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Thyristor

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Un thyristor est un interrupteur lectronique semi-conducteur l'tat solide constitu de


quatre couches, alternativement dopes N et P. C'est un des composants essentiels de
l'lectronique de puissance. Il tire son nom du grec thura qui signifie porte et du suffixe
istor qui provient du mot transistor. Il se comporte comme une bascule synchrone, c'est--
dire qu'il reste command l'allumage, par la gchette (g)anglais 1, mais pas l'extinction qui est
provoque par le passage du courant principal Iak une valeur infrieure au courant de
maintien IH.

Les premiers thyristors commerciaux sont sortis en 1956. Leur capacit commander une
grande quantit de puissance et de tension associe une grande compacit leur a permis de
trouver de nombreux champs d'applications dans l'lectronique de puissance : ils servent ainsi
dans les convertisseurs statiques tels que les gradateurs, les redresseurs pilots, les onduleurs,
pour la commande des moteurs lectriques, que ce soit dans l'industrie, le ferroviaire,
l'avionique ou l'automobile, pour les lignes lectriques HVDC, etc. Ils sont particulirement
adapts quand la puissance est leve mais la frquence basse.

Les thyristors classiques se servent du passage par zro du courant pour s'ouvrir, cela les rend
inutilisables seuls pour la commande de courant continu. Des modifications de structure
permettent d'ouvrir les thyristors grce au signal de la gchette, par exemple dans le cas des
GTO. Par ailleurs, le rgime de fonctionnement conduction/blocage des thyristors tant en
tout ou rien, ils ne sont pas adapts pour la ralisation d'amplificateurs analogiques.

Le thyristor est parfois dnomm SCR (Silicon Controlled Rectifier, soit redresseur silicium
command )

Symbole lectrique d'un thyristor.

Sommaire
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1 Principe
o 1.1 Fonctionnement
o 1.2 Commutation
o 1.3 Dfaut de commutation
2 Histoire
o 2.1 Invention
o 2.2 tymologie
3 Types de thyristors
o 3.1 Thyristor conduction inverse
o 3.2 Thyristor commande optique
o 3.3 Thyristor au carbure de silicium
4 Comparaison avec d'autres composants
5 Applications
o 5.1 Faibles puissances
o 5.2 Puissances moyennes
o 5.3 Puissances leves
6 Bibliographie
7 Notes et rfrences
o 7.1 Traductions
o 7.2 Rfrences
8 Annexes
o 8.1 Articles connexes

Principe[modifier | modifier le code]


Le thyristor est un composant lectronique semi-conducteur trois bornes compos de quatre
couches de silicium dopes alternativement par des accepteurs (P) et des donneurs (N). La
structure en couches P-N-P-N du thyristor peut tre modlise par deux transistors PNP et
NPN connects selon le schma ci-dessous. Les deux bornes principales : l'anode et la
cathode, se situent de part et d'autre des quatre couches. La troisime borne, appele gchette,
sert commander le thyristor. Elle est relie la couche P prs de la cathode. On peut
modliser le fonctionnement d'un thyristor par deux transistors bipolaires connects de
manire former une bascule1 :

Modlisation physique et lectronique d'un thyristor, ainsi que son symbole1.

En suivant la convention rcepteur on peut dfinir :

Vak tension entre l'anode et la cathode du thyristor ;


Vgk tension entre la gchette et la cathode ;
Iak courant considr comme positif lorsque traversant le thyristor de l'anode vers la
cathode ;
Igk courant considr comme positif lorsque rentrant sur la gchette.
Schma des couches et des jonctions d'un thyristor.

Un thyristor a trois tats possibles2,3 :

1. Tension ngative, thyristor bloqu : Vak est ngatif, comme une diode dans ce cas, il
est bloqu ;
2. Tension positive, thyristor bloqu : Vak est positif, mais Igk est nul. la diffrence
d'une diode, le thyristor est bloqu ;
3. Tension positive, thyristor passant : Vak est positif (suprieure la tension de seuil),
une impulsion d'un courant Igk positive a t donne entre la gchette et la cathode. Le
thyristor est passant : il conduit, le courant Iak traverse le thyristor de l'anode vers la
cathode. Lorsque celui-ci dpasse initialement la valeur du courant de verrouillageanglais
2
, le thyristor reste conducteur tant que le courant ne descend pas en dessous d'une
certaine valeur, appele courant de maintienanglais 3. Il se comporte nouveau comme
une diode. Il y a une chute de tension aux bornes du thyristor, lgrement plus grande
que la tension de seuil, de l'ordre de 1 ou 2 volts2.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Un thyristor possde trois jonctions P-N, nommes J1, J2, J3 partir de l'anode (voir ci-
dessus). Quand Vak est positive (anode positive par rapport la cathode), mais qu'aucun
courant n'entre par la gchette, les jonctions J1 et J3 sont polarises positivement (tension
positive sur P par rapport N), tandis que J2 est polarise ngativement (tension positive sur
N par rapport P). J2 empche donc la conduction1.

Caractristique I-V d'un thyristor.

La caractristique I-V d'un thyristor est prsente ci-contre1 :

1. Avalanche, ou tension de claquage ngative ;


2. Courant inverse ;
3. Courant de fuite direct ;
4. Tension d'amorage (tension de claquage positive) directe ;
5. Courant de maintien :
6. Courant de conduction.
Si la tension Vak dpasse la valeur de la tension d'amorage (4 sur la caractristique), alors la
jonction J2 se met conduire, le thyristor aussi (6 sur la caractristique)1.

Si Vgk est positive, alors la valeur de la tension d'amorage diminue : Vak doit tre plus faible
pour que le thyristor conduise. En choisissant judicieusement Igk, on peut amorer facilement
le thyristor.

Influence du courant de gchette sur la caractristique I-V d'un thyristor.

Une fois que l'effet d'avalanche a eu lieu, le thyristor continue conduire quelle que soit la
valeur du courant de gchette jusqu' ce que, soit :

1. Le courant Iak devienne infrieur la valeur du courant de maintien (5 sur la


caractristique) ;
2. Vak devienne ngative (voir aussi : Dfaut de commutation).

Vgk peut donc tre dlivre de manire impulsionnelle, par exemple grce la tension de sortie
d'un oscillateur de relaxation de type transistor unijonction.

Quand le thyristor se trouve dans un systme en courant alternatif sinusodal, ce qui est
gnralement le cas, il est d'usage de dfinir le retard t0, entre le moment o Vak devient
positive et le dbut de l'impulsion de la gchette, par un angle, appel angle de retard
l'amorage (ou l'ouverture) et not , tel que = t03.

La gchette est caractrise par sa tension d'amorage, note Vgk, et son courant d'amorage,
not Igk ; le circuit de commande doit tre tel que la droite de charge du gnrateur soit place
dans la partie de l'amorage sr de la caractristique tension/courant de la jonction gchette-
cathode4. La dure de l'impulsion dpend de la nature de la charge, en cas de charge inductive
l'impulsion doit avoir une dure suprieure4 au temps ncessaire pour que le courant Iak
dpasse la valeur du courant de maintien IH. Le temps total d'amorage du thyristor (dlai
d'amorage plus temps d'amorage) est dpendant de l'amplitude du courant de gchette, plus
ce courant est lev plus le temps est court et inversement5.

Commutation[modifier | modifier le code]

Si l'on veut bloquer le thyristor alors qu'il est dj l'tat conducteur, il faut utiliser un circuit
extrieur. La premire possibilit est d'appliquer une tension ngative ses bornes, on parle
alors de commutation par la ligne (le rseau lectrique alternatif, par exemple) ou de
commutation naturelle. La seconde consiste activer un second thyristor qui va alors
permettre la dcharge d'une capacit travers la cathode du premier thyristor. On parle alors
de commutation force2.

Dfaut de commutation[modifier | modifier le code]


Un thyristor a besoin d'un temps de blocage tq pour retrouver sa capacit isolante aprs
l'interruption du courant.

Aprs l'extinction du courant, un thyristor a besoin d'un temps de repos avant de retrouver son
pouvoir bloquant6. On parle de temps de blocageanglais 4 ou de dsamorage6 not tq. Son ordre
de grandeur est variable selon les types de thyristors (classiquement de 10 100 s)6. Si une
tension positive est applique ses bornes avant la fin de ce dlai, les porteurs de charge
(trous et lectrons) ne se sont par encore tous recombins, et le thyristor se ramorce sans
impulsion de gchette. On parle de dfaut de commutationanglais 5,2.

Ainsi, si la frquence est leve, un temps de repos faible est ncessaire. Des thyristors
rapides peuvent tre raliss par diffusion d'ions de mtaux lourds, tels que l'or ou le platine,
qui rendent la recombinaison du silicium plus brve. En 2014, d'autres solutions sont
privilgies : soit le silicium est irradi par des lectrons ou des protons, soit en implantant
des ions. L'irradiation est plus polyvalente que le dopage aux mtaux lourds, car le dosage
peut tre ajust par petite touche, mme la fin de la fabrication.

Le thyristor peut galement devenir passant de manire intempestive si2 :

1. Le thyristor est l'tat bloqu et la tension Vak dpasse un niveau lev appel tension
de retournement (1 sur la caractristique), il devient alors passant sans commande
sur la gchette ;
2. La vitesse de monte de la tension au blocage Vak (dv/dt) est trop rapide. Ceci mme si
la tension est infrieure la tension de retournement. Ce qui arrive dans le cas d'une
tension carre par exemple.

Afin de limiter la monte en tension, un circuit amortisseuranglais 6 peut tre mont entre l'anode
et la cathode du thyristor. Il peut s'agir d'un simple circuit RC.

Enfin, les fabricants de thyristors dfinissent gnralement une plage de tension, de courant et
de tempratures pour le fonctionnement nominal. La puissance maximale de la gchette est
galement prendre en compte4. Le courant Iak ne doit pas s'tablir trop rapidement (di/dt)
sous peine de produire un chauffement2 localis trop important du composant pouvant
conduire sa destruction6.

Histoire[modifier | modifier le code]


Deux bancs en parallles de six thyristors disques (en botiers press-pack) en srie, de courant
nominal 2 000 A pour une application HVDC.

Invention[modifier | modifier le code]

Le Silicon Controlled Rectifier (SCR), plus tard renomm thyristor, a t imagin par William
Shockley en 1950, l'ide a muri ensuite grce au travail du Bell labs et de Moll en particulier.
Finalement, il est construit en 1956 par des ingnieurs de General Electric dirigs par Gordon
Hall. Il est enfin commercialis par Frank W. Bill Gutzwiller, un employ de GE7.

tymologie[modifier | modifier le code]

Un tube gaz antrieur, appel thyratron, possdait des capacits lectroniques similaires au
thyristor. Une faible tension de commande permettant de commuter un courant important. Le
mlange des mots thyratron et transistor donne le terme thyristor , qui remplace
vers 1965 le sigle SCR utilis par General Electric. Le mot thyratron est lui-mme compos
du prfixe thyr- , venant du grec thura signifiant porte, et du suffixe tron signifiant
instrument8.

Types de thyristors[modifier | modifier le code]

Un thyristor 100 ampres/800 volts en botier vis et un thyristor 13 ampres/800 volts en


botier TO-220.
Diffrents thyristors (sans leurs botiers, il s'agit ici des pastilles ) de caractristiques
diffrentes : en haut gauche un de tension nominale 1 000 V et courant nominal 200 A, en
bas 1 500 V/20 A, droite 1 500 V/120 A ; une diode 1N4007 sert d'talon de grandeur.

Anode Gate Thyristor (AGT) : un thyristor dont la gchette est connecte la couche
dope N prs de l'anode.
Thyristor asymtrique9, Asymmetrical SCR (ASCR).
Bidirectional Control Thyristor (BCT) : un composant de commutation contenant
deux structures de thyristors avec deux gchettes spares.
Breakover Diode (BOD) : un thyristor sans gchette s'amorant uniquement grce
l'effet d'avalanche.
o Diac : deux thyristors en tte-bche sans gchette servant amorcer les Triac.
o Dynistor : dispositif unidirectionnel servant l'amorage.
o Diode Shockley (en) : thyristor sans gchette
o Sidac (en) : composant de commutation bidirectionnel.
o Trisil (en), Sidactor : composant de protection bidirectionnel.
Thyristor GTO (GTO) : thyristor command par la gchette la fermeture et
l'ouverture.
Thyristor ETO (ETO)10 : thyristor command la fermeture et l'ouverture grce un
MOSFET.
Integrated gate-commutated thyristor (en) (IGCT) : thyristor command la
fermeture et l'ouverture.
o Distributed Buffer gate turn-off thyristor (DB-GTO) : thyristor command
la fermeture et l'ouverture.
o Modified anode gate turn-off thyristor (MA-GTO) : GTO modifi.
Thyristor commande optique (Light-activated SCR [LASCR] ou (light-triggered
thyristor [LTT]) : thyristor amorc grce la lumire, voir ci-dessous.
Light-activated semiconducting switch (LASS)
Thyristor MCT (MCT) : thyristor avec deux MOSFET intgrs.
Base Resistance Controlled Thyristor (BRT)
Thyristor conduction inverse9 (RCT) : voir ci-dessous.
Programmable Unijunction Transistor (PUT ou PUJT) : thyristor dont la gchette est
connecte la couche dope N prs de l'anode, utilis pour remplacer le transistor
unijonction.
Silicon Controlled Switch (SCS) ou Thyristor Tetrode : un thyristor avec une gchette
pour l'anode et une pour la cathode.
Silicon-controlled rectifier (SCR) : synonyme pour thyristor.
Thyristor induction statique (SITh) aussi appel Field Controlled Thyristor (FCTh) :
thyristor dont la gchette est conue afin de pouvoir interrompre le courant venant de
l'anode.
Triac (Triode for Alternating Current) : deux thyristors monts en tte-bche avec
gchette commune.
MOS composite static induction thyristor (en) (CSMT)
ACS
ACST
Ignitor

Thyristor conduction inverse[modifier | modifier le code]

Un thyristor conduction inverse possde une diode intgre monte tte-bche par rapport
au thyristor2,9. Cela permet d'conomiser une diode de roue libre dans certains circuits9. Par
ailleurs, les deux lments ne conduisant jamais simultanment, un systme de
refroidissement commun peut tre employ. Ils sont souvent utiliss dans les onduleurs et les
changeurs de frquence.

Thyristor commande optique[modifier | modifier le code]

Les thyristors amorcs optiquement (Light triggered thyristor) utilisent la lumire en lieu et
place du courant pour activer la gchette. Cette dernire est alors place au centre du thyristor.
Le faisceau lumineux, en gnral des infrarouges, est transmis grce une fibre optique. Cette
solution est utilise dans les applications trs haute tension, typiquement les HVDC, pour ne
pas avoir placer l'lectronique de la gchette au potentiel des thyristors11,12.

Thyristor au carbure de silicium[modifier | modifier le code]

Le carbure de silicium (SiC) est un matriau pouvant remplacer le silicium dans la


construction des thyristors. Il a l'avantage de supporter des tempratures ambiantes allant
jusqu' 350 C. Leur utilisation est relativement rcente13.

Comparaison avec d'autres composants[modifier |


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Un thyristor ne peut conduire que dans une direction, en cas d'utilisation bidirectionnelle il
faut avoir recours soit deux thyristors monts tte-bche, soit un Triac, soit, dans certains
cas, une diode monte en anti-parallle ou un thyristor conduction inverse.

Les thyristors sont en concurrence avec les GTO, les IGCT et les IGBT dans le domaine de
l'lectronique de puissance. Tous ces autres composants ont l'avantage de pouvoir commander
leur ouverture. Ils offrent galement la possibilit de travailler en frquence plus leve. Par
contre le thyristor est le composant ayant le moins de pertes.

Applications[modifier | modifier le code]

Exemple avec une charge rsistive : la tension est en rouge, l'impulsion applique la
gchette est en bleu. En rglant l'instant de l'impulsion on rgle la tension.
Dispositif de protection contre les surtensions.

Les thyristors sont principalement utiliss lorsque la tension, le courant ou les deux sont
levs. Ils permettent de rgler alors l'amplitude du courant appliqu une charge. Leur
ouverture est en gnral provoque par le passage par zro du courant : par commutation par
la ligne. Selon les applications, le rglage peut tre ralis par variation de l'angle de retard
l'ouverture comme dans l'animation ci-contre (rglage de l'angle de phase), ou bien par trains
d'ondes entires comme dans certains gradateurs.

Faibles puissances[modifier | modifier le code]

Les thyristors ou les Triacs, c'est--dire deux thyristors monts en tte-bche, de faible
puissance servent commander la vitesse de rotation des moteurs universels des appareils
lectromnagers. Ils peuvent aussi servir tamiser la lumire dans les cinmas notamment, o
ils ont remplac les autotransformateurs et les rhostats. Ils servent galement dans les flashs
des appareils photo. la fin des annes 1970, ils ont t employs, galement sous forme de
Triacs, dans l'alimentation des tlviseurs afin de stabiliser la tension continue dlivre au
circuit. En fonction de la tension alternative fournie, l'angle de retard des thyristors est adapt
afin de compenser les fluctuations. Plus tard, ils ont t remplacs par les transistors
bipolaires et les MOSFET.

Combins une diode Zener, ils peuvent servir protger les circuits numriques contre les
surtensions. En fonctionnement normal, les deux lments sont bloqus. Si la tension devient
suprieure la tension Zener, le thyristor devient conducteur et provoque un court-circuit qui
fait fondre le fusible protgeant l'alimentation. L'avantage de ce dispositif par rapport un
simple interrupteur est de permettre d'vacuer les charges et la surtension vers la terre.

Puissances moyennes[modifier | modifier le code]

Article dtaill : Redresseur.

Les thyristors sont trs utiliss dans l'industrie quand la puissance excde environ 2 kW. Ils
servent alors souvent de redresseurs. Ils permettent de commander les moteurs lectriques
asynchrones cage d'cureuil en couple et ainsi de limiter les courants de dmarrage. Pour les
moteurs courant continu, les thyristors permettent de commander la vitesse en rglant la
tension de sortie du redresseur14.

Dans le cas de circuit redresseur/onduleur, permettant de changer la frquence, les thyristors


sont utiliss pour rgler la tension continue entre les deux lments.

Pour des frquences allant de 5 20 kHz les thyristors taient auparavant utiliss, ils sont
maintenant remplacs par des IGBT plus adapts ce domaine de frquences.

Thyristors et pont de Graetz


Pont de Graetz triphas base de thyristors, mont en redresseur.

Tension et courant sortant du pont de Graetz, avec l'angle de retard des thyristors gal zro.

Tension et courant sortant du pont de Graetz, avec l'angle de retard des thyristors gal 20.

Tension et courant sortant du pont de Graetz, avec l'angle de retard des thyristors gal 40.

Cliquez sur une vignette pour lagrandir.

Puissances leves[modifier | modifier le code]


Valves de la ligne HVDC Nelson River DC Transmission System.
Article dtaill : HVDC.

Les thyristors ayant la fois un courant permanent admissible lev et une tension de blocage
importante, ils sont adapts aux applications mettant en jeu de grandes puissances lectriques.
Les lignes haute tension courant continu (HVDC) tirent tout particulirement parti de ces
proprits pour redresser le courant alternatif d'une part et l'onduler d'autre part. Ce domaine
emploie des thyristors amorcs lectriquement (ETT) mais galement des transistors amorcs
optiquement (LTT) ces derniers permettant d'avoir l'lectronique de commande et les
thyristors des potentiels diffrents, mais leur fabrication et la conception sont globalement
plus complexes12. Pour les HVDC, les thyristors sont disposs en valves, c'est--dire en
interrupteurs. Chacune est constitue de nombreux thyristors en srie et en parallles : en srie
pour augmenter la tension, en parallle pour le courant. Les valves sont en gnral suspendues
au plafond pour les isoler lectriquement du sol. Pour vacuer leur pertes, les thyristors sont
refroidis l'eau dionise11.

Les FACTS, qui servent stabiliser et optimiser les rseaux lectriques, et ont une
conception proches des HVDC utilisent galement les thyristors.

Pour la commande des moteurs lectriques grandes puissances, comme en moyenne


puissance, les thyristors sont employs. Ainsi les premiers ICE les utilisaient, dans les
nouveaux cependant, des GTO et IGCT les ont remplacs.

Les redresseurs thyristors peuvent aussi servir l'lectrolyse de l'aluminium ou du chlore.