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Thème 1 – Constitution et transformation de la matière

Chapitre 8 – Transformation nucléaire


La gestion des déchets radioactifs, les accidents tels que celui de Tchernobyl et l’épuisement des ressources
d’uranium rendent la filière nucléaire moins populaire. L’une des alternatives pour répondre à la demande
énergétique serait de contrôler les réactions à l’origine de l’énergie émise par le Soleil. Nous allons étudier ces deux
types de transformation nucléaire.

I – Soleil et transformation nucléaire


Documents  :
Document 1 : Etapes de la vie d’une étoile Document 2 : Transformation
nucléaire
Lorsqu’une nébuleuse (un amas de gaz) s’effondre sur elle-même, Une transformation nucléaire est une
sa température augmente pour atteindre 10 millions de degrés. transformation au cours de laquelle la
Commencent alors des réactions nucléaires, qui libèrent une telle composition d’un ou de plusieurs
énergie que l’étoile naissante cesse de se contracter et se met à noyaux atomiques est modifiée.
briller. Elle est modélisée par une réaction
Dans les premiers stades de sa vie, l’étoile, alors appelée naine nucléaire d’équation :
A1 A2 A3 A4
jaune, consomme l’hydrogène qui la compose en le transformant en X1+ Z ¿ X2→ Z Y 3+ Z ¿ Z Y 4 ¿ ¿
1 2 3 4
hélium-4, dont le noyau contient 2 protons et 2 neutrons.
Lorsque la réserve d’hydrogène est épuisée, l’étoile grossit et
Document 3 : Formation d’hélium 4
devient une géante rouge, dans laquelle l’hélium est consommé
pour former des noyaux plus lourds, comme le carbone et l’oxygène.
Une fois l’hélium épuisé :
- Si la masse de l’étoile est inférieure à 3 x 10 30 kg, les réactions
cessent. L’étoile devient de plus en plus petite, son
atmosphère se disperse dans l’espace, et seul reste le noyau,
alors appelé naine blanche. Ce dernier refroidit jusqu’à
s’éteindre et mourir. On parle alors de naine noire.
- Si la masse de l’étoile est supérieure à 3 x 10 30 kg, alors elle
explose ; on parle de supernova.
D’après le site de la Bibliothèque nationale de France

Document 4 : Carte d’identité du Soleil


Rayon : 695 500 km
Masse  : 2 x 1030 kg
Densité  : 1,4 g/cm3
Température du noyau : 15 x 106 °C
Température de surface : 6 000 °C
Composition  : hydrogène (73 %), hélium (25 %), autres (2 %)

Analyse des documents  :


1. A l’aide des documents, identifier à quel stade de sa vie en est le Soleil.

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2. L’hydrogène-1 et l’hydrogène-2 (ou deutérium) d’une part, l’hélium-3 et l’hélium-4 d’autre part sont des
noyaux dits isotopes. Donner la composition de ces noyaux et proposer une définition du mot isotope.
Composition des noyaux  :

Noyau Protons Neutrons


Hydrogène-1
Hydrogène-2
Hélium-3
Hélium-4

3. Justifier que les transformations qui ont lieu au cœur d’une étoile ne sont ni des transformations physiques,
ni des transformations chimiques.

4. Quelles sont les règles de conservation au cours d’une transformation nucléaire ?

5. Etablir les deux équations de réactions nucléaires qui permettent d’obtenir de l’hélium-3 à partir
d’hydrogène.

6. Expliquer l’origine de l’énergie que le Soleil libère à chaque étape de sa vie avant épuisement de l’hélium.

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II – Et dans une centrale nucléaire ?


Après avoir visionné les animations « La fabrication du combustible » et « De l'uranium à l'énergie nucléaire »,
répondre aux questions suivantes :

7. Compléter le schéma ci-dessous décrivant les différentes transformations subies par l’uranium de la mine
jusqu’à la centrale nucléaire :

Minerai
brut contenant du
UO2 U3O8
dioxyde d’uranium UF4 puis UF6
Dissolution dissous (75% d’oxyde
UO2 Oxydation
(1 % d’uranium) d’uranium)

Transformation
Noyaux moins chimique
lourds (Sr et Xe par UF6
Fission Enrichissement
exemple)
par sublimation
235
8. Lorsqu’un neutron heurte un noyau d’uranium 92U , une des fissions possibles conduit à la formation d’un
noyau de strontium 94 139
38 Sr , d’un noyau de xénon 54 Xe , ainsi qu’à plusieurs neutrons. Ecrire l’équation de
réaction correspondant à cette transformation.

. Ce dernier

9. Quelles conversions d’énergies sont réalisées dans une centrale nucléaire ?

10. Une pastille d’uranium de 7g peut libérer autant d’énergie que la combustion de quelle masse de charbon ?

11. Sachant que le pouvoir calorifique du charbon est d’environ PC = 2,5 x 10 7 J/kg, déterminer l’énergie (en
joule) pouvant être libérée par une pastille d’uranium.

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