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Jeunesse, éternité, aube: Linguistique comparée et mythologie comparée indo - européennes


Author(s): Georges Dumézil
Source: Annales d'histoire économique et sociale, T. 10, No. 52 (Jul. 31, 1938), pp. 289-301
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27574734
Accessed: 23-10-2015 23:53 UTC

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N? 52. 31 Juillet 1938.

ANNALES

D'HISTOIRE ?CONOMIQUE
ET SOCIALE

?TERNIT?, AUBE
JEUNESSE,:

LINGUISTIQUE COMPAR?E ET MYTHOLOGIE COMPAR?E


INDO - EUROP?ENNES

Les id?es nouvelles que Mr Benveniste d?veloppe sur la structure


des mots et des racines de l'indo-europ?en le conduisent parfois ?
des trouvailles dont les linguistes ne doivent pas ?tre seuls ? profiter.
C'est ainsi qu'il vient d'?tablir1 que les mots latins aeuum (ancienne
ment ? ?ternit? ?, et ? ?, contiennent
aeuus), ?ge, temps, iuuenis, jeune
le m?me ?l?ment radical : une racine *d2ei- (= *<*&-),
indo-europ?enne
du suffixe en normalement attendue sous
augment?e *-w-, est, effet,
I *d2?i-w- = II Or ces
deux formes, ( *ai-w~), *(92)y-?u- (= *y~eu-).
deux formes, avec des suffixes divers, expliquent imm?diatement
l'une l'autre iuuenis. Tout le domaine indo-europ?en est
aeuum,
d'ailleurs int?ress? cette remarque : outre aeuum la
par (*?u-?>-o-),
forme I se retrouve dans le sanscrit ?yu, ? ?ge, dur?e ?, dans Paves
? ?ternit? dans le ataSv ? vie,
tique ?yu, ?, grec (*ai-w-en-) ?ge,
et celtiques de
dur?e, ?ternit? ?, et dans divers mots germaniques
m?me sens ; la forme II, en dehors d'un synonyme avestique yu de
des langues, de iuuenis
?yu, fournit, dans la plupart l'?quivalent
ou du d?riv? iuuencus : sanscrit yuvan, ?jeune ?, gothi
(*y-u{w)-en-)
irlandais oac, etc.
que juggs (*yuwungaz),
Ce rapprochement formel, que sugg?re la consid?ration des
et morphologiques de l'indo-europ?en, a
m?canismes phon?tiques
amen? Mr Benveniste ? examiner de plus pr?s la valeur du th?me
il a constat? le rapport des sens entre *ai-w- et
*ai~w- et que
n'est moins satisfaisant. En les vieux
*y-u(w)-en- pas analysant plus
ceux du Rigveda et ceux d'Hom?re, il a vu que la valeur
emplois,
de sanscrit ?yu et de grec a?ov n'a pas d? ?tre ? ?ge,
premi?re
1. Dans Bulletin de la Soci?t? de Linguistique de Paris, t. XXXVIII, 1937, p. 103-112.
avec e suivant
Le signe a, repr?sente un ?l?ment consonantique qui se combine pour
donner o et qui tombe devant consonne.
- Xe ANN?E. 19
ANN. D'HISTOIRE.

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290 ANNALES D'HISTOIRE ?CONOMIQUE ET SOCIALE

?. D?s tout le
dur?e ?, ni m?me ?vie ?, mais ?force vitale lors,
le est l'??tre au
syst?me s'?claire; *y-u(w)-en- proprement pourvu
maximum de force vitale ? : le sens de ? jeune ?, d'individu ? dans
l'?xjiT{de l'?ge ? r?sultait de l? presque n?cessairement1. Par une
moins mais aussi naturelle, les th?mes issus de *ai-w
pente rapide,
ont ?t? port?s vers les sens d' ? ?ge ?, de ? dur?e ?, de ? temps ? et
livr?s aux subtilit?s des m?taphysiciens qui en ont fait parfois
?l'?ternit? ?. Mr Benveniste a termin? son article par quelques
hypoth?ses tr?s personnelles sur ce que pouvait ?tre la philosophie
sous-jacente ? cette curieuse s?rie de mots.
primitive
La reconstruction est excellente. Mais elle laisse de c?t? un groupe
de donn?es. Une telle ne saurait, en effet, se
important question
r?duire ? ses ?l?ments linguistiques ni m?me philologiques. Des
notions comme celles *aiw- -et *yuwen- sont essentiel
qu'expriment
lement magico-religieuses. Avant de devenir mati?re ? sp?culation,
elles ont ?t? v?cues, elles ont repr?sent? un bien, ? acqu?rir ou ?
conserver. Avant aux discours des sages, elles ont
d'appartenir
soutenu des rites efficaces et orient?, anim? les mythes garants de ces
rites. Par l'examen de ceux de ces rites ou, ? leur de ceux de
d?faut,
ces mythes nous ont ?t? transmis, nous pouvons encore observer
qui
sur le vif, et non pas simplement reconstituer, leur vieux dynamisme.
Or cet examen ? l? o? il est possible, sur le domaine italo-celtique
?
confirme en tous points et le rapprochement de *aiw~ et de *yuwen-,
et les
analyses s?mantiques r?sum?es plus haut. Nous allons exposer
bri?vement ces donn?es religieuses, telles qu'elles se sont
pr?sent?es
? nous en 1936-1937, au cours de recherches sur les l?gendes romaines
de ? liquidation des vieillards ?. Le dossier de *ai-w- se trouvera
ainsi, par la collaboration n?cessaire de deux compara
techniques
tives, ?largi ? la mesure du probl?me. Nous joindrons deux notes
relatives ? des points de mythologie que le rapprochement de *aiw
et de contribue ? ?lucider.
*yuwen-

-
I. IUUENTAS ET AeTERNITAS

A en juger par des signes divers et concordants, l'opposition des


iuniores et des s?niores, peu importante dans la soci?t? romaine des
derniers si?cles avant notre ?re, a ? date tenir une
d?, ancienne,
plus grande place. M?me sous la forme toute moderne, ? r?publicaine ?
et juridique, rev?t chez les la
qu'elle historiens, l?gende de l'?ta
blissement du census en tient un grand compte, et g?n?ralement
les l?gendes concernant Servius et les derniers rois. Une
opposition
1. Encore ne faut-il pas oublier que, d'apr?s un crit?rium militaire le
significatif,
Romain est dit iuuenisab anno XVII... ad annum XLVI
(Aulu-Gelle, X, 28).

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JEUNESSE, ?TERNIT?, AUBE 291

radicale des iuuenes et des senes appara?t dans un groupe de r?cits re


latifs ? la destruction et ? la reconstruction de Rome lors de l'inva
sion gauloise (d?but de iv? si?cle), aussi bien dans la magnifique
tradition patricienne que reproduit Tite-Live1 que dans le fabliau
pl?b?ien que r?sume et mutile Festus 2. Et ce n'est pas un hasard
si les premiers empereurs, qui s'ing?niaient ? recouvrir leurs innova
tions des souvenirs de la plus ancienne Rome, ont montr? un tel
souci d'organiser et d'encadrer la jeunesse, d'?quilibrer les ? classes
bient?t au senatus, ma?tre en exercice,
d'?ge ?, juxtaposant princeps
le ma?tre de demain, princeps iuuentutis.
De m?me, quand les empereurs ont mis en honneur la d?esse
Iuuentas, ils n'ont fait que restaurer un tr?s vieil ?tat de choses. Un
sous la R?publique, Iuuentas avait ?t? s?rement l'une
peu n?glig?e
des vieilles divinit?s de la terre romaine. S'il n'est gu?re question
dans les derniers si?cles avant notre comme de la
d'elle, ?re, que
dea nouorum ? les iuuenes de l'ann?e offrent par for
togatorum, qui
malit? un
sacrifice, elle a un tout autre relief dans les l?gendes
d'Halicarnasse (IV, 15), s'informant dans l'annaliste
royales. Denys
L. Pison, d?crit la forme archa?que de ? recensement ? institu?e par
? la fondation du ? cens ?.
Servius, auquel est attribu?e par ailleurs
somme devait ?tre vers?e ? trois tr?sors :
Servius fixa, dit-il, la qui
? celui de Iuno Lucina ? celui de Venus
pour chaque nouveau-n?,
Libitina ? celui de Iuuentas pour chaque indi
pour chaque d?funt,
classe des iuuenes ? de la sorte
vidu entrant tU avopa? , dans la ;
il disposait en
il put savoir, ann?e par ann?e, de combien d'hommes
les armes ?. On entrevoit donc
tout, et de combien en ?ge de porter
un temps o? Iuuentas n'?tait pas l'abstraite patronne des ? indi
? iuuenes solidairement avec deux autres divinit?s, l'as
vidus mais,
d'un rouage essentiel de l'?tat.
pect mythique

: le sacrifice des vieillards restant dans la ville et s'y laissant ?gorger


1. V, 39-41
retranch?e sur le Capitole avec ce qui reste de
parles Gaulois, tandis que la jeunesse,
tuuentus superfuerit imminenti ruinae urbis, jaci
vivres, sauve l'avenir {...Si militaris
? pourvu que la jeunesse en ?ge de servir surv?c?t ? la
lem iacturam esse seniorum...
imminente de la ville, l'abandon des vieillards serait chose facile...?).
destruction
a Gallis liberatam ob inopiam cibatus coeptos
2. P. 335. Sunt qui dicant post urbem
annorum homines iaci in Tiberim ; ex quo numero unus filii pietate occultatus
sexaginta ei uiueni esse igno
Id ut sit cognilum,
saepe profuerit {pa)triae consilio sub persona ? filii. eut ?t?
tum et sexagenariis uita{m) concessa{m)
: Suivant certains, apr?s que Rome
une famine et l'on se mit ? jeter les sexag?naires dans
d?livr?e des Gaulois, il survint
: cach? parla pi?t? de son fils, il rendit souvent
le Tibre. Mais un des vieillards ?chappa
de bons conseils canal de son fils. Quand la chose
service ? sa patrie en donnant parle ?On
on au jeune homme et on laissa vivre les sexag?naires.
fut d?couverte, pardonna a
dans Festus ou dans quelque autre auteur,
sait quelle fortune cette histoire, prise
dans la litt?rature des exempta, puis dans le folklore de l'Europe
connue au moyen ?ge
des versions m?di?vales, et quelques contes modernes,
centrale et orientale : la moiti?
Voir en dernier lieu, F. Paudler, Die
formellement l'aventure ? Rome.
rapportent dans Folklore Fellows Communi
von der Abschaffung der Altent?tung
VolkserZ?hlungen
cations, t. 121, 1937, p. 28-29 et note.

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292 ANNALES D'HISTOIRE ?CONOMIQUE ET SOCIALE

L? ne se bornait pas son r?le, et c'est par une autre fonction


qu'elle contribue au probl?me trait? par Mr Benveniste. Elle est la
garante de la dur?e de Rome, en vertu d'un mythe, costum? en
histoire comme la plupart des mythes romains, et rattach? ? Tarquin
le Superbe. Lorsque ce roi, en accomplissement d'un v u, entreprit
de construire sur le Capitole un temple ? Jupiter, ? Junon et ? Mi
nerve, il fallut, d'abord, faire ?vacuer la colline par les divinit?s qui
y ?taient install?es. Toutes, sauf deux, accept?rent de transporter
leurs autels en d'autres endroits, dit Denys d'Halicarnasse (III, 69)l ;
seuls refus?rent, malgr? tous les efforts de persuasion, Terminus et
Iuuentas. On en fut pour leurs deux sanctuaires tout
quitte respecter
en les incorporant au nouveau temple2 ; ?de
quoi les devins conclurent
qu'aucune circonstance ne changerait les limites3 de la cit? romaine
ni n'alt?rerait sa force vitale4 ; l'une et l'autre s'est trouv?e
pr?diction
v?rifi?e jusqu'? mon temps, ajoute Denys, apr?s
vingt-quatre g?n?
rations ?. Cette tradition est importante parce qu'elle montre la
d?esse des iuuenes stabilisant dans la cit? un ?tat senti comme compa
rable ? l'?tat ?ph?m?re de chaque iuuenis. Le rapprochement de
Terminus et de Iuuentas, garants l'un de l'immobilit?, l'autre de la
vitalit?, ne permet par le doute : le premier ne donne ?videmment
? Rome P? l'accroissement
pas espace ?, progressif, mais le maintien
contre toute irruption de son trac? du moment ; parall?lement, la
seconde ne lui donne pas non plus le ? temps ?, une dur?e
ind?finie,
mais le maintien, contre tout vieillissement, de sa force vitale du
moment. Seulement, si la distinction est stable dans le premier cas,
elle est fragile dans le second ; les notions de ? force vitale maintenue ?
et de ? dur?e ? sont mal discernables ; elles sont au et tr?s
moins,
vite, asymptotiques puisque le maintien de la force vitale ne peut se
prouver qu'? l'exp?rience, par la constatation de la dur?e, par le
?
compte d'un nombre imposant vingt-quatre depuis Tarquin, dit
Denys lui-m?me ? de g?n?rations ?coul?es sans ? vieillissement ?
de la cit?.
Cela est si vrai que, relatant les m?mes faits un si?cle plus tard,
c'est-?-dire sans admettre entre les
qu'on puisse ?poques des deux
auteurs un changement consid?rable de Weltanschauung, Florus (L, 7)
exprime la pr?diction des augures dans les termes que voici, ?videm
ment ?quivalents ? son sens et ? celui de ses : ? l'ent?
contemporains
tement de ces deux divinit?s parut aux devins favorable
; ils y virent
la promesse que toutes choses seraient solides et ?ternelles ? : placuit

1. Cf. Tite Live, V, 54, 7 et


Florus, I, 7.
2. Cf. Pline, Histoire naturelle, 108.
XXXV,
3. L'utilisation de cette par Camille dans Tite Live
proph?tie (/. c.) conseille de
comprendre : ? ne changerait le site ?.
4. O'j'ts to-j? oqou;
p.e"caxcv7Jcrsi xatp?; o??e?; ours ttjv ?xurjv tirraSaXs?.

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JEUNESSE, ?TERNIT?, AUBE 293

uatibus contumacia numinum e. luuentatis et


(i. Termini), siquidem
firma omnia et aeterna pollicebantur. Aeterna, le grand mot est dit :
luuentas est donneuse d'aeuum, d'un aeuum est ? la fois ?x^
qui
et aetemitas. Tout le jeu conceptuel analys? par M. Benveniste se
trouve en action dans ce mythe.
Mythe plaisant, qui c?toie la ? farce ? comme tant de mythes
romains et des plus importants. Mais aussi mythe v?n?rable, car
il mutatis mutandis, une ? farce ? du monde cel
rappelle, mythique
tique, de sens analogue.
Parmi ceux des h?ros irlandais qui sont s?rement d'anciens dieux
un dont le contient ? la jeu
figure personnage nom, ?nigmatique,
nesse ? : c'est le beau et s?duisant Mac Oc ? le fils jeune ?1, parfois
Mac ind Oc ? le fils des jeunes ?2 appel? aussi Oengus3. Ses fonctions
sont obscures. Peut-?tre s'?clairent-elles si l'on prend garde qu'il
intervient dans les conflits des ? jeunes ? et des
r?guli?rement
? vieux en faveur des Lui-m?me, dans la cir
?, toujours premiers.
constance essentielle de son histoire, a donn? le ton : dans des condi
tions sur lesquelles nous reviendrons, il a d?poss?d? son p?re de son
souterrain. la ? ? est menac?e par l'?go?s
palais Puis, quand jeunesse
me ou par les entreprises des ? vieux ?, il r?tablit la situation. Par
exemple4, les druides ont annonc? ? Dare qu'il mourrait lorsque sa
fille mettrait au monde un enfant ; Dare prend toutes pr?cautions
pour que nul homme n'approche sa fille ; mais le grand magicien
?
Mac Oc se de la rendre et l'enfant redout? na?tra
charge enceinte,
avec une barbe il est et des cheveux comme deux
boucl?e, vrai, longs
fois le bras, parce que les druides r?ussiront encore ? ? lier ? le corps
neuf ans5. La c?l?bre histoire ? tristanienne ?
de la m?re pendans
de Diarmaid et de Grainne, connue par plusieurs textes anciens et par
de ballades, est essentiellement une rivalit? du ?jeune ?
beaucoup
et du ?vieux ?6 : le vieux Finn a ?pous? la belle Grainne, mais celle

1. Irlandais, oac, ?c : ?jeune ? ; : levanc; indo-europ?en : *yuwn-ko-.


gallois
2. Ce deuxi?me nom, plus ?nigmatique encore, est sans doute alt?r? du premier,
car le p?re du h?ros, Dagda, est le contraire d'un ?jeune ?, et ce n'est pas le p?re,
mais bien le fils, on va le voir, qui, dans l'autre monde, est le type de l'?ternelle jeu
nesse. Opinion non motiv?e, dans d'Arbois de Jubainville, Le cycle mytho
contraire,
logique irlandais..., p. 273. ? choix ?.
3. De oen - ?un, unique ? et -gus (cf. gallois : -gust, latin :gustvs)
4. Book of Leinster, 319 a, 55.
5. M. S. ?itrem, inform? par M. G. Marstrander, a compar? cette l?gende ? celle
ou Ani, roi d'Upsal dont un vieux texte Scandinave, Y \ nghngasaga (25),
d'Aun
conte qu'il prolongea sa vie plu? de deux si?cles en sacrifiant ? des temps d?termin?s
til Hjalmar
neuf de ses fils. Voir Eitrem, A?nig Aun m Upsala und hronos, Iestskrift
; il y aura lieu de reprendre du point de vue de 1'? anta
Faik (Oslo, 1927), p. 245-261 dont celle
tout un groupe de l?gendes Scandinaves,
gonisme r?gl?? des classes d'?ge
d'Aun n'est pas la plus caract?ristique.
de prolonger aussi un mythe saisonnier,
6. Ce qui ne l'emp?che pas, bien entendu,
lieu, A. H. Krappe dans Folklore, t. XLVII, 1936, p. 347 et
sur quoi voir, en dernier
suiv. ; bibliographie, p. 348, n. 3.

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294 ANNALES D'HISTOIRE ?CONOMIQUE ET SOCIALE

ci se fait enlever par le neveu de Finn, le jeune Diarmaid, dont


Oengus {Mac Oc) est le p?re nourricier ; d'o? poursuite, conflit, au
cours chacune des deux trouve des ? ses ?
duquel parties auxiliaires,
auxiliaires naturels; le texte publi? par Kuno Meyer1 est typique
? cet ?gard :une vieille femme, pouss?e par Finn qui lui promet de la
prendre pour son unique ?pouse, trahit Diarmaid et tend un pi?ge aux
amoureux au moment o? Finn va les un sauveur
fugitifs ;mais saisir,

providentiel appara?t pr?s de la c?te avec sa barque et les recueille ;


c'est un homme v?tu d'un beau manteau couleur d'or : c'est Oengus,
Mac Oc.
Cette aide qu'apporte aux jeunes le h?ros qui tient la jeunesse
dans son nom donne ? penser que, avant les temps chr?tiens, le

dieu Mac Oc a pu ?tre une sorte de luuentas, masculin et agissant,


projection mythique des iuniores celtiques, et protecteur des iuniores
dans les m?canismes sociaux qui tant?t les opposaient, tant?t les
associaient aux s?niores.
Or Mac Oc, on l'a vu, a commenc? par lui-m?me son
d?loger
p?re Dagda. Dagda, chef des Tuatha D? Dannan, avait distribu?
pour habitations ? ces ci-devants ma?tres de l'Irlande les divers
tumulus magiques, les divers sid disponibles. Il avait oubli? Mac Oc,
qui vint protester et lui demanda de lui permettre au moins de rester
dans son palais jusqu'? la nuit. Dagda accepta. Mais, le d?lai ?coul?,
quand il voulut cong?dier son fils, celui-ci r?pliqua qu'il lui avait
?t? accord? ?le jour et la nuit, c'est-?-dire la somme de toute exis
tence ? et refusa de s'en aller. C'est ainsi que fut contraint
Dagda
d'abandonner son tumulus ? Mac Oc. Sous le nom de ?Palais (ou
Maison) de Mac Oc ?, ce tumulus est rest? c?l?bre dans la l?gende :
c'est ? l'autre monde ?, o? il y a des arbres couverts de
toujours
fruits, une cuve pleine d'excellente bi?re, et o? deux porcs in?pui
sables se relayent sur la broche2.
Plus po?tes et plus m?taphysiciens que les Latins, plus sensibles
aux charmes possibles de l'au-del?, les Celtes d'Irlande ont donc
d?velopp? sur un autre plan les puissances de leur dieu Jeune. Lui
aussi, comme luuentas, et ? la faveur d'un amusant dont
mythe
l'essentiel est un refus de se laisser d?loger d'une colline, lui aussi
pr?side ? une dur?e, ? une ? p?rennit? de force vitale ?. Mais ce
concerne l'autre monde et ne pas aux vivants. Il
privil?ge profite
ne faut d'ailleurs pas exag?rer l'importance de cette remarque : elle
est vraie ? l'?poque chr?tienne, dans une conception du monde o?
les Tuatha D? Dannan, y compris Mac Oc, sont des ?tres non plus
divins, mais ? f?s ?, simples ornements de
l?gendes ?piques ou roman
nesques sans avec la nouvelle vie sociale et tout
rapport religieuse,
1. Dans Revue celtique, t. XI, 1890, p. 125 et suiv.
2. Book of Leins ter 246 a-b, 247 a. Voir J. Rhys, Lectures... (1888), p. 147 et suiv., etc.

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JEUNESSE, ?TERNIT?, AUBE 295

au plus li?s par des r?cits ?tiologiques aux lieux dits catalogu?s
dans les Dindsenchas. Plus anciennement, quand la soci?t? des
dieux recouvrait la soci?t? des hommes, Mac Oc a pu assurer un
service de terrestre, une ? ? compa
protection fonction-palladium
rable ? celle qu'assurait Pent?t?e Iuuentas sur la colline Capitole.
On entrevoit ainsi une divinit? italo-eeltique dont le nom conte
nait le th?me *yuwen- et dont l'office ?tait d'administrer P*a?w-,
? la force vitale ?,? en rapport avec les individus et aussi avec la
collectivit?. Le caract?re italo-eeltique de Iuuentas est confirm? par le
fait suivant.
On sait le grand r?le que jouent, dans les traditions celtiques,
comme palladium, les t?tes coup?es et enfouies en un lieu central
ou liminaire du pays : la plus c?l?bre est celle de Bran, qui met l'?le
de Bretagne ? l'abri des invasions, mais il y en a beaucoup d'autres,
en Irlande notamment. Il est curieux outre Terminus et Iuuentas,
que,
? ? contempo
le troisi?me palladium capitolin de Rome palladium
? une t?te coup?e, le caput
rain ? des deux premiers soit justement
humaniim trouv? par les terrassiers de Tarquin dans le temps m?me
o? ils remuaient le sol de la colline que ces deux dieux r?calcitrants
refusaient d'abandonner. Nouvelle co?ncidence nou
italo-eeltique,
velle raison
? en d?pit du nom de Tarquin ? de chercher dans de
vieilles traditions nationales l'explication des l?gendes qui pro
mettent ? Rome un empire sans vieillissement. L'apport des ?trus
a ?t? et m?me de sens contraire : ces sombres magi
ques diff?rent,
ciens, eux, d?s le d?but, savaient que Rome mourrait, et ils lui
avaient en toute mesur? son compte de si?cles.
rigueur

? ET
II. IuUEXES LUPERCALIA.

Le deuxi?me ensemble o? le concept indo-euro


magico-religieux
semble avoir un r?le nous est, par
p?en d'*aiw- jou? important
moins accessible. Nous aux ? soci?t?s secr?tes ?,
d?finition, pensons
? confr?ries ? d?guisements et ? initia
aux confr?ries d'hommes
tions qui ont exist? chez les Indo-Europ?ens comme chez la plupart
des demi-civilis?s et qui ont ?t? observ?es encore, en pleine p?riode
chez les Germains, chez les et ailleurs aussi spora
historique, Slaves,
un travail nous avons
Sans reprendre comparatif que
diquement.
fait ailleurs \ voici comment se laisse sch?matiser la vie d'une soci?t?
: tout au long de l'ann?e, la communaut? ?tait ad
indo-europ?enne
conserv?e dans un cadre strict de r?gles positives et n?ga
ministr?e,
des ? ? ? en juger d'apr?s l'?tat
tives, par organes statiques qui,
de choses indien et d'apr?s l'?tat de choses romain, ?taient centr?s

1. Le des Centaures ?1929) ; Our anos-Varuna, (1934); Flamen-Brahm?n


probl?me
(1935).

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296 ANNALES D'HISTOIRE ?CONOMIQUE ET SOCIALE

autour d'un ? roi et ? Rome rex


couple magicien royal (? couple
flamen (dialis) ; dans l'Inde, couple homonyme r?j-brahman ; indo
europ?en : *r?g- et *bhlagh-(s)men-), le second absorbant, expiant
par des sacrifices, les souillures que l'exercice du pouvoir infligeait
in?vitablement au Mais, une fois l'an, un ou
premier. pendant plu
sieurs jours, au ? changement de temps ?, toute cette vie r?gl?e
?tait boulevers?e, remise en par l'intervention de ?monstres
question
masques ? qui, en bandes, violaient syst?matiquement tous les tabous
(sexuels, alimentaires, etc.), ?branlaient la soci?t? et le monde dans
leurs fondements, mais du m?me coup les purifiaient, les revigoraient?
les f?condaient pour une nouvelle p?riode.
Dans l'Inde et en Gr?ce, de telles bandes ne nous sont connues

que par leur projection mythique. Du moins, dans les deux cas, des
l?gendes pr?cises affirment encore que certains hommes privil?gi?s,
par un certain comportement initiatique, peuvent y ?tre agr?g?s :
les Gandharva, monstres ? corps d'homme et ? t?te de cheval, ensei
gnent au roi Pur?ravas comment, par quelle vari?t? de sacrifice
ign?, apr?s un an d'attente, il peut avoir acc?s ? leur monde et ? de
venir l'un d'eux ? ; c'est au des monstres ?
pays Centaures, corps
de cheval et ? t?te d'homme, c'est par un Centaure qu'est ?lev?,
?
sagement et bestialement musique et moelle des fauves ? le
jeune Achille, que son p?re a conduit et confi? aux Monstres apr?s
un c?l?bre bain de feu. Les prototypes indo-europ?ens se
auxquels
r?duisent le plus simplement ces deux noms trisyllabiques,
*guhondh-er-wo- (Gandharva, cf. dans l'Iran le monstre
Gandarva),
*kent-r-wo- (KsVraupo;), ne se recouvrent mais ils ne sont
pas, pas
non plus separables : ils pr?sentent cette d?formation, cette alter
nance de sonores et de sourdes non
aspir?es (*guh-dh~) aspir?es
(*k-l-) dont Mr Vendryes a collectionn? des exemples1 et qui appa
raissant justement dans des racines qui indiquent un mouvement
violent de la main ou du pied2, ainsi que dans des noms d'animaux3
et de parties du corps4 n'est pas d?plac?e dans les noms des monstres
masques indo-europ?ens, coureurs et ravisseurs de femmes.
rapides
Les faits latins confirment ces Une fois
analyses. l'an, auxLuper
cales, le re?, le flamen et tout le rigoureux Ordre social qu'ils repr?
sentent s'effacent devant la bande des coureurs
sauvage Luperques,
nus, flagellateurs de femmes5. Les Romains, ? qui manquait l'ima
1. Dans M?moires de la Soci?t? de Linguistique de Paris, t. XVIII, 1913, p. 310 ;
Revue celtique, t. XL, 1923, p. 436. La d?formation est un peu plus forte ici : labiov?laire
sonore aspir?e ; v?laire sourde non aspir?e).
2. *ghabh- et *kap-, *ghed- et *ket-, ? saisir, tenir ? courir ?i
*;* dhregh- et *treg(h)-,
et ? ?.
*ghad- *kad-, c?der, reculer
3. gabro- (sonores non et *kapro-, ? bouc ?.
aspir?es)
4. *ghebh~ et *kep-, ? t?te ?.
5. Par l'interm?diaire et sur r?quisition des pontifes, au jour des Lupercales, le
Rex et le Flamen remettent aux Luperques les februa qui vont servir aux rites violents.

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JEUNESSE, ?TERNIT?, AUBE 297

gination mythique, n'ont pas fait proprement de leurs Luperques


des monstres, encore moins des ?tres mi-hommes mi-chevaux ; du
moins savons-nous que cette confr?rie ?tait le monopole des ?quit?s ;
et les l?gendes ? ? qui justifient la course rituelle sont
historiques
relatives ? l'enfance, ? la jeunesse sauvage, bestiale, de Romulus,
nourrisson de la louve. Or toute l'activit? des confr?res Luperques
est exprim?e par des mots d?riv?s d'un th?me februo- qui n'a pas
d'autre emploi : la journ?e des Lupercales est dite februata et le mois
qui la contient, le dernier de l'ancienne ann?e, februarius ; la f?te
est une purification violente dite februatio, pratiqu?e avec des ins
truments rituels dits februa, sous le vague couvert d'un dieu patron dit
Februus. Or ce th?me februo- peut provenir d'un indo-europ?en
ne avec sanscrit
*gnhedk-T-wo-, pr?sentant *gukondh-er-wo- (d'o?
nasal d'infix? ;
Gandharva) que des alternances r?guli?res (absence
diff?rents dans la racine et dans le suffixe) ; l'ana
degr?s vocaliques
logie des sens, la parent? des r?alit?s (organes et services sociaux)
Gandharva- et par Kentauros transforme
d?sign?es par februo-, par
?videmment cette simple possibilit? phon?tique en une forte proba
bilit? 1.On tient l? le nom de tout ou partie des ? confr?ries ? masques
et ? initiation ? des anciennes soci?t?s indo-europ?ennes.
Il serait ?tonnant que l'un des avantages attendus et obtenus de
l'affiliation ? ces confr?ries efficaces, ne f?t pas, justement une part
accrue, ou une dur?e plus longue, de ? vitalit? ? ou, pour parler
?'+aiw- d?riv?s : *ayu-, *ayu-s-, *aiw-es-,
indo-europ?en, (th?mes
Il faudra donc sans doute attention aux faits
*aiw-en-...). pr?ter
nous nous bornons ? signaler.
suivants, que
Dans la l?gende indienne qui ?tablit le caract?re initiatique de la
confr?rie mythique des Gandharva, le fils de Pur?ravas, n? dans

? ab Rege petunt et Flamine lanas quis ueteri


Cf. Ovide, Fastes, II, 21-22 : Pontifices
I ingua Februa nomen erat ?.
ont object? ? cette ?tymologie que les phon?mes latins /
1. Certains linguistes
?tre l'aboutissement non seulement de *g* h- et de *-dh
initial et 6 int?rieur peuvent
mais de bien d'autres phon?mes indo-europ?ens (quatre pour lat. /- : i.-e. *bh-, *dh-,
: : par cons?quent *gn hedhvwo- n'est
*ghw-, *dhw- ; deux pour lat. -b- i.-e. *-b-, *-bh-)
th?oriquement possibles de lat. februo-.
qu'un des quinze prototypes indo-europ?ens
sens.
Certes. Mais l'ind?termination n'est telle que si l'on se refuse ? tenir compte des
pas les linguistes de recon
Une ind?termination th?orique toute semblable n'emp?che
bi?
? l'?quivalent du gaulois bebro- (fran?ais
na?tre dans le latin fiber, feber ? castor
beabhar, du lituanien b?brus et du vieux-slave
vre), du comique befer, de l'irlandais de
bobm ? castor ?, c'est-?-dire d'extraire du grand nombre de prototypes possibles
de le rapprocher des mots celtiques et balto-slaves (*bhebhro~,
feber le seul qui permette
des sens leur para?t, avec raison, un motif de choix suffisant.
cf. *bhebhru-) : l'identit? ? castor ? se
II en est de m?me dans le cas du latin februo-, avec
cette diff?rence que le
et se reconna?t d'un regard, ce qui donne aux
nomme exhaustivement d'un seul mot
d'un concept simple et concret, tandis que les ? con
linguistes l'impression rassurante
? ne peuvent
fr?ries d'hommes-b?tes, ? initiation, ? d?cha?nement p?riodique (etc.,etc.,)
De telles confr?ries n'en sont pas
?tre caract?ris?es que par une longue description.
? peu pr?s constant chez les peuples demi-civi
moins un ?fait ?, un organe pr?cis,
lis?s.

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298 ANNALES D'HISTOIRE ?CONOMIQUE ET SOCIALE

le monde des Gandharva et remis ensuite par eux aux mains de son
p?re en m?me temps que les instruments du sacrifice ign?, s'appelle
pr?cis?ment, et dans toutes les variantes, Ayu(s). Et, dans les r?cits
o? Pur?ravas est dit avoir plusieurs fils, les noms de la plupart de
ces fils sont des compos?s dont le second membre est -?yus (dhrt?yus,
?at?yus, van?yus...).
En Gr?ce, P? initi? ? Achille, ?lev? au pays des Centaures, jouit
ensuite d'un destin ambigu : ou bien il sera ? de dur?e br?ve ?, ucvuvO?
-810;,mais riche en honneur, t:u.tj (Iliade,' I, 352) ; ou bien il perdra
la xX?o; laei?v, mais il aura un une ? force vitale ?
gloire, a?wv,
prolong?e, i-\ Stipov (Iliade, IX, 415). M. Benveniste vient de
commenter tr?s exactement1 la valeur de cet a?cov d'Achille que l'on
se contentait jusqu'? pr?sent de traduire ?vie, dur?e de vie ?.
A Rome, enfin, les ne sont pas seulement et obliga
Luperques
toirement des ?quit?s ; ce sont des iuuenes2 ; leurs r?pondants l?gen
daires, les premiers Luperques, sont les deux iuuenes par excellence,
le Romulus et le Remus d'avant la fondation de Rome, et les compa
gnons de leur rude initiation, Romulus et frater pastoralisque iuuen
tusz ; et si l'un de ces deux iuuenes, Remus, est mort pr?matur?ment
de mort violente, l'autre, seul d'entre les Romains, n'est jamais
mort : en pleine force, il a ?t? ravi dans un autre monde, d'o? il est
apparu aussit?t ? l'un de ses fid?les ? plus grand et plus beau que
jamais et couvert d'armes ?tincelantes4 ?, et d'o? il n'a cess? de

prot?ger sa ville, au m?me titre et plus puissamment sans doute


que Iuuentas.
Il serait vain de serrer des faits par nature
pr?tendre davantage
et secrets. On ne d?celer l'existence.
myst?rieux peut qu'en

?
III. La MYTHOLOGIE ARM?NIENNE DE l'A?BE

Le sens de ? vitalit?, force vitale ? que Mr Benveniste a restitu? ?


*?w- et la parent? a ?tablie entre *aiw- et
qu'il *yuwen- donnent,
enfin, le moyen d'aborder un important probl?me de mythologie
arm?nienne.
Tant qu'on n'attribuait aux th?mes indo-europ?ens d?riv?s de
*aiw- que les sens dur?e ?, etc., le ratta
d'??ge, temps, longue

1. Articlecit?, p. 108.
2. Val?re Maxime, II, 2 : equestris uero ordinis iuuentus... ; cf. les expressions de
Plutarque, Vie de Romulus, 27 : z? jietp?xta...; ?quit?s et iuuenes sont d'ailleurs, ?
Rome, deux notions presque ?quivalentes.
3. Ovide, Fastes, II, 365.
4. KaX?? jxsv ??O?jvai xat urfa? a>; oj-jzoxz rpdj?Ev, o^Xot? SI Xaarpo?; xa?
?pX?yooac xexoaurjfievoc, Plutarque, Vie de Pomulus, 38. Numa, organisateur du fla
minat, sera au contraire le ? vieux ? par excellence.

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JEUNESSE, ?TERNIT?, AUBE 299

chement ? cette s?rie, propos? par Patrub?ny1, d'arm?nien ayg


? aube, matin ? en -zz-, parfois au th?me en-o-)
petit (th?me g?n.-dat.
n'?tait pas satisfaisant. Pour le sens du moins, car, pour la forme, il
ne soulevait pas d'objection2.
Cette difficult? s?mantique dispara?t du moment que *aiw- a
d'abord d?sign? non ? le temps ? en g?n?ral, mais ? le temps de vita
lit? maxima, le temps jeune ?. L'?tymologie devient m?me tr?s
vraisemblable si l'on consulte le folklore arm?nien moderne, qui
conserve s?rement beaucoup des anciennes conceptions mythiques
et des anciennes pratiques : Vaube, en effet, y tient une grande place
et les repr?sentations qu'on s'en fait confirment le rapprochement
de Patrub?ny, en ce sens qu'elle est le temps jeune et vivifiant par
excellence. On s'en convaincra en les donn?es r?unies
parcourant
dans le livre de Manuk Abeghian (Der armenische Volksglaube, 1899,
p. 38 et suiv.) et dans la monographie parue en 1929 sous les ini
tiales G. A. soleil dans la croyance populaire arm?nienne*).
(Le
Le soleil ?tant garant de sant? et de vie, son lever est, encore
une heure de valeurs et de rites,
aujourd'hui, charg?e religieuses
ou officiels4; l'Orient est dit agotagan ? (le c?t?) des pri?
populaires
res ? ; les se le matin, comme
paysans repr?sentent soleil, chaque
un enfant qui, rentr? la veille pr?s de sa m?re5, repart en pleine
force, cette force s'att?nuant ensuite jusqu'au soir (o? le soleil est
? proche de la mort ?
dit ? fatigu? ? yokna'?, et m?me ?,mahamerc)
et s'att?nuant non pas seulement ? partir de midi mais bien ? partir
de l'aube m?me, qui appara?t ainsi vraiment comme Yaxpt de cette
carri?re6. L'historien L??7 a mis en valeur les m?mes faits et cit?
en outre, d'apr?s E. Lalayean8, le chant par lequel, dans les villages

1. Hant?s Amsoreay, 1905, p. 158.


2. On ne peut certes d?finir exactement les conditions dans lesquelles l'arm?nien
mais les exem
repr?sente par -g- et non par -p-(-w) un ancien *-w- postvocalique,
certains de ce traitement sont nombreux et vari?s, et en particulier il s'observe
ples
au contact de *-y- (Meillet, Esquisse d'une grammaire compar?e de Varm?nien classique,
2e ?dition, 1936, p. 50, ne cite pas les quatre meilleurs) ; d'autre part la diphtongue
=
*ai se conserve sous la forme ay (arm. aye ? ch?vre ?
grec a?y-) ; enfin l'arm?nien,
en u
? la diff?rence de la plupart des langues indo-europ?ennes, largit volontiers
?vache ? avec au lieu de -v
d'anciens th?mes en *-w- {kov, g?n. kov-u ?, mot qui, -g-
?
? ; arew ?soleil ?? alternant avec areg- est de
a donn? le d?riv? kog-i ?beurre ?
en alors le sanscrit a ravi- ? id ? ; naw ?vaisseau ?, cov ?mer
m?me un th?me -u-, que
en d?rive donc correctement de *aiw-u- (ou de *aiw-o-).
sont aussi des th?mes -u-} ;ayg
hawadkin m?c dans Hant?s Amsoreay, revue des M?khi
3. Arewe hay zogovrtagan
1929 (notamment col. 649-450 et 752-753 sur la question trait?e
tharistes de Vienne,
ici). de l'actuel
4. G. A., article cit?, col. 732, n. 104, sur la substitution probable
arewakali ?am, ?l'office de l'Aube ?, ? une liturgie pa?enne.
hantes dans Revue ethnographique arm?nienne, t. II, p. 216, 218...,
5. Azkakragan
et t. XVII, p. 94.
6. Voir la tradition cit?e par G. A., article cit?, col. 649, n. 96.
7. Hayoc (Tiflis, 1917), p. 348.
patmutiwn
8. Vaspurakan (Tiflis, 1911), p. 44.

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300 ANNALES D'HISTOIRE ?CONOMIQUE ET SOCIALE

de la r?gion de Van, on invoque sur le jeune mari?, puis sur la jeune


mari?e, la b?n?diction de A y g (ou ?g), de l'Aube : au petit jour, parfois
en pr?sence d'un pr?tre, les deux int?ress?s ayant le visage tourn? vers
l'Orient, les assistants saluent Ayg et lui demandent ? beaucoup
de soleils ? pour ? le Roi ?, puis pour ? la Reine ?. Manuk Abeghian
enfin l a r?uni quelques pri?res typiques o? l'Aube est nomm?e ? la
Vierge, la Jeune Fille ?, kuys, parfois avec confusion entre l'Aube
et la Vierge Marie (la Sainte Vierge sans tache, surb kuys anarat), ?
ou bien la Vierge des Roses, vardakuys2. Il rappelle ? ce propos un
des qualificatifs v?diques d'Usas, de l'Aurore : yuvati (d?rive abs
trait de yuvan ? jeune ? pris concr?tement : par exemple, Rig Veda,
I, 113, 7 : vyuchant? yuvatih ?ukravasah ?la jeune fille qui luit au
loin, au v?tement brillant ?, etc). 'Ax?u*idu jour, garante de longue
vie, la Vierge Aig des croyances et des rituels populaires de l'Arm?nie
m?rite bien de prolonger la Force Vitale, *aiw-, indo-europ?enne.
Il est seulement remarquable qu'elle la prolonge dans sa valeur s?
mantique la plus pure, la plus archa?que, la plus proprement ma
gique.
Il semble d'ailleurs que pour d?signer l'autre ?moment de pas
sage ? quotidien du soleil, le soir, les Arm?niens pa?ens aient donn?
aussi la pr?f?rence ? une expression dynamique. Ils ont affect? le
vieux nom commun du soir latin
giser (cf. vesper, gallois ucher,
hom?rique sorapo?, vieux-slave vecera) ? la nuit (laissant perdre
indo-europ?en *nokt-) et ils ont appel? le soir erek ? les t?n?bres ? (i.-e.
*regnos-)3 ; mais il s'agit de ? t?n?bres ? dont les ?quivalents grec,
v?dique et Scandinave pr?cisent bien la valeur : grec ?peSo?, c'est
l'ab?me souterrain, l'autre monde infernal, l'?r?be ; v?dique rajas-,
ce sont les t?n?bres myst?rieuses, entre ciel et terre, o? vivent, d'o?
sortent et o? sont repouss?s les esprits ennemis des dieux lumineux ;
au vieux-norrois r?hr ? il n'appara?t,
quant obscurit?, cr?puscule ?,
? travers tout l'Edda, que dans des ensembles ou my
expressifs4
thiques5 et il en est de m?me du verbe d?riv? rbkva* qui signifie
l'arriv?e des t?n?bres, le moment trouble ? la faveur duquel appa
raissent les esprits. Or l'une des repr?sentations que les paysans
arm?niens se font aujourd'hui encore du ? soir ? est pr?cis?ment la
suivante : poursuivi par les ?m?res de la nuit ? (g?kramayrere), qui
bient?t sortent de dessous les montagnes et occupent notre monde,

1. Ouv. cit?, p. 39.


2. Cf. l'?pith?te de l'Aurore,
hom?rique tco?o8axxuXo? 'Hco? ?l'Aurore aux doigts
de rose ?.
3. Il a aucune raison de renoncer ? cette voir Benveniste dans
n'y ?tymologie,
B?vue des Etudes arm?niennes, t. X, 1930, p. 84.
4. B?kr r?kra ?t?n?bres des t?n?bres ?,Hyndloljoih, 1, 3.
5. Le ragna r?kr ?le cr?puscule des dieux, la fin du monde ?, Lokasenna, 39, 4.
6. Helgakvidha Hj?rvarahssonar, 35, 1.

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JEUNESSE, ?TERNIT?, AUBE 301

le soleilentre par la porte occidentale dans le monde souterrain


(appel? Sandaramet d'apr?s le g?nie mazd?en de la Terre, Spenta
Armaiti) et se dirige vers la porte orientale, traversant des paysages
d?sol?s, passant par exemple en une heure ? travers sept villes en
ruines1.
Les deux heures path?tiques du jour sont donc nomm?es par
rapport ? deux moments d?cisifs de la vie et de l'action d'un soleil
personnifi? : le moment de la Vitalit? maxima (*aiw-u-) et le moment
de PAutre-Monde t?n?breux (*regnos-). On entrevoit ainsi une riche
o? le mot nous avait sa place natu
mythologie diurne, qui occupe
relle.
Georges Dum?zil
(?cole Pratique des Hautes ?tudes, Paris.)

1. Srwancteanc, Mananay (la Manne) p. 87 ;Azkakragan Hantes, t. X, p. 198 ;


cf. G. A., article cit?, col. 648, n. 89. Cf. les noms secondaires du ? jour ? c-erek (m. ? m.
?
jusqu'au soir ?) et de la nuit c-ayg (m. ? m. ? jusqu'? l'aube ?).Voir aussi notre ?tude
Le plus vieux nom arm?nien du ? jeune homme ? dans le Bulletin de la Soci?t? de Linguis
ique, octobre 1938.

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