quil sagissait dune affaire personnelle. Mais elle tait furieuse
que lon puisse la harceler ainsi dans ltat o elle tait. Tout le monde se contrefichait de son sort. Peu
importaient ses tats de services Mais finalement, tout se termina bien ; le dpartement de la police de
New York ne la poursuivit pas en justice et sarrangea pour que lenqute sur lorigine de largent avorte
dans luf.
Il fallut encore une semaine de convalescence Aspinella pour mettre toutes les pices en place. On
leur avait tendu un pige, videmment. Le seul type qui pouvait tre au courant, ctait Heskow. Et les
quarante mille dollars manquants prouvaient que ce gros porc navait pu rsister lenvie de se sucrer
sur leur dos. Bientt, elle irait mieux bientt, elle retrouverait cette ordure
10

Astorre tait dsormais sur ses gardes. Il fallait non seulement viter des tueurs potentiels, mais
galement veiller ne jamais se mettre en situation irrgulire pour ne pas donner, aux autorits, un
prtexte pour larrter. Il restait la majeure partie du temps dans sa maison avec ses quipes de cinq
gardes du corps qui se relayaient vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Il y avait des capteurs installs
dans les bois et le parc alentour et des projecteurs infrarouges pour la vigie nocturne. Lorsquil
saventurait lextrieur, il tait entour de six gardes du corps, trois devant, trois derrire. Il se
dplaait parfois seul, comptant sur leffet de surprise et sur ses propres capacits se dfendre sil
rencontrait un ou deux assassins. Le coup de la voiture pige avait t ncessaire, mais causait beaucoup
de remue-mnage. On nattente pas la vie de deux officiers de police impunment. Lorsque Aspinella
Washington aurait retrouv ses esprits, elle comprendrait que Heskow lavait trahie. Et si Heskow
parlait, elle se mettrait sur les traces dAstorre.
prsent, il mesurait toute lampleur du problme. Il connaissait lidentit de tous les hommes
responsables de la mort de Don Aprile, ainsi que les difficults qui lattendaient. Il y avait Kurt Cilke,
intouchable par nature, Timmona Portella, qui avait commandit le meurtre, ainsi quInzio Tulippa,
Grazziella et le consul gnral du Prou. Les seuls quil avait russi chtier, pour linstant, taient les
frres Sturzo, et ils ntaient, sur lchiquier, que de simples pions.
Toutes les informations provenaient dHeskow, de Mr Pryor, de Don Craxxi et dOctavius Bianco en
Sicile. Lidal serait de rassembler tous ses ennemis dans un mme lieu au mme moment. Les coincer un
un relevait de limpossible. En outre, Mr Pryor et Don Craxxi lui avaient demand de ne pas toucher
Cilke.
Il y avait le cas aussi du consul gnral du Prou, Marriano Rubio, le petit ami de Nicole. Jusquo
allait sa loyaut envers lui ? Quavait-elle effac au juste dans le dossier du FBI sur Don Aprile.
Quavait-elle voulu lui cacher ?
Dans ses moments libres, Astorre songeait aux femmes quil avait aimes. Il y avait eu Nicole, la
premire, si jeune, si imptueuse, avec son corps menu et dlicat ; elle tait si ardente, si passionne
quelle lavait presque forc laimer. Mais elle avait bien chang Aujourdhui, toute sa flamme tait
absorbe par ses luttes politiques et par sa carrire.
Il se souvenait de Buji en Sicile ; elle ntait pas exactement une call-girl, mais elle nen tait pas loin.
Elle avait une sorte de bont naturelle qui pouvait parfois se mtamorphoser en colre terrible. Il songeait
aux nuits miraculeuses, chaudes et douces o ils nageaient dans leau noire, mangeaient des olives
mme le tonnelet Mais ce qui comptait le plus, le souvenir le plus cher son cur, ctait sa droiture.
Jamais Buji ne lui avait menti. Elle avait t dune franchise absolue envers lui, ne lui avait rien cach, ni
les dtails de sa vie, ni lexistence des autres hommes. Et sa loyaut exemplaire lorsquil avait reu cette
balle ! Elle lavait sorti de leau, tir jusque sur la plage, malgr la plaie bante sa gorge qui maculait
de sang tout le corps de la jeune femme. Et il y avait eu encore le cadeau, le pendentif en or pour cacher
sa vilaine cicatrice.
Puis il y avait eu Rosie ; Rosie la menteuse, Rosie la comdienne si belle, si sentimentale, qui
navait cess de lui dclarer son amour tout en le trahissant par derrire. Et pourtant, nulle autre ne le
rendait aussi heureux, ne le comblait autant. Il avait espr tirer un trait sur ses sentiments en lengageant
pour piger les Sturzo ; mais, il dcouvrit, sa grande surprise, quelle avait ador interprter ce rle,
quelle avait pu se plonger un peu plus dans la comdie quelle jouait au monde entier.
Et enfin, flottant dans son esprit comme une apparition, il y avait Georgette, la femme de Cilke. Quelle
btise ! Il avait pass la soire la regarder, lcouter profrer ces stupidits de libraux, propos de
la valeur inestimable de chaque tre humain, du caractre sacr de la vie toutes ces choses auxquelles
il ne croyait pas. Et pourtant, il ne parvenait pas chasser cette femme de ses penses. Comment avait-
elle pu pouser un type comme Kurt Cilke ?

Certains soirs, Astorre se rendait dans le quartier de Rosie et lappelait au tlphone. Elle tait
toujours libre, ce qui tait surprenant, mais refusait chaque fois de sortir, prtextant avoir trop de travail
pour ses tudes. Une situation qui convenait merveille Astorre, puisquil prfrait, par mesure de
prudence, ne pas manger au restaurant, ni aller au cinma. Il sarrtait donc chez Zabar, East Side pour
acheter des gteries qui ravissaient Rosie. Pendant ce temps, Monza attendait en bas, dans la voiture.
Rosie disposait la nourriture, ouvrait une bouteille de vin. Pendant quils mangeaient, elle tendait ses
jambes sur ses genoux, comme une camarade, et son visage rayonnait de bonheur lide dtre en sa
compagnie. Elle accueillait chacune de ses paroles avec un sourire de plaisir. Ctait son cadeau elle et
Astorre savait quelle loffrait tous les hommes. Mais cela importait peu.
Puis, lorsquils allaient au lit, elle se montrait passionne mais aussi dlicate et attentive. Elle lui
caressait le visage, le couvrait de baisers en murmurant : Nous sommes insparables comme deux mes
surs. Et ces mots lanaient des frissons dans tout le corps dAstorre. Il ne voulait pas quelle soit une
me sur pour lui. Il aurait rv engendrer chez elle des dsirs plus ardents et dans le mme temps, il
ne pouvait sempcher de la voir.
Il restait avec Rosie une partie de la nuit. Vers trois heures du matin, il sen allait. Parfois, lorsquelle
dormait, il la regardait longuement ; il distinguait dans la dtente de ses muscles faciaux quelque chose de
douloureux et de mlancolique, comme si les dmons quelle gardait dans les replis de son me luttaient
pour se librer.
Une nuit, il quitta Rosie plus tt que de coutume. Lorsquil monta en voiture, Monza lui dit quil avait
eu un appel urgent de Mr Juice. Ctait le nom de code utilis avec Heskow. Astorre dcrocha
immdiatement son tlphone.
Heskow avait lair paniqu.
Impossible de parler au tlphone ! Nous devons nous rencontrer, tout de suite.
O ?
Je vous attendrai devant le Madison Square Garden. Prenez-moi en passant. Disons dans une heure.
En approchant du stade, Astorre aperut Heskow faisant les cent pas sur le trottoir. Monza avait son
pistolet sur ses cuisses, porte de main, lorsquil sarrta sa hauteur. Astorre ouvrit la porte et
Heskow sinstalla lavant avec les deux hommes. Le froid avait laiss des tranes humides sur ses
joues.
Vous avez de gros problmes, dclara-t-il.
Astorre sentit un frisson glac lui parcourir la colonne vertbrale.
Les enfants Aprile ?
Heskow acquiesa.
Portella a kidnapp votre cousin Marcantonio, et il le garde prisonnier quelque part. Je ne sais pas
o. Demain, il va vous proposer une rencontre. Il veut ngocier quelque chose contre la restitution de
lotage. Mais faites attention, il a engag une quipe de quatre hommes pour vous abattre. Il ma propos
le contrat, mais jai refus.
Ils taient dans une rue sombre.
Merci, rpondit Astorre. O veux-tu que lon te dpose ?
Ici, cest parfait. Ma voiture est cent mtres de l.
Heskow ne voulait videmment pas quon le voie en compagnie dAstorre.
Une chose encore, reprit Heskow. Vous connaissez cette suite quutilise Portella dans son htel pour
des fins personnelles. Bruno, son frre, y sera ce soir, avec une fille. Il ny aura pas de gardes du corps.
Cest not. Merci encore.
Astorre ouvrit la portire et Heskow disparut dans la nuit.

Marcantonio Aprile avait son dernier rendez-vous de la journe, et il ne voulait pas que cela
sternise. Il tait prsent dix-neuf heures et il avait un dner vingt et une heures.
Il sagissait de son producteur favori et meilleur ami dans le show-business, un dnomm Steve Brody,
une perle qui ne dpassait jamais les budgets, qui avait un flair infaillible pour les bons sujets et qui
prsentait souvent Marcantonio de jeunes et jolies starlettes qui avaient besoin dun petit coup de pouce
pour faire avancer leurs carrires.
Mais ce soir-l, ils taient de chaque ct de la barrire. Brody tait venu avec lun des agents les plus
influents du mtier, un dnomm Matt Glazier, qui se vantait davoir une loyaut indfectible envers ses
clients. Il dfendait la cause dun romancier dont le dernier livre avait t adapt en une srie TV de huit
heures gros budget. Glazier voulait prsent vendre les trois prcdents livres de son auteur.
Marcantonio, insistait lagent, les trois autres livres sont gniaux, mais ne se sont pas vendus. Tu
sais comment sont les diteurs, ils narriveraient pas vendre une vasque de caviar pour un dollar !
Brody est prt produire leur adaptation. Tu tes fait un max de pognon sur son dernier livre, alors sois
gnreux et marche avec nous.
Je ne vois pas pourquoi, rpliqua Marcantonio. Ce sont de vieux livres. Ils nont jamais t des best
sellers. Et en plus, ils ne sont plus publis.
Cest un dtail ! lana Glazier avec lassurance outrancire de tous les agents du monde. Ds que
nous aurons pass un accord, les maisons ddition sempresseront de les ressortir.
Marcantonio avait entendu ce genre dargument bien des fois. Certes, les diteurs republiaient, mais
cela ne favorisait en rien la diffusion tl. Ctait la tlvision qui aidait les diteurs du livre et non
linverse. Tous ces arguments taient de la foutaise.
Il se trouve, en outre, reprit Marcantonio, que jai lu ces livres. Ils ne nous sont daucune utilit. Ils
sont trop littraires. Cest le style qui les fait exister, et non lhistoire. Je les ai bien aims. Je ne dis pas
quils sont nuls ; je dis simplement quils ne mritent ni cette prise de risque ni cette dpense dnergie.
Arrte tes conneries ! semporta Glazier. Tu me recraches une note de lecture de ton staff. Tu es la
tte de la programmation, tu nas pas le temps de lire.
Marcantonio clata de rire.
Tu te trompes. Jadore lire et jai beaucoup aim ces bouquins. Mais ils nont pas le bon format
pour la tlvision. (Il prit sa voix chaleureuse, amicale.) Je suis dsol, mais pour nous cela a t un
coup, et rien dautre. Mais garde-nous sur tes tablettes. On a bien aim travailler avec toi et ce serait
bien, pourquoi pas, de recommencer un de ces jours.
Aprs le dpart des deux hommes, Marcantonio prit une douche et se changea pour aller dner. Il
souhaita le bonsoir sa secrtaire, qui partait toujours la dernire, et emprunta lascenseur pour rejoindre
le hall de limmeuble.
Il avait rendez-vous au Four Seasons, quelques pts de maisons de l ; il avait dcid dy aller
pied. linverse de tous les hauts responsables de chane, il navait pas une voiture avec chauffeur
disposition vingt-quatre heures sur vingt-quatre, il en appelait une uniquement en cas de besoin. Il tait
trs fier de faire cette conomie, une qualit qui lui venait de son pre, qui dtestait gaspiller de largent.
Lorsquil sortit dans la rue, un vent froid le fit frissonner. Une limousine noire se gara, le chauffeur en
sortit et lui ouvrit la porte. Sa secrtaire lui aurait-elle command une voiture ? Le chauffeur tait grand,
costaud, et sa casquette, une taille trop grande, reposait bizarrement sur sa tte. Lhomme sinclina devant
lui :
Monsieur Aprile ?
Oui. Je nai pas besoin de vous ce soir.
Oh si vous avez besoin de nous, rpondit le chauffeur avec un grand sourire. Montez dans la voiture
ou vous tes mort.
Soudain Marcantonio aperut trois hommes dans son dos. Voyant son hsitation, le chauffeur ajouta :
Ne vous inquitez pas, un ami veut juste bavarder un peu avec vous.
Marcantonio monta larrire de la limousine, suivi par les trois inconnus.
Ils roulrent sur une centaine de mtres, puis lun de ses trois anges gardiens tendit Marcantonio une
paire de lunettes de soleil. Lorsquil les enfila, il eut limpression dtre devenu aveugle. Les verres
taient si noirs quils occultaient toutes les lumires. Il trouva le systme ingnieux ; il faudrait quil sen
serve un jour dans lune de ses sries. Ctait un signe de bon augure. Si on lui bandait les yeux, ctait
quon ne comptait pas le tuer. Tout cela lui semblait aussi irrel que ses sries policires. Et soudain, il
pensa son pre. Il venait de pntrer dans le monde de son pre, un monde dont il avait toujours dout
de lexistence.
Aprs une heure de voyage, la limousine sarrta et deux de ses gardes le firent sortir de voiture. Il
sentit sous ses pieds une alle pave de briques, puis quelques marches, et il se retrouva lintrieur
dune maison. Il y eut dautres marches encore puis on le fit sarrter ; on referma une porte derrire lui et
on lui retira enfin les lunettes. Il se trouvait dans une petite chambre coucher, les fentres taient
occultes par de gros rideaux. Lun des gardes sassit sur une chaise ct du lit.
Allongez-vous et tchez de dormir un peu. Une rude journe vous attend demain.
Marcantonio regarda sa montre. Il tait prs de minuit.

Un peu aprs quatre heures du matin, alors que les gratte-ciel se dressaient comme des fantmes dans
la nuit lectrique de New York, Astorre et Monza se firent dposer devant le Lyceum Hotel ; le chauffeur
coupa le contact et resta dans la voiture ; il devait attendre leur retour. Monza sortit son trousseau de cls
et grimpa, en compagnie dAstorre, les trois voles de marches qui menaient la suite de Portella.
Monza se servit de ses cls magiques pour ouvrir la porte et les deux hommes pntrrent dans le
salon ; la table tait jonche de botes de fast-food chinois, de verres vides, de bouteilles de vin et de
whisky. Il y avait aussi un grand gteau la crme Chantilly, moiti mang, avec une cigarette crase
au sommet, plante comme une bougie danniversaire. Astorre alluma le plafonnier ; dans le lit, en
caleon, dormait Bruno Portella.
Lair tait lourd de parfum, mais Bruno tait seul dans le lit. Il offrait un spectacle gure ragotant. Son
visage, lourd et flasque, luisait de sueur, une odeur de crevette schappait de sa bouche. Son norme
poitrail velu lui donnait des airs dours. Il ressemblait moins un grizzly qu un gros ours en peluche,
songea Astorre. Au pied du lit, une bouteille de vin rouge ouverte, qui ajoutait sa petite note cre aux
senteurs de la pice. Il dormait si bien ctait presque dommage de le rveiller ; Astorre lui tapota
doucement le front.
Bruno ouvrit un il, puis lautre. Il ne semblait ni tonn, ni effray.
Quest-ce que vous foutez ici ? (Sa voix tait lourde de sommeil.)
Rien de bien mchant, Bruno, rpondit Astorre gentiment. O est la fille ?
Bruno sassit et clata de rire.
Elle est rentre tt chez elle parce quelle devait emmener sa gamine lcole. Je lavais dj
saute trois fois ce soir, alors je lai laisse partir.
Il donna ces explications en gonflant la poitrine de fiert, la fois en lhonneur de ses prouesses
sexuelles et de sa comprhension des problmes des femmes actives. Il posa avec nonchalance la main
sur la table de nuit. Astorre lui prit doucement le poignet et Monza ouvrit le tiroir. lintrieur, il trouva
un pistolet.
coute-moi, Bruno, articula Astorre dune voix qui se voulait apaisante. Rien de moche ne va
arriver. Je sais que tu nes pas dans les confidences de ton frre, mais il a kidnapp mon cousin Marc,
hier soir. Alors tu vas me servir de monnaie dchange pour ngocier sa libration. Ton frre taime,
Bruno. Il acceptera le march. Tu sais quil taime, nest-ce pas ?
Bien sr, rpondit Bruno, apparemment soulag.
Alors pas de geste inconsidr, vu ? Maintenant, va thabiller bien gentiment.
Aprs que Bruno eut remis ses vtements, il sembla rencontrer quelques difficults lacer ses
chaussures.
Quest-ce qui se passe ? demanda Astorre.
Cest la premire fois que je porte ces pompes, rpondit Bruno. Dhabitude, jai des mocassins qui
senfilent.
Tu ne sais pas nouer tes lacets ?
Ce sont mes premires avec ces machins.
Seigneur ! sexclama Astorre en riant. a va, je vais te faire tes nuds.
Il invita Bruno poser son pied sur ses genoux. Lorsque ce fut termin, Astorre tendit le tlphone
Bruno.
Appelle ton frre.
cinq heures du matin ? Timmona va me tuer.
Astorre comprit que ce ntait pas le sommeil qui embrumait les neurones de Bruno. Il tait rellement
simple desprit.
Dis-lui simplement que tu es entre mes mains. Tu me le passeras aprs.
Bruno prit le combin et bredouilla dune voix plaintive :
Timmona, tu mas mis dans de sales draps, cest pour a que je tappelle si tt.
Astorre entendit un rugissement lautre bout du fil puis Bruno ajouta toute allure :
Astorre Viola est ici ; il veut te parler. (Il passa rapidement lappareil Astorre.)
Salut, Timmona, commena Astorre, dsol de te rveiller si tt. Mais jai kidnapp ton frre
puisque tu as kidnapp mon cousin.
Il y eut un autre rugissement sur la ligne.
Quest-ce que cest que ces salades ? Je comprends rien rien ! Quest-ce que tu veux Viola ?
Bruno, qui entendait la conversation, se mit crier :
Cest toi qui mas mis dans ce ptrin, espce de salaud ! Cest toi de men sortir.
coute, Timmona, poursuivit Astorre calmement, accepte lchange, et en contrepartie je suis prt
discuter de ton affaire. Je sais que tu penses que je nen fais qu ma tte, mais lorsque nous nous verrons,
je texpliquerai mes raisons et tu comprendras que je tai rendu un fier service.
Portella avait retrouv son calme.
Daccord. Comment on organise le rendez-vous ?
Je te rejoindrai au restaurant Le Paladin midi. Jai un salon priv l-bas. Jamnerai Bruno, et tu
amneras Marc. Viens avec des gardes du corps si tu veux, mais nous ne voulons pas de bain de sang
dans un lieu public. Nous rglons nos affaires et on fait lchange, un point cest tout.
Il y eut un long silence, puis Portella dclara :
Je viendrai, mais attention, pas de coups fourrs.
Rassure-toi, rpliqua Astorre dun ton enjou. Aprs cette rencontre, nous serons unis comme les
doigts de la main tous les deux.
Astorre et Monza placrent Bruno entre eux ; Astorre referma son bras sur celui de Bruno, comme sil
tait un vieil ami, et lentrana vers la sortie. Dans la rue, deux voitures supplmentaires taient arrives,
avec des hommes en renfort.
Monte dans lune de ces voitures et emmne Bruno avec toi, ordonna Astorre Monza. Ramne-le
au Paladin midi. Je te retrouverai l-bas.
Quest-ce que je fais de lui en attendant ? bougonna Monza. Midi, cest loin.
Va prendre un petit djeuner. Notre ami adore manger ; cela loccupera bien deux heures. Faites un
tour Central Park. Allez au zoo. Je prends une voiture et un chauffeur. Sil essaie de senfuir, ne le tue
pas. Rattrape-le simplement.
Tu vas te retrouver seul, sans protection, prcisa Monza. Ce nest peut-tre pas une bonne ide.
Tout ira bien.
Une fois dans la voiture, Astorre appela Nicole son domicile. Il tait prs de six heures du matin et
sous la pleur de laube, la ville semblait une longue succession de falaises de pierre.
La voix de Nicole tait pleine de sommeil lorsquelle dcrocha. Cette voix lui rappela des souvenirs,
du temps o elle tait jeune fille et o il tait son amoureux.
Nicole, rveille-toi. Cest moi !
videmment que cest toi ! Il ny a que toi pour appeler des heures pareilles !
coute-moi attentivement. Et ne me pose pas de questions. Ce document que tu gardes pour moi,
celui que jai sign pour Cilke alors que tu ne voulais pas tu te souviens ?
Bien sr que je me souviens ! rpondit Nicole agace.
Il est chez toi ou dans ton bureau ? demanda Astorre.
Dans mon bureau, bien sr.
Trs bien, rpondit Astorre. Je serai chez toi dans une demi-heure. Habille-toi. mon coup de
sonnette, descends me rejoindre. Et noublie pas tes cls ! On va faire un saut ton bureau.

Lorsque Astorre sonna chez Nicole, elle arriva dans le hall presque immdiatement, vtue dun
manteau en cuir bleu, un gros sac main en bandoulire sur lpaule. Elle lui fit une bise sur la joue, mais
nosa pas prononcer un mot avant dtre installe dans la voiture ; elle donna alors ladresse au chauffeur
puis replongea dans le silence ; ce nest quune fois dans son bureau, quelle retrouva la parole.
Maintenant, vas-tu me dire pourquoi tu veux ce papier ?
Il est inutile que tu le saches.
Astorre vit que sa rponse lavait rendue plus furieuse encore, mais elle se dirigea quand mme vers le
coffre et en sortit une chemise.
Ne referme pas le coffre, prcisa Astorre. Je veux lenregistrement que tu as fait de nos entretiens
avec Cilke.
Nicole lui tendit le dossier.
Ces documents tappartiennent, dclara-t-elle. Mais tu nas aucun droit sur une ventuelle cassette,
si tant est quil y en ait une.
Allons, Nicole. Il y a longtemps, tu mas dit que tu enregistrais tout ce qui se disait dans ton bureau.
Et je tai bien observe durant le rendez-vous avec Cilke. Tu avais lair un peu trop satisfaite pour tre
honnte.
Nicole rit malgr elle.
Tu as vraiment chang ! dit-elle. Avant, tu ntais pas comme tous ces connards qui se targuent de
pouvoir lire dans les penses dautrui.
Astorre lui retourna un sourire malicieux et rpondit en guise dexcuse :
Je pensais que tu avais encore de laffection pour moi. Cest la raison pour laquelle je ne tai pas
demand ce que tu as effac dans le dossier de ton pre avant de me le passer.
Je nai rien effac du tout. Et je ne te donnerai la cassette que si tu me dis de quoi il retourne.
Astorre resta un moment silencieux puis dclara :
Cest daccord, tu es une grande fille aprs tout.
Il ne put sempcher de rire en la voyant sempourprer de colre ses yeux lanaient des clairs, sa
bouche se tordait en un rictus de mpris. Cela lui rappelait ses colres dadolescente lorsquelle les
affrontait, lui ou son pre.
Quoi, tu as toujours voulu jouer dans la cour des grands, non ? reprit Astorre. Et tu y as russi. En
tant quavocate, tu as fichu les jetons presque autant de gens que ton paternel lavait fait dans son
temps !
Il ntait pas aussi mauvais que la presse et le FBI veulent le laisser croire, rpliqua Nicole avec
humeur.
Daccord, rpondit Astorre dun ton de conciliation. Voil ce qui se passe : Marc a t kidnapp la
nuit dernire par Timmona Portella. Mais ne tinquite pas. Jai ragi et jai pris son frre. Maintenant,
nous avons de quoi ngocier.
Tu as kidnapp quelquun ? articula Nicole en ouvrant de grands yeux.
Eux aussi. Ils veulent vraiment que lon vende les banques.
Donne-leur donc ces foutues banques ! semporta Nicole, presque dans un cri. Et quon nen parle
plus !
Tu ne comprends pas. Nous ne leur donnons rien. Nous avons Bruno. Sils touchent un cheveu de
Marc, on scalpe Bruno.
Elle le regarda avec une lueur dhorreur dans les yeux. Astorre lobservait avec calme, jouant du bout
des doigts avec le collier en or son cou.
Oui, reprit-il. Je serais contraint de le tuer.
Le visage de Nicole se fripa en un masque de regret.
Pas toi, Astorre. Pas toi aussi.
prsent, tu sais. Je ne suis pas du genre leur vendre les banques aprs quils ont tu ton pre qui
se trouve tre mon oncle. Mais il me faut lenregistrement et le document pour tre en position de force et
ramener Marc sain et sauf.
Vends-leur donc les banques, insista Nicole dans un murmure. Nous serons riches. O est le
problme ?
Le problme, cest que ton pre ma fait promettre de ne pas vendre.
Sans un mot, Nicole fouilla dans le fond du coffre et en sortit une petite bote, quelle posa sur la
chemise.
Je veux lcouter maintenant.
Nicole prit dans son tiroir un lecteur de cassette. Elle insra la bande et lana la lecture. Nicole et
Astorre entendirent de nouveau Cilke rvler ses plans et son projet de piger Portella.
Astorre ramassa le tout.
Je te rendrai tout a en fin de journe, et jaurai Marc avec moi. Ne te fais pas de souci. Tout va
bien se passer. Et si a tourne mal, ce sera bien pire pour eux que pour nous.

Peu aprs midi, Astorre, Aldo Monza et Bruno Portella taient assis dans un salon priv du Paladin
vers les soixantimes rues de Manhattan, le quartier chic dEast Side.
Bruno ne semblait gure inquiet dtre otage. Il bavardait gaiement avec Astorre :
Vous savez, jai vcu toute ma vie New York et je ne savais pas quil y avait un zoo Central
Park ! Il y a plein de gens que cela intresserait de le savoir ; a leur ferait une sortie.
Alors tu as pass une bonne matine ? demanda Astorre avec bonhomie, en songeant que si les
choses tournaient mal, Bruno garderait un bon souvenir de sa journe avant de mourir.
La porte du salon priv souvrit ; le propritaire du restaurant apparut, suivi de Timmona Portella et de
Marcantonio. La grosse tte de Portella et son costume taill sur mesure masquaient presque entirement
Marcantonio qui se trouvait derrire lui. Bruno se prcipita dans les bras de son frre et lembrassa sur
les deux joues ; Astorre fut tonn de voir sur le visage de Timmona de lamour et de la satisfaction.
Salut grand frre ! lanait Bruno avec enthousiasme. Salut grand frre !
linverse, Astorre et Marcantonio se serrrent simplement la main. Astorre lui passa un court instant
le bras sur les paules :
Tout va bien, Marc ?
Marcantonio se dtourna de lui et alla sasseoir. Il avait les jambes en coton ; ctait la fois d au
contrecoup de se savoir tir daffaire et au choc que lui causa lapparence dAstorre. Le jeune homme qui
aimait pousser la srnade, si insouciant, si chaleureux, stait transform en ange de la mort, sa vritable
nature enfin rvle. Il manait de sa prsence une puissance qui impressionnait mme Portella et le
rendait fbrile.
Astorre sassit ct de Marcantonio et lui tapota le genou. Il avait le sourire aux lvres, comme sils
sapprtaient djeuner entre amis.
Comment a va ? demanda-t-il nouveau.
Marcantonio se tourna vers lui et le dvisagea. Il navait jamais remarqu quel point Astorre avait le
regard dur et inflexible ; puis il se tourna vers Bruno, sa ranon humaine. Lhomme bavardait avec son
frre, il lui parlait du zoo de Central Park.
Astorre sadressa Portella :
Nous avons des points rgler.
Exact. Bruno, tire-toi dici. Une voiture tattend dehors. Je te parlerai mon retour la maison.
Monza se leva.
Raccompagne Marcantonio chez lui, lui ordonna Astorre. Je vous y rejoindrai dans un petit moment.

Portella et Astorre se retrouvrent enfin seuls, assis lun en face de lautre de chaque ct de la table.
Portella ouvrit une bouteille de vin et remplit son verre. Il nen proposa pas Astorre.
Astorre sortit de son attach-case une enveloppe Kraft et la vida sur la table. Il y avait la chemise
contenant les documents quAstorre avait signs la demande de Cilke, ceux-l mmes o il lui
enjoignait explicitement de trahir Portella.
Il y avait aussi le petit magntophone cassette avec lenregistrement ad hoc.
Portella contempla le logo du FBI sur les papiers et se mit les lire.
Qui me dit que ce ne sont pas des faux ? marmonna-t-il. Et pourquoi les avoir signs ? Cest
totalement stupide de ta part.
Pour toute rponse, Astorre lana la lecture de la cassette ; on entendit Cilke demandant le concours
dAstorre pour laider piger Portella. Portella couta lenregistrement, faisant son possible pour
dissimuler sa surprise et la fureur qui montait en lui, mais son visage tait dj carlate et ses lvres
sagitaient spasmodiquement, prononant des injures inaudibles. Astorre arrta la lecture.
Je sais que tu as travaill avec Cilke pendant les six dernires annes, annona Astorre. Tu las aid
dmanteler les grandes familles de New York. Et je sais quen change, Cilke ta offert limmunit.
Mais aujourdhui, il veut ta peau. Tous ces types avec des badges officiels en veulent toujours plus. Ils ne
sont jamais satisfaits ; ils veulent tout le gteau. Tu croyais que Cilke tait ton ami. Tu as viol lomerta
pour lui. Tu lui as offert la gloire et maintenant, il veut te jeter en prison. Il na plus besoin de toi. Il va te
tomber dessus sitt que tu auras achet les banques. Voil pourquoi je ne pouvais pas accepter votre
offre. Jamais, je ne violerai lomerta.
Portella resta silencieux un long moment puis il sembla prendre une dcision :
Si je rgle le problme de Cilke, quel march proposes-tu pour les banques ?
Astorre remisa ses documents dans sa mallette.
Tout le monde vend ses parts, rpondit-il. Sauf moi, je garde cinq pour cent.
Portella paraissait remis de son tonnement.
a marche. On pourra conclure le march lorsque je me serai occup de Cilke.
Ils se serrrent la main et Portella sen alla le premier. Astorre saperut quil tait affam ; il
commanda un gros T-bone pour djeuner. Un problme rgl, un !

minuit, Portella tenait conseil avec Marriano Rubio, Inzio Tulippa et Michael Grazziella, au consulat
du Prou.
Rubio se montrait toujours un hte exceptionnel pour Tulippa et Grazziella. Il les avait emmens au
thtre, lopra, au ballet, il leur avait offert discrtement de jolies jeunes femmes qui avaient eu une
petite gloire dans les arts et la musique. Tulippa et Grazziella passaient un sjour magnifique et navaient
gure envie de retourner dans leurs environnements naturels, qui taient beaucoup moins excitants. Ils
taient comme des seigneurs courtiss par leur roi qui faisait tout pour leur offrir un agrable sjour.
Ce soir-l, le consul gnral avait mis les bouches doubles en matire dhospitalit. La table de
runion croulait sous les fruits exotiques, les plateaux de fromages et les vasques pleines de bonbons au
chocolat ; ct de chaque sige, un seau glace avec une bouteille de champagne, un assortiment de
petits fours dispos sur de dlicates pyramides de sucre. Un grand pot de caf fumant attendait les
amateurs et des botes de Havanes vertes et brunes taient disposes un peu partout porte de main.
Rubio ouvrit le dbat en sadressant Portella :
Alors, quas-tu de si important nous dire, au point que nous ayons d annuler tout notre programme
pour la soire ?
Malgr son ton courtois, il y avait une pointe de condescendance qui avait le don dexasprer Portella.
Il allait bien sr baisser dans leur estime lorsquils apprendraient que Cilke sapprtait le trahir. Mais il
fallait en passer par l ; il leur raconta donc toute lhistoire.
Tu dis que tu avais son cousin Marcantonio, commenta Tulippa en avalant une crotte de chocolat, et
que tu as accept lchange pour librer ton frre. Tu as fait a sans nous consulter. (Sa voix tait charge
de mpris.)
Je ne pouvais pas laisser mon frre mourir. Et en plus, si je navais pas ngoci avec Astorre, nous
serions tombs dans le pige de Cilke.
Cest vrai, reconnut Tulippa. Mais ce ntait pas toi de prendre la dcision.
Ah ouais ? Et qui ?
nous tous ici prsents, aboya Tulippa. Nous sommes tes associs !
Portella le regarda fixement, se demandant ce qui le retenait doccire ce gros connard adipeux. Mais il
se souvint des cinquante panamas de ses afficionados volant dans les airs pour acclamer leur chef.
Le consul gnral semblait avoir lu dans ses penses.
Nous sommes tous issus de cultures diffrentes, dclara Rubio sur le ton de la conciliation, nous
avons tous notre propre chelle de valeurs, mais nous devons faire des efforts les uns les autres pour nous
entendre. Timmona est un Amricain, un sentimental.
Son frre est un gros dbile, railla Tulippa.
Rubio agita son doigt en signe de remontrance.
Inzio, je ten prie, arrte de faire de la provocation gratuite. Nous avons tous le droit de dcider ce
qui est bien ou pas lorsquil sagit daffaires prives.
Grazziella esquissa un petit sourire ironique.
Cest la vrit. Toi-mme, Inzio, tu ne nous as rien dit de tes laboratoires secrets, ni de ton dsir
davoir larme nuclaire et je ne sais encore quelles autres ides loufoques. Tu crois vraiment que le
gouvernement va laisser une telle menace se dvelopper ? Ils changeront, dans la seconde, toutes les lois
qui nous protgent et nous permettent de prosprer. Et on aura tout perdu.
Tulippa clata de rire. Dcidment, cette runion lamusait beaucoup.
Je suis un patriote ! dclara-t-il. Je veux que lAmrique du Sud soit en mesure de se dfendre
contre dautres pays, tels que Isral, lInde ou lIrak.
Rubio lui sourit gentiment.
Jignorais que tu tais un nationaliste.
Portella commenait simpatienter.
En attendant, jai un gros problme sur les bras ! Je croyais que Cilke tait un ami. Jai investi
beaucoup dargent en lui ; et voil quil veut me coincer, moi, et vous tous !
Nous devons abandonner tout le projet, dclara Grazziella dune voix forte et sans appel. (Son
amabilit lgendaire avait disparu.) Il nous faut rduire nos ambitions ; vivre avec moins et trouver
dautres solutions. Oublions Kurt Cilke et Astorre Viola. Ils sont trop dangereux. Il ne faut pas nous
lancer dans une guerre qui nous dtruira tous.
Cela ne solutionnera pas mon problme pour autant ! insista Portella. Cilke veut ma peau.
Tulippa laissa aussi tomber son masque de convenance. Il se tourna vers Grazziella :
Je mtonne dentendre ces propos dans ta bouche. Ce nest pas la rputation que nous te
connaissons. Tu as tu des policiers et des magistrats en Sicile. Tu as assassin le gouverneur et sa
femme. Toi et ta cosca Corleone avez tu le gnral darme que Rome avait envoy pour dmanteler ton
organisation. Et voil que tu prnes une solution pacifique, que tu nous demandes dabandonner ce projet
qui nous rapporterait des milliards de dollars et de laisser tomber notre ami Portella !
Je vais me dbarrasser de Cilke, dcida Portella. Que vous soyez daccord ou non.
Cest une entreprise trs risque, rpliqua le consul gnral. Le FBI lancera une vendetta pugnace.
Ils mettront tout en uvre, tous leurs moyens en hommes et en matriel, pour retrouver le tueur.
Je suis daccord avec Timmona, affirma Tulippa. Le FBI est contraint doprer dans le cadre de la
loi, sa marge de manuvre est restreinte ; on doit pouvoir sen sortir. Je vais fournir une unit dassaut ;
une heure ou deux aprs lopration, ils seront dj dans lavion qui les ramnera en Amrique du Sud.
Je sais que cest risqu, renchrit Portella, mais cest la seule chose faire.
Il a raison, reprit Tulippa. Pour des milliards de dollars, on peut bien prendre quelques risques.
Autant partir la retraite, sinon !
Rubio se tourna vers Tulippa :
Toi et moi, nous ne courrons gure de danger grce notre statut diplomatique. Et Michael rentrera
en Sicile. Cest toi, Timmona, qui vas recevoir tout le choc en retour.
Si a va mal, annona Tulippa, je pourrai te cacher en Amrique du Sud.
Portella ouvrit les bras en un geste thtral.
Jai un choix faire. Mais je veux avoir votre soutien. Michael, tu es daccord ?
Le visage de Grazziella resta impassible :
Oui, je suis daccord. Mais ta place, je me mfierais davantage dAstorre Viola que de Kurt
Cilke.
11

Lorsque Astorre reut le message dHeskow lui demandant un rendez-vous de toute urgence, il prit
certaines prcautions. Il tait toujours possible que son informateur retourne sa veste. Au lieu de rpondre
au message, il dbarqua limproviste chez Heskow, en pleine nuit. Il tait accompagn dAldo Monza et
dune voiture de soutien avec quatre hommes lintrieur. Astorre portait un gilet pare-balles. Il appela
Heskow au tlphone lorsquils sengagrent dans lalle pour que ce soit lui qui ouvre la porte dentre.
Heskow ne sembla pas surpris outre mesure. Il prpara du caf et servit deux tasses, une pour Astorre,
une pour lui, puis dclara avec un sourire :
Jai une bonne nouvelle et une mauvaise nouvelle. Par laquelle je commence ?
Peu importe.
La mauvaise, cest que je dois quitter le pays pour de bon, cause justement de la bonne nouvelle.
Et je vous demande encore de tenir votre promesse ; savoir quil narrivera rien mon garon, mme si
je ne peux plus travailler pour vous.
Je tiendrai ma promesse. Alors, pourquoi dois-tu quitter le pays ?
Heskow secoua la tte, avec un air charg de regret qui frisait le ridicule.
Cest cause de cet abruti de Portella. Il a pt un boulon. Il veut buter Cilke, le type du FBI. Et il
veut que ce soit moi qui dirige lopration.
Il te suffit de refuser.
Impossible ! Le contrat est lanc par tout son groupe ; si je refuse, je ne donne pas cher de ma peau,
et peut-tre pas cher non plus de celle de mon fils. Alors je vais organiser lopration. Mais je ny
participerai pas. Quand ils passeront laction, je serai loin. Et quand Cilke sera descendu, le FBI va
lcher ses hordes de limiers dans toute la ville pour mettre la main sur les responsables. Je leur ai dit,
mais ils sen foutent. Cilke les a doubls ou quelque chose comme a. Ils pensent pouvoir ternir
suffisamment sa rputation pour que cela ne fasse pas trop de vagues.
Astorre fit de son mieux pour dissimuler sa satisfaction. Son plan avait fonctionn. Cilke allait tre tu
sans quil ait se salir les mains. Et avec un petit peu de chance, le FBI le dbarrassera de Portella du
mme coup.
Tu veux me laisser une adresse ? demanda-t-il Heskow.
Il eut une mimique presque de dgot.
Non, je ny tiens pas trop. Ce nest pas une question de confiance, vous comprenez Mais je
pourrais toujours vous contacter en cas de besoin.
Trs bien. Merci de mavoir prvenu. Qui a pris la dcision ?
Timmona Portella. Mais Inzio Tulippa et le consul gnral marchent aussi. Il ny a que ce type du
clan Corleone, Grazziella, qui na pas voulu se mouiller. Il a pris ses distances avec eux. Je crois quil
repart en Sicile. Ce qui est drle parce quil a pratiquement tu tout le monde l-bas. Ils ne comprennent
pas comment cela fonctionne aux tats-Unis et Portella est vraiment un abruti. Comment a-t-il pu croire
que Cilke et lui taient amis ?
Et tu vas monter lopration ? Ce nest pas trs finaud, non plus.
Cest vrai, mais je vous ai dit que je serai loin lorsquils attaqueront la maison.
La maison ? rpta Astorre, sentant un frisson glac lui descendre la colonne lide de ce quil
allait entendre.
Ben oui. Un gros commando dassaut dbarque ici, fait le coup et repart pour lAmrique du Sud
aussitt aprs. Ni vu, ni connu.
Du travail de professionnel. Cest prvu pour quand ?
Pour aprs-demain soir. Tout ce que vous avez faire, cest rester lcart et compter les points.
Cest a la bonne nouvelle !
Exact, rpondit-il.
Astorre faisait bonne figure, mais en pense il voyait Georgette Cilke devant lui, si belle, si bonne et
gnreuse.
Je me disais quil fallait vous prvenir pour que vous puissiez avoir un alibi en bton, reprit
Heskow. Maintenant, cest vous qui me devez une faveur ! Alors veillez bien sur mon fils comme vous me
lavez promis.
Cest vrai que nous sommes en dette. Pars tranquille et ne tinquite pas pour ton garon. (Ils se
serrrent la main.) Cest une bonne ide de quitter le pays. a risque dtre lenfer ici.
Ouais.
Pendant un moment, Astorre se demanda ce quil allait faire dHeskow. Il avait, aprs tout, t le
chauffeur lors du meurtre de Don Aprile. Il devait payer son forfait, malgr toute laide quil lui avait
apporte. Mais Astorre se sentait soudain priv dnergie depuis quil avait appris que la femme et les
enfants de Cilke allaient tre tus. Laissons-le partir, songea-t-il. Il pourra tre utile plus tard. Il sera
alors toujours temps de lliminer. Il contempla le visage souriant dHeskow et lui retourna son sourire.
Tu es un homme intelligent, dclara Astorre. Intelligent et prcieux.
Les joues dHeskow sempourprrent de plaisir.
Je sais, souffla-t-il. Cest comme a que je reste en vie.

Le lendemain matin, vers onze heures, Astorre arriva au bureau du FBI, accompagn de Nicole qui
avait organis sa demande un rendez-vous.
Astorre avait pass une grande partie de la nuit mettre au point un plan daction. Il avait tout organis
pour que Portella tue Cilke, mais il ne pouvait laisser Georgette et sa fille se faire massacrer. Don Aprile,
lui, naurait sans doute pas cherch changer le destin. Mais une histoire concernant son oncle lui tait
revenue en mmoire et avait pondr cette affirmation.
Astorre avait douze ans lpoque et passait des vacances avec son oncle en Sicile. Une nuit alors que
Caterina leur servait dner sous la pergola, Astorre avait demand en toute innocence : Comment vous
tes-vous rencontrs tous les deux ? Vous vous connaissiez dj enfants ? Don Aprile et Caterina
changrent un regard puis rirent de bon cur en voyant lintrt du garon.
Don Aprile plaa son doigt en travers de sa bouche et murmura dun ton moqueur :
Omerta. Cest un secret.
Caterina tapa la main dAstorre avec sa spatule en bois.
Ce ne sont pas tes affaires, petit chenapan ! En plus, il ny a pas de quoi fanfaronner.
Don Aprile considra Astorre avec tendresse.
Pourquoi ne le saurait-il pas au fond ? Cest un Sicilien dans lme. Raconte-lui.
Non, rpliqua Caterina. Mais vas-y toi, si tu veux.
Aprs dner, Don Aprile alluma son cigare, remplit son verre danisette et raconta Astorre son
histoire.
Il y a dix ans, commena-t-il, lhomme le plus important en ville tait le pre Sigusmundo, un
homme trs dangereux et pourtant toujours enjou. Lorsque je venais en Sicile, il me rendait souvent
visite, on jouait aux cartes avec mes amis. cette poque, javais une autre gouvernante.
Mais le pre Sigusmundo tait trs pieux. Ctait un dvot, un prtre opinitre. Il houspillait ses
ouailles pour quelles aillent la messe ; une fois mme, il se battit aux poings contre un athe qui
lagaait. Il tait clbre pour donner les derniers sacrements aux victimes de la Mafia ; il les confessait,
leur donnait labsolution et purifiait leurs mes pour leur dernier voyage jusquau Paradis. On le rvrait
pour cela, mais lvnement se produisait trop souvent et certaines personnes commencrent dire que si
le prtre se montrait si dvou pour ces mourants, ctait parce quil faisait partie des bourreaux, quil
trahissait le secret du confessionnal pour ses propres intrts.
Le mari de Caterina tait policier, menant une lutte pre contre la Mafia. Il avait mme poursuivi en
justice un chef local de la Mafia venu le prvenir quil y avait un contrat sur sa tte, un acte de dfiance,
cette poque, rarissime rencontre de la grande organisation du crime. Une semaine aprs cette menace,
le mari de Caterina tait tomb dans une embuscade ; on le retrouva agonisant dans une ruelle de Palerme.
Ctait alors que le pre Sigusmundo apparut pour lui donner les derniers sacrements. On ne dcouvrit
jamais les auteurs du meurtre.
Caterina, la veuve plore, passa une anne de deuil et de dvotion lglise. Puis un samedi, elle se
rendit dans le confessionnal du pre Sigusmundo. Lorsque le prtre sortit du confessionnal, devant
lassemble de ses fidles, elle le poignarda en plein cur avec la dague de son mari.
La police la jeta en prison, mais le pire tait venir, car le chef de la Mafia pronona sa
condamnation mort.
Astorre regarda Caterina avec de grands yeux.
Tu as vraiment fait a, ma tante ?
Caterina lui retourna un sourire amus. Elle lisait de ltonnement chez le garon, mais pas une once de
peur.
Je ne veux pas que tu te mprennes sur les raisons qui mont pousse accomplir un tel acte. Ce
nest pas parce quil avait tu mon mari. Les hommes se sont toujours entretus en Sicile. Mais le pre
Sigusmundo tait un faux prtre, ctait un assassin sans scrupule. Il navait pas le droit de lui donner les
derniers sacrements. Pourquoi Dieu couterait-il ses recommandations ? Non seulement mon mari avait
t assassin, mais on lui refusait laccs au Paradis et on lenvoyait en Enfer. Les hommes vont toujours
trop loin. Il y a des choses qui ne se font pas. Voil pourquoi jai tu le prtre.
Comment tes-tu retrouve ici ?
Parce que ton oncle sest intress mon cas. Et, comme par magie, mon affaire fut rgle en un clin
dil.
Don Aprile se tourna vers Astorre et lui expliqua dun ton solennel :
Javais une certaine position en ville, on me respectait. Je pus convaincre facilement les autorits
de passer lponge et lglise, de son ct, ne tenait pas ce que cette histoire de prtre corrompu par le
crime sbruite. En revanche le chef de la Mafia se montra moins comprhensif et refusa de lever la
sentence de mort. On le retrouva dans le cimetire o le mari de Caterina tait enterr, la gorge coupe, et
sa cosca dmantele. Entre-temps, javais appris apprcier Caterina et je lai place la tte de cette
maison. Et depuis neuf ans, les ts que je passe en Sicile sont les plus doux moments de ma vie.
Pour Astorre, tout cela relevait de la magie. Il dvora une poigne dolives et cracha les noyaux.
Caterina est ta petite amie ?
Bien sr, rpondit Caterina. Tu as douze ans, tu es en ge de comprendre. Je vis ici sous la
protection de ton oncle comme si jtais sa femme et je macquitte de tous mes devoirs dpouse.
Don Aprile sembla quelque peu embarrass ; ctait la premire fois quAstorre le voyait dans cet tat.
Mais pourquoi ne lpouses-tu pas ? insista le garon.
Je ne pourrais jamais quitter la Sicile, rpondit Caterina. Je vis ici comme une reine et ton oncle est
trs gnreux. Jai ici tous mes amis, ma famille, mes surs, mes frres et mes cousins. Et ton oncle ne
peut vivre en Sicile. Alors on a trouv un compromis, le meilleur qui soit.
Astorre se tourna vers son oncle :
Tu peux pouser Caterina et vivre ici. Je resterai avec vous deux et comme a je ne quitterai plus
jamais la Sicile !
Don Aprile et Caterina clatrent de rire ces paroles enthousiastes.
coute-moi, mon garon. Cela ma demand beaucoup dnergie pour arrter la vendetta lance
contre Caterina. Si nous nous marions, intrigues et complots renatront aussitt. Ils peuvent accepter
quelle soit ma matresse, mais pas ma femme. Mais avec cet arrangement, nous sommes tous les deux
heureux et libres. Et puis, je ne voudrais pas dune femme qui pourrait discuter mes dcisions ;
lorsquelle dit ne pas vouloir quitter la Sicile, je la laisse faire parce que je ne suis pas son vrai mari.
Et ce serait una infamita, ajouta Caterina.
Elle baissa lgrement la tte, puis contempla le ciel noir de Sicile. Ses yeux semburent de larmes.
Astorre restait interdit. Cela dpassait son entendement denfant.
Mais pourquoi ? Pourquoi ? rptait-il.
Don Aprile poussa un soupir. Il tira une bouffe sur son cigare et avala une gorge danisette.
Le pre Sigusmundo tait mon frre.

Astorre se souvenait que cette explication ne lavait pas convaincu sur le moment. Avec linnocence de
son esprit denfant, il croyait que deux personnes qui saimaient pouvaient tout se permettre. Aujourdhui,
avec le recul, il comprenait la dcision terrible quavaient prise son oncle et sa tante. Sil avait pous
Caterina, tous les membres de la famille de Don Aprile seraient devenus ses ennemis. Ils savaient que le
pre Sigusmundo tait un sclrat, mais il tait de la famille et cela excusait tous ses pchs. Un homme
comme Don Aprile ne pouvait pouser la meurtrire de son propre frre. Caterina ne pouvait lui
demander un tel sacrifice. Et si elle, de son ct, croyait que Don Aprile tait impliqu dans le meurtre de
son mari ? Quelle obstination chez lun comme lautre quelle volont il leur avait fallu, sans doute,
renier leurs convictions les plus chres

Mais ici, ctait lAmrique, pas la Sicile. Durant cette longue nuit, Astorre avait pris sa dcision. Il
avait appel Nicole le matin.
Je passe te prendre pour le petit djeuner, lui avait-il dit. Puis nous irons, toi et moi, rendre une
petite visite Cilke au sige du FBI.
La situation est aussi grave ?
Je te raconterai tout pendant le petit djeuner.
Tu as pris rendez-vous avec lui ?
Non. Arrange-moi a, sil te plat. Cest ton boulot.
Une heure plus tard, cousin et cousine prenaient un caf dans un grand htel, o les tables taient bien
spares les unes des autres pour prserver lintimit des clients ; ctait un lieu trs pris des gens
influents de la ville qui venaient ici parler affaires.
Nicole prenait toujours un petit djeuner copieux ctait sa faon elle de partir du bon pied pour
une journe de travail de douze heures. Astorre commanda du jus dorange et du caf, accompagns dun
panier de croissants, ce qui lui cota vingt dollars.
Cest de lescroquerie ! lcha-t-il avec un sourire malicieux.
Ce genre de remarques avait le don dagacer Nicole.
Tu payes pour le dcor. Les nappes de lin, la porcelaine Vas-tu me dire enfin ce qui se passe ?
Je mapprte faire mon devoir civique, rpondit Astorre. Jai appris par une personne dune
fiabilit absolue que Kurt Cilke et sa famille vont tre tus demain soir. Je veux prvenir notre super
agent. Jespre bien quil saura se montrer reconnaissant aprs a ! videmment, il va vouloir connatre
lidentit de ma source et je ne peux pas lui dire. Cest l que tu interviens.
Nicole repoussa sa tasse et se laissa aller contre le dossier de sa chaise.
Qui serait aussi stupide pour faire une chose pareille ? Nom de Dieu, jespre que tu nes pas
impliqu l-dedans.
Quelle drle dide ! Pourquoi dis-tu a ?
Je ne sais pas. Lide ma soudain travers lesprit. Pourquoi ne pas le prvenir de faon anonyme ?
Je veux retirer les bnfices de ma BA. Jai le sentiment que personne ne maime ces temps-ci.
Il eut un sourire dsarmant.
Mais moi je taime, rpondit Nicole en se penchant vers lui. OK, voil ce quon va raconter : En
arrivant lhtel, un inconnu nous a accosts et nous a murmur linfo. Il portait un costume gris
rayures, une chemise blanche, et une cravate noire. Il tait de taille moyenne, la peau mate il pouvait
tre italien ou hispanique. partir de l, tu peux broder. Je me porterai tmoin de ton histoire et Cilke
sait quil ne faut pas me chercher des poux dans la tte.
Astorre clata de rire. Il avait toujours eu un rire charmant et communicatif, comme celui dun enfant.
Alors comme a, il a plus peur de toi que de moi !
Nicole sourit.
Et je connais le big boss du FBI en personne. Cest un politique jusquau trfonds, forcment. Je
vais appeler Cilke et lui demander de nous recevoir.
Elle sortit son tlphone et passa lappel sur-le-champ.
Monsieur Cilke, dit-elle, cest Nicole Aprile. Je suis avec mon cousin Astorre Viola et il a
dimportantes informations vous communiquer.
Aprs un moment de silence, elle rpondit :
Non, plus tt. Disons dans une heure, cest mieux, et elle raccrocha sans laisser Cilke le temps de
dire quoi que ce soit.
Une heure plus tard, donc, Astorre et Nicole furent conduits jusquau bureau de Cilke. Ctait une vaste
pice dangle avec des baies lpreuve des balles dont les verres teints protgeaient son occupant des
regards indiscrets de lextrieur.
Cilke les attendait, debout derrire sa grande table de travail. Trois fauteuils en cuir lui faisaient face.
Derrire lui, un lment de dcor anachronique : un vieux tableau dcole en ardoise. Dans lun des
fauteuils se trouvait Bill Boxton ; il ne se leva pas pour leur serrer la main.
Vous allez enregistrer notre entretien ? demanda Nicole.
Bien entendu, rpondit Cilke.
Boxton se voulut rassurant :
On enregistre toujours tout, vous savez, mme nos commandes de beignets ! Nous enregistrons aussi
les propos de tous ceux que nous comptons envoyer en prison un jour ou lautre.
Ah ! Ah ! Ah ! vous tes un comique, vous ! rpliqua Nicole, narquoise. Mme le plus grand jour de
votre vie, vous ne pourrez menvoyer en prison ! Sortez-vous a de la tte ! Mr Viola, mon client, vient
vous voir de son plein gr pour vous donner une information de la plus haute importance. Je suis ici pour
le protger une fois quil vous aura dlivr ce renseignement. Je prfre prvenir tout abus de votre part.
Kurt Cilke se rvla moins affable que lors de leurs rencontres prcdentes. Il leur dsigna les siges
et prit place dans son fauteuil derrire son bureau.
Cest bon. Allez-y et finissons-en.
Lhostilit de Cilke tait vidente, comme si le fait de se trouver sur son propre terrain le dispensait de
montrer quelque courtoisie. Comment allait-il ragir ? songea Astorre. Il le regarda dans les yeux et
dclara :
Jai appris que votre maison va tre attaque par un commando arm, demain soir. Tard dans la nuit.
Le but de cet assaut est de vous tuer, pour des raisons qui me sont inconnues.
Cilke ne rpondit pas. Il resta fig sur son sige, mais Boxton bondit sur ses pieds et se planta derrire
Astorre.
Cest bon Kurt, dit-il, reste calme !
Cilke se leva lentement, tout son corps semblant port par une bouffe de fureur.
Cest un vieux truc mafieux, articula-t-il. Ils lancent lopration et la sabotent. Et ils sattendent ce
quon leur en soit reconnaissant. Et comment avez-vous eu cette information, Viola ?
Astorre lui raconta lhistoire quils avaient concocte avec Nicole. Cilke se tourna vers lavocate et
demanda :
Vous avez t tmoin de cet vnement ?
Oui, mais je nai pas entendu ce que lhomme a dit.
Cilke revint vers Astorre.
Vous tes en tat darrestation, Viola.
Et pour quelle raison ? sinsurgea Nicole.
Pour avoir menac un agent fdral dans lexercice de ses fonctions.
votre place, jappellerais votre directeur, rpliqua Nicole.
La dcision mappartient.
Nicole consulta sa montre ; il tait trop tt pour lappeler.
Par dcret, sign de la main mme du prsident des tats-Unis, poursuivit Cilke, je peux,
lgalement, ordonner votre garde--vue, pour vous et votre client, pendant quarante-huit heures, et ce
pour raison de sret nationale.
Astorre accusa le coup. Avec des yeux ronds denfant, il articula :
Cest vrai ? Vous pouvez faire a ? (Il tait rellement impressionn que Cilke et un tel pouvoir. Il
se tourna vers Nicole et lana avec humour.) Dis donc, cela devient de plus en plus comme la Sicile, ici !
Si vous vous avisez de faire a, le FBI est bon pour dix annes de procs, contre-attaqua Nicole. Et
vous pouvez dire adieu votre promotion. Vous avez le temps de mettre votre famille labri et de piger
vos assaillants. Ils ne sauront pas que vous avez t prvenu. Si vous capturez lun de vos agresseurs,
vous pourrez lui poser toutes les questions que vous voudrez. En attendant, on ne vous dira rien et on ne
les prviendra pas plus.
Cilke sembla valuer la situation.
Je respectais au moins votre oncle, lana-t-il Astorre avec mpris. Il naurait jamais vendu les
siens !
Astorre lui retourna un sourire embarrass.
Autres temps, autres murs. En outre, vous nagissez pas diffremment, ce que je sache.
Comment ragirait Cilke sil lui disait la vritable raison de sa dmarche, savoir quil lui sauvait la
vie uniquement parce quil avait pass une soire en prsence de sa femme et quil en tait tomb
amoureux un amour impossible et romantique ?
Je ne crois pas un tratre mot votre histoire dinformateur inconnu dans la rue, mais nous verrons
bien sil y a une attaque demain soir. Sil se passe quoi que ce soit, je vous coffre, et peut-tre bien vous
aussi, matre Aprile ! Mais pourquoi venir me prvenir ?
Astorre sourit.
Parce que je vous aime bien.
Arrtez vos conneries ! (Cilke se tourna vers Boxton.) Fais venir le commandant des forces
spciales et demande ma secrtaire dappeler le directeur.
Nicole et Astorre passrent les deux heures suivantes tre interrogs par dautres agents fdraux.
Pendant ce temps, Cilke, dans son bureau, avait une conversation tlphonique sous brouilleur avec le
directeur Washington.
Ne les arrtez pas, sous quelque prtexte que ce soit, lui expliqua le directeur. Les mdias nous
tomberaient dessus et on serait la rise de tout le monde. Et mfiez-vous de Nicole Aprile, moins dtre
sr de votre coup. Gardez tout a top secret ; nous verrons bien ce qui se passera demain soir. Les gardes
chez vous ont dj t alerts et ils vacuent votre famille linstant mme o nous parlons. Passez-moi
maintenant Bill. Cest lui qui va diriger lembuscade des forces spciales.
Ce devrait tre moi de le faire, protesta Cilke.
Vous aiderez la prparation tactique, rpondit le directeur, mais en aucun cas je ne veux que vous
preniez part lopration sur le terrain. Le FBI opre sous le cadre strict de la loi ; nos degrs de libert
sont limits et je ne veux pas de violence gratuite. Si les choses tournaient mal, on vous dsignerait
aussitt du doigt. Je me suis bien fait comprendre ?
Oui. Message reu cinq sur cinq.
12

Aspinella Washington fut autorise quitter lhpital un mois plus tard, mais elle devait attendre dtre
parfaitement rtablie pour pouvoir se faire poser un il artificiel. Elle avait encore plus fire allure
quauparavant, un spcimen dadaptation biologique ! Son corps entier semblait avoir trouv une
nouvelle harmonie, stre rorganis autour de ses rcentes blessures. Il est vrai quelle tranait un peu la
jambe gauche, et que la cavit de son il tait horrible voir, mais elle avait choisi de porter pour
bandeau un carr de tissu vert sombre au lieu du traditionnel cache noir, ce qui mettait en valeur la beaut
de sa peau brune. Elle sapprtait retourner au travail, vtue dun pantalon noir, dun chemisier vert et
dun manteau de cuir galement vert. Lorsquelle se regarda dans le miroir, elle fut frappe par sa
nouvelle apparence.
Bien quelle et droit un cong, elle se rendait parfois au poste central pour aider ses collgues
interroger des suspects. Sa mutilation lui procurait paradoxalement une sensation de libert elle ne se
sentait plus de limites, et usait et abusait de son nouveau pouvoir.
Deux suspects taient prsents lors du premier interrogatoire. Un duo plutt inhabituel car lun tait
blanc et lautre noir. Le Blanc, g dune trentaine dannes, prit immdiatement peur en la voyant. Mais
le Noir fut sduit par cette grande et belle femme avec son cache-il vert et son regard froid et intense.
coup sr, la grande sur allait tre de son ct.
Nom de Dieu ! lana-t-il larrive dAspinella, le visage bat.
Ctait sa premire arrestation, son casier judiciaire tait vierge, et il ignorait encore quil pouvait
risquer gros. Son acolyte et lui taient entrs chez des gens par effraction, avaient ligot le mari et la
femme, puis dvalis leur maison. Ils avaient t dnoncs par un indic. Le garon noir portait encore au
poignet la Rolex du propritaire de la villa.
H Capitaine Kidd, cest vous qui allez nous interroger ? Cool ! lana-t-il Aspinella, dun ton
admiratif et dnu dagressivit.
Les autres inspecteurs prsents dans la salle gloussrent devant linconscience du jeune homme. Mais
Aspinella ne dit pas un mot. Le garon tait menott, les mains derrire le dos, sa merci. Vive comme
une vipre, elle abattit sa matraque sur le visage du garon, lui cassant le nez et lui ouvrant la pommette.
Il ne tomba pas tout de suite terre. Ses genoux tremblrent et il la regarda dun air de reproche. Son
visage tait couvert de sang. Puis ses jambes flchirent et il scroula sur le sol. Pendant les dix minutes
suivantes, Aspinella le tabassa sans piti. Comme deux petites sources, un filet de sang commena
scouler de chacune des oreilles du jeune homme.
Nom de Dieu ! intervint un policier, comment veux-tu quon linterroge prsent ?
Je nai rien lui demander, dclara Aspinella. Cest lautre qui mintresse. (Elle dsigna du bout
de sa matraque le suspect blanc.) Zeke, cest bien a ? Cest avec toi que je veux parler. Approche !
Elle le saisit brutalement par lpaule et le fit asseoir sur une chaise en face de son bureau. Il la fixait
du regard, terrifi. Elle saperut que son bandeau avait gliss dun ct et que Zeke avait les yeux rivs
sur son orbite vide. Elle rajusta son cache-il, masquant de nouveau la cavit laiteuse.
Zeke, commena-t-elle. coute bien attentivement ce que je vais te dire. Cela nous vitera, toi
comme moi, de perdre du temps. Je veux savoir, un, comment tu as entran ce gamin l-dedans, deux,
comment tu organises tout a. Vu ? Alors ? Tu coopres ou non ?
Zeke tait devenu tout ple.
Oui mdame, rpondit-il sans hsitation. Je vous dirai tout ce que vous voulez.
Trs bien, poursuivit-elle en sadressant un autre inspecteur. Emmne le gamin linfirmerie et
fais venir les gens de la vido pour recueillir la dposition que Zeke dsire faire de son plein gr.
Une fois les camras installes, Aspinella interrogea Zeke :
Qui coule tes marchandises voles ? Qui te fournit les informations sur les victimes ? Parle-moi
des cambriolages en dtail. Ton partenaire est visiblement un gentil garon. Son casier tait vierge et il ne
parat pas assez fut pour tre le cerveau. Cest pour a que jy suis alle en douceur avec lui Mais toi,
Zeke, tu as un casier bien rempli. Cest donc toi le Fagin{2}de lhistoire, cest toi qui las embarqu l-
dedans. Alors vas-y, on tcoute ; raconte tout ce que tu sais devant la camra.

Quand Aspinella quitta le poste de police, elle prit la direction de Bridgewaters dans Long Island.
Contre toute attente, elle trouva que conduire avec un seul il tait plutt plaisant. Le paysage, ainsi
dcentr et priv de relief, ressemblait une peinture futuriste dont les bords svanouissaient dans le
nant. Ctait comme sil ny avait que la moiti du monde, comme si le globe terrestre lui-mme avait
t coup en deux et que la moiti restant dans son champ de vision rclamait plus que jamais son
attention.
En passant devant la proprit de John Heskow, elle aperut sa voiture gare dans lalle. Un homme
emportait une norme azale dans la maison, un autre sortait de la serre, une caisse pleine de fleurs
jaunes dans les bras. Voil qui est intressant, songea-t-elle. Ils taient en train de vider les serres.
Durant son sjour lhpital, elle avait lanc des recherches sur John Heskow. Elle avait obtenu son
adresse par le registre des services dimmatriculation de New York. Puis, en examinant soigneusement
tous les fichiers criminels, elle avait dcouvert que John Heskow sappelait en ralit Louis Ricci. Ce
salopard tait italien, mme sil ressemblait davantage un apfel strudel teuton ! Son casier judiciaire
tait loquent : il avait t maintes fois arrt pour vol ou agression, mais navait jamais t condamn. Et
son petit commerce de fleurs tait bien insuffisant pour justifier son train de vie.
Elle stait donn tout ce mal parce quelle tait convaincue quHeskow les avait donns, elle et
Di Benedetto. Une chose cependant contredisait son pressentiment : pourquoi Heskow leur avait-il remis
largent dans ce cas ? cause de ces billets, elle avait eu sur le dos les types de linspection gnrale
des services ; mais elle avait eu tt fait de se dbarrasser de ces idiots et de leurs enqutes sans
conviction, trop heureux quils taient de mettre la main sur le magot. prsent, ctait dHeskow dont
elle allait se dbarrasser.

Vingt-quatre heures avant lattaque prvue contre Cilke, Heskow tait en route pour laroport
J.F. Kennedy o lattendait son vol pour Mexico. L-bas, il disparatrait aux yeux du monde grce
lemploi de faux passeports quil avait eu la sagesse de prparer des annes auparavant.
Tout avait t prvu dans les moindres dtails. Les serres avaient t vides ; son ex-femme se
chargerait de vendre la maison et dposerait les fonds la banque pour financer les tudes de Jocko.
Heskow lui avait dit quil serait de retour dans deux ans. Il avait racont la mme chose son fils,
lorsquils avaient dn ensemble au restaurant chinois Shun Lees.
Il arriva laroport en tout dbut de soire et fit enregistrer aussitt ses deux valises, qui contenaient
tous ses biens lexception des cent mille dollars en coupures de cent scotchs sur lui par petits paquets.
Il stait ainsi tapiss le corps de billets pour pouvoir faire face aux dpenses immdiates ; il possdait
galement un compte secret dans les les Camans o il avait environ cinq millions de dollars. Dieu
merci, car il naurait srement pas droit la scurit sociale ! Il tait fier davoir toujours vcu
prudemment et de navoir pas gaspill son argent dans le jeu, les femmes ou quelque autre folie.
Heskow avait, prsent, sa carte dembarquement en main. Il navait plus avec lui que sa sacoche
contenant sa fausse carte didentit et son faux passeport. Il avait laiss sa voiture au parking ; son ex-
femme passerait la rcuprer.
Il lui restait au moins une heure avant de dcoller. Il navait pas de pistolet sur lui et se sentait mal
laise ainsi dsarm, mais il lui fallait passer les dtecteurs pour monter dans lavion. De plus, il naurait
aucun mal se procurer toutes les armes quil voudrait par ses contacts Mexico.
Pour tuer le temps, il alla chez le marchand de journaux acheter quelques magazines, puis se rendit la
caftria de laroport. Il se servit un plateau avec un caf et un dessert, et sassit une des petites tables.
Il feuilleta les magazines en mangeant son gteau, une imitation de tarte aux fraises avec de la crme
fouette industrielle. Il saperut soudain que quelquun venait de sasseoir sa table. Il releva les yeux
et dcouvrit la prsence de linspecteur Aspinella Washington. Comme tout le monde, il fut saisi
dapercevoir le petit carr de tissu vert qui lui servait de cache-il. Un instant, il fut saisi dun frisson de
panique. Elle tait encore plus belle que dans ses souvenirs.
Salut, John ! lui lana-t-elle. Tu nes pas venu me rendre visite lhpital.
Il tait tellement sous le choc quil prit sa remarque au premier degr.
Vous savez bien que ctait impossible pour moi. Mais jai t dsol dapprendre ce qui vous est
arriv.
Je plaisantais, John, lui rpondit-elle avec un large sourire. Mais jaimerais avoir une petite
discussion avec toi avant que tu ne prennes ton avion.
Bien sr, dit Heskow. (Il sattendait devoir payer, et il avait prpar dix liasses de mille dollars
dans sa sacoche pour pouvoir faire face ce genre de surprises.) Je suis content de voir que vous tes
parfaitement rtablie. Je me faisais du souci pour vous.
Arrte tes boniments, linterrompit Aspinella, son unique il vif et brillant comme celui dun
rapace. Je nai pas le cur a, cause de Paul. Il ntait pas seulement mon chef, tu vois. Ctait un
ami.
Ce qui sest pass est bien regrettable, dclara Heskow avec une affliction qui fit sourire Aspinella.
Inutile de te montrer mon insigne pour te faire obir, nest-ce pas ? (Elle resta silencieuse un
instant.) Tu vas me suivre jusqu lun de nos postes de contrle dans laroport pour un petit
interrogatoire. Si tu me donnes les rponses que je dsire, tu pourras prendre ton avion.
Daccord, rpondit Heskow en se penchant pour saisir sa sacoche.
Et pas dentourloupe ou je te descends comme un lapin. Pour lanecdote, je suis bien meilleure
tireuse avec un seul il.
Elle se leva, lui prit le bras et lentrana vers un escalier qui menait la mezzanine, o se trouvaient
les bureaux de la police de laroport. Ils suivirent un long couloir qui menait une grande salle. Heskow
fut surpris la fois par les dimensions de la pice et par la multitude de moniteurs TV qui couvraient les
murs. Il y en avait au moins une vingtaine ; deux hommes, installs dans de larges fauteuils, scrutaient les
crans en avalant des sandwiches et du caf.
Quest-ce qui se passe, Aspi ? demanda un des hommes en se levant de son sige.
Je vais avoir une petite discussion en priv avec ce gars-l dans le local dinterrogatoire.
Enfermez-nous.
Trs bien, rpondit-il. Tu veux que lun de nous reste avec toi ?
Non. Il sagit dune conversation amicale.
Ah ! oui, tes fameuses discussions amicales ! plaisanta-t-il. Il regarda Heskow attentivement.) Je
vous ai vu sur lun des crans, dans laroport. Alors cette tarte aux fraises ? Elle tait bonne ?
Il les conduisit jusqu une porte au fond de la salle, quil dverrouilla. Une fois Heskow et Aspinella
lintrieur, il referma derrire eux.
Heskow tait rassur prsent que dautres gens les avaient vus. Le local dinterrogatoire tait plutt
cosy, meubl dun canap, dun bureau, et de trois siges lallure confortable. Dans un angle de la pice
trnait un distributeur deau frache avec des gobelets en papier. Les murs roses taient dcors de
dessins et peintures reprsentant des avions et autres engins volants.
Aspinella installa Heskow sur une chaise, puis sassit en face de lui sur le bureau, pour avoir une
position dominante.
Est-ce que lon peut faire vite ? demanda Heskow. Je ne voudrais surtout pas rater mon avion.
Aspinella ne rpondit pas. Elle se pencha et saisit la sacoche dHeskow pose sur ses genoux ; celui-ci
sursauta. Elle louvrit et commena en examiner le contenu, y compris les liasses de billets de cent
dollars. Elle tudia avec attention le faux passeport, puis rendit le tout son propritaire.
Tu es un homme intelligent, commena-t-elle. Tu savais quil tait temps pour toi de fuir. Qui ta dit
que jtais tes trousses ?
mes trousses ? Pourquoi seriez-vous mes trousses ? demanda-t-il.
Il se sentait plus rassur, maintenant quelle lui avait rendu ses papiers. Aspinella souleva son bandeau
pour montrer Heskow son orbite creuse. Mais il ne sourcilla pas, il avait dj vu des choses bien pires.
Tu me dois cet il, dclara-t-elle. Tu tais le seul tre au courant et avoir pu manigancer tout a.
Heskow sexprima avec un air de sincrit sans faille, ce qui avait toujours t lune de ses meilleures
armes dans sa profession.
Vous vous trompez, je vous assure. Si javais fait a, jaurais gard largent, rflchissez, cest
vident. coutez, il faut vraiment que je prenne mon avion. (Il dboutonna sa chemise et dcolla une
partie du ruban adhsif, librant ainsi deux liasses de billets quil dposa sur la table.) Ceci est pour
vous, en plus de ce quil y a dans la sacoche. a fait trente mille dollars.
Mazette ! lana Aspinella. Trente mille dollars. Voil beaucoup dargent pour un seul il ! Cest
parfait. Mais il faut aussi que tu me donnes le nom de celui qui ta pay pour nous piger.
Heskow rflchit un instant. Sa seule chance de sen sortir tait de prendre cet avion. Elle ne bluffait
pas. Il avait eu affaire suffisamment de maniaques durant sa longue carrire pour ne pas se mprendre
sur les intentions de cette flic belliqueuse.
Il faut me croire, lui dit-il. Je nai pas pens une seconde que ce type allait sen prendre deux
officiers de police. Jai juste pass un march avec Astorre Viola pour quil puisse se protger. Mais
jtais loin de me douter quil allait faire un truc pareil !
Trs bien, rpondit Aspinella. Maintenant dis-moi, qui ta pay pour quon descende Viola ?
Paul tait au courant. Il ne vous la pas dit ? Cest Timmona Portella.
ces mots, Aspinella sentit monter en elle une bouffe de haine. Son partenaire graisseux ntait pas
seulement un foutu enfoir, il tait aussi un sale menteur.
Lve-toi, ordonna-t-elle Heskow, un pistolet apparut soudain dans sa main.
Une vague de terreur emplit Heskow. Il avait dj assist ce genre de scnes auparavant, ceci prs
que ce ntait pas lui la victime. Lespace dun instant, il songea ses cinq millions de dollars cachs,
laisss labandon et ce magot lui apparut comme une pauvre petite chose orpheline, qui allait mourir
avec lui. Quelle tristesse ! Non ! hurla-t-il en se recroquevillant sur son sige. Aspinella le saisit par
les cheveux de sa main libre, et le fit se relever. Elle visa le haut du cou et fit feu. Heskow fut propuls en
arrire, lui chappant des mains, comme souffl par une bourrasque, et retomba brutalement au sol. Elle
sagenouilla ct du corps. La moiti de la gorge avait t arrache sur le coup. Elle ta de son tui de
cheville son deuxime pistolet, celui-ci non numrot, le glissa dans la main dHeskow, puis se releva
tranquillement. Derrire elle, on dverrouillait dj la porte ; les deux hommes qui contrlaient les crans
se prcipitrent dans la salle, arme au poing.
Jai t oblige de le descendre, annona-t-elle, sereine. Il a dabord voulu macheter, puis il a sorti
son flingue. Appelez lambulance de laroport, je me charge de prvenir la criminelle. Ne touchez
rien, et ne me lchez pas dune semelle.

La nuit suivante, Portella passa loffensive. La femme et la fille de Cilke avaient t transfres vers
un centre de haute scurit du FBI, en Californie. Cilke, comme lavait ordonn le directeur, se trouvait
au sige du FBI New York, avec toute son quipe sur le pied de guerre. Bill Boxton avait obtenu carte
blanche pour diriger le dtachement des forces spciales charges de tendre un pige aux agresseurs.
Mais les termes de son contrat taient sans quivoque : le FBI ne voulait en aucun cas dun bain de sang,
sinon les groupes de dfense des liberts civiles allaient leur tomber dessus. Les membres du groupe
dintervention avaient reu linterdiction formelle de tirer les premiers. Tout devait tre mis en uvre
pour laisser aux assaillants une chance de se rendre.
Comme un simple adjoint, Kurt Cilke assista la runion entre Boxton et le commandant des forces
spciales, un homme denviron trente-cinq ans un benjamin compar aux deux agents du FBI. Il avait un
visage aux traits autoritaires comme un vrai chef de guerre. Malheureusement, son teint gris et sa fossette
au menton gchaient ce bel air volontaire. Il sappelait Sestak et parlait avec le plus pur accent
dHarvard. La rencontre avait lieu dans le bureau de Cilke.
Je veux que nous restions en contact constant pendant toute la dure de lopration, dmarra Cilke.
Les termes du contrat devront tre respects la lettre.
Ne tinquite pas, dit Boxton. Nous avons une centaine dhommes et une puissance de feu bien
suprieure la leur. Je suis sr quils capituleront sans broncher.
Je dispose dune centaine dhommes supplmentaires pour tablir un primtre de scurit, prcisa
Sestak dune voix froide et pose. Une fois entrs, ils seront pris au pige comme des rats.
Parfait, rpondit Cilke. Lorsque vous les aurez, vous nous les envoyez New York pour que lon
puisse les interroger. Je nai pas le droit de participer aux interrogatoires, mais je veux tre aux
premires loges.
Et si a se passe mal et quon ne rcupre que des morts ? demanda Sestak.
Alors il y aura une enqute interne, on aura linspection gnrale sur le dos et le directeur sera
furieux ! Mme si on les arrte, il ne faut pas se faire trop dillusions ; selon toute vraisemblance, ils
seront inculps pour conspiration et tentative de meurtre puis librs sous caution. Ils disparatront alors
en Amrique du Sud et on ne les reverra plus jamais. Nous ne disposons donc que de quelques jours pour
les cuisiner.
Boxton observait Cilke avec un lger sourire aux lvres.
a doit tre terrible pour vous, dclara Sestak avec son accent pointu. Jimagine que cest dur
digrer.
Cest dur, oui, rpliqua Cilke. Mais le directeur doit grer sa barque pour viter des complications
au niveau politique. Il est toujours dlicat dinculper des gens pour conspiration. Il faut tre irrprochable
sur la procdure si lon veut une condamnation.
Je vois, dit Sestak. Vous tes pieds et poings lis.
Tout juste, rpondit Cilke.
Ils ne peuvent tout de mme pas tenter de tuer un agent fdral et sen tirer indemnes, dclara
doucement Boxton. Cest inconcevable.
Sestak les regarda tous deux avec un sourire amus, son teint gris sempourprant lgrement.
Vous prchez un converti, dit-il. De toute faon, ces oprations tournent souvent au vinaigre. Ds
que des types ont un pistolet entre les mains, ils se croient immortels. Cest lun des traits amusants de la
nature humaine.

Cette nuit-l, Boxton accompagna Sestak dans la zone des oprations couvrant le domicile de Cilke,
dans le New Jersey. Les lumires de la maison avaient t laisses allumes, pour faire croire que
quelquun tait lintrieur. Il y avait galement trois voitures gares sur le parking, comme si les gardes
taient prsents. Les vhicules avaient t pigs : si quelquun essayait de les dmarrer, ils explosaient
sur-le-champ. Hormis ces dtails, Boxton ne notait rien de particulier.
O sont donc planqus vos cent gars ? demanda-t-il.
Du travail de pro, hein ? lana Sestak avec un large sourire. Ils sont l, ne vous inquitez pas, tout
autour de nous. Et mme vous, qui tes au courant de leur prsence, je vous mets au dfi de les reprer.
Ils ont chacun leur ligne de tir. Lorsque le commando arrivera, la route sera referme derrire eux et ils
seront pris dans la nasse.
Boxton sinstalla avec Sestak dans le QG de campagne situ cinquante mtres de la maison. leur
ct, se trouvait une quipe de transmission de quatre hommes en tenue camouflage pour se confondre
avec la vgtation ambiante. Sestak et ses soldats taient arms de fusils ; Boxton navait que son pistolet.
Je ne veux pas que vous participiez au combat, annona Sestak. En plus votre arme est parfaitement
inefficace dans les conditions prsentes.
Pourquoi ? Cela fait des annes que jattends de pouvoir tirer sur des mchants !
Sestak clata de rire.
Ce ne sera pas encore pour aujourdhui. Mes hommes ont le mme statut que des soldats en temps
de guerre. Ils sont intouchables vis--vis de la justice. Pas vous.
Mais je suis le responsable de cette opration.
Vous ne ltes plus ds que nous passerons laction, rpondit Sestak tranquillement. Je serai alors
seul aux commandes. Cest moi qui prendrai les dcisions qui simposent. Mme le directeur du FBI na
plus son mot dire.
Ils attendirent dans lobscurit. Boxton consulta sa montre. Minuit moins dix. Lun des officiers de
transmission murmura Sestak :
Cinq vhicules avec des hommes lintrieur sont en approche. La route derrire eux a t ferme.
Heure darrive sur les lieux dans cinq minutes.
Sestak portait des lunettes infrarouges pour la vision nocturne.
Daccord. Passez le mot. Ne tirez qu mon ordre ou sils ouvrent le feu.
Ils attendirent encore. Soudain cinq voitures dbouchrent dans lalle et des hommes jaillirent des
habitacles. Dans la seconde, lun deux lana une grenade incendiaire dans la maison, brisant une vitre.
Une gigantesque flamme embrasa lintrieur de la pice.
Aussitt toute la zone fut noye sous les feux de dizaines de projecteurs ; les vingt attaquants se figrent
sous le coup de la surprise. Dans le mme instant, un hlicoptre surgit au-dessus deux, vrombissant, les
prenant dans son faisceau. Des mgaphones rugirent leur message : Ici le FBI. Jetez vos armes et
couchez-vous au sol.
Dsorients par les lumires et lhlicoptre, les hommes du commando restrent clous sur place.
Boxton comprit avec soulagement quils navaient aucune intention de rsister.
Il fut donc abasourdi de voir Sestak pauler son fusil et tirer dans le groupe dassaillants. Par rflexe,
le commando tira. Puis ce fut un dluge assourdissant de feu et de fureur. Des tirs en staccato fauchrent
le groupe. Une balle perdue fit exploser lune des voitures piges. Boxton eut limpression quun
ouragan venait de dvaster lendroit. Une pluie dacier et de verre retomba alentour. Les autres voitures
proximit furent tellement cribles dclats et de balles quil tait dsormais impossible de distinguer
leur couleur dorigine. Lalle devant la maison semblait stre transforme en une rivire de sang, un flot
rouge qui coulait sur les dalles, tourbillonnait autour des voitures. Les vingt attaquants gisaient au sol ; on
et dit un tas informe de vtements sanguinolents, attendant dtre ramasss par le service de
blanchisserie.
Boxton tait sous le choc, hbt.
Vous avez tir sans leur avoir laiss le temps de se rendre, lcha-t-il dun ton accusateur. Ce sera
dans mon rapport !
Ce ne sera pas dans le mien, rtorqua Sestak avec un grand sourire. partir du moment o ils ont
lanc la grenade dans la maison, il y a eu tentative de meurtre. Il ntait pas question de risquer la vie de
mes hommes. Voil ce qui figurera dans mon rapport. Ils ont tir les premiers.
Je maintiens ma version.
Sans blague ? railla Sestak. Vous croyez que le directeur veut de votre foutu rapport ? Vous allez
vous retrouver illico sur sa liste noire. Jusqu la fin de vos jours.
Il voudra votre peau parce que vous aurez dsobi mes ordres. Nous tomberons tous les deux.
Ah oui ? Il se trouve que je suis le commandant en chef des oprations tactiques. Je suis le seul
matre bord. Une fois que jentre en piste, il ny a plus de marche arrire possible. Je nai aucune envie
que les criminels simaginent que lon peut attaquer un agent fdral impunment. Voil ce qui compte, et
si vous ntes pas daccord, allez vous faire foutre, vous et le directeur.
Vingt morts
Et bon dbarras. Cest ce que vous vouliez, vous et Cilke, au fin fond, mais vous navez pas eu les
couilles de me le dire en face !
Boxton saperut soudain que ctait la vrit.
Kurt Cilke se prpara au nouvel entretien quil allait avoir avec le directeur Washington. Il avait,
avec lui, des notes pour se rappeler les grands points aborder avec son suprieur ainsi quun rapport
dtaill sur les circonstances du raid.
Comme toujours, Bill Boxton tait du voyage, mais cette fois, ce fut la demande expresse du big boss.
Cilke et Boxton se retrouvrent dans le bureau du directeur, avec sa range de moniteurs affichant les
rapports dactivits des antennes locales du FBI travers tout le pays. Toujours courtois, le grand chef
leur serra la main et les invita sasseoir, bien quil lant un regard glacial Boxton. Deux de ses
adjoints taient prsents.
Messieurs, commena-t-il lintention de tout le groupe. Nous devons rgler cette affaire. Je ne
saurais tolrer une telle aberration dans mon service ; jexige des explications. Que prfrez-vous, Cilke,
rester avec nous ou attendre dehors que lon rgle a ?
Je reste.
Le directeur se tourna vers Boxton, lui offrant un masque svre dautorit.
Cest vous qui tiez responsable de lopration. Comment se fait-il que tous les assaillants aient t
tus. Pas un seul survivant que nous ne puissions interroger ? Qui a donn lordre de tirer ? Vous ? Et
pour quel motif ?
Boxton se redressa sur sa chaise.
Les agresseurs ont lanc une bombe incendiaire dans la maison et ouvert le feu. Nous navions pas
le choix.
Le directeur laissa chapper un soupir. Lun des adjoints poussa un grognement charg de mpris.
Le commandant Sestak est lune de nos ttes brles, dclara le directeur. A-t-il tent au moins de
faire un seul prisonnier ?
Tout a t si vite. En deux minutes, tout tait termin, rpondit Boxton. Sestak est un tacticien hors
pair sur le terrain.
Par chance, cela na pas fait de vagues dans les mdias, mais sachez que cela reste, mes yeux, de
la pure boucherie.
Une boucherie, absolument ! renchrit lun des adjoints du directeur.
Le mal est fait, de toute faon. On ne peut plus rien changer. (Le directeur se tourna vers Cilke.)
Vous avez chafaud un nouveau plan daction ?
Cilke rongea son frein devant cette pointe de sarcasme, mais nen laissa rien paratre.
Je veux cent hommes supplmentaires, rpondit-il calmement, et que vous demandiez un audit
complet sur les banques Aprile. Je vais enquter en profondeur chez tous les gens impliqus dans cette
affaire.
Vous jugez navoir aucune dette envers cet Astorre Viola qui vous a sauv la vie, ainsi que celle de
votre famille ?
Pas la moindre. Je connais trop bien ces types ; dabord ils vous causent des problmes, et puis ils
viennent vous donner un coup de main pour vous en sortir.
Noubliez pas que notre premier objectif est de rcuprer les banques, prcisa le directeur. Non
seulement parce quelles valent des millions de dollars, mais aussi parce quelles sont destines
blanchir largent de la drogue. Grce elles, nous pourrons mettre la main sur Portella et Tulippa. Il faut
avoir une vue densemble du problme. Une vue plantaire. Astorre Viola refuse de vendre et le groupe
de Portella tente de lliminer. Pour linstant, ils ont chou. Nous avons appris que les deux tueurs qui
ont descendu le vieux Aprile ont disparu. Et deux inspecteurs de la police de New York ont saut dans
une voiture pige.
Viola est rus et insaisissable ; il nest impliqu dans aucune affaire illgale, aucun racket, expliqua
Cilke. On na, pour linstant, aucune prise sur lui, aucun angle dattaque. Peut-tre que Portella va finir
par lui faire la peau. Sil russit son coup, les enfants Aprile vendront leurs parts. Je ne leur donne pas
deux ans avant quils ne fassent une bourde et que lon puisse les coincer.
Il tait courant quun officier du FBI fasse des projets long terme, en particulier dans les affaires de
drogue. Mais pour sassurer la victoire finale, on devait souvent fermer les yeux sur certains crimes et
dlits.
Nous avons souvent jou ce jeu-l, prcisa le directeur, cela ne veut pas dire pour autant quil
faille donner carte blanche Portella.
Bien sr, rpondit Cilke, sachant que ces belles paroles ntaient destines quau magntophone qui
enregistrait leur conversation.
Vous aurez cinquante hommes, annona le directeur. Et je vais demander un audit sur les banques,
juste pour les affoler un peu.
On la dj fait par le pass, intervint lun des adjoints, et on a fait chou blanc.
Il y a toujours une petite chance, rpliqua Cilke. Astorre nest pas un banquier ; il peut avoir
commis des erreurs.
Cest possible, reconnut le directeur. Un petit faux pas, et il nen faut pas plus au procureur gnral
pour les faire tomber.
De retour New York, Cilke eut une runion avec Boxton et Sestak pour mettre au point leur plan
dattaque.
Nous avons cinquante hommes de plus pour enquter sur le commando de la nuit dernire, annona-
t-il Sestak. Il va falloir tre trs prudents. Je veux tout savoir sur Astorre Viola. Et je vais me pencher
sur le cas de ces deux flics qui ont saut dans leur voiture. Je veux aussi toutes les infos sur la disparition
des frres Sturzo et sur le groupe de Portella. Mettez le paquet sur Viola et sur Aspinella Washington.
Elle a la rputation daccepter des pots-de-vin et dtre une violente ; lhistoire quelle raconte propos
de lexplosion et de largent trouv sur place est plus que suspecte.
Et pour Tulippa ? Que fait-on ? demanda Boxton. Il peut retourner en Amrique du Sud quand il
veut.
Tulippa sillonne le pays pour donner des confrences sur la lgalisation de la drogue et extorquer
des fonds auprs des grandes socits.
On ne peut pas le coincer l-dessus ? senquit Sestak.
Non, rpondit Cilke. Il a une compagnie dassurance et il leur vend, officiellement, des assurances.
On pourrait tenter le coup, mais les socits sy opposeraient. Elles doivent assurer la scurit de leur
personnel en Amrique du Sud. Quant Portella, il na nulle part o aller.
Sestak lui retourna un sourire de prdateur.
Quelles sont les instructions ?
Le directeur ne veut plus dautres massacres, sauf si votre scurit est en jeu. En particulier, sil
sagit dAstorre Viola.
En dautres termes, on peut laisser Viola raide mort, rtorqua Sestak.
Cilke sembla perdu un moment dans ses penses.
Au besoin, oui.

Une semaine plus tard, les audits fdraux commencrent plucher les archives des banques Aprile ;
Cilke rendit mme visite en personne Mr Pryor.
Cilke lui serra la main et lui dit dun ton affable :
Jaime toujours rencontrer en chair et en os les gens que je risque denvoyer en prison. Pouvez-vous
nous aider en quelque manire que ce soit et abandonner le navire avant quil ne soit trop tard ?
Mr Pryor considra Cilke, de trente ans son cadet, avec perplexit.
Je crains que vous ne fassiez totalement fausse route. Je gre ces banques de faon irrprochable,
dans le cadre strict du droit national et international.
Je voulais simplement vous informer que je vais fouiller votre pass jusquau moindre dtail, ainsi
que celui de tous vos collaborateurs. Jespre, pour vous, que vous navez rien vous reprocher, aucune
zone dombre. En particulier concernant les frres Sturzo.
Mr Pryor esquissa un sourire.
Nous sommes immaculs.
Aprs le dpart de Cilke, Mr Pryor se laissa aller au fond de son sige, pensif. La situation devenait
inquitante. Et sils trouvaient la piste de Rosie ? Il soupira. Quel dommage. Une fille si charmante

Lorsque Cilke fit savoir Nicole quil convoquait son client Astorre Viola le lendemain dans son
bureau, il navait encore aucune ide de toutes les facettes du personnage, et ne tenait dailleurs pas les
connatre dans le menu. Tout ce qui importait, ctait laversion quil prouvait envers lui, comme envers
tout individu bafouant la loi. Cilke ne pouvait comprendre ce qui animait un vrai mafioso.
Astorre croyait en la tradition et dans les valeurs des anciens. Ses hommes lestimaient non seulement
pour son charisme mais aussi parce quil plaait lhonneur comme la premire des vertus humaines.
Un vrai mafioso se devait de venger toute insulte envers sa personne ou envers sa famille. Il ne pouvait
laisser un homme ou un tat dcider sa place. Ctait l, lorigine de sa force. La volont dun mafioso
tait suprme ; la seule justice tait la sienne. Avoir sauv Cilke et sa famille dune mort certaine navait
t quune faiblesse passagre. Astorre sattendait toutefois, en se rendant dans le bureau de Cilke en
compagnie de Nicole, entendre quelque remerciement, ou assister tout au moins lbauche dune
dtente.
lvidence, de multiples prcautions avaient t prises pour leur venue. Deux gardes fouillrent avec
minutie Astorre et Nicole avant de les laisser entrer dans le bureau du chef du FBI. Cilke, debout, les
fixait des yeux. Sans la moindre chaleur, il leur indiqua leurs siges. Lun des gardes referma la porte
derrire eux et se posta sur le seuil, de lautre ct, bloquant la sortie.
Cet entretien va tre enregistr ? demanda Nicole.
Oui, rpondit Cilke. Enregistr et film. Je ne tiens pas ce que vous vous fassiez de fausses ides.
(Il marqua une pause et se tourna vers Astorre.) Rien na chang entre vous et moi. Je vous considre
toujours comme une petite ordure qui na rien faire dans ce pays. Je ne crois pas votre histoire
dinformateur sorti de nulle part. Je crois que cest vous qui tirez les ficelles et que vous trahissez
maintenant les vtres pour avoir un traitement de faveur. Je mprise ce genre de pratiques.
Astorre fut tonn de voir Cilke toucher du doigt la vrit. Il prouva pour lui un nouveau respect. Et
pourtant, il se sentait bless. Cet homme navait aucune gratitude, aucun respect pour lhomme qui avait
sauv sa famille. Il ne put sempcher de sourire lide de ces sentiments contradictoires.
Quest-ce qui vous fait rire, votre bonne blague de mafieux ? Je vais vous faire passer lenvie de
rire, a ne va pas traner !
Cilke se tourna vers Nicole :
Dabord, le FBI vous ordonne de nous dire dans quelle condition vous avez t informe de ce raid
contre mon domicile. Et ne me rptez pas les balivernes que ma sorties votre cher cousin ! Sachez que
jenvisage srieusement de vous inculper pour complicit de meurtre.
Essayez toujours, rtorqua Nicole dune voix glaciale. Mais, votre place, jen aviserais avant le
directeur.
Qui vous a parl de cette attaque ? Je veux le nom du vrai informateur.
Je vous ai dj dit que vous ne laurez pas. Inutile dinsister, rpliqua Astorre en haussant les
paules.
Ah oui ? Je vais donc vous mettre les points sur les I . Vous ntes, pour moi, quune ordure
parmi dautres. Un meurtrier de plus. Je sais que vous tes derrire lattentat de Di Benedetto et de
Washington et nous enqutons en ce moment sur la disparition des frres Sturzo. Vous avez tu trois sbires
de Portella et vous avez particip un kidnapping. On va vous mettre lombre, et pour un bon bout de
temps, cest moi qui vous le dis. Et vous redeviendrez ce que vous avez toujours t, une merde, parmi
les merdes.
Pour la premire fois, Astorre perdit son calme et son masque affable tomba. Il sentit le regard de
Nicole pos sur lui, un regard daffliction et de terreur. Il se permit donc de laisser filtrer un peu de sa
colre :
Je nattends aucune faveur de votre part. Vous navez aucun honneur. Cest une notion qui vous est
totalement inconnue. Jai sauv la vie de votre femme et de votre fille. Si je ntais pas intervenu, elles
seraient, lheure quil est, six pieds sous terre. Et maintenant vous me faites venir ici pour minsulter.
Votre femme et votre fille sont en vie grce moi. Alors montrez-moi au moins du respect pour a. Ce
sont elles, sinon, que vous insultez.
Cilke le regarda droit dans les yeux.
Du respect envers vous ? Jamais, articula-t-il, sentant monter en lui une fureur irrpressible lide
dtre le dbiteur dAstorre.
Astorre se leva de son sige et se dirigea vers la porte, mais le garde le fit se rasseoir.
Je vais vous pourrir lexistence, lcha Cilke.
Astorre haussa les paules.
votre aise, mais laissez-moi vous dire ceci : je suis au courant de votre concours dans le meurtre
de Don Aprile. Tout a parce que vous et le FBI voulez mettre main basse sur ses banques. ( ces mots,
le garde savana vers lui, mais Cilke larrta dun geste.) Je sais que vous avez le pouvoir de faire
cesser les attaques dont est victime ma famille. partir daujourdhui, je considrerai toute agression
envers elle comme relevant de votre responsabilit.
lautre bout de la pice, Boxton lana :
Seriez-vous en train de menacer un officier fdral dans lexercice de ses fonctions ?
Il ne menace personne, intervint Nicole. Il ne fait que lui demander son aide.
Cilke sembla stre radouci :
Tout cela pour votre cher oncle, le grand Don Aprile. lvidence, vous navez pas lu le dossier
que jai remis votre cousine. Ce cher Raymond Aprile nest autre que lhomme qui a tu votre pre
lorsque vous aviez trois ans.
Astorre chancela sous le coup et se tourna vers Nicole.
Cest la partie que tu as raye ?
Nicole hocha la tte.
Je ne pense pas que ce soit vrai ; mais que ce soit la vrit ou non, jai jug quil valait mieux que
tu ne le saches pas. Cela ne pouvait que te blesser.
Astorre sentit les murs commencer tourner autour de lui, mais il reprit ses esprits.
Cela ne fait aucune diffrence, de toute faon.
Maintenant que nous avons lav notre linge sale, lana Nicole Cilke, on peut sen aller ?
Cilke avait de grands bras ; en se levant, il donna une tape sur la tte dAstorre, par-dessus le bureau.
Un geste qui surprit autant Cilke quAstorre. Ctait la premire fois quil se permettait a avec un
suspect. Ctait un geste de mpris qui masquait une haine plus profonde encore. Jamais il ne pourrait
oublier quAstorre avait sauv sa famille. Astorre regarda Cilke droit dans les yeux. Il avait compris
exactement ce qui se passait.

Une fois de retour chez elle, Nicole tenta de montrer Astorre de la sollicitude pour lhumiliation quil
avait subie chez Cilke, mais cela ne fit que lirriter davantage. Nicole prpara un repas lger et le
persuada daller stendre sur son lit pour faire un petit somme.
Pendant son sommeil, il sentit la prsence de Nicole, ct de lui, le prenant dans ses bras. Il la
repoussa.
Tu as entendu ce qua dit Cilke sur moi. Tu veux te souiller mon contact ?
Je ne crois pas ce quil dit. Pas plus que ces rapports. Je crois que je taime toujours, Astorre.
On ne peut revenir en arrire, nous navons plus quinze ans. Jai chang, et toi aussi, tu as chang.
Cest ta jeunesse que tu regrettes, pas ma personne.
Ils restrent tendus, enlacs. Aprs un long silence, Astorre articula dune voix charge de sommeil :
Tu crois que cest vrai ? Don Aprile a vraiment tu mon pre ?
Le lendemain, Astorre prit un avion pour Chicago en compagnie de Mr Pryor pour rendre visite
Benito Craxxi. Sitt arriv, le jeune homme les mit au courant des derniers vnements.
Cest vrai que Don Aprile a tu mon pre ? senquit-il une fois quil eut fini de leur exposer la
situation.
Craxxi ignora la question et poursuivit le fil de ses penses :
Serais-tu lorigine de cette attaque contre la famille de Cilke ? demanda-t-il. Aurais-tu souffl
lide quelquun ou fait en sorte quelle naisse dans son esprit ?
Non, mentit Astorre.
Il prfrait mentir plutt que de rvler ses ruses et astuces secrtes. Il savait en outre que les deux
hommes lauraient dsapprouv.
Et pourtant, tu les as sauvs, rpliqua Don Craxxi. Pourquoi ?
Encore une fois, Astorre fut contraint de mentir. Il ne pouvait avouer quil tait capable de succomber
quelque accs de sentimentalit. Comment leur dire quil ne pouvait supporter lide que la femme de
Cilke et sa fille soient tues.
Tu as bien fait, conclut Craxxi.
Tu nas pas rpondu ma question, insista Astorre.
Parce que la rponse est complexe. Ton vrai pre tait un grand chef de la Mafia en Sicile, g de
quatre-vingts ans ta naissance et la tte dune cosca trs puissante. Ta mre tait trs jeune ; elle est
morte en te mettant au monde. Le vieux Don Zeno sentant sa fin proche nous convoqua son chevet,
Don Aprile, Bianco et moi. Toute sa cosca allait seffondrer sa mort et il sinquitait pour ton avenir. Il
nous a demand de veiller sur toi et a choisi Don Aprile pour temmener en Amrique. Mais comme la
propre pouse de Raymond tait mourante, il a voulu tviter de nouvelles souffrances et ta confi aux
Viola choix regrettable car ton pre adoptif se rvla tre un tratre et dut tre limin. Don Aprile te
prit alors avec lui ds que laffaire fut rgle. Ton oncle avait un penchant pour lhumour noir ; il
sarrangea pour que le mort, bien que retrouv dans le coffre dune voiture, soit dclar victime dun
suicide. Puis, lorsque tu as grandi, tu as dvelopp toutes les qualits de ton vrai pre, le grand
Don Zeno. Et cest ainsi que Don Aprile a dcid de faire de toi le champion de sa famille, son dfenseur
attitr. Il ta donc envoy en Sicile pour que tu sois duqu comme un vrai mafioso.
Astorre ntait pas rellement surpris. Quelque part dans sa mmoire, il gardait le souvenir dun trs
vieil homme et dun voyage, juch sur un corbillard.
Oui, on ma envoy l-bas, reprit Astorre dune voix lente, et jai t form. Je sais comment passer
loffensive. Mais Portella et Tulippa sont encore bien protgs. Et je dois me mfier de Grazziella. Le
seul que je peux tuer sans problme, cest le consul gnral, Marriano Rubio. En attendant, jai Cilke
mes basques. Et je ne sais mme pas par o commencer.
Tu ne dois jamais, au grand jamais, ten prendre Cilke, insista Craxxi.
Il a raison, renchrit Mr Pryor. Ce serait une catastrophe.
Astorre esquissa un sourire pour les rassurer.
Je suis entirement daccord.
Il y a tout de mme une bonne nouvelle, annona Craxxi. Grazziella a demand Bianco dorganiser
une rencontre avec toi. Bianco te mettra au courant ; cest pour ce mois-ci. Tu as peut-tre trouv la cl de
ton problme.

Tulippa, Portella et Rubio tinrent conciliabule dans la salle de runion du consulat pruvien. Retenu en
Sicile, Michael Grazziella leur avait fait savoir le grand regret quil prouvait de ne pouvoir tre en leur
compagnie.
Inzio Tulippa ouvrit les dbats en laissant tomber son masque de latino charmeur. Il tait sur des
charbons ardents.
Il faut en finir avec ce problme ! Allons-nous, oui ou non, avoir ces banques ? Jai investi des
millions de dollars et je suis plus que du par les rsultats.
Astorre est comme un fantme, rpondit Portella. Il est insaisissable. Je ne trouve aucun point
daccroche. Inutile de monter les enchres, il ne cdera pas. Il faut le tuer. Les autres vendront ensuite.
Tulippa se tourna vers Rubio.
Tu crois que ta petite chrie marchera ?
Je la persuaderai.
Et les deux frres ? senquit Tulippa.
Ils nont aucune envie de se lancer dans une vendetta, rpondit Rubio. Je tiens a de la bouche
mme de Nicole.
Je ne vois quun moyen, annona Portella. Kidnapper Nicole et attirer son sauveur Astorre dans un
pige.
Rubio protesta :
Pourquoi ne pas sen prendre lun de ses frres plutt ?
Parce qu prsent Marcantonio est troitement surveill, rpondit Portella. Et quon ne peut pas
toucher Valerius sinon on aura tous les services de renseignements de larme sur le dos, et ce ne sont
pas des enfants de chur !
Tulippa se tourna vers le consul gnral :
Je ne veux plus entendre ces conneries. On ne va pas risquer de perdre des milliards de dollars
parce quil ne faut pas brusquer ta petite amie.
Cest juste que lon a dj essay cette tactique sans grand rsultat, rpliqua Rubio dun ton
conciliant, et elle a cette espce damazone comme garde du corps.
Il tait temps de mettre un bmol ; il ne fallait surtout pas avoir Tulippa dos.
On soccupera de la fille, rpondit Portella.
Dans ce cas, je marche, condition que Nicole ne soit pas blesse, dclara Rubio.

Marriano Rubio invita Nicole au bal annuel du consulat. Ctait un pige. Lenlvement aurait lieu
son retour. Laprs-midi, avant les festivits, Astorre rendit visite sa cousine pour lui annoncer quil
partait en Sicile pour quelques jours. Tandis que Nicole profitait de son bain, Astorre prit la guitare que
sa cousine gardait pour lui et se mit chanter des ballades italiennes de sa voix rauque et sensuelle.
Lorsque Nicole sortit de la salle de bain, elle tait toute nue, lexception de son peignoir blanc
quelle avait sous le bras. Astorre fut saisi par sa beaut, dissimule dordinaire sous ses vtements.
Lorsquelle sapprocha de lui, il prit le peignoir et lui passa sur les paules.
Elle se lova dans ses bras en soupirant.
Tu ne maimes plus.
Tu ne sais pas qui je suis ! rpondit Astorre en riant. Et nous ne sommes plus des gosses.
Mais je sais que tu es un homme bon, cest tout ce qui compte. Tu as sauv Cilke et sa famille. Qui
est ton informateur ?
Astorre rit de nouveau.
Cela ne te regarde pas.
Il sen alla au salon pour viter dautres questions embarrassantes.

Le soir, Nicole se rendit donc au bal, accompagne dHlne, qui profita davantage de la soire
quelle-mme. Elle savait que Rubio, en tant que matre de crmonie, navait pas le temps de soccuper
delle. Mais il lui avait rserv une limousine pour la soire. Aprs le bal, la voiture la raccompagna
devant chez elle. Hlne sortit la premire. Mais avant quelles puissent accder limmeuble, quatre
hommes les encerclrent. Hlne se pencha pour prendre son arme la cheville, mais ctait trop tard.
Lun des inconnus lui tira une balle dans la tte, aspergeant de sang la couronne de fleurs quelle avait sur
la tte.
cet instant, dautres dhommes sortirent de lombre. Trois des assaillants senfuirent ; Astorre, qui
avait suivi discrtement Nicole, se plaa devant elle pour la protger. Lhomme qui avait abattu Hlne
fut dsarm.
Emmenez-la labri, ordonna Astorre. (Il se tourna vers le tueur et demanda.) Qui tenvoie ?
Va te faire foutre ! rpondit lhomme, sans le moindre signe de panique.
Nicole vit le visage dAstorre devenir froid comme la pierre au moment o il tira une balle dans la
poitrine de lhomme. Il avana dun pas, attrapa lhomme par les cheveux avant quil ne scroule et lui
tira une seconde balle dans la tte. cet instant, Nicole comprit lhomme quavait t son pre. Elle en
eut la nause et vomit sur le corps dHlne. Astorre se tourna vers elle avec un sourire charg de regret.
Nicole ne voulut pas le regarder.
Astorre la raccompagna chez elle, et il lui dit ce quil fallait raconter aux autorits : elle stait
vanouie ds quHlne avait t tue et navait rien vu de ce qui stait pass ensuite. Sitt quAstorre
eut quitt son appartement, elle appela la police conformment aux instructions de son cousin.

Le lendemain, aprs avoir post des gardes du corps pour assurer la scurit de Nicole, Astorre
senvola pour la Sicile o il devait rencontrer Bianco et Grazziella Palerme. Il suivit la procdure
habituelle : un avion de ligne jusqu Mexico puis un jet priv jusqu Palerme, pour quil ny ait aucune
trace de son voyage.
Palerme, il fut accueilli par Octavius Bianco ; il tait si lgant dans son costume sur mesure quil
tait difficile de croire quil avait pu tre autrefois ce bandit hirsute et froce quAstorre avait connu.
Bianco tait ravi de voir le jeune homme et lembrassa chaleureusement. Une voiture les emmena ensuite
jusqu la villa de Bianco en bord de mer.
Alors comme a, tu as des problmes en Amrique ! lana Bianco une fois dans le patio de sa villa,
dcor de statues antiques de lpoque romaine. Mais jai de bonnes nouvelles pour toi. (Il changea
aussitt de sujet.) Et ta blessure ? Elle te fait toujours souffrir ?
Astorre toucha par rflexe son pendentif en or.
Non. Cela a juste fichu ma voix en lair. Je suis un rauqueur au lieu dun tnor.
Mieux vaut a quune voix de soprano ! rtorqua Bianco en riant. LItalie a trop de tnors de toute
faon. Un de plus ou de moins, cela ne fait pas grande diffrence. Te voil un vrai mafioso prsent, et
cest exactement ce quil nous faut.
Astorre esquissa un sourire, en songeant ce jour ancien o il tait parti se baigner. Cependant ce
ntait plus lperon de la trahison quil ressentait ce souvenir, mais la chaleur de ceux qui lentouraient
son rveil. Il toucha son amulette son cou et demanda :
Alors ces bonnes nouvelles ?
Jai fait la paix avec les Corleone et Grazziella. Michael na eu aucune part dans lassassinat de
Don Aprile. Il a rejoint le groupe aprs coup. Mais prsent, il nest pas satisfait de Portella et de
Tulippa. Ils sont trop violents son got, et bien trop maladroits. Il tait contre lattaque sur le type du
FBI. Tu sais quil a un grand respect pour toi ? Il te respectait dj lorsque tu travaillais avec moi. Il te
considre comme quelquun dexcessivement difficile tuer. Aujourdhui, il veut mettre un terme tous
vos diffrends et te donner un coup de main.
Astorre se sentit soulag. Sa tche serait facilite sil navait pas se soucier de Grazziella.
Demain, il vient nous rendre visite, ici, la villa.
Il te fait confiance ce point ?
Il na pas le choix. Sans moi, sans mon soutien ici Palerme, il ne pourrait pas rgner en Sicile. Et
nous sommes des gens plus civiliss que lors de ton dernier sjour ici.

Le lendemain aprs-midi, Michael Grazziella arriva la villa ; Astorre nota quil tait vtu dans le
style irrprochable des politiciens romains costume sombre, chemise blanche et cravate noire. Il tait
accompagn de deux gardes du corps vtus de la mme manire. Grazziella tait un homme de petite
taille, courtois, avec une voix curieusement douce comment imaginer quil ait pu tre responsable de
tant dassassinats de hauts magistrats anti-mafia ? Il serra la main dAstorre avec vigueur et dclara :
Je suis venu vous offrir mon aide en lhonneur de la grande estime que je voue notre ami Bianco.
Faisons table rase du pass, voulez-vous ? Repartons sur des bases saines.
Je vous remercie pour ces paroles. Tout lhonneur est pour moi.
Grazziella fit un signe ses gardes qui sclipsrent en direction de la plage.
Alors Michael, commena Bianco, comment peux-tu nous aider ?
Portella et Tulippa sont trop incontrlables mon got. Et Marriano Rubio est trop malhonnte. En
revanche, je vous considre comme un homme intelligent et qualifi. Il se trouve aussi que Nello est mon
neveu et que vous lavez pargn ce qui nest pas rien. Voil ce qui motive mon geste.
Astorre hocha la tte. Derrire Grazziella, il apercevait les vagues outremer sur lesquelles se
refltaient les rayons ardents du soleil de Sicile. Une bouffe de nostalgie lenvahit, et sa gorge se serra
lide quil allait devoir encore quitter cette terre si chre son cur. Tout ici, lui tait si familier.
Jamais, il nprouverait un tel sentiment aux tats-Unis. Ctait ici chez lui, son vritable foyer. Les rues
de Palerme lui manquaient, les voix chantantes du Mezzogiorno, jusqu la langue italienne, qui lui
paraissait, dans sa bouche tellement plus naturelle que langlais Astorre interrompit le fil de ses
penses et reporta son attention sur Grazziella.
Quels renseignements pouvez-vous me donner ?
Le groupe veut que je les retrouve en Amrique ; ils veulent organiser une runion. Je peux vous
tenir inform de la date et du lieu, ainsi que des dispositifs de scurit sur place Si vous avez recours
la manire forte, je peux vous offrir refuge en Sicile, et si les fds demandent votre extradition, jai des
amis Rome qui pourront arrter le processus.
Vous avez ce pouvoir ? stonna Astorre.
Certainement, rpondit Grazziella avec un petit haussement dpaules. Comment pourrions-nous
survivre sinon ? Mais ne faites pas trop dans la dmesure.
Grazziella pensait lattaque du commando contre Cilke. Astorre esquissa un sourire rassurant.
Pas de danger !
Grazziella sourit poliment.
Vos ennemis sont mes ennemis et je massocie sans rserve votre cause.
Je suppose que vous ne serez pas prsent cette runion ?
Grazziella eut un nouveau sourire :
Un empchement de dernire minute me retiendra ici.
Et cette runion, cest pour quand ?
Pour ce mois-ci.

Aprs le dpart de Grazziella, Astorre demanda Bianco :


Dis-moi vraiment pourquoi il fait tout a ?
Bianco eut un sourire admiratif :
Dcidment, tu comprends bien la Sicile ! Toutes les raisons quil ta donnes sont vraies, mais il
na pas dit la principale. (Il hsita un instant avant de poursuivre.) Tulippa et Portella lescroquent ; ils ne
lui reversent pas toute la part qui lui revient sur largent de la drogue ; tt ou tard, il serait oblig de leur
dclarer la guerre. Il ne peut tolrer de se faire ainsi spolier. Il a une haute estime pour toi ; il serait ravi
que tu le dbarrasses de ses ennemis et que tu deviennes son alli. Grazziella est un homme avis.
Ce soir-l, Astorre se promena sur la plage, songeant la suite des vnements. La fin de la guerre
approchait.

Mr Pryor tait certain de pouvoir diriger les banques Aprile et les dfendre contre lavidit des
autorits. Mais lorsque les armes du FBI dferlrent sur New York aprs le raid sur le domicile de
Cilke, il commena avoir des doutes. Nallaient-ils pas dcouvrir quelque chose dans les archives ?
Leur dtermination tait dcuple et la visite de Cilke lui avait laiss un certain malaise.
Dans sa jeunesse, Mr Pryor tait lun des tueurs les plus srs de la Mafia de Palerme. Mais il avait
senti le vent tourner et stait reconverti dans les banques ; son charme naturel, son intelligence et ses
relations dans le milieu avaient t les cls de son succs. Il devint rapidement un expert du march des
changes, un loup de mer bravant les temptes montaires et un grand nettoyeur dargent sale. Il avait aussi
un talent pour acheter des affaires parfaitement lgales bon prix. Finalement, il avait migr en
Angleterre ; la rigueur du systme britannique protgeant mieux ses intrts que le systme de corruption
national qui svissait en Italie.
Ses activits, toutefois, dpassaient largement le cadre des les anglo-saxonnes, et son influence
tentaculaire stendait jusqu Palerme et les tats-Unis. Il tait le banquier attitr de la cosca de Bianco,
qui avait fait main basse sur tout le march des travaux publics de Sicile, ainsi que le chanon
incontournable entre les banques Aprile et lEurope.
Aujourdhui, avec toute cette agitation policire, il prenait conscience de lexistence dun possible
talon dAchille dans sa cuirasse : Rosie. Elle tait le lien entre Astorre et les frres Sturzo. Mr Pryor
savait quAstorre avait un faible pour elle et quil sabandonnait encore ses charmes. Cela ne diminuait
en rien son respect pour ce garon ; depuis la nuit des temps, les hommes connaissaient ces garements.
Et Rosie tait une telle mafiosa ! Comment ne pas succomber ? Mais voil, malgr toutes ses qualits,
cette jeune femme reprsentait dsormais un danger potentiel.
Mr Pryor dcida donc de rgler par lui-mme ce problme. Ce ntait pas la premire fois quil
intervenait dans la vie de Rosie, il lavait dj fait Londres. Bien sr, il ne pouvait esprer avoir
lassentiment dAstorre ; Mr Pryor connaissait les risques encourus sil dcidait dagir de son propre
chef ; Astorre tait un homme dangereux et on ne pouvait impunment passer outre son avis mais ctait
avant tout un homme de raison. Mr Pryor tait sr de pouvoir le convaincre du bien-fond de son action
aprs coup. Astorre se rangerait son avis, et oublierait cette petite trahison.
Il ny avait pas dautre solution. Il fallait en passer par l. Mr Pryor appela donc Rosie un soir. Elle
tait ravie de son coup de fil, en particulier lorsquil lui dit quil voulait la voir pour lui apprendre de
bonnes nouvelles. Lorsquil raccrocha, Mr Pryor ne put sempcher davoir un soupir charg de regret.
Il emmena ses deux neveux avec lui, lun comme chauffeur, lautre comme garde du corps. Il en laissa
un dans la voiture et monta avec lautre jusqu lappartement de Rosie.
Sitt quils furent entrs, Rosie se jeta dans les bras de Mr Pryor, prenant de court son neveu qui porta
sa main sous sa veste par rflexe.
Elle avait fait du caf et prpar un assortiment de ptisseries qui provenaient tout droit de Naples.
Mr Pryor les trouva succulentes. Ctaient les meilleurs gteaux quil avait eu loccasion de manger,
alors quil se considrait un expert en la matire.
Vous tes vraiment adorable, dit-il avant de se tourner vers son neveu. Tiens, prends-en un.
Mais le jeune homme stait post dans un coin de la pice, regardant de loin la petite comdie que
jouait son oncle.
Rosie tapota le feutre de Mr Pryor pos ct de lui.
Je prfrais votre chapeau melon anglais, lana-t-elle dun air espigle. Vous tiez plus rigolo avec.
Bah ! quand on change de pays, on se doit de changer de couvre-chef ! Je suis venu vous voir, ma
chre Rosie, pour vous demander une grande faveur.
Il remarqua son infime hsitation avant quelle ne songe montrer son enthousiasme en frappant dans
ses mains :
Mais bien sr, tout ce que vous voulez. Je vous dois tant !
Mr Pryor tait lui aussi sous le charme de la jeune femme, mais il ne pouvait faire machine arrire.
Voil Rosie, commena-t-il. Je voudrais que vous preniez vos dispositions afin de pouvoir partir
demain pour la Sicile. Juste un sjour de quelques jours, pas plus. Astorre vous attend l-bas ; vous lui
remettrez de ma part des documents que je vais vous confier, dans le plus grand secret, cela va sans dire.
Vous lui manquez beaucoup, et il se fait une joie de vous retrouver en Sicile.
Rosie rougit de bonheur.
Il veut vraiment me voir ?
Bien sr.
La vrit tait quAstorre sapprtait quitter la Sicile et serait de retour New York le lendemain
soir. Rosie et Astorre se croiseraient sans doute au-dessus de lAtlantique, chacun dans son avion.
Rosie se montra soudain timide.
Je ne peux pas partir aussi vite. Il faut que je rserve mon billet, que je passe la banque
Sans vouloir paratre prsomptueux, je puis vous assurer que je me suis occup de tous ces dtails.
Il lui tendit une grande enveloppe blanche.
Voici votre billet. Une place en premire classe. Ainsi que dix mille dollars pour vos dpenses de
dernires minutes et autres frais. Mon neveu, que vous voyez assis l-bas comme un ahuri, passera vous
prendre en voiture demain matin. Palerme vous serez accueillie par Astorre ou par lun de ses amis.
Il faut que je sois revenue dans une semaine, prcisa Rosie. Jai des examens pour mon doctorat.
Ne vous inquitez pas. Vous ne raterez aucun examen. Je vous le promets. Vous ai-je jamais mise en
mauvaise posture ?
Sa voix tait douce et rassurante comme celle dun gentil tonton pour sa nice, mais en son for
intrieur, il se disait : quel dommage quelle ne doive jamais revoir lAmrique ; une si charmante fille.
Ils burent leur caf en mangeant des gteaux. Le neveu refusa encore une fois toute collation, malgr
linsistance aimable de Rosie. Leur bavardage fut interrompu par la sonnerie du tlphone. La jeune
femme dcrocha.
Oh Astorre ! Quelle surprise ! Tu appelles de Sicile ? Mr Pryor ma tout expliqu. Oui, il est assis
en face de moi. On prend le caf.
Mr Pryor continua boire son caf comme si de rien ntait, mais son neveu se leva de sa chaise ; il se
rassit aussitt sous lil rprobateur de son oncle.
Rosie ne disait rien et regardait Mr Pryor dun air interrogateur, qui hochait la tte pour la rassurer.
Oui, il avait tout arrang pour que lon se retrouve en Sicile et que lon passe une semaine
ensemble. (Elle se tut et couta Astorre.) Oui, bien sr, je suis un peu due. Cest vraiment dommage que
tu aies d rentrer aussi vite. Tu veux lui parler ? Non ? Daccord, je vais le lui dire.
Elle raccrocha.
Quelle guigne, annona-t-elle en se tournant vers Mr Pryor. Il a d rentrer plus tt que prvu. Mais
il veut que vous lattendiez. Il arrive dici une demi-heure.
Mr Pryor piocha un autre gteau sur le plateau.
Mais avec joie.
Il vous expliquera tout en dtail quand il sera l. Encore un peu de caf ?
Mr Pryor acquiesa, puis poussa un soupir.
Vous auriez pass un sjour merveilleux en Sicile. Quel dommage.
Il imaginait son enterrement dans un cimetire sicilien, comme tout cela aurait t sinistre. Il se tourna
vers son neveu.
Va mattendre en bas, dans la voiture.
Voyant le jeune homme se lever contrecur, Mr Pryor lui fit signe de se hter. Rosie, courtoise, le
raccompagna jusqu la porte.
Une fois son neveu parti, Mr Pryor se tourna vers Rosie et lui demanda dun ton presque inquiet :
Avez-vous t heureuse ces dernires annes mon enfant ?

Astorre tait rentr de Sicile la veille. Aldo Monza tait venu le prendre au petit aroport du New
Jersey. Il avait, bien entendu, voyag bord dun avion priv avec un faux passeport. Cest par pur
hasard quil avait appel Rosie une impulsion subite ; le dsir de la voir, de passer une nuit agrable en
sa compagnie. Lorsque la jeune femme lui apprit que Mr Pryor tait chez elle, tous ses signaux de dangers
taient passs au rouge. Lorsquelle lui parla de son voyage en Sicile, Astorre comprit aussitt ce que
fomentait Mr Pryor. Il tenta de dissimuler sa fureur. Son vieil ami pensait agir au mieux, laune de sa
propre exprience, mais aux yeux dAstorre le prix tait trop lourd payer. Sa propre scurit ntait pas
si prcieuse.
Lorsque Rosie ouvrit la porte, elle lenlaa tendrement. Monsieur Pryor se leva de son sige ; Astorre
marcha vers lui et lembrassa ; le vieil homme fut pour le moins tonn.
Astorre ne lavait pas habitu ce genre de gestes daffection. Puis, sa grande surprise, Astorre lana
Rosie :
Pars pour la Sicile demain comme prvu. Je te rejoindrai l-bas dans quelques jours. On va soffrir
des vacances en amoureux !
Gnial ! Je ne suis jamais alle en Sicile.
Il se tourna vers Mr Pryor.
Merci pour avoir tout arrang. (Puis, il sadressa de nouveau Rosie.) Il faut que je file ! Je te
verrai en Sicile. Ce soir, jai des affaires importantes rgler avec notre vieil ami. Alors prpare tes
valises pour le voyage. Et ne te surcharge pas de vtements ; on fera des emplettes Palerme.
Daccord.
Elle fit une bise Mr Pryor et donna un long baiser Astorre sur le pas de la porte.
Une fois que les deux hommes furent dans la rue, Astorre donna ses instructions :
Montez avec moi dans ma voiture. Dites vos neveux de rentrer chez eux. Vous naurez plus besoin
deux pour cette nuit.
Ce fut cet instant que Mr Pryor eut une bouffe dangoisse.
Jai fait a pour ton bien, dclara-t-il.
Monza tait au volant. Ils prirent place larrire et la voiture dmarra.
Personne au monde ne vous estime plus que moi, monsieur Pryor. Mais qui est le chef, vous ou
moi ?
La question ne se pose mme pas.
Je comptais vous faire part tt ou tard du problme que posait Rosie, poursuivit Astorre. Je
reconnais que le danger est rel et je suis heureux que vous mayez forc agir. Mais je tiens elle. Il est
donc acceptable de prendre quelques risques. Alors voici mes ordres : une fois quelle sera arrive en
Sicile, trouvez-lui une belle maison, avec une ribambelle de domestiques le grand train ! Quelle
sinscrive luniversit de Palerme. Il faudra lui donner une pension gnreuse, trs gnreuse, et Bianco
la prsentera au gratin de toute la socit sicilienne. Nous la rendrons heureuse l-bas ; Bianco
soccupera des problmes sil en survient. Je sais que vous napprouvez pas mon affection pour elle,
mais cest plus fort que moi. Je compte sur ses propres faiblesses pour trouver le bonheur Palerme. Elle
aime largent et le plaisir, qui len blmerait au fond ? partir daujourdhui vous tes responsable de sa
scurit. Alors pas daccident.
Jaime beaucoup moi-mme cette demoiselle, comme tu le sais. Cest une vraie mafiosa. Tu
retournes en Sicile ?
Non, rpondit Astorre. Jai des affaires plus urgentes rgler ici.
13

Une fois quelle eut pass sa commande, Nicole regarda Marriano Rubio avec intensit. Elle avait
deux messages importants dlivrer ctait sa mission de la journe et elle tenait ce que linfo soit
reue cinq sur cinq par lintress.
Rubio avait choisi un restaurant franais chic o les serveurs attendaient dans les starting-blocks avec,
la main, de grands moulins poivre et de longues corbeilles pain. Rubio naimait gure cette cuisine,
mais il connaissait le matre dhtel ; il tait donc assur davoir une table agrable dans un coin
tranquille. Il invitait souvent ici ses conqutes fminines.
Tu es bien silencieuse, ce soir, dit-il en tendant le bras pour lui prendre la main. (Nicole sentit un
frisson lui traverser tout le corps. Une bouffe de haine lenvahit lide quil puisse avoir encore un tel
pouvoir sur elle ; elle retira sa main.) Tu vas bien ? senquit-il.
Jai eu une journe difficile.
Ah ! Cest le prix payer lorsquon travaille dans un nid de serpents ! lcha Rubio dans un soupir.
(Il navait aucun respect pour les activits de Nicole.) Pourquoi ne jettes-tu pas lponge ? Il est temps de
penser un peu toi, non ?
Combien de femmes taient tombes dans le panneau ? se demanda Nicole. Combien avaient
abandonn leur carrire pour son regard tnbreux de Latin ?
Ne me tente pas, minauda Nicole.
Cette rponse surprit Rubio, car il savait Nicole tout entire dvoue son travail. Mais ctait, au
fond, la rponse quil esprait.
Laisse-moi prendre soin de toi, insista-t-il. Et puis, combien de socits te reste-t-il poursuivre en
justice ? Tu as bientt fait le tour.
Un serveur vint ouvrir une bouteille de vin blanc, tendit le bouchon sous le nez de Rubio pour quil en
vrifie larme, et en versa une larme dans un lgant verre de cristal. Rubio gota le vin, opina du chef
et reporta son attention sur Nicole.
Je laisserais bien tout tomber, mais jai engag des combats que je veux mener terme. (Elle but
une gorge de vin.) Dernirement, jai pas mal pens lide de me reconvertir dans les banques.
Rubio plissa les yeux.
Cest une chance pour toi que les banques soient dans ta famille.
Cest vrai, reconnut Nicole ; malheureusement, mon pre ne pensait pas quune femme ft capable
de diriger une telle affaire. Je dois donc attendre que mon cousin fasse une bourde. (Elle releva la tte
pour observer la raction de Rubio et ajouta :) Au fait, Astorre est persuad que tu cherches lui rgler
son compte.
Rubio tenta de paratre amus.
Ah oui ? Et comment pourrais-je accomplir ce prodige ?
Oh, je ne sais pas, rpondit Nicole, agace. Je te rappelle que cest un gars qui vend des ptes. Il a
le cerveau embrum par la farine. Il dit que tu veux te servir des banques pour blanchir de largent et je
ne sais quoi encore ! Il a mme tent de me convaincre que tu as essay de me kidnapper. (Nicole
rassembla tout son courage ; elle arrivait au point crucial du message.) Mais je ne peux pas croire a.
Pour moi, cest Astorre qui nest pas net. Il sait que mes frres et moi voulons le contrle des banques,
alors il cherche nous rendre paranoaques, nous fiche la frousse. Mais on en a assez, mes frres et
moi, dcouter ses sornettes.
Rubio dvisagea Nicole un long moment. Il se savait dou pour distinguer le vrai du faux. En tant que
diplomate, il ctoyait nombre de chefs dtat et parmi les plus respectables qui usaient et abusaient
du mensonge. Et aujourdhui, en sondant le regard de Nicole, il vit quelle lui disait la stricte vrit.
Tu en as assez quel point ?
On en a tous ras le bol. La coupe est pleine !
Un bataillon de serveurs apparut et sactiva autour de leur table pour servir les plats. Lorsque lessaim
eut regagn les cuisines, Nicole se pencha vers Rubio, et murmura :
Mon cousin travaille jusque tard dans la nuit son entrept. Presque tous les jours
O veux-tu en venir ?
Nicole prit son couteau et commena couper sa viande. Des mdaillons de magret baignant dans une
sauce orange.
Nulle part. Mais je ne vois pas pourquoi un propritaire dun consortium de banques internationales
passe toutes ses nuits dans un entrept de ptes. Je te le demande ! Si javais le contrle des banques, je
ne quitterais pas mon fauteuil de banquier et je mactiverais faire gagner de largent mes partenaires
financiers.
ces mots, Nicole mordit dans son morceau canard. Elle esquissa un sourire :
Cest dlicieux.

En plus de toutes ses qualits, Georgette tait une femme organise. Tous les mardis, elle offrait deux
heures de son temps au comit national contre la peine de mort ; elle rpondait au tlphone, rvisait les
plaidoiries des avocats en charge de dtenus patientant dans le couloir de la mort. Nicole savait donc
exactement o et quand dlivrer son second message de la journe.
Lorsque Georgette vit Nicole entrer dans le bureau, son visage sclaira. Elle se leva pour embrasser
la jeune femme.
Dieu du ciel ! lana Georgette. Cela a t une journe de cauchemar. Je suis bien contente que tu
sois l. Tu vas me remonter le moral !
Je ne sais pas si je vais ttre dune grande aide. Jai un srieux problme sur les bras. Je dois en
discuter avec toi.
Dans les annes passes, elles avaient travaill ensemble. Nicole navait encore jamais abord de
sujets personnels avec Georgette, mme si les deux femmes entretenaient des relations de travail
amicales. Georgette ne parlait personne des activits de son mari. Et Nicole ne voyait pas lintrt de
raconter ses aventures des femmes maries toutes se sentaient obliges dy aller de leur conseil sur la
meilleure faon de mener un homme devant lautel, ce qui ntait absolument pas le propos. Nicole
prfrait parler de sexe et de ses joies, mais ce genre de sujet mettait les pouses modles souvent mal
laise. Peut-tre, songeait Nicole, naimaient-elles pas voquer ce qui leur faisait le plus cruellement
dfaut ?
Georgette, attentionne, voulut senqurir des soucis de Nicole. Comme il sagissait dune affaire
prive, les deux femmes trouvrent un coin tranquille un petit bureau inoccup au bout du couloir pour
pouvoir bavarder en toute discrtion.
Je nai encore parl de cela personne, commena Nicole ; comme tu le sais, mon pre tait
Raymond Aprile plus connu sous le nom de Don Aprile. Ce nom te dit quelque chose ?
Je ne crois pas que nous devrions avoir cette conversation, rpondit-elle en se levant.
Assieds-toi, sil te plat, linterrompit Nicole. Jai des choses te dire. Tu dois mcouter.
Georgette parut mal laise, mais obtempra. En vrit, la famille de Nicole avait toujours excit sa
curiosit, mais elle considrait le sujet tabou. Comme nombre dautres personnes, Georgette supposait
que Nicole, par son engagement dans la lutte contre la peine de mort, tentait de racheter les pchs de son
pre. Quel cauchemar que de grandir dans le monde noir du crime ! Comme cela devait tre
embarrassant. Georgette pensait sa propre fille, sa gne de se trouver en public avec lun ou lautre de
ses parents. Comment Nicole avait-elle pu survivre a ?
Nicole savait que Georgette ne trahirait jamais son mari, mais elle avait un cur prt compatir, et un
esprit ouvert. Comment, sinon, aurait-elle pu offrir de son temps pour dfendre des meurtriers ? Nicole la
regarda droit dans les yeux et dclara :
Mon pre a t tu par des gens qui taient en relation troite avec ton mari. Mes frres et moi
avons la preuve que ton mari a accept des pots-de-vin de ces personnes.
La raction premire de Georgette fut leffarement, puis lincrdulit. Elle resta silencieuse. Mais la
consternation ne dura que quelques secondes. La colre prit le dessus :
Comment oses-tu ! souffla-t-elle avec des yeux tincelant de fureur. Kurt prfrerait mourir que
violer la loi !
La foi de Georgette en son mari tait impressionnante. Jamais elle ne douterait de lui.
Kurt nest pas lhomme quil parat tre, poursuivit Nicole. Et je comprends ta colre. Je viens de
lire le dossier du FBI sur mon pre ; malgr tout lamour que jai pour lui et sa mmoire, je sais quil ne
ma pas tout dit. Il avait des secrets. Comme Kurt a les siens.
Nicole parla alors du million de dollars que Portella avait vir sur un compte de Cilke ainsi que des
relations daffaires que Portella entretenait avec des magnats de la drogue et des tueurs gages des
ententes qui ne pouvaient tre conclues sans la bienveillance tacite de Cilke.
Je ne te demande pas de me croire, reprit Nicole. Tout ce que jespre cest que tu en parleras ton
mari pour que tu puisses te rendre compte par toi-mme que je dis la vrit. Sil est lhomme que tu dis, il
ne te mentira pas, pas toi.
Georgette ne laissa rien paratre des doutes qui lassaillaient.
Pourquoi me racontes-tu tout a ? articula-t-elle avec froideur.
Parce que ton mari a lanc une vendetta contre ma famille. Il va laisser ses associs assassiner mon
cousin Astorre afin de prendre le contrle des banques de la famille. Cest pour demain soir. Cela se
passera lentrept de mon cousin.
Georgette lcha un rire nerveux.
Je ne te crois pas. (Elle se leva et se dirigea vers la porte.) Je suis dsole Nicole. Je sais que tu es
inquite, mais nous navons plus rien nous dire.

Ce soir-l, dans le ranch spartiate o sa famille avait migr, Cilke faisait face son pire cauchemar.
Lui et sa femme avaient fini de dner, ils taient assis, lun en face de lautre, en train de lire, lorsque
Georgette avait pos son livre et murmur :
Kurt, il faut que je te parle de Nicole Aprile
Durant toutes ces annes de vie commune, jamais Georgette ne lui avait pos de questions sur son
travail. Elle ne tenait pas connatre des secrets dtat. Elle navait aucune inclination pour ce genre de
responsabilits. Ctait une part de son existence quil devait garder pour lui seul. Parfois, allonge
ct de lui dans leur lit, elle sinterrogeait, se demandait comment se droulait son travail quelles
tactiques il utilisait pour obtenir ses informations, comment il faisait pression sur ses suspects, parce
quil fallait bien les faire parler, il navait pas le choix Mais dans son imagination, elle le voyait
toujours comme lagent spcial irrprochable en costume cravate, tir quatre pingles, avec un
exemplaire de la Constitution et des Droits de lhomme dans chaque main. En son for intrieur, elle savait
que ctait une image dpinal qui ne pouvait tre vraie. Son mari tait, certes, un homme de bonne
volont, mais avant tout de volont. Il pouvait aller trs loin pour dfaire ses ennemis ; mais ctait l une
ralit quelle prfrait ne pas examiner de trop prs.
Cilke lisait un roman suspense le dernier tome dune trilogie policire, traitant dun tueur en srie
qui voulait faire de son fils un prtre. Lorsque Georgette pronona le nom de Nicole Aprile, il referma
aussitt son livre.
Je tcoute.
Nicole ma dit certaines choses aujourdhui sur toi et sur les enqutes que tu mnes. Je sais que tu
naimes pas parler de ton travail, mais elle a profr de graves accusations.
Une bouffe de rage monta en lui, une fureur si intense quelle lui brouilla la vue un instant. Dabord,
ils avaient tu ses chiens ; puis ils avaient dtruit sa maison. Et maintenant ils salissaient ce quil y avait
de plus beau dans sa vie ! Lorsque les tambourinements de son cur se furent quelque peu apaiss, il
demanda sa femme de lui raconter en dtail ce qui stait pass. Il sentait la colre en lui, toute proche,
prte exploser ; il devait faire appel toute sa volont pour la contenir.
Georgette rapporta sa conversation avec Nicole, en scrutant les ractions de son mari. Son visage ne
laissait paratre ni surprise, ni colre. Lorsquelle lui eut tout dit, il dclara :
Je te remercie de ta confiance, ma chrie. Cela a d tre trs difficile pour toi de me raconter tout
a. Je suis dsol quon tait inflig cette preuve.
Il se leva de sa chaise et se dirigea vers la porte.
O vas-tu ?
Prendre lair. Jai besoin de rflchir.
Kurt ?
Sa voix tait lourde dinterrogation. Elle avait besoin dtre rassure.
Cilke avait jur de ne jamais mentir sa femme. Si elle insistait, il lui dirait la vrit. Il naurait pas le
choix et devrait en assumer les consquences. Peut-tre comprendrait-elle, peut-tre chasserait-elle de
ses penses ces choses inavouables, les occulterait jamais et tout redeviendrait comme avant, comme
sil navait rien dit ?
Y a-t-il quelque chose que tu puisses me dire ? souffla-t-elle.
Il secoua la tte.
Non. Je ferais nimporte quoi pour toi. Tu le sais, nest-ce pas ?
Je le sais. Mais jai besoin de savoir. Pour nous, et pour notre fille.
Il ny avait plus dchappatoire possible. Elle ne le verrait plus jamais avec les mmes yeux sil lui
avouait la vrit. cet instant, Cilke brlait dcraser le crne dAstorre entre ses mains. Que pouvait-il
dire sa femme au juste ? Jai accept des pots-de-vin la demande expresse du FBI ? On a ferm les
yeux sur des crimes mineurs pour pouvoir empcher de plus gros ? On a viol certaines lois pour
prserver les plus importantes ? Toutes ces rponses ne feraient que renforcer son courroux ; il respectait
trop sa femme pour lui raconter ce genre de balivernes.
Cilke quitta la maison sans un mot. Lorsquil fut de retour, Georgette faisait semblant de dormir. Sa
dcision tait prise. Demain soir, il irait trouver Astorre Viola et exigerait rparation !
Aspinella Washington ne hassait pas tous les hommes, mais elle tait tonne du nombre qui la
laissaient froide. Ils taient si inutiles.
Aprs stre occupe dHeskow, elle avait t brivement interroge par deux officiers de la scurit
de laroport deux types trop stupides ou trop lches pour contester sa version des vnements. Lorsque
les flics avaient dcouvert cent mille dollars scotchs sur le corps dHeskow, ils eurent tt fait de trouver
une explication ce qui stait pass. Ils dcidrent que nettoyer lendroit avant larrive de lambulance
mritait salaire ils donnrent une liasse macule de sang Aspinella qui vint sajouter aux trente mille
dollars que lui avait dj verss Heskow.
Aspinella ne connaissait que deux utilits largent, pas une de plus. Elle en enferma donc la majeure
partie dans son coffre, ne gardant sur elle que trois mille dollars. Elle avait laiss des instructions sa
mre si quelque chose lui arrivait : tout largent plus de trois cent mille dollars de pots-de-vin devait
revenir sa fille. Avec les trois mille restant, la policire prit un taxi jusqu langle de la Cinquime
Avenue et de la Cinquante-Troisime Rue, l o se trouvait le magasin sado-maso le plus chic de la ville.
Elle emprunta lascenseur pour rejoindre une suite privative au deuxime tage.
Une femme en tailleur strict, affuble dune paire de lunettes la dernire mode, encaissa largent et
laccompagna jusquau bout du couloir, o lattendait un bain parfum aux huiles de Chine. Aspinella se
prlassa dans leau pendant une vingtaine de minutes, en coutant des chants grgoriens, avant larrive
de Rudolpho, un matre s massage rotique.
Rudolpho recevait trois mille dollars pour une sance de deux heures, ce qui, comme il aimait le faire
remarquer ses clientes, dpassait le tarif horaire des avocats les plus cots de la ville. Quitte se
faire baiser, disait-il avec son accent bavarois et son petit sourire aux lvres, autant que cela fasse du
bien !
Aspinella avait eu vent de lexistence de Rudolpho alors quelle menait une enqute pour la brigade
des murs parmi les plus grands htels de New York ; un directeur, craignant dtre appel tmoigner,
lui avait parl de Rudolpho dans lespoir de sattirer les faveurs de la policire. Aspinella pensait quil
vantait un peu trop la marchandise, mais lorsquelle eut fait la connaissance de ltalon en question et de
ses massages, elle dcida quil aurait t un crime de priver la gent fminine de ses dons extraordinaires.
Au bout dun moment, il toqua la porte et demanda :
Je peux entrer ?
Plutt deux fois quune, chri ! rpliqua Aspinella.
Il pntra dans la pice et la regarda :
Gnial, votre bandeau !
La premire fois, elle avait t surprise de voir entrer Rudolpho entirement nu. Pourquoi shabiller
sil faut se dshabiller juste aprs ? Ctait un spcimen extraordinaire, grand et beau, avec un tigre
tatou sur le biceps gauche et une toison blonde sur le poitrail. Aspinella raffolait particulirement de
cette toison qui le diffrenciait de tous ces mannequins de magazine pils, rass et huils, tel point que
lon ne savait plus si ctaient des hommes ou des femmes.
Comment a va, ces temps-ci ?
Arrte tes simagres ! Tu te fiches de savoir comment je vais, rpondit Aspinella. Tout ce qui
importe pour toi, cest que jaie besoin de tes talents.
Rudolpho commena par le dos, pressant ses paumes sur sa peau, dnouant tous ses nuds. Puis il lui
massa doucement le cou avant de la retourner et de lui caresser les seins et le ventre. Puis il entreprit de
la caresser entre les jambes ; elle tait dj mouille, le souffle court.
Pourquoi les autres hommes ne me font-ils jamais a ? souffla Aspinella avec un soupir dextase.
Rudolpho sapprtait se lancer dans le clou de sa prestation : le massage lingual, quil faisait de
faon experte et avec une vigueur hors pair. Mais il tait troubl par la question dAspinella, bien quil
let entendue maintes fois. chaque fois, ctait une surprise pour lui. La ville semblait pleine de
femmes sexuellement insatisfaites.
Cest un mystre pour moi. Et vous, votre avis, pourquoi les hommes ne font pas a ?
Elle navait aucune envie de descendre de son petit nuage de plaisir, mais Rudolpho avait,
lvidence, besoin dune pause avant le grand final.
Les hommes sont faibles, rpondit-elle. Ce sont nous, les femmes, qui prenons toutes les dcisions
importantes ; quand nous marier ; quand avoir des gosses. Nous les dirigeons et les tenons pour
responsables de leurs actes.
Rudolpho sourit poliment.
Je ne vois pas le rapport avec le sexe.
Aspinella brlait quil se remette louvrage.
Je nen sais rien. Cest juste une thorie comme a.
Rudolpho reprit ses massages avec lenteur, rythme, et continuit. Il ne semblait jamais fatigu.
chaque fois quil lui faisait atteindre de nouveaux sommets de plaisirs, elle imaginait les abysses de
souffrances insondables dans lesquelles elle allait plonger Astorre Viola et sa bande. Demain soir, ce
sera lextase promise.

La socit des ptes Viola tait situe dans un grand entrept en brique sur Lower East Side
Manhattan. Plus de cent personnes travaillaient l, dchargeant des containers de ptes en provenance
dItalie sur un grand tapis roulant qui les triait par catgorie et les empaquetait.
Un an plus tt, inspir par un article traitant des moyens pour les PME damliorer leur chiffre
daffaire, Astorre avait embauch un consultant, tout frais moulu dHarvard, pour rnover lentreprise.
Le jeune homme avait conseill Astorre de doubler ses prix, de changer le nom de sa marque pour La
bonne pasta de loncle Vito , et de se dbarrasser de la moiti de ses employs, qui pourraient tre
remplacs, au coup par coup, par des CDD moiti prix. Pour cette dernire suggestion, cest le
consultant dont Astorre se dbarrassa.
Le bureau dAstorre Viola se trouvait au rez-de-chausse. Lentrept tait grand comme un terrain de
football, bord de deux lignes de machines rutilantes. Le fond du btiment souvrait sur les aires de
chargement des camions. Des camras vido surveillaient les accs et les ddales de lusine, de sorte
quAstorre pouvait, depuis son bureau, reprer dventuels visiteurs et suivre toute la production.
Dordinaire, lusine fermait dix-huit heures, mais ce soir Astorre avait gard avec lui cinq de ses
meilleurs employs qualifis ainsi quAldo Monza. Il attendait une visite.
Lorsque Astorre, la veille, avait expliqu son plan dattaque Nicole, elle sy tait vivement oppose :
Primo cela ne marchera pas, avait-elle lanc en secouant la tte avec nergie. Et secundo, je ne
veux pas tre complice dun meurtre !
Ils ont tu ta garde du corps et ils ont essay de te kidnapper, rpondit tranquillement Astorre. Nous
sommes tous en danger. Il faut passer laction.
Nicole songea Hlne, puis se souvint de toutes les discussions houleuses quelle avait eues table
avec son pre il aurait rclam la vengeance, nen pas douter. Le grand Don Aprile lui aurait dit
quelle le devait au nom de la mmoire de son amie ; il lui aurait galement rappel que prendre des
dispositions pour protger la famille tait un mal raisonnable et ncessaire.
Pourquoi ne pouvons-nous pas aller trouver la police ?
La rponse dAstorre fut sans appel :
Parce quil est trop tard.
Astorre patientait prsent dans son bureau appt vivant. Grce Grazziella, il savait que Portella et
Tulippa taient en ville pour tenir conseil. Les propos quavait tenus Nicole Rubio allaient-ils suffire
les convaincre de venir lui rendre visite ? Il allait bientt en avoir le cur net. Il y avait de fortes chances
toutefois quils aient envie de tenter une dernire mdiation pour le persuader de vendre les banques
avant davoir recours lartillerie. Ils vrifieraient, bien sr, quAstorre serait sans arme ; il navait donc
rien sur lui, lexception dun stiletto, gliss dans un fourreau cousu lintrieur de sa manche de
chemise.
Astorre surveillait les crans vido lorsquil vit six hommes entrer par larrire du btiment. Il avait
donn ordre ses hommes de rester cachs et de nattaquer qu son signal.
Il reconnut Portella et Tulippa parmi le groupe dintrus. Au moment o ils sortirent du champ de vision
des camras, il entendit des bruits de pas sapprocher de son bureau. Sils avaient dans lide de le tuer,
Monza et son quipe tait prte intervenir pour lui porter secours.
Mais Portella lappela.
Astorre ne rpondit pas.
Pendant quelques secondes, Portella et Tulippa hsitrent devant la porte.
Entrez donc, lana finalement Astorre avec un grand sourire. (Il se leva pour leur serrer la main.)
Quelle surprise ! Jai rarement des visiteurs cette heure. Je peux vous tre utile en quoi que ce soit ?
Ouais, ricana Portella. On a un gros dner et on est court de ptes !
Astorre ouvrit les bras dun geste thtral :
Mes ptes sont vous !
Et les banques, elles sont aussi nous ? lcha Tulippa dun air revche.
Astorre stait prpar a.
Il est urgent que nous ayons une discussion srieuse ce propos. Il est grand temps de nous
entendre. Mais avant tout, venez, je vais vous faire visiter lusine. Jen suis trs fier.
Tulippa et Portella changrent un regard. Ils se mfiaient.
Daccord, mais vite fait, rpondit Tulippa en se demandant comment un clown comme Astorre avait
pu survivre aussi longtemps.
Astorre les conduisit vers les chanes demballage. Les quatre hommes qui les avaient accompagns se
tenaient proximit. Astorre les salua avec chaleur, leur serrant la main, un un, et les complimentant sur
leur tenue vestimentaire.
Les hommes dAstorre surveillaient la scne avec attention, attendant le signal dAstorre pour passer
lattaque. Monza tait post sur la mezzanine avec trois tireurs, hors de vue. Les autres taient dissmins
aux quatre coins de lentrept.
De longues minutes scoulrent tandis quAstorre faisait faire le tour du propritaire ses visiteurs.
Puis Portella ny tenant plus, lcha :
Il est vident que ton cur est ici ! Pourquoi ne pas nous laisser diriger les banques ? Nous allons
te faire une dernire offre et revoir ton pourcentage la hausse.
Astorre tait sur le point de donner lordre de tirer, mais soudain, il entendit les bruits dune fusillade.
Il vit trois de ses hommes tomber de la mezzanine et scraser sur le ciment du rez-de-chausse. Il sonda
du regard le btiment, cherchant reprer Monza, tout en allant se mettre labri derrire une
empaqueteuse.
De sa cachette, il vit une femme noire, avec un bandeau vert sur un il, courir dans leur direction, avec
la main un fusil dassaut ; elle attrapa Portella, lui donna un grand coup de crosse dans le ventre, jeta le
fusil au sol et sortit un revolver.
OK ! hurla Aspinella Washington, tout le monde lche ses armes. Tout de suite !
Voyant que personne ne bougeait, sa raction fut immdiate ; elle saisit Portella par le cou, le retourna
et lui tira deux balles dans labdomen. Au moment o Portella seffondrait, pli en deux, elle lui assna
un coup de crosse sur le crne et un coup de pied dans les dents.
Puis elle attrapa Tulippa et lana :
Tu es le suivant, si tes petits copains ne font pas ce que je dis. Avec moi, cest il pour il,
connard !
Portella se savait condamn ; il ne lui restait plus que quelques minutes vivre. Sa vue commenait
se brouiller. Il rampait au sol, suffoquant, sa chemise fleurs dgoulinante de sang. Sa bouche tait du
pltre.
Faites ce quelle dit, grogna-t-il faiblement.
Les hommes de Portella obirent.
Il avait toujours entendu dire quil ny avait pas plus douloureux que de recevoir une balle dans le
ventre. Ctait une mort terrible, disait-on. Il sapercevait, prsent, du bien-fond de cette affirmation.
chaque fois quil prenait une inspiration, il avait limpression quon lui transperait le cur avec un
poignard. Il perdit bientt la matrise de ses sphincters et son urine forma une tache noire sur son beau
pantalon bleu tout neuf. Il tenta dobserver son agresseur, malgr sa vue brouille une femme noire
athltique quil ne connaissait pas. Il voulut articuler : Qui tes-vous ? Mais aucun son ne sortit de sa
bouche. Sa dernire pense fut curieusement altruiste : qui donc allait prvenir son frre Bruno de sa
mort ?
En quelques instants, Astorre comprit ce qui se passait. Il navait jamais vu linspectrice Aspinella
Washington, hormis dans les magazines et les journaux TV, mais sa prsence en ces lieux prouvait quelle
avait coinc Heskow et que celui-ci devait tre mort lheure quil tait. Astorre nallait pas pleurer la
disparition de ce filou. Heskow tait prt dire ou faire nimporte quoi pour rester en vie ; ctait l un
grand dfaut de sa personne. Il tait juste quil soit sous terre, prsent, avec ses chres fleurs.
Tulippa ignorait totalement qui tait cette furie noire qui pressait le canon de son arme sur sa gorge. Il
avait fait confiance Portella pour assurer leur scurit et avait donn ses propres gardes du corps leur
soire. Regrettable erreur. LAmrique nest pas un pays comme les autres, songea-t-il. Cest une cocotte
sous pression. La violence peut jaillir nimporte o, nimporte quel moment. Et jamais l o on lattend.
Tandis quAspinella accentuait la pression de larme sur sa gorge, Tulippa se fit une promesse : sil
survivait cette soire et rentrait en Amrique du Sud sain et sauf, il mettrait les bouches doubles pour
lancer la production de son arsenal nuclaire. Il veillerait personnellement raser ce pays de malheur, en
particulier Washington, cette capitale arrogante emplie de gros lards avachis dans leurs fauteuils en cuir,
ainsi que New York, la Big Apple vreuse, qui engendrait trop de dingues, comme cette possde borgne.

Kurt Cilke avait surveill lusine Viola toute la journe. Install dans sa Chevrolet bleue, avec pour
seuls compagnons un pack de bires et le dernier Newsweek, il attendait quAstorre sorte de sa tanire. Il
tait venu seul, ne voulant impliquer dautres agents fdraux dans cette affaire qui allait mettre, sans
doute, un terme dfinitif sa carrire. Lorsquil vit Tulippa et Portella entrer dans le btiment, une
monte de bile lui vrilla lestomac. Astorre tait dcidment un vrai renard ! Si, comme le supposait
Cilke, les deux hommes attaquaient Astorre, il serait de son devoir dagent fdral de le protger. Dun
ct, Astorre sortirait libre et grandi de cette histoire, car il naurait pas trahi lomerta. Et de lautre,
Cilke aurait rduit nant des annes de dur labeur en lespace dun instant
Mais lorsque Cilke vit Aspinella arriver comme une walkyrie et foncer dans lusine avec un fusil
dassaut, ce nest plus de la colre quil prouva, mais une terreur sourde. Il avait eu vent de laffaire
laroport. La version dAspinella lui avait paru suspecte. Cela ne collait pas.
Il vrifia que son arme tait charge bloc, caressant le secret espoir quAspinella lui donnerait un
coup de main en cas de coup dur. Avant de sortir de voiture, il jugea opportun de prvenir le FBI.
Je suis devant lentrept de Viola, annona-t-il Boxton sur son portable. (Il entendit soudain une
fusillade.) Jy vais maintenant ! Si a tourne mal, je veux que tu dises au directeur que jagissais en mon
nom personnel. Mon appel est enregistr ?
Boxton hsita, ne sachant trop si son suprieur allait apprcier dtre sur coute. Mais comme Cilke
tait devenu une cible de la Mafia, il tait normal que ses conversations tlphoniques soient archives.
Oui, rpondit-il.
Parfait. Alors je dclare, officiellement, que ni toi ni personne dautre au FBI ne pourra tre tenu
responsable pour ce que je vais faire. Je vais avoir affaire trois membres bien connus du crime organis
ainsi qu un officier de police corrompu lourdement arm.
Kurt ! linterrompit Boxton, attends des renforts !
Je nai plus le temps. En plus, cette histoire ne regarde que moi. Je dois faire le mnage devant ma
porte.
Il songea un instant laisser un message pour Georgette, mais cela aurait t morbide et complaisant.
Mieux valait laisser les actes parler deux-mmes. Il raccrocha sans un mot de plus. Au moment de quitter
la voiture, il remarqua quil tait gar sur une zone de stationnement interdit.
La premire chose que vit Cilke lorsquil pntra dans le btiment ce fut le revolver dAspinella
plaqu sur le cou de Tulippa. Tout le monde tait silencieux. Personne ne bougeait.
Je suis un agent du FBI ! lana Cilke en levant son pistolet. Posez vos armes.
Aspinella se tourna vers Cilke.
Je sais qui tu es, connard ! railla-t-elle. Mais ce ne sont pas tes oignons ! Va donc courir aprs tes
petits comptables, tes petits boursicoteurs ou Dieu sait quels branleurs. Cest du srieux, ici. Cest une
affaire pour les flics, on nest pas pays rien foutre, nous !
Inspectrice Washington, rpondit calmement Cilke, posez votre arme, cest un ordre. Si vous
nobtemprez pas, jutiliserai la force. Je compte vous arrter pour racket et association de malfaiteurs.
Aspinella ne sattendait pas a. en juger par le regard de Cilke et le ton de sa voix, il nallait pas
cder. Mais pas question de se rendre, pas tant quelle avait un revolver la main ! Cilke navait sans
doute pas tir sur un tre humain depuis des annes, songea-t-elle.
Tu maccuses de mtre acoquine avec eux ? lana-t-elle. Alors que cest toi qui es mouill
jusquau cou ! mon avis, cela fait des annes que tu touches des pots-de-vin de ces ordures. (Elle
frappa de nouveau Tulippa.) Pas vrai, seor ?
Au dbut, Tulippa tait rest silencieux, mais lorsquAspinella lui donna un coup de genou dans les
parties, il opina du chef.
Combien ? demanda Aspinella.
Plus dun million de dollars, rpondit Tulippa, en hoquetant de douleur.
Cilke fit de son mieux pour contenir sa fureur et articula :
Chaque dollar quils ont vers sur mon compte tait dclar au FBI. Cela faisait partie dune
enqute fdrale, inspectrice. (Il prit une profonde inspiration pour se calmer.) Cest ma dernire
sommation, Washington. Posez votre arme ou je tire.
Astorre regardait la scne. Aldo Monza se tenait cach derrire dautres machines. Astorre remarqua
le rictus fugitif sur la bouche dAspinella ; puis, comme au ralenti, il la vit se glisser derrire Tulippa et
faire feu sur Cilke. Mais au moment o elle appuya sur la dtente, Tulippa se libra de son treinte et
plongea au sol, dsquilibrant la jeune femme.
Cilke avait t touch la poitrine. Il fit feu son tour ; Aspinella tituba reculons, du sang
spanchant sous son paule droite. Aucun des deux ntait mortellement bless. Ils avaient suivi la
lettre ce quon leur enseignait lentranement : tirer sur la partie la plus grosse de la cible. Mais
maintenant que la douleur tait l, que la balle avait dchir sa chair, Aspinella jugea quil tait temps
doublier la procdure standard. Elle visa Cilke entre les deux yeux. Elle fit feu quatre reprises. Chaque
balle imprimant sa marque, jusqu ce que le nez et le front de lagent fdral ne soient plus que pulpe
sanguinolente, clabousse de fragments de cervelle.
Voyant Aspinella blesse et chancelante, Tulippa lempoigna bras-le-corps et lui donna un grand
coup de coude au visage. Elle seffondra, sonne. Mais il neut pas le temps de ramasser son arme ;
Astorre jaillit de sa cachette et poussa du pied le revolver, le projetant au loin. Il se pencha vers Tulippa
et lui offrit sa main pour laider se relever.
Tulippa accepta laide dAstorre et le jeune homme le remit debout. Pendant ce temps, Monza et les
survivants de son quipe encerclrent les gardes de Portella et les ficelrent aux poutrelles dacier
supportant lentrept. Personne ne toucha Cilke et Portella.
Bien, lcha Astorre. Je crois que lon a quelques affaires en souffrance tous les deux. Il est temps de
les rgler.
Tulippa ne savait plus que penser. Astorre tait un personnage plein de contradiction un adversaire
amical, un tueur chantant. Comment faire confiance un joker aussi improbable ?
Astorre se dirigea vers le centre du btiment, et fit signe Tulippa de le suivre. Lorsquil fut en terrain
bien dcouvert, il se retourna et fit face au Sud-Amricain.
Tu as tu mon oncle et tu as tent de voler nos banques. Tadresser la parole est dj te faire trop
dhonneur. (Astorre sortit son stiletto ; il montra Tulippa la fine lame qui captait des reflets de
lumires.) Je devrais te trancher la gorge et en terminer avec toi. Mais tu es sans dfense et il ny a pas
dhonneur tuer un homme en tat dinfriorit. Alors je vais te donner une chance de combattre.
ces mots, il fit un signe de tte presque imperceptible lintention de Monza ; Astorre leva les bras
en lair, comme sil se rendait, lcha le couteau au sol et recula de quelques pas. Tulippa tait plus vieux
et plus petit quAstorre, mais il avait fait couler des rivires de sang au cours de son existence. Ctait un
homme trs dangereux avec un couteau pas au point, toutefois, dinquiter le jeune mafioso.
Tulippa ramassa le stylet et savana.
Tu es trop stupide et trop imptueux, lana Astorre. Jtais prt massocier avec toi.
Tulippa plongea plusieurs fois, mais le jeune homme tait plus vif et esquivait chaque attaque. Lorsque
Tulippa cessa ses assauts pour reprendre son souffle, Astorre retira le mdaillon en or qui lui couvrait la
gorge et le jeta au sol.
Je veux que ce soit la dernire chose que tu puisses voir avant de mourir, dit-il en montrant sa
cicatrice pourpre au cou.
Tulippa sembla un instant hypnotis la vue de cette blessure, une chose hideuse et violette. Avant
quil ait eu le temps de sapercevoir de ce qui se passait, Astorre, dun coup de pied au poignet, lui avait
fait lcher le stylet une pousse du genou dans les reins, une cl au cou, une torsion vive imprime aux
vertbres et ce fut fini. Tout le monde entendit le craquement sinistre.
Sans un regard pour sa victime, Astorre ramassa son mdaillon, le replaa sur son cou, et sortit du
btiment.
Cinq minutes plus tard, un escadron du FBI arrivait sur les lieux. Aspinella Washington, encore en vie,
fut emmene dans une unit de soins intensifs lhpital.
Lorsque les agents fdraux eurent achev de visionner les cassettes des camras de surveillance
enregistres par Monza, ils furent contraints de conclure quAstorre, qui avait lev ostensiblement les
mains et laiss tomber son couteau, avait agi en tat de lgitime dfense.
pilogue

Nicole raccrocha le tlphone avec humeur et appela sa secrtaire.


Jen ai marre dentendre que leurodollar est faible. Trouvez-moi Pryor ! Il doit tre sur le
neuvime trou de je ne sais quel parcours !
Deux ans avaient pass ; Nicole dirigeait le consortium des banques Aprile. Lorsque Mr Pryor avait
dcid de prendre sa retraite, il avait demand que ce soit elle qui sinstalle son fauteuil. Ctait la
meilleure candidate possible. Elle connaissait le monde des affaires et ne se laisserait pas intimider par
les institutions financires et les exigences des clients.
Aujourdhui, Nicole tentait dsesprment de sacquitter des affaires courantes pour pouvoir quitter
son bureau. Plus tard dans la soire, elle et ses frres devaient senvoler pour la Sicile pour se rendre
une fte familiale organise par Astorre. Mais avant de pouvoir partir, elle devait encore sentretenir
avec Aspinella Washington ; lex-policire lui avait demand dassurer sa dfense en appel pour lui
viter la peine de mort, et elle attendait sa rponse. Lide dtre lavocate dAspinella lui faisait froid
dans le dos, et pas seulement parce que son emploi du temps tait surcharg par ses nouvelles
responsabilits.
Au dbut, lorsque Nicole avait propos de soccuper des banques, Astorre avait hsit, se souvenant
des derniers souhaits de Don Aprile. Mais Mr Pryor lavait convaincu ; Nicole tait bien la fille de son
pre. chaque fois quun gros dbiteur rechignait payer, la banque pouvait compter sur elle pour
dployer une savante combinaison de paroles conciliantes et dintimidation voile pour rgler laffaire.
Elle avait des talents de persuasion hors pair.
Linterphone de Nicole tinta. Ctait Mr Pryor au bout du fil.
En quoi puis-je vous tre utile, ma chre ? demanda-t-il avec sa courtoisie lgendaire.
On va se faire plumer sur le march des changes ! expliqua-t-elle. On devrait investir plus
massivement sur le deutsche mark, quen pensez-vous ?
Cest une excellente ide.
Vous savez, spculer sur les monnaies est peu prs aussi fiable que de jouer toute la journe au
baccara dans un casino Las Vegas.
Cest un peu vrai, rpondit Mr Pryor en riant, mais au baccara, les pertes ne sont pas garanties par
les rserves fdrales !
Nicole raccrocha, et songea un moment la progression des banques Aprile. Depuis quelle tait ce
poste, elle avait acquis six autres tablissements dans des pays fort taux de croissance et doubl leur
chiffre daffaires. Mais ce qui lemplissait de fiert, ctait que les banques accordaient des prts
importants de nombreux pays en voie de dveloppement.
Elle sourit en se souvenant de son premier jour dans ce bureau.
Avec la premire page de son bloc de correspondance, elle avait rdig une lettre lintention du
ministre des Finances du Prou exigeant le remboursement de tous les prts accords au gouvernement.
Comme elle sy attendait, son courrier provoqua une crise conomique dans le pays, puis un marasme
politique qui dboucha sur de nouvelles lections. Le nouveau parti au pouvoir exigea la dmission du
consul gnral du Prou aux tats-Unis, Marriano Rubio.
Dans le mois qui suivit, Nicole apprit avec plaisir que Rubio tait mis en faillite personnelle. Il tait
aussi impliqu dans une srie de procs avec des investisseurs pruviens qui avaient financ lun de ses
nombreux projets un parc dattractions qui navait jamais vu le jour. Rubio leur avait fait miroiter un
Disneyland Latino . Mais tout ce quil avait pu attirer ce fut une Grande Roue et un fast-food tex-mex.

Laffaire, baptise par les journaux scandale Massacre dans les Macaronis , tait devenue un
incident international. Ds quAspinella Washington se fut remise de ses blessures un poumon perfor
par la balle de Cilke elle fit une srie de communiqus aux mdias. En attendant son procs, elle se
dpeignait comme une martyre des temps modernes, une Jeanne dArc afro-amricaine. Elle attaqua le
FBI pour tentative de meurtre, diffamation et viol de ses liberts de citoyenne. Elle poursuivit galement
en justice la police de New York pour dommages et intrts conscutifs sa suspension dactivit.
Malgr ses rcriminations, il ne fallut que trois heures de dlibrations au jury pour la condamner.
Lorsque le verdict tomba, Aspinella mit la porte ses avocats et demanda au comit contre la peine de
mort de dfendre son cas. Faisant preuve dun sens inn de la communication, elle exigea que Nicole
Aprile soit son avocate. Depuis sa cellule, dans le couloir de la mort, Aspinella multipliait les
dclarations la presse. Puisque cest son propre cousin qui ma mise dans ce merdier, elle na qu
men sortir !
Au dbut, Nicole avait refus de rencontrer Aspinella, prtextant quelle tait trop implique
personnellement dans cette affaire, et que nimporte quel procureur la rcuserait. Mais Aspinella contre-
attaqua en laccusant de racisme. Nicole, ne voulant pas se mettre dos les minorits, accepta un
entretien.
Le jour de leur rencontre, Nicole avait d attendre vingt minutes quAspinella ait fini de recevoir une
dlgation de dignitaires trangers. Tous scandaient quAspinella tait une hrone luttant contre la
barbarie du Code pnal amricain. Enfin, Aspinella fit signe Nicole de sapprocher de la vitre. Elle
portait dornavant un bandeau jaune sur son il, o tait brod le mot LIBERT.
Nicole annona quelle nassurerait pas la dfense dAspinella et exposa toutes les raisons qui
motivaient son refus, prcisant, en outre, quelle avait reprsent Astorre lors de sa dposition contre
elle.
Aspinella couta attentivement ces explications tout en jouant avec ses nouvelles dreadlocks.
Je vous comprends, mais il y a beaucoup de choses que vous ignorez. Astorre dit vrai : je suis bel et
bien coupable des crimes que lon me reproche et je vais passer le reste de ma vie expier mes fautes.
Mais, je vous en prie, aidez-moi vivre suffisamment longtemps pour que je puisse commencer me
repentir.
De prime abord, Nicole jugea que ctait l une simple pirouette pour gagner sa sympathie, mais il y
avait quelque chose de troublant dans la voix dAspinella. Aucun tre humain ne pouvait avoir droit de
vie ou de mort sur un autre tre humain ; son credo navait pas chang. Elle croyait toujours en la
rdemption des mes. Aspinella mritait dtre dfendue, comme nimporte quel condamn mort. Tout
ce quelle aurait souhait, ctait de ne pas avoir se charger personnellement de ce cas-l.
Avant de prendre sa dcision finale, Nicole devait rendre visite une certaine personne

Aprs les funrailles, au cours desquelles Cilke reut les honneurs dun hros de la nation, Georgette
sollicita un entretien avec le directeur du FBI. Une escorte dagents fdraux laccueillit sa descente
davion et la conduisit jusquau quartier gnral Quantico.
Sitt quelle eut pass le seuil de la porte, le directeur la prit dans ses bras avec chaleur et lui promit
que le FBI ferait tout ce qui est en son pouvoir pour laider, elle et sa fille, surmonter cette terrible
preuve.
Je vous remercie, mais ce nest pas la raison qui mamne, rpondit Georgette. Je veux savoir
pourquoi mon mari a t tu.
Le directeur observa un long silence avant de parler. Il y avait eu des rumeurs, bien sr. Et ces rumeurs
risquaient de ternir limage du FBI. Il fallait rassurer Georgette.
Je suis embarrass, commena-t-il. Mais il se trouve que nous devons nous-mmes mener enqute
ce sujet. Votre mari tait un exemple, un modle pour nous tous ici. Il tait totalement dvou son travail
et il a suivi la loi la lettre. Je sais quil naurait jamais rien fait qui pt mettre en mauvaise posture le
FBI ou sa famille.
Alors pourquoi sest-il rendu tout seul dans cette usine ? Et quelles taient ses relations avec ce
Portella ?
Le directeur ne scarta pas dun pouce du discours quil avait mis au point avec ses adjoints avant
cette entrevue.
Votre mari tait un grand enquteur. Il avait acquis la libert et le droit de poursuivre ses propres
pistes. Nous sommes persuads quil na jamais accept le moindre pot-de-vin, ni eu quelque rapport
avec Portella ou qui que ce soit dautre du milieu. Ses tats de service parlent pour lui. Kurt Cilke est
lhomme qui a dmantel la Mafia de New York !
Elle quitta le bureau, gure convaincue par ce pangyrique. Pour trouver la paix, elle navait dautre
choix que de croire ce que lui disait son cur : son mari, malgr sa dvotion obstine pour son travail,
tait le meilleur des hommes. Elle devait sen tenir a.

Aprs le meurtre de son poux, Georgette continua travailler pour le comit contre la peine de mort,
mais Nicole ne lavait pas revue depuis leur conversation funeste. cause de ses nouvelles
responsabilits, Nicole avait dclar quelle ne pouvait plus donner de son temps au comit. Mais la
vrit, ctait quelle avait trop peur de regarder Georgette en face.
Et pourtant, sitt quelle eut franchi le seuil de son bureau, Georgette accueillit Nicole avec chaleur.
Tu mas manqu, lui dit-elle.
Je suis dsole de navoir pas pris de tes nouvelles. Jai voulu crire une lettre de condolances,
mais je nai pas su trouver les mots.
Georgette acquiesa.
Je comprends.
Non, tu nas pas te montrer comprhensive, rpliqua Nicole, en sentant sa gorge se nouer. Je ne
suis pas innocente dans ce qui est arriv ton mari. Si je ne tavais pas parl cet aprs-midi-l
Ce serait quand mme arriv, linterrompit Georgette. Si cela navait pas t ton cousin, cela aurait
t quelquun dautre. Un drame comme a devait arriver tt ou tard. Kurt le savait et moi aussi.
Georgette hsita une fraction de seconde avant dajouter :
Limportant prsent, cest de se souvenir de sa bont. Ne parlons plus du pass. Je suis sre que
nous sommes tous pleins de regrets.
Nicole aurait aim que ce soit aussi simple. Elle prit une profonde inspiration.
Il y a autre chose. Aspinella Washington veut que je sois son avocate.
Malgr les efforts de Georgette, Nicole la vit tressaillir en entendant le nom dAspinella. Georgette
ntait pas croyante, mais cet instant, elle tait sre que Dieu lui lanait cette preuve pour tester la
solidit de ses convictions.
Cest daccord, rpondit-elle en se mordant les lvres.
Tu es daccord ? rpta Nicole, surprise.
Elle avait espr que Georgette mettrait son veto, opposerait un non absolu, la contraignant ainsi
refuser laffaire dAspinella par loyaut envers son amie. Son pre, sil avait t vivant, aurait t de son
avis : il y a de lhonneur tre fidle ses amis, aurait-il dit.
Oui, articula Georgette en fermant les yeux. Tu devrais la dfendre.
Nicole tait stupfaite.
Rien ne my oblige. Tout le monde comprendrait que je refuse.
Ce serait hypocrite. La vie humaine est sacre ou elle ne lest pas. Il ny a pas deux poids, deux
mesures. On ne peut modifier notre action sous prtexte que la situation nous est pnible.
Georgette se tut et tendit la main Nicole pour lui dire au revoir. Il ny eut pas dembrassades, cette
fois.
Aprs avoir revcu cette conversation en pense toute la journe, Nicole se dcida appeler
Aspinella ; la mort dans lme, elle lui annona quelle acceptait son affaire. Par bonheur, dans une heure,
elle senvolait pour la Sicile

La semaine suivante, Georgette envoya une note au prsident du comit contre la peine de mort. Elle y
annonait quelle et sa fille dmnageaient dans une autre ville pour commencer une nouvelle vie et
souhaitait tous ses vux de russite tout le monde. Elle ne laissait aucune adresse o la contacter.

Astorre avait ralis les vux de Don Aprile : sauver les banques et assurer le bien-tre de sa famille.
Dans son esprit, il tait dsormais libre de toute obligation.
Une semaine aprs quil eut t lav de tout soupon dans la tuerie survenue dans son usine, il
rencontra Don Craxxi et Octavius Bianco dans son bureau et leur annona son dsir de rentrer en Sicile. Il
avait le mal du pays, expliqua-t-il, cette terre avait hant ses rves depuis trop dannes. Il navait que
des souvenirs heureux de ses sjours la Villa Grazia, le lieu de retraite de Don Aprile ; il avait toujours
espr en secret y retourner. Ctait une vie plus simple l-bas, mais tellement plus riche tant dgards.
Tu nas pas besoin de retourner la Villa Grazia, lui annona alors Bianco. Il y a un domaine bien
plus vaste qui tappartient en Sicile. Le village entier de Castellammare del Golfo.
Astorre ne put masquer sa surprise.
Par quel miracle est-ce possible ?
Benito Craxxi lui parla du jour o le grand Don Zeno avait convoqu ses trois amis au chevet de son lit
de mort.
Tu tais llu de son cur et de son me. Et tu es, prsent, son seul hritier. Le village ta t
lgu par ton pre naturel. Il est toi, par droit du sang.
Lorsque Don Aprile ta emmen en Amrique, poursuivit Bianco, Don Zeno avait laiss des fonds
pour aider les habitants du village, jusquau jour o tu viendrais prendre ce qui tappartient. Nous avons
aid et protg le village aprs la mort de ton pre, conformment ses souhaits. Lorsque les fermiers
faisaient une mauvaise rcolte, on leur offrait les moyens dacheter des fruits et du grain pour replanter
on leur donnait un coup de main.
Pourquoi ne pas men avoir parl avant ? senquit Astorre.
Don Aprile nous avait fait jurer de garder le secret, rpondit Bianco. Ton pre voulait ta scurit et
Don Aprile voulait que tu fasses partie de sa famille. Il avait galement besoin de protger ses enfants. En
dfinitive, tu avais deux pres. Un vrai don du ciel !
Astorre atterrit en Sicile sous un soleil radieux. Deux gardes de Michael Grazziella laccueillirent sa
descente davion et lemmenrent dans une Mercedes bleu roi.
Tandis quils traversaient Palerme, Astorre smerveillait de la beaut de la ville : des colonnes de
marbre, des sculptures et des bas-reliefs donnaient certains btiments des allures de temples grecs,
dautres ressemblaient des glises espagnoles avec leurs saints et leurs anges sculpts dans la pierre
grise. La descente jusqu Castellammare del Golfo prit deux heures, sur une petite route de montagne.
Encore une fois, comme chacune de ses venues, ce qui frappa le plus Astorre, ctait la beaut sauvage
de cette le, avec ses panoramas couper le souffle sur la mer Mditerrane.
Le village, blotti dans une valle troite cerne de montagnes, tait un labyrinthe de ruelles, bordes de
petites maisons blanches un tage. Astorre aperut des regards fugitifs derrire les volets blancs, ferms
pour lutter contre les rayons ardents de la mi-journe.
Il fut accueilli par le maire, un homme rbl vtu la paysanne pantalon large et grosses bretelles
qui se prsenta sous le nom de Leo DiMarco.
Il padrone, dit-il en sinclinant avec respect. Nous vous souhaitons la bienvenue.
Astorre, quelque peu embarrass, lui retourna un sourire et demanda en sicilien :
Jaimerais visiter le village. Vous voulez bien me servir de guide ?
Ils passrent devant des vieillards jouant aux cartes sur des bancs de bois. lautre bout de la place,
se dressait une jolie glise catholique, lglise San Sbastian ; le maire ly conduisit en premier. Astorre,
qui navait pas pri une seule fois depuis la mort de Don Aprile, pntra dans ldifice et remonta lalle
borde de bancs de bois sombre. Il sagenouilla et pencha la tte pour recevoir la bndiction du pre
Del Vecchio, le prtre du village.
Ensuite, le maire DiMarco mena Astorre jusqu la petite maison o il sjournerait. En chemin, Astorre
aperut plusieurs carabinieri, les agents de la police nationale dItalie, adosss aux faades des maisons,
le fusil entre les mains.
Une fois la nuit tombe, il est plus sr de rester dans le village, expliqua le maire, mais durant la
journe il est divin de se promener dans la campagne.
Pendant les deux ou trois jours suivants, Astorre fit de longues randonnes dans larrire-pays,
senivrant du parfum des citronniers et des orangers. Son intention tait de faire la connaissance des
villageois et dexplorer les anciennes maisons de pierre des alentours. Il voulait faire de lune delles sa
demeure.
Ds le troisime jour, il sut quil serait heureux ici. Les habitants, dordinaire mfiants et austres, le
saluaient dans les rues, lorsquil sinstallait la terrasse du caf de la place, les vieux et les enfants
venaient faire un brin de causette, le taquinaient gentiment.
Il lui restait encore deux devoirs accomplir, les deux derniers avant dtre totalement libre.
Le lendemain matin, Astorre demanda au maire de lui indiquer le chemin du cimetire du village.
Pour quoi faire ?
Pour me recueillir devant la tombe de ma mre et de mon pre.
DiMarco hocha la tte et sempara dune grosse cl de fer suspendue au mur de son bureau.
Vous connaissiez mon pre ? demanda Astorre.
DiMarco se signa rapidement.
Qui ne connaissait pas Don Zeno ? Nous lui devons la vie, tous autant que nous sommes. Il a sauv
nos enfants en faisant venir ici des mdicaments trs chers de Palerme. Il a protg notre village des
bandits.
Mais quel genre dhomme tait-il ?
DiMarco haussa les paules.
Parmi ceux qui lont connu intimement, peu sont encore en vie, et ceux qui accepteront de vous
parler de lui seront encore plus rares. Il est devenu une lgende. Qui se soucie prsent de connatre le
personnage rel ?
Moi, je men soucie, rpondit Astorre en pense.
Ils marchrent dans la campagne, puis grimprent le versant dune colline ; DiMarco sarrtait de
temps en temps pour reprendre son souffle. Enfin, Astorre aperut le cimetire. Mais au lieu de pierres
tombales, il dcouvrit des ranges de petites constructions ; les mausoles taient protgs par une grande
grille en fer forg, ferme par un portail. Au-dessus de lentre, on pouvait lire linscription : PASSES
CES PORTES, TOUS SONT INNOCENTS.
Le maire ouvrit la porte et conduisit Astorre jusquau caveau de marbre gris de son pre, o tait
grave lpitaphe : VINCENZO ZENO : UN HOMME BON ET GNREUX. Astorre entra dans le mausole ; sur
lautel, il dcouvrit une photo de son pre. Il ltudia avec attention. Ctait la premire fois quil voyait
un portrait de son pre ; leur ressemblance tait saisissante.
DiMarco conduisit ensuite Astorre vers une construction plus modeste, quelques ranges plus loin. Elle
tait faite de marbre blanc, la seule touche de couleur tait due la tunique bleu ciel de la Vierge sculpte
sur le fronton. Astorre entra et observa la photo. La femme avait tout juste vingt-deux ans, mais ses grands
yeux verts et son sourire radieux lui firent chaud au cur.
Une fois dehors, il annona DiMarco :
Quand jtais petit, je voyais souvent en rve une femme comme elle, mais je croyais lpoque
que ctait un ange qui venait me rendre visite.
DiMarco hocha la tte :
Elle tait trs belle. Je la revois encore lglise. Et vous navez pas tout fait tort. Quand elle
chantait, on aurait dit un ange tomb du ciel.

Astorre se promenait cheval dans la campagne, il montait cru et ne sarrtait que pour manger du
fromage de brebis et du bon pain que lui prparait une femme du village.
Un jour, il arriva en vue du village de Corleone. Il ne pouvait plus remettre indfiniment sa visite
Michael Grazziella. Il lui devait au moins cette courtoisie.
Grazziella laccueillit avec chaleur en le serrant dans ses bras.
Le soleil de Sicile vous a donn bonne mine ! lana-t-il en voyant la peau hle du jeune homme.
Astorre dcida de lui exprimer sur-le-champ sa gratitude pour rompre toute gne ventuelle :
Je vous remercie pour tout. En particulier pour votre aide.
Grazziella lentrana jusqu sa villa.
Et quest-ce qui vous amne Corleone ?
Je crois que vous vous en doutez.
Grazziella sourit.
Un grand et beau jeune homme comme vous ? Bien sr ! Je vais vous conduire elle tout de suite.
Sa prsence a t une joie pour nous, votre Rosie est un rayon de soleil. Elle a apport du bonheur tous
ceux qui lont croise.
Connaissant lapptit sexuel de Rosie, Astorre se demanda si Grazziella ne tentait pas de lui dire
quelque chose. Mais il se reprit aussitt. Grazziella tait trop raffin pour laisser sous-entendre de telles
choses et trop Sicilien pour permettre une telle infidlit sous sa responsabilit.
La maison de Rosie se trouvait quelques centaines de mtres de l. Une fois arriv destination,
Grazziella appela :
Rosie ! Venez voir, vous avez une visite !
Astorre la vit enfin apparatre. Elle portait une petite robe dt bleue, ses cheveux blonds attachs
derrire sa nuque. Sans maquillage, elle paraissait plus juvnile, plus innocente que dans son souvenir.
Elle se figea lorsquelle laperut, puis slana vers lui.
Astorre ! scria-t-elle. (Elle lembrassait tout en lui parlant avec excitation.) Je parle dj le
sicilien couramment ! Et jai appris des tas de recettes de cuisine dici ! Quest-ce que tu veux manger ce
soir ? Des gnocchis aux pinards ?
Il lemmena Castellammare del Golfo et semploya, la semaine suivante, lui faire dcouvrir le
village et ses environs. Ils allaient se baigner tous les jours, parlaient pendant des heures, et faisaient
lamour avec cette espce de srnit que seul le temps offre aux amoureux.
Astorre observait attentivement Rosie dans la crainte de discerner chez elle des signes dennui pour
cette vie simple en sa seule compagnie. Mais non, elle semblait rellement heureuse. Toutefois, aprs tout
ce quils avaient vcu ensemble, pouvait-il lui faire confiance ? tait-il sage, au fond, daimer une femme
au point de lui faire une confiance aveugle ? Lui et Rosie avaient chacun ses secrets des choses que ni
lun ni lautre ne voulait se rappeler, ni partager. Elle savait beaucoup de choses sur lui et laimait quand
mme tout tait peut-tre possible Rosie garderait les secrets dAstorre et Astorre garderait ceux de
Rosie.
Il y avait encore un point qui le chagrinait. Rosie avait un faible pour largent et les cadeaux de luxe.
Pourrait-elle se satisfaire de ce que lui donnerait un seul homme ? Il fallait quil en ait le cur net.
Pour leur dernier jour ensemble Corleone, Astorre et Rosie partirent cheval dans les collines,
sillonnant la campagne jusquau coucher du soleil. Ils firent halte ensuite dans une vigne ; ils ne purent
sempcher de cueillir des grappes et de se faire goter lun lautre les grains juteux, comme deux
oiseaux se donnant la becque.
Je nen reviens pas dtre reste si longtemps, dclara Rosie tandis quils se reposaient tous les
deux assis dans lherbe.
Les yeux verts dAstorre tincelaient dun clat nouveau.
Tu crois que tu pourrais rester un peu plus longtemps encore ?
Rosie parut surprise.
O veux-tu en venir ?
Astorre se mit sur un genou et tendit la main vers Rosie.
Disons cinquante ou soixante ans, rpondit-il avec un sourire dsarmant. (Dans sa paume luisait un
simple anneau en bronze.) Veux-tu mpouser ?
Astorre scrutait la raction de Rosie, la recherche dune hsitation, dune dception la vue de cette
bague sans valeur, mais la rponse de la jeune femme fut instantane. Elle se jeta dans ses bras et le
couvrit de baisers. Ils tombrent enlacs au sol, riant et roulant dans lherbe. Leur joie semblait ne jamais
devoir finir.

Un mois plus tard, Astorre et Rosie se marirent. La crmonie eut lieu dans lune de ses plantations de
citronniers, sous les bons offices du pre Del Vecchio. Tous les habitants des deux villages assistrent
aux pousailles. La colline tait tapisse de glycines pourpres, et les senteurs des citrons et des oranges
embaumaient lair. Astorre portait un costume blanc la mode paysanne ; la robe de Rosie tait faite de
soie rose.
Un cochon tait cuit la broche, avec des tomates grilles au feu de bois. Il y avait des miches de pain
chaud et du fromage de brebis tout frais. Le vin de la proprit coulait flot.
Lorsque la crmonie fut termine et que les serments de fidlit furent changs, Astorre chanta sa
dulcine ses srnades favorites. Il y avait tant de vin boire, tant de joie danser, que la fte dura
jusqu laube.

Le lendemain matin, lorsque Rosie se rveilla, elle vit Astorre seller leurs chevaux.
Tu viens en balade avec moi ?
Ils cheminrent toute la journe, jusqu ce quAstorre trouve ce quil cherchait : la Villa Grazia.
Ctait le jardin secret de mon oncle. Jai pass l les plus beaux jours de mon enfance.
Il fit le tour de la maison pour gagner le jardin. Finalement, ils arrivrent jusqu son olivier, celui qui
avait grandi depuis quAstorre, enfant, avait plant un noyau. Larbre tait prsent grand comme lui, et
le tronc solide et pais. Il sortit son canif de sa poche et coupa une branche.
Nous la planterons dans notre jardin. Quand nous aurons un enfant, lui aussi aura des souvenirs
heureux.

Un an plus tard, Astorre et Rosie ftrent la naissance de leur fils, Raymond Zeno. Quand vint le
moment de le baptiser, ils invitrent toute la famille dAstorre lglise San Sbastian.
Aprs que le pre Del Vecchio eut achev son office, Valerius, en tant quan des enfants Aprile, leva
son verre de vin et porta un toast :
Puissiez-vous vivre jusqu la fin de vos jours dans la joie et la prosprit ! Et puissiez-vous
insuffler dans le cur de votre fils la passion de la Sicile comme lamour de lAmrique.
Marcantonio leva son verre son tour et ajouta :
Et sil veut jouer dans une sitcom, il saura quelle porte frapper !
Les banques Aprile staient rvles une telle mine dor que Marcantonio avait investi vingt millions
de dollars pour dvelopper ses propres projets. Lui et Valerius collaboraient lcriture dun film sur
leur pre, reprenant les informations contenues dans le dossier du FBI. Nicole voyait ce projet dun
mauvais il, mais elle tait la premire reconnatre que Don Aprile aurait apprci lide de toucher
de grosses royalties pour voir porter ses crimes lcran et faire de son personnage une lgende
plantaire.
Ses crimes supposs, rectifiait chaque fois Nicole.
Qui sen souciait prsent ? se disait Astorre. Lancienne Mafia ntait plus. Les grands parrains
avaient accompli leur but ultime et staient fondus dans la bonne socit, comme tous les plus grands
criminels de lhistoire. Les rares prtendants en lice du crime organis taient un ramassis dprimant
descrocs de seconde zone et de brutes paisses. Pourquoi se donner du mal organiser des rackets alors
quil tait si facile de voler des millions de dollars en crant sa propre socit et en vendant des actions
sur la place publique ?
H ! Astorre, tu ne voudrais pas tre notre consultant spcial sur le film ? lana Marcantonio. On
tient tre le plus crdibles possible.
Daccord, rpondit Astorre en souriant. Je tenverrai mon agent !
Plus tard ce soir-l, alors quils taient couchs, Rosie demanda Astorre :
Tu es sr que tu ne voudras jamais revenir en arrire ?
O a ? New York ? En Amrique ?
Tu sais bien ce que je veux dire, insista Rosie avec une certaine apprhension. Je parle de revenir
ton ancienne vie
Ma vie, cest ici, avec toi.
Parfait. Mais pour le bb ? Est-il juste de le priver de tout ce que lAmrique peut lui offrir ?
Astorre vit en pense le petit Raymond, courant dans les collines, mangeant des olives dans les
tonnelets, coutant bouche be les rcits piques des grands parrains de la Sicile. Il tait impatient de
raconter toutes ces histoires son fils, mais dans le mme temps, il savait que ces mythes ne lui
suffiraient pas.
Un jour ou lautre, son fils devrait aller en Amrique une terre de vengeance et de misricorde, aux
possibilits infinies
{1} Racketeer Influence and Corrupt Organizations Act. Lois permettant au Congrs de saisir les biens des parrains de la Mafia
(N.d.T.).
{2} Personnage dOliver Twist (chef des voleurs) (N.d.T.).
Table of Contents
Prologue 1967
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pilogue