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COMMENTAIRE FRANAIS LITTRAL


DE LA

SOMME THOLOGIQUE
DE

SAINT THOMAS D'AQUIN

Droits de traduction et de reproduction rservs

pour

tous pays.

Copyrigih by Edouard Privt, 1918.

R.

P.

Thomas PGUES, 0.
MATRE ES THOLOGIE

P.

MEMBRE DE

E ROMAINE DE S A I X T - T H O M A S - d" A Q U PROFESSEUR DE SAINT THOMAS AU COLLGE ANGLIQUE (ROME)


L
"

ACAD

FRANAIS LITTRAL
DE LA

SOMME THOLOGIQUE
DE

SAIXT THOMAS D'AQUIN

XII

LA RELir.IOX ET \ITRES VFRTIS

AWKXES DE

.USTICE

(Saint Jean Damasccne)

TOLLOUSE EDOUARD PRIV\T


|

PAKIS

PIERRE TOll
'

MBRtlRE'KPITrlR
l'i,

LIBHAIRE-LUITri R

HUE DES AUTS.

'i-

82,

RLE BONAPARTE, 82.

I918

NIHIL

OBSTAT

Fr. Ceslas

PABAN-SEGOND,

Des Frres-Prcheurs,
Matre en Sacre Thologie.

Fr.

EDOUARD HUGON,

Des Frres-Prcheurs,
Matre en Sacre Thologie.

INSTITUTE Cr fTCiAc\ iL

10 ELMSLEY PLACE TORONTO 5, CANADA.


4

IMPRIMATUR
Fr.

NOV 6 - 1931
Albertus LEPIDI, 0.
s. P. A. Magister.

P.

J051
Rome,

3 juillet 1918.

Fr.

LONARD LEHU,
Mag.
g"-,

Vie.

O. P.

Toulouse, i5 juillet 1918.

F.

SALEICH,
Vie. gn.

AVANT-PROPOS

Nous offrons
fin
le

la

nos lecteurs, avec ce nouveau volume,


Justice. C'est ce

la

du

trait

de

que nous appelons, selon


les parties

langage consacr par saint Thomas,


))

potenle

tielles

de cette vertu.

11

serait diflicile

dexcder dans

bien qui doit tre dit des quarante-trois questions qui

comquesIci

posent cette partie de

la

Somme

thologique, depuis la

tion 80 jusqu' la question 122 del Secunda-Secund.

viennent, proprement,
laquelle

le trait
le culte

de
qui

la

vertu de

religion,

par

on rend
et

Dieu

lui est

d, sous sa raison
(q. 81
ftiit

de Crateur
100);

de Souverain Seigneur de toutes choses de


la pit,

le trait

est tudie la vertu qui


la

rendre ce qu'on doit aux parents, ou


patrie (q. loi); le trait de Y observance
,

famille, et la

avec ses multiples

parties

ramenes

la dutic et Y obissance, qui permettent


la

de s'acquitter, dans

mesure du possible, envers

les

ma-

tres, les suprieurs, et,

en gnral, toute personne en qui


(q.

se trouve

quelque excellence

i02-io5); puis,

les

ques-

tions qui ont trait h la reconnaissance, la juste vengeance,


la vrit,

Yamiti,

la

libralit

(q.

106-119);

et,

enfin,

Ypikie (q. 120), vertu

du plus

liaut intrt, car elle n'est

autre que l'quit

mme

en ce qu'elle a de plus transcen-

dant
le

et

de plus essentiel. Une cjucslion spciale a pour objet


pit,

don de

qui nous est montr

comme

la

surl\alion

VIII

A\.V.M-PROPOS.

(le

lout ce

cjui

se rapporte la justice

en elle-mme ou

dans ses diverses parties, constituant une sorte d'organe


surnaturel, qui, sous
l'Esprit-Saint,
l'action

directe

et

personnelle de

nous permet de
et

traiter avec

Dieu

avec notre Pre, avec un

avec toute crature raisonnable


la

comme comme

membre

de

mme

f;unille divine.

La dernire

question, qui achve tout

le trait, est la

question
la

mme du
\ertu de

Dcalogue considr dans ses rapports avec


justice.

L'ensemble de ces questions, en y joignant


de
la justice

les

questions

proprement

dite,

parues dans notre prcdent

vokime, constitue ce qu'on pourrait appeler, par excellence,


le

trait

des vertus sociales.

On

y voit tudies jusqu'en

leurs racines les plus profondes ces vertus qui prsident

tous les rapports des

hommes
ils

entre eux dans

la

famille,

dans

la cit, et

partout o
c'est

peuvent
la

se rencontrer

ou

vivre

ensemble. Mais

plus encore

grande vertu de religion,

fixant les rapports de


rat

dans tout

l'clat

l'homme avec Dieu, qui nous y appade sa bienfaisante lumire. Son tude
encourues,

permet d'entrevoir

les responsabilits
et

mme du
de

simple point de vue humain

social, par les fauteurs

lacisme, qui veulent exclure toute religion

du milieu des
sur l'irrligion

hommes.
(q.

Telles

remarques de
le sacrilge

saint

Thomas

9-),

ou sur

(q. 99, art.

i; art. 4) aident

pntrer ce que doit avoir, pour un grand nombre d'esprits,

d'trangement mystrieux l'eflroyable guerre qui depuis


trois

ans bouleverse

le

monde. Et

les crises intrieures

des

divers tats s'clairent elles-mmes

du jour

le

plus intense,

quand on

les

rapproche des enseignements de saint Thomas

sur la subordination des volonts humaines par rapport


la

volont premire

et

souveraine, qui

commande

tout dans

AVANT-PROPOS.
l'ordre de robissaiice(q. io4),

IX

ou de l'observance

(q. 102,

io3), et de la pit [q. loi).

iSous achevions le

Commentaire de
a t remis

toutes ces grandes


petit

questions,

quand nous
paru
si

un

volume, qui

nous en

la

plus mouvante confirmation au milieu

des jours

troubls que nous vivons.

uvre lui-mme
dcembre 191 2,

d'un de ces jeunes


avaient leur
((

hommes,

qui, en fin de

me
le

justement tourmente de l'angoisse


ils

d'un absolu moral dont

ne pouvaient plus se passer,

il

nous retrace

retour Dieu de celui d'entre eux qui

demeure du

lui seul le

symbole de tout un monde.

Il

s'agit
et

petit-fils

d'Ernest Renan, appel Ernest, lui-mme,

qui semble n'avoir t suscit de Dieu que pour rparer le

mal

fait

l'EgUse,

aux mes
si

et la patrie franaise,

par

le

prestige littraire
pre.
((

cruellement sducteur de son grand-

Sa vie ne fut qu'une lutte spirituelle, un combat d'me,


tait celui-l
.

mais ce combat

mme

qui se

livrait

dans l'me
le

de toute une race

Et ce combat devait se terminer par


la

triomphe de
sductrice.
ses cours

la

religion
avait

plus pure sur l'irrligion

la

plus

On

vu

le petit-fils

de Renan abandonner
la carrire

de Sorbonne pour

lire

des armes,

mener une

action franaise dans la brousse africaine, exalter


la

par ses livres et par ses gestes les vertus de


ces expditions d'Afrique,
il

guerre

De

devait rapporter

deux

livres,

qui marqueraient les tapes de son retour la sant de

l'me

VAppel

des armes; et puis, son dlicieux Voyage

du

Centurion, oii l'on entend dj vibrer le son d'une

me

redela

venue chrtienne

et

catholique sans en avoir encore

pleine et parfaite conscience.

Cette conscience

allait lui tre

donne aux premiers, mois

6Q

AVANT-PROPOS.
si

de l'anne 19 13, par une intervention

suave de

la

mis-

ricorde divine qu'on n'en peut lire le rcit sans penser aux

plus belles pages de l'histoire des saints. Ds

le

lendemain

de cette conversion,

il

semblait qu'Ernest Psichari ft

entr dans la vie chrtienne de plain-pied, sans prparation,

sans

apprentissage, sans transition,

comme

s'il

et

catholique depuis toujours. Cette me, hier encore ignorante des communications de
la

sagesse divine, semblait en


Il

tre soudain remplie et sans intermdiaires.

savait tout

sans avoir rien appris


trouvaient tre celles-l

il

inventait ses prires et elles se

mme

que

l'Eglise avait
il

rpandues
s'criait
:

sur les ges. Et dans l'ivresse des retrouvailles,

Mais
((

quoi, Seigneur, est-ce donc si simple de vous

aimer?

C'est

une dcouverte adorable,

crivait-il

au P. Clrissac

(des Frres-Prcheurs, qui avait t l'instrument de son

retour Dieu), que celle que je

fais

en ce moment,
il

c'est

une douce
oi
si

et cruelle

reconnaissance et

n'est point d'office

je ne verse d'abondantes larmes devant le Matre

que j'ai

longtemps

crucifi,

que

la

France elle-mme crucifie

toute heure , cette France officielle et impie, l'impit de


laquelle son grand-pre avait eu tant de part.
((

Chaque

jour,

il

communiait

et tendait vers la Croix


il

toutes ses puissances.

Chaque jour,

disait l'office

de

la

Vierge jusqu'au dernier capitule. Pas une rubrique qu'il


n'ait

longtemps mdite

il

avait

mme compos

pour

le
le

Rosaire une suite de proses. La prire semblait Psichari

devoir premier, bien plus la position normale de la crature


qui veut se tenir sa place sous son Crateur
yy.

tre sa place,

se tenir sa place, voil

le

grand souci de

ce soldai chrtien.

Qu'on
cles

relise,

aprs cette admirable constatation, les artila prire


(q.

de saint Thomas sur

81),

notamment

AVA>T-*ROPOS.
larticle 7,

XI

il

commente, en une page unique, TOraison


Ton comprendra peut-tre pourquoi, dans
le

dominicale;

et

son lan vers Dieu,


sa vie

jeune Psichari

avait

song

faire

de

une

vie

de prire

et d'apostolat
il

dans l'Ordre

mme
Il allait

de saint Dominique, dont


dj
le fils

avait

voulu tout de suite tre

en se faisant recevoir de son Tiers-Ordre.

prendre

le

chemin de Rome, pour y

faire ses

tudes de
la

thologie au Collge Anglique,


guerre. Vingt jours aprs,
rest
le

quand
22 aot

clata

terrible

191 4, aprs tre


,

douze

heures

sous

un

feu

pouvantable

Ernest

Psichari tait tu net d'une balle la

tempe

On

le

retrouva

son chapelet enroul autour de ses mains '.

Pouvions-nous prsenter

nos lecteurs,

sous un plus

mouvant svmbole, ce nouveau volume de notre Commentaire

o sont

traites

en vertus de religion, de pit, d'obis-

sance, de soumission l'ordre, qui seules peuvent redonner

au

monde contemporain
Les tudier
faire les
la

ce
si

bonheur

et celte joie

que

le

jeune Ernest Psichari avait


elles.

parfaitement su retrouver en

lumire de saint

Thomas

et s'appli-

quer en

normes

directives de la vie familiale

ou

nationale en

mme temps

que de

la vie

prive ou indivi-

duelle, ce sera cooprer

excellemment

l'uvre

de trans-

formation et de rnovation qui sera pour tous l'uvre de

demain.
Rome,
en
la fle

27

mai
la

1917,

de

Pentecte*.

Henri Massis. Le Sacrifice (1914-1916). La vie d'Ernest Psichari, Paris, Plon-Nourril, rue Garancirc. 6. 2. Les difficults de la guerre ont retard d'une anne l'impression du prsent volume qui aurait d paratre en novembre dernier.
1.

(Rome,

juillet 1918).

LA SOMME THOLOGIQUE
SECONDE PARTIE
SECONDE SECTION

QUESTION LXXX
DES PARTIES POTENTIELLES DE LA JUSTICE

Au dbut de

la

question jy, saint Thomas, distribuant


la

la

matire du trait de

justice,

marquait

qu'il

traiterait:

d'abord, de la justice; puis, de ses parties; ensuite,

du don

qui

s'y

rattache;

et,

enfin,

des prceptes correspondants. La


les

premire de ces divisions devait comprendre


mires questions du
trait.

quatre pre-

Depuis

la

question Gi, nous nous

occupons des parties de


tes

la justice.

Les parties subjectives, ou


elles seules,

espces de

la justice,

ont pris,

i8 questions.

Une

seule question a suffi pour les parties quasi intgrales.

Nous devons maintenant aborder l'tude des parties potentielles,

c'est--dire,

explique saint

Thomas lui-mme,
le
.\S,

des

vertus qui lui sont annexes

[cf.

sur

sens et la porte de
article unique].

ces diverses sortes de parties, la question

Pour

ce qui est des parties potentielles de la justice,


;

nous

aurons deux choses considrer


sont annexes
la

premirement, quelles vertus


Le premier point

justice; secondement, ce qui regarde cha.

cune de ces vertus annexes


de
la

est l'objet

question actuelle, qui, du reste, n'a qu'un seul article.


\1I.

La

Religion.

50MME THFOLOGIQIE.

Article imole.
Si c'est propos

que sont assignes


de
la justice?

les

vertus annexes

Ciii(|

objections veulent prouver que


les

c'est

mal

propos
11

que sont assignes


Cicron.

vertus annexes de la justice


le

s'agit

plus spcialement, nous

verrons, de l'assignation faite par

Cicron,

en

eflet ,

comme

le

note

la
:

premire
religion,

objection,
la

numre
gratilude.

six vertus
le

annexes; savoir
de

la

int,

la

soin de la vengeance,

l'observance, la
la

vrit {Rhtorique, liv. II, ch. lhi). Or. le soin

vengeance
laquelle

semble
il

tre

une espce de

la justice

commutative,

appartient de venger les injures reues,

comme
Il

il

ressort de

ce qui a t dit plus haut (q. 6i, art. 4)-

n'y a

donc pas

en parler au sujet des vertus annexes de

la justice .

La
qui,

seconde objection

cite

l'numration de
(liv.
1.

Macrobe

sur

le
:

songe de Scipion
Clnnocence,

ch. vnij,

marque
la pit,

sept vertus;
la religion,

savoir

l amiti,

la

concorde,

l'affection, F humanit.

Or, plusieurs de ces vertus sont omises

par Cicron. Donc


tice

il

semble que

les

vertus annexes la jus.

sont numres

par

lui
dit

d'une manire insuffisante

La troisime objection
la

que
:

certains autres assignent


l'obissance, l'endroit des

cinq parties
suprieurs;

justice

savoir

la discipline,
;

l'gard des infrieurs;

Vquit, par

rapport aux gaux

la

foi et la vrit, par rapport tous. Or,

de ces parties,

il

n'y a (pie la vrit qui soit

marque par
.

Cicron. C'est donc d'une manire insuffisante, semble-t-il


qu'il a

numr

les

vertus armexes de

la

justice
le

La qua,

trime objection en appelle


qui,

Andronicus

Pripatticien

dans son

livre

Des mouvements
:

affectifs,

assigne neuf

parties annexes de la justice; savoir


le

la libralit, la bnignit,

soin de In vengeance, l'eugnomone.

l'eusbie,

reucharistie.

la

saintet, la

bonne commutation,
tels

la lgislative (ces

divers noms,

que nous reproduisons

quels,

seront expliqus dans la

QU. LXXX.

DES PARTIES POTENTIELLES DE LA JUSTICE.


il

rponse). Or, de toutes ces parties,

n'en est qu'une qui soit


:

nettement marque par Cicron; savoir


geance.

le

soin de

la

ven-

Donc

il

semble bien que

c'est
.

d'une manire insuffi-

sante qu'il a

fait

son numration

La cinquime objec-

tion, plus gnrale, dclare qu' Aristote,

au

livre

de Ylhi-

que {ch. \, n. 8; de S. Th.,


jointe
fait
la justice.

le.

i6),
il

marque

Vpikie

comme

Or, de cette vertu

ne semble pas

qu'il soit

mention dans aucune des assignations prcdentes. Donc


bien d'une manire insuffisante que sont numres
)>.

c'est

les

vertus annexes de la justice

Nous n'avons pas

ici

d'argument sed conlra.

Au

corj)s

de

l'article, saint

Thomas nous

avertit

que

dans

les vertus

(ju'on adjoint
:

une vertu principale, deux choses


(jue ces vertus

sont considrer

premirement,
la

conviennent
secondement,

en

quelque chose avec

vertu

principale;

qu'elles restent, sur

quelque point, en de de
Si,

la parfaite rai-

son de cette vertu

en

effet,

elles

taient de tout point

conformes
de
la

cette raison, elles n'auraient pas tre distingues


il

vertu dont

s'agit

et si elles

ne

s'y

rapportaient en rien,

elles

ne pourraient pas

lui tre adjointes.


la

Par cela donc, ajoute saint Thomas, que

justice se r-

fre autrui,
(q. 38, art.

comme
la

il

ressort de ce qui a t dit plus

haut
autre,

2),

toutes les vertus qui se rapportent

un

peuvent, sous

raison de convenance avec elle, tre annexes


la

la justice. D'autre part,

raison de justice consiste en ce


est

qu'on rend autrui ce qui lui

d selon
haut

l'galit,

ainsi
11).

(ju'on le voit par ce qui a t dit plus


C'est

(q.

58,
se
:

art.

donc d'une double manire qu'une vertu


de justice
;

rfrant

autrui restera en de de la raison

d'abord,

en

tant qu'elle n'atteint pas la raison d'gal


n'a pas la raison de
C'est

ensuite, parce (ju'elle

chose due.
il

qu'en

elVet

est des vertus

qui rendent autrui ce


le

qui lui est du, mais qui ne peuvent point


lit.

rendre en ga Dieu est chose


ce

Et,
,

d'abord, tout ce que

l'homme rend

due

puis(|uc

l'homme

a tout reu de Dieu; toutefois,


telle sorte

ne peut tre en galit, de

que l'homme rende tout


v.
'S)
:

ce qu'il doit, selon cette parole

du psaume (cxv,

Que

!\

SOMME THOLOGIQUE.

rendrai-Je au Seigneur pour fout ce quil in a


est jointe la justice lu religion, qui, selon

donn? De ce chef,

que Cicron
et

le dit

{Rhtorique, livre

II,

cli.

lui), inique

au soin

la

crmonie ou

an culte d'une certaine nature suprieure quon appelle divine.

Secondement,
au

il

n'est point possible

qu'on rende aux parents,

en galit, ce qui leur est d;


tote,

comme
\n
,

on
;

le

voit par ArisS.

livre VIII de Vthi(]ue (ch.

n. ^

de

Th.,

le.

i.'j).

Et,

de ce chef,

est jointe la justice


cit),

la pit,

qui,

selon que
et

s'exprime Cicron (endroit

rend ses devoirs


le

un culte
la

attentif ceux qui sont joints


trie.

par

sang

et

aux amis de

pa-

Troisimement,
comme on
n. 17;

il

n'est point
la

possible

que l'homme
est

reconnaisse selon l'galit, en


la vertu;
le

rcompensant, ce qui

voit par Aristote,


S.
,

au livre IV de
de ce chef, est

Vthique (ch. m,

de

Th.,

le.

9).

Et,

jointe la justice C observance

par laquelle, au tmoignage de

Cicron (endroit prcit),


culte et

les

hommes
c/ue

entourent

d'un certain

d'un certain honneur ceux

distingue une certaine


la

dignit .
tice

Voil

donc

trois vertus
elle,

qui sont jointes

jus-

sans se confondre avec


autre que
titre le
le sujet

parce que tout en regardant

un

qui agit

et

en

lui

rendant ce qui

lui

est

d, au

plus

strict, elles

sont impuissantes acquitter

cette dette

dans sa

totalit.

Vlais d'autres vertus

peuvent

se joindre la justice, parce


strict

que
soit

la raison

de dette au sens

ne peut leur convenir.

Or,

que

la

raison de chose due, au sens strict de la justice,


le

en dfaut, on

peut considrer en tenant compte d'une


:

double sorte de dette; savoir

la

dette

morale

et

la

dette

lgale; en raison de quoi Aristote assigne

une double
celle

sorte de
l'on est

juste

ou de

droit,

La dette lgale
la
loi

est
:

que

contraint de rendre en vertu de


est

c'est

cette dette

qui

proprement
morale

l'objet

de

la

vertu principale de justice. La

dette

est ce

que

l'on doit

par honntet de
la

la vertu.
la

Et

parce que

la raison

de dette implique
a

ncessit,

dette

morale dont nous parlons


pas tre conserve
dette.

un double degr. L'une


aura davantage
la

est nces-

saire en telle sorte fiuc sans elle l'honntet


:

morale ne peut
raison de la

celle-l

Laquelle dette peut se considrer du ct de celui qui

QC. LXXX.
doit. Et,

DES PARTIES POTENTIELLES DE LA JUSTICE.

de ce chef, cette dette appartient que l'homme se


tel

prsente autrui, dans ses paroles et dans ses actes,


est.

qu'il
fait,

Pour autant
(/ai

est

adjointe la justice

la

vril,

qui

comme

l'explifjue

Cicron (endroit prcit), qu'on


f/ui

dit les

choses
Elle

gui sont,

furent, ou

seront, sans y rien changer.

peut aussi se considrer du ct de celui qui l'on doit; en ce


sens qu'on rend quoiqu'un, par voie de compensation, selon
qu'il a

lui-mme

agi.

Qu'il

s'agisse

du

bien. Et, alors, s'ad-

joint la justice, la gratitude, o se trouve comprise la volont

de rcompenser autrui, en souvenir de son cmiiti


offices,

et

de ses bons

comme
du mal.

le

dit

Cicron (endroit

i)rcit).

Ou

qu'il

s'agisse
Il

El,

dans ce

cas, s'ajoute la justice le soin de

vengeance,

qui consiste,

comme

le

marque Cicron

(tou-

jours au

mme

endroil), repousser, en se dfendant ou en se

vengeant, la violence ou l'injure ou toute autre chose qui uKuique


lie

clart.

L'autre dette morale est ncessaire,


elle l'honntel
(I

non plus en

telle sorte

que sans
sociaux

morale

ou l'harmonie des rapports


dans
sa perfection

ne puisse pas tre conserve


si

substantielle,

l'on peut ainsi dire,

mais

comme

y ajoutant
la l'itira-

un plus grand
iit,

lustre. C'est cette delte (|u'ont

en vue

l'affabilit

ou

l'amiti et les autres vertus

de ce genre. Cic-

ron
(le

les a

omises dans son numralion, parce qu'elles ont peu


.

la

raison de dette

Et

nous voyons, par


la

l.

ce cpii,

du

reste, va tre

confirm par
tenir

rponse aux objections, com-

ment nous pourrons

pour excellente l'numralion de


la liste

Cicron, bien qu'elle ne donne point, dans sa totalit,


des vertus annexes de la justice.
L'r/r/

primum dclare que


de
la
la

la

vengeance qui
la

se fait |)ar l'au-

torit

puissance publique selon


justice

sentence du juge,
la

appartient

commutati>e. Mais

^engeance

cjue les

particuliers font de leur propre


n'est pas contre la loi,

la

mouvement,
la

et (fui d'ailleurs

ou qu'ils requirent du juge, appartient


(jui

vertu

spciale,

s'adjoint

justice

Kete-

nons soigneu.sement

cette

rponse de saint Thomas. Elle nous


se

montre en quel sens doivent


ilicalive.
Il

prendre

les

mots de

justice, vin-

est

une justice vindicative qui appartient en propre

SOMME THOLOGIQUE.

la justice stricte. C'est celle qui est

commande par

l'acte

du

juge fixant avec autorit

la

peine encourue par un

dlit,

quand

ce dlit et sa punition sont dfrs son tribunal.


tice
\

Celte jus-

indicative appartient la justice stricte, parce qu'ici la


s'y

peine et la dette qui


n'est point libre de

rattache relvent de
faire droit

la

loi.

Le juge

ne pas

au juste appel de vendroit strict qui


lie

geance qui
libert

lui est adress. Il \ a ici

un

la

du juge. Dans
la

l'autre justice

vindicative,

ou plutt
Ici,

dans
le

cette autre vertu, adjointe la justice,

que nous appelons


tout
qu'il n'y

soin de

vengeance,

il

n'en va plus de

est laiss la libre intervention


ait,

du

sujet.

mme. Non point

pour

lui,

dans

tel

cas dtermin, obligation d'intervenir,


et

soit

pour exercer lui-mme une vengeance opportune,


les limites fixes

qui

ne dpasse point
soit

par

le

droit naturel

ou

positif,

pour revendiquer auprs du juge la juste vengeance qu'il ne lui appartient pas lui-mme d'exercer; mais cette obligation d'intervenir n'est qu'une obligation d'ordre moral, relevant de l'honntet de
lgal laquelle
la

vertu,

non une obligation d'ordre


et

une tribunal humain.

loi positive

contraigne

qui relve d'un

Vad secunduni explique l'numration faite par Macrobe. Saint Thomas nous dit que Macrobe semble avoir pris garde
aux deux parties intgrales de
le

la justice; savoir

ne pas

faire

mal, quoi se rapporte l'innocence


le

ou

le fait

de ne pas
)>

nuire; et faire

bien, quoi se rapportent les six autres


lui.

vertus indiques par

De

ces aulres six vertus,


:

deux parapports

raissent regarder les gaux; savoir

ramifi,

dans

les

extrieurs; et / concorde, l'intrieur.


les

Deux

autres regardent

suprieurs

savoir

la pit,

l'endroit des parents; et la

religion,

envers Dieu. Enfin,

les

deux autres regardent

les inf-

rieurs; savoir Vajjeclion, en tant qu'on se complat dans leur

bien
dit,

et

Vhumanil, qui subvient leurs besoins. Saint Isidore

en

effet,

au

livre des tyniologies (liv, X, lettre H),


les

que quelsen-

qu'un

est

appel humain, du fait quil a pour


;

hommes un

timent d'amour et de commisration


l'assistance que

aussi bien l'humanit dsigne

nous nous donnons

les

uns aux autres. Et c'est en


se

entendant ainsi l'humanit, que l'amiti

prend

comme nous

QV. LXXX.

DES PARTIES POTENTIELLES DE LA JUSTICE.

J
;

l'avons dit,

en raison des rapports extrieurs qu'elle ordonne


le

auquel sens Aristote en parle dans


(ch. vi;

livre

IV de Vthiqiic

de

8.

Th.,

le.

l'i).

L'amiti peut aussi se prendre


le

selon qu'elle porte proprement sur


c'est

mouvement

affectif; et
et

en ce sens qu'il en

est trait
la

par Aristote, au livre VIII

au

livre

IX de {'thique. A
:

prendre ainsi,

trois choses relvent


ici l'affecici

de l'amiti: savoir
tion: la

la bienveillance,

qui est appele

concorde;

et

la

bienfaisance, qui est appele

rha-

manit. .Mais ces choses-l ont t omises par Cicron. parce


qu'elles ont

peu de

la

raison de dette, ainsi qu'il a t dit (au

corps de

l'article).

h'cid tertiam

rpond que

V obissance

dont parlait l'obrvrence ou

jection est comprise dans Vobsercance

mentionne par Cicet la

ron; car aux personnes suprieures on doit


le

respect qui les honore

),

et

l'obissance.

La foi
la

ou

la

fidlit
li\.

qui tient ce qu'elle a dit (Cicron,


est

de

Rpublique,

IN

comprise dans

la

vrit,

quant

l'accomplisse-

ment des promesses. Mais la vrit comprend autre chose, La discipline comme il sera montr plus loin (q. 109). ou la formation n'est point due par une dette de ncessit car on n'est point obli^^ envers l'infrieur comme tel. bien que

tel

suprieur puisse tre obligf de pourvoir ses infrieurs


il

quand

en a

la chaif^e,

selon cette parole que


(v. [\b)
:

nous lisons
et

en saint Mathieu, chap. \xiv

Serviteur Jidle

pru-

dent, que le Seiqneur a prpos sa maison. C'est

pour

cela

que

Cicron
nit,

l'a

omise. Mais on peut

la

comprendre sous l'huma

assigne par Macrobc.


(111

Quant

Vquit. elle est

com-

prise sous Vpitiic

Vamiti

L'ad quartum offre un intrt tout spcial par


explication des termes que citait l'objection.

la

lumineuse
cette

Dans
il

nu-

mration

d'Andronicus

le

Piipatticien,

est certaines

choses qui appartiennent

la

vraie justice

c'est--dire la

vertu de justice considre sous sa raison stricte, et que nous


.savons tre d'une double sorte
:

la

justice particulire; et la

justice lgale (cf.

cj,

58, art,

(),

7).
,

la

justice particulire,
dit qu'('//e

appartient
est
l'

la fjonne

commutation

dont ce |)hilosophe

habitas ordonn maintenir l'galit dans les changes,

8
la justice lgale,

SOMME THOLOGIQUE.

quant aux choses qui doivent


est

tre

observes

communment,
sophe
la science

marque

la lfjislat'we,

dfinie par ce philola

des commutations politiques se rapportant


se

communaut. Quant aux choses qui


faire

prsentent quelquefois

spcialement en dehors des


c'est--dire la bonne

lois

communes,
a

est assigne

Veugnomne,

gnome, qui

pour objet de

diriger dans ces actions, ainsi qu'il a t vu plus haut, dans le


trait

de la prudence
dit,

(q. 5i, art.

!\)-

Et voil pourquoi ce phiest la justification volonest juste,


loi crite.

losophe
taire
:

en parlant

d'elle, qu'elle

en ce sens que l'homme y observe ce qui son propre mouvement, et non en suivant une

de

Ces

deux choses
qui regarde

la

vertu qui regarde

la

loi

commune

et celle

les cas particuliers,

sont attribues la prudence


excution.
la

comme
signifie

direction, et la justice
le

comme

h'eusbie
chose que

culte bon.

Aussi bien est-elle


cela

mme
dit,

la religion. C'est

pour
oi

que ce philosophe
du

en parlant

d'elle,

qu'elle est la science

service de Dieu, usant


les

du mot
5

science dans le sens


des sciences
S.
(cf.
1

Socrate disait que toutes

vertus taient
;

Aristote,

thique, liv, VI, ch. xni, n.


se

de

Th.,le.
le

1).

Lasm/e/e

ramne

la

mme

chose, ainsi que


est la
;

nous

verrons plus tard


la

(q.

8i, art. 8).

L'eucharistie
est

mme

chose que
le

bonne gratitude, assigne par Cicron

et

pareillement,

soin de la vengeance est assign par les deux.


il

Quant
dit,

la bnignit,

semble qu'elle

une

mme

chose

avec V affection, marque par Macrobe. Aussi bien saint Isidore

au

livre des tyniologies (liv. X, lettre B),


est

que V homme

bni-

gne est celui qui


paroles. Et

port faire

le

bien et qui est

doux dans

ses

Andronicus lui-mme

dit

que

la bnignit est

Vhabitus
la libra.

qui incline la volont faire


lit,

le bien.

Pour ce qui est de


lgale.

elle

semble appartenir V humanit, dont parlait Macrobe


quintum
fait

Uad

observer que l'pikie ne s'adjoint pas

la justice particulire,

mais

la justice
la

Et

il

semble

qu'elle est

une

mme

chose avec

vertu appele Veegnomdne

par Andronicus.

L'article

que nous venons de

lire

est

d'une importance exce

trme.

Il

nous donne en raccourci tout

que nous aurons

QU. L\XX.

DES PARTIES POTENTIELLES DE LA JUSTICE.

tudier dans

le dtail

au cours des questions qui vont suivre,


la

depuis

la

question 8i jusqu'

question

120.

Aprs avoir

rappel d'un
tielles

mot
la

ce qu'il faut entendre par les parties potenil

d'une vertu,
de

assigne

la

raison foncire des parties po-

tentielles

justice et dtermine quelles sont ces parties.

On
la

appelle parties potentielles d'une vertu ces autres vertus

qui participent en quelque manire sa raison propre mais ne

reproduisent point totalement. Telles taient, pour


la

la

pru-

dence, dont

raison propre est d'amener le

bon commandeles

bon conseil, et de synse ou de gnome ordonnes au bon jugement.


ment,
la vertu

d'eubulie ordonne au

vertus
la

Pour

justice,

dont

la

raison propre est de rendre autrui en parfaite

galit ce qui lui est

rigoureusement d,
l'acte

s'il

est

quelque vertu

qui se rfre autrui, mais dont

aboutit donner

une

chose qui n'est point due en

stricte

rigueur pouvant tre exige

au

nom du

droit lgal devant les tribunaux,

ou

et

ne donner

que d'une manire ncessairement imparfaite


l'galit

en de de
cette

absolue

ce qui est

d rigoureusement,
la

vertu

aura, par rapport la justice proprement dite,


partie potentielle

raison de

ou de vertu annexe.
annexes par rapport

la

Or,

il

existe de ces sortes de vertus

justice.

Leur

liste

complte

et leurs

noms

prcis peuvent tre


faites

donns en s'inspirant de diverses numrations


la justice particulire;

par des

auteurs divers. Elles se ramnent neuf, dont huit sont jointes


et

la

neuvime,

la justice

gnrale
la grati;

ou

lgale.

Ce sont

la religion, la pit,

l'observance,
la

tude, le soin de la vengeance, la vrit, l'amiti,


et l'pikie,

libralit

mot grec -. xe.x pourrait se traduire exactement par notre mot quit, au sens de droiture
ou quit (car
le

naturelle corrigeant au besoin

la

rigueur de

la

loi

(|ui

peut

devenir injuste).

Dans
strict,

les trois

premires, qui sont


fait

la

religion, la pit et l'ob-

servance, ce qui les

rester en de

de

la justice

au sens

ce n'est point le

manque
:

de rigueur dans
la

la

^raison de

dette,

mais l'impossibilit d'atteindre


par rapport aux parents

raison d'galit dans

l'acquittement de cette dette


la pit,

la religion,

par rapport Dieu;


l'observance,

et

la patrie;

lO

SOMME THEOLOGIQLE.

par rapport aux

hommes

vertueux ou ceux qui sont levs

en dignit. Les cinq autres, au contraire, sont en dfaut du


ct de la raison de dette
;

car elles ne portent point sur quelet

que chose qui


par
la

soit

d lgalement

qui puisse tre exig en

justice devant les tribunaux


la loi.

humains,

comme

tant dtermin

mais seulement sur ce qui

est

du moralement et dont
au mouvement
est requise

dtermination ou l'acquittement
:

est laiss

vertueux d'un chacun


l'honntet de
la

chose cependant qui

pour

vie

humaine ou
de

la

bonne harmonie des

rapports des

hommes
titre

entre eux, soit d'une manire ncessaire,


la gratitude, et

comme

lobjet de

la vrit,

du soin de

la

ven-

geance, soit

de perfection

de mieux,

comme

l'objet

de l'amiti

et

de

la libralit.

C'est de ces

neuf vertus que

nous devons maintenant nous


de
la

enqurir, une par une.

D'abord,
la

vertu de religion

depuis
de

la

question Si jusqu'

question loo; secondement, de l'observance


(q.
;

la pit (q.
;

loi); troisimement,
la

(q.

102-

io5)

quatrimement, de
la

gratitude

106,

107); cinquila

mement, du soin de
vrit (q.

vengeance

(q. 108)

siximement, de
(q.

log-iiS);

septimement, de l'amiti
(q.

ii4-ii6);

huitimement, de

la libralit

117-119);

neuvimement,
fait

enfin, de rpikie (q. 120).

Saint

Thomas
l'article

observer
et

que

des autres vertus

numres

dans

prcdent

assignes sous des raisons diverses


tice,
il

comme
:

parties de la jusle

a t dj parl plus haut


il

en partie, dans
et

trait

de

la charit, ovi

a t parl de la

concorde

autres vertus de
trait

ce genre (q. 29 et suivantes);


justice,
et

en partie, dans ce
(q.

de

la

comme

pour

la

bonne commutation
le fait

61 et suiv.),
(q. 79).

pour l'innocence, ou
en a t parl dans

de ne nuire personne

Quant
il

la vertu qui porte sur la


le trait

bonne constitution de
la

la loi,

de

prudence
saint

(q. 5o).

Nous voyons, par


la distribution si

cette

remarque de

Thomas,

jointe

bien ordonne des parties potentielles de la


ces trois traits de la justice, de la

justice,
et

comment

prudence
la

de

la charit se

compntrent

et se

compltent pour

par-

faite institution

de ce que nous pourrions appeler l'homme

QU. LXXX.
social.
si

DES PARTIES

POTENTIELLES DE LA JUSTICE.
la socit

Il

Quelle merveille ne serait point

des

hommes,
que nous

chacun d'eux pratiquait

la perfection les vertus

explique, dans ces admirables traits, notre saint Docteur.

Mais poursuivons notre tude. Et venons tout de suite

la

pre-

mire
voir
:

et la plus
la

grande des vertus annexes de


avertit qu' son sujet,
:

la justice, sa-

vertu de religion.

Saint

Thomas nous

nous aurons
religion
elle-

considrer trois

choses

premirement, de
secondement, de

la

mme
91)
;

en elle-mme

(q. 8i);

ses actes (q. 82-

troisimement, des vices opposs

(q.

92-100).

D'abord,

de

la

religion elle-mme en elle-mme.

C'est l'objet de la question suivante.

QUESTION LXXXI
DE LA RELIGION EN ELLE-MEME

Cette question
1 Si la

comprend huit
une une une une
vertu

articles

religion ronsistc seulement


religion est
? ?

dans l'ordre

Dieu?

2" Si la

3" Si la religion est

vertu une

V
()"

Si la religion est

vertu spciale!' vertu thologale?

5 Si la religion est

Si la religion doit tre prfre

aux autres veitus morales?


?

7" Si la religion a

des actes extrieurs

8" Si la religion est la

mme

chose que

la

saintet?

Le

titre

mme

de ces articles, o saint

Thomas
du

se

propose
suite,

d'tudier la nature de la religion, nous

montre tout de
place

comme nous
dans
la suite le trait

en avertissait, d'ailleurs,

la

trait actuel

des vertus, que ce trait n'a rien de


religion,
tel

commun

avec
les

de

la

qu'on

le fait

aujourd'hui dans
la religion,

cours d'apologtique. Ce dernier traite de


dre par ce
et
la

enten-

mot

le

corps des vrits proposes la connaissance

pratique des

tre acceptes

hommes, selon que ces vrits doivent par Ihomme. Ici, nous traitons de la religion,

selon qu'elle est une vertu.


la

Des huit articles qui composent


l'objet

premire question,
les
;

le

premier considre
2

de

la reli-

gion;

quatre suivants, de

5, la raison de vertu en elle;

mme
le

le

sixime, sa dignit ou son excellence

le

septime

et

huitime, son extension.

QUESTION" LXXXI.

DE LA RELIGION EN ELLE-MME.

l3

Article Premier.
Si la religion

ordonne l'homme seulement

Dieu?

Sous ce
gion,

titre,

saint

Tliomas entend
selon que son

se

demander
si,

si

la

reli-

comme

telle, et

nom mme
le

la notifie,

pour objet seulement ce qui regarde Dieu, ou


elle

au contraire,
et

porte galement sur ce qui regarde

procliain
la

soi-

mme.
le

Cinq objections veulent prouver que

religion

n'ordonne pas l'homme seulement

Dieu

>k

La premire cite
i

fameux

texte de saint

Jacques

il

est dit, ch.


el

(v. 27)

La

religion
:

pure

et

immacule auprs de Dieu

du Pre
;

est
et

celle-ci

visiter les pupilles et les


la

veuves dans leur tribulation


sicle.

se

garder pur de

contagion de ce

Or, visiter les pupilles


;

et les

veuves se dit par rapport au prochain


la

comme

aussi ce

qui est dit de se garder pur de


tient l'ordre qui

contagion de ce sicle apparla le-

concerne l'homme en lui-mme. Donc


saint .\ugustin
i)
:

ligion ne se dit pas seulement par rapport Dieu .

La
qui

seconde objection apporte un texte de


dit,

<

au

livre

X de

la Cit

de Dieu (ch.

Parce que l'usage


ignorants,
la

de

la

langue

latine,

non pas seulement chez

les

mais

mme

chez les plus doctes, avertit de

pratiquer

religion

l'gard des parents


tiennent de prs

humains

et

des

allis et

de tous ceux gui nous

par quelque
s'il est

lien

de ncessit, on n'vite point, par

ce mot, Cquivoque,
telle

question

du

culte de la Divinit, en

sorte que nous puissions dire avec confiance que la religion

n'est

que

le culte

de Dieu.

Donc
fait

la religion

ne

se dit pas seule.

ment

l'gard de Dieu,

mais aussi l'endroit des proches


observer que
1

La troisime objection
partenir
la

la latrie

semble ap-

du culte de latrie. Or, le mot latrie s'entend de la servitude ou de l'esclavage, comme le dit saint Augustin, au livre \ de la Cit de Dieu (ch. 1). D'autre part, nous devons servir, non pas seureligion
,

o nous parlons, en

effet,

lement Dieu, mais encore


l'KpUre aux
(Jalates,

le (\.

prochain: selon cette parole de


i3)
:

ch.

>

Par

ta

citarit

de

l'esprit

lit

SOMME THKOLOGIQUE.
les autres. .

servez-vous les uns

Donc

la religion

impli(jue aussi

un rappprt au prochain
(pi'
((

La qualricme objection dclare


Or,

la religion appartient

le culte.

l'homme
:

est dit ren-

dre un culte, non pas seulement Dieu,


chain, selon ce

et
tes parents.

tnais aussi

au pro-

mot de Caton {Brves sentences) liemls un culte Donc la religion nous ordonne aussi au prochain,

non pas seulement Dieu . que tous ceux qui sont dans
((

La
l'tat

cinquime objection

dit

du

salut sont

soumis

Dieu. Or, ne sont point dits religieux tous ceux qui sont dans
l'tat

du

salut,

mais seulement ceux qui

se lient

par certains
dtermins.
sujtion
prciser

vux

des observances et obir des

hommes

Donc la religion ne semble pas impliquer l'ordre del de l'homme Dieu . Ce dernier mot achve de nous
le

sens
il

du prsent
s'agit

article.

Voulant dterminer

l'objet de la reli-

gion,

de savoir

s'il

consiste tout entier dans le fait de

rendre Dieu ses devoirs, devoirs qui sont ceux des sujets
l'endroit de Celui (jui est le suprieur
lence.

ou

le

Matre par excel-

L'argument sed contra


dit,

est le

beau texte de

Cicron

qui

au

livre II de sa Rhtorique (ch. un),

que

la religion est et

ce qui s'acquitte

du

service et

du

culte

ou

du soin

de

la

crmonie de

la

nature suprieure que nous


l'article,

nommons

divine

Au

corps de

saint

Thomas commence par nous


il

donner une

triple

tymologie du mot religion; puis,

montre

comment,
qu' Dieu.

d'aprs chacune d'elles, la religion ne nous ordonne

Selon que saint Isidore s'exprime, au livre des


X,
lettre R), r homme religieux,

tymologies

(liv.

au tmoignage

de Cicron,

est ainsi

appel en raison de

la religion,

comme

tant
il

celui qui repasse et qui relit ce qui a trait

au

culte divin.

D'o

semble que

la religion est ainsi

appele du
;

fait

qu'on y

relit les

choses qui appartiennent au culte divin

car ces choses-l doi-

vent tre frquemment revues

du cur, selon
aussi entendre

cette

ou mdites au fond En parole des Proverbes, ch. m (v. 6)


et repasses
:

toutes tes voies aie la pense

du Seigneur.

On

peut d'ailleurs

que

la

religion est ainsi appele,

du

fait

que

nous devons renouveler notre choix (en latin reeligere) l'endroit


de Dieu, quand nous l'avons laiss par ngligence,

comme

le dit

QUESTION LXXXT.
saint

DE LA RELIGION EN ELLE-MEME.

IJ

Augustin au

livre

X de
la

la

Cit de Dieu (ch. m).

Ou
du

encore, on peut entendre que

religion a t ainsi appele,

mot

relier

aussi bien saint Augustin dit, au livre de la \raie


:

Religion (ch. lv)

Que

la religion

nous

relie

au seul Dieu Tout-

Puissanl.

Thomas, soit que la religion se dise de la frquente lecture, ou de l'lection renouvele aprs un abandon d la ngligence, ou du fait de relier, la religion implique proprement un ordre Dieu. C'est Lui, en effet, que nous devons tre principalement attachs ou relis, comme au principe indfectible; Lui que notre lection doit lre

Or, poursuit saint

assidment dirige

comme

la

fin

dernire;

Lui aussi que


foi,

nous devons recouvrer par

la foi et la

protestation de cette

quand notre ngligence nous l'a fait perdre par le pch . On aura remarqu que dans l'application des deux derniers points, saint Thomas sembl avoir oubli la frquente lecture ou mditation, et parler

deux

fois

de l'lection.

vrai dire cepen

dant,
la

le

second point, bien qu'il parle d'lection, s'applique


effet,

mditation frquente, qui se termine, en


la

toujours
fin

une orientation plus ferme de


dernire; et
le

volont vers Dieu, notre

troisime point s'entend du renouvellement du


le

choix ou de l'lection destin recon([urir ce que


avait fait perdre. D'autre part, bien

pch

que saint Thomas semble


litre,

parler

ici

de Dieu
foi,

comme

fin

dernire, objet, plutt, ce


et

des vertus de

d'esprance

de charit, nous devons entenet fin,

dre qu'il s'agit proprement de Dieu principe

constitu

de ce chef

le

Matre souverain dont

le

service

ou

le culte

l'em-

porte sur tout autre culte et tout autre service. Et c'est ce que
saint

Thomas

va mettre en pleine lumire dans les rponses

aux objections.

Vad
et

priniuni explique

que
est et

la religion a

deux espces
seul

d'actes.
elle,

Les uns sont ses actes propres et immdiats, produits par

par lesquels l'homme


sacrifier, adorer,

ordonn Dieu

tels les actes

comme

autres de ce genre. Elle a aussi

d'autres actes qu'elle produit par l'intermdiaire des vertus aux-

quelles elle

commande, ordonnant
la

ces actes l'honneur divin


la fin

attendu que

\ertu qui a pour objet

commande aux

l6

SOMME THOLOGIQUE.

vertus qui ont pour objet les choses qui vont cette fin
fin

la

dont

il

s'agit ici est

l'honneur divin; tout cela donc qui

peut tourner l'honneur divin pourra tre


vertu de religion,

command

par

la

quand bien mme cela ne regarde pas, de soi, ou selon qu'on le considre en lui-mme et dans son objet propre, cet honneur divin, objet propre de la religion. C'est
de cette sorte qu'est assign
d'acte qu'elle

comme
le

acte de religion, par

mode
les

commande,

fait

de

visiter les pupilles et

veuves dans leur tribulation, acte qui est produit par la misricorde; de

mme,

se garder

pur de

la

contagion de ce sicle est


la

acte de religion par

mode

d'acte

command, mais mane de


.

temprance ou de quelque autre vertu de ce genre

Il

y a

donc deux

sortes d'actes qui

peuvent appartenir

la religion et

tre spcifis

par son objet. Les uns, qui n'ont point d'autre

espce, appartiennent en propre la religion et ne sont d'au-

cune autre vertu. Les autres sont mais


la religion les

les actes

propres d'autres
autres vertus;

vertus, spcifis par les objets propres de ces

ordonnant

sa fin

ou son objet propre,


le

qui est l'honneur diAin,


ses

elle leur

communique
cet ordre

caractre de
tre tous

propres actes

et les fait siens.

De

peuvent

les actes

des autres vertus quelles qu'elles soient.


fait

L'ad secundum

observer que

la

religion se rapporte
le

aux choses qui regardent nos proches, en prenant


religion dans
se dit
les

mot

un sens

large

et

non pas
La

selon que la religion

au sens propre. Aussi bien saint Augustin, un peu avant


cits

mots

par l'objection, dit

religion, prise en

un sens

plus distinct, semble dsigner, non point quelque culte que ce soit,

mais

le

culte de Dieu .
tertiuni dclare

Vad
l'on a

que

le serviteur
il

ou

l'esclave se disant

par rapport au matre ou au seigneur,

est ncessaire

que

si

une raison spciale de domination ou de matrise on ait aussi une raison spciale et propre de servitude ou d'esclavage. Or, il est manifeste que la domination ou la matrise convient Dieu selon une certaine raison propre cl unique, pour ce
motif que Lui-mme a
choses
le

fait

toutes choses et qu'il a sur toutes


Il
n
:

principal souverain.

s'ensuit qu' Lui est

due une
servi,

raison spciale de servitude

nul n'a droit tre

QUESTION LXXXI.

DE LA RELIGION EN ELLE-MEME.

I7

comme

ou ce service absolument propre Dieu et qui n'est chose due qu' Lui seul, est appel, chez les Grecs, du nom de latrie. Et c'est pour cela qu'elle est
Lui.

Cette servitude

chose appartenant en propre


Ji'ftd

la religion .
ciille

quartum prcise
titre

le

sens des mots

ou

cultiver et les
la religion.

revendique un
C'est qu'en effet

spcial

pour

les

choses de

nous disons

cultiver les

hommes que nous


nous

entourons de nos hommages, de notre souvenir ou de notre


prsence.
et
Il est

aussi d'ailleurs certaines choses soumises


:

qui sont dites cultives par nous

c'est ainsi

que

les agri-

culteurs sont appels de ce

mot parce qu'ils

cultivent les

champs

(en latin colunt agros)

de

mme
ou

les

habitants d'un pays (en

latin incolae) sont dits tels

colons, parce qu'ils cultivent les

lieux qu'ils habitent. Or, parce qu'il est

d un honneur
est

spcial
est

Dieu

comme

au premier principe de toutes choses, Lui

due aussi une raison spciale de culte; lequel culte


en grec du

appel
le
i)

nom

'eusbie

ou de

thosbie,
la Cit

comme on

voit

par saint Augustin, au livre

de

de Dieu (ch.

Thomas nous montrent que le mot cultiver, d'o est venu le mot culte, implique en son premier sens un caractre intress, de la part de celui qui l'exerce. On
Ces explications de saint
cultive

un champ, ou

mme une
le

personne, en raison des fruits


de cultiver implique un cerelles
:

ou des bienfaits
il

qu'il est

permis d'en esprer; seulement, quand

s'agit

des personnes,
attestant

mode

tain

hommage,
que

ou reconnaissant en

une supce

riorit

qui leur permet de nous faire du bien


se rattache le

et c'est

caractre

mot

culte.
le

De

vient que Celui de

qui tout dpend,


choses,

comme

tant

premier principe de toutes


culte,

aura d'tre cultiv ou de recevoir un

que nul

autre ne saurait partager avec Lui. El voil pourquoi lorsque

nous parlons de
toujours ce

culte,

au sens pur

et

simple, nous entendons

mot des choses de

la religion.

L'ad guintuin accorde que


faon

peuvent tre

dits religieux,

d'une
mais,

commune,

tous ceux qui rendent Dieu


,

un

culte

d'une faon spciale, sont dits religieux


appels simplement de ce
vie

au point d'tre

nom,

ceux qui dvouent toute leur

au culte divin,
XII.

se

dgageant des embarras

mondains
a

La Religion.

l8

SOMMF. THl5oi.OGIQUF.

comme
plation

aussi sont appels contemplai ifa,

non pas ceux qui con la

lenii)lenl,
)).

mais ceux qui vouent toute leur vie


Saint

contemqui tait
propre,

Thomas

ajoute, au sujet

dun mot
,

dans lobjection, que


en
elTet, est

ces sortes

de religieux

dont

le

de mener une vie d'obissance

l'gai-d

de certains

hommes,
ch. IV
le
(\

ne

se
;

soumettent point

l'homnie pour lui-mme,

mais ])Our Dieu


.

selon cette parole de lAplre, (uu; Galdtes,

'()

Vous m'avez reu comme un ange de Dieu, comme


.

Christ Jsus
le

Par o l'on voit que

mme

en obissant
le

l'homme,

religieux fait toujours, au sens


:

plus formel,

acte de religion

c'est,

en

ell'el,
il

Dieu

qu'il obit

dans

la

per-

sonne de riiouinic
religieuse.

([ui

obit on

vertu de sa profession

Dans

la classification

des principes qui prsident aux actes

moraux de l'homme, la religion occupe cette place, qu'elle regarde non les actes moraux de l'homme ayant trait lui-mme, mais ses actes moraux ayant trait quelque autre que lui.
Toutefois, ce ne sera pas indistinctement l'endroit de quelque

autre que lui que ce puisse tre. Ce sera exclusivement l'endroit de Dieu. C'est qu'en
effet,

la religion

implique excellem-

ment une

ide de lien qui relie, et qui relie sous la

forme
le

la

plus parfaite, de la sujtion l'endroit du matre ayant tre


servi les droits les plus sacrs. Tel sera donc,

au sens
:

plus

formel
Dieu.

et le

plus prcis, l'objet de

la

religion

le

service de

Saint

gion, ainsi
l'article

demande, tout de suite, si la relicomprise, esfune vertu. Nous aurons sa rponse


se
suit.

Thomas

qui

Article
Si la religion est

II.

une vertu?

Trois objections veulent prouver que la religion n'est pas

une vertu

La premire dit qu'


la

la religion

semble

appartenir de tmoigner Dieu

rvrence qu'on

lui doit.

QUESTION LXXXI.
Or, l'acte de rvrer est

un

DE LA RELIGION EN ELLE-MEME.
acte de crainte
;

IQ

et la crainte est

un
19,
.

don,

comme on
Donc

le voit

par ce qui

a t dit

plus haut

(q.

art. 9).

la religion n'est

pas une vertu, mais

un don

La seconde objection dclare que toute vertu consiste dans


la

volont libre; et c'est pourquoi on l'appelle un habilus lectif


qu'il a t dit (article prcdent), la

ou volontaire. Or. selon

religion appartient la latrie, qui implique

un

certain esclavage.

Donc
(ch.
I,

la

religion n'est pas

une vertu
il

La troisime objeclivre II de Ythique


est

tion rappelle
n. 3;

que
S.

comme

est dit

au

de

Th.,

le. i), l'aptitude

aux vertus

en nous

par nature;

et voil
la

pourquoi ce qui

est des vertus

appartient

au dictamen de

raison naturelle. Or, la religion appartient


le rite

d'apporter la nature divine


Rhtoritjue, livre
nielles,
II,
il

crmoniel voulu

(cf.

Cicron,

ch. lui). D'autre part, les choses a t dit plus

crmoart.
3,

comme

haut
la

(/"-S"^,

q. 99,

ad

2"'")

ne sont point du dictamen de


pas une vertu
.

raison naturelle.

Donc

la religion n'est

L'argument sed contra oppose qu'


les

elle est

numre avec
a

autres vertus,

comme on

le

voit par ce qui

t dit

(q. 80).

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que


l''-'2'^',

comme
11

il

a t dit plus haut (q. 58, art. 3;


est ce qui constitue

q. 55, art. 3), la vertu

bon celui (pd

l'a et

rend son acte bon.

suit

de

l qu'il est

ncessaire de dire que tout acte


est

bon appartient

la vertu. Or,

il

manifeste que rendre quelqu'un ce qui lui

est

a raison de bien. Par cela, en effet,


il

que quelqu'un rend


dans
la

autrui ce (jui lui est d,

se trouve constitu

propor-

tion qui convient son endroit,


lui

comme

ayant par rapport


la

l'ordre voulu.

Kt l'ordre appartient
et l'espce, ainsi

raison de bien,
le

comme

aussi

le

mode

qu'on

voit par saint

Augustin au livre de

la .\ature

du

bien (ch. ni); [cf.

Premiie
de
est

partie, q. 5, art. 5J. Puis

donc

qu'il appartient la religion


il

rendre ce qui est d quelqu'un, c'est--dire Dieu,


manifeste que
la

religion est

une vertu

L'ad prinuun accorde que rvrer Dieu ou avoir son


endroit
le

sentiment de respect que sa majest


crainte.

commande

est

un

acte

du don de

Mais

la

religion

n'appartient

20

SOM>rE TUKOLOOIQUE.
l'aele

pas de rvrer Dieu ou de produire


rence son gard;
il

de respect

et

de rv-

lui u

appartient de faire certaines choses

en vue de la rvrence divine


respect qui lui est d. Le

ou pour tmoigner
atteint

Dieu

le

don de crainte

Dieu en Lui-

mme

ou dans
que

sa

nature

et ses attributs et

produit son gard


reli-

les actes

sa majest souveraine

impose. La vertu de

gion atteint Dieu indirectement; mais, directement,


les

elle atteint

choses qui par leur nature ou parce qu'elle


et
il

vont honorer Dieu


souveraine.
la

reconnatre

les

y ordonne, droits de sa majest


les
la religion soit

Aussi bien
le

ne s'ensuit pas que


crainte,

mme
lui

chose que

don de

mais qu'elle

est

ordonLes
il

ne

comme
effet,

quelque chose qui l'emporte sur

elle.

dons, en
t

sont au-dessus des vertus morales,

comme

vu plus haut (q. 9, art. i, ad 3""'; l''-'2"', q. 68, art. 8). Dans son commentaire sur les Sentences, saint Thomas rpondant
la

i,

mme
:

objection (livre

III,

dist. 9, q. i, art. i,
tel, est

(/'"

ad

2'""),
;

dit

l'acte

de rvrer,
la

comme

un

acte de

crainte

mais rendre

rvrence en tant que


acte de latrie; et

c'est
il

chose due

Dieu, est

proprement

donc

ne s'ensuit

don de crainte soient une mme chose. C'est ainsi, remarque le saint Docteur, que combattre virilement est un acte de force, comme tel mais combattre dans
pas que
la latrie et le
;

l'arme du roi

comme
;

soldat, ceci est

qu'on lient de

lui

et c'est

un

acte

d en raison du fief de justice . De mme, pro-

duire, en prsence de Dieu et de sa majest, l'acte de respect

ou de rvrence,
plir telles

est le

propre du don de crainte. Mais, accomtels

ou
le

telles

choses ou faire

ou

tels actes

comme
vertu de

exigs par

respect ou la rvrence que produit en nous la


la

grandeur de
religion.

majest divine,

c'est le
la

propre de

la

On

aura remarqu

dlicatesse de la

nuance

note par saint

Thomas
fait

entre

la

vertu de religion

et le

don

de crainte.

Uad secundam
il

observer que

mme

l'esclave peut renet

dre volontairement son matre ce qu'il lui doit;


fait de ncessit vertu
(saint
doit. Et

alors

Jrme, p. LIV), acquittant


pareillement aussi s'acquitter

volontairement ce qu'il

envers Dieu du service qu'on lui doit peut tre un acte de

QUESTION LXXXI.
vertu, selon
sit

DE LA RELIGION EN ELLE-MME.
le fait

21

que l'homme

volontairement
le

La ncesint-

lgale

ou de condition n'exclut pas

mouvement

rieur de la volont acceptant de plein gr ce qui dailleurs est

chose due.

Vad

lerlium

dclare qu"

il

est

du dictamen de

la

raison
la

naturelle que

l'homme
,

fasse

quelque chose en vue de

rv-

rence divine
pect que

ou pour tmoigner Dieu l'honneur


sa majest souveraine.

et le res-

commande
ces

Mais qu'il fasse

dterminment
pas
droit

choses-ci ou
la

ces

autres choses, cela n'est


;

du dictamen de

raison naturelle

c'est
11

institu par le

positif divin

ou humain
et,

si

est

donc prescrit
fait rien

par

la

raison

nalurelle,

que l'homme produise certains actes


par
suite,

l'efTet

d'honorer Dieu;

l'homme ne

quand hien mme aucune loi positive divine ou humaine nexisterait pour prescrire dterminment queldans
cet ordre,

que chose,

il

pche manifestement contre

la

vertu de religion.
s'il

A plus
par

forte

raison ])chc-l-il manifestement contre elle,

refuse d'accomplir les actes prescrits par Dieu


l'atjtorit

Lui-mme ou

comptente.

Produire certains actes


le

l'effet

d'honorer Dieu selon que


est le

requirent

les droits

de sa majest souveraine, ce qui

bonne manifestement. Il s'ensuit que la religion, principe de ces actes bons, est une vertu. Mais est-elle une vertu une; ou devons-nous la concevoir comme une vertu multiple et complexe dans sa raison de verlu?
pro|)re de la religion, est chose

C'est ce qu'il

nous

faut

mainirnanf examiner;

et

tel esl

l'objet

de

l'article fjwi suit.

AKTICJ.E

m.
?

Si la religion est

une vertu une

Trois objections veulent i)rouver que

la

leligion n est pas

une vertu une


religion

La premire argu de ce que

par

la

nous sommes ordonns

Dieu, selon qu'il

ldit

22
(art. i).

SOMME THEOLOGIQUE.
Or, en Dieu,
il

y a prendre trois Personnes;

et aussi

de nombreux attributs, qui se distinguent au moins d'une


distinction de raison. D'autre part, la raison diverse de l'objet
sufft diversifier les vertus,

comme on
.

le
2,

voit par ce qui a

t dit plus

haut

(q. 47, art.

5; q. 5o, art.

ad

2'"").

Donc

la

religion n'est pas

une vertu une


vertu,
il

La seconde objection
qu'il n'y a

dit

que

pour une

mme

semble

qu'un seul

acte; les habitus, en effet, se distinguent par les actes. Or, la

religion a de

nombreux
le

actes, tels
et

que

le culte, le

service, le

vu,
genre.

la

prire,

sacrifice

beaucoup d'autres du
.

mme
troi-

Donc

la religion n'est

pas une vertu une

La

sime objection dclare que

l'adoration appartient la reli-

gion. Or, l'adoration est d'une autre raison

quand on

l'adresse

aux images,

et

d'une autre raison quand on l'adresse Dieu


la

Lui-mme. Puis donc que


il

raison diverse diversifie les vertus,

semble que

la religion n'est

pas une vertu une


ce qu'
il

L'argument sed contra en appelle


phsiens, ch. iv (v. 5, 6)
:

est dit,

aux

Un

seul Dieu, une seule foi.

Or, la

vraie religion proteste la foi d'un seul Dieu.


est

Donc

la religion

une vertu une


de

Au corps comme il
il

l'article,

saint

Thomas nous
la

rappelle
2,

que
1"'"),

a t dit plus haut (/"-S''^ q. 54, art.

ad

les

habitus se distinguent selon


appartient
la

diverse raison de l'objet.

Or,

religion de rendre
:

hommage

un
le

seul

Dieu, selon une seule raison, savoir

en tant qu'il est

pre;

mier principe de

la cration et

du gouvernement des choses


ch.
i

ce qui lui fait dire

Lui-mme, dans Malachie,

(v. 6)
effet,

Si je suis Pre, o donc est

mon honneur? Au
Il .

Pre, en

il

appartient de procrer et de gouverner.

s'ensuit manifeste-

ment que

la religion est

une vertu une

Vadprinmm fait observer que les trois Personnes divines sont un seul principe de cration et de gouvernement des choses et
;

voil

pourquoi

le

service qu'on leur rend appartient

une seule

religion.

Quant aux diverses raisons des


la

attributs, elles con-

courent
choses et

raison de premier principe

car Dieu produit toutes


la

les

gouverne par

la sagesse,

volont

et

la

puis.

sance de sa bont. Aussi bien

la religion est

une vertu une

QUESTION LXXXI.

DE LA RELIGION EN ELLE-MEME.
c'est

L'ad secundum dclare que

par un

mme
culte
;

acte

que

l'homme
en
efifet,

sert

Dieu

et

l'honore ou lui rend

un

le culte,

regarde l'excellence divine laquelle


regarde
la

est

le

respect;

et le service

sa condition, est

l'homme, qui, en vertu de oblig de rendre Dieu le respect et l'homsujtion de


acte prendra

mage
(jui
il

Le

mme
et

donc

le

nom
il

de culte, quand

on considre l'excellence de Celui


est fait;
le

qui

s'adresse

ou pour
la

nom
le

de service, quand on considre


,

condition de celui qui


n'en font qu'un,

rend. Or. ces deux actes


la

qui

du point de vue de

religion, appartien:

nent tous

les actes

qui sont attribus cette vertu

par tous
cl

ces actes-l. en eflel,


sa propre

l'homme

proteste l'excellence dixinc


soit

sujtion envers Dieu,

en

lui

ofTranl quelque
.

chose, soit encore en usant de quelque chose de divin

ious
faits

les actes

de

la

religion conviennent en ceci, qu'ils sont

rain

hommage domaine, comme crateur


pour rendre
lors, ils
;

Dieu, en raison de son souveet

gouverneur de toutes choses.


et

Ds

tombent sous
ils

la

vertu par une seule


lien
la

mme

raison

et,

par suite,

ne sauraient en

dixersilier

sous sa raison propre de vertu de religion.


\Jad tertium dit qu'

aux images on ne rend pas


choses dtermines

le

culte

de

la

religion selon qu'elles sont consitlres en elles-mmes


telles
; >>
:

sous leur raison de


toile,

bois,

marbre,

ou autre chose

mais selon qu'elles sont des images

conduisant

l'esprit et le

cur

au Dieu incarn. Or,

le

mou-

vement qui >a


elle,

l'image

en tant qu'image, ne s'arrte pas


elle
est

mais tend \ers ce dont

l'image. Kt Noil pourle

{juoi,

de ce qu'on rend aux images du Christ

cullc de
ni
la

la

religion, la raison de latrie

n'est pas dixersilic.

nciIu

de rcli'Mon r

Celte vertu qui par des actes a|)propris rend Dieu l'hom-

mage qui
le

lui est

d demeure en olle-mrne une


(pi'll

seule et

mme
(|ui

vertu; parce qu'elle s'adresse Dieu sous l'unicjue raison


fait tre

Premier Principe des choses


et

a cres et (lull

gouverne,

que

tout ce qu'elle fait n'a


(pii lui est

pour but

((ue

de rendre

Dieu l'hommage

d sous

cette raison-l.

Mais

2k

SOMME THOLOGIQUE.
cette vertu

pouvons-nous dire que


distincte, spciale;

de religion soit une vertu

ou bien ne

serait-elle

qu'un aspect ou un

nom

diierent des autres vertus? C'est ce qu'il


et tel est l'objet

nous faut mainqui suit.

tenant considrer;

de

l'article

Article IV.
Si la religion est

une vertu

spciale, distincte des autres

vertus ?

Trois objections veulent prouver que

la

religion n'est pas

une vertu

spciale, distincte des autres vertus .


,

La premire
X
de
la

en appelle saint Augustin


de Dieu (ch.
vi)
:

qui

dit,

au livre

Cit

Est un vrai sacrifice toute uvre qui est faite


socit sainte. Or, le sacrifice appar-

pour nous unir Dieu d'une


tient la religion.

uvre de vertu appartient la religion. Et, par suite, la religion n'est pas une vertu spciale . La seconde objection cite le mot de l'Aptre , qui dit,
toute

Donc

dans
tout
faire

la

premire ptre aux Corinthiens, ch. x


la gloire

(v.

3i)

Faites

pour

de Dieu. Or,

il

appartient

la

religion de
t dit

quelque chose en l'honneur de Dieu, ainsi qu'il a


(art.
i,

plus haut

ad
.

/""";

art.

2).

Donc
est

la religion
fait

n'est pas

une vertu spciale


que

La troisime objection

observer

la charit par laquelle

Dieu

aim

n'est pas
le

une vertu
n.

distincte de la charit par laquelle

on aime

prochain. Or,
viii,
1
;

comme
S.

il

est dit

au

livre VIII de V thique (ch.


est

de

Th.,

le. 8), tre

honor

chose toute proche de ce qui est

tre cam.

Donc

la religion

qui honore Dieu n'est pas une


la dulie

vertu spcialement distincte de l'observance, ou de

ou de

la pit

qui honorent
o.

le

prochain. Donc

la

religion n'est

pas une vertu spciale

L'argument sed contra rappelle que


que
ties

la

religion est

mar-

comme une
corps de

partie de la justice, distincte des autres par.

de cette vertu

Au

l'article,

saint

Thomas

dclare que

la

vertu

tant ordonne au bien, o se trouve

une raison

spciale de

QUESTION LXXXI.
bien, l doit se trouver
est

DE

LA.

RELIGION EN ELLE-MEME.
spciale. Or, le bien

20

une vertu

auquel

ordonne

la religion est

de rendre Dieu l'honneur qui lui


est

est d. D'autre part,

l'honneur

quelqu'un en raison

de son excellence. Et parce qu' Dieu convient une excellence

unique, en tant qu'il dpasse


tous les ordres,
C'est ainsi,
il

l'infini

toutes choses et dans

s'ensuit qu' Lui est

du

reste,

que dans pour


le

les

d un honneur spcial. choses humaines, nous


est

voyons qu' l'excellence diverse des diverses personnes

d
et

un honneur

divers, autre
Il

pre, autre
la

pour

le roi,

ainsi des autres.

est

donc manifeste que

religion est

une

vertu spciale

.
fait

L'ad primuni
dite tre

observer que toute uvre de vertu est

un
Il

sacrifice,

en tant qu'elle

est

ordonne l'honneur

de Dieu.

ne s'ensuit donc pas que

la religion soit

une vertu

gnrale, mais qu'elle

commande
le

toutes les autres vertus,


i,

ainsi qu'il a t dit plus haut (art.

ad

/'"").

h'ad secunduni explique dans

mme

sens

le

texte de saint

Paul que
faites

citait l'objection.
la

Toutes choses, selon qu'elles sont


la

pour

gloire de Dieu, appartiennent

religion,

non

comme
les

la vertu qui les produit,

mais

commande, \ppartiennenl
les

la

comme la religion comme

vertu qui
la vertu

qui

produit,

les
,

choses qui selon leur espce regardent


telles

l'honneur de Dieu
fice, et le reste

que

la prire, l'adoration,

le

sacri-

de

mme

nature.

Au

sujet de cette rponse,


prix,
sa
qu'il

Cajtan
parat

fait

ici

une remarque de grand


dire

nous
1!

opportun de reproduire dans toute

teneur.

se

demande comment on peut


liennenl la religion

que toutes ces choses appaivolont, et que


actes

comme
dont
il

la vertu qui les produit, alors


la

que

la religion est

une vertu suhjecte dans


s'agit
la

plusieurs des

choses

sont

les

d'autres
acte de

puissances

telle,

par exemple,
le

prire, qui est

un

l'intelligence,

comme nous
un
acte des

verrons bient(M;

telle aussi l'ado-

ration, qui est

membres

extrieurs.
il

Voici
que
de
si

la r-

ponse du grand commentateur.


appartient ce quoi
la

A
il

cela

faut dire
et,

l'acte

puissance appartient,
suit
la

plus encore,
la

quand

il

s'agit

de l'habilus, d'o
la

que

l'acte

reli-

gion doit appartenir

volont dont

religion elle-mme est

26

SOMME THOLOGIQUE.
habitus, toutefois dans l'assignation des actes propres par
la

un

rapport une vcrlu, l'identit de

puissance n'est pas consi-

dre au point qu'on ne considre davantage l'identit de l'habitus. Et cela veut dire qu'

une vertu sont attribus


les

actes propres

non seulement

actes

qui sont de
les actes

comme la mmo
d'autres

puissance o se trouve l'habitus, mais aussi

puissances, pourvu qu'elles ne les produisent point par quel-

que autre habitus


justice, de la
l'acte

comme on
et

peut

le

voir pour les actes de la

temprance,

des vices opposs. C'est ainsi qu'est

propre de

la justice,

non pas seulement


lui,

ce qui est de
le fait
et,

vouloir rendre chacun ce qui est

mais encore

de rendre ainsi ce qui est autrui, par un acte extrieur;

de

mme,
le

est acte

de l'injustice,

le

fait

d'enlever ce qui est

autrui. Pareillement, sera acte de la temprance,

non pas seu-

lement

dsir

modr de

la

nourriture, mais aussi l'acte ext-

rieur qui consiste prendre la nourriture d'une faon


re
;

mod-

et,

de mme, est acte de l'intemprance,


etc.

l'acte extrieur

de luxure,

Or, la raison qui fait que les actes de la puisla

sance infrieure sont attribus

puissance suprieure

titre

seulement d'actes commands, tandis qu'ils sont attribus


l'habitus qui existe dans cette puissance suprieure,
d'actes produits, c'est titre

que

la

puissance dit

le

principe de l'acte
le

quant
de

la

substance de

l'acte,

tandis que l'habitus dit

prin-

cipe de l'acte quant sa qualit. Et prcisment, la substance


l'acte,

moins que son principe ne


principe qui
;

soit imparfait,

mane

comme du
et

le

produit d'un seul principe propre

prochain

la

qualit de l'acte, au contraire, peut maner,


le

comme du
ger
la

principe qui

produit,

mme

d'un principe tran-

puissance, parce que l'accident de l'acte est adventice,


et variable.

multiple
rieurs,

El c'est ainsi que de

nombreux
sont

actes ext-

comme

les sacrifices, les

crmonies;
la prire;

et les actes intles actes

rieurs d'autres puissances,

comme

pro-

pres et immdiats, de

la

religion, produits par elle , titre

d'actes de vertus, quoiqu'ils soient par

mode
se

de

commande-

ment seulement des


la

actes de la volont

o
la

trouve subjecte

religion .

L'ad lerlium prcise une distinction de

plus haute impor-

QUESTION LXXXI.

DE

L.\

RELIGION EN ELLE-MEME.

1'
le

tance entre la charit et la religion. L'objet de l'amour est

bien; tandis que l'objet de l'honneur ou de la rvrence et de

l'hommage ou du
la

respect est quelque chose d'excellent. Or,


est

bont de Dieu

communique
Il

la

crature: mais

non

l'excellence de sa bont.

suit de l

que

la charit la

par laquelle
charit par

on aime Dieu
laquelle

n'est
le

pas une vertu distincte de

on aime
le

prochain; tandis que

la

religion,

par

la-

quelle Dieu est honor, est distincte des vertus par lesquelles

on honore

prochain

L'honneur que
voir. Et parce

la religion a

pour objet propre de rendre

Dieu sera command par l'excellence de Celui qui doit

le rece-

que l'excellence de Dieu l'emporte, sans compane peut absolument pas


tre

raison aucune, sur toute autre excellence, que, de par ailleurs,


cette excellence

communique

un
le

autre,

il

s'ensuit

que

la religion,

ordonne rendre

Dieu

culte

d'honneur qui

lui est

du, doit tre une vertu spciale,

distincte de toutes les

autres vertus.

Mais quel ordre de


vertu thologale;

vertus va-t-elle appartenir."* Serait-elle une

ou
qui

faut-il la

ranger parmi

les

vertus morales. C'est ce que nous


;

devons maintenant considrer


suit.

et

tel

est

l'objet

de

l'article

Article V.
Si la religion est

une vertu thologale?


la religion est

Trois objections veulent prouver que


vertu thologale
.

La premire

cite
,

gustin, dans VEnchiridion (ch.


est

m)

un texte de saint o il est dit que Dieu


Cesprance
et la
le

une Au-

honor du culte qui


qui sont
les

lui est

d par

la foi,

chaculte

rit,

vertus thologales. Or, rendre Dieu


la

qui lui est du appartient

religion.

Donc

la religion est

une vertu thologale


religion
a

La

seconde objection dclare qu'on


Or,
la

appelle vertu thologale, celle qui a Dieu pour objet.

Dieu pour objet; car

clic

ordonne

Dieu

-seul.

28

SOMME THOLOGIQUE.
il

comme
est

a t dit (art.
.

i).

Donc

la

religion est
dit

une vertu
qu'il a
il

thologale

la

La troisime objection
intellectuelle,

que

toute vertu

ou thologale, ou

ou morale, ainsi

vu plus haut

(/"-"3''^ q.

07, art. 3; q. 62, art. 2). Or,


n'est

est
;

manifeste que

religion

pas une vertu intellecluelle

car sa perfection ne consiste pas dans la considration

du

vrai.
le

Pareillement, aussi, elle n'est pas une vertu morale, dont

propre

est

de tenir

le

milieu entre

le

trop et

le

trop peu, puis-

que on ne saurait jamais excder dans


cette parole

le culte
:

de Dieu, selon
Bnisse:
le

de Ecclsiastique, ch.

xliii (v. 33)


le
il

Sei-

gneur
en

et

proclamez sa gloire autant que vous


plus grand que foute louange.

pourrez:

FI est,

effet,

Donc

demeure que

la

une vertu thologale . L'argument sed contra oppose qu' elle est donne comme une partie de la justice, qui est une vertu- morale . Au corps de l'article, saint Thomas rappelle que comme il a t dit (art. 2, !^), la religion est une vertu qui apporte Dieu le culte qui lui est d. Il y a donc deux choses considrer dans la religion. L'une, qui est ce que la religion apporte
religion est
Dieu, savoir le culte; et ceci a raison de matire

ou d'objet

par rapport
est offert
les actes
;

la religion.

L'autre est le terme auquel ce culte

c'est--dire Dieu. Et ce culte lui est rendu,

non que
luiattei2),

par lesquels Dieu

est

honor atteignent Dieu

mme, comme, quand nous


gnons Dieu,
que Dieu
Dieu
ce qui

croyons, en croyant nous


2,

nous
de

a fait dire plus haut (q.

art.

est l'objet

la foi,

non pas seulement en


nous

tant

que

nous croyons Dieu


,

qui parle, mais en tant que nous croyons


dit et qui n'est autre
le culte

c'est--dire ce qu'il
:

que
du,

Lui-mme
faits

<(

mais Dieu

est

rendu

qui lui

est

en tant que certains actes, par lesquels Dieu est honor, sont
en son honneur,
.

tels

que

les

oblations des sacrifices et


intrieur de l'intelligence,
le

autres de ce genre

Mme

l'acte

qui est

la

mditation ou l'oraison, nous


et
il

considrons dans

la

vertu de religion

appartient cette vertu,

non pas
le

prci-

sment selon
plant ou en
le

qu'il atteint

Dieu en Lui-mme, en

contem-

demandant, mais

selon quil est un exercice de no-

tre intelligence

de ncdure honorer Dieu. Ce n'est donc pas Dieu

QUESTION LXXXI.

DF LA RELIGION EN ELLE-MEME.
la
et

21)

en Lui-mme qui est atteint directement par


gion, mais certains actes de nature l'honorer
ce titre.
Il

vertu de reli-

qu'on
se

lui otVe

s'ensuit

manifestement que Dieu ne

compare
objet,

pas

la

vertu de
fin.

religion
Et voil

comme
pourquoi

matire ou
la

comme

mais

comme

religion n'est pas

une

vertu thologale, dont l'objet

est la fin

dernire; mais elle est

une vertu morale, dont le propre est de porter *^ur les choses qui sont pour la fin . Les vertus thologales n'ont point pour objet de leur acte propre et immdiat quelque chose de cr, qui, du reste, serait par elles ordonn Dieu mais Dieu Lui;

mme

en Lui-mme

et

en tout ce 'qui se rapporte Lui. Les


s'il

autres vertus,

du moins

s'agit des vertus

morales, sans en

excepter

la

vertu de religion, ont pour objet certaines choses

dtermines, d'ordre strictement cr, ou autres que Dieu, bien

que

ceci puisse tre objet de leur acte propre, et c'est le cas


la

pour

vertu de religion, sous la raison trs formelle qu'il dit


rapi)ort.

Dieu un certain

L'ad prinium rpond l'objection tire


gustin,

du

texte de saint

Au-

que

t(

toujours
la fin

la

puissance ou

la vertu

qui

pour

objet de son acte

sance ou

la

meut par son commandement la puisvertu dont l'acte porte sur ce qui est ordonn
foi, l'esp-

cette fin-l. Or, les vertus thologales, qui sont la

rance

et la

charit, ont
Il

leur acte qui porte sur Dieu

comme
comAude faire

sur son propre objet.

s'ensuit qu'elles causent par leur

mandement

l'acte

de

la religion

dont

le

propre

est

certaines choses en vue de Dieu. Et c'est pourquoi saint

gustin dit que Dieu est honor par


charit
;

la

foi,

l'esprance et la

en ce sens que ce sont ces

vertus qui

meuvent

l'homme
texte

honorer Dieu.
le

On

pourrait aussi entendre ce

dans

sens expliqu au corps de l'article, pour autant


intrieurs,

que

les actes

considrs

comme
l'acte

tels,

ou

comme
honorer
des Sen-

actes produits par

l'homme, peuvent
dit
art.

tre de nature

Dieu,

et,

ce

titre,

devenir matire de

de religion. Le
III

mot
effet,

est

expressment
i,

par saint Thomas, au livre


i,

tences, dist. y, q.

q'"

3,

ad

2""'.

Il

est manifeste,

en

que

les

actes de foi, d'esprance et de charit sont,


Ils

au

plus haut point, de nature honorer Dieu.

peuvent ^onc.

3o
SOUS
la

SOMME THOLOGIQIE.
raison de
tels

exercices de nos facuUs,


l'objet

tomber sous Factc


Il

de

la religion et

former

propre de cette vertu.

semble
rciprola

mme
le

que

c'est

premirement en ce sens que doit s'enlendre

texte de saint Augustin.

Il

y a

donc

comme une
la

cit

d'innuencc
(le

et d'action

entre les vertus tliologales et

vertu

religion.

Les vertus thologales, surtout

charit,
actes or-

commandent
donns
et

les actes

de la vertu de religion

comme

la parfaite possession de
fait

Dieu qui

est leur objet. Et la

vertu de religion

siens les actes de la foi, de l'esprance


actes

de

la charit,

comme

souverainement aptes honorer


la diffrence

Dieu, ce qui est son objet propre.


L'rtd

secundam prcise d'un mot toute


et

des vertus
eflet,

thologales

de

la

vertu de religion. C'est qu'en

la

vertu de religion ordonne


objet,

l'homme
)>.

Dieu,

non comme

son

de
est

comme sa fin Dieu n'est pas l'objet de la religion, comme II est l'objet des vertus thologales;
mais

vertu
Il

en

simplement
de

la fin

mais

l'objet n'est autre

que

les actes cul-

tuels de nature
le livre

honorer Dieu.
de Boce, q.

Dans son
3, art.
2,

commentaire sur

la Trinit,

saint

Thomas

dit

La religion

n'est pas

une vertu thologale.


les actes
,

Elle a

pour mases actes

tire

en quelque sorte tous

des autres vertus, soit de

la foi, soit

de toute autre vertu

conjointement avec
elle,

propres qui n'appartiennent qu'

et elle oil're ces actes

Dieu

comme

lui tant
(si

dus;

mais

elle a

Dieu pour

fin.

Car
:

cultiver Dieu

l'on peut ainsi s'exprimer, et cela veut dire

rendre Dieu
d'actes
tas ut

le

culte de la religion), c'est offrir ces sortes


:

comme
Deo

dus Dieu

colre enini

Deum

est

hujusmodi ac-

dbitas ojferre

Et la

raison formelle de
l'explique saint

cette dette

ou de ce

culte, c'est ,

comme

Tho-

mas, au corps de ce

mme
nous

article,
le

que nous sommes


la

les ser-

viteurs de Celui qui

rendons, non

manire dont

l'homme

est dit serviteur

ou esclave au
le

sujet de

l'homme en
au Crateur
.

raison de quelque dette accidentelle,

mais parce que tout ce

que nous sommes, nous


(yu/rt

lui

devons

comme

totum quod sumus


tertiuin

ei

debemus tanqaani Creatori


la

Uad

dclare que

religion n'est pas


intellectuelle,

thologale, ni

non plus une vertu

une vertu mais une vertu

QUESTION LXXXI.

on

DE LA RELIGION EN ELLE-MME.

3l
,

morale, tant une partie de la justice.


qu'il faut,
le

Quant au milieu
la

en

eft'et,

trouver dans

les

vertus morales, ainsi que

voulait Tobjection,

le

prend, dans

vertu de religion,

non dans

l'ordre des passions,

mais selon une certaine galit


,

dans l'ordre dos oprations qui regardent Dieu. Et je dis


plique saint Thomas,

ex-

une

galit,

non pas au sens absolu,


et

car Dieu on ne pourra jamais rendre autant qu'il lui est d,

mais tenir compte del facult humaine


divine. Et
ses
si

de l'acceptation
les

nous parlons d'excs ou de superflu dans


la
les
;

cho-

qui touchent au culte divin, ce n'est point selon

circons-

tance de la quantit, mais selon

autres circonstances qui

peuvent atlecter

les actes
il

humains

par exemple,
il

si

le

culte

divin est rendu qui

ne faut pas, ou quand


la

ne faut pas,
qu'il

ou selon d'autres circonstances en


pas
.

manire

ne faut

q'"

Cette
le

mme
3""'
:

rponse

est ainsi

formule par saint Tholiv. III, dist. 9, q. i,

mas, dans
art.
1,

commentaire des Sentences,


ad

3,

Le trop

et le

trop peu, au

milieu des-

quels reste

la

vertu morale, ne se considrent point selon la


la

quantit absolue, mais par rapport


sens qu'une chose doit se

raison droite,

en ce

faire selon qu'il

convient, tenir

compte de toutes
port
telle

les

circonstances. Et de l vient que par rapil

pourra y avoir des vertus qui n'auront jamais d'excs, tendant toujours au plus haut degr telles
circonstance
;

sont

magnanimit qui vise aux plus grands honneurs, et la magnificence cjui vise aux dpenses les plus somptueuses. De
la

mme, par rapport


sister

Dieu

et

son culte, l'excs ne peut con-

en ce que Dieu
u

soit trop

honor

11

ne

le

sera jamais
:

assez;

mais relativement aux autres circonstances


le

comme

si

on rend

culte de latrie qui ce culte ne doit pas tre rendu,

et alors c'est l'idoltrie;

ou quand

il

ne doit pas tre rendu, et

alors c'est la superstition, consistant en des pratiques de reli-

gion qui sortent de

la

mesure voulue

Tandis que

les

vertus thologales de

foi,

d'esprance

et

de

charit ont Dieu directement pour objet de leur acte, la vertu

de religion, qui, cependant, s'adresse Dieu,


Lui,

ordonnantlhomme
les actes

ne porte point sur Dieu directement, mais sur

02

SOMME THKOLOGIQUE.
el

que l'homme produit


offrant

qui sont do nature honorer Dieu,

Dieu ces actes en

hommage
mise
la

d'absolue sujtion l'en-

droit de sa souveraine Majest. C'est


tus morales

donc au nombre des ver-

que doit

tre

vertu de religion.

Mais,

parmi

ces vertus morales, occupe-t-elle

une place de choix?


les
tel

Devons-nous dire qu'elle l'emporte en excellence sur toutes


autres? C'est ce qu'il nous faut maintenant considrer;
est l'objet
et

de

l'article

qui

suit.

Article VI.
Si la religion doit tre prfre

aux autres vertus morales?


la

Trois objections veulent prouver que


tre
la le

religionne doit pas

prfreaux autres vertus morales

La premire dit que


vi;

perfection de la vertu morale consiste en ce qu'elle atteint

milieu,

comme on

le

voit

au

livre II

de Vlhiqae (ch.

de

S.

Th.,

le. G, 7).

Or, la religion est en dfaut par rapport au


elle

milieu de la justice qu'elle n'atteint pas;


effet,
il

ne rend pas, en

Dieu, en galit absolue ce qui lui est d.

Donc
fait

la reli-

gion

n'est

pas

la

premire des vertus morales


les

La seconde
pour
les

objection dclare que dans

choses qu'on

hommes,
est-il dit

ce

qu'on

fait

parat d'autant plus louable qu'on le fait

pour quelqu'un qui


dans
a faim. Or,

est

dans un plus grand besoin


lvui
(v.

aussi bien

Isae, ch.

7)

Romps

ton pain celui qui


lui

Dieu n'a besoin d'aucune des choses que nous

otfrons; selon cette parole

du psaume

(xv, v.

2)

Je lai dit:

Vous

tes
la

mon Dieu parce que vous


;

n'avez pas besoin de

mes

biens.

Donc

religion semble tre

moins louable que


faite

les autres ver-

tus qui

subviennent aux besoins des hommes.

La troisime
par ncessit,

objection remarque que

plus une chose est

moins elle est louable; selon celle parole de la premire ptre aux Corinthiens, ch. ix (v. lO) Si je prche f vangile, Je n'y ai
:

aucun mrite

c'est

une ncessit pour moi. Or, o


est la

la dette est

plus

grande, plus grande aussi


est

ncessit. Et

puisque Dieu

du au plus haut point

ce qui lui est offert par

l'homme,

il

QUESTION LXXXr.

DE LA RELIGION EN ELLE-MEME.

33

semble que

la religion est la

moins louable de

toutes les vertus

humaines
les

.
((

L'argument sed conlra oppose que

clans V Exode, chapitre xx,

prceptes relatifs la religion sont assigns tout d'abord,


tant les plus importants. D'autre part, l'ordre des pr-

comme
de
la loi

ceptes est proportionn l'ordre des vertus; car les prceptes

portent sur

les actes

des vertus.

Donc
.

la leligion est la

vertu principale parmi les vertus morales

\u corps de

l'article, saint

Thomas tormule d'abord


ordonnes
fin
;

ce lumi-

neux principe, que


elles

les choses

la fin
il

tirent leur

bont de l'ordre qu'elles ont cette


sont proches de
la lin, [)lns
il

d'o

suit

que plus
portent

leur bont est grande. Or, les

vertus morales,

comme

a t

vu plus haut

(art.

5),

sur ce qui est ordonn Dieu


la

comme
que

leur fin. Et parce


les

que

religion approche de Dieu plus


effet,

autres vertus morales,


et

oprant, en

les

choses qui sont ordonnes directement


il

immdiatement

l'honneur di\in,
les
n

s'ensuit cpie

la

religion
.

l'emporte en excellence sur

autres vertus morales


la

had
dans
la

prinium rpond <|ue


volont,

louange de
milieu de
la

la

vertu consiste

non dans

la

puissance. Et, par consquent, ne


le

pas atteindre lgalit, qui est

la justice,

parce que
la

lachose est impossible, ne diminue point


s'il

louangede
.

vertu,

n'y a point

le

faute

du ccM de
utilit

la

volont

Ij'ad

secundam

fait

observer que

c'est

dans

les

choses qu'on
plus louable

donne aux autres pour leur


s'il

que

l'acte est

s'adresse <|uclqu"un dont le besoin est plus


il

grand

parce

qu'alors

est

plus

utile.

Mais on nofl're point Dieu quelque


lui ofl're est
.

chose pour son utilit; ce ((u'on

pour

sa gloire

Lui

et

pour notre

utilit

nous

L'ad lerliuin dit que

la ncessit

enlve

la

gloire de la sur-

rogation ; en ce sens qu'on ne peut point se tlatter d'accorder

une grce quand


la

il

s'agit

dune
il

chose due.

Mais

le

mrite de

vertu demeure, ((uand

y a la
.

bonne volont.

El.

cause de

cela, l'objection

ne suit pas

De

toutes les vertus morales, la religion est


ell'et,

la

premire en
ne porte
6

dignit ou en excellence. Son acte, en


Ml.

s'il

]*as

La

lielUjion.

3/|

SOMME THOLOOIQl'F.
ce (jui s'en rapproche le

immdiatement sur Dieu, porte sur


l'honorer dans sa Majest souveraine.
ainsi

plus, c'est--dire sur ce qui va directement et

immdiatement

Mais ces actes qui

vont

directement

et

immdialemenl

l'honneur divin, de
des actes int-

quelle nature seront-ils? Seront-ils i)ui('inenl


rieurs, rieurs.

ou pouvons-nous
C'est ce qu'il

comprendre

aussi des actes ext-

nous

faut niainlenanl considrer; et tel

est l'ohjet

de

l'arlicle

qui suit.

Ahticlk \U.
Si la latrie a quelque acte extrieur?

Trois objections veulent prouver (jue

la latrie

ou

la reli-

gion

((

n'a point d'acte extrieur

La premire
:

est le

mot

que
et

II

nous lisons en saint Jean, ch.


le

iv (v. 24)

Dieu eslesprit;
en vrit. Or,

eeux qui l'adorent

doivent adorer en esprit

et

les actes extrieurs

n'appartiennent pas

l'esprit,

mais plutt

au corps. Donc

la

religion, laquelle l'adoration appartient,

n"a pas des actes extrieurs mais des actes intrieurs .

La

seconde objection dit que

la fin

de la religion est de rendre


et

Dieu

la

rvrence ou l'hommage
il

l'honneur

qui

lui

sont

dus. Or,

semble

(juc c'est
si

une irrvrence
qui est
choses que donne

le

l'endroit de

quelqu'un d'minent,
infrieurs.
les actes

on

lui offre ce

propre des

Puis donc que

les

l'homme par

corporels paraissent tre proprement ordonnes aux

besoins des
il

hommes ou
ou

la rvrence des cratures infrieures,


les faire servir

ne semble pas qu'on puisse convenablement

la rvrence

l'hommage envers Dieu

La troisime
la

objection dit que saint Augustin, au livre VI de

Cit de

Dieu (ch. x) loue Snque d'avoir blm des individus qui


offraient

aux idoles

les

choses qu'on a coutume d'offrir aux

hommes, pour
point
l
les

cette raison
le

qu'aux immortels ne conviennent


propre des mortels. Or, ces chosesvrai Dieu, qui est au-des-

choses qui sont

conviennent bien moins encore au

QUESTION LXXXT.
SUS de tous
les

DE LA RELIGION EX ELLE-MME.
3).

35
c'est

dieux (ps. xciv, v.

Donc

il

semble que

chose rprhensible, que quelqu'un honore Dieu par des actes


corporels. Et, par suite, la religion ne doit pas avoir des actes

corporels

On aura remarqu lintrt de ces objections;


rsument excellemment tout ce que
ont pu dire de plus fort contre
le

et

comment

elles

l'hrsie

ou
les

l'esprit d'erreur

culte ext-

rieur. IS'ous verrons tout l'heure

comment
beau
texte

saint

Thomas

rsout.

L'argument sed contra apporte


(v. 3),

le

du psaume

lxxxiii
le

il

est dit

Mon cur
que

et nui

chair ont exult dans

Dieu vivant. Or, de

mme

les actes

intrieurs appartiennent

au cur, de

mme

les actes

extrieurs appartiennent aux

mem-

bres de la chair
tre

ou du corps.
.

Donc

il

semble que Dieu doit mais aussi

honor non seulement par des


corps de
l'article, saint
le

actes intrieurs,

par des actes extrieurs

Au

Thomas nous
la

prcise d'abord, en

une formule admirable,


rendons

sens ou

porte

du
Si

culte

que nous

est

Dieu par
et

la

vertu de religion.
n'est point

nous rendons

Dieu

hommage

honneur, ce

pour Lui, qui

en

Lui-mme
ter;

plein de gloire et qui nous ne


:

pouvons
soumet soumet

rien ajou-

mais pour nous


et

en ce sens que du

fait

que nous rvrons


Lui; et

Dieu
c'est

que nous l'honorons, notre


rendu parfait par
cela

esprit se

en cela que consiste

la perfection

de cet esprit, car tout


son suet

tre est

mme
le

qu'il se

prieur;
l'air,

comme
celte
ici

le

corps,

du

fait qu'il est vivifi

par l'me;

du

fait qu'il est

illumin par

soleil .
la

On remarquera,
perfection que

au passage,

notion du progrs ou de

nous donne

saint

Thomas. A moins

d'tre

Dieu Lui-mme,

tout tre quel qu'il soit aura ncessairement


la

un suprieur. Or,
agir ainsi,

perfection de l'infrieur ne consiste pas se soustraire l'ac-

tion de son suprieur


c'est,

ou

se rvolter contre elle

au contraire, pour

lui, se
il

vouer
de

la
se

misre

et la

priva-

tion. S'il veut tre parfait,

faut qu'il

soumette l'action
lui seul, qu'il
il

de son suprieur, puisque

c'est

lui, et

de

peut

recevoir ce qu'il n'a pas de

lui-mme
;

et

dont mais

a besoin.

En

agir autrement, peut tre de l'orgueil


insens. Lors

c'est

un orgueil

donc

qu'il s'agit de l'espiit

humain,

sa perfection

36

SOMME THKOLOGIOl'F.

consiste se soumettre Dieu. Et parce


a j)0ui' objet ces actes (jui

que

la

vertu de religion

soumettent
el

res])iil
([ni

humain
lui

Dieu
il

en

lui

rendant l'hommage

riionneur

sont dus,

s'ensuit

que

la

religion accomplit les actes qu'elle produit,


el

non

pour Dieu Lui-mme


plutt pour
le

comme

si

Dieu en avait besoin, mais

bien de lliomme lui-mme, et afin que sa per-

fection soit d'autant plus grande qu'il se soumettra plus excel-

lemment Dieu par les actes de son esprit. D'aure part, l'esprit de riiomme a besoin, pour s'unir Dieu, d'y tre conduit comme par la main l'aide des choses sensibles; car les perfections invisibles

de Dieu sont vues pur r intelligence

l'aide des

choses

qui ont t faites,

comme

ledit l'Aptre, dans son ptre

aux Roil

mains (ch.

I.

V. 20). Il suit

de

que dans

le

culte divin

est

ncessaire d'user de certaines choses corporelles afin (jue par


elles,

comme

par de certains signes,

l'esprit

humain
pour

soit

excit aux actes spirituels qui l'unissent Dieu. C'est

cela

que

la religion a sans
et

doute des actes intrieurs


la

comme

princi-

paux

qui d'eux-mmes appartiennent

religion;
et

mais

aussi des actes extrieurs actes intrieurs.


et

comme

secondaires

ordonns aux
carac-

Pouvait-on d'une manire plus profonde


la ncessit et le vritable

plus harmonieuse montrer

tre de tout ce qu'il

peut y avoir d'extrieur dans

le culte

de

la

religion? Aussi bien les objections sont-elles dj implicitement


rsolues.

Uad
dans

primuni dit que dans

le

texte cit par l'objection, le


et

Seigneur parle de ce qu'il y a de principal


le culte

voulu par

soi

divin ; excluant ainsi les fausses conceptions de


faire consister le tout

ceux qui voudraient


cipal de la religion

ou

mme

le

prin-

dans

les actes extrieurs.

Uad secundum
ses
s'il

dclare que ces choses extrieures


divin,
;

utili-

dans

le culte

ne sont pas

offertes Dieu,

comme
(v. i3)
:

en avait besoin

selon cette parole

du psaume xlix
ofre

Est-ce que je mangerai la chair des taureaux ; ou est-ce que je


boirai
le

sang des boucs? Mais on

les

Dieu

comme
la Cit

de

certains signes des

uvres intrieures
visible est le

et spirituelles,

que Dieu
de

accepte. Aussi bien saint Augustin dit, au livre

X de
le

Dieu (ch. v)

Le sacrijice

sacrement, ou

signe sacr,

QUESTION LXXXI.

DE LA RELIGION EN ELLE-MEME.

Sy

Nous trouvons celte lumineuse doctrine excellemment traduite dans les Pomes sacrs
du
sacrifice invisible .
:

Que

ferai je.

mou
la

Dieu, pour expier nies crimes.''

Kaut-il sur vos autels faire


Faul-ii.

dans
le

douletn- de

fumer l'encens? mes remords pressants.

Voir par

feu sacr dvorer des victimes?

>on. Seigneur, vous avez de plus hautes maximes.

Vous demandez mon cunir; ses repentirs cuisants Pour attendrir le votre ont des retours puissants Et sont pour un Dieu bon des tributs lgitimes.
Par
le

sang panch des taureaux immols


ses devoirs viols.

On ne rpare point Quand an pied des


Deux

autels on porte

un cumr coupable.

frres vont prier, et (lan rebut

qu'un sacrifice odieux, excrable. Quand, dans son |)ur hommage, \bel est cout".
N'offre

L'ad tcrlimn
les

rpond qu'

on

raille les idoltres,

de ce que

choses

(jui

appartiennent aux

hommes

taient par

eux

oITerles

aux

idoles,

non

actes spirituels,
et,

mais

comme des comme tant de


Il

signes aptes exciter les


soi agrahles ces idoles;

surtout, parce

que
).

c'taient des pratiques vaines


n'y a

ou

ridi-

cules et honteuses
les prali(|ucs

donc aucune
la

parit tahlir entre


\

du culte extrieur dans


les

raie

religion et les

rites

dont usaient

paens dans

le

culte des idoles.

L'homme
Dieu

est
il

d'une nature
con\ieMl
et

telle qu'il
lui

ne peut se soumettre
les

comme

rendre par

actes de
fin,

son

esprit le culte qu'il lui

d(jit, s'il

ne s'aide, cette

de son

corps et de ses sens.

Il

a hesoin

de signes extrieurs qui veilde


l'esprit,

lent et soutiennent le culte intrieur

se trouve,

pour
le

lui, la [)lus

haute perCcction, dans l'ordre des moyens qui


fin. C'est

conduisent

Dieu sa vritahie

pour avoir mconnu


les

cette

grande

vrit (pie tant

de sectes,

notamment parmi

diverses hranches de la

Rforme

|)rolestante,

ont rduit ou sup-

prim
I.

la

partie extrieure

du

culte lelii^ieux, teignant ainsi,

(iiuvres inconnues de J. Racine, p. 73.

archevch d'.Vuch. lyii.

38

SOMME THOLOGIQUE.

par un froid tout de glace, l'lan intrieur des mes vers Dieu.
Si,

au contraire, l'glise catholique a pu voir fleurir


les

et s'pa-

nouir dans son sein

plus belles mes religieuses, c'est parce

qu'elle a toujours su leur


et

donner

le

merveilleux appui des

rites

des crmonies de son culte extrieur.


l'tude

Mais cette remararticle

que elle-mme nous amne


saint

du dernier

de

Thomas dans la question prsente, o le saint Docteur se demande quels sont les rapports de la religion et de la saintet.

Article VIII.
Si la religion est

une

mme

chose avec

la

saintet?

Trois objections veulent prouver que la religion n'est pas

une que
t

mme
vu

chose avec

la saintet

La premire rappelle
spciale, ainsi qu'il a

la religion est
(art. 4).

une certaine vertu

Or, la saintet passe pour

une vertu gnrale


:

ou

si

l'on veut

pour

ensemble des vertus

elle est,

en

effet,

ce qui rend fidle accomplir ce qui rend juste

aux yeux de Dieu,


pas une

comme
que

le dit

Andronicus. Donc

la saintet n'est

mme

chose avec

la religion .

La seconde objection remarque


la

la saintet

semble impliquer
xii

puret. Saint Denys, en


la saintet est la

effet, dit,

au chapitre

des ISonis Divins, que

puret, libre de toute souillure, entirement parfaite et immacule.

Or, la puret semble surtout appartenir la temprance, qui

exclut les turpitudes corporelles.

Puis donc que


la

la

religion

appartient

la justice, il

semble que

religion n'est pas

une

mme
que

chose avec

la saintet .

La

troisime objection dit

les choses qui se divisent par

mode

d'opposition ne sont

pas une

mme

chose.

Or, dans l'une des numrations des

parties de la justice, la saintet se divise par

mode
.

d'opposi(q. 8o,

tion avec la religion,

comme

il

a t

vu plus haut
chose

ad

^"'").

Donc

elles

ne sont pas une


le

mme
texte
:

L'argument sed contra apporte


((

il

est dit,

en saint Luc, ch.

(v. 7^, 75)

du Benedictus, o Que nous le servions

QUESTION L\XXI.

DE L\ RELIGION EN ELLE-MME.

Sq

dans

la saintet et la Justice.
a t

Or, servir Dieu appartient la reli(art. i,

gion, ainsi qu'il

vu plus haut

adS'""

art. 3,(/ 2""").

Donc la religion est une mme chose avec la saintet . Au corps de l'article, saint Thomas fait remarquer que

le
la

nom

de saintet semble impliquer deu\ choses. D'abord,


:

puret
(saint)
terre).
et

et ce

sens se rapporte

le

nom

grec o l'on dit

ayio
yr,,

comme pour

dire sans rien de terrestre (a privatif, et


il

D'une autre manire,

signifie la fermet
les

ou

fixit

irrvocabilit.

Aussi bien, chez

anciens, on appelait

saintes les choses qui taient garanties par les lois

en

telle sorte

qu'elles ne pussent tre violes; et de l vient

qu'on
est

chose sanctionne (en latin sancitum), parce qu'elle


par
la loi.

une appuye
dit

On
le

peut,

du

reste,

mme
le

chez

les

latins,

ajoute
;

saint

Thomas, rattacher

la puret

mol

saint {sanctus)

en

entendant

saint conu ne teint de sang {sanguine tinctus), parce


fjui

que, dans ianti'iidt, ceuc

voulaient tre purifis recevaient

sur eux

le

sang de

la victime, ainsi

que

le dit

saint Isidore,
rite tait

au

livre des tyniologies (livre X, lettre S).

Ce

pratiqu

notamment dans le culte de Mitlira, o l'initi sur lui le sang du taureau (pion immolait.
L'une et l'autie de ces

devait recevoir

deux acceptions, dclare


la

saint

Tho-

mas, peut v\[v retenue, en attribuant


culte divin,

saintet

aux choses du
les

en
le

telle

sorte

que non seulement

hommes,

mais encore

temple

et les

vases et autres choses de ce genre

soient dits sanctifis

du

fait qu'ils

sont appli([us au culte divin.

S'il

s'agit

de

la

puret, en effet, cela est ncessaire pour

que

l'esprit

s'applique Dieu. C'est que l'esprit


fait

humain
la

se

souille

du

qu'il

se

plonge dans
(ju'on \

les

choses

infrieures,

comme
se

toute chose

du
l'on

fait

mle ce qui ne
il

vaut

pas, tel l'argent

mle du plomb. Or,

faut

que

l'esprit

dgage des choses infrieures pour pouvoir s'unir la ralit suprme dans l'acte religieux. Aussi bien l'esprit sans
puret ne peut pas tre appliqu Dieu. Kt c'est pour cela qu'il
est dit, au.r

Hbreux, chapitre dernier

(v.

i)

Ayez

la

paix avec

Ions, et la saintet, sans laquelle

personne ne verra Dieu.


fin

La

fermet aussi est exige cette


Dieu.
11

que

l'esprit

s'applique

s'applique Lui, en

effet,

comme

la (in dernire et

l\0

SOMME THOLOGIQUE.
:

au premier piiiioipo

choses qui doivent tre au plus haut point


disait,

immuables. Aussi bien l'Aptre


(v. 38, 39)
:

aux Romains, ch. vin


ni la vie

.le

suis certain que ni la

moii

ne
se

me

srpare-

ronl

(le la

charit de Dieu.
l'esprit

La saintet donc

dira

pour

signifier

que

de

l'homme

s'applique lui-mme et appli-

que

ses actes Dieu.

Par o l'on voit qu'elle ne difTre pas de


La

la religion

dans son essence, mais seulement par

raison. La
le

religion, en effet, se dit en tant qu'on rend Dieu

service

qui

lui

est dii,

dans

les

choses qui appartiennent spciale-

ment au
et autres

culte divin,

comme

dans

les sacrifices, les

oblations

choses de ce genre;

et la saintet se dit

en tant que

l'homme rapporte
tout
le reste,

Dieu non seulement ces choses mais encore


se dispose, par
et

ou encore selon que l'homme


.

une

bonne

vie,

au culte divin

L'homme religieux
:

l'homme

une mme chose tous deux, en efl'et, vivent pour Dieu; mais l'homme religieux est l'homme qui vit pour Dieu, considr plus spcialement dans les actes du culte divin l'homme saint est l'homme qui vit pour Dieu, considr en n'importe quel acte de sa vie, soit d'une faon absolue ou
saint sont
;

prendre ces actes en eux-mmes,


par

soit

les prendre

comme

prparation aux actes du culte divin.


l

11 est

ais de voir aussi


la

combien

la saintet se

rapproche de
effet, la

charit qu'elle
la

prsuppose toujours.
lont en Dieu

C'est,

en

charit qui fixe

vo-

comme

en

la fin

dernire devant tre aime partitre, c'est elle

dessus tout
vit

et

en tout. Et, ce

qui

fait

qu'on

vraiment pour Dieu. Mais


la fin

si la

charit fait cela dans l'ordre

de l'amour portant sur


tet le font

dernire, la religion et la sainle

dans l'ordre des actes constituant


dclare que

service de Dieu

ou son
L'acZ

culte.

primum

la saintet est
;

une certaine vertu


elle est
:

spciale quant son essence


taine manire la
effet, le

et,

de ce chef,
la

d'une cer-

mme

chose que

religion

elle est,

en

mme

habitus portant sur ce qui est

le

service de

Dieu. Toutefois, elle a une certaine gnralit, selon qu'elle

ordonne tous
propre de
la

les actes

des vertus au bien divin

non pas au
est le
la

bien divin sous sa raison formelle de bien divin, ce qui


charit,

mais au bien divin sous

raison de

QUESTION" LXXXI.

DE LA RELIGION EN ELLE-MEME.

^1

majest souveraine que tout en nous doit servir.

C'est ainsi,

du reste, remarque saint Thomas, que la justice lgale est dite une vertu gnrale, en tant quelle ordonne les actes de toutes Nous voyons, pav ce mot, les les vertus au bien commun . rapports qui existent entre la saintet et la solidarit ou justice

lgale; et

comment
le

la saintet

l'emporte en excellence dans

la

mesure o
h'ad

bien divin l'emporte

mme

sur

le

bien

commun
puret;

d'ordre seulement humain.


seciindiifii

accorde que

la

temprance
la
,

fait

la

mais non pas en

telle sorte qu'elle ait

raison de saintet,
ce qui n'est plus le

moins

qu'elle ne soit rfre


la

Dieu
la

propre de

temprance, mais de
la

religion. Aussi bien


(ch.
viii),

saint Augustin dit, au livre de


virginit est honore,
(/a elle est

VirrjinUr

que

la

non parce
.

qu'elle est la virginit,

mais parce

consacre Dieu

Lad
gion

tertium rpond que la saintet est distincte de la reli-

numrc part en raison de la difl'rence que nous avons marque non point quelle en diffre rellement , ou quant la substance de l'habilus; o mais seulement par la raison, ainsi qu'il a t dit , selon que l'une, la religion, vise plus strictement les actes (|ui d'eux-mmes sont
et a

pu

tre

ordonns au service de Dieu, tandis


vise tous les actes, quels

([iio

l'aulie,

la

saintet,
tre

qu'ils soient, (jui

peu^ent

or-

donns au service de Dieu.

Dans

l'ordre de nos rapports avec autrui


il

que

la

justice stricte
rapjxtrts qui
et la

n'atteint pas,

est

une premire catgorie do


ou plutt
(jui la

chappent

la justice

dpassent

dbor-

dent, parce

que

la dette qu'il

faut rendre ne peut jamais, quoi

(jue l'on fasse, tre acquitte


(pii

pleinement. Ce sont
tels.

les

rapports
lui-

vison! nos suprieurs

comme
d(^

Mais dans cet ordre


les

mme
tres.
Il

une premire
s'agil

srie

rapports dpasse toutes

au-

dos rapports qui constituent nos devoirs envers


effet,

Dieu. Dieu, en
(lo

tant

le

premier principe

et la fin
et

dernire
(jui

lr>nt.

souverainement
dans

|)aifail
il

en Lui-mme,

do

d-

pond toute autre


ra[)poit Lui,

i)erfcction,
la

s'ensuit cpio

nous sommes, par

condition irune dpendance absoiiio.

^2

SOMME THKOLOGIQLE.

Cette dpendance doit

par nous. A cette

fin,

videmment tre reconnue et confesse une vertu existe qui aura pour objet d'en
le lien

acquitter les devoirs. C'est la vertu de religion, ainsi appele

parce quelle constitue

par excellence devant rattacher


la

l'homme
les actes

Celui

qui est pour lui

source de tout bien. Tous

qui de

soi

tendront confesser cette dpendance de

l'homme
la

l'endroit de

Dieu rentreront dans


les autres

l'objet

propre de

vertu de religion. Elle pourra d'ailleurs ordonner cette


fin les actes

mme

de toutes
vie de
le

vertus

et,

dans ce

cas,

elle fera

de toute

la

l'homme un
la vie est

acte de culte envers

Dieu. Elle prend alors


est

nom

de saintet. Car l'homme saint

prcisment celui dont toute

transforme en acte

de religion. Aussi bien


thologales,
la

la religion est-elle,

en de des vertus
les

plus excellente de

toutes

vertus.

Parmi

toutes les vertus morales dont l'objet propre est de perfection-

ner l'homme dans tous

les

ordres de son activit consciente,


tel

en vue de Dieu conqurir

charit nous le font atteindre,

que la foi, l'esprance et la aucune vertu n'a d'objet aussi


les

rapproch de

cette fin.

Tandis que

autres vertus, en
soit
:

effet,

ordonnent l'homme

soit

en lui-mme,

avec les autres cra-

tures, la religion l'ordonne avec

Dieu

elle fait qu'il soit,

par
il

rapport Dieu, ce qu'il doit

tre,

reconnaissant

comme

le

doit sa souveraine Majest et le servant


actes,

ou l'honorant, par

ses

comme demande

d'tre servi et

honor Celui dont

l'ex-

cellence dpasse l'infini toutes choses et dans tous les ordres,

omnia
De

in infinitum transendit

secundurn omniniodurn excessam,


(art.
!{)

selon l'expression magnifique de notre saint Docteur


cette vertu de religion,

si

haute,

si

excellente dans l'ordre


les actes.

des vertus,

nous devons maintenant en tudier


les

D'abord, ses actes intrieurs, qui, nous l'avons


art.
7),

dit (q.

prc,

sont

principaux

(q.

82,83); puis, ses actes ext,

rieurs,

qui

sont d'ordre secondaire


l'avons dit, au

mais indispensables,

comme nous
que

mme
la

article (q. 8A-91). Et, parce

les actes intrieurs

de

religion paraissent tre la dvotraiter,


la

tion et la prire,
puis, de la prire

nous allons
.

d'abord, de la dvotion;

L'tude de

dvotion va faire l'objet

de

la

question suivante.

QUESTION LXXXIl
DE
LA.

DEVOTION

Cette question
1

comprend quatre

articles

3 Si elle est

3 4

dvotion est un acte spcial? un acte de la religion ? De la cause de la dvotion.


Si la

De

ses effets.

Article Premieh.
Si la dvotion est

un

acte spcial ?

Trois objections veulent prouver que la dvotion n'est pas

un

acte spcial .

La premire objection

dit

que

ce

qui

appartient au

mode

des autres actes ne semble pas tre un

acte spcial. Or, la dvotion

semble appartenir au mode des


au livre
II

autres actes.

Il

est dit,
:

en
la

elTet,

des Paraliponines,

ch. XXIX (v. 3i)

Toute

multitude offrit des victimes, des louan.

ges, des holocaustes, d'un (-(par dvot

Donc

la

dvotion n'est

pas un acte spcial

La

seconde objection dclare qu"

aula

cun acte

spcial ne se trouve en divers genres d'actes. Or,

dvotion se trouve en divers genres d'actes, savoir dans


actes corporels, et aussi
effet,

les

dans

les actes spirituels

il

est dit,

en

de quelqu'un, qu'il mdite dvotement

et

aussi qu'il

ploie

dvotement

le

genou. Donc

la

dvotion
fait

n'est

pas un acte

spcial .

La troisime objection

observer que

tout
la

acte spcial est

ou bien de

la facult

apptitive

ou bien de

facult de connatre. Or, la dvotion n'est attribue en propre

aucune

d'elles;

comme on

le

voit en parcourant clTaque

[\'\

SOMMK THKOLOGIQUE.
fait

espce d'actes des deux parties selon que nous en avons

plus haut rnumration (Premire Partie,


q. ^3, art.
f\).

(j.

78 et suiv.

l"-2"'',

Donc

la

dvotion n'est pas un acte spcial


c'est

L'argument sed contra rappelle que


nous mritons, ainsi
art. 3,
[\).

par

les actes
{l"-2"'',

que
21,

qu'il

a t
a

vti

plus haut

q.

Or.

la

dvotion

une certaine raison spciale de


.

mrite.

Donc

la

dvotion est un acte spcial


l'article, saint

Au

corps de

Thomas
se dit

dfinit d'abord le sens

du mot

(h'volion.

La dvotion

du

fait

de dvouer; et

voil pourquoi

on appelle dvots
pour
se

(en latin devoti, c'est--dire

dvous, vous) ceux qui d'une certaine manire se dvouent

eux-mmes

Dieu

soumettre Lui totalement. De


les

vient qu'autrefois

mme
se

chez

Gentils on appelait dvous

ou vous ceux qui


nant leur vie pour

vouaient eux-mmes aux idoles, don-

le salut

de leur arme

comme

le

raconte

ite-Live des deux Dces

(liv. VIII,

ch. ix; liv. X, ch. xxvni).

Par

ofi l'on

voit

que

la

dvotion ne semble pas tre autre chose


se livrer

qu'une certaine volont de


ch.

promptement aux choses


est-il dit

qui sont du service de Dieu. Aussi bien

dans VExode,

XXXV

(v. 20, 21), cjue la

multitude des enfants d'Isral ojfrit

d'une
il

me

trs

prompte
la

et

dvote ses prmices au Seigneur. Or,

est

manifeste que

volont de faire promptement ce qui

est

du service de Dieu

est

un

acte spcial.

Donc

la

dvotion est

un

acte spcial de la volont .

Vad prinmm mouvement du


ts

dclare que a le

moteur donne
et

le

mode au
volont,

mobile. Or,

la

volont meut les autres facul;

de l'me leurs actes respectifs


la fin, se

mme

la

selon qu'elle porte sur

meut elle-mme
de
l

selon qu'elle
a t

porte sur les choses qui vont

la fin, ainsi qu'il

vu plus

haut

{I"-2"'',

q. 9, art.

3).

Il

suit

que

la

dvotion tant

un
la

acte de la ^olont de
le servi)-,

l'homme qui

s'olTre

lui-mme

Dieu
qu'il

pour

Lui

la fin
le

dernire, c'est une consquence que


actes

dvotion

donne

mode aux

humains,

soit

s'agisse

des actes de la volont elle-mme par rapport aux


la fin

choses qui vont


autre objet que

ou qui portent formellement sur tout


<(

le

service de Dieu,

soit aussi qu'il s'agisse

des actes des autres puissances ou facults qui sont

mues par

QUESTION" LXXXII.
la

DE LA DEVOTION.
la

volont

Par cela donc


les

que

dvotion se trouve par-

ticipe

dans

divers autres actes et leur

communique un
il

mode ou une
qu'elle ne sort
la

qualit ((ui se retrouve en eux,

ne sensuit pas
est

elle-mme un acte spcial. Elle


((u'elle oflVe

un

acte de

volont selon

Dieu,

fin

dernire de tout, ce

(|u'exige son
setnenl
:

honneur, mais qut'lle

l'offre (ifec

nn saint cnipres;

elle est

une certaine volont empresse au service de Dieu

et, i)arce

que

la

volont se retrouve en tout ce qui dpend de son

action, c'est--dire en tous les autres actes qu'elle


il

commande,

s'ensuit

que

cet

Dieu, qui est la

quand

il

existe,

empressement de la volont au service de dvotion au sens pur et simple, se retrouvera, en tous les actes de l'homme ordonns par lui

au service de Dieu.

Vad

secunduni est l'application de ce que nous venons de


la diiricult

prciser

que

faisait l'objection.

La dxotion

se

trouve en divers genres d'actes, non


res,

comme
se

espce de ces gen-

mais
les

comme

la

motion du moteur
.

trouve par sa vertu

dans

mouvements des mobiles

L'ad leriium r|)nd que


atlective de l'me, et c'est

la

dvotion

est

un

acte de la partie
la

un

certain

mouvement de

volont,

comme

il

a t dit (au corps de l'article).

La dvotion
l'endroit

est

un

acte spcial.

est

un Nouloir empress
(|uelle

du

service de Dieu.

Mais

veitu appar-

tiendra cet acte? Faut-il dire (jue c'est

un

acte de la vertu
(|ui

de religion? Saint
suit.

Thomas

va nous rpondre l'article

Article
Si la dvotion est

II.

un

acte de la religion?

Trois objections veulent prouver que

la

dvotion n'est pas

il

un

acte de la religion .
la

La premire argu de ce qu'


il

appartient

dvotion,

comme

a t dit (art.

prc), (|ne
la

l'homme

se livre Dieu. Or, ceci se lait surtout

par

charit;

46
car, selon

SOMME THOLOGIQUE.

que

le

dit

saint Denys, au chapitre iv des

Noms

divins (de S. Th., le. lo),


tant pas que
qu'ils aiment.

iamour

dirin/dil Cexlase, ne permet-

ceux

(jui

aiment soient eux, mais quits soient ce

Donc
la
la

la

dvotion est plutt un acte de

la

charit

que de
rit

la religion .

La seconde objection
dans l'criture,

dit

que

la chala

prcde

religion. Or, la dvotion charit,

semble prcder
par
le

charit; car

est signifie

feu

{Cantiques, ch. vin, v. 6); et la dvotion, par la graisse (ps. lxii.


V. 6),

qui est

la

matire du feu.
.

Donc

la

dvotion n'est pas

un

acte de la religion

La troisime objection rappelle que


est
i).

par

la religion

l'homme

ordonn seulement
la

Dieu, ainsi

qu'il a t dit (q. 8i, art.

Or,

dvotion se pratique aussi


dits,

l'endroit des

hommes. D'aucuns sont


leurs

en

effet,

dvots

certains saints personnages; et de


dits dvots

ou dvous
le

mme aussi les matres, comme le


la

sujets sont

Pape Lon
Passion du
romaines,
la

(saint

Lon

Grand) explique (Sermon Ylll de


roi que Csar.
.

Seigneur) que les Juifs, parce que dvots aux


dirent
:

lois

Aous n avons pas d'autre

Donc

dvo-

tion n'est pas

un

acte de la religion
fait

L'argument sed contra

observer que a

la

dvotion se dit

du
Or,

fait
le

de dvouer ou de vouer,

comme

il

a t

vu

(art.

prc).
l'est

vu

est

un

acte de la religion.

Donc

la

dvotion

aussi .

Au

corps de

l'article, saint

Thomas

dclare qu'

la

mme

vertu appartient ce qui est vouloir faire une chose et avoir


la faire

une volont empresse; car pour l'un

et l'autre acte

on

a le

mme
les

objet. C'est
i,

pour
de
S.

cela qu'Aristote dit,

au

livre

de V thique (ch.

n. 3;

Th.,

le.

i)

La

justice est ce

par quoi
Or,
il

hommes

veulent et accomplissent les choses justes.


les

est

manifeste qu'accomplir

choses

qui touchent
la reli-

au culte ou au service de Dieu appartient en propre


gion,

comme on

le voit

par ce qui a t dj dit

(q. 8i).

Donc

elle aussi appartient d'avoir


plir ces choses; ce qui est

une volont empresse accomtre dvot. Par o l'on voit que la

dvotion

est

un

acte de la religion .

La vertu de religion
(jui

fait

qu'on veut d'une volont vertueuse tout ce

regarde

le culte

ou

le

service de Dieu. Cet acte de vouloir est l'acte propre et

QUESTION LXXXII.

DE LA DEVOTION.

^7

premier de

du reste, amne ensuite tous les autres, selon qu'il convient, ordonnant cette fin du service de Dieu les actes des autres facults ou des membres
la

vertu de religion, qui,

extrieurs, et utilisant aussi cette

mme
et

fin

toutes les autres

vertus
cet acte

([ui

peuvent tre dans lliomme


il

y concourir.

Dans

de vouloir,

y a toujours

une certaine promptitude

ou

uti certain

empressement

et aussi

un

certain plaisir joint

une certaine

facilit, puis(jue ces

caractres doivent se retroul'objet

ver en tout acte de vertu.

Mais

comme

de

la

\ertu de

religion l'emporte sur celui de toutes les autres vertus


les, il est

mora-

de nature, en raison de son excellence, revtir ces

une forme particulirement vive et excellente en tel mode que lui surtout pourra et mme en un sens devra briller par un empressement
caractres propres tout acte de vertu, sous
:

exceptionnel dans l'accomplissement de tout ce qui regarde


le

service de Dieu.
la

C'est cet

empressement existant d'abord


les

dans

volont et se traduisant ensuite dans tous

autres
la

actes en ce qui est

du service de Dieu que nous appelons


l,

dvotion. Et l'on voit, par


vertu de religion en ce

que
a

la

dvotion

est l'acte
si

de

la

(ju'il

de plus premier,

l'on peut

ainsi dire, et selon qu'il

revt,

en lui-mme, sous sa raison


spcial de perfection

propre d'acte de

la

religion,

un caractre

ou d'excellence.
L'rtd

primuni rpond qu'

la

charit api)arlient
se livre

immdia Dieu,

tement

et

en propre

que l'homme

lui-mme

adhrant Lui par une certaine union de


(I

Mais que l'homme


le

se livre

ou du cur. Dieu pour certaines uvres qui


l'esprit

regardent

culte divin, ceci appartient


et

en propre

la religion;

immdiatement et mdialement , ou par voie de



la

principe premier qui principe de


la

commande,
et
a

charit, qui est le

religion

de toutes
la

les autres vertus.

L'w/ secundarn explique que

graisse corporelle est pro

duite par la chaleur naturelle qui digre


son
elle
la

les

aliments;

mais,

tour, elle conserve cette chaleur naturelle, tant

pour

une

sorte d'aliment. Pareillement, aussi, la charit cause


est

dvotion en tant que par l'amour on


et,

rendu prompt ou
la

empress ser>ir son ami;

en retour, par

dvoli(jn

la

48

SOMME THOLOGIQUE.

charit se trouve nourrie,

comiue toute amiti


.

se

conserve

et

s'accrot par l'exercice et la constante proccupation


(pii

d'uvres

sont des tmoignages d'amiti


dclare que

L'ttd lertiuni

la

dvotion que Ion a pour

les

saints de Dieu, soit

morts

soit vivants,

ne se termine pas

eu\, mais va jusqu' Dieu: pour autant que dans les ministres

ou serviteurs

de Dieu nous vnrons Dieu

"

Lui-mme.
sont dits
est

Et voil pourquoi cette dvotion demeure

un

acte de la vertu

de religion.

Quant

la dvotion

que
la

les sujets

avoir l'endroit de leurs matres de


autre nature;

terre,

elle

d'une

comme

le
le

service des matres de la terre est service de Dieu


.

dune

autre nature que

Ce ne sera donc

jamais que dans un sens diminu ou particip qu'on parlera


de dvotion ailleurs que dans au sens pur
reste,
et le

service de Dieu. La dvotion

simple, ou

la

dvotion tout court,

comme, du

en

fait foi

lacception ordinaire de ce mot, ne s'entend


ses saints, c'est--dire

que du service de Dieu, en Lui ou dans


dans
le

sens d'acte religieux.

La dvotion
la

est

un
11

acte spcial qui appartient en propre


est

vertu de religion.
et le

comme

la fleur

ou,

si

l'on veut, la

saveur

parfum de

cette vertu, lui

donnant, dans son ordre

propre de vertu de religion, son achvement parfait en cela

mme

qui

est le

premier de

ses actes et qui

commande
si

ensuite

tous les autres.


quelle eu sera

la

Cette dvotion, qui est chose

excellente,

cause?

O donc
la

la

trouver

comme
la

dans

sa
'?

source
Saint

Serait-ce dans

contemplation ou

mditation

Thomas

va nous rpondre larticle qui

suit.

Article

111.

Si la contemplation ou la mditation est la cause de la

dvotion?

Trois objections veulent prouver que


la

la

contemplation ou
.

mditation nest point

la

cause de

la

dvotion

La pre-

QUESTION LXXXII.

DE LA DVOTION.

49

mire dit qu'

Or

les

aucune cause qui empche son effet. mditations subtiles des choses intelligibles empchent

il

n'est

souvent

la

dvotion.

Donc
de
la

la

contemplation ou
.

la

mditation

n'est point la cause

dvotion

La seconde objection
cause propre
et

dclare que
soi

si

la

contemplation
il

tait la

par

de

la

dvotion,

faudrait que les choses qui sont d'une

plus haute contemplation excitassent davantage la dvotion.


Or, c'est
le

contraire que l'on voit

frquemment, en

effet,

une

plus grande dvotion est excite par la considration de la

Passion du Christ,
sainte,

et

par

les autres

mystres de son humanit

que par

la

considration de
la

la

grandeur divine. Donc


la

la

contemplation n'est pas

cause propre de

dvotion
si

que

La troisime objection dclare son tour que


plation
lait la

la

contem-

cause propre de
la

la

dvotion,

il

faudrait

ceux qui sont plus aptes


aptes la dvotion. Or,
rat;
ici

contemplation fussent aussi plus


le

encore, c'est

contraire qui appa-

car

frquemment

la

dvotion se trouve davantage en


et

quelques
le

hommes

simples

parmi
,

les

femmes, o
la

se trouve

manque de contemplation
propre de
la

au sens surtout de haute sp-

culation ou de mditation profonde.


n'est pas la cause

Donc

contemplation

dvotion.

L'argument sed conlra

cite le texte

du psaume xxxviri

(v. 4),

o
de

(I

il

est dit

Dans
la

feu spirituel cause


la

mon Jeu grandissait. Or, le dvotion. Donc la mditation est la cause


nui mditai ion

dvotion

Au corps de
Ambroise
voulu,
dit,

l'article,

saint 'Ihomas
la

rpond

(jue la

cause

extrinsque et principale de

dvotion est Dieu; dont saint


ix, v.
:)i\),

sur saint Luc (ch.


II

que Dieu

appelle ceux
II l'et

qu'il lui plat; et


Il

fait religieux celai qu'il veuf; et, s

et fait les Samaritains d' indvots dvots. Mais la cause


il

intrinsque, en ce qui est de nous,


lion

faut

que ce

soit la
i),

mdita-

ou

la

contemplation.

Il

a t dit, en effet (art.


la

que

la

dvotion est un certain acte de

volont ordonn ce que

l'homme
acte de la
la

se livre avec

empressement au service divin. Or, tout volont procde de quelque considration, l'objet de
le

volont tant

bien peru par l'intelligence;


le livre

et c'est ce

qui

fait

dire saint Augustin, dans


XII.

de

la

Trinit (liv.4\,
4

La Religion.

5o
ch. XII
Il
;

SOMME THOLOGIQUE.
liv.

XV, ch,

xxiii),

que

la

volont sort de l'inlelligence.


la

s'ensuit
la

quil

est ncessaire

que

mditation soit la cause

de

dvotion, en tant que par la mditation

l'homme conoit
une double
et

qu'il doit se livrer

au service divin. Et
la

cela induit

considration. L'une, qui porte sur


bienfaits; selon cette parole

bont divine
(lxxi, v. 28)
:

sur ses

du psaume

Pour moi,
la et

adhrer Dieu, cest

mon

bien: mettre en Dieu

mon

espoir. Cette

considration excite l'amour, qui est la cause prochaine de


dvotion. L'autre considration se tire

du

ct de

l'homme

porte sur ses besoins, ses dfauts ou ses misres, qui font qu'il
a besoin de s'appuyer sur Dieu; selon cette parole

du psaume
le

(cxx, v.

1,2):
le

J'ai lev

mes yeux vers

les

montagnes d'o me

viendra

secours.

Mon

secours vient du Seigneur, qui a fait

ciel et la terre.

Cette considration exclut la prsomption, qui


se
.

empche que l'homme ne compte sur sa propre vertu


d'article,

soumette Dieu,

alors qu'il

Nous avons, dans


trait la

ce corps
la

nettement marqu, ce qui a


la

nature de

mditation ou de
aussi

contemplation, son

efficacit,

son objet

ou

sa
la

mthode, dans

ses rapports avec la dvotion, acte


le ser-

propre de

vertu de religion. La religion a pour objet

vice de Dieu.
est l'acte

Son premier acte, d'o tous les autres dpendront, de la volont se donnant comme il convient, c'est-

-dire avec

un

saint empressement, ce divin service. Mais

pour que

cet acte se produise,


il

dans

la

mesure o

il

dpend de
les

l'homme lui-mme,

faudra que l'intelligence en montre

motifs la volont. Ceci ne peut tre que par l'acte de l'intelligence considrant d'un ct l'excellence du bien divin,
l'autre, notre
et,

de

dpendance l'endroit de ce bien.


dclare que
u

L'ad

primum

la

considration des choses qui


la

sont de nature exciter l'amour de Dieu causent


'

dvotion.

La considration, au contraire, des choses qui n'ont aucun rapport cet amour ou qui en dtournent, ne peut qu'empcher
la

dvotion

L'ad secundum explique

le

vrai rapport des mystres de la

divinit et de l'humanit sainte


objets mditer

du Christ dans
la
le

l'ordre des

ou

contempler en vue de
la divinit

dvotion. Les

choses qui appartiennent

sont

plus de nature

QUESTION LXXMI.
exciter l'amour
et,

la

DE LA DEVOTIO.N.
il

01
la

par suite,

dvotion. Mais

appartient

faiblesse de l'esprit

humain, que

comme

il

a besoin d'tre conil

duit par la

main

la connaissance des choses divines,

soit

conduit aussi l'amour par certaines choses sensibles connues


de nous
:

au premier rang desquelles

se trcuve

l'humanit du
:

Christ, selon ce qui est dit


afin

dans

la

Prface (de la Nativit)


visible

que connaissant Dieu d'une manire

par Lui nous soyons


les

ravis l'amour des choses invisibles. Et voil

pourquoi

choses

qui touchent l'humanit du Christ, par une certaine


duction, excitent
le

manula la

plus

la

dvotion; alors que cependant

dvotion consiste principalement aux choses qui sont de


divinit .

L'ad lerlium
appartient
la

fait

observer que

la

science et tout ce qui

grandeur ou

l'excellence est
et,

Ihomme

de se confier en lui-mme;
se livrer

une occasion pour pour autant, d'tre


l

empch de
les

totalement Dieu. Et de
d'occasion,
et

vient que ces

choses-l, par

mode

empchent
les

la

dvotion. Dans
la

simples,

au contraire,

dans

femmes,

dvotion

abonde, parce qu'il n'y a point cette suffisance. Mais cependant


si
1

homme

soumet parfaitement

Dieu sa science

et

toutes ses autres perfections, par ces choses-l la dvotion est

accrue
ce

les

Comme

le

remarque

ici

Cajtan, nous avons de

que saint Thomas vient de nous


la

dire, le plus bel

exemple

dans
lui

personne

mme du
la

saint Docteur. Nul

nu

vcu

comme

dans

lumires de

plus sublime contemplation. Mais,

parce qu'il soumettait parfaitement


science,
il

Dieu sa merveilleuse
la

abond

comme

nul autre dans les effusions de


plus absolue,
et la

dvotion

la

plus profonde,

la

plus humble.

Aprs avoir vu
tudier
l'effet.

la

cause de

la

d\olion.

nous devons en

C'est l'objet de l'article (jui suit.

52

SOMME THOLOGIQUE.

Article IV.
Si l'allgresse est l'effet de la dvotion?

Trois objections veulent prouver que


l'effet
il

l'allgresse n'est pas

de

la

dvotion

La premire rappelle que

comme

a t dit (art. 3, ad

2""'), c'est

surtout la Passion du Christ qui

excite la dvotion. Or, sa considration produit dans l'me

une certaine
ch.
III

affliction
:

selon

cette

parole des Lamentations,

(v.

19)

Ressouviens-foi de
la

ma pauvret,
;

de l'absinthe

et

du

fiel; ce

qui appartient
et

Passion

et,

aprs,

on

lit

Oui, je

me
ou

souviendrai;
la joie n'est

mon me
l'effet

se desschera.

Donc
.

la dlectation

point

de

la

dvotion

La seconde objecle
il

tion dit que la dvotion consiste surtout dans


intrieur de l'esprit. Or, dans le

sacrifice
est dit
;

psaume

(v.

19),

Le

vrai sacrifice devant Dieu est l'esprit contrit et afflig.

Donc
Gr-

l'affliction est plutt l'effet

de

la

dvotion que

le

contentement
saint

ou

la joie .

La troisime objection
,

en appelle

goire de Nysse

qui

dit,

au livre de l'Homme {Oraison fun-

bre pour l'Impratrice Placille),


joie, les larmes et les

que comme
les

le rire

procde de

lu

gmissements sont
il

signes de la tristesse.

Or, en raison de la dvotion

arrive que certains se rpandent


la joie n'est

en larmes. Donc l'allgresse ou


dvotion
.

point

l'effet

de

la

L'argument 5ed contra oppose qu'


lecte

il

est dit,

dans une col:

(V

fri aprs le iv"


la

dimanche de Carme)

Ceux que

les

jenes vous chtient,

dvotion sainte de son ct

les rjouit .
((

Au
prit
;

corps de
et

l'article, saint

Thomas

dclare que

la

dvotion,
l'es-

par soi

principalement, cause l'allgresse spirituelle de

mais, par voie de consquence et accidentellement, elle


la tristesse. Il a t dit,

cause

en

effet (art. 3),

que

la

dvotion
la

procde d'une double considration.

Principalement, de

considration de la bont divine; car cette considration appartient

comme

au terme du mouvement de

la

volont se livrant

Dieu. Et de cette considration, par soi rsulte la dlectation.

QUESTION LXXXII.
selon cette parole

DE LA DVOTION.
:

53

du psaume

(lxxvi, v. ^)

Je

me sim souvenu

de Dieu,

Je

me

suis rjoui: mais, accidentellement, cette con-

sidration cause

une certaine

tristesse

en ceux qui ne jouissent

pas encore pleinement de Dieu, selon cette parole


(\Li. V. 3)
:

du psaume
aprs,
il

Mon me
t

a eu soif du Dieu vivant:

et,

est

dit
la

Mes larmes ont

mon pain

nuit et Jour.
il

Secondairement,
par
la

dvotion

est cause,

comme

a t dit (art. 3),

consi-

dration de nos j)ropres misres: car cette considration appartient

au terme d'o l'homme se

relire

par

le

mouvement de
est

lu

volont dvote, en ce sens qu'il ne doit plus se fixer en lui-

mme, mais
inverse de
la

se

soumettre Dieu. 'Cette considration


soi, elle est
et,

en sens

la

premire. Car, de

de nature causer
l'all-

tristesse,

en rappelant nos misres;

par occasion,

fjresse,

en raison de l'espoir du secours divin.


la

Dieu

Par o l'on

voit,

conclut saint Thomas, que


et

dvotion

est suivie,

premi-

rement
Kptre

par

soi,

de

la

dlectation; mais secondairement et

accidentellement, de

la tristesse qui est selon


,

(seconde

aux Corinthiens ch. vu,


explique que
a

v.

lo).
la

Uad primum
sion

dans

considration de

la

Pasla

du Christ, il y misre humaine, au

quelque chose qui contriste, savoir


//

sujet de laquelle

a fallu, pour l'enlever,


et
il

f/ue le

Christ souffre sa Passion (saint Luc, ch. xxiv, v. 26);


rjouit,

y a

quelque chose qui

savoir

la

bnignit de Dieu
telle libra-

envers nous, qui Va


lion .
l.'ad

amen

nous prparer une

secundum
par
la

fait

observer que
misres de

l'espiit,

qui, d'une part,

est

attrist

les

la vie
la

prsente, se rjouit, de
et l'espoir

l'autre,

par

considration de
d.

bont divine

du

secours divin
\.'ad

tertium prsente

une rflexion pleine de charme

et

d'un

vif intrt.

Les larmes se rpandent,

non pas seulement en

raison de la tristesse, mais aussi en raison d'une certaine tendresse dans l'an'ection,

surtout

quand on considre quelque


les

chose d'agrable mais o se trouve ml quelque chose de


triste: c'est ainsi,

par exemple, que

hommes

ont coutume
ils

de pleurer sous

le

coup d'une

aflection jjieuse
(ju'ils

quand

recgu-

vrentdes enfants ou des amis trs chers

croyaient perdus.

54

SOMME THEOLOGIQUE.

Et c'est de cette manire que les larmes procdent de la dvotion


.

Le premier acte de
essentiel cl

la vertu

de religion, celui

([u\ est le

plus

duquel tous

les autres

dpendent,

c'est l'acte

que

produit
et

la

volont elle-mme revtue de l'habilus de


le

la vertu,

don d'elle-mme et de tout ce qui dpend d'elle, dans l'homme, en vue du service de Dieu, que la vertu de religion a pour objet propre de raliser. Cet acte quivaut, dans l'ordre du service de Dieu, ce qu'on appellerait le dvouement dans l'ordre du service des cratures; et, dans cet ordre du service de Dieu, il garde pour lui, un titre spcial ou par excelqui est
lence, le
s'il

nom

de dvotion. Tout acte de

la

vertu de religion,
et

n'est pas cet acte

mme,

le

prsuppose

en demeure p-

ntr. C'est

du reste au degr de perfection de cet acte que se mesure proprement le degr de perfection en tout acte reli-

gieux, considr

comme

tel.

>ious devons maintenant conmembres


extrieurs,

sidrer les autres actes de la vertu de religion, qui ne seront


plus, proprement, des actes de la volont, mais des actes des

autres facults ou

mme

des actes des

selon que la volont les

meut dans l'accomplissement de

ce qui

regarde
est celui

le

service de Dieu.
la prire. Il

Le premier de ces autres actes


la

de

va faire l'objet de

question suivante.

QUESTION lAXXIlI
DE LV PHRE

Celle question

comprend
un

dix-sepl arlicles
la

r
3"

Si la prire est

acte de

partie afTeclivcou de la facult de

connatre? S'il convient de prier?


Si

3 Si la prire est
\"

5' Si

un acte de la religion ? Dieu seul doit tre pri? dans la prire il faut demander quelque chose

dune

fa<;on

fi*

7"

S"
9"

lo" Il'

dtermine? Si en priant nous devons demander des choses temporelles? Si nous devons prier pour les autres? Si nous devons prier pour nos ennemis? Des sept demandes de l'Oraison dominicale, Si la prire est le propre de la crature raisonnable? Si les saints dans la Patrie prient pour nous?
vocale?
la
,

13 Si la prire doit tre

13" Si l'attention est

requise pour

prire?

iV

Si la prire doit tre

longue?
obtenir ce qu'on

i.V Si la prire est efficace

demande?

16 Si elle est
i-"

mritoire?
la

Des espces de

prire?

De loules
la

les

questions de

la

Somme

thologique, celle-ci esl Elle est a\issi


le

plus longue

comme nombre
soit.

d'articles.

une
la

des plus importantes; et forme, elle seule,


prire
le

trait

de

plus parfait qui


la

Les trois premiers articles


'1,

nous diront ce qu'est


(jui

prire et sa raison d'tre; l'article

doit tre pri; les arlicles 5 et H, ce (pril faut

demander;
(),

les articles 7 el 8,

pour

(jui

Ion

iloil

prier; l'article

quelle
et
1 1

esl la

formule par excellence de

la

prire; les articles 10


les arlicles 12, i3,
i(i,
1

(juels

sont ceux qui peuvent prier;


il

'1,

comprire

ment

faut prier; les arlicles ij el


17, les

refficacil

de

la prire;
la

enfin, l'article

espces de

la prire.

Pour

56

SOMME THOLOGIQL'E.
sa nature, saint

elle-mme considre dans


la facult

Thomas examine
dont
elle

qui

la

produit,

la fin

elle tend, la vertu

est l'acte.
l'article

D'abord,

la facult

qui la produit. C'est l'objet de

premier.

Article Pkemier.
Si la prire est

un

acte de la facult apptitive?

Trois objections veulent prouver que

la

prire est

un

acte
il

de

la facult apptitive .

La

premire argu de ce qu'


le

appartient la prire d'tre exauce. Or, c'est

dsir qui est


(i\,
la

exauc ou cout de Dieu, selon cette parole du psaume


V.

38)

Le Seigneur a exauc

le

dsir des pauvres.

Donc

prire est
apptitive,

un
il

dsir. Et

puisque
la

le

dsir est
l'est

un

acte de la vertu
.

s'ensuit

que

prire

aussi

La

seconde

objection cite
tre
il

III

des

est utile

un mot de saint Denys , qui dit, au chapiNoms Divins (de S. Th., le. i) Avanl toutes choses, de commencer par la prire, comme pour nous livrer
:

et

nous unir nous-mmes Dieu. Or, l'union Dieu se


la

fait

par

l'amour, qui appartient

puissance apptitive. Donc


.

l'orai-

son appartient

la

puissance apptitive

La troisime obde l'Ame (ch.


vi,

jection rappelle qu' Arislote, au livre


n.
I,

111

2;

de

S.

Th.,
;

le.

11),
la

marque deux oprations de


est Vintelligence

la

partie intellective
visible, et

dont

premire

de

l'indi-

par laquelle nous percevons au sujet de chaque chose la seconde est la composition et la division, qui ce qu'elle est nous fait percevoir qu'une chose est ou n'est pas. A ces deux
;

oprations s'en joint une troisime, qui est l'acte de raisonner,


allant des choses

connues aux choses inconnues. Or,


ces oprations.

la

prire

ne

se

ramne

aucune de

Donc

elle n'est

pas

un
qui

acte de la vertu intellective,

mais de
X,

la vertu apptitive .

L'argument sed contra apporte


((

l'autorit de saint Isidore ,


(liv.

dit,

au livre des tymologies


latin orare) est la

lettre 0), ({ue prier


le

ou parler (en
fait

mme

chose que dire. Or,

de dire ou de parler appartient l'intelligence

de laquelle

QUESTION LXXXIII.

DE LA PRIRE.

7
la

mane
ou

le

verbe mental ou

la

parole intrieure.

Donc
la

prire

l'oraison,

ou

le

discours,

nest pas un acte de


.

vertu ap-

ptitive.

mais de

la

vertu intellectivc
saint

Au

corps de

l'article,

Thomas rpond que

selon

Classiodore (sur le

psaume

xxxviii, v.

i3), la prire est ainsi


(le latin a ici
;

appele

comme

tant la raison de la parole

un jeu

de

mot que

le

franais ne saurait rendre


la

oratio quasi oris

ratio).

D'autre part,

raison spculative
la

cl

la

raison pratique
fait

diffrent en ceci,

que
la

raison spculative ne

que perceseule-

voir les choses

raison pratique, au contraire, non


les

ment
ment,
arrive

les peroit,

mais aussi

cause. Or. c'est d'une double

manire qu'uno chose peut

tre cause

d'une autre. Premirela

dune manire
quand

parfaite, entranant

ncessit
la

et ceci
la

l'effet est

totalement soumis

puissance de

cause. Secondement, d'une manire imparfaite,

ou par mode
c'est aussi

seulement de disposition

savoir,

quand

reflet n'est pas totale-

ment soumis
ses.
il

la puissance de la cause. Ainsi


la

donc

d'une double manire que


D'abord,

raison est cause de certaines chola

comme imposant
la

ncessit

de cette manire,

commander, non seulement aux puissances infrieures et aux membres du corps, mais mme aux hommes qui sont soumis, ce qui se fait par le mode impraappartient
raison de
tif.

D'une autre manire,


:

comme
la

induisant

et

en (pieUpie sorte
(ju'une chose
(ju'il

disposant

de celte manire,

raison

demande

soit faite pai-

ceux

(jui

ne lui sont pas soumis,

s'agisse

d'gaux ou
vl l'autre
el
j)riei-.

(ju'il

s'agisse de suprieurs. Kt, prcisment, l'une


:

de ces deux choses, savoir


implicpicnl

commander ou demander
tant
Il

une certaine ordination, en

(jue

l'homme dispose
donner;
(cil.
s' af if

([u'une chose soit faite par

un
le

autre.

s'en-

suit qu'elles apparti<Minenl la raison,


et

dont

propre
1

est d'or-

voil
iT);

pourquoi Aristole
de
S.

dit

au

livre

de Vlhuiue
il

xin, n.

Th., le, 20),

que

la raison prie (jnand

de choses

incillcarcs. Or, c'est ainsi

que maintenant nous une certaine prire


dans
le livre

jiarlons de Vorfilio selon (|u'on signifie par l

ou demande: auquel sens saint Augustin


f'aroles
^ 1,

dit,

des
.

du Seigneur (ou plutt Uaban \Iaur, de iinivers, Vw

ch. xiv),

que

la

prire est une certaine

demande ou

ptition

58
et

SOMME THOLOGIQLE.
saint Jean

Damascne, au
la

livre III {de


la

la

Foi orlhodoxc,

eh. xxiv),

que

prire est
.

la

plUion ou
oi l'on

des choses qin conviennent Par


|)arlons maintenant,

demande faite Dieu voit que Voratio dont nous

ou

la prire, est

un

acte de

la

raison

Pour mieux
discours,

saisir les diverses acceptions


ici

du mol

latin oratio

que nous traduisons


ou
le

par prire

et

qui parfois se traduit par


elles,

rapport de ces diverses acceptions entre


les

nous reproduirons
par saint
liv.

explications fort intressantes donnes

Thomas dans son Commentaire


'i,

sur

les

Sentences,

lY, dist. i5, q.

art.
il

i,

q'" 1

Il

dbute, l aussi, par le

mol de Gassiodore, d'o


oratio {oris ratio)

infre tout de suite


sa structure
l'effet

que

le

mot

implique dans

mme
ou
le

et

signifie

l'expression d'un acte de la raison par

mouvement
il

de

la

bouche ou des

lvres qui

forme

la

parole. Or,

est

deux
et

actes qui appartiennent la

raison,

mme

selon quelle est


et

spculative. Le premier consiste


cet acte de la raison s'exprime
tote dcrit

composer
.

diviser

oralement par Voratio qu'ArisC'est renonciation.

au

livre
la

du Perihernienias

Le

second acte de

raison consiste discourir de l'un l'autre


le

en vue de

la

connaissance; dans ce sens,

syllogisme est une

certaine oratio. Et parce que les discours de rhtorique qu'on

appelle en latin conciones, contiennent des argumentations


faites

pour persuader, de

vient qu'on les appelle aussi ora-

tiones, et les

rhteurs ou auteurs de ces discours sont appels


ces discours (orationes)
,

orcdeurs.

De mme, parce que

surtout

quant au genre de causes qu'on appelle judiciaires, sont or-

donns
fait

faire parvenir
le

au juge une certaine ptition, ce qui


ces appels le
a,

que dans

droit

on donne
cause

nom

de ptitions

ou de postulations,
sens, transfr le

de cela, on

dans un dernier

mot

oratio signifier la ptition

ou
la

la

de-

mande que
de nos actes
(oratio)
:

l'on adresse
:

Dieu

comme

au juge qui s'occupe


prire
.

auquel sens saint Damascne dfinit


de Voratio

la

demande faite Dieu des choses qui conviennent


ici
,

C'est
la

en ce sens que nous parlons


prire

au sens de
Dieu.

ou de

la

demande

adresse par

l'homme

s'ensuit ({ue la prire seia l'acte de ce quoi appartient la de-

mande.

QUESTION LXXXIII.
((

DE LA PRIERE.

09

Thomas, il faut savoir, ce sujet, que l'homme diffre des autres animaux, en ce qui est de la partie affective et motrice, sur deux points. Premirement, quant la chose voulue ou dsire, laquelle est dtermine aux autres animaux par la nature, mais non l'homme. Secondement,
Or, poursuit saiut

quant
tres

la

poursuite de

la

chose voulue ou dsire; car

les

au-

animaux ont des moyens dtermins qui vont


peine
le
ils

raliser

leurs dsirs, en telle sorte qu'


aussitt
faire,

dsir est-il en eux.

appliquent leurs memhres

l'acte
les

qui doit

le satis-

moins qu'un ohstacle violent ne

empche; l'homme,
deux choses. Par
et

au contraire, n'a pas de moyens dtermins. Kt voil pourquoi


la

raison doil subvenir

l'homme en
le

ces

la

raison, en effet,

l'homme cherche
ou dsirer
;

bien propre
les

dtermin

qu'il doil vouloir

et

il

dtermine

pris en

vue de l'obtention de ce bien,


la

moyens approquand il dsire. De l


que
la

vient qu'en nous l'acte de

raison prcde et suit l'acte de la


le

volont.

11

prcde, trouvant, par


il

conseil, ce
le

xolont

doit choisir. Et

suit,

oidonnant. par
doit tre fait

commandement,
le

chaque intermdiaire, ce qui


soit

pour que
la

bien choisi
jiar

obtenu. Or,

les

intermdiaires que
la

raison applicjue,

son commandement,
dsir, ne sont pas

poursuite ou l'obtention du bien


les facults

seulement

de l'me ou

les

mem-

bres

du corps
les

ce sont aussi les autres

hommes

au dehors.

Toutefois,

autres

hommes
les

au dehors, seraient-ils

mme

nos amis, ne sont pas en notre pouvoir

comme

le

sont les

membres du corps ou
l'application de ceux
si.

facults de

l'me. C'est pourtiuoi

du dehors

l'obtention de

noire dsir,
j)r-

parfois, f>n l'appelle


il

du nom de commandement ou de
ou demande, quand
tant soumis; et
ils
ils

ceple, (|uand

s'agit

de ceux qui sont en notre pouvoir, s'ap-

pelle aussi parfois ptition

ne sont pas

en notre pouvoir
pelle

comme nous

mme

on

l'aii-

du

nom
la

de prire, ([uand

sont au-dessus de nous. De


est

mme donc mme aussi


(oralio) est

(|ue le

commandement

un

acte de la raison, de

demande ou
nous
est

la prire. Il suit
le

de

l (pic la

prire

un

acte de la raison appli([uant

dsir de la volont

Celui (jui ne

pas soumis, mais qui est au-dessus de


la dlinition

nous, savoir Dieu Lui-mme. Vussi bien

de saint

6o

SOMME TIIOLOGIQUE.
la

Jean Damasciic, disant que

prire est la demiuiik faite

Dieu des choses qui conviennent donne excellemment l'essence

de

la

prire

Aprs ces explications du Commentaire des Sentences, reve-

nons au
couler

texte de la

Somme.

Vad primum
le

explique que

le

Seigneur

est dit

exaucer ou

dsir des pauvres

ou hien parce
la

((ue le dsir est la


la

cause de

la

demande

(|u'cst la prire,

prire ou

demande
la
le

tant, en cITct,

d'une certaine manire l'interprte du dsir; ou


la

bien pour montrer


prire
:

rapidit

avec laquelle Dieu exauce


est

en ce sens qu'aussitt que quelque chose

dans

dsir des pauvres. Dieu l'exauce, avant

mme

qu'ils ])rsen.^4)
'

tent leur prire, selon cette parole d'isae, ch. lxv (v.
il

J^t

y aura qu'avant

qu'ils

poussent leur clameur, je


d

les

exaucerai

L'ad secundum rappelle que


(1

comme
i,

il

a t dit plus

haut

p., q. 82, arl.

'\

/"-?'". ((. 9, art.


Il

ad

3"'"), la

volont

meut
la

la

raison sa
la

fin.

suit
la

de

que rien n'empche que sous

motion de

volont

raison tende la fin de la charit, qui

est l'union Dieu. Or, c'est

d'une double manire que


la

la

prire

tend Dieu,
ce qui est

comme mue
;

par

volont. D'abord,

du

ct de

demand

car c'est cela surtout qui doit tre de-

mand dans
parole du

la prire,

que nous soyons unis Dieu, selon


v.

cette

psaume (xwi,
dans
la

4)
:

Je ne demande

quune
les

chose,

mais je
de

la

demande instamment
et

c'est

que j'habite tous

jours

ma
il

vie

maison du Seigneur. En second


qui doit, en
le lieu,

lieu,

du ct

de celui qui demande,


qui

effet,

approcher celui
de Dieu. Et

demande
soit

soit

par

comme

lorsqu'il s'agit d'un


s'agit

homme;
que

par
il

l'esprit,

voil pourquoi
citait

est dit

comme au mme

lorsqu'il

endroit

des

Noms

Divins

l'objection,

qu'alors

que nous prions Dieu nous

sommes prs de fj par notre esprit venu en sa prsence. C'est aussi en ce sens que saint Jean Damascne dit ( l'endroit cit dans le corps de l'article) que la prire est l'ascension de l'intelligence vers Dieu
.
])ai'

La doctrine touche

saint

Thomas dans
les

cette
la

rponse ad

secundum

et

dans Vad primum vise


dans
la prire.

rapports de

volont et de

l'intelligence

Nous

les

trouvons admirablement

QUESTION LXXXIII.
dfinis

DE L\ PRIRE.
l'article des

6l

dans une rponse de


cit.

Sentences que nous


:

avons

L'objection troisime disait

La prire ext-

rieure insinue le dsir intrieur de celui qui prie. D'autre part,


la

prire intrieure se connat par la prire extrieure.

Donc

la

prire intrieure n'est pas autre chose


et,

que

le

dsir intrieur:

par suite,

elle

appartient

la partie affective .

Saint

Thomas, se rfrant la doctrine expose dans le corps d'article que nous avons reproduit, rpond Celui qui demande,
:

soit

par voie de

commandement,
l'obtention

soit

par voie de prire, appelle

quelque chose
qu'il poursuit.

de

la fin
le

ou
fait

la ralisation de ce

Or, ceci n'est pas


et

de

la

volont; car la

volont se porte simplement


jet

d'une faon absolue son obla

qui est

la fin

mais cela appartient

raison, dont le pro-

pre est d'ordonner une chose une autre. Et voil pourquoi,

dans son acception propre,


la raison.

le

commandement
titre.

est

un

acte de

Toutefois, la volont est dite

commander, dune douefl'et,

ble manire,

ou

un double

Premirement, par mode


celui qui

d'interprtation

ou d'quivalence. Parce que, en

commande, par son commandement, meut, cause de cela l'acte de l'me que le mouvement suit aussitt, est appel du nom de commandement; et comme l'acte de la facult apptitive. quand il est complet , allant jusqu' Vusus (l'usage ou l'application l'acte), est immdiatement suivi du mouve'

ment des organes corporels, les facults apptiti\es sont dites, pour ce motif, commander le mouvement. Dune autre manire, on dit que la volont commande, en tant ({uc le principe du

commandement
qu'un
sa fin
I)

est

dans

la

volont. Appeler, en

effet,

quel-

poui- raliser cette lin, ce qui est le propre

du commandement, prsuppose le dsir de la lin, cl c'en est comme la poursuite. De l vient cpie les puissances, ou les arts, ou les habitus qui portent sur la fin sont dits commander
ceux qui portent sur
manire,
der,
la

les

choses ordonnes
la tin

la

lin.

De

celte

volont, qui a
le

j)our objet, est dite

lomman-

en tant que

raison, a

commandement, qui est un acte de la son commencement dans la volont, laquelle appar.

tient le dsir de la fin

Hien de plus lumineux que celte


(jui a t

explication. Elle confirme cvcellemnicnl ce

dit-plus

02

SOMME THOLOGIQUE.
les

haut sur

rapports de rintelligence
(/"-S"*, q.

et

de

la

volont, au sujet
la

du commandement
(i''-2<'^ q.

17,

art.

1),

et

au sujet de

loi

90, art.

1).

Vad
il

tertium fait observer

que

ces trois actes

dont parlait

l'objection appartiennent la raison spculative. Or, en plus,

appartient

la

raison pratique de causer quelque chose par

mode

de

commandement ou

par

mode

de demande, ainsi qu'il

a t dit

(au corps de l'article).

La prire

est essentiellement
efl'et,

un

acte de

la

raison pratique.

une disposition ou une ordination qui a raison de cause, amenant, sous forme de demande qui supMais plie, un suprieur soi, faire ce que le sujet dsire. cet acte-l, surtout pris en son sens le plus strict, ou selon
Elle implique, en

qu'il s'adresse Dieu, est-il

un

acte faisable? Peut-on le faire

ou
et

n'est-ce pas plutt

une chose qui rpugne, en quelque

sorte,

qui suppose en soi l'impossible, soit parce qu'il est vain et

inutile, soit parce qu'il fait injure Dieu,

s'immisant indla prire

ment dans
est-elle

ses conseils et
;

dans son action. D'un mot,


faut-il la rejeter
il

chose bonne

ou

comme
raison
Saint

chose qui ne

convient pas.

On

le voit,

s'agit ici
s'il

de
fut.

la

mme

de va

la la

prire; question essentielle,


traiter l'article qui suit.

en

Thomas

Article
S'il est

II.

propos de prier?

Trois objections veulent prouver quil n'est pas propos ou


(ju' il

ne convient pas de prier

La premire dit que

la

prire semble tre ncessaire

pour que nous fassions con-

natre celui

comme
sait

il

est

que nous prions ce dont nous avons besoin. Or, dit en saint Mathieu, cli. vi (v. 32), Votre Pre
il

que vous ave: besoin de ees choses. Donc


.

n'est pas pro-

pos de prier Dieu

La .seconde objection remarque que


celui

par

la prire, le

cur de

({uon prie

est

amen

faire ce

QUESTION LXXXIII.

DE

L.V

PRIRE.

63

qu'on

lui

demande. Or,

flexible, selon cette

cur de Dieu est immuable et inparole du livre I des Rois, cli. xv (v. 29)
le
:

Le triomphateur en
pas, ni ne changera.

Isral ne

pardonnera pas,
n'est

Il

ne se repentira

Donc

il

point propos que


fait

nous
il

priions Dieu
est

La troisime objection

observer qu'

plus libral de donner qui ne

demande pas que de donn'est achete plus cher

ner qui demande; car, au tmoignage de Snque {Des bienfaits,


celle
liv.
II,

eh.

i)

aucune chose

que

qu'on achte par des prires

, et la

ce

mot de Snque nous


Or, poursuit l'objecil

exi)lique

pourquoi l'orgueil de
est libral

raison a tant de peine


u

s'humilier devant Dieu dans


tion,

la prire,

Dieu

au plus haut point. Donc


w.

ne semble

pas convenable que nous priions Dieu

L'argument

5erf

contra est le
(v.
i),

mot formel de Notre-Seigneur


o

il

en saint Luc, ch. xviii

est dit

//

faut toujours

prier et ne pas se lasser.

Au
une
par
et,
il

corps de

l'article, saint

Thomas nous
au sujet de

avertit qu'
la

il

y eut

triple erreur des anciens


les

prire.

Quel-

ques-uns dirent que


la

choses humaines ne sont point rgies


il

Providence divine. D'o

suit qu'il est vain de prier,

d'une faon gnrale, de rendre Dieu un culte. De ceux-l


est dit,

dans Malachie. ch.

ni (v.

l'i)

\ous avez

dit

rtnn

est celui qui sert Dieu.

Une seconde opinion


dans
les

fut celle

de ceux

qui disaient que tout,

mme

choses humaines, arrive


la

ncessairement, soit en raison de l'immutabilit de

Provi-

dence divine,

soit

par l'action ncessitante des toiles, soit en

raison de la connexion des causes. Et selon eux, aussi, est exclue l'utilit de
celle
la

prire.

Enfin,

une troisime opinion


les

fut

de ceux qui disaient bien (jue

choses humaines sont rchoses humaines n'arri-

gies parla Providence divine, et

que

les

vent pas ncessairement, mais qui disaient aussi qucla disposi-

tionde laProvidencedivinc estvariableel(iu'elle estchange par


les

prires et les autres choses qui touciient au culte de Dieu.

la

Toutes ces erreurs, dclare saint Thomas, ont t rfutes dans

Premire Partie
(|.

(q. 22, art.


il

2,

^1;

q. 23, art. 8; q. iiJ, art. G;


telle

ii(), art.

,')

Et

faut

donc en

manire amener

l'utilit

de

la

prire (juc, d'une part,

nous n'imposions pas

la ncesj<l

6ll

SOMME THOLOGIQUE.
la

aux choses liumaines soumises


est

Providence divine,

et

que,

d'autre part, nous n'estimions point que la disposition divine

muable.

cet effet,

il

faut considrer

que pur

la

divine Providence
eflets

est dispos

ou dtermin

non pas seulement quels


et

doivent se produire, mais aussi de quelles causes


ordre. Or,

dans quel

parmi

les autres causes,

sont aussi causes de ceril

taines choses les actes


les

humains. D'o

suit qu'il faudra

que

hommes

produisent certains actes, non point pour chan-

ger, par ces actes, la disposition divine,

mais pour accomplir,


la

par eux, certains

effets,

selon l'ordre fix par Dieu. Et

mme
pour

chose vaut pour

les

causes naturelles. Et pareillement aussi


effet,

pour

la prire. Si
la

nous prions, en
par

ce

n'est point

changer

disposition divine, mais pour obtenir ce que Dieu


les prires
,

a dispos devoir tre rempli


-dire afin
ce que
le

des saints; c'est-

que

les

hommes,
le dit

en demandant mritent de recevoir


les sicles,

Dieu Tout-Puissanl a dispos, avant tous

de

leur donner,
(liv. I,

comme
.

saint Grgoire, au livre es Dialogues


voit par l
fait

ch. vnr)

On

comment

croule la plus
inutile

grande des

diticults

qu'on

contre

la prire. Il est

de prier, disent tant d'esprits inconsidrs, parce que Dieu a


dj dtermin ce qui doit tre
rien.
;

et

notre prire n'y changera

Sans doute; mais votre prire rentre prcisment dans

l'ordre de la dtermination divine par rapport l'obtention de


tel effet.

Si

donc vous voulez que

cet

effet

se

produise, assu-

rez-en l'obtention en priant; ou,

du moins, ne compromettez
le

pas cette obtention en vous abstenant de prier. C'est


sens

bon
que

mme, Vad primun)

fait

observer qu"

il

n'est point ncessaire


lui

nous adressions
festions

Dieu nos prires pour que nous


;

mani-

nos besoins ou nos dsirs

mais pour que nous-mmes

nous considrions qu'en ces choses-l nous devons recourir


au secours divin
.

Vad secundum
de
l'article),

rappelle que

comme

il

a t dit (au corps


la dis-

notre prire n'est pas ordonne changer

position divine, mais ce que nous obtenions par nos prires


ce

que Dieu a dispos

devoir tre

obtenu par

elles.

QUESTION' LXXXIII.

DE LA PRIRE.

65

L'ad terliam dclare que


libralit,

Dieu nous accorde, en vertu de sa


lui

beaucoup de choses que nous ne


.

avons pas de-

mandes

Et

II

pourrait, sans doute, nous accorder de

mme
que

toutes choses. Mais sll veut

que certaines choses nous soient


utilit,

accordes notre demande, c'est pour notre

afin

nous prenions confiance de recourir Lui


saint Jean Clirysostome
et quelle gloire

et

que nous
fait

le re-

connaissions pour l'Auteur de nos biens. Ce qui a


:

dire

Considre quel bonheur Vest concd


:

Vest attribue
le

converser avec Dieu par tes prires,

avoir des colloques avec

Christ, dsirer ce que tu veux,

deman-

der ce que tu dsires

Cette admirable rponse de saint


la

Thomas, qui

est le

pendant de
de

raison foncire donne par

le

saint Docteur

l'article

la

question 81, nous marque

comment
et

c'est

toujours dans
nous,
le

un

dessein d'infinie misricorde,


a fait

pour notre bien

que Dieu nous

une

loi

de

le

prier

ou de

lui

rendre

culte qu'il veut de nous.


11

Ce

n'est

point pour Lui qu'il

l'exige;

n'en a aucun besoin. C'est

pour nous

et afin

que nous trouvions notre propre perfection


actes.

dans l'accomplissement de ces

Prier,

faire

ou amener Dieu, sous forme de demande qui supplie, ce que nous souhaitons, non seulement n'est pas chose
c'est

impossible ou qui rpugne, mais

chose souverainement

convenable

et

qui est en parfaite harmonie avec notre nature.

tant, en effet, des tres raisonnables et conscients,

nous avons

besoin, au plus haut point, de prendre conscience de ce qu'est

Dieu

et

de ce que nous sommes. Or,


et

nous ne sommes que


dtail de ses besoins,
les

misre

Lui est

la

source de tout bien. Plus donc nous aurons


le

conscience de notre misre jusque dans


et

que

c'est

de Dieu seul que nous viennent

biens capables
tre, c'estest

d'y remdier, plus

nous serons ce que nous devons


l'acte

-dire ce

que notre nature requiert. Et


Il

de

la prire

prcisment cela mme.


fait

est d'autant

plus parfait qu'il nous


et

davantage prendre conscience de notre misre

de

la

bont de Dieu y remdiant. Aussi bien est-ce poui- cela que


Dieu, dans sa misricorde, a voulu que nous priions, dtermi-

nant que certaines choses ne nous seraient accordes qu''


Xll.

la

La Religion.

66

SOMME THOLOGIQUE.
lui

demande que nous


sera
le

en ferions.

Si

bien que plus notre vie

une

vie de prire, plus


la

nous nous donnerons


la

nous-mmes

tmoigna'^e ou

preuve de
daign

misricorde de Dieu notre

endroit

telle qu'il a

la rgler

dans

ses conseils ternels.


est-il

Cet acte de la prire s'adressanl ainsi Dieu, quel

dans l'ordre des actes bons, ou quelle Aertu appartient-il?


Est-ce

un

acte de la vertu de religion? C'est ce qu'il


et tel est l'objet

nous faut

maintenant considrer;

de

l'article

qui suit.

Article
Si la prire est

III.

un

acte de la religion?

Trois objections veulent prouver que o

la

prire n'est pas

un

acte de la religion

La
sujet.

premire dit
la justice, se

que

la religion,
la

parce qu'elle est une partie de


lont

trouve dans

vola

comme
(art. 2).

dans son

Or,

la

prire appartient

partie intellective, selon qu'on le voit par ce qui a t dit plus

haut

Donc

la prire

ne semble pas tre un acte de


fait
fait

la

religion,
prit

mais plutt du don de l'intelligence qui


vers Dieu
.

que

l'es-

monte

La

seconde objection
la religion

observer

que

l'acte de la latrie

ou de

du prcepte. Or, la prire la ncessit du prcepte, mais procder plutt de la seule volont, puisqu'elle n'est pas autre chose que la demande des choses que l'on veut. Donc la prire ne semble pas tre un
ncessit
acte de la religion .

tombe sous la ne semble pas tomber sous

La troisime objection dclare qu'


que
l'

il

semble appartenir
ture divine
le

la religion

homme

apporte

la

na-

culte et les crmonies


II,

qu on

lui doit (cf. Cicron,

Rhtorique, livre

ch. lui).

Or, la prire ne semble pas ap-

porter Dieu quelque chose, mais plutt lui

demander quelpas

que chose qu'on veut obtenir de Lui. Donc

la prire n'est

un

acte de la religion

L'argument sed contra en appelle ce qu' il est dit, dans le psaume (cxl, v. 2) Que ma prire monte comme l'encens en votre
:

prsence; sur ([uoi

la

glose dit que

comme symbole

de

la prire,

QUESTION LXXXIir.

DE LA PRIRE.

67

dans r ancienne

loi,

F encens

tait

dit offert

Dieu en odeur de
la prire esl

suavit. Or, ceci apparlienl la leligion.

Donc

un
il

acte de la religion
.\u corps
a t dit

de larticle, saint
(q.

Thomas rpond que


-2,

comme

plus haut

8i, art.

'),

la religion

appartient
respect et
les

proprement de rendre Dieu


l'honneur
>;

la

rvrence

ou

le

qui lui sont dus.

Il

suit

de

que toutes

choses

par lesquelles on rend Dieu cette rvrence appartiennent la


religion. D'autre part,

l'homme,

pai- la prire,

rend Dieu
et qu'il

cette

rvrence, pour autant qu'il se soumet Lui

confesse,

en priant, qu'il a hesoin de Lui


biens.
Il est

comme
la

de l'Auteur de ses

donc manifeste que


rappelle

prire est

proprement un

acte de la religion .

Vad primuni
art.
i,

que

la

volont meut les autres puisil

sances ce qui est sa

fin,

comme
la

a t dit plus haut (q. 82,

ad

i""").

Et,

par suite,

religion,

qui esl dans


la

la

vo

lont,

ordonne

les actes

des autres puissances

rvrence
les

ou au respect
rapproche de
appartient

et

l'honneur

de Dieu. Or, parmi


la

autres

puissances de l'me, l'intelligence est


la

plus haute

et la

plus

volont.

Il

s'ensuit qu'aprs la dvotion, qui


la prire,

la

volont elle-mme,

qui appartient

la partie intellective, est la

premire

et la principale,

parmi

les

actes de la religion, tant ce par quoi la religion

meut

l'intel-

ligence de
Cette

l'homme

vers Dieu .
esl

lumineuse doctrine
par saint
1."),

expose en termes
le

trs prcis et

trs nets

Thomas dans
([.
'1,

Commentaire des
i*.

Sentences,
est

livre IV, dist.

art.

1, 7''

La prire,

dit-il,

un
de

cerlain'acte. Or,

nous disons d'un acte doim


il

([iiil

est acte

vertu,

si,

dans sa raison,
la

enferme (juelque chose qui appar-

tienne l'ordre do
rait

vertu,

quand bien

mme

il

ne renferme-

pas,
;

dans

celte
il

raison,

tout ce qui est

recjuis
la

pour

la

vertu

et alors,
la

faut

qu'on assigne cet acte

vertu

(pii a

pour elle

condition qui rattache l'acte l'ordre de vertu. D'au-

tre part, la prire

nimpli([uc pas une raison de vertu en raison


elle appartient, et
l'acte
le

du genre aucpiel
elle

qui

esl la

demande, mais

dsigne simplement

de

la

puissance,

non revtu de
Il

quelque circonstance qui

rende bon ou mauvais.

esl Siai

68

SOMME THKOLOGIQUE.
saint Jean

Damascne ajoute deux din'rences, qui marquent dj Tordre de la vertu, disant que la prire est la demande faite Dieu des choses qui conviennent car ceci est demander ce qu'il faut et qui il faut. Seulement, lune de ces deux condiliois, demander cr 7/ convient, ne complte pas la raison ou l'essence de la prire. Si, en ('fTel, nous demandons l'homme les choses qui conviennent, cette demande n'est au sens o nous en parlons. De plus, cette pas une prire
que
;

>>,

condition nest pas de l'essence de

la prire;
il

car

si

quelqu'un

demande

Dieu ce qui ne convient pas,

prie, bien

que

sa

prire soit

une prire charnelle


la
Il

et,

par suite, cette condition

appartient plutt

raison de bont dans la prire qu' sa

raison spcifique de prire.

demeure donc que


la

la

prire tire

de

sou espce

et

par

l se rattache la vertu, (qu'elle est

une

demande /<7e
le respect

Dieu. Et parce que

demande ou

la supplica-

tion qui se fait

un suprieur
de

porte avec elle la rvrence ou


ce qu'elle souhaite,
il

dont

elle s'efforce d'obtenir


l

s'ensuit

que

la prire tire

son

efficacit

pour obtenir ce
la.

qui est l'objet de


et le respect.

la prire, qu'elle

tmoigne

Dieu

rvrence
le res-

Puis donc que tmoigner ou rendre Dieu


la

pect et la rvrence qu'on lui doit est acte de

vertu de latrie
licitif,

ou de
que
la

religion,

il

s'ensuit

acte de cette vertu.


cette vertu soit

un Et il n'empche, poursuit saint Thomas, dans la volont, non dans la raison dont
que
la prire est,

au sens

prire est l'acte, parce

que

la justice,

dont

la

vertu de latrie

ou de
lui est

religion est

toutes les

une partie, use matriellement des actes de puissances, pour rendre, par eux, chacun ce qui
:

d c'est ainsi qu'elle rprime l'acte de l'apptit concupiscible pour que l'homme ne commette pas d'adultre, et et, l'acte de l'apptit irascible, pour que l'homme ne tue pas
;

pareillement, elle use de l'acte de

la

raison pour rendre Dieu,


.

par cet acte, la rvrence ou

le

respect qui lui sont dus

Nous trouvons, dans ces paroles, expressment formul par saint Thomas, le point de doctrine si intressant que nous avions emprunt, plus haut, Cajtan, dans son commentaire
de
l'article
fi

de

la

([uestion 8i.

Dans

ce

mme

article des Sentences,

nous trouvons, en

r-

QUESTION LXXXIII.

DE LA PRIERE.
la

6f)

ponse lobjcction deuxime,


chait ici saint

solution du point que tou-

Thomas

la fin de l'objection premire,

la

prire semblait devoir tre revendique


lif?ence,

pour

le

don de

lintel-

parce qu'elle

est

une ascension de

l'infelligence vers

Dieu.

L'ascension de lintelligence vers Dieu, rpond saint

Thomas,

Veut secunfhim de l'article des Sentences, est double.

monte vers Dieu pour le connatre; et cette ascension appartient au don d'intelligence. L'autre monte vers Dieu pour chercher en Lui du secours, comme il est dit au psaume
L'une, qui
(cxxii, V. I)
:

J'ai levr

mes yeux vers vous qui


Il

habitez

au

ciel.

Et cette ascension est celle de la prire.

ne s'ensuit donc
elle

pas que

la

prire soit l'acte

du don d'intelligence; mais


la

peut
la

le

prsupposer,
.

comme
ce

seconde ascension prsuppose

premire

Lne autre rponse de


d'tre
cite
ici;

mme

article

des Sentences vaut

car elle complte excellemment toute cette

admirable

doctritjc. en

uime temps qu'elle nous montre,


la

for-

mule par
prire est

saint

Thomas,

thorie lumineuse de ce (jue nous

appelons aujourd'hui l'oraison.

L'objection tait que la

une

partie de la contemplation. Or, la contempla-

tion appartient la sagesse; car, par elle, est perfectionne la

partie suprieure de la raison qui porte sur la contemplation

des choses ternelles.

Donc

la

prire est l'acte de la sagesse


elle n'est

qui est

un don;

et,

par suite,

pas l'acte de
:

la

vertu

de religion.

de

Saint

Thomas rpond
les

{ad primuin)
strict

La conl'acte

templation se prend quelquefois au sens


l'intelligence
elle est acte

pour
et,

de

mditant sur
la sagesse.

choses divines;

en ce sens,

Dune

autre manire, elle se j)rend,

dans un sens gnral, pour tout acte par lequel l'homme,


spar des affaires extrieures, va(iue Dieu seul. Et ceci se

produit d'une double manire


coute Dieu qui parle dans
les

soit

en
:

tant

que l'homme
fait

critures

ce qui se

par

la

lecture; soit en tant qu'il parle

Dieu

ce qui se fait par

la

prire. Or, la mditation se rfie l'une et l'autre,

comme

une sorte de milieu, entre


parle dans les critures,

les
la

deux

car,

de ce que Dieu nous


fait

mditation

que par lintelU;

gence

et le

cur nous sommes

prsents Lui

et ainsi pr-

70

SOMME THEOLOGIQUE.

sentes Lui, ou l'ayant prsent, nous


la prire.

pouvons

lui parler

dans

Aussi bien, dclare saint Thomas, Hugues de Saintqui se rfrait l'objection) assigne trois parties de
:

Victor

la

contemplation
qui
est la

la

])remire, qui est


et la

la

lecture;

la

seconde,

mditation;

troisime, qui est la prire.

il

ne

suit de l (jue la prire doive tre l'acte de la sagesse


[)ar elle

comme

produit
la

titre

d'acte licite,

quoique

la

sagesse par

mditation prpare
e^

la

voie

la prire .

Cette ri)onse,

lumineuse
dit, la vraie

exquise, nous donne,

comme nous
mthode

l'avons dj

nature de l'oraison
et

et sa

parfaite. L'orai-

son est un acte complexe

multiple, par lequel spars des

choses extrieures, en tant qu'elles sont de nature nous distraire et

nous absorber, nous vaquons


trois

Dieu seul

actus

quo quis a negotiis exterioribus sequestratas

soli

Deo

vdcat. Elle

comprend essentiellement
les critures
c'est l'acte

sortes d'actes

ordonns entre

eux. Le premier consiste couter Dieu qui nous parle dans


;

de la lecture

homo Dcum loquentem

in Script ui'is audit:

quod

fit

per lectionem. Le second consiste

nous
lisant

tenir par l'intelligence et le


et

cur en prsence de Dieu


la

qui nous parle ainsi

que nous entendons nous parler en


la

son criture;

c'est

mditation o l'me savoure

parole de Dieu tombant pour ainsi dire de ses lvres divines

devant

elle

ex hoc quod nabis


et

loqiiitnr in Scripturis, ei
cl

per medi-

tationem intellectu

ajfecfa

prsentamur. Puis,
lui parler

enfin, ainsi
le

en prsence de Dieu, nous pouvons

par
:

dernier

acte de l'oraison, qui est, prcisment, la prire

et sic ei

pr-

sentati vel prsesenfeni eiini habentes, ei loqui possumiis

per oratiola

nem.

On

voit,

par cette admirable rponse, que


le

matire

par excellence de l'oraison, ou


l'occuper n'est pas autre que

livre par excellence qui doit

le livre

mme
dans

directement, savoir l'criture

o Dieu nous parle Luisainte. Il l'tait pour les


ils

Pres et les Docteurs. Et voil pourquoi


la vie

ont t

si

grands

de contemplation ou d'oraison.

La troisime objection du

mme
<(

article des Sentences arguait


({ue
la

d'un texte de saint Grgoire pour prouver

prire est
effet

un

acte

du don de
liv.

science.

Saint Grgoire dit, en


xxi),

(dans

ses Morales,

XXXlll,

cli.

que prier

consiste faire

QUESTION LXXXIII.

acte
:

DE LA PRIERE.
le

'Jl

entendre des gmissements pleins d'amertume sous

coup de
;

la

componction. Or, gmir est


troisime batitude, o
rent, se
il

un

du don de science
la prire est

car la

est dit

Bienheureux ceux qui pleu-

ramne au don de science. Donc de don ), non un acte de la vertu de


rponse dlicieuse de saint
les

un

acte

religion.

Voici la

Thomas

Les gmissements ou

pleurs ne sont point la prire dans son essence

mais
eflct,

ils

sont
la

comme

le

fondement de

la prire. Il

semble, en

que que

demande

est superflue, s'il n'y a

pas

la ncessit

ou

le

besoin.

Et voil pourquoi la reconnaissance de sa misre qui fait

l'homme se voit dans le besoin, sans pouvoir y subvenir luimme, celte reconnaissance, qui cause les gmissements de
rame,
est rpute

comme

prire par Dieu ch. x)

ce qui a fait dire


la

saint Augustin (p.

CXXI,

que

la

grande affaire de

prire se traite plus par les gmissements que par les paroles,

plus par

les

larmes que par

les

discours

Enfin, des arguments en sens contraire voulaient prouver,

dans ce

mme

article

des Sentences, que


et

la

prire est sans


acte des

doute un acte de vertu


vertus que sont
la foi,

non pas de don, mais un

l'esprance et la charit.

Saint Tho-

mas rpond que


poses
la

la foi,

l'esprance et la charit sont prsup;

vertu de latrie ou de religion


la

et c'est

en ce sens

que
hi

l'acte

de

prire leur est attribu. D'ailleurs,

mme

avec

prire considre selon la raison de son espce propre, ces

vertus de foi, d'esprance et de charit, ont un certain rapport

de convenance ou d'harmonie son acte. La demande, en (luun.


de, et
si

et

sont pralablement exiges par

effet, serait

vainement adresse
la

(|uol-

l'on

ne croyait qu'il peut accorder


n'esprait qu'il veut
si

chose deman-

^i

l'on

l'accorder; et elle serait

prsomptueuse,

elle

n'tait

adresse quelqu'un qui est


:

dune

certaine manire uni celui (jui l'adresse

or, l'union,

c'est la charit

qui

la fait .

Revenons maintenant au
encore
lire

texte de la

deux rponses de saint


dclare que

Somme, o nous avons Thomas.


de dsirer ce qui con-

Lad secundum
vient,

non pas seulement de deman-

der ce que nous dsirons, mais

mme

tombe sous

le

prcepte. Seulement, ce qui est dsirer

72

SOMME THEOLOGIQUE.
le

tombe sous
sous
le

prcepte de la charit
:

et ce

qui est demander,

prcepte de la religion

lequel prcepte est


S.

saint Matthieu, ch.


est

vu
et

(v. 7; cf.

Jean, ch. xvi,


.

marqu en v. 2/), o il
l'acte

dit

Demandez

vous recevrez

Nous voyons, par


le

cette rponse, qu'il

y a une diffrence essentielle entre


qui est prier, bien que

qui est dsirer

et l'acte

second supet,

pose

le

premier. Dsirer est un acte de


la
la

la partie affective,

dans l'ordre surnaturel de


charit. Prier est

fin

dernire,

appartient

la

un

acte de

raison, sous la

motion de

la

volont, et appartient la vertu de religion. Aussi bien,

comme

Thomas, l'obligation respective qui les atteint s'explique par un double prcepte l'un, visant la charit; et
nous
l'a

dit saint

l'autre, la religion.

L'ad terlium explique qu' en priant,

l'homme
le

livre

Dieu

son esprit, qu'il lui soumet

et lui

prsente en quelque sorte


voit par l'autoarg. 2). Aussi

dans un mouvement rvrentiel;


rit

comme on

de saint Denys prcdemment cite de

(art. i,

bien,

mme que
ou
ses

l'esprit

de l'homme l'emporte sur son

extrieur

membres

corporels ou sur les choses ext-

rieures qui

sont appliques

au service de Dieu, de

mme

aussi la prire l'emporte sur les autres actes de la religion .

La prire
efl'et,

est

un

acte de la vertu de religion. Elle relve, en

essentiellement,

du

culte

que nous devons

Dieu.

Car
de

tant

une demande

faite

Dieu sous

sa raison d'auteur

de tous

nos biens,

elle constitue

une

protestation, par l'acte

mme

l'intelligence, de notre sujtion et de notre

dpendance

son

endroit.

Mais n'est-ce donc qu' Dieu que nous pouvons

adresser notre prire, puisqu'aussi bien ce n'est qu' Lui que


la religion s'adresse. C'est ce qu'il

nous faut maintenant con-

sidrer; et tel est l'objet de l'article qui suit.

QUESTION LXXXIII.

DE LA PRIRE.

yS

Article IV.
Si

Dieu seul doit tre pri?

Trois objections veulent prouver que


pri .

Dieu seul doit tre

La

premire argu de cela


la

mme
un

que nous venons


tre l'objet

de souligner, savoir que

prire est

acte de la religion,

ainsi qu'il a t dit (art. prc). Or,

Dieu seul doit

du

culte de la religion.

Donc Lui

seul doit tre pri .

La

seconde objection dclare que

c'est

en vain qu'on adresse des


Or,
il

prires celui qui ne les connat point.

n'appartient
le

qu' Dieu de connatre les prires

soit

parce que

plus

souvent

la prire se fait

plutt par

un

acte intrieur,

que Dieu
Je prierai

seul connat,
la

que par

la parole, selon ce

mot de
soit

l'Aptre dans
:

premire plre aux Corinthiens, ch. xiv

(v, i5)

par r esprit, je prierai aussi par l'me:

encore parce que


les

comme
que font

le dit saint
xiii), les

Augustin au livre du Soin avoir pour


morts ne savent point,

morts (ch.

les vivants,

mme

leurs propres
.

mme les saints, ce enfants. Donc la prire


troisime objection dit
prire, ce n'est
est
le

ne doit tre adresse qu' Dieu

La

que

si

nous adressons quelques saints notre


il

qu'en tant qu'ils sont unis Dieu. Or,

en

qui vivent
purgatoire,

encore en ce monde, ou qui se trouvent dans


et

qui sont trs unis Dieu par


adresse

la

grce. Et cependant

on ne
le

leur

point

des prires.

Donc nous ne devons pas

davantage adresser notre prire aux saints qui sont dans


Paradis
.

L'argument sed contra


livre

cite
:

le

mol que nous


s'il

lisons dans
(/ni

le

de Job, ch. v

(v.

i)

Appelle,

est quelijunn

le

r-

ponde; tourne-toi vers

l'un des saints .

Au

corps de

l'article, saint

Thomas
ou

prcise

que
:

la prire

est adresse

quelqu'un d'une double manire


lui;

ou

comme

devant tre accorde par


par
lui.

comme

devant tre obtenue

De

la

premire manire, nous adressons nos prires

Dieu seul. C'est qu'en cflet toutes nos prires doivent tre

74

SOMME THOLOGIQUE.
la

ordonnes obtenir
selon cette parole
gloire, c'esl le

grce

et la gloire

que Dieu seul donne,


:

du psaume
les

(lxxxiii, v. 12)

La grce
et

et In

Seigneur qui

donnera. Mais, de la seconde


saints,

ma:

nire,

nous adressons nos prires aux

anges

hommes

non point pour que Dieu connaisse par eux nos prires; mais afin que par leurs prires et leurs mrites, nos prires obtiennent leur effet. C'est pour ela qu'il est dit, dans V Apocalypse,
c

ch. vni (v.

'1;

cf. cil. \, V. 8),

(jue la

fame des aromates,


la

c'est-

-dire les prires des saiids, monte,

par

main de Cange, devcmt


la sainte Tri-

Dieu.

Cela ressoit d'ailleurs du


elle prie.

mode mme qu'emploie


saints, quels qu'ils
.

l'glise

quand

Car nous demandons

nit qu'elle ait piti de nous; et

aux autres

soient,

nous demandons

qu'ils prient

pour nous

Celte

dislinction lumineuse coupe court toutes les difficults


l'hrsie a

que

pu soulever contre

le culte

ou

la

prire des saints.


les

Quand
saints,

elle

accuse l'Eglise d'idoltrie parce qu'elle invoque


elle place la glorieuse

au premier rang desquels

Vierge

Marie, elle mconnat l'admirable doctrine que vient de nous

exposer
prinium.

ici

saint

Thomas

et qu'il

va confirmer encore Vad

Vad
que

prinium dclare, en

eff'et,

de

la

faon

la

plus expresse,
le culte

c'est Celui-l seul


latrie,

que nous rendons, en priant,

de religion ou de

de qui nous cherchons obtenir ce

qui est l'objet de notre prire, parce que nous protestons en


cela qu'il est l'Auteur de

nos biens;

mais non ceux que

nous requrons
ceux-ci

comme

nos intercesseurs auprs de Dieu


prire,

nous ne rendons, par notre


les

qu'un culte de

dulie ou d'hxperdulie.

h'ad secundnm accorde que

morts, considrer leur


fait

condition naturelle, ne connaissent point ce qui se

en ce

monde,

et

surtout

les

mouvements

intrieurs

du cur
le dit

(cf. I p.,

q. 89, art. 8). Mais,

aux bienheureux,

comme
xm, ou

saint Grxni), est

goire, au livre \11 des Morales (ch.

xiv,

ou

manifest dans

le

Verbe ce qui! convient

(ju'ils

connaissent

des choses qui se passent autour de nous,

mme

quant aux
qui leur

numvemenls

intrienrs

du cnr.

Or,

il

convient au plus haut


les prires

point leur excellence qu'ils connaissent

QUESTION LWXIH.
sont faites du

DE

L\.

PEIKRE.

-JO

cur ou des

lvres. Et voil
les leur

pourquoi

les prires

que nous leur adressons, Dieu

manifestant, leur sont

connues

Lad

terlium
le

fait

observer que

ceuv qui sont dans ce monde


la

ou dans

purgatoire ne jouissent point encore de

vision

du Verbe pour qu'ils puissent connatre ce que nous pensons ou ce que nous disons. Et c'est pour cela que nous n'implorons pas leurs sullVages par la prire. Toutefois nous les demandons
aux vivants, en conversant a\ec eux
sienne
.

Le concile de Tientc a
de son aulori!
la

l'ait

et

i)leinement conlirnie

doctrine que vient de nous exposer saint

Thomas. Il ordonne tous les vques et aux autres qui ont charge ou office d'enseigner, (piils instruisent les fidles avec le plus grand soin, leur enseignant que les saints (jui rgnent avec le Christ olTrent Dieu leurs prires pour les hommes;
qu'il est

bon

et utile

de

les

invoquer

et

de recourir leurs
ses

prires, leur office, leur secours,

pour obtenir de Dieu

bienfaits par son


est

Fils,

Jsus-Christ, Noire-Seigneur,
.
Il

qui seul
le

notre Udempteur et notre Sauveur


(|ui

proclame impie

sentiment contraire,

tait

prcisment, sous des foinies

multiples et diverses, celui des novateurs.


sorte

On

sait

avec (pielle

d'acharnement
la

ils

se sont attachs surtout


le

dtourner du

culte de

glorieuse Vierge Marie, sous

prtexte de ne point

|)orter atteinte

aux droits de Dieu ou de Jsus-Christ. Nous


remaqiier (ju'un
tel

avons dj
tenir

fait

sentiment ne

i)eut se

soula

un

instant,
si

aux yeux de
(jue

la

raison
a

Ihologique, avei'

distincti(tn
(jue
le

lumineuse

nous

marcjue saint

Thomas

et

Concile de Tiente re|)roduit im|)licitemenl dans son

Dcret (session xxv). Hien de plus en harmonie, au contraire,

avec

la

gloire de Dieu, rexcellence des saints,


la

et

nos propres

besoins, (pie

puissance d'intercession en notre faveur des


i)iei.

saints auprs de

Mais nous aurons re\enir sur cette

vrit l'article ii de la (piestion prsente.

Nous savons ce
faut

qu'est

la

priieelcjui
l'objet

d<it

tre

j)ri<'-.

Il

nous

maintenant examiner

de

la

|)riic. (Jue

pou^ons-

76

SOMME THOLOGIQUE.
:

nous OU que devons-nous demander Dieu dans notre prire Devons-nous lui demander quelque chose d'une faon dtermine;

devons-nous
le

lui

demander des choses temporelles?


l'objet

D'ahord,

premier point. C'est

de

l'article

qui

suit.

Article V.
Si

dans

la

prire nous devons

demander Dieu quelque chose

dterminment ?
Trois objections veulent prouver que dans

la prire
.

nous

ne devons demander Dieu rien dterminment

La prela

mire rappelle que


Foi orthodoxe,
liv.

comme

le dit saint
la
Il

Jean Damascne (de

III,

ch. xxiv),
.

prire est la

demande

faite

Dieu des choses qui conviennent


la prire

suit de l qu'est inefcace

l'on

demande

ce qui n'est pas


iv
(v. 3)
:

opportun

selon
et

cette parole

de saint Jacques, ch.

Vous demandez
il

vous ne recevez pas, parce que vous demandez mal. Or,

est dit

aux Romains, ch. vni


ne
le

(v. 26)

Que demander comme


.

il

faut, nous

savons pas.

Donc nous ne devons pas en priant demander

quelque chose dterminment

La seconde objection

dit

un autre s'efforce d'incliner sa volont faire ce que lui-mme veut. Or, ce n'est pas cela que nous devons tendre, que Dieu fasse ce que nous voulons, mais plutt que nous voulions ce que Dieu veut comme le dit la glose, sur ce mot du psaume (xxxii, V. i) Exultez, Justes, dans le Seigneur. Donc nous ne
que

;
:

quiconque demande dterminment quelque chose

devons pas demander quelque chose de dtermin Dieu La troisime objection


fait

remarquer que

les

maux

ne doi-

vent pas tre demands Dieu; quant aux biens,

Lui-mme

nous y invite or, c'est lui-mme nous invite


:

inutile de

demander quelqu'un ce que prendre. Donc il n'y a pas demanla

der quelque chose de dtermin Dieu dans

prire

L'argument sed contra oppose que


Matthieu, ch. vi
suiv.),
(v. 9 et suiv.) et

le

Seigneur, en saint
xi (v. 2 et
les

en saint Luc, ch.

enseigna aux disciples de demander dterminment

QUESTION LXXXIII.

DE L\ PRIERE.

77

choses qui sont contenues dans les demandes de l'Oraison do-

minicale

Au corps de
le

larticle, saint

Thomas nous avertit que comme


,

rapporte Valre
Il),

Maxime

{Fails el Dits m/'inorables

liv.

VU,

ch.

Sacrale pensait qu'il ne fallait rien antre demander aux


les
et

dieux immortels sinon quils nous accordent

choses bonnes ; car


nous, au contraire,

eux savent plutt ce qui

est utile

chacun:

nous demandons souvent dans nos vux ce

qu'il serait

mieux de
est vrai,

ne pas demander. Ce sentiment, ajoute saint

Thomas,

d'une certaine manire, quant au_v choses qui peuvent avoir

une mauvaise
user,

issue,

ou dont l'homme peut,


les richesses,

aussi, hien
si nuisibles
;

ou mal
un
si

comme

sont

qui ont t

grand nombre, ainsi qu'il

est dit

au

mme endroit

les

honneurs,

qui en ont tromp beaucoup; tes royaumes, dont la fin parait souvent si misrable; les splendides mariages, qui parfois renversent
les

maisons de fond en comble. Mais


et

il

y a certains biens dont

l'homme ne peut pas user mal


mauvaise. Tels sont
les
la

qui ne peuvent avoir une issue

biens qui constituent notre batitude


les saints,

ou par lesquels nous


les

mritons. Ceux-l,

en priant,
;

demandent d'une faon absolue; selon


la voie

cette parole
v. 4); et

Montre:

votre face et nous serons sauvs (ps.

lxxix,

encore

Conduisez-moi dans
V, 35).

de vos commandements

(ps. cxviii,

ici

Remarquons, au passage, par saint Thomas, entre les deux


l'homme.
les

cette distinction

formule

sortes de biens qui

peuvent

tre l'objet des dsirs de

C'est

pour

que

tenants de l'amour pur, au sens

mconnue duquilisme, condaml'avoir

naient,

comme contraire la perfection de la charit,


est
la

toulamoui",

dans l'homme, portant sur ce qui

son bien. Hien de plus


la

oppos

grande vrit catholique de


les

charit,

comme

nous l'avons montr dans


L'ad

questions relatives celte vertu.


savoir de lui-

primum

dit

que

si

rhomtne ne peut pas

mme

ce qu'il doit

demander, cependant VEsprit,


dsirs.
le

comme

il

est

marqu au mme

endroit, aide, en cela, notre injirmit, que


Il

nous inspirant de saints


faon droite. Aussi bien
(v. -iS, el
^'i),

nous
dit

fait

demander d'une
iv

Seigneur

en saint Jean, ch.


dans

que

/ei-

vrais adorateurs doivent aitorer

l'Esprit

dans

lu vrit

78
LV(f/

SOMME THOLOGIQUE.
seciindum
ri'poiul

qu'

((

on demandant,

(juand

nous

prions, certaines choses qui appartiennent notre salut, nous

conformons notre volont


dans
la

la volont de Dieu,
(v.

dont

il

est dit,

premire Kptre Tiinolhe, eh. n

^1),

(\n'lvenl que

Ions les
]j'(id

hommes

soieni saurs

ferliiim dclare

que

Dieu nous invite aux choses honde dvoles prires

nes,

pour (pie nous en approchions, non point des pasdu corps,


et
.

mais par de jneux dsirs

Nous avons
est,

le

droit et

mme

le

devoir de demander Dieu,

dans nos prires, certaines choses dterminment. Agir ainsi


en
el'et,

nous conformer

la

volont divine. Car Dieu


et

veut que nous dsirions ces choses

que nous

les lui

deman-

dions. Ces choses sont trs directement la hatitude ternelle et


ce qui y conduit.

Mais pouvons-nous demander aussi, dans

nos prires,
et

les

choses temporelles? Question d'un vif intit

qu'il

importe de mettre eu pleine lumire. Saint Thomas


qui
suit.

va

le faire l'article

Article YI.
Si

l'homme doit demander Dieu, en priant,


les

choses temporelles?

Nous avons l'homme ne


>).

ici

quatre ohjections. Elles veulent prouver que

doit pas

demander
nous
le

Dieu, en priant, les choses

temporelles

les

La premire

fait

observer que

((

ce

que nous
dans

demandons en
point chercher

priant,

cherchons. Or, nous ne devons


Il est dit,

choses temporelles.
vi (v. 33)
:

en
le

effet,

saint Matthieu, ch.

Cherchez d\ibonl

Royaume de

Dieu

et

sa Justice;

et ces

choses ooas seront ajoutes par surcrot.

Il s'agit l

des choses temporelles qui sont marques

comme

ne

devant pas tre cherches mais qui sont ajoutes par Dieu aux
autres choses que nous cherchons.

Donc

les

choses temporelles
la
si

ne doivent pas

tre

demandes Dieu dans


que

prire

n.

La

seconde objection

dit

nul ne demande

ce n'est les cho-

QUESTION LXXXIII.
ses

DE LA PRIERE.

79

au sujet desquelles

il

est

en sollicitude. Or, nous ne devons

pas avoir de sollicitude au sujet des choses temporelles; selon


ce qui est dit en saint Matthieu, ch. vi
ch.
XII,
(le

(\

25;

cf.

saint Luc.
(in

V.

22)

IS'e

soyez pas en soUieitude, pour voire me,

sujet

ce que vous mangerez.

Donc nous ne devons


.

pas, en

priant,

demander

les

choses temporelles

La troisime obl'es-

jection, fort intressante, souligne


prit doit s'lever Dieu. Or,
relles,
il

que

par notre prire


les

en demandant

choses tempolui
;

descend vers

les

choses qui sont au-dessous de


la

contrairement ce que disait lAptre. dans

seconde ptre

aux Corinthiens, ch.


ses qui se voient,

iv (v.

18)

ISous ne regardons point les cho-

mais

celles qui
;

ne se voient point

car

les

choses

qui se voient sont temporelles


ternelles.

et relies

qui ne se voient point sont

Donc l'homme ne

doit point,
.

quand

il

prie,
la

deman-

der Dieu les choses temporelles


objection dclare que
les

doit

Enfin,

quatrime

l'homme ne

demandera Dieu que


les

choses bonnes et utiles. Or, quelquefois,

choses tempo-

relles,

quand on

les

a,

sont nuisibles,

non seulement dans


elles
la prire .

l'ordre spirituel,

mais

mme
est

dans l'ordre temporel. Donc

ne doivent pas tre demandes Dieu dans

L'argument sed contra


(v. 8),

un

texte

des Proverbes,
les

ch.

xxx

il

est dit

Accordez-moi seulement

choses nces-

saires

ma

vie .
l'article, saint

Au
ment

corps de
ce

Thomas

dclare que
lettre
xii),
il

conformla

que

dit saint

Augustin, dans sa
ch.

Probe (sur
est

Prire Dieu, p.

CXXX, ou CXXl,
les

permis de
il

demander dans

la prire ce

quil est permis de dsirer. Or,


:

est

permis de dsirer

choses temporelles
et

non pas sans doute


lin
;

comme

titre

choses principales

en \ constituant notre
la

niais

de secours qui nous aident tendre


elles

batitude, on

tant

que par

notre vie corporelle est soutenue et en tant


la

qu'elles

nous servent par mode d'instrument dans

pratique
1

des vertus,

comme
viii,

.\ristole

lui-mme

le

noie au livre
est

de

V thique (ch.

n. i5; de S. Th., le.

i3). Il

donc perque
dit

mis de prier en vue des choses temporelles. Et


saint
c<

c'est ce

Augustin

dans un
vu)
:

trs

beau texte de

la lellre

prcite

Probe (ch.

vi,

Quiconque veut ce qui

est ncessaire

'aux

8o
convenances de sa

SOMME THKOLOGIQUE.
vie et

ne dsire que cela n'a pas un dsir dplac,

del d'ailleurs n'est pas dsir pour soi-mme, mais pour la sant

du corps

et

pour

la

dignit de la personne, afin qu'on ne se trouve

point dplac au milieu de ceux avec qui l'on doit vivre. Cela donc,

quand on

l'a,

on doit prier pour


.

le

conserver

et si

on ne

l'a

pas,

on doit prier pour l'avoir

Vad primum
titre d'objet

prcise

nouveau que

les clioses

temporelles

ne doivent pas tre cherches

titre d'objet

principal,
dit,

mais
au livre
:

secondaire. Aussi bien saint Augustin


la

du Sermon du Seigneur sur


disant
:

Montagne

(liv.

II,

ch. xvi)

En

Ceci d'abord doit tre cherch, savoir le

Royaume de
biens tem-

Dieu,

le

Seigneur a signifi que

cela, c'est--dire les

porels, devait tre cherch ensuite,

non dans

l'ordre

du temps,
;

mais selon l'ordre de dignit


second,

le

premier,

comme
.

notre bien

le

comme

chose dont nous avons besoin


rappelle que
((

Vad secundum

ce n'est point toute sollicitude

des choses temporelles qui est prohibe, mais la sollicitude superflue et dsordonne,
art.
6).

comme

il

a t

vu plus haut

(q. 55,

L'ad tertium rpond, en termes particulirement imags et


expressifs,
relles

que
s'y

si

notre esprit s'applique aux choses tempo-

pour

reposer

comme
elles.

dans sa

fin, il
il

demeure dapplique en

prim
par

ou rabaiss
mais

par

Mais quand
il

s'y

fonction de la batitude conqurir,


elles,
il

n'est

point dprim
.

les lve

au contraire aux choses d'en-haut

L'ad quartum

fait

observer que

ds

que nous ne demanchoses recherches

dons point
titre

les

choses temporelles

comme

d'objet principal, mais en vue d'autre chose,

nous
n'y a

les

de-

mandons

Dieu avec cette clause qu'elles

nous soient conc;

des selon qu'elles servent notre salut

et

il

mme
:

pas exprimer formellement cette clause dans notre prire


elle

s'y

trouve ncessairement contenue.

Il

suffit

que notre
de
le

dsir intrieur soit ordonn,


ciser; c'est--dire

comme nous venons


et

pr-

que nous ne voulions ni ne demandions ces

titre

choses temporelles pour elles-mmes

de

fin,

mais

seulement en vue des ncessits de notre vie prsente.

QUESTION LXXXIII.

le

DE LA PRIRE.
article

8l

On
dans

le

voit,

par ce

lumineux

de

saint

Thomas

l'homme

a le droit, et

mme

devoir, de
les

demander

Dieu,

ses prires,

dterminment,
les

choses temporelles que


sa vie prsente exigent;

les ncessits

ou
la

convenances de

car ayant besoin de ces choses pour


relle et

le
il

soutien de sa vie corpo-

pour

pratique des vertus,


fin

en a besoin leffet de

conqurir sa vritable

qui est

la batitude.

Aprs avoir examin ce que l'homme pouvait ou devait

demander dans
qui
il

ses prires,

nous examinerons maintenant pour

doit prier. Qu'il doive prier

pour lui-mme,
dit.

c'est

chose
doit-il

qui demeure vidente aprs tout ce qui a t


aussi

Mais

prier

pour

les autres; et,

parmi

ces autres, doit-il prier


le

notamment pour

ses

ennemis.

D'abord,

premier point.

C'est l'objet de l'article qui suit.

Article
Si

^ 11.

nous devons prier pour

les

autres?

Trois objections veulent prouver que


prier

nous ne devons point


en priant, nous

pour

les autres .

La premire
le

dit qu'

devons suivre

la

forme que
les

Seigneur nous a donne. Or,

dans l'Oraison dominicale, nous faisons nos demandes pour


nous, non pour
notre

quand nous disons Donnez-nous pain de chaque Jour, et les autres demandes semblables.
autres,
:

Donc nous ne devons pas


objection
fait

prier pour les autres

La seconde
qu'elle soit

observer qu'

on

fait la

prire

pour

exauce. Or, une des conditions qui sont requises pour que la
prire doive tre exauce,

cest que quelqu'un prie pour luil'article i5,

mme
Si vous
le

)),

comme nous

le

verrons

ad

2"'";

aussi
23)
:

bien, sur ce

mot de Noire-Seigneur, en saint Jean, ch. xvi (v. demandez quelque chose mon Pre en mon nom, Il
:

vous

donnera, suint Augustin dit (trait Cil sur saint Jean)

Tous
pouril

sont exaucs pour eux-mmes, mais non

pour
Il

tous. Et voil

quoi

il

n'est

pas

dit

Il

donnera; mais

vous donnera.

Donc
6

XII.

La Religion.

82

SOMME THOLOGIQUE.
les autres,

semble que nous ne devons pas prier pour lement pour nous
.

mais seu
il

La troisime objection
cb.

remarque qu'
(v. iG)

nous
ne

est

dfendu de prier pour pour ce peuple,

les autres, s'ils

sont mauvais;
:

selon celte parole

marque en Jrmie,
et

vn

Toi donc,

me

prie pas

ne t'oppose pas moi, parce


il

que je ne l'exaucerai pas. D'autre part,


les

n'y a pas prier

pour

bons; car eux-mmes priant pour eux-mmes sont exaucs.


il

Donc

semble que nous ne devons point prier pour


est le texte
:

les autres .

L'argument sed contra


ch. v (v. iG),

formel de saint Jacques,

((

il

est dit

Priez les uns pour les autres, afin

d'tre sauvs .

Au
il

corps de

l'article, saint

Thomas

rappelle que

comme

a t dit (art. prc), nous devons en priant


dsirer.

que nous devons

demander ce Or, nous devons dsirer le bien non


les autres; car cela

seulement pour nous, mais aussi pour


partient la raison de l'amour

aple

que nous devons avoir pour


3i,
art.

prochain, ainsi qu'on


(q.

le voit

par ce qui a t dit plus haut


i).

25, art. i, 12; q. 27, art. 2; q.

C'est
les

donc

la

charit qui requiert cela,

que nous priions pour


dit,

autres.

Aussi bien,

saint

Jean Ghrysostome

sur saint

Matthieu

{uvre

inacheve,
:

hom.

XR

parmi

les

uvres de saint Jean


qui y contraint;

Ghrysostome)
prier pour

Prier pour

soi, c'est la ncessit

les autres, c'est la

charit fraternelle qui y pousse. Or,

plus douce est devant Dieu la prire,


point, mais que la charit fraternelle

que

la

ncessit n'amne
.

recommande
u

Vad primum rpond


qui
dit,

par un beau texte de

saint

Cyprien
:

dans son livre de l'Oraison dominicale


parce que

Si nous

disons,

non pas Mon Pre, mais


,

ISotre Pre, ni Donnez-moi,

mais

Donnez-nous
la

c'est

le

Mcdtre de l'unit n'a pas voulu que

prire se fil d'une faon prive, c'est--dire que chacun prie


soi. Il

pour

a voulu, en

effet,

qu'on prie pour tous,


.

comme

Lui-

mme

en Lui seul nous a tous ports

L'ad secundum explique que prier pour soi est mis

comme
de

condition de la prire, non que ce soit ncessaire


mriter, mais parce que c'est ncessaire
l'effet

l'effet

d'obtenir sre-

ment.

Il

arrive, en effet, quelquefois,

que

la

prire faite

pour

un

autre n'obtient pas ce qu'elle demande, bien qu'elle soit

QUESTION LXXXIII.
faite

DE LA PRIERE.

83

avec pit et persvrance


,

et qu'elle

porte sur ce qui est


le

ncessaire au salut
lefet

conditions qui assurent, nous


prie

verrons,

de

la

prire

quand on
ch.

pour

soi,

en raison

dun
et

empchement du
Samuel

ct de celui

pour qui
i)
:

l'on prie; selon cette

parole de Jrmie,

xv

(v.

Alors

mme que Mose

se tiendraient devant moi,

mon cur
la charit

n'est point dispos

pour ce peuple. Toutefois,

mme
:

alors, la prire est mritoire


;

pour celui qui prie en vertu de

selon cette parole

du psalmiste

(ps.

xxxiv, v. i3)

Ma

prire s'est retourne dans


:

mon
de

sein: c'est--dire, explique la glose


ait

Quand

bien

mme

elle

ne leur

pas t projitable, moi cependant je n'ai pas t frustr


.

ma rcompense

L'ad tertium dclare que

mme

pour

les

pcheurs, nous

devons prier,

afin qu'ils se convertissent; et,

pour

les justes,

afin qu'ils persvrent et qu'ils progressent.

Toutefois, ceux
effet,

qui prient ne sont point exaucs pour tous les pcheurs, mais

seulement pour quelques-uns


les

ils

sont exaucs, en

pour

prdestins, mais

non pour ceux qui sont connus de Dieu


mort. C'est ainsi d'ailleurs que

comme
la

devant

aller la

mme

correction dont nous corrigeons nos frres en vertu de la

charit, a son effet

dans

les prdestins,

vs

selon cette parole de VEcclsiaste,

non dans les rprou.\ul ne ch. vu (v. i4)


:

peut corriger celui que Dieu a mpris. Et voil pourquoi


dit

il
:

est

dans

la

premire ptre de saint Jean, ch. v

(v.

iG)

Celui

qui voit que son frre pche d'un pch qui ne va pas lu mort,
qu'il

demande

et

on

lui

accordera

la vie

pour

le

pcheur qui pche


qu'il ne faut
le bienfait

d'un pch qui ne va pas la mort. Mais, de

mme

enlever personne, tant qu'il vit


la

ici

sur la terre,

de
les

correction, parce que nous ne

pouvons pas distinguer


le

prdestins des rprouvs,


livre de la Correction et

comme
la le

dit saint

Augustin, au

de

Grce (ch. xv), de

mme

aussi

il

ne faut refuser personne

suffrage de la piire.

Quant

aux

justes,

il

y a une triple raison qui nous doit faire prier


les prires

pour eux. D'abord, parce que


Romains, ch. xv(v. 3o), sur ce

d'un grand nombre

sont plus facilement exauces. Aussi bien, dans l'Kptre aux

mot
:

de l'Aptre

Aidez-moi

dans vos prires,

la

glose dit

C'est

propos que l'Apotre de-

8/|

SOMME THOLOGIOUR.
prier pour
ils

mande aux moindres de


s'agit

lui.

Car, beaucoup,

mme

s'il

de petites
et
il

fjens,

quand

se groupent unanimes, deviennent

grands;

est

impossilAe que les prires d'un grand nombre

n'obtiennent pas ce qu'elles demandent, dans les choses qui peuvent tre obtenues.

Secondemcnl, aux
justes,

il

raiil

i)iici'

pour

les justes,
les

afin qu'il y en ait plusieurs rendre grce


faits

Dieu pour
voit par
i

bien-

qu'il accorde

lesquels d'ailleurs tournent


le

l'utilit

d'un grand nombre;

comme on
que
les

l'Aptre
Troisila jus-

dans

la

seconde ptre aux Corinthiens, ch.


il

(\

ii).

mement,

faut prier aussi afin

grands

dans

tice et la saintet

ne s'enorgueillissent pas, alors qu'ils voient


.

qu'ils ont besoin des sutt'rages des petits

pour les autres. C'est, au premier chef, un devoir de charit. Car l'amour de charit nous fait un devoir de vouloir, de dsirer et de demander pour les autres le bien que nous voulons, que nous dsirons et que nous demanMais parmi ces autres, pour lesquels dons pour nous-mmes.
prier

Nous devons

nous devons
C'est ce ({ue

prier,

faut-il

comprendre

mme

nos ennemis?

nous allons considrer

l'article suivant.

Article VIII.
Si

nous devons prier pour nos ennemis?

Trois objections veulent prouver que nous ne devons point


prier

pour nos ennemis


instruction.

La premire argu
(v. 4)
:

de ce qu'

il

est dit,

aux Romains, ch. xv

Tout ce qui

est crit est crit

pour notre
duites de
dit,

Or, dans la sainte criture sont introIl

nombreuses imprcations contre nos ennemis.


dans
le

est

en

effet,

psaume
vite.

(vi,

v.

ii)

Qu'ils rougissent et
qu'ils

qu'ils

soient liouleverss tous

mes ennemis;

rougissent et

qu'ils soient

renverss bien

Donc nous
se

aussi

nous devons
.

prier contre nos

ennemis plutt que prier pour eux


fait

La

seconde objection

observer que
les saints

venger de
la

ses

ennemis

tourne leur mal. Or,

demandent

vengeance contre

QUESTION LXXXIII.
leurs

DE LA PRIRE.

85
(v. lo)
:

ennemis

selon cette parole de l'Apocalypse, eh. vi

Jusqu' quand remettez-vous de venger notre sang contre ceux


qui habitent sur la terre? Aussi bien
ils se

rjouissent de la ven-

geance exerce contre


(i.viF.

les

impies; selon cette parole du psaume


il

V.
il

Il)

Le Juste se rjouira, quand

verra la vengeance.

Donc
eux
.

n y a pas prier

pour

les

ennemis, mais plutt contre


l'action

La troisime objection dclare que


et sa

de
les

riioinme

prire ne doivent pas tre contraires, Or,

hommes

parfois combattent
les

licitement leurs ennemis; sans

quoi toutes

guerres seraient injustes; ce qui est contraire

ce qui a t dit plus

haut

(q.

4o, art. i).


.

Donc nous ne de-

vons point prier pour nos ennemis

L'argument sed cotdra


saint Matthieu, ch. v (v.

cite
^'i),

le

mot de Notre-Seigneur en
il

est dit

Priez pour ceux

qui vous perscutent et vous calomnient .

Au corps de
pour
les

l'article, saint

Thomas

s'appuie sur
11
Il

hi

conclu-

sion et la raison de l'article prcdent. autres appartient la charit.


les

a t dit

que prier
que nous
tenus
le

suit de l

serons tenus de prier pour

ennemis

comme

nous sommes

tenus de les aimer. D'autre part,

comment nous sommes


:

d'aimer nos ennemis, nous lavons tabli plus haut, dans


trait

de
la

la

charit (q. 20, art. 8, 9)

savoir,

que nous aimions

en cu\ gnral

nature,

non

la

faute; et

qu'aimer nos ennemis en

est
la

chose de prcepte, non d'une faon spciale, sinon


prparation de l'me, en ce sens qu'on serait prt

quant

aimer son ennemi,


le

mme

d'une faon spciale,


s'il

et

l'aider,
et

dans
la

cas de

la

ncessit

ou

demandait pardon

que

prudence

pcrinl de le lui

accorder;

mais, d'une faon


aider de

absolue, aimer ses


c'est

ennemis en particulier
Kl,

et les

mme,
il

seulement chose de perfection.


et

pareillement,

est

de ncessit

de prcepte,

que dans nos prires gnrales


nous priions pour eux,

que nous faisons pour tous, nous n'excluions pas nos ennemis.
Mais, que. d'une faon spciale,
c'est

chose de perfection, non de ncessit, sauf en des cas spciaux


.

Lad primum

va nous donner' une explication trs intresla

sante des imprcations qui peuvent se trouver dans

sainte

86

SOMME THOLOGIQUE.

criture l'endroit des ennemis; et cette explication compltera

excellemment
le trait

celle

dans

de

la

que nous avions dj vue plus haut Les imcharit (q. 20, art. G, ad 3'"").

prcations qui sont marques dans

la

sainte Ecriture peuvent

s'entendre d'une quadruple manire.

D'abord,

selon que

les

prophtes ont coutume de prdire, sous forme d'imprcation,


choses venir,
ainsi

les

que

le

dit saint

Augustin, au livre du

Sermon du Seigneur sur la Montagne (liv. I, ch. xxi), et comme il avait t marqu plus haut, l'endroit prcit du trait de Secondement, en tant que certains maux temla charit. porels sont parfois envoys aux pcheurs par Dieu en vue de leur correction. Troisimement, parce que ces demandes

s'entendent
le

non contre

les

hommes eux-mmes, mais


la

contre

rgne du pch
le

en ce sens que par

correction des

hom-

mes

pch
la
la

soit dtruit.

Quatrimement,
la justice

comme
le

confor-

mit de

volont du prophte

divine en ce qui

touche

damnation de ceux qui persvrent dans


dclare que

pch

Vad secundum
au
que

comme

saint Augustin le dit,

mme

livre

(liv. I,

ch. xxn), la vengeance des martyrs est


c'est

soit dtruit le

rgne du pch, puisque

sous son rgne


il

qu'ils ont souffert tant

de maux.

Ou
et

bien,

comme
ils

est dit

au livre des Questions de l'Ancien


(q.

du Nouveau Testament
demandent
le

Lxvni; parmi les uvres de saint Augustin),

d'tre vengs,

non en paroles, mais par leur sang, comme

sang

d'Abel criait de la terre.

Que
la

s'ils se

rjouissent de la ven,

geance, ce n'est point pour


le

vengeance elle-mme
la justice

ou pour

mal des ennemis,

mais pour

divine

qui clate

dans leur chtiment.

Uad

tertium confirme et complte ce


la

que nous avons

dit

plus haut, dans

question de

la

guerre, au sujet des sentiIl

ments l'endroit des ennemis.


les

est

permis de combattre

ennemis, pour qu'ils soient mis dans l'impossibilit de


et

pcher; ce qui tourne leur bien


de

au bien des autres.

Et,

mme, il est permis aussi de demander, en priant, certains maux temporels pour les ennemis, afin qu'ils se corrigent. De
ne sont point contraires
,

la sorte, l'action et la prire


le

comme

supposait tort l'objection.

QUESTION" LXXXIII.

DE L\ PRIRE.

87

Nous avons
qu'il faut

dit ce qu'est

la prire,

qui doit tre pri, ce

demander dans la prire et pour qui l'on doit prier. Nous pouvons maintenant aborder la question de la formule employer quand nous prions. En est-il une qui soit plus particulirement excellente? Et puisqu'aussi lien nous trouvons

dans l'vangile
appelons
le

celte

formule de prire

trs spciale

que nous

Notre Pre
si

ou l'Oraison dominicale, nous dequi rpond de tout point

vons nous demander


l'idal

c'est elle

de

la

prire parfaite. Saint

Thomas

va nous rpondre

dans

l'article
la

qui suit, l'un des plus beaux et des plus savoutht'ologi(/ue.

reux de

Somme

Article I\.
Si les sept

demandes de l'Oraison dominicale sont convenablement assignes?


cinq objections. Elles veulent prouver que

Nous avons
les sept

ici

demandes de l'Oraison dominicale


les

leurs

que

moU
est

(jui

les

prcdent,

non moins d'ailsont mal assignes .


,

La premire
([iii

fait

observer que c'est chose vaine de dele \

mandei- ce

toujours. Or,

Nom
:

de Dieu

est

toujours

saint; selon cette parole

de
(v.

la

ierge en son canli(|ue rap

port par saint Luc, ch.

'19)

Son nom
selon

est aaint.

mme, le Kgne de Dieu est psaume (cxliv, v. i3) \<)(re


:

ternel

cette

De parole du

ligne. Seigneur, est le ligne de

tous les sicles. Pareillement, aussi, la volont de Dieu s'accomplit

toujours; selon cette parole dlsae,

ch.

xlvi

(\.

10):

Toutes mes volonts s'accomplissent. C'est donc chose vaine ((ue

de demander (jue
arrive,

le

\oni

<lr

Dieu
.

.soit

stuictiji,

que son Rgne

que

s<i

\olont soit faite

La

seconde objection dit

du mal avant de parvenir au l)ien. C'est donc mal propos que nous voyons les demandes relatives l'obtention du bien tre places avant les demandes relatives La troisime objection dclare (jue l'loignement du mal . si c'est pour ([u'elle nous soit l'on demande une chose
qu' on s'loigne

Il

88
donne. Or,
le

SOMME TIIOLOGIQUE.
premier don de Dieu
est l'Espril-Saint cl les
Il

choses qui nous sont donnes par Lui.

semble donc que

les

demandes de
qu'elles ne

l'Oraison dominicale soient

mal assignes, puis.

rpondent pas aux dons du Saint-Esprit


la difFrence
la relation

La

quatrime objection en appelle


saint

qui existe entre

Luc

et saint

Matthieu dans

de lOraison domi-

nicale. Selon saint Luc, l'Oraison

dominicale n'a que cinq


Il

demandes,

comme on

le

voit au chapitre xi (v. 2 et suiv.).

semble donc que dans


Matthieu (ch.

les sept

demandes marques par


il

saint
.

vi, v. G et suiv.),

y a quelque chose de trop

Enfin, la cinquime objection argu contre les


Elle dit qu'
a il

premiers

mots de l'Oraison dominicale.


inutile de chercher
la bienveillance

semble vain

ou
sa
il

capter la bienveillance de celui dont

nous prvient. Or, Dieu nous prvient par


le

bienveillance
est dit

car Lui-mme nous a aims

premier,

comme
(v.

dans

la

premire ptre de saint Jean, ch. iv


les

10).
:

C'est

donc chose superflue de mettre avant

demandes

Notre Pre qui tes aux deux, paroles qui semblent ordonnes
capter la bienveillance de celui qui l'on s'adresse.

L'argument sed contra oppose qu'


en
priori, avant tout
la

en sens contraire

il

sufft

de l'autorii du Christ instituant l'Oraison dominicale.


effet,

Et,

examen de

la

raison,

il

doit tre
et

tenu pour certain que

prire institue

ou enseigne

recom-

mande par
en
effet,
:

Lui-mme est une prire parfaite. Au corps de l'article, saint Thomas commence par affirmer,
le

Christ

que

l'Oraison

dominicale

est tout ce qu'il


est.

y a de plus

parfait

Oratio dominica perfectissima

Et

il

en donne tout

de suite cette raison, emprunte saint Augustin, dans sa lettre


Probe (p.

CXXX
et

ou CXXI, ch. xn), que


il

si

nous prions d'une

faon droite
qu'en

comme

convient,

nous ne pouvons rien dire

d'autre que ce qui est mis dans cette Oraison dominicale.


effet ,

C'est

poursuit saint Thomas, mettant dans tout son

jour

la raison foncire la prire est,

indique par saint Augustin,

parce

que

en quelque
(et
si

sorte, l'interprte de notre dsir

auprs de Dieu
prire
si

l'on

remarquera
et si

cette dfinition

de

la

expressive,

complte

fconde)

nous ne de-

mandons d'une faon

droite, en priant,

que ces choses-l que

QUESTION LXXXIII.

DE LA PRIRE.
droite. Or,

8q

nous pouvons dsirer d'une faon

dans l'Oraison
les

dominicale non seulement sont places toutes


trouvent dans l'ordre
cette

choses que
elles
s'y

nous pouvons dsirer avec rectitude, mais encore


oi elles

doivent tre dsires

si

bien que

Oraison dominicale non seulement nous instruit dese prsente

mander, mais encore

comme

forme de tout notre


dsir

mouvement
la fin

affectif.

Il est manifeste,
;

en

effet,

que d'abord tombe dans

le

puis, les choses qui vont la fin. D'autre part, notre fin

est

Dieu.

Et vers Lui
:

notre

mouvement

affectif

tend d'une
;

double manire

selon que nous voulons la gloire de Dieu

et

selon que nous voulons jouir de sa gloire. Le premier

mode
le

appartient l'amour dont nous aimons Dieu en

Lui-mme;

second, l'amour dont nous nous aimons en Dieu. Aussi bien,


la

premire demande

est celle-ci
la

Que

votre

nom

soif sanctifi:

par laquelle nous demandons


la

gloire de Dieu. La seconde est


arrive: par laquelle

suivante

Que

votre

Royaume

la

nous de-

mandons de parvenir Royaume .


nous devons tendre
ce qui doit

gloire de son

Rgne ou de son
la

Ces deux premires demandes regardent


et tout

fin

laquelle

ordonner. Les autres regarderont

nous ordonner
(in,

cette fin et tre

nous

la faire

atteindre.

Or, cette
Il

nous pouvons

ordonns d'une double

nous y ordonne par soi; il y a ce qui nous y ordonne par occasion ou accidentellement. Par soi, nous ordonne la fin ce qui est utile cette fin. Et, la fin
manire.
y a ce qui

de

la

batitude,

une chose peut


et la

tre utile

d'une double manire.


le

D'abord, directement

principalement, selon

mrite dont

nous mritons
il

batitude en obissant Dieu. Quant cela,

est dit

Que

votre volont soit faite sur la terre


titre
Ici,

comme au
chose

ciel.

D'une autre manire, nous aide mriter


pain

d'instrument
la

et
:

comme

([ui

vient

demande
:

Donnez-nous au-

jourd'hui noire pain de

rfia//ue

Jour

soit

qu'on l'entende du
est

sacramentel,
,

dont

lusage quotidien

profitable

l'homme

dclare expressmenl saint


sicle,

Thomas, parlant

dj,

au Ireizime

dans

le la

sens des plus rcents dcrets du

Saint-Sige en fa\eur de

conununion frquente

et quoli-

go

SOMME THEOLOGIQUE.
les

dienne, et dans ce sacrement, ajoute-t-il, tous

autres se

trouvent compris: soit qu'on l'entende aussi du pain corporel,

en

telle

sorte qu'on

comprenne sous

le

pain, tout ce qui est

ncessaire ou convenable notre vie, oninis sufficientia victs,

comme
le

s'exprime saint Augustin dans sa

lettre

Probe (ch.

xi).

C'est qu'en effet, et l'Eucharistie est le principal sacrement; et

pain,

le

principal aliment

aussi bien

est-il

crit,

dans

l'Evangile de saint Matthieu, pain supersnbslantiel, c'est--dire


principal,

comme

l'expliciue saint
et

Jrme.

D'une faon accidentelle

comme
il

par occasion, nous

sommes ordonns
nous empchant de

la batitude par ce qui carte l'obstacle


l'acqurir. Or,

y a trois choses qui sont

pour nous un obstacle nous empchant d'acqurir la batitude. Premirement, le pch, qui, directement, exclut du

Royaume
les idoles,

selon cette parole de la premire ptre aux Corin:

thiens, ch. VI (v. 9, lo)


etc.,

.\i les

fornicateurs, ni ceux qui servent


le
:

ne possderont
la

Royaume de

Dieu. Et contre

cela est

ordonne

demande

Pardonnez-nous nos offenses

comme nous pardonnons


ment,
la tentation,

ceux qui nous ont offenss.

Secondevolont de

qui nous empche d'observer


la

la

Dieu. Et contre elle est ordonne

demande

\e nous induisez

pas dans

la tentation;

par laquelle nous demandons, non pas de


tre

ne pas

tre tents,

mais de ne pas
misres

vaincus par

la tentation,
les

ce qui est tre induit dans la tentation.

Troisimement,

pnalits

ou

les

de

la vie prsente,

qui empchent
elles,
il

la suffisance

de nos moyens de vivre. Et, contre


.

est

dit

Dlivrez-nous du mal
le voit,

Ces trois dernires demandes

correspondent, on
carter,

dans l'ordre du mal ou de l'obstacle

demandes prcdentes qui regardaient le Rien de plus harmonieux et de plus merbien obtenir. veilleusement ordonn que ces demandes de l'Oraison dominiaux
trois

cale. Saint

Thomas

qui avait

si si

bien vu cet ordre et qui vient


vive lumire, tait
est

de

le

mettre pour nous en

donc bien
tout ce

fond dclarer que l'Oraison dominicale


absolue, dans l'ordre de la prire, nous

d'une perfection

marquant

que

notre

cur
le

doit dsirer et

demander

et l'ordre parfait

o nous

devons

dsirer et le

demander, au point que pour avoir tous

QUESTION LXXXIII.
les

DE LA PRIRE.
affectifs

gi

sentiments ou tous

les

mouvements
ils

de notre cur

et

de notre vie ordonns

comme

doivent

l'tre
il

en vue de
de

la
les

perfection la plus haute et de la saintet,


rgler sur les

suffirait

demandes de l'Oraison dominicale.


le

Vad
saint

prinmni explique avec saint Augustin

sens des trois

premires demandes que l'objection entendait mal.

Comme

Augustin
(liv.

le dit,
II,

au

Montagne
sanctifi,
n'tait

ch. v),

du Sermon du Seigneur sur In quand nous disons Que votre nom soit
livre
:

nous ne demandons pas cela


et
les

comme

si le

\om

de Dieu
soit

pas saint
saint

dt

le

devenir, mais pour qu'il


;

tenu

comme
Rgne

par

hommes

ce qui regarde la gloire de

Dieu
votre

devant tre propage par eux.


arrive, cela

Quand nous disons


comme
si

Que

n'est point dit

maintenant Dieu ne

rgnait pas;
sa
lettre

mais, selon

que s'exprime saint Augustin dans


nous excitons notre dsir vers ce
et

Probe (ch.
afin qu'il vienne

xi),

Royaume,
c'est la

pour nous

que nous rgnions en

lui

gloire de Dieu participe en

nous dans son


:

ciel,

que
pr-

nous demandons.
soit faite,
elle

Quant

la

demande
:

Que

votre volont

s'entend ou sens vrai


terre

qu'il soit obi a vos

ceptes

sur

la

comme au

ciel:

c'est--dire

par

les

hommes

Aussi bien, ces trois premires decomme par les anges. mandes seront pleinement ralises dans la vie future. Quant

aux autres quatre,


sente,

elles

regardent
saint

les ncessits

de

la

vie pr

comme

le

dit

Augustin

dans VEnchiridion

(ch. cxv).
L'rtrf

secundum

fait

observer que

la

prire tant l'interprte

du

demandes ne rpond point l'ordre de l'excution, mais l'ordre du dsir ou de l'intention, dans lequel la fin vient avant ce qui est ordonn la fin, et l'obtenOn ne pouvait tion du bien avant l'loignement du mal .
dsir,

l'ordre des

justifier

d'une manire plus vraie

et

plus profonde Tordre des

deux groupes de demandes qui composent l'Oraison dominicale


en ce qui
est

de notre bien nous.

L'ad tertium montre

comment
fa

saint Augustin,
II,

au

livre

du
et

Sermon du Seigneur sur


sept

Montagne (Vw.

ch. xi), adapte les

demandes

de l'Oraison dominicale
:

aux sept dons

aux batitudes, en disant

Si la crainte de Dieu est ce qui fait

92

SOMME THEOLOGIQUE.

hienheareiix les pauvres en esprit, nous


tifi

demandons que

soil

sanc-

parmi

les

hommes

le

IS'om

de Dieu par une crainte chaste. Si


les

la pit fait

que bienheureux sont

doux, nous demandons que

vienne son Royaume, afui que nous devenions


lui rsistions

doux

et

que nous ne

pas. Si la science fait que bienheureux sont ceux qui


.sa

pleurent, nous prions que

volont soit faite

parce qu ainsi nous

ne pleurerons pas. Si

la

Jorce fait que bienheureux sont ceux qui

ont f(dm, nous prions que notre pain de chaque jour nous soit

donn. Si
remettons

le

conseil fait que bienheureux sont les misricordieux,


afin que les ntres
les les

les dettes,

nous soient remises. Si

l'intelligence fait

que bienheureux sont

purs de cur, prions de


choses temporelles d'o

n'avoir pas un
les tentations

cur double, cherchant


pour nous. Si

naissent

la .sagesse fait

que bienheureux

sont les pacifiques, parce qu'ils seront appels enfants de Dieu,

prions d'tre dlivrs du mal

cette dlivrance, en effet,


.

fera de

nous des hommes

libres

enfmts de Dieu

Dans son CommenTho

taire sur les Sentences, liv. III, disL 34, q. i, art. G, saint

mas
cette

dclarait

que

la

rduction des demandes de l'Oraison

dominicale

aux dons

du
les

Saint-Esprit,

ne s'entend pas en

demandes il ne soit demand que les habitus des dons, mais en ce sens que par chaque demande il est demand quelque chose ayant trait l'un des dons. Cette
manire, que dans
rduction peut se prendre d'une double manire. D'abord, en
gnral, en ce sens que tout ce qui se rapporte aux dons se

rapporle aussi aux demandes et inversement. Et, de cette sorte,


la

rduction se

fait

non seulemenl par mode dappropriation,


car, de

mais encore par mode de proprit;


de
la vie

mme

que

les

dons

perfectionnent suffisamment en tout ce qui est de la vie active


et

contemplative

soit

pour

la vie

prsente soit pour

la

vie future, de

mme
le

aussi

par

les

demandes

pour toutes choses nous implorons secours di\iii. D'une autre manire, au

sens spcial. Et, de cette sorte, on ne peut point, par


proprit,

mode de

ramener chacun des dons chacune des demandes; parce que les choses qui sont demandes dans les diverses demandes peuvent appartenir un mme don, et inversement.
La rduction
tant
se fait

par

mode dune
a

certaine appropriation, en

que chacune des demandes

quelque ressemblance avec

QUESTION LXXXIII.

DE LA PRIRE.

98

Nous comprenons mieux, aprs cette explication, le texte de saint Augustin cit ici Vad lerlhim. Uad quartum se rfre encore saint Augustin pour explicjuer
.

chacun des dons

les diffrences

qui existent entre saint Matthieu

et saint

Luc au
saint

sujet des

demandes de
le

l'Oraison dominicale.

(lomme

Augustin
ment

dit

dans Y Enchiridinn (ch. cxvi),

s(niil

Luc, dans

l'Oraison dominicidc, n'a point


cinq.

marqu

sept demandes, mais seule-

Montrant,

en ejjet, que la troisime

demande

est
il

en
la

quelque sorte

la rptition
:

des deux prcdentes

en l'omettant

donne entendre
surtout cette

et cela,

parce que

la

volont de Dieu tend


sa saintet et

fin.

cjuc

nous connaissions

que

nous rgnions avec Lui. De mme, ce que

la fui
:

saint Matthieu
le

marque

Dlivrez-nous du mal, saintil

Luc ne

met pas, afm que


nest pas induit
la

chacun sache qu'en cela


dans
la tentation .

est dlivr

du mal,

qu'il

On pourrait aussi
fait
Il

expliquer

diffrence

des deux vanglistes, par ce

que saint Luc

travaillait sur

des docuirtents oraux ou crits qui rapportaient l'Oraison dominicale d'une manire abrge.
est noter d'ailleurs qu'elle

ne

se rattache

pas aux

mmes

circonstances, dans les deux

vanglistes. Saint Matthieu la rapporte au sujet

du Sermon

sur

la

Montagne; saint Luc, au


les

sujet

du voyage de Jsus

Jrusalem.
L'ad quintum explique
nicale.

premiers mots de l'Oraison domile

La prire n'est pas adresse Dieu pour que nous


,

flchissions

comme

le

supposait tort l'objection; mais


la

pour exciter en nous-mmes


cette

confiance dans
la

la

demande. Or,
et,

confiance est excite surtout par


lui fait

considration de
;

l'amour de Dieu pour nous, qui


cet effet,

vouloir notre bien

nous disons
(|ui le

.\otre

Pre;

et

par

la

considration de

son excellence

rend

mme

de nous accorder ce que


:

demandons; et, dans ce but, nous disons Qui tes aux cieux . Nous voyons, par cet ad quintum, que le dbut
nous
lui

de l'Oraison dominicale constitue l'exorde

le

plus parfait en
eflet,

vue des demandes qui doivent suivre. Ce dbut, en

nous
dans
et

met tout de
l^re

suite en prsence de Dieu, et tend exciter


c'est

nos curs une absolue confiance, puisque


qui est
le

un Pre,
le

un

Tout-Puissant

qu'il

voque devant

regard'de

9^

SO>[ME THOLOGIQUE.

nos mes.

On pourrait
:

se

demander,
eles
la

ce sujet,

quel est

le

terme de notre prire ou du regard de notre me, quand nous


disons ainsi
.\olre

Pre qui

aux deux. Est-ce Dieu dans

l'unit de sa nature,

ou dans

Trinit de ses Personnes,


faut dire

ou

dans
la

la

seule Personne

du Pre?

Il

que

c'est

Dieu dans

Personne du Pre, selon qu'elle implique


la sainte Trinit, et

les
la

deux autres

Personnes de

en raison de

nature divine

commune aux

Trois.

C'est

ainsi,

du

reste,

que nous nous


de
la liturgie.

adressons ordinairement Dieu dans

les prires

Nous demandons au Pre, par


et

le Fils,

dans l'unit de l'Esprit;

tous trois, par rapport nous, soit dans l'ordre de la nature,

soit

plus encore dans l'ordre de la grce, ont la raison de Pre,


la

en fonction des biens qu'ils rpandent sur nous par


de
la

vertu

mme

nature divine et qui nous font

les

enfants de Dieu.

Rien ne saurait tre compar,


adresser, dans

comme

perfection, dans l'orfait

dre de la prire, l'Oraison dominicale. Elle nous

nous

un

esprit de famille divine, Celui qui rgne,


les

Trine

et

Un, dans
Lui

splendeurs des cieux,

et

qui nous permet

d'aller

comme
et

des enfants vont leur Pre. Elle

dans nos curs


qui plaisent
le
:

sur nos lvres les dsirs et les

met demandes

pag exaucer

en propre
son
Lui,
ciel,

et

cur de Dieu et qu'il ne peut pas ne le dsir et la demande de sa gloire telle qu'il l'a telle qu'il veut aussi nous la communiquer dans
plus au

pour que nous soyons ternellement heureux, avec


son
propre bonheur;
le dsir
et

de

la

demande

des

moyens qui doivent, sur cette terre, nous mrite ou par voie d'loignement de tout
sement parfait de
cette volont de
la

assurer, par voie de


obstacle,
:

la posses-

sion future de cette gloire qui nous attend au ciel

accomplis-

volont de Dieu

secours d'ordre surna-

turel et d'ordre naturel, qui doivent

nous aider
;

accomplir
et

Dieu dans toute sa perfection


incompatibles avec

remise
la

pardon
de

de nos fautes passes,

possession

Dieu dans son

ciel

protection lutlaire dans les combats de la


et piti

tentation sous toutes ses formes;

pour nos misres

quelles qu'elles soient. C'est le cri de l'me en ce qu'il a de

plus pur, de plus profond, de plus haut, de plus complet, de

QUESTION LXXXIII.

DE LA PRIERE.

gO
le faire

plus divin. Notre vie tout entire devrait se passer

monter vers Dieu sur des

ailes

de feu, ou par nos soupirs, ou

par nos paroles, ou par nos actes.


Mais, prcisment, nous devons maintenant nous enqurir

de cgux qui peuvent ainsi prier, du


faire, et

mode dont

ils

doivent

le

de lefTicacit assure leur prire.


:

Et,

d'abord,
la

qui donc appartient-il de prier

est-ce

seulement
le

crature

raisonnable?

et les saints,

dans

le ciel,

peuvent-ils?

Le

premier point va

faire l'objet de l'article qui suit.

Article X.
Si prier est le propre de la crature raisonnable?

Trois objections veulent prouver que prier n'est point

le

propre de
ce qu'
il

la

crature raisonnable

La premire argu de

appartient au

mme,

semble-t-il, de

demander

et

de

recevoir. Or, recevoir convient

mme aux
:

Personnes incres,
convient de

savoir au Fils et l'Esprit-Sainl

l'un et l'aulre, en effet,

reoivent
prier.
(v.

la

nature divine.
effet, le
le

Donc
dit,

eux aussi

il

Et,
:

en

Fils

en saint Jean, cbapitre xiv

i6)

Je prierai
cli.

Pre;

cl
:

de l'Esprit-Saint, l'Aptre dit


L'Esprit

{aux fiomains,

vni, v. 2 G)
fait

demande pour nous


les

La seconde objection

observer que

anges sont au-

dessus des cratures raisonuables, tant des substances intellectuelles. Or,


il

appartient aux anges de prier; et de


le

vient

qu'il est dit,

dans

psaume

(xcxi, v. 7)
le

Adorez-le, vous lous,


la

ses anges.

Donc
>.

prier n'est point

propre de
dit

crature rai-

sonnable
qu'il

La troisime objection
la

que

c'est

au

mme
fait

appartient de prier et d'invoquer Dieu,


prire. Or,
il

ce qui se

surtout dans

convient aux animaux sans raison


v. 9)
:

d'invoquer Dieu; selon cette parole du psaume (cxlvi,


Lui qui donne, aux btes, leur pture,
qui rinvoquent.
el
le

aux

petits des
la

corbeaux
crature

Donc

prier n'est point

propre de

raisonnable

gG

SOMME THOLOGIQLE.

L'argument sed contra rappelle que


raison,

prier est
i).

un

acte de la

comme
est le

il

a t dit

plut haut (art.

Or, c'est de la

raison que la crature raisonnable tire son

nom.
.

Il

s'ensuit

que prier

propre de

la

crature raisonnable

Au
cet

corps de

l'article, saint

Thomas, reprenant
que
la

et

compltant
le

argument sed

contra, dclare

comme on
un

voit par

ce qui a t dit plus

haut

(art.

i),

prire est

acte

de

la

raison par lequel on

commandement
propre celui

est

demande un suprieur, de mme que le un acte de la raison qui ordonne un infIl

rieur quelque chose.


(jui
il

s'ensuit

que prier conviendra en


la

convient d'avoir
sollicit.

raison et d'avoir

un

suprieur qui puisse tre

Or, les divines Personnes

n'ont rien qui leur soit suprieur. Quant aux animaux


tous les autres tres infrieurs l'homme,
ils

et

n'ont point de

raison. Par consquent, prier ne convient ni aux divines Per-

sonnes, ni aux

animaux sans
.

raison, mais c'est le propre de la

crature raisonnable

L'ad

primum explique qu'

aux divines Personnes


prier

il

con-

vient de recevoir par nature; mais prier appartient celui qui


reoit par grce.

Que

si

le Fils est dit

ou demander,

c'est

en raison de

la

nature qu'il
la

s'est

unie, savoir la nature hu-

maine, non en raison de


Saint,
Il

nature divine. Quant l'Espritqu'il

est dit
.

demander parce

nous

fait

demander nousl'intelligence en
il

mmes

L'ad seciindum rappelle que la raison

et

nous ne sont point des


dans
la

facults diverses,
(q.

comme

a t

vu

Premire Partie

79, art.

8)

elles

diffrent seule-

ment comme

le parfait et l'imparfait.

Et voil pourquoi quel-

quefois les cratures intellectuelles,

qui sont
et

les

anges, sont
elles

distingues des cratures raisonnables;

quelquefois

sont comprises sous

le

mme nom.
est le

Or, c'est en ce second sens


la crature raison-

que nous disons que prier


nable
:

propre de

sous ce
les

nom

de crature raisonnable, nous compre-

nons aussi
dits

anges.
fait

L'ad tertium

observer que

les petits

des corbeaux sont


fqiit

invoquer Dieu, en raison du dsir naturel qui

que

toutes choses dsirent leur manire participer la bont di-

QUESTION LXXXIII.
vine(cf.
les
l''-'2'"',q.

DE LA PRIERE.

97

i,art. 8).

Et c'est ainsi galement qu'on dit que

animaux sans raison obissent Dieu, selon l'instinct naturel dont Dieu les meut . Mais ce n'est plus la prire ou l'obissance prises dans leur sens propre
viennent,
nable.
;

auquel sens
la

elles

ne con-

comme

il

a t dit,

qu'

seule crature raison-

La prire tant un acte de


prieur,
prier
il

la

raison qui s'adresse


qu'il

un

su-

s'ensuit

manifestement

n'y aura pouvoir

que

la

crature doue de raison ou d'intelligence.


aura-t-il pas, qui,
:

Mais,

parmi ces cratures, n'y en


tal,

en laison de leur

seront dans l'impossibilit de prier

tels,

par exemple,

les

saints qui

sont dans

le

ciel.

C'est

ce

que nous devons


l'article

maintenant considrer;

et tel est l'objet

de

qui

suit.

Article XI.
Si l9k saints qui sont

dans

la

Patrie prient pour nous?

l\

Cinq objections veulent prouver que


la l'atrie

les saints
.

(jui

sont

dans
fait

ne prient point pour nous


l'acte

La premire

observer que

de quelqu'un est plus mritoire pour


Or, les saints qui sont dans
ni,
la

soi

que pour

les auties.

Patrie

ne mritent point pour eux-mmes,

non

plus, ne prient

pour eux
prient

car

ils

sont dj arrivs an

terme.

Donc

ils

ne

pas

dclare (pie

non plus pour nous >k La seconde objection les saints conforment d'une manire parfaite
la

leur volont
lent

volont de Dieu, en
veut. Or, ce

telle sorte qu'ils

ne veuil-

que ce que Dieu

toujours.

Donc

c'est

que Dieu veut s'accomjjlit en vain (pie les saints prieraient pour
objection ditque

nous.

La troisime
sont dans
k-

comme
ils

les saints

qui

sont dans la Patrie sont suprieurs nous, de

mme

aussi

ceux

(jui

Purgatoire; car
le

ne peuvent plus pqui


.

cher. Or, ceux qui

sontdans

Purgatoire ne prient point pour


eux.

nous, mais

plut(')t

nous

|)()ur

Donc

les

saints

sont

dans

la

Patrie ne prient

point non plus pour nous

La

-MI.

La

Religion.


g8

SOMME TIIOLOCIQUE.
:

(|ualiime objection prscnle une remarque trs intressante


Si les saints qui sont clans la Patrie pliaient
jjrire

pour nous,
il

la

des saints plus levs serait plus efficace. D'o


])as

suit

qu'on ne ^devrait
rieurs,

implorer

les

sufl'rages

des saints inf.

mais seulenuMil
la

les sulTrages

des saints suprieui's

Enfin

cinquime objection note que

l'me de saint Pierre


saints priaient

n'est point saint Pierre. Si

donc

les

mes des

pour nous,

tout

le

temps

(juelles sont spares

du corps,
prier
i)Our
les

nous ne devrions pas interpeller saint Pierre


nous, mais son me. Or, l'glise
saints,
fait
,

le

contraire.

Donc

au moins avant

la

lsurrection

ne prient point pour


livre des
;

nous

L'argument sed contra


celui qui prie

est le texte
l'i),

du second

il

Ma-

chabes, cbapilre dernier (v.

est

dit

Celui-ci esl

beaucoup pour

le

peuple

et

pour

loule la sainte cit,

Jrmie,

le

prophte de Dieu
l'article,

Au

corps de

saintThomas nous

avertit

que

comme

le dit saint

Jrme (dans son


uns pour
les

livre Contre Vigilantius, n. G), ce fut

l'erreur de Vigilantius, que, tandis que nous vivons, nks pou-

vons prier
morts,
la

les

autres

mais aprs que nous sommes

prire de personne nest exauce pour autrui; alors sur-

tout que les martyrs

demandant que

leur sang fut veng n'ont ceci


est

pu

[obtenir.

Mais,
l,

ajoute saint

Thomas,
pour

entirement
provient de

faux. Ds

en

effet,
il

que

la prire

les autres

la charit,

comme
la Patrie

a t dit (art. 7 et 8), plus les saints qui


ils

sont dans

ont leur charit parfaite, plus


l'exil

prient

pour ceux qui sont encore dans


aids
leurs

et

qui peuvent tre

de leurs prires;

et

plus

ils

sont

unis

Dieu, plus
effet,

prires sont elicaces.


ceci,

L'ordre

divin,

en
il

prend

que de l'excellence des suprieurs


les infrieurs,

se

coulement dans
l'ptre

comme
il

de

la

clart

comfasse un du soleil

dans l'atmosphre. Et voil pourquoi

est dit
:

du

Christ, dans

aux Hbreux, ch. vn


dans son

(v.

25)

Approchant par Lui-

mme
Si

Jusqu' Dieu afin d'interpeller pour nous. Aussi bien, saint


dit,

Jrme

livre Contre Vigilantius (endroit prcit)


le

les saints et les les

martyrs, vivant encore dans

corps, peuvent

prier pour

autres, alors qu'ils doivent encore penser eux-

QUESTION LXXXIII.

DE LV PRIERE.

99

nimes, combien plus aprs l'obtention des couronnes, des inctoires et des triomphes .

Vad primum
gloire

dclare

quaux

saints qui sont dans la Patrie,

parce qu'ils sont bienheureux, rien ne

manque
la

si

ce

n'est la

du

corps, pour laquelle

ils

prient. Mais

ils

prient pour
batitude. Et

nous, qui

manque
et

la

perfection dernire de

leurs ])rires ont rcfficacit d'obtenir, en vertu de leurs mrites

prcdents

de l'acceptation divine

L'ad secundum rpond ([ue

les saints
ils

Dieu veut tre


de Dieu

fait

par leurs prires. Et

demandent ce que demandent ce qu'ils


la

estiment devoir tre rempli par leurs prires selon


.

volont

Vad
bilil,

/e/'/jHm

explique que

ceux qui sont dans

le

Purgatoire,

bien qu'ils soient suprieurs nous, en raison de l'impecca-

nous sont infrieurs, cependant, en raison des peines


ils

qu'ils subissent. Et, ce titre,


prier,

ne sont point dans


l'on prie

l'tat

de

mais plutt dans celui o

pour eux

Lad
quoi
il

quartuni enseigne que Dieu veut

que

les

infrieurs

soient aids par tout ce qui leur est suprieur. Et voil pourfaut implorer,

non pas seulement


la

les saints

suprieurs,

mais aussi
mas,
seul.
il

les saints infrieurs.

Sans quoi, observe saint Thomisricorde de Dieu tout


saint Docteur,

n'y aurait implorer que


11

arrive

mme, remarque

le

que quel:

quefois l'invocation d'un saint infrieur est plus cicace

soit soit

parce qu'on

les

implore avec une dvotion plus grande


.
ils

parce que Dieu veut faire dclarer leur saintet

Lad quinlum dit que

parce que

les saints,

quand
et

vivaient,
les

mritrent de prier pour nous, cause de cela nous

invo-

quons sous les noms dont on ils nous sont plus connus. Et,
rsurrection
;

les

appelait

ici

sous lesquels
la foi

aussi,

pour insinuer

de

la

comme on

lit

dans VExode, ch.


:

m (v.

G; cf. saint
etc. .

Matthieu, ch. xxii,

v. 3i, 3^)

Je suis

le

Dieu d'Abraham,

Les saints qui sont dans


charit plus parfaite et leur
titre spcial,

la

Patrie prient

pour nous. Leur

union

Dieu

les constituent,

un
par

nos intercesseurs auprs de Lui. L'hrsie, qui a


cette vrit si

voulu contester

douce

et si consolante, s'est

lOO

SOMMK THEOLOGIQUE.

trop grossirement trompe.

Nous avons vu, par


\,

la citation

du

concile de Trente, propos de Tarliclc

([ue l'Eglise avait

confirm de son autorit


termes
si

infaillible,

la

doctrine expose en

lumineux par notre saint Docteur. maintenant nous demander comment il faut
sus, saint
elle tre

Nous devons

piier. Et, l-des-

Thomas

se

pose trois questions

notre prire doitfaut-il qu'elle se

vocale? l'attention y est-elle requise?

prolonge?

D'abord,

le

premier point. C'est

l'objet

de

l'arti-

cle qui suit.

AUTICLE XII.
Si la prire doit tre vocale?

Trois objections veulent prouver que


tre vocale .
il

la

prire ne doit pas


la prire,

La premire argu de
s'adresse
la
.

ce

que

comme
Or,

a t dit (art. A),

principalement Dieu.

Dieu connat
de
la
u

parole du cur. C'est donc en vain qu'on use

prire vocale

La seconde objection
ad
'2'""
.

fait

observer

que

par

la

prire,
il

l'esprit

de l'homme doit monter vers


i,

Dieu,

comme

a t dit (art.

Or, les paroles ext-

rieures dtournent

vers
il

l'homme de l'ascension de la contemplation Dieu; comme, du reste, les autres choses sensibles. Donc
la prire,

ne faut pas, dans

user de paroles extrieures

La troisime objection dclare que

la prire doit tre offerte

Dieu en secret; selon


(v. G)
,

cette parole
:

que nous
quand vous

lisons en saint
prierez, entrez
le
il

Matthieu, ch. vi

Pour

vous,

dans votre chambre


secret. Or,

et ,

fermantvotre porte, priez votre Pre dans

par

la

parole extrieure, la prire se publie.


la prire soit

Donc

ne faut point que

vocale
le

L'argument sed contra apporte


(cxLi, n. 2),

beau

texte

du psaume

il

est dit

De ma voix J'ai
.

cri vers le Seigneur;

de

ma coix j'ai pri le Au corps d'article,

Seigneur
saint

Thomas fornmle d'abord une

dis-

tinction qui va lui permettre de prciser admirablement tout


ce qui a trait la prire vocale.
sorte de prire
:

Il

y a, dit-il,
et la

une double

la

prire

commune;

prire particulire.

QUESTION LWXIII.

DE LV PRIERE.

lOI
les
le

La prire

commune

est celle

qui est oficrte Dieu par

ministres de l'glise au

nom ou
que

en

la

personne de tout

peuple

fidle.

Do

il

suit

cette prire doit tre

manifeste

tout le peuple,

pour qui

ou au

nom
les

de qui

elle est faite.

Et ceci ne pourrait avoir lieu


il

si elle

n'tait vocale. Aussi bien

a t raisonnajjlement institu

que

ministres de l'glise

prononcent
condition

mme

haute voix ces sortes de prires, atin

qu'elles puissent j)arvenir la connaissance de tous . Ici, la

mme

de prire pul)lique

demande

qu'elle soit ext-

rieure et prononce voix intelligible.

La prire particulire
la

ou prive

est celle

qui
soit
il

est offerte

par

personne particulire d'un chacun priant


soit

pour

elle-

mme
mas,
la

pour ou

les

autres.

Pour

cette prire,

n'est point

ncessaire qu'elle soit vocale.

Toutefois,

ajoute saint Tho-

voix

)>

la

parole extrieure

s'adjoint cette prire


la

pour une
qu'en

triple raison.

D'abord, pour exciter

dvotion

intrieure dont s'lve vers Dieu


effet,

me

de celui

(pii prie. C'est

les

signes extrieurs, soit de paroles, soit aussi de

certains actes,

meuvent l'homme dans


dit,

l'ordre de la connais-

sance,

et,

par suite, aussi dans l'ordre de lan'cction. Et voil

pourquoi saint Augustin

dans sa

lettre

Probe (ch.

ix),

que par

tes

paroles

et

autres signes nous nous exeitons ptiis viredsirs.


Il

ment accrotre nos saints


particulire

faudra donc, dans


et

la

prire

ou prive, user de ces paroles


sert exciter
l'esprit est distrait

de ces sortes de
l'esprit.

signes autant que cela


Si,

intrieurement

au contraire,

par ces choses-l ou emtre,


il

pch de quelque manire que ce puisse


tenir. Ceci arrive

faut s'en abs-

surtout pour ceux dont l'esprit est sulFisam-

ment dispos
bien
c'est
le

la dvotion

sans ces sortes de signes. Aussi


v. 8)
:

psalmiste disait (ps. xxvi,


tjue chercfie

Mon cur
d'Anne

vous a

dit

vous seid

mon
.

visage: et

, la
i

mre de
{\
.

Samuel,

nous

lisons,

au premier

livre des Rois, ch.

i3),
si

qu'e//f partait

dans son cur

On

aura remarqu

la

rgle

sage donne par saint

Thomas,

l'occasion

de celle premire

raison qui justilie l'usage de la parole extrieure

ou de tous

autres signes, dans la prire parliculiie et prive.

Dans

la

mesure o tout cela peut aider

et accrotre

la

dvotion int-

I02

SOMME THEOLOGIQUE.

rieure et l'ascension de l'mc vers Dieu, on doit y recourir;

mais

il

faut le laisser, ds

que cela devient une entrave ou


fait

un
\

obstacle.

La seconde raison qui

qu'on adjoint
:

la

prire vocale, est


sorte

comme

la

raison de dette rendre

en

telle

que l'homme serve Dieu selon tout ce

qu'il tient de Dieu,

c'est--dire

non pas seulement par


convient surtout
la
il

l'esprit,

mais aussi par

le

corps. Ceci

prire en
est dit

tant qu'elle est

satisfactoire. Et voil

pourquoi

dans Ose, chapitre


le

dernier

(v. 3)

Enlev: toute iniquit; accepte:

bien; et nous
lvres.

vous rendrons

comme

victimes

l'hommage de nos

Une
:

troisime raison d'adjoindre la prire vocale est


rejaillissement de l'me sur le
l'affection

du cur; selon
a t dans

cette

un certain corps d la vhmence de parole du psaume (xv, v. 9)


langue a clat en chants de

Mon cur
loucmges
.

la joie et

ma

L'ad primum rpond que ploye


l'effet

la prire

vocale n'est point

em-

de manifester Dieu quelque chose qu'il ne

connatrait pas, mais pour que l'esprit de celui qui prie ou

des autres soit excit


L'ttd

et

port

vers Dieu .

secundum accorde que

les paroles

qui se rapportent

des choses trangres distraient l'esprit et

empchent

la d-

votion de celui qui prie. Mais


a trait la dvotion excitent

les

paroles qui signifient ce qui


esprits,
.

les

surtout les esprits

qui sont par eux-mmes moins dvots

L'ad tertium explique, se rfrant saint Jean Chrysostome,

ou plutt
le

l'auteur

anonyme de ViEurrc

inacfieve sur saint

Matthieu range parmi les crits de ce Pre, homlie XIII, que

Seigneur dfend de prier en public quand on y prie pour tre vu de ce public. Aussi bien celui qui prie ne doit rien faire de
((

nouveau qui
dant,

attire les

regards des hommes, ou en criant, ou en

se frappant la poitrine, ou en tendant les mains.

Et cepen-

comme

le dit saint
(liv. II,

Augustin dans son

livre

du Sermon

sur

la

Montagne

ch. m), cire vu des liommes nest point

chose dfendue ; mais de faire ces choses pour tre vu des hom-

mes

Il

n'y a donc pas s'abstenir systmatiquement de

tout acte extrieur, dans la prire, pouvant tre

vu des hommes

ou

mme

attirer leurs regards.

Lorsque

les

devoirs de la prire

QUESTION LWXIII.

DE LA PRIERE.
de
la prire

lo3
le

demandent, ces actes, quels qu'ils puissent tre, sont chose bonne et louable. Il faut seulement viter l'ostentation ou tout ce qui serait mme un manque de. discrtion et de sage prudence.
publique ou
les intrts

mme

prive

La prire qui peut tre vocale ou extrieure, au sens que

nous avons
l'attention

dit,

doit-elle aussi,

intrieure. C'est
et c'est l'objet

anime de ce que nous devons maintenant


alors, tre
l'article suivant.

mme

examiner;

de

Article XII .
S'il

est ncessaire la prire qu'elle soit attentive?

Trois

la

objections veulent

prouver qu'
.

il

est

ncessaire
est
il

prire qu'elle soit

attentive

La premire
iv (v. 2^),

le

texte de Notre-Seigneur
dit
:

en saint Jean, ch. ceux qui l'adorent,

est

Dieu est esprit;

et

c'est en esprit et

en

vrit qu'ils doivent l'adorer. Or, la prire n'est pas


si

en esprit,
la

elle

n'est pas attentive.

Donc

il

est

ncessaire

prire

qu'elle soit attentive .


la

La seconde objection rappelle que


l'intcllifjenre vers
lll, cli.

prire est une ascension de


la

Dieu (saint Jean

Damascne, de
la

Foi Orthodoxe, livre

wiv). Or. quand

prire n'est pas attentive, l'intelligence ne

monte point

vers

Dieu.

Donc
soit

il

est ncessaire la prire qu'elle soit attentive .


il

La troisime objection dit qu'

est ncessaire la prire


il

qu'elle

exempte de tout pch. Or,


il

n'est point

sans

pch, que queUju'un, quand


s'en aille
:

prie, soulie (jue

son esprit
si

il

semble, en

el'el,

se

moquer de Dieu; comme


et

qiieWiu'un parlait
paroles qu'il
dit.

un

homme
i),

ne prenait pas garde aux

Kt voil

pourquoi saint Basile dclare (dans


qu'/7 Jaul implorer le secours divin
l'esprit aller d'ici

sa Hfjle monastique, ch.

non d'une faon relche ni en laissant

de l:

car celai qui agit de la sorte non seulement n obtiendra pas ce


qu'il

demande, mais plutt

irritera la colre

de Dieu. Donc
.

il

sem-

ble ncessaire la prire qu'elle soit attentive

Cette objcc-

lO^
lion,

SOMME THOLOGIQLE.

on

le voit, est

d'un vif

intrt.

La rponse de saint Tho'


ob-

mas en montrera
server que
((

la vraie porte.
fait

l/argiiment scd contra, d'une mlancolie dlicieuse,

mme

les

saints

personnages souHrent, parfois,

quand ils ])rient, d'vagations de l'esprit; selon cette parole du psaume (xxxix, v. i3) Mon cur m'a abandonn cor meiim dereliqait me .
:

Au

corps de

l'article, -saint

Thomas nous
il

avertit

que

cette

question a surtout sa place quand


Et, ce sujet,
il

s'agit

de

la

prire vocale.

faut savoir

qu'une chose peut

tre dite nces-

saire d'une

double manire. D'abord,


faon meilleure la

comme

ce par quoi

on

parvient
tion est

dune

fin. Et,

ce

titre, l'atten-

absolument ncessaire
est dite ncessaire
effet.

la prire.

D'une autre manire,

une chose

comme
il

ce sans quoi la chose ne


triple effet de la prire.

peut pas obtenir son

Or,

est

un
il

Le premier,

commun

tous les aCles informs par la charit,


effet,

qui est de mriter. Pour cet

n'est point requis nces-

sairement que l'attention soit dans

la

prire en tout ce qu'elle

comprend; mais
en venant
il

la

vertu de la premire intention que l'on a

la prire

rend toute
actes

la prire

mritoire
.

comme

arrive

pour

les autres

mritoires

On remarquera,

au passage, que saint Thomas requiert de toute ncessit,

pour qu'un
quent,
la

acte de vertu soit mritoire, qu'il soit fait sous

l'influence au

moins
le

virtuelle de l'acte de charit; par consla charit

simple prsence de l'habitus de


pas pour
mrite.

dans l'me
celte doc2,

ne

suffit

Nous avions dj not


vniel,
i\l\,

trine,

propos

du pch
q.

7''-2"^
[\.

q.

88, art.

et

propos du mrite, /"-2^


la

art.

Un second
la

effet

de

prire,

et

qui lui est propre, est d'obtenir ce qui est


cet effet, aussi,
il

demand.

Pour

sufft

de

premire intensi

tion, qui est

principalement regarde par Dieu. Que


la

cette

premire intention manque,


efficace obtenir. Diea,

prire n'est

ni mritoire ni

en

effet,

n coute point celte prire

laquelle ne fait point d'attention celui qui prie,

comme

le dit

saint

Grgoire (ou plutt Hugues de Saint-Victor, dans son Exposition

de

la

Rgle de saint Augustin, ch.

ni).

de

la prire est celui qu'elle

produit au

Un troisime effet moment mme o l'on

QUESTION LXWIII.
prie, et c'est

DE LA PRIERE.

lOO

une certaine
il
l

rfection spirituelle de l'me.

Pour

ceci est requise de

toute ncessit dans la prire l'attention.


est dit
'j)
:

Et c'est pourquoi
thiens, ch. XIV (v.

dans

la

premire ptre aux Corin-

Si Je prie seulement arec In langue,


fruit.

mon
est

esprit

demeure sans

Toutefois,

il

faut savoir qu'il


la

une

triple attention qui

peut tre apporte dans

prire

vocale. L'une est celle qui fait attention

aux paroles, pour ne

pas se tromper. L'autre, qui

fait

attention au sens des paroles.

La troisime qui
prire;

fait

attention la fin ou au but de la

c'est--dire

Dieu

qu'il sagit de toucher, et la

chose en vue de laquelle on prie. Cette dernire attention est


la

plus ncessaire. Et
le

mme

les

simples (en latin

idiotae)

qui

n'entendent pas

sens des paroles

peuvent

l'avoir. Et parsi

fois cette attention, l'esprit

qui porte l'me vers Dieu, est


le

forte,

que

en oublie tout

reste,

comme

le
ii).

remarque Hugues
Or, nul doute que

de Saint-Victor {Du mode de prier, ch.

dans ce dernier cas


lente.

la

prire ne soit parliculicrement excel-

L'ad primuni dclare qu'

il

prie en esprit et en vrit, celui

qui vient
bien

la

prire l'instigation de l'Esprit-Saint,


la

quand

mme, dans

suite,

en raison de queUiue infirmit,

l'esprit s'vade et aille

aux choses trangres.


la

h\id secundum confirme excellemment

rcmaKjue

finale
l'infir-

qui vient d'tre

faite.

L'esprit

humain, en raison de

mit de

la

nature, ne peut point se tenir longtemps sur les


le

hauteurs; car

poids de l'infirmit humaine dprime l'me


il

vers les choses d'en bas. Et voil pourquoi

arrive que lorsla

que
mit

l'esprit

de celui qui prie monte vers Dieu par

conteminfir-

plation, tout d'un


.

coup

il

s'chappe en raison de quelque

L'ad Icrtiuni rpond (juc

si

quelqu'un, de propos dlibr,

commet

l'vagation

de

l'esprit

durant
la

la

prire,

c'est l

un

pch, qui

empche

le fruit
:

de

prire. Et contre cela, saint


les
l"

.\ugustin dit dans sa Kgle

Dans

psaumes
esprit ee

et

dans

les

hym-

nes, fjuand vous priez Dieu, ayez

dans

que vous projrez

des lvres. Mais l'vagalioji de l'esprit qui n'est point de propos


dlibr, n'enlve point
le fruit

de

la prire.

Et c'est pourqifoi

Io6

SOMME THOLOGIQLE.
dans l'objection)
te te
:

saint Basile dit (endroit cit

Que

si, ajftiihli

par

le

pch, tu ne peux point


le

fixer dans la prire, retiens-toi

autant que tu

peux
,

et

Dieu

pardonnera : parce que ce


ta fragilit qui
le

n'est

point par nglujence

mais cause de

ne

te

permet

pas de
trine
si

te tenir

devant Lui

comme

il

faudrait

Cette doc-

humaine, qui, sans rien


et

sacrifier la paresse

ou

la

ngligence

aux distractions coupables,


qui
est la

tient
le

compte cepenest

dant de

la faiblesse

ntre aprs

pch,

on ne

peut plus consolante.

La
s'agit

prire,

pour
et

ce qui est

du mieux de

ses intrts,

demande
s'il

l'attention

pure

simple; mais,

comme

ncessit absolue,

du mrite
il

acqurir

ou

aussi de l'objet de la prire


se

obtenir,

sufft

de l'intention du dbut
le

continuant ensuite
s'il

virtuellement pendant

reste de la prire;

s'agissait de la

rfection spirituelle de l'me, en raison de l'acte


prire,
il

mme

de

la

faudrait,
la

dans ce

cas,

l'attention

actuelle,

non pas

seulement

prononciation matrielle des paroles, mais aussi


le

au sens de ces paroles, ou, tout


au terme de
prire

moins,

et

par-dessus tout,
l'on prie et la
la

la prire, c'est--dire

Dieu que

chose pour laquelle on


la
?

le prie. la

Que penser de
?

dure de

Faut-il

que

prire soit longue

Ne

faudrait-il

mme

pas quelle dure toujours? C'est ce que nous devons


et tel est l'objet

maintenant considrer;

de

l'article

qui

suit.

Article XIV.
Si la prire doit tre longue

comme dure ?

Trois objections veulent prouver que


tre

la

prire ne doit pas


cite le

longue

comme

dure

La premire

mot de
:

l'vangile,

nous

lisons,

en saint Matthieu, ch.

vi (v. 7)

Qufmd vous priez, ne vous


celui qui prie

livre:

pas de multiples paroles. Or,

longtemps doit
dure

se livrer

de multiples paroles;

surtout,

si

la prire est vocale.


.

Donc

la prire

ne doit pas tre


dit

longue

comme

La seconde objection

que

la

QUESTION LXXXIII.
prire est
la

DE LA PRIRE.
le

IO7

traduction du dsir. Or,

dsir est d'autant plus

saint qu'il est davantage

ramen
'i)
:

parole du

psaume

(xxvi, v.

une seule chose; selon cette J'ai demand cm Seigneur une

seule chose; et celle-l Je la poursuivrai.


est

Donc
il

la

prire aussi

d'autant plus agrable Dieu qu'elle est

i)lus

courte
illicite

La troisime objection dclare qu'

semble

que

l'homme passe
choses

les

limites fixes par Dieu,


;

surtout dans les


celte

qui touchent au culte divin


(v.

selon

parole de

VExode, ch. xix


veuille

:u)

Avertis ce peuple, de peur qu'il ne


le

passer

les limites

fixes et essayer de voir


le
II

Seigneur,
la

et

qu'il n'en

prisse un

grand nombre. Or,

terme de

prire

nous a

t fix par le Seigneur,

quand

a institu l'Oraison

dominicale,
et suiv.).

comme on
il

le

voit par saint Matthieu, ch. vi (v. 9

Donc

n'est point
.

permis de prolonger

la

prire

au del de ce terme

L'argumcit sed contra, se


qu'
il

])ortatil

l'exlrmo o|)pos, dit


(i'est (|u'en
:

semble

qu'il faille prier


dit,

continuellement,
xviii (v.
la
:

elFet le

Seigneur

en saint Luc, ch.

i)

Il

faut tou-

jours priei^et ne Jamais se lasser. Et, dans

premire Kpitre
/^ric:

aux Thcssalonicicns, ch. v


ruption
.

(v.

17),

il

est

dit

sans inter-

Au

corps de

l'article, saint
la

Thomas rpond que


:

nous pou-

vons parler de

prire en

un double sens

d'abord, selon ellela

mme;
tre

ensuite, selon sa cause.

La cause de

prire est

le

dsir de la charit, d'o la prire doit procder, (le dsir doit

en nous continuel, ou en acte, on en vertu

la

vertu de ce
la

dsir

demeure dans

toutes les choses


:

que nous faisons sous


est dit

motion de
mire

la charit

c'est ainsi

que nous devons faire


il

toutes

choses pour la gloire de Dieu,


l'4)itre

comme
(v.

dans

la

prela

aux Corinthiens, ch. x


Probe (ch. i\)

3i). Et,

de ce chef,

prire doit tre continuelle.

Aussi bien saint Augustin


:

dit,

dans

sa Icttn;

Dans

la foi,

l'esprance et la

charit, notre dsir se continuant toujours,

nous prions sans cesse.

Mais
assidue

la prire

considre en elle-mme ne peut pas tre

ou continuelle;
,

parce (juil faut vacjuer d'autres


le

uvres. Seulemcid

comme

dit saint

Augustin, au

mme

en-

droit, certains intervalles d'heures et de temps,

nous prions Dteu

Io8

SOMME THOLOGIQUE.
des
paroles,

mme par

cl

afm qu'

l'aide
;

de ces signes extrieurs

nous nous avertissions nous-mmes

que nous nous manifestions


;

nous-mmes combien nous avons progress dans notre dsir

que nous nous excitions plus vivemerd progresser encore.

Et parce
sa fin,

que

la qiiaiilil

d'une chose doit tre proportionne


la

comme

la

quantit de
la

potion

la sant,
d

de

vient

qu'il est

propos que

prire en elle-mme
la

dure autant

que

c'est utile

pour exciter

ferveur

du

dsir intrieur. Mais

quand
tage

elle djjassc cette

mesure, en
il

telle sorte qu'elle

ne peut

durer sans ennui ou dgot,


)),

ne faut pas

la

prolonger davan-

moins

qu'il

ne s'agt d'une prire fixe quant sa

dure par une rgle indpendante de notre volont.


bien saint Augustin
rapporte que
les

Aussi
:

dit,

dans sa

lettre

Probe (ch.

x)

On

frres en Egypte ont de frquentes prires, mais

trs courtes et Jetes

comme

en courant par
veil,

mode de

flches, de

peur que

cette intention,

hautement en

qui est souveraine-

ment ncessaire en celui qui

prie, ne s'vanouisse el ne s'mousse

par des longueurs dmesures.


asse: que cette intention,

Et,

par

l,

eux-mmes montrent

quand

elle

ne

ne faut point

mme qu'il ne faut pas l'mousser peut point durer, de mme aussi, quand elle dure, il l'interrompre aisment . Saint Thomas ajoute,
de
si

compltant ces rflexions

sages

de

saint Augustin,

que

comme

il

faut en agir ainsi, dans la prire prive, eu gard

l'intention

ou
la

la

ferveur de celui qui prie,

il

le faut galela

ment, dans

prire

commune ou
:

publique, eu gard
cette

dvotion du peuple
tion

ne s'exposant point lasser

dvo-

ou

la rebuter par des prires multiplies

ou prolonges

sans discrtion aucune; mais vitant aussi de tomber dans


excs contraire,
(jui

un

priverait la dvotion publique de ses lgi-

times exigences.

primum rpond encore par un texte lumineux de saint Prolonger sa Probe (ch. ix) Augustin, emprunt sa lettre
L'rtd
(>
:

prire, dit-il, n'est point la

mme

chose que se perdre en paroles;

car autre

est la multiplicit
.

des paroles, autre la prolongation du

mouvement

affectif Et, en effet,

nous

lisons

du Seigneur Lui-mme,

qu'il passait ses nuits en prire, et qu'il priait longuement, l'effet

de nous donner l'exemple. Et plus bas,

il

ajoute

Que

la multipli-

QUESTION LWXIII.
rite

DE LV PRIERE.
(/ne

09

des paroles soit absente de la prire: mais


la supplieation
,

ne fusse point
C'est qu'en

dfaut

si le

dsir fervent persvre.

effet la multiplicit

des paroles, dans la prire, consiste trader

en paroles superflues
ajpiire se traite

une chose ncessaire


les

car souvent cette


les

mieux par

gmissements que par


la

discours

Vad secundum
en ce que
dsirer
le

dclare que

dure de

la

prire ne consisle

point en ce que beaucoup de choses soient demandes, mais

mouvement du cur

se

continue dans

le fait

de

une

mme

chose

Vad
cette

tertium fait observer

que

le

Seigneur n'a point institu


si

Oraison dominicale,
ces paroles

comme

nous ne devions user


;

que de
tention

quand nous prierions

mais parce que

l'in-

ou

le

dsir de notre prire doit

tendre obtenir ces

seules choses qui s'y trouvent marques, en quelque

ma.

nire

que nous

les
ici

exprimions ou que nous

les

pensions

un ad quartum, parce que l'argument sed contra pourrait tre mal compris. Il est vrai (ju'il faut prier
Nous avons
toujours sans jamais se lasser; mais ceci ne doit pas s'entendre

de

la

prire en elle-mme
la charit.

il

s'agit

seulement de sa cause ou

du dsir de

de

Et,

en

effet,

quelqu'un prie contibien parce qu'il ne

nuellement, ou bien parce


qu'il a t dit (au corps

(ju'il

a la

continuit du dsir, ainsi

l'article);

ou
;

manque
aprs

pas de prier aux heures ou aux temps marqus;


l'eilet
:

ou
mme

bien, en raison de
la prire,
si

soit

en celui qui piie,


soit aussi

et (jui

demeure plus dvot

dans

les autres,

comme
prier

quelqu'un, par ses bienfaits, en provoque un autre


lui, alors

pour

que lui-mme cesse de

priei- et se

repose

La prire, prise en elle-mme ou dans


extrieur qui
la

l'acte soit intrieur soit

constitue, ne saurait durer toujours et sans interl

ruption. C'est

chose absolument impossible sur cette


et

terre.

Mais

la

cause d'o elle provient,


la charit

qui n'est autre que

le

mouvedurer

ment de
acte.

portant l'me vers Dieu, peut

et doit

toujours, sinon dans son acte, au

moins dans
et

la

vertu de cet
la

Ce point de doctrine,
la

si

important

qui domine toute


actes, est

question de

valeur surnaturelle de nos


le

mis en
les

vive lumire par saint Tliomas, dans

commentaire sur

IIO
Sentences,
liv.

SOMME TriKOLOGIQUE.
IV, disl.
i5, q.
f\,

art. ^,

ry''

3 et \.

Nous reprola

duisons

ici

rcnseignenient du saint Docteur, parce qu'il claire


la

non seulement
et la

question de lattention requise dans


la

piire

question de

dure de
de son

la

prire

que nous venons de que nous allons abordire, de


la

voir,

mais aussi
11

celle

erficacil,
le

der.

est encore,

nous venons de

plus haute

importance pour

la

question du mrite en

>^nral.
[\,

Un

acte,

explique saint
:

Thomas dans
que
la

la </"

est dit

durer
sa

d'une double manire


vertu ou son

ou selon son essence motion de

ou selon

eflet. C'est ainsi

celui qui lance

une pierre dure quant l'essence de l'acte tandis qu'il lient de la main cette pierre et la projette mais la vertu de la motion dure tout autant que la pierre par la force de l'impulsion
;

premire continue de

se

mouvoir. Pareillement
de
la sorte

aussi, je dis

que

la
:

dure de

la

prire peut se considrer d'une double


l'acte, et

mane

nire

ou selon l'essence de

Ihomme
il

doit pas prier continuellement

ou toujours, car

faut qu'il

s'occupe parfois daulre chose; ou selon la vertu, et de la sorte


sa vertu, surtout en ce (|ui est de son

commencement, demeure
la

dans toutes

les

autres uvres que Jious faisons dans l'ordre


effet,

voulu

nous devons, en

ordonner toutes choses

pos-

session de la vie ternelle; et voil pourquoi le dsir de la vie


ternelle, qui est le principe de la prire,
les
la

demeure dans
(v.

toutes

uvres bonnes, selon

sa vertu

aussi bien la glose dit, sur


17)
:

premire ptre aux Thessaloniclens, ch. v

//

ne

cesse point de prier, celui qui ne cesse point de faire

le bien.

Mais

de

mme
ou

que

la

vertu de

la

motion premire va

s'aflaiblissant

toujours, en telle sorte qu'


rte

mme
ne

se

un moment la pierre lance s'armeut d'un mouvement contraire, moins


de nouveau; pareillement,

qu'elle

soit lance

comme
les

le dit

saint Augustin, daais sa lettre Probe (ch. ix),


vie font que
le

soins de la

dsir s'attidit d'une certaine manire; et voil

pourquoi, certaines heures, nous a])pli(/uons de nouveau notre


esprit l'uvre de la prire de
s'attidir

peur que
.

le

dsir qui commenait

ne se refroidisse tout fait

Dans

la q'" 4, le

saint Docteur ajoute


la prire,

L'attention actuelle

est requise,

pour

d'une certaine manire, ou pour

QUESTION LXWni.
viter la transgression, ([uand
il

DE L\ PUIKHE,
sagit de
la

prire

commande,
un
il

ou pour
acte

le

mrite, dans la prire qui n'est point de prcepte;

mais non de toutes manires.

Comme

il

a t dit, en effet,
et

demeure c[uelquefois

et

dans son essence


et la

dans

sa vertu;

mais quelquefois lact passe


t

vertu demeure,
la

comme
:

vu dans lexemple de

la

projection de
est

pierre

el,

pour
interrai-

l'acte,

demeurer

ainsi

dans sa vertu

un

cerlain

mode

mdiaire entre ce qui

est poui- lui tre

en habitude ou en

son de l'habitus ou habituellement

et tre

en acte ou actuelle-

ment
cit

car ce qui est dans l'habitude ou habituellement ou en

raison de l'habitus n'est l'acte ni en vertu ou dans son ellica-

qui se continue ni dans son essence. Ainsi donc, d'aprs

cela, je dis

que

l'attention

dans

la

prire doit

demeurer touOr, elle de-

jours selon sa vertu

ou son

efficace;

mais

il

n'est point requis

quelle demeure toujours par l'essence de

l'acte.

meure selon
devoirs,
soit

la vertu,

lorsque

Ihomme

vient la prire avec

l'intention d'obtenir

quelque chose, ou de rendre

Dieu

ses

quand bien mme, dans la suite de la prire, l'esprit emport autre chose, moins que l'vagation ne soit telle
la

que
soi

force de la premire intention se perde entirement; et


il

voil

pourquoi
<>.

faut

que fiquemmont l'homme rappelle

son cur

Voil donc nettement enseigne par saint


sit

Thomas

la

nces-

de

l'acte intrieur

de charit se continuant au moins dans

l'elTicacit

de sa vertu motrice, pour que nos actes, bons de

par ailleurs en eux-mmes, aient une valeur de mrite devant

Dieu dans Tordre surnaturel.


(cf.

Cette doctrine,

si

essentielle

/"-e'S q. SS, art. 2,

t.

Mil, pp. 781-78G), va


paiil

tre affirme
les
la

encore avec une extrme nettet

saint

Thomas, dans
1

deux
suite

aiticles (|ui

vont suivre, o
le juste, soit

agit de

efficacit
\

de

prire, soit

dans

dans

le

pcheur.

enons tout de

au premier de ces deux

articles.

112

SOMME THEOLOfilOUR.

Article XV.
Si la prire est mritoire?

Trois objections veulent prouver que

la

prire n'est

])as

mritoire

La premire observe que

tout mrite procde

de

la

grce. Or, la prire prcde la grce; car aussi la grce


est

elle-mme
donnera
n'est pas
((

obtenue par

la

prire,
xi (v.
lui

selon
i3)
:

cette parole

que
ciel

nous lisons en saint Luc, ch.


l'Esprit

Votre Pre du
.

bon ceux qui

demandent

Donc

la

prire

un

acte mritoire .

La

seconde objection dit que


il

si

la

prire mrite quelque chose

semble qu'elle doit mla prire.

riter surtout ce

qui est demand dans


;

Or, ceci n'est

pas toujours mrit

car, souvent,
:

mme

les prires des saints

ne sont point exauces


exauc,

c'est ainsi

que saint Paul ne


xii,

fut pas

quand

il

demandait que
pas

l'aiguillon de la chair lui ft


v.
7 et suiv.).

enlev (seconde ptre aux Corinthiens, ch.

Donc

la prire n'est

un

acte mritoire .

6)
:

La troisime
la foi;

objection dclare que la prire s'appuie surtout sur


selon celte parole de saint Jacques, ch.
i

(v.

Qu'il

demande
pas pour

dans

la foi,

sans aucune hsitation. Or, la


le

foi

ne

suffit

mriter,
la

comme on

voit en ceux qui


acte mritoire .

l'ont informe.

Donc

prire n'est pas

un

L'argument sed contra oppose que


(xxxiv, v. i3)
dit
: :

sur ce

Ma

prire s'est retourne

mol du psaume dans mon sein, la glose

Si

elle

n'a pas profd

aux

autres,

t frustr de

ma

rcompense. Or, la

moi cependant Je n'ai pas rcompense n'est due qu'au


.

mrite.

Donc

la prire a

raison de mrite

Au
il

corps de

l'article, saint

Thomas

rappelle que

comme
fait,
:

a t dit (art. i3), la prire, outre l'effet de consolation spi-

lituelle qu'elle

apporte au

moment

prsent o elle se
effet

a
la

une double vertu par rapport


vertu de mriter;
et la

un

venir; savoir

vertu d'obtenir.

Or, la prire, comme,


l'efficace

du

reste, tout autre acte

de vertu, a

de mriter, en

tant qu'elle procde de la racine de la charit, dont l'objet

QUESTION LXXXIII.

DE LA PRIERE.

IIO

propre est

le

bien ternel qui par sa finition termine notre


la

mrite. Toutefois,

prire procde de la charit par l'entrela

mise de

la

religion,

dont

prire est l'acte, ainsi qu'il a t dit

(art. 3), et

avec

le

concours de plusieurs autres vertus, qui sont


la

requises pour la bont de

prire, savoir l'humilit et la foi.


la la

la

religion, en effet,

il

appartient d'offrir

prire Dieu. prire

la charit

appartient

le dsir

de

la

chose dont

A demande

la ralisation.

Quanta
:

la foi, elle est ncessaire,

du

cot de Dieu

que nous prions


est ncessaire

en ce sens que nous devons croire que nous

pouvons obtenir de Lui ce que nous demandons. Et rhumilit

du

ct de celui qui

demande, lequel doit reconelle est le

natre son

indigence. La dvotion aussi est ncessaire; mais

celle-ci appartient la religion,

dont

premier

acte,

ncessaire pour tous ceux qui viennent ensuite, ainsi qu'il a t


dit

plus haut

(art. 3,

ad /"";

q. 82, art.

i. 2) .

On

aura remar-

qu ce tableau, trac par saint Thomas, des conditions requises,

du ct des diverses vertus, pour que la prire obtienne pleinement son effet de mrite. Il sera complt encore, du ct des
dispositions

du

sujet,

par ce que saint

Thomas nous marquera


la

Vad secnndum.

Mais nous avons dit aussi que

prire avait
efficace

encore une vertu d'imptration.


d'imptrer, de
la

La prire a

cette

grce de Dieu que nous prions


prier.

et ([ui

Lui-

mme

nous induit

Aussi bien saint Augustin


i)
:

dit,

au

livre des Paroles

du Seigneur (ch.

Il

ne nous exhorterait pas

demander,

s'il

ne roulait pas donner. Et saint Jean Chrysos<{ui prie,

tome

dit

Il

ne refuse Jamais, celui

ses bienfaits, Lui

qui par sa pitr excite ceux qui prient ne point se lasser . Cette

autre efficacit de Vad secundum.

la

prire sera aussi cxpli(jue tout l'heure

Lad primum

dclare que

la

prire qui est sans la grce

sanctifiante n'est point mritoire; pas plus

que ne

l'est

aucun
d'un

autre acte de vertu. Et cependant,


la

mme

la

prire qui

demande
certain

grce sanctifiante procde d'une certaine grce,

comme
un

certain

don

gratuit; car le fait


le dit

mme

de prier

est

don de Dieu, selon que


svrance

saint Augustin, au livre de la Perfait

(ch. iv).

La prire qui se

hors de

la
le

grce
pro--

sanctifiante l'elfet de l'obtenir n'est


XII.

videmmeut pas

La Religion.

ii4
,

sommf: thkologique.
et,

duil on rclet de celle grce;


])r<)prenienl dit.

par suile, n'a pas de mrite


de
la

Mais

elle est l'enct

grce actuelle;
j)ar

el

pour

autant,

elle

aboutit,

en vertu de cette grce,

mode de

mouvement suppliant, la grce demande. Vad secandurn, comme nous l'avons dj dit, va nous donner le dernier mot sur les conditions de la prire pour qu'elle obtienne infailliblement son elTet, soit par mode de mrite, soit, plus spcialement, par mode de demande. Rpondant directement l'objection, saint Thomas nous avertit que le
mrite de
la i)rire vise parfois

autre chose principalement


elTet, est
la

qu' ce qui est demand. Le mrite, en


tout la batitude; mais
la

ordonn sur-

demande de

prire s'tend quel,

quefois directement certaines autres choses

comme

sont,

par exemple,
(art. 6). Si

les

biens

mme

temporels, ainsi qu'il a t dit

donc

cette autre cliose

que quelqu'un demande pour


mrite ne l'atteint
il

soi n'est pas utile

pour

lui la batitude, le

pas; bien plus, parfois, en

demandant

cela et en le dsirant,

perd

le

mrite

comme
;

si

quelqu'un demandait

la ralisation la pit.

de quelque pch

et ceci est prier

contrairement

Parfois, ce qui est ainsi

demand

n'est point ncessaire

au

salut, ni

non plus manifestement


fait

contraire.

Dans

ce cas, bien

que celui qui prie mrite par son acte


par tout autre acte de vertu
rit,

la vie ternelle , le

comme
la

sous

mouvement de

cha-

cependant

il

ne mrite point

, titre

de chose ncesest la vie

sairement connexe avec l'objet propre du mrite qui


ternelle, ce qu'il
dit,

demande. Et voil pourquoi saint Aug-ustin


:

dans

le livre

des Sentences de Prosper (sent, ccxii)

Celui

qui prie fidlement Dieu

pour

les ncessits

de celte

vie est

exauc
,

misricordieusemenf

et

misricordieusement n'est pas exauc


le

selon qu'il plat Dieu. Car

mdecin

sait

mieux que

le

malade

ce qui est utile ce dernier. Voil


fut pas exauc,

pourquoi aussi saint Paul ne


lui ft

quand

il

demandait que

enlev l'aiguillon
.

de

la chair;

parce que ce n'tait pas expdient pour lui

Dans

ces sortes de

demandes,
la

l'objet de la prire n'a point d'entraner,

par lui-mme,

ncessit

que Dieu l'exauce en vertu d'une


l'objet

connexion rigoureuse avec


infailliblement atteint
:

du mrite qui
li

est toujours

n'tant point

ncessairement cet

QUESTION LXXXIII.
objet, c'est

DE

L.V

PRIERE.

110

Dieu lui-mme

qu'il appartient, finalement, de

voir

s'il

est

bon ou

s'il

n'est pas

bon que
il

cet objet

de

la de-

mande

soit

obtenu, selon qu'en

effet

est utile

ou nuisible en

vue du seul vrai bien obtenir, qui


au contraire,
de l'homme,
la

est la vie ternelle.

Si,

cbose qui

est

demande

est utile la batitude


il

comme

se rattachant
,

son salut,

la

mrite,

non
les

pas seulement en priant


autres bonnes uvres.
Il
il

mais

mme

en accomplissant

reoit

donc indubitablement ce
la

qu'il

demande, mais quand

doit le recevoir ,

c'est--dire

au

moment o

en

effet
:

la
il

concession de l'objet de
est,

prire doit

servir son salut

en

ejjet, certaines cfioses

qui ne sont

point refuses, mais elles sont diffres


voulu,

pour

tre donnes

au temps

comme

le dit

saint Augustin, sur saint Jean (trait en).


si

Seulement, celte obtention peut tre empche,


vre pas dans
le fait

l'on ne pers-

de demander. Et voil pourquoi saint


i)
:

Basile dit (dans sa Rgle monastique, ch.

C'est

pour
:

cela

que
tu

quelquefois tu demandes

et

tu
,

ne reois point

parce que
lgret,

demandes des choses mauvaises ou sans foi, ou avec


des choses qui ne
te

ou

sont pas profitmes, ou que tu

te dsistes.

vu

Parce que, d'autre part,

l'homme ne peut pas mriter pour

autrui la vie ternelle d'un mrite condigne,

comme

il

a t

plus haut
les

(/"-?'"',

q. ii4. art. 6),

de

vient que par consquent

choses non plus qui touchent

la vie ternelle

ne peuvent

point quelquefois tre mrites d'un mrite condigne pour


autrui. Et c'est cause de cela
celui qui prie

que

n'est point toujours


il

exauc
(art. 7,

pour autrui,
,

comme

a t

vu plus haut

ad

2'^'",

ad 3"'")

mme

s'il

demande pour
savoir
:

autrui ce qui est par

excellence l'objet de
les bienfaits
efl'el,

la i^rire;

la

batitude ternelle et
la prire,

qui y conduisent. Le

mouvement de

en

qui vient de l'Esprit-Saint,

et

qui tient de cette origine sa

vertu mritoire et son efficace, n'est

pas toujours ordonn,

quand
en

il

porte sur autrui,

la

ralisation effective

du bien qui

est l'objet,

quel que

soit ce bien-l.
effet
:

Dans ce
;

cas, la prire

aura toujours son bon


celui

en celui qui prie

mais non en

pour qui
la

l'on prie

tout

dpend

ici

des secrets conseils de

Dieu dans
ces

distribution de ses dons.

.\prs avoir
:

lumineuses explications, saint Thomas conclut

donn En

iG

SOMME THOLOGIQUE,
(jui

raison de cela, on assigne quatre conditions,


qu'elles

font,

lors-

concourent, (jue toujours l'on


savoir,

obtient ce que l'on


les

demande;

quand, pour

soi,

on demande

choses nces-

saires au salut, pieusemenl et avec persvrance .

Vad
sur
elle

lerliutn explicjue

que

la prire s'appuie

principalement

la foi,

non (juant

l'efficace de mriter, car, de ce chef,


la

s'appuie

principalement sur

chant,

mais quant

l'etricace

d'imptrer ou d'obtenir ce qu'elle demande.


par
la foi

C'est,

en

effet,

que l'homme
et

a la

connaissance de

la

toute-

puissance divine
iniptre

de
<(

la

misricorde, desquelles

la

prire

ou obtient
juste,

ce qu'elle

demande

La prire du
rit,

quand

elle se fait
et

sous l'influx de

la

cha-

est toujours mritoire,

son mrite aboutit toujours

du mrite, surtout quand elle se fait avec une foi grande, une dvotion ardente, et une humilit profonde mais, dans l'ordre seul de la demande, elle
l'obtention de ce qui est de l'ordre
;

n'obtient pas toujours ce qui en est l'objet


ordre, son efficace soit absolue,
soi, les
il

pour que, dans

cet

faut qu'on

demande, pour
et

choses ncessaires au salut, avec pit


la prire

persvrance.

Mais que penser de

des pcheurs? A-t-elle quelque

valeur ou quelque efficace dans l'ordre

mme

de l'imptration?
ils

Peuvent-ils obtenir quelque chose de Dieu


C'est ce
l'objet

quand

prient?
tel

que nous devons maintenant examiner;


l'article suivant.

et

est

de

Article XVI.
Si les pcheurs,

quand

ils

prient, obtiennent quelque chose

de Dieu?

Trois objections veulent prouver que


ils

les

pcheurs, quand

prient, n'obtiennent point quelque chose de Dieu .


est le

La

premire
(v. 3i)
:

mot que nous

lisons,

en saint Jean, ch. ix

?<ous savons que les pcheurs ne sont point couts de

Dieu. Et ceci concorde avec ce qui est dit dans les Proverbes,

QUESTION LXXXIII.
ch. XXVIII (v. 9)
:

DE LA PRIERE.

II7

Celui qui dtourne ses oreilles


:

pour ne pas enpcheurs n'ob-

tendre la

loi.

sa prire sera excrable

or, la prire excrable

n'obtient pas quelque chose de Dieu.

Donc
n.

les

tiennent point quelque chose de Dieu


tion fait observer

(art.

La seconde objec-

que

les justes

obtiennent de Dieu ce qu'ils


prc.
ils

mritent, ainsi qu'il a t vu plus haut


les

ad

2""").

Or,
la

pcheurs ne peuvent rien mriter; car

n'ont point

grce, ni

non plus

la

charit, qui est la vertu de la pit,

comme

dit la glose, sur ces

mots de

la

seconde ptre Timothe, chala pit, ils renient

pitre

III
il

(v. 5)

Ayant l'apparence de

sa vertu;

d'o

suit qu'ils ne prient point avec pit, ce


la

qui est requis


ainsi qu'il a

pour que

prire obtienne ce qu'elle


(art.
ils

demande,
les

t dit plus

haut

prc, ad
prient

2'"").

Donc
,

pcheurs n'obtien-

nent rien, quand


appelle

La troisime objection en
qui
dit,

saint Jean

Chrvsostome
de l'anonyme
les

sur saint Mat-

thieu

(il

s'agit plutt

uvre

inacheve sur saint

Maltbieu, range parmi

uvres de saint Jean Chrysostome,


volontiers la prire qui n'a

homlie xiv)

Le Pre n coute point


le Fils.
il

pas t dicte par


le

Or, dans l'Oraison dominicale que


:

Christ a dicte,

est dit

Remettez-nous nos dettes,

comme
cela,
s'ils

nous remettons

les leurs

ceux qui nous doivent; chose que les


ils

pcheurs ne font point. Donc, ou


et,

mentent en disant

par suite,
le

ils

ne sont point dignes d'tre exaucs; ou,


ils

ne

disent point,
la

ne sont point exaucs, parce qu'ils ne


le

gardent point

forme de prire institue par


est

Christ

L'argument sed contra


Augustin
,

une

belle remarf|ue de
:

saint

qui

dit,

sur saint Jean (trait XLIV)


le

Si Dieu
:

n'coutait pas les pcheurs^

puhlicain aurait dit en vain

Sei-

gneur, soyez-moi propice

moi pcheur. Et saint Jean Chrysos-

tome

dit

(anonyme

prcit,

homlie

xviii)
n.

Quiconque denu(nde

reoit, qu'il soit Juste,

ou

qu'il soit

pcheur

Au

corps de
il

l'article, saint

Thomas

dclare que
:

dans

le

p-

cheur,

faut considrer

deux choses; savoir


Si

la
le

nature, que

Dieu aime;
priant,

et la faute, qu'il dteste.

donc

pcheur, en
c'est--dire

demande quelque chose en


dsir

tant

que pcheur,

selon

le

du pch,

cela n'est pas cout de


c'est

Dieu par mis-

ricorde,

mais quelquefois

cout dans une vue de ven-

Il8

SOMME THOLOGIQUE.
le
//

geance, Dieu permettant que

pcheur

se prcipite

encore

davantage dans

le

pch; car
et

est des choses

que Dieu nie ou

refuse dans sa bont,

quil accorde dans sa colre,

comme

le dit

saint Augustin {sur saint Jean, trait LXXIII). Mais la prire

du

pcheur procdant du bon dsir de

la

nature, Dieu l'exauce,

non comme chose due en justice, car le pcheiir ne le mrite point , la diference du juste qui peut mriter l'objet de sa
prire,

ainsi qu'il a t dit,

mais par pure misricorde,


quatre conditions marques
:

pourvu que soient observes


l'article prcdent, ad
les
2""*,

les

savoir

qu'on demande, pour


et

soi,

choses ncessaires au salut, pieusement


.

avec persv-

rance

Nous reviendrons tout Theure, propos de Yad

secundum, sur ces conditions, en tant qu'elles conviennent au


pcheur.

Vad primum rpond que


saint

comme
, cit

le dit

saint Augustin sur


est

Jean

(trait

XLIV), ce mol

dans l'objection,

de

l'aveugle encore oint, c'est--dire

non encore parfaitement


Et voil pourquoi,
il

illu-

min
pas

dans l'ordre de

la vrit.

il

n'y a

s'y tenir.

Quoique, ajoute saint Thomas,


est dite

puisse tre

vrifi, si

on l'entend du pcheur en tant


la
la

qu'il est
.

pcheur

auquel sens, aussi, sa prire


L'ad secundum rsout
l'objection,
l'efficacit

excrable

difficult, trs dlicate,

que

faisait

au sujet de
la prire.
Il

troisime condition requise pour

de

est vrai

que

le

pcheur ne peut pas


de
cha-

prier pieusement, en ce sens que sa prire soit informe par


l'habitus de la vertu
rit,
,

puisque cet habitus

est celui

la

que

le

pcheur n'a pas.

Toutefois, sa prire peut tre


a

pieuse, en ce sens qu'il peut


trait la pit
;

demander quelque chose qui

comme

celui qui

na

pas l'habitus de

la

justice

peut vouloir quelque chose qui


plus haut
(q. 69, art 2).

est juste, ainsi qu'il a t

vu

Et bien que sa prire ne soit pas

m-

ritoire, elle

peut cependant tre efficace dans l'ordre de l'impsi

tration

car

le

mrite s'appuie sur la justice, l'imptration


.

s'appuie sur la grce

il

Le pcheur qui n'a ni

la

grce sancet infuse,

tifiante, ni la charit, ni

aucune vertu surnaturelle

ne peut produire aucun acte vraiment pieux,

c'est--dire plei-

nement vertueux. Mais

peut produire des actes qui portent

QUESTION LXXXIII.

DE LV PRIERE.

IIQ

sur l'objet des vertus naturelles, quelquefois

mme

sous linflux

de l'habitus acquis de ces vertus selon qu'il a imparfaitement


la raison

de vertu dans l'ordre naturel.

Il

peut aussi, sous

l'ac-

tion de la grce actuelle de l'Esprit-Saint, orienter son dsir

vers ce qui est l'objet des vertus surnaturelles infuses,


vers l'objet de la cbarit.

et

mme

n'aura

la

raison d'acte

Dans aucun de ces cas, son acte mritoire, au sens du mrite condigne,

qui donne droit d'obtenir de Dieu, en slricte justice, ce qui en


est l'objet.

Mais

il

peut suffire provoquer l'action misricoret

dieuse de Dieu se laissant toucher


ce qui lui est

accordant par pure grce

demand.
le

C'est en ce sens

pieux.
pit

dans
:

On
la

voit

pour

saint

que nous le disons Thomas, la condition de

prire se
le

ramne

la question

du

dsir qui la

cause. Si ce dsir est


parfaite
c'est celle
la
la

dsir de la vertu de charit, la pit est


Si le dsir est

qui convient au juste.

sim-

plement celui de
taine action

bont de

la

nature,

mme
la

aid d'une cercharit,

de

grce, mais en de de

on a

encore

la

pit dans la prire,


:

mais manifestement une pit

d'ordre imparfait
il

cette pit

peut convenir au pcheur, quand

agit hors de l'inlluence de son pch.


il

Que

si le

dsir est celui


:

du pch,

est le contraire

du pcheur qui

agit

mme comme tel!


que

de toute pit

et c'est celui

Lad
ad

(erlium fait observer

comme
l

il

a t dit
la

(art.

7,

/'""),

l'Oraison dominicale est profre en


Il

personne com(lui

mune
nicale,

de toute l'glise.
.ses

suif

de

que

si

qucUpiun
l'Oraison

ne

veut pas remettre


il

dettes

au prochain,

dit
tlil

domila

ne ment pas, bien que ce qu'il

ne

soit

pas vrai

quant

sa

personne; car cela demeure vrai quant


Mais

per-

sonne de

l'Eglise.

comme
il
il

il

n'en

fait

pas partie lui-mme


la prire.

en raison de son

tat,

est

pri\ du fruit de

Quelquefois cependant

est des

pcheurs

([ui

sont disposs
ils

remettre ceux qui leur doivent. Ceux-l, quand

prient,

sont exaucs; .selon cette parole de Vcc/siasl/iir, ch. xwiii


(v.

2)

Pardonne au prochain

(jui

la nui;
.

et alors.

(/u(/nd

lu

prieras, tu seras absous de tes pchs

Nous ne pouvons mieux

faire,

pour rsumer

celte

grande

120
question de

SOMME THEOLOGIQUE.
l'eflicacit

de

la prire, jointe d'ailleurs ce

que
pre-

nous avons
miers
pitres de la

dit

de

la

raison

mme

de
ici

la prire

dans

les

articles,

qu'en reproduisant
Contre

deux merveilleux chaCe sont, au


livre III, les

Somme

les Gentils.

chapitres xcv et xcvi.

Les voici dans leur suite.


((

Il

faut considrer

que

comme
pas

l'immutahilil de la divine

Providence n'impose point


pareillement
point, en
elle n'exclut

la ncessit

aux choses qu'elle


de
la prire.

atteint,

l'utilit

Ce

n'est

eflet,

dans ce but qu'on rpand

sa prire

devant Dieu,

pour que

la

disposition ternelle de la Providence soit change,

car c'est l chose impossible; mais pour que

l'homme obtienne
effet,

de Dieu ce qu'il dsire.

la

Il

convient, en

que Dieu
:

se

rende aux dsirs pieux de

crature raisonnable

non point
qui

comme

si

nos dsirs mouvaient l'immutabilit de Dieu; mais


les dsirs

parce qu'il provient de sa bont qu'il ralise

conviennent.

Gomme,

en

effet,

toutes choses dsirent naturel-

lement

le

bien, et qu'il appartient la surmincnce de la bont


l'tre

divine qu'elle distribue


ordre, c'est

et le

bien-tre selon
sa bont
II

un

certain
les
il

une consquence que par

remplisse

dsirs pieux qui se traduisent par la prire.

De mme,

appartient au principe qui

meut de conduire

la fin ce qu'il

meut. Et de

vient que par la

mme
;

nature une chose est

mue

la fin, atteint cette lin, et se repose en elle. Or, tout dsir est

un

certain

mouvement
la

vers le bien

et ce

mouvement ne peut
meut
quelque

venir dans les choses que de Dieu, qui par son essence est bon
et la

source de

bont

tout moteur, en

eflet,
il

chose qui lui est semblable.

A Dieu donc

appartient selon sa

bont que
conduits

les dsirs
l'effet

bons qui

se traduisent par la prire soient

qui convient.

De mme, plus
et c'est ainsi
elles

les

choses

sont rapproches du principe qui meut, plus elles reoivent


l'impression de son

mouvement;

que plus

les
lui.

choses sont rapproches du feu, plus

sont chaufl'es par

Or, les substances intellectuelles sont plus rapproches de Dieu

que

les

substances de la nature qui sont inanimes. L'impres-

sion de la motion divine sera donc plus efficace dans les substances intellectuelles que dans les autres substances qui sont

QUESTION LXXXIII.

DE

L.\

PRIERE.
la

12

dans

la nature.

D'autre part, les corps de

nature participent

ce point de la bont divine qu'ils reoivent d'elle le dsir

naturel

du bien

et aussi

raccomplissement de ce dsir ou de
tandis qu'ils atteignent leurs fins
les

cet apptit, ce

qui se

fait

propres.

Combien plus donc


la prire.

substances

intellectuelles

obtiendront l'accomplissement de leurs dsirs qui sont oterts

Dieu par

De

plus,

il

est

de

la

raison de l'amiti,

que l'aimant
veut
le

veuille

accomplir

le dsir
;

de l'aim, en tant qu'il


ce qui fait dire

bien

et la perfection

de l'aim

que

les
11

amis ont un

mme

vouloir. Or, Dieu

aime

sa crature; et

aime chacune
amour.

d'elles d'autant plus qu'elles participent


le

davan-

tage de sa bont qui est le premier et


Il

principal objet de son

veut donc remplir

les dsirs

de

la

crature raison-

nable, qui,

parmi toutes
la

les cratures, est celle

qui participe
la

le

plus parfaitement

divine bont. Et parce que


il

volont de

Dieu

est productrice des choses,

s'ensuit qu'il appartient la

bont divine de remplir

les dsirs
la

de

la

crature raisonnable,

qui lui sont proposs par

prire.

De plus,

le

bien de

la

crature est une drivation, par

mode de

similitude, de la bont

divine. Or, ceci est surtout digne de louange parmi les


qu'ils ne refusent point ce qui leur est
car,

hommes, justement demand;


misla

en raison de

cela, ils sont appels libraux, clments,


Il

ricordieux, pieux.

appartient donc souverainement

divine

bont, qu'elle exauce les prires faites avec pit.


vientqu'il est dit, au

Et de l
la volont
et
II

psaume CXLIV
:

(v.

19)

Il

fera

de ceux

jui le

craignent

et II

exaucera leurs prires;

les
:

sauvera. Et, en saint Matthieu, ch.

vu

(v. 8), le

Seigneur

dit

Quiconque demande reoit:


qui frappe on ouvre
.

et celui

qui cherche trouve: et celui

Au
(I

chapitre qui suit, saint

Thomas
si

ajoute

Ni l'on ne doit s'tonner

quelquefois

les

demandes de
de
la

ceux qui prient ne sont point admises par Dieu.


de montrer, en
effet,

Nous venons
crature
il

que Dieu remplit


le

les dsirs

raisonnable en tant qu'elle dsire

bien. Or,

arrive parfois

que ce qui

est

demand nest
et

pas

un bien apparent, donc point apte

en

ralit

un vrai bien, mais seulement un mal. Une telle prire n'est


l

tre

exauce de Dieu. Et de

vient qu'il est

122
dit,

SOMME THEOLOGIQUE.
dans Tptre de saint Jacques, eh.
;

iv (v. 3)

Vous deman-

dez, et vous ne recevez pas

parce que vous demandez mal.


qu'il

Pareillement,
plisse

il

a t

montr

convient que Dieu rem-

nos dsirs parce que

c'est

Lui qui nous meut dsirer.


le

Mais

le

mobile

n'est

conduit par

moteur

la

ment que si le mouvement se continue. Si ment du dsir ne se continue pas par l'instance de
il

fm du mouvedonc le mouvela prire,


l'efFet

n'y

a pas s'tonner
l

que

la

prire n'obtienne pas

voulu. De
(v. 7)
:

vient que

le

Seigneur dit en saint Luc, ch. xvni


et

Il

faut toujours prier,

ne point se lasser. Et, dans la


(v. 17),

premire ptre aux Thessaloniciens, ch. v


Priez sans interruption.

l'Aptre dit

De mme,

il

a t

montr que Dieu

remplit
qu'elle
la
et

dcemment

le

dsir de la crature raisonnable, en tant

approche de Lui. Or, l'homme approche de Dieu par


et la

contemplation,

dvote affection,

et l'intention

humble

ferme. La prire donc qui n'approche point ainsi de Dieu,

n'est pas
est dit,
bles. Et,

une prire apte


le

tre exauce. C'est


:

pour

cela qu'il

dans

psaume

ci (v. 18)
i

//

a regard
:

la

prire des

hum-

en saint Jacques, ch.

(v. 6)
il

Ou

il

denmnde dans

la foi,

sans hsitation cmcune.

De mme,
les

a t

montr qu'en raison


pieuses. Celui-l

de l'amiti, Dieu exauce

vux

des

mes

donc qui

laisse l'amiti de

Dieu

n'est point

digne que sa prire

soit exauce.

Et de l vient qu'il est dit dans les Proverbes,


:

ch. xxvni (v. 9)

Celui qui dtourne son oreille

pour ne pas eni

tendre

la loi,

sa prire sera excrable. Et, dans Isae, ch.

(v. i5)
;

Quand vous

multiplierez vos prires, Je ne vous couterai pas

car

vos mains sont pleines de sang.

Et de

cette

mme

racine pron'est pas


;

vient que parfois

l'homme,

mme ami

de

Dieu,

exauc, quand

pour ceux qui ne sont pas amis de Dieu selon cette parole marque au livre de Jrmie, ch. vu (v. 16) Mais loi, ne prie point pour ce peuple, ni ne prends pour eux la
il

prie

louange

et la prire, el

ne t'oppose pas moi; car Je ne t'exau-

du reste, que parfois, en vertu mme de l'amiti, on refuse ce que l'ami demande, parce qu'on sait que ce lui serait nuisible ou que le contraire lui est plus profitable; c'est ainsi que le mdecin refuse parfois au malade ce qu'il demande, considrant que cela n'est pas bon pour lui
cerai point.
Il

arrive,

QUESTION LXXXIII.
l'effet

DE LA PRIERE.

123
qu'il a t
la

de

lui

rendre

la

sant

du

corps. Puis
qu'il a

montr que Dieu, en raison de l'amour


raisonnable,
prire,
il

donc pour

crature

remplit ses dsirs qu'elle lui


lieu

prsente dans la
quelquefois, pour

n'y a pas
qu'il

de
le

s'tonner
plus,
Il

si

ceux-l

mme

aime

ne remplit pas leur de-

mande,
qui de

afin de raliser ce

qui est plus utile au salut du sujet

le prie.

C'est

pour

cela qu'il n'enleva point Paul l'aiguillon


le

la chair,

bien que l'aptre


lui tait utile

demandait par
la

trois fois, pr-

voyant que cela


lit,

pour
la

conservation de l'humi-

ainsi qu'il est


XII (v.

marqu dans
7-9).

seconde ptre aux Corincela aussi

thiens, ch.

C'est

pour

que
(v.

le
:

Seigneur
\'oiis

dit

quelques-uns, en saint Matthieu, ch. xx

22)

ne

savez point ce que vous demande:. Et, dans VpHre

aux Romains,

ch.
il

VIII (v.

26),

il

est dit
le

Car, quelles choses demander

comme
dit,

convient, nous ne

savons pas. Aussi bien saint Augustin


et

dans son ptre Paulin

Therasia

Il est

bon,

le

Seigneur, qui

souvent ne nous accorde pas ce que nous voulons, pour nous ac-

corder ce que nous prfrerions


faut.

, si

nous savions ce
jeter, sur le
:

qu'il

nous

Et saint

Thomas, de conclure, pour


la

fond

mme
voit

de

la

question de

prire, les plus vives clarts


dit,

On

donc, par ce qui a t

que certaines

cho.ses qui sont faites

par Dieu ont pour cause

les

prires et les dsirs pieux.


la

Nous

savons, de par ailleurs, (jue


les

Providence divine n'exclut pas


ellef. fjue
il

autres causes: qu'Elle les ordonne plutt cet

l'ordre statu chez Lui se ralise

dims

les

choses; d'o
la

suit

que

les

causes secondes ne rpugnent point


effet.

Providence,
sont eflcaces

mais plutt ralisent son


ble de
.soit

Et

donc

les prires

auprs de Dieu, sans que pourtant


la

elles brisent

Tordre

immuachose

divine Providence; car cela


(pii
la

mme, que
(ju'il

telle

concde celui

demande, tombe sous

l'ordre de la

divine Providence. Dire, par consquent,


prier,

ne faut point

de

sa

pour obtenir quelque chose de Dieu, parce que l'ordre Providence est immuable, serait comme si l'on disait (ju'il
aller,

ne faut point marcher pour parvenir o l'on doit


qu'il

ou

ne faut pas manger pour


M
.

se

nourrir; toutes choses, qui


ici,

sont absurdes

Nous retrouvons,

traduite par saint

Tho-

12^4

SOMME THOLOGIQUE.

mas lui-mme, avec une particulire nergie, la doctrine de parfait bon sens, dj signale propos de larticle 2, dans
la

prsente question de

la

Somme

thologique.
ici

Puis, le saint Docteur continue, compltant,

mme,

l'en-

seignement dj donn dans ce


se

mme

article.

Ainsi donc

trouve exclue, par ce que nous venons de dire, une double


la prire.

erreur au sujet de
la

Les uns, en

elTet,

disaient que
tant ceux

prire ne

donne aucun
la

fruit.

Or, disaient cela

qui niaient

Providence divine,

cette

comme

les

picuriens; que
les

ceux qui soustrayaient

Providence divine

choses

humaines,

comme

quelques Pripatliciens;
les

et aussi

ceux qui
la

pensaient que toutes

choses qui sont soumises

Provi-

dence arrivent ncessairement,


ces erreurs,
et
il

comme

les Stociens.

suit,

en

cll'et,

que

la prire

De toutes ne porte aucun fruit,


Divinit est chose

que, par consquent, tout culte de

la

vaine. Cette erreur est touche dans Malachie, ch.

m
et

(v.

i^i)

Vous
temps
cher

dites,
;

dclare

le

prophte

Celui qui sert Dieu perd son

que nous

est-il
le

revenu de garder ses prceptes

de mar-

tristes

devant

Seigneur des armes?


la

Les autres, au

contraire, disaient

que
;

disposition divine pouvait tre chan-

ge par
le

les prires

c'est ainsi

que

les

gyptiens disaient que


par certaines images,

destin tait

chang par

les prires, et
les

et

par

les

fumigations ou

incantations.

cela paraissent se

ramener certaines choses qui sont dites dans les divines Ecritures, selon ce qu'on en voit au premier aspect. 11 est dit, en
effet,

dans

Isae,

ch. xxxviii (v. i-5), qu'Isae, sur l'ordre


:

du
:

Seigneur, dit au roi Ezchias

Voici ce

que

dit le

Seigneur

Dispose ta maison; car tu vas mourir,

et tu

ne vivras point; et

qu'aprs

la

prire d'Ezchias, la parole du Seigneur fut faite


:

Isae et lui dit

Va, et dis Ezchias


tes

J'ai

entendu

ta prire

voici

que j'ajouterai
Jrmie, ch. xvii

jours quinze annes encore.


il

(v. 7),

est dit,
la

en
et

la

De mme, en personne du Seigneur


:

Soudain, je parlerai contre


draciner,
le

nation

contre

le

royaume, pour

le

dtruire et

le

disperser. Mais si cette nation fait pnielle,

tence au sujet
repentirai

du mal que j'cd prononc contre


lui faire.

moi aussi je me

du mal que j'en rsolu de


il

Pareillement, en Jol,

ch.

II

(v. i3, i^),

est dit

Convertissez-vous au Seigneur votre

QUESTION LXXXIII.
Dieu; car
II

DE LA PRIERE.
sait si
si

I2J

est
et

bon

et plein

de misricorde. Qui

Dieu ne
les

changera pas

ne pardonnera pas? Ces textes-l,

on

enIl
;

tend au sens superficiel, conduisent ce qu'il ne faut pas.


s'ensuit,

en

effet,

d'abord, que

la

volont de Dieu est muable


le

de

mme,

qu'il ai rive

Dieu quelque chose dans


se passent

temps;

et

enfin,

que certaines choses qui

dans

les cratures,

au cours du temps, sont cause de quelque chose existant en


Dieu
;

tout autant de consquences qui sont manifestement im-

possibles.

Et d'ailleurs tout cela est contraire l'autorit de

l'Ecriture Sainte qui est infaillible, et qui

donne

la vrit

d'une

manire expresse. C'est ainsi


ch. XXIII (y. 19)
:

qu'il est dit,

dans

les

Aombres,
telle

Dieu n'est point

comme l'homme,
en
Il

en

sorte

qu
Il

II

mente

ni

comme le Jils de lliomme,


et II

telle

sorte quil change.


;

auraU donc parl;

ne ferait pas ?
I

aurait dit

et II
:

n'accom-

plirait

pas?

El,

au livre

des Rois, ch. xv


;

(v. 29)

Le Triomte

phateur en Isral ne pardonnera point

Il

ne Jlchira point sous

coup du remords; car

II

n'est
11

pas un homme, pour se repentir.


(v. 0),
il

De mme, en Malachie, ch.


gneur:
et

est dit

Je suis

le

Sei-

Je ne change pas

Aprs avoir
saint

cit ces erreurs

ou

ces faussses interprtations,


la

Thomas,
;

allant au

fond de

question philosophique,

ajoute

il

Si

quelqu'un considre avec soin tout ce qui vient


s'y

d'tre dit,

Irouvera que toute erreur qui


la

manifeste pro-

vient de ce qu'on ne considre point entre la cause universelle et


tous les effets ayant
la

dilTrence qui existe

cause particulire. C'est que

un ordre
cause,
la
il

entre eux selon qu'ils convien-

nent en une

mme

faut

que

l'ordre soit d'autant plus


il

commun
suit

et

gnral que

cause est plus universelle; d'o


la

que

l'ordre

provenant de

Cause universelle qui

est

Dieu

doit ncessairement embrasser

ou comprendre
mode.

toutes choses.

Bien n'empchera donc qu'un ordre particulier soit chang

ou par

la

prire ou par quelque autre

11 est,

en

elfet,

en

dehors de cet ordre, quelque chose qui


ordre et qui

appartient
il

un

autre

peut

le

changer. El, par suite,

n'est pas ton-

nant que

les

Egyptiens qui ramenaient l'ordre des choses huclestes

maines aux corps


que
le

comme

leur cause,

aient affirm

destin

provenant des

toiles pouvait

tre

chang par

126
certaines prires

SOMME THOLOGIQLE.

ou certains

rites.

En dehors, en

elTot,

des corps

clestes, et au-dessus d'eux,

se

trouve Dieu,

(lui jjcut

empl'or-

cher lelTet des corps clestes devant suivre de leur impression

dans

les

choses de ce

monde

infrieur. Mais

en dehors de

dre qui

comprend
la

toutes choses,

cause quelconque dont l'action

on ne peut pas mettre une puisse renverser l'ordre dpenles Stociens,

dant de

cause universelle. Et, en raison de cela,

qui considraient la rduction de l'ordre des choses en Dieu

comme

en

la

Cause universelle de
tre

tout, affrmaient

que Tordre

institu par

Dieu ne peut
ils

chang en aucune faon. Mais,

en cela encore

sortaient de la considration de l'ordre uni-

versel, qu'ils aftirmaient

que

les prires n'taient utiles rien,

comme

s'ils

pensaient que

les

volonts des

hommes

et leurs

dsirs d'o les prires procdent n'taient point contenus

ou

compris sous
ell'et,

cet ordre

universel. Ds lors qu'ils disent, en


prires se fassent, soit qu'elles ne se
le

que

soit

que

les

fassent point,

nanmoins
les

ninie effet suivra dans les choses


ils

en vertu de l'ordre universel,


cet

squestrent manifestement de
si

ordre universel

vux

de ceux qui prient; car

ces

vux
de

sont compris sous cet ordre,

comme par

les autres causes,


effets

mme

par eux en vertu de l'ordination divine certains

suivront. C'est

donc une

mme

chose d'exclure
Et
si

l'effet

de

la

prire et celui des autres causes


lit

communes.
de

l'immutabieffet,

de l'ordre divin n'exclut pas des autres causes leur


n'enlvera pas non plus
l'efficacit
la prire.

elle

Les prires

valent donc,
ternelle,

non comme changeant

l'ordre de la disposition

mais

comme

existant elles aussi sous cet ordre. Rien


l'efficacit

n'empche

toutefois

que par

des prires quelque or-

dre particulier de quelque cause infrieure soit chang. Dieu


faisant cela, qui se trouve tre au-dessus de toutes les causes;

d'o

il

suit qu'il n'est

contenu sous

la

ncessit de l'ordre

d'aucune cause, mais qu'au contraire tout ce qu'a de ncessaire


l'ordre

dune

cause infrieure est contenu sous Lui,

comme
chang

institu par Lui.

Pour autant donc que par


des

la

prire est

quelque chose de l'ordre des causes infrieures institu par


Dieu, en raison des prires

mes

pieuses, Dieu est dit

changer, ou se repentir, non que sa disposition ternelle soit

QEESTION LXXXIII.

DE LV PRIRE.

I27
efl'ets.

change, mais parce qu'est chang quelqu'un de ses


Aussi bien saint fJrgoire dit que Dieu
conseil,

ne change point son


sa

bien

qu'il

change

quelquefois

sentence,

non
par

point celle qui exprime la disposition ternelle, mais celle qui

exprime

l'ordre

des

causes infrieures,
telle

selon

laquelle,

exemple, Ezchias devait mourir, ou


ses pchs.

nation tre punie pour

Le changement d'une

telle

sentence est appel, par


repentir,
ciui se

mode de mtaphore, du nom de pnitence ou de


autant que Dieu agit
lequel
la

pour

ressemblance de celui
;

repent,

change ce

qu'il avait fait

et c'est

de

la

mme
tre

manire

qu'il est dit aussi, d'une faon

mtaphorique,

en colre,

pour autant qu'en punissant


en colre
>.

11

produit lelfel de celui qui est

Ce que saint Thomas nous


la prire,

a dit de la puret

du

dsir dans

condition indispensable de son


le

efficacit, a t

rendu

en stances admirables par


la

grand Corneille, au
:

livre III de

traduction de Vlmilution, ch. xv

O mon
Donne-m'en
le

Dieu,

si

ton bon plaisir

S'accorde ce que je souliaite,

succs conforme

mon

dsir

Sinon, ta volont
Si la gloire

soit faite.

peut s'exalter
j'ose prtendre,

Par

l'effet

Permets qu'en ton saint

nom

je puisse excuter

Ce que lu
S'il

me

\ois entreprendre.

doit servir

mon
lire

salut.

Si

mon me
le servir

en

avantage.

Ainsi que ton lionneur en est l'niiiqui^ but.

Que
Mais

en

soit l'usage.

s'il

est nuisible

mon

cur,

S'il est

inutile

mon me,
Dieu, cotte frivole ardeur,

Daigne teindre,

mon

El remplis-moi d'une autre

namme.

II

ne nous reste plus, pour clore

celte

grande question de

la i)riie, (lu'

examiner

les parties

qu'en assigne l'aptre saint


ii,

Paul, dans sa premire ptre Timothe, ch.

v.

i,

quand

128
il

SOMME TUOLOGIQUE.
f<dre pour tous les

recommande de

hommes

des obsc rlions,

des oraisons, des poslaldlions, des aclions de grces. Saint Tho-

mas va s'appliquer
de

justifier ces

mots de l'Apotre.

C'est l'objet

l'article suivant, le

dernier de la question prsente.

Article XVII.
Si c'est propos

obscrations, les oraisons, les postulations, les actions de grces?


la prire, les

que sont dites parties de

Trois objections veulent prouver que c'est mal propos

que sont
les

dites parties de la prire, les obscralions, les oraisons,

poslulalions et les aclions de grces.


l'obscration

La premire dit

que

parat tre

une certaine adjuration. Or,

comme

Origne

le dit,
//

sur saint Matthieu (trait

XXXV,

sur

le

chapitre xwi,

v. G3),

ne faal poinl que l'homme nui veul vivre


si,

selon Vcungile en adjure un autre;

en

ejfet,

il

nest point per-

mis de jurer,
propos

il

ne lest pas, non plus, d'adjurer.


est

Donc

c'est

mal
saint

que l'obscration

assigne

comme
III,

partie de la

prire

la

La seconde objection rappelle que


la

selon

Jean Damascne (de


prire est

Foi Orthodoxe,

liv.

ch. xxiv), la
C'est

demande faite Dieu des choses qui conviennent.


propos que
les

donc mal
contre
jection
les

oraisons ou les prires sont divises

postulations ou les

demandes

La troisime
les

oble

fait

observer que

les

actions de grces portent sur

pass; tandis que les trois autres choses visent l'avenir. Puis

donc que
c'est

les

choses passes viennent avant

choses venir,

mal propos que les actions de grces sont marques aprs


choses
,

les trois autres

dans

cette

numration de saint Paul.


l'autorit
i) .

L'argument sed contra

oppose simplement

de

l'Aptre, dans sa premire ptre Timothe, ch. n (v.

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond que

pour

la

prire, trois choses sont requises.

D'abord, que celui qui

prie s'approche de Dieu qu'il prie. Et ceci est

marqu par

le

mot oraison ou

prire

car la prire ou l'oraison est une lvation

QUESTION LXXXIII.
de l'me vers Dieu.
la

DE LA PRIERE.

129

En second
ou
la

lieu, est requise la ptition

ou

demande

laquelle est dsigne par le


la

mot

poslaldiion

soit

qu'on propose
ne, ce

ptition

demande d'une faon dtermi;

que d'aucuns appellent proprement postulation


propose d'une faon indtermine,
le

soit

qu'on

la

comme

si

quel-

qu'un demande
tion: soit

secours de Dieu, ce qu'on appelle supplicatel fait,

qu'on narre simplement


:

selon ce passage de
est

saint Jean, ch. \i (v. 3)


lade, ce
la

oici

que celui que vous aimez

ma-

qu'on appeWe insinuation.

Troisimement,
;

est

requise

raison d'obtenii- ce qu'on

demande

et

cela,

ou du ct de

Dieu, ou du cot de celui qui demande. La raison d'obtenir,

du
(v.

ct de Dieu, est sa saintet, en raison de laquelle nous ded'tre exaucs;


:

mandons
17, 18)
oreille. Et,

selon cette parole de Daniel, ch. i\

,1

cause de vous-mme, incline:,

mon

Dieu, votre

ceci se rapporte Vobscration, qui est V attestation

par

les

choses saintes:

Nativit, dlivrez-nous,

comme quand nous disons Par votre Seigneur. Du ct de celui qui prie, la
:

raison d'obtenir est Vaction de y races

car, en rendant grces

pour

les fnenfaits reus,


il

nous mritons d'en recevoir de meilleurs.


collecte (de
la

comme

est dit

dans

la

sixime fri desQuatrela

Temps de

septembre).

De

vient (jue
11

glose dit,

sur

la

premire ptrc Timothe,

cli.

(v.

i), (juc,

dans

la mes.se, les

obscrations sont ce qui prcde la conscration, car


pelle certaines choses saintes
tion elle-mme,
;

on y rap-

les

orations sont dans la conscra-

dans laquelle

l'esprit doit le plus tre lev vers

Dieu
vent
:

les

postulations sont dans les ptitions ou


actions de grces, la ^fin .

demandes

(/ai

siU-

et les

On aura

remar(|u

cette excellente adaptation

du

texte de

saint Paul

aux quatre

parties de la messe.
collectes de l'Eglise,

Saint

Thomas
de

ajoute qu'

en plusieurs

on peut aussi trouver ces quatre choses.


la collecte
la Trinit,

C'est ainsi

que dans

ce qui est dit

Dieu tout-puissant

et ternel, se
:

rapporte l'ascension de l'orai.serviteurs, etc.,

son vers Dieu

ce qui est dit

Qui ave: d(mnn vos


;

se rapporte l'acticjn

de grces

ce qui est dit


la

\ccorde:, nous
;

vous
est

le

demandons,
la fin
:

etc., se

rapporte

postulation

et

ce qui

mis

P(u- Jsus-dhrisl, \otre-Seigneur, etc., se raj)).

porle l'obscration
XII.

Aprs avoir donn ces beaux exem9

La Religion.

l3o

SOMME THOLOGIQUE.

pies d'adaptation des paroles de saint Paul, saint

Thomas

fait

remarquer, en finissant, que

dans
il

les Collations

dea Pres (de


est

Gassien, coll. IX, ch. xi etsuiv.),


le

est dit

que Vobsccralion

fait d'implorer

le

pardon pour

les

pchs; r oraison, quand nous

vouons Dieu quelque chose;

la postulation,

quand nous deman elle

dons pour

les autres.

est

Mais, dclare

le

saint Docteur, la pre-

mire interprtation

meilleure

. C'est

donc

que nous

pouvons simplement nous tenir. Vad primuni explique que l'obscration


la

n'est point l'adju-

ration destine forcer, laquelle est prohibe; mais en vue de

misricorde obtenir

h'ad secundum accorde que

la

prire
les

ou

l'oraison,

prise

d'une faon gnrale, inclut toutes

choses qui sont marques


la divise

dans

le texte

de saint Paul; mais, selon qu'on

d'avec
.

le reste, elle

implique proprement l'ascension vers Dieu

L'ad tertium dit que

s'il

s'agit

de choses diverses,

le

pass

prcde

le

futur

mais, une seule et

mme

chose

est

chose

future avant d'tre chose passe. Et voil pourquoi l'action de

grce pour

les

autres bienfaits dj reus prcde


le

la

de nouveaux bienfaits; mais


d'abord,
sujet.
et,

mme

bienfait est

demande demand

la fin,
la

quand

il

est

obtenu, on rend grces son

Quant
est

postulation, elle est prcde par l'oraison,

qui

fait

qu'on approche de celui qui l'on demande. L'oraison


prcde par l'obscration; car
c'est

elle-mme
Lui

par

la consi-

dration de la bont de Dieu que nous osons nous approcher de


.

Il

et t difficile de

mieux

justifier l'ordre suivi

par

saint Paul dans l'numration des quatre parties de la prire.

Et toutes ces lumineuses explications," en


leurs

mme

temps

d'ail-

que l'ensemble de

la

doctrine expose dans la grande quesvoir, se trouvent

tion

que nous venons de

comme

rduites en

exemple dans ce beau sonnet des Pomes


eripe

sacrs, qui n'est

que

la
et

paraphrase du verset du psaume vr Convertere, Domine,

unimam meam

salve

me fac

propter misericordiam tuam ;

Seigneur,

laissez-vous

flchir

mes

prires

dlivrez
.

mon

me, sauvez-moi par

l'excs

de votre misricorde

QUESTION LXXXIII.

DE LV PRIERE.

l3l

Ma

voix s'lve vous


verrai-je

Vous

du fond du prcipice; toujours avec inmc rigueur,

Malgr tant de soupirs qui partent de


Refuser mes pleurs
vui

mon cur.

regard plus propice?


je flchisse

Tournez sur moi vos yeux; souffrez que

Ln Dieu dont tant de fois j'prouvai la douceur. De mes nombreux pchs effacez la noirceur.
Et garantissez-moi de l'ternel supplice.

Seigneur, sauvez

mon me et
les

tirez-la

des fers;

Dj pour l'engloutir

gouffres sont ouverts:

Que

l'enfer

confondu

n'ait point celte victoire.

Rpondez

mes

cris trop

longtemps rebuts,

Et sauvez-moi.

mon

Uieu, pour votre propre gloire,

Sauvez-moi par

l'excs

de vos seules bonts'.

La prire

tait le

second acte intrieur de


est l'acte

la

vertu de religion.
volont, elle cons-

Avec

la

dvotion, qui

propre de

la

titue la partie principale de tout le culte religieux.


reste dire

Ce qui nous

de ce culte tirera sa valeur foncire de ces actes intil

rieurs. Mais

s'en distinguera

cependant
le

et

aura sa raison pro-

pre spcifie prcisment par

caractre de ralit extrieure

o on

le

retrouvera.

<

des actes extrieurs de la

Nous devons donc maintenant parler vertu de hitiie ou de religion. Et,


lac|U('lle

d'abord, nous parlerons de l'adoration, par

l'homme

prsente son corps

l'effet

de vnrer Dieu. Secondement, nous

traiterons de ces actes par lesquels

on

ofl're

Dieu (juelque

chose des biens extrieurs


par lesquels
(q.
les

(q. 85-88).

Troisimement, des actes

choses qui sont de Dieu sont prises par nous

89-91) en signe de vnration.

Le premier point va

faire l'objet

de

la

(juestion suivante.

I.

Pomes

sacrs.

uvres inconnues de Jean Racine, p.

7.

Bureaux de

l'archevch d'Aiicl.

QUESTION LXXXIV
DE L'ADORATION

Celte question
1

comprend

trois articles

Si l'adoration est

2" 3"

Si l'adoration
Si

un acte de latrie ou de religion? implique un acte intrieur ou extrieur? l'adoration requiert une dtermination de lieu?

Article Premier.
Si l'adoration est

un

acte de la vertu de latrie ou de religion?

Trois objections veulent prouver que

l'adoration n'est pas


.

un

acte de la vertu de latrie


le culte

ou de religion
la

La premire
seul. Or,

argu de ce que

de

religion est
seul.

Dieu

l'adoration n'est pas due

Dieu
2),
i

Nous

lisons,

en

effet,

dans
et,

la

Gense, ch. xviii (v.

qu'Abraiiam adora des anges;


28),
il

au

livre III des Rois, ch.

(v.

est dit

que Nathan,

le

prophte, tant entr chez


qu' terre.
latrie

le roi

David, rndora prostern jus-

Donc

l'adoration n'est pas


.

un

acte de la vertu de
fait

ou de religion

La seconde objection

observer
est

que

le culte de la religion est

Dieu pour autant qu'il


le

l'objet
tin,

de notre batitude;
livre

comme on

voit par saint

Augus(xcv,
:

au

de

la Cit

de Dieu (ch. m). Or, l'adoration lui est

due en raison de
V. 9)
:

la

Majest; car, sur ces mots du

psaume
la

Adoi^ez

le

Seigneur dans ses sacrs parvis,

glose dit

De

ces parvis on vient

au parvis o

la

majest

est adore.

Donc
reli-

l'adoration n'est pas

un

acte de la vertu de

latrie

gion

La troisime objection dclare qu'


le

ou de on doit aux

trois

Personnes

culte d'une seule religion. Or, ce n'est point d'une


les trois

adoration unique que nous adorons

Personnes; mais,

QUESTION LXXXIV.

DE LADORATION.

l33
fois

rinvocation des trois Personnes,


le

nous flchissons chaque


le

genou

adoration de

la

Croix,

jour du vendredi-saint).

Donc

l'adoration n"est pas


.

un

acte de la vertu de latrie

ou de

religion

L'argument sed contra


saint

cite le

mot de Notre-Seigneur,
Deutronome, ch.
et vi, v.

en
i3),

Mathieu

,
:

ch. iv (v. lo;


le

cf.

oij il est dit

Tu adoreras

Seigneur ton Dieu,

ne serviras

que Lui seul

Au

corps de

l'article, saint

Thomas rpond simplement que


.

l'adoration est ordonne la rvrence de celui qu'on adore

Si

on

l'adore, c'est

pour

lui
le

tmoigner

le

respect qu'on a

pour

lui,
il

mot adorer dans le sens gnral o exprime un mouvement du corps destin signifier devant
prendre, d'ailleurs,
le

quelqu'un
tre part,
il

respect

ou

la

vnration dont on l'honore,


dit,

D'auprole

est

manifeste aprs tout ce qui a t


de tmoigner Dieu
Il

que

le

pre de

la religion est

la

rvrence

ou

respect et l'honneur qu'on lui doit.

s'ensuit

que l'adoration

marque extrieure qu'on donne Dieu du respect ou de la rvrence qu'on lui doit, par les mouest un acte de la relivements du corps destins cet effet,
dont Dieu
est

ador

ou

la

<'

gion

I).

L'adprinium explique en quel sens on peut parler d'adoration


l'endroit des cratures et

en quel sens on ne

le

peut pas.

A Dieu

est

due

la

rvrence en raison de son excellence, la certaines cratures,


11

quelle est
lit,

communique

non selon
suit

l'ga-

mais selon une certaine participation.


d'une autre vnration
dont
il

de

que

nous vnrons Dieu d'une autre vnration, laqnelle appartient


la vertu de latrie, et
les cratures excel-

lentes, ce qui appartient la dulie,


(q.

sera parl plus loin

io3).

Et parce

que
la

les

choses qui

se font

extrieurement

sont des signes de


trieures,

rvrence intrieure, certaines actions ex


la

ayant

trait

rvrence, sont faites en


la

l'honneur

des cratures excellentes. Parmi elles,


ration. Mais
il

plus profonde est l'adose fait (ju'en

est (lueUjue

chose qui ne

l'honneur
dit,

de Dieu seul; c'est

le sacrifice.

Aussi bien saint Augustin


iv)
:

au

livre

\ de

la Cit

de Dieu (ch.

// est

beaucoup de choses
les

empruntes au culte divin qui ont t transportes signifier

l34

SOMME THOLOGIQLE.
soit
:

honneurs humains,
^flatterie dtestable

par une humilit excessive,


telle

soit

par une

en

sorte cependant que ceux qui on rendit culti-

dait ces

honneurs taient tenus pour des hommes, qu'on


si

ver ou vnrer, ou encore,

on y ajoute beaucoup, adorer. Mais

qui donc jamais songea sacrifier si ce n'est Celui qu'il savait,

ou

qu'il croyait

ou

qu'il s'imaginait tre

Dieu?
et

Toutefois, mme

l'acte d'adorer,
fice,

en ce qu'il a de propre

de distinct du sacri-

peut aussi tre rserv pour Dieu seul. Et, dans nos lan-

gues modernes, l'usage a prvalu de rserver ce mot, quand on


le

prend dans son sens propre, pour dsigner seulement des

actes de religion s'adressant Dieu.


sujet des textes cits par l'objection,

Nous dirons donc, au


selon la rvrence

que

qui est due

la

crature plus excellente, Nathan adora David.

Mais selon

la

rvrence qui est due Dieu seul, Mardoche ne

voulut point adorer


l'honneur de Dieu,
(v. i4).

Aman,

craignant de transporter un
il

homme

comme

est dit

au

livre d'Esther, ch. xiii

tures

De mme, selon la rvrence qui est due aux craexcellentes, Abraham adora les anges; et, aussi, Josu,
au
livre de Jo6'a^,ch. v (v. i5)
:

comme nous le lisons

quoiqu'on

puisse entendre aussi qu'ils adorrent, de l'adoration de latrie,

Dieu Lui-mme, qui apparaissait


ange. Mais, selon

la

et parlait

en

la

personne d'un
il

rvrence qui est due Dieu,

fut

dfendu
dernier

Jean d'adorer l'ange, dans


:

l'Apocalypse, chapitre

(v. 8, 9)

soit
le

pour montrer

la

dignit de l'homme, qui lui est

venue par
:

Christ, et qui l'gale

aux anges; d'o

il

est ajout

l-mme Je suis ton coserviteur et celui de les frres; soit aussi pour exclure toute occasion d'idoltrie; et voil pourquoi, il Adore Dieu . est ajout
:

h'ad secundum, particulirement noter, dclare que sous


la

Majest divine est comprise toute excellence de Dieu,

la-

quelle se rattache qu'en Lui,

comme
0.

dans

le

souverain Bien,

nous trouvons notre batitude


de
la

Lors donc que nous parlons

Majest divine, terme formel de nos actes de religion, nous


l

comprenons par
premier Principe
dre surnaturel.

tout ce qui en Dieu a pour nous raison de

et

de Fin suprme, non seulement dans


et,

l'orl'or-

dre naturel, mais aussi,

en un sens, plus encore, dans

QUESTION

LWMV.

DE LADORATION.

35

Vad
un
seul

tertium,

non moins
el
cl

remarquer, enseigne que parce

qu'il est

une

mme

seule excellence

pour

les trois

Personnes,

honneur consquent, une


cela dans

une seule rvrence leur sont dus; et, par seule adoration. Nous trouvons un signe de

ce qui est dit


2,

dAbraham, au
vu
trois

livre

de

la

Gense,

ch. xvni (v.

3),

lequel ayant

hommes

qui lui appaet dit


:

raissaient, n'en

aborda qu'un

seul,
etc.

dans son adoration,

Seigneur,

si

fui trouv grce,

flexion dont parlait l'objection, a elle


nit des Personnes,

Quant est pour

la

trine

gnu-

signifier la Tri.

mais non une diversit d'adorations

Notre culte n'est donc jamais multiple, mais demeure toujours


essentiellement un,

mme

en se terminant

la

Trinit des Per-

sonnes,

la

raison de leur rendre notre culte


la

demeurant toujours

essentiellement une, c'est--dire


Perfection infinie.

Majest souveraine de leur

Si,

par nos actes de vnration

et

de respect, qu'on peut appe-

ler

du nom gnral d'adoration, nous entendons rendre hom la Majest divine en elle-mme, ces actes sont nces-

mage

sairement des actes de religion. L'on ne pourrait jamais, sans

commettre
prcise,
ture,

le

crime

d'idoltrie, les rendre, avec cette intention

un
le

autre qu' Dieu. Mais on peut rendre la cra-

selon

degr d'excellence qui est en

elle et qu'elle parti-

cipe de Dieu, des signes de respect


laient aussi,

ou de vnration qui s'appe-

du moins dans
les

les

langues anciennes, du
le

nom
sens
vertu
reste,

d'adoration. Ces signes n'avaient pas et n'ont pas

mme
la

que lorsqu'on

rend Dieu.

Ils

n'appartiennent qu'

de dulic, dont nousparlerons plus tard. Aujourd'hui, du

nous rservons

le

mol d adoialion, quand on

le

prend, non

d'une faon hyperbolique,


le

comme on

le fait

quelquefois dans

langage courant ou en littrature, mais dans son sens propre,


actes par lesquels

aux
d.

nous rendons Dieu


sont-ils

le

culte (jui lui est

Ces actes, ainsi compris,

simplement intrieurs

ou impliquenl-ils aussi quelcjuc chose d'extrieur. C'est ce que nous devons maintenant examiner et tel est l'objet de l'article
;

suivant.

l36

SOMME THOLOGIQUE.

Article
Si l'adoration implique

II.

un

acte corporel?

Trois objections veulent prouver que l'adoration n'impli-

que pas un acte corporel


Notre-Seigneur,

le

La premire
iv (v. 23) ,

cite

le

mot de
est dit:

en saint Jean, ch.

il

Les vrais adorateurs adorent

Pre en esprit

et

en vrit. Or,
acte corporel.

ce qui se fait en esprit n'appartient pas

un

Donc

l'adoration n'implique pas

le

un

acte corporel .

La

seconde objection dit que


prire (en latin oratio). Or,

nom

d'adoration se tire de la

la

prire consiste principalement

dans

l'acte intrieur

selon cette parole de la premire ptre


(v.

aux Corinthiens, ch. xiv


rai aussi

i5)

Je prierai par

l'esprit,

je prie-

par IWnie. Donc l'adoration implique surtout un acte


.

intrieur

La

troisime objection

fait

remarquer que

les

actes corporels appartiennent la connaissance sensible. Or,

Dieu

n'est pas atteint par le sens

du

corps, mais par celui de

l'esprit.

Donc

l'adoration n'implique pas

un

acte corporel

L'argument sed contra oppose que


YExode, ch. x\
rendras point de
culte en ton
(v.
.">)
:

sur cette parole de


et

Tu ne

les

adoreras point;
:

tu ne leur

culte, la
:

glose dit
les

Tu ne

leur rendras pas de


.

cur

et tu

ne

adoreras pas au dehors

Au corps de
saint Jean

l'article, saint

Thomas

dclare que
la

comme le dit
xii),

Damascne, au

livre

IV {de

Foi Orthodoxe, ch.


lu

parce que nous sommes composs d'une double mdure,


intellectuelle et la

nature

nature sensible, nous offrons Dieu une double


:

adoration; savoir

l'adoration spirituelle, qui consiste dans la


l'esprit;

dvotion intrieure de

et l'adoration corporelle,

qui

consiste dans l'humiliation extrieure

du

corps. Et parce que

dans tous

les actes

de

latrie, ce

qui est extrieur se rfre ce

qui est intrieur,

comme
les

ce qui est principal, cause de cela

l'adoration extrieure elle-mme se fait

pour l'adoration

int-

rieure

afin

que par

signes d'humilit que nous

donnons

corporellement, notre cur soit excit se soumettre Dieu;


car
il

nous

est

connaturel d'aller par

les

choses sensibles aux

QUESTION L\XXIV.
choses intelligibles
doctrine,
oij
.

DE L ADORATION.

iSy
telle

Rien de plus harmonieux qu'une


n

chaque partie de notre nature a ce qui


observer que

lui revient,

mais o chacune toutefois demeure sa vraie place.

Uad primum
se fait

fait

mme

l'adoration corporelle
la

en esprit, pour autant qu'elle procde de

dvotion

spirituelle et qu'elle y conduit .

L'ad secumdam accorde que

comme

la

prire consiste

{)ri-

mordialement dans

l'esprit et se

trouve secondairement expri1


;

me par les paroles, ainsi qu'il a t dit plus haut (q. 83, art. 2) de mme, aussi, l'adoration consiste principalement dans la rvrence intrieure de l'esprit et du cur l'gard de
Dieu, et secondairement dans certains signes corporels d'humilit
:

c'est ainsi

que nous flchissons


;

le

genou, pour signifier

notre infirmit devant Dieu

et

nous nous prosternons,

comme
.

pour confesser que nous ne sommes rien de nous-mmes

les

Nous voyons indique, d'un mol, par cette rponse,


te

la

haute porla liturgie

de tous ces signes corporels que

la

pil prive

ou

de l'Kglise s'appli(|uont accomplir avec tant de soin dans


exercices

du

culte religieux. Et

nous comprenons aussi poursi

quoi

les

constitutions des Ordres religieux sont

scrupuleuse-

ment
plus

attentives prciser ces signesextrieurs jusque dans leur

menu

dtail.

Dans

les

constitutions de l'Ordre des Prla

cheurs, un chapitre entier est consacr l'numration et


description dtaille de ce
clinations
:

fini est

appel du

nom

gnral d'In-

inclination de tte; inclination m<)\enne; inclina;

tion [)rolon(lc

gnuflexions un ou deux genoux; prostra-

tions; venia. Et, sans doute, tous ces signes d'humilit pou-

vent se faire dans


dit

le

culte de dulie; mais,


>

comme

nous l'avons

l'article [)rcdent, le sens (|u'on

attache les rserve

aussi, parfois,
\j'fid

exclusivement pour

le

culte de latrie.

lerlinni ex|)lique

que

si |)ar les

sens nous ne pouvons

pas atteindre Dieu, cependant par les signes sensibles" notre


esprit est

provoqu

tendre vers

Dieu

ce qui est

pour nous

d'une souveraine

utilit.

L adoration
poss d'esprit

(jui

nous convient

nous, tres

humains comsecondai-

cl

de corps, comprend,

titre d'actes

l38
res,

SOMME THOLOGIQUE.
mais d'une importance nanmoins souveraine,
et,

cer-

tains gards,
l'ieurs

absolument ncessaires, des mouvements


aussi,
les

ext-

de notre corps, traduisant leur manire, et excitant, ou

provoquant,

sentiments

intrieurs

d'humilit

et

d'anantissement devant Dieu qui doivent tre ceux de toute


crature ayant conscience de son nant et de son pch.

Cette
un

adoration,
lieu

telle
;

que nous venons de

la

dcrire, requiert-elle

dtermin

ou peut-elle
de

se

produire indiffremment en

n'importe quel
drer
;

lieu. C'est ce qu'il


l'article

nous faut maintenant consiqui


suit.

et tel est l'objet

Article
Si l'adoration requiert

III.

un

lieu

dtermin?

Trois objections veulent prouver que l'adoration ne requiert

pas un lieu dtermin


dit,

La premire argu de ce qu'il est


:

en saint Jean,

cli.

iv (v. 21)

L'heure vient o ce ne sera ni


le

sur ce mont ni Jsusalem que vous adorerez

Pre. Or, la raison

semble

tre la

mme

pour tous

les autres lieux.


.

Donc un

lieu

dtermin n'est pas requis pour adorer


tion rappelle

La

seconde objec-

que

l'adoration extrieure est

ordonne l'ado-

ration intrieure.

Or,

l'adoration

intrieure porte sur Dieu

comme
((

existant partout.
.

Donc

l'adoration extrieure ne requiert

pas de lieu dtermin


c'est le

La troisime objection dclare que

mme

Dieu qui

est ador

dans

le

Nouveau

et

dans

l'Ancien Testament. Or, dans l'Ancien Testament, l'adoration


se faisait vers l'Occident, car la porte

du Tabernacle regardait
pour
la

vers l'Orient,
suiv.
;

comme on

le

voit dans VExode, ch. xxvi (v. j8 et

cf.

ch. xxxviir, v. i3 et suiv.). Donc,

mme

raisi

son, maintenant aussi nous devrions adorer vers l'Occident,

un lieu dtermin tait requis pour adorer . L'argument sed contra fait observer qu'
Isae, ch.

il

est dit,

dans

lvi

(v.

7), et le texte
11

est

rappel
:

par Noire-Sei-

gneur,

((

en saint Jean, ch.


.

(v. 16)

Ma
le

maison sera appele


texte n'est

maison de prire

(En saint Jean,


il

pas

cit

d'une faon expresse; mais

l'est

en saint Matthieu, ch. x\,

QUESTION LXXMV.
V. i3;

DE

ADORATION.

OQ

en saint Marc, ch.


corps de

xi, v. 17;

en saint Luc, ch. xix,


part de ce que

v. 46).

Au

l'article, saint
il

Thomas

dans

l'adoration,

comme

a t dit (art. prc), ce qu'il y a de prin-

cipal est la dvotion

intrieure de

l'esprit,

et vient

comme

secondaire ce qui se rattache extrieurement aux signes corporels.

Or, l'esprit, l'intrieur, saisit Dieu


lieu

comme non
site

renferm
il

en un
de

quelconque

mais, pour

les

signes corporels,

est
11

ncessaire qu'ils soient en


suit
l

un

lieu et

en un

dtermin.

que

la

dtermination d'un lieu n'est point requise,


et

pour l'adoration, dune faon principale,


convenance,
porels
i>.

comme

si elle tait

ncessaire ou indispensable pour elle, mais selon


l'instar d'ailleurs

une certaine
qu'elle a

de tous

les

autres signes cor-

Ainsi donc l'essence de l'adoration, en ce


s'agit d'adorer, se

d'intrieur et de principal, peut se faire partout,

indistinc-

tement; puisque Dieu, qu'il


Mais,

trouve partout.

comme

notre adoration intrieure a besoin, normale-

ment, de

se traduire

ou de

s'exciter par des signes extrieurs


les

le

corps a sa part, ce ne sera pas indistinctement que tous

lieux seront galement propices cette fin. Certains lieux dter-

mins y rpondront plus excellemment, pour les raisons que saint Thomas nous marquera tout Iheure Vad secundnm.

Vnd
tion
ait

prlimim rpond que


qui furent dites
cessation
la

par

les

paroles que citait l'objecle

et

Samaritaine,

Seigneur annonle

la

de l'adoration, tant selon


le rite

rite

dc^^

Juifs

qui adoraient Jrusalem, que selon qui adoraient sur


effet,

des Samaritains
rite,

le

mont Garizim. I/un


la

et l'autre

en

cessa
il

quand

vint

vrit spirituelle de l'Kvangile, selon


lieu,
il

laquelle

est sacrifi
i

Dira en tout

comme
(jui

il

est dit

dans
au
ce

Malachie, ch.

(v.

11) .

Dsormais,
les

n'y a pas

un point

spcial sur la terre

ou parmi

nations

soit rserv

culte de Dieu, l'exclusion de tous autres lieux,


l'tait

comme
dans
lieux

dans r.\ncien Testament; mais

c'est j)artout,
les

l'uni-

vers entier, qu'on peut difier


culte pourra tre clbr.
\.'(t(l

ou dterminer
un

lieu

le

secundum dclare
adorer,
tait

(ju"

dleiinin est choisi

leflet d'y

non point

cause de Dieu qu'on adore,


,

comme s'il

renferm ou contenu dans ce lieu

du

moin's,


l4o
s'il

SOMME TIIOLOGIQUE.
s'agit

de Dieu dans sa nature divine

et

non dans
cause

le

mystre

de son Eucharistie,

mais en vue des adorateurs eux-mmes.

Et cela, pour une triple raison.


scration

D'abord,

de

la

con-

du

lieu, d'oii

ceux qui prient conoivent une dvod'tre

tion spirituelle

l'effet

mieux exaucs; comme on

le

voit par l'adoration et la prire de Salonion,


livre des Rois, ch. vni.

au troisime

Secondement, cause des saints mysde saintet, qui


s'y

tres et des autres signes

trouvent contenus.

Troisimement, en raison du concours de nombreux adorateurs,


qui
fait

que

la prire est

plus de nature tre exauce selon cette


;

parole
(v.

de Notre-Seigneur

en saint Matthieu, ch. xvni


trois runis

20)

se trouvent

deux ou
.

en

mon nom,

je

me
et

trouve au milieu (Veux

Ces

trois belles raisons

donnes

par saint

Thomas
le

s'appliquent d'une manire toute spciale


et desti-

particulirement excellente aux glises consacres

nes parmi

peuple catholique aux exercices du culte public.

L'ad tertium explique

comment,
orients

selon

une certaine conveen des lieux ou


Levant.

nance, nous prions vers l'Orient


des
glises,

, c'est--dire

qui

sont

vers

le

C'est,

d'abord,

comme
le

indice de la Majest divine se manifestant


ciel,

nous dans

mouvement du

qui

selon

les

apparences,

vient de l'Orient.
restre,
((

Secondement, cause du Paradis


,

ter-

constitu dans l'Orient


(cf.

par rapport aux nations

occidentales

sur

le lieu
a

Commentaire,
fier

p.

20^),
la

du Paradis terrestre, le tome V du comme on le voit dans la Gense,


:

ch. H (v.8), selon

traduction des Septante


retourner

l'effet de signi-

que nous cherchons

au Paradis.

Troisimeet est

ment, cause du

Clitisl,
le

qui

est la lumire

du monde,

appel l'Orient, dans


est

prophte Zacharie, ch.

vi (v. 12); ci <jid


v.

mont au

eiel

du

ct de l'Orient

(psaume lxvh,
(v. ay)

34)

et

que nous attendons aussi devoir venir de


foudre sort de
l'Orient
et

l'Orient, selon cette


:

parole marque en saint Matthieu, ch. xxiv

Comme
ainsi

lu

parait Jusqu' l'Occident,


.

sera

l'avnement du Fils de l'homme

L'adoration, en ce qu'elle implique de spcial, parmi


actes de la religion, est essentiellement

les

un

acte extrieur, qui

QUESTION LWXrV.

DE LVDORATION.
lui

I^I

consiste plier le corps en vue de

faire

tmoigner son
la

hommage, de
jest. Ses

concert avec l'me, pour honorer


la

divine Ma-

formes pourront tre multiples, depuis


tte

simple incli-

nation de

jusqu

la

prostration totale.

Il

est

mmo une
main
sa

forme d'adoration, o, sans que


cliner

d'ailleurs le corps ait sinfait

ou

se prosterner,

le

simple

de porter

la

bouche peut constituer


soit

l'acte

dont nous parlons,

soit

en bien

en mal. C'est ainsi que nous lisons dans

le livre
le fait

de Job,

ch. XXXI (v. 2G), not


la

comme

acte d'idoltrie,

de porter
(juaml
le

main

sa bouche, en signe de baiser et

tle

joie,

soleil parat blouissant clat.

ou que

la

lune se lve dans tout son

On

peut dire que

c'est aussi

dans ce sens que

se

prend

le

mol

adorer, dans l'usage courant o les

hommes

l'emploient,
leui-

sous forme hyperbolique, pour traduire l'excs de


ration

admi-

ou de leur amour. Cet usage, qui, videmment, au sens formel du mot, ne saurait tre tax d'idoltrie, a cependant
quelque chose d'outr
acte d'irrespect
et

qui pourrait facilement dgnrer en


est-il

ou de profanation. Toujours
se rattache trs troitement

que

le fait

dont nous parlons

au sens foncier du
|)onr dsigner ce

mot adoration
mot,
il

et,

ne considrer {|ue l'tymologie latine dv ce


t

semble
:

qu'il a

employ d'abord

fait-l

adorer, en

eflet, est le

mol

latin (idonire. Ie(|uel inipli-

que

l'acte
:

de porter queUpie chose sa bouche en

la hoac/ie.

forme de
de

baiser

(id os,

Les autres formes ne paraissent tre

venues que
cette

comme dveloppement ou accompagnement


le

premire forme dans

but de

la

rendre plus expressive.

Aprs aAoir
le sujet

trait

de l'adoration, o

le

corps lui-mme tait


traiter

de

l'acte extrieur,

nous devons maintenant

des actes o ce sont des choses extrieures qui sont oITertes

Dieu. Et, ce sujet, deux sortes de considrations se prsente-

ront nous. D'abord, nous aurons parler des choses que les
fidles

donnent

Dieu

(q. 85-87). Puis,

des vux, par lescjuels

certaines choses lui sont promises (q. 88).


point,

Sur

le

piemier
pr-

nous traiterons des


et

sacrifices, des oblations et des

mices,

des dmes

D'abord,

les

sacrifices. C'est l'objet

de

la

question suivante.

OUEST ION LXXXV


DES SACUIFICES

Celle question
I"

comprend qualre
Dieu un
sacrifice est

arlicles

Si oflrir

Si le sacrifice doit tre offert

3" Si offrir lo sacrifice est l'acte


'x"

de la loi de nature? Dieu seul? spcial d'une vertu?


le sacrifice?

Si

tous les honnnes sont tenus d'offrir

Article Premier.
Si offrir

Dieu un

sacrifice est de la loi de

nature?

Trois objections veulent prouver qu' oHVir Dieu


crifice n'est

un
fait

sa-

pas de
les

la loi

de nature

La

premire

ob-

server que

choses qui sont de droit naturel sont comOi-,


il

munes chez
car on
vin,
(v.
lit

tous.

n'en est pas ainsi pour


oft'ert

les sacrifices

que d'aucuns ont


il

en sacrifice du pain
la

et

du

comme

est dit

de Melchisdech, dans

Gense, ch. xiv

i8); d'autres, tels

animaux;

et d'autres,

tels autres.

Donc
La
se-

l'oblation des sacrifices n'est pas de droit naturel .

conde objection dclare que


point d'Isaac,
([u'il ait oITert

les

choses qui sont de droit na-

turel furent observes par tous les justes. Or,

nous ne lisons
Sagesse, ch. x
l'oblation

de sacrifice; ni, non plus, d'Adam,


il

au sujet duquel cependant


(v.
2),

est

dit,

dans

la

que

la

sagesse

le

tira

de son
.

dlit.

Donc

du

sacrifice n'est pas


cite saint

de droit naturel
,

La troisime objection
livre

Augustin

qui

dit,

au

de

la Cit

de Dieu

(ch. V, xix),

que

les sacrifices

sont offerts

l'effet

de signifier

certaines choses. Or, les


les signes,

mots ou

les paroles, qui,

parmi tous

occupent

le

premier rang,

comme

le dit le

mme

QUESTION LXXXV,

DES SACRIFICES.

f.l I^

saint Augustin, dans son livre de la Doclrine c/ir/ienne (liv. ch. m), ne signifient point par leur nature, mais selon qu'on

II,
l'a

dtermin, d'aprs Vristole {Perihermanias

liv.

I,

cli.

n, n. 3;
la

de

S. Th., le.
.

'i).

Donc

les

sacrifices

ne sont point de

loi

naturelle

L'argument sed contra oppose le fait, dmontr par toute l'histoire du genre humain, qu" chaque ge du monde, et
chez toutes
les

nations des

hommes, toujours
sacrifice est aussi

il

y eut quekjue

oblation de sacrifices. Or, ce qui est chez tous parat tre naturel.

Donc

l'oblation

du

de droit naturel
la

Au
rieur,

corps de larticle,

saint
qu'il

Thomas rpond que


soit
qu'il

loi

naturelle dicte

Ihommc
il

soumis quelque supsent en

en raison des dfauts

ou des manques

lui-mme, dans lesquels

a besoin d'tre aid et dirig par

un

suprieur. Kt (juel que soit ce suprieur, c'est Lui qui chez

tous est appel Dieu. Or, de


relles

mme

que dans

les

choses natules

ou physiques,

c'est

naturellement que

choses
la

infrieures sont soumises

aux suprieures, de
au-dessus

mme

aussi

raison naturelle dicte l'homtnc, selon


relle,

une inclination natu-

qu' Celui

qui

est

de

l'homme
qui

et

dont

l'homme

se sait et se sent
et

naturellement dpendant.
le

l'homme
le

rende sujtion
D'autre part,
le

honneur, selon

mode

est

sien.

mode qui convient


tire sa

l'homme

est qu'il

use de

signes sensibles pour exprimer certaines choses, car c'est des

choses sensibles qu'il

connaissance. Par consquent,

il

procde de
de

la

raison naturelle,
les oiVrant

que l'homme use de certaines


Dieu en signe de
la

choses sensibles,

sujtion et

l'honneur qu'il

lui doit,

la

ressemblance de ceux qui

offrent certaines choses leurs matres et seigneurs en recon-

naissance de leur domaine. Or,


sacrifice.

cela appartient la raison de

Donc

l'oblation

du

sacrifice appartient
le

au droit na-

turel .

Voil donc, pour saint Thomas,

fondement de
le

l'obligation (|ui

incombe

l'homme

doirrir Dieu ce que nous

appelons du
de Dieu sur

nom de
lui.

sacrifice. C'est

pour reconnatre
est

domaine
la

Et parce

que ce douiaine
lui lui

proclam par
les

raison naturelle la plus inluctable,

attendu que

besoins

que l'homme constate en

font voir qu'il

dpend d'un'

l44
Etre suprieur qui
ce
qu'il
lui

SOMME THOLOGIQLE.
il

doit ce (juil a et de (|ui

il

doit attendre

comme, d'autre part, la reconnaissance de ce domaine, selon le mode en harmonie avec sa nature d'tre sensible, est chose qui s'impose Ihonime
faut continuellement;

par l'inclination
c'est

mme

de sa raison naturelle,

il

s'ensuit

que
cer-

chose d'ordre de

la loi naturelle, ({ue

l'homme use de

taines choses sensibles, les oHiant Dieu, en tmoignage de


sa sujtion et de
et

l'honneur qu'il

lui doit

comme

son Seigneur

Matre.

l"]t

cela

mme
voit,

n'est

pas autre chose qu'ott'rir un

sacrifice.
loi

Donc

l'oblation

du

sacrifice est
l,

chose qui relve de


de

la

de nature.

On

par

quelle distance

la saine

raison se trouvent les

hommes, qui de nos

jours, se Hattent
vie,
et

de ne tenir aucun compte de Dieu dans leur

de ne

jamais pratiquer envers Lui aucun acte de


opposition directe avec
loi naturelle.
le

culte.

Ils

sont en

dictamen

le

plus fondamental de la

Vad

prinuini dclare

que

comme

il

a t dit plus

haut

(^"-2^, q. 95, art. i), certaines

choses sont, d'une faon gnrale


droit naturel, qui,

ou en ce

qu'elles ont de

commun, du

pour
:

ce qui est de leurs dterminations, relvent


c'est ainsi

du

droit positif

que

la loi

naturelle porte que les malfaiteurs soient


telle

punis
la loi

mais qu'ils soient punis de

ou de

telle

peine, c'est

divine ou humaine qui l'institue. Pareillement, aussi,

l'oblation

du

sacrifice,

en ce qu'elle

de

commun,

est

de

la loi

de nature;
faut,

et voil

pourquoi tous conviennent en cela

il

pour

s'y

soustraire,

corrompre en
(cf.
l"-2"'^,

soi les notions pre(j'i,

mires de

la loi

de nature

q.

art. 6).

Mais

la

dtermination des sacrifices

est

due

l'institution divine
les

ou

humaine. Aussi bien, sur ce point,


selon
le
les

hommes

diffrent ,

divers ges ou les divers tats par lesquels a

pu passer
aussi les

genre humain au cours de son histoire.

Uad secundam

affirme qu'

Adam
un

et Isaac,

comme

autres justes, ont offert Dieu


leur temps; ainsi qu'on
(Morales,
liv.
le

sacrifice selon qu'il

convenait

voit par saint Grgoire, qui dit

IV, ch. ni), que chez les anciens, par les obla-

tions des sacrifices tait remis aux enfants le pch originel.

Toutefois,

il

n'est pas fait

mention, dans l'criture, de tous

QL'ESTIO-N
les sacrifices

LXXXV.
;

Et

DES SACRIFICES.

1 !iO

des justes

mais seulement de ceux qui ont revtu

quelque caractre spcial.

Ion peut, dailleurs, assigner

une raison de

ce

que nous ne

lisons point

qu'Adam

ait offert

un

sacrifice

pour ne pas
not

signifier la source de la saintet


la

en

celui qui tait


Isaac,
oH'ert
il

comme
du
ne

source du pch.

Quant
ft

a t la figure
sacrifice.
11

Christ, selon qu'il a t

lui-mme

en

fallait
.

donc point
ses

qu'il

marqu

comme
Lad
plaisir

offrant le sacrifice

terlium dit
la
.

que

signifier

penses

est

naturel
le

l'homme; mais

dtermination des signes

est selon

bon

humain
il

Si

donc

a,

dans l'organisation du culte divin, en ce qui


et

est

de l'oblation des sacrifices, une part immense

presque

infinie qui

dpend de
il

la libre

dtermination des

hommes ou
et essentiel

de Dieu Lui-mme,

y a aussi

un fond primordial
inne,

la

raison naturelle, par une inclination

marque

l'homme

ce qui est de son devoir imprescriptible. Sa condition

d'tre fini,

imparfait

et

dfectueux, dicte
lui,

Ihomme
et

qu'il a

besoin d'un Ktre suprieur


doit rendre,

dont
et

il

dpend,
selon

qui

il

sous forme

d'hommage

un mode qui
par rapport

convienne sa nature

d'tre sensible, les biens qu'il en reoit,

marquant surtout
D'o
suit

l'entire

dpendance o
que consiste
d'offrir
la

il

est

Lui. Or, c'est en cela


il

mme

raison du sacrifice.
sacrifice,

que l'obligation

Dieu un

en ce

qu'elle a d'essentiel et de gnral, sans descendre encore

aux
pra-

dterminations particulires du
tique, est
le

mode d'y rpondre dans


la loi naturelle.

la

une obligation qui relve de

Mais

sacrifice qu'il faut ainsi olTrir Dieu,

pour

la

raison qui

vient d'tre marque, est-ce Dieu seul qu'on doit l'offrir: ou

peut-on

l'offrir

aussi des cratures qui seraient, d'une certaine


et

manire, quelque chose d'intermdiaire entre Dieu


c'est--dire

nous,
Dieu.

suprieures

nous

mais

infrieures

Saint

Thomas

va nous rpondre l'article qui suit.

\ll.

La

Religion.

lo

l/|G

SOMME THKOLOGIQLE.

Article
Si c'est

II.

au seul Dieu suprme que

le sacrifice

doit tre offert?

Trois objections veulent prouver que ce n'est point au seul

Dieu sui)rnie

et

souverain que

le sacrifice est offert .

La

premire
il

dit

que

puisque

le sacrifice'

doit tre offert Dieu,

semble que

le sacrifice

doive tre

olTert tous

ceux qui sont

rendus participants de

la

nature divine. Or,


l<i

saints sonl rendus participaiils de


dit

nalure

mme les hommes divine, comme il est


i

dans

la

seconde ptre de saint Pierre, ch.


il

(v. 4)

et
:

voil

psaume (lxxxi, v. 6) Je C(d dit vous tes des dieux. De mme, les anges sont appels fUs de Dieu, comme on le voit dans le livre de Job, ch. (v. 0). Donc
pourquoi d'eux
:

est

tlit

dans

le

tous ceux-l le sacrifice doit tre olTert

>;>.

La seconde obl'honneur
saints sont
:

jection dclare que

plus

un

tre est grand, plus


les

qu'on doit

lui

rendre sera grand. Or,

anges

et les

bien plus grands que n'importe quels princes de la terre

auxquels cependant leurs sujets rendent un bien plus grand

honneur, en
prsents,

se

prosternant devant eux et en

leui-

of'rant

des

que

n'est l'oblation d'un

animal ou de quelque autre


peut

chose en

sacrifice.

Donc, plus
et

foite raison, le sacrifice


.

tre offert
fait

aux anges

aux

saints

La troisime objection
sont institus pour

observer que

les

temples

et les autels

y offrir

les sacrifices. Or,


et

des temples et des autels sont difis

aux anges

aux

saints.

Donc

les sacrifices aussi

peuvent leur

tre oterts .

L'argument sed contra apporte


ch.

le

texte

formel de VExode,

xxn

(v. 2o),

<'

il

est dit

Qu'il soit mis mort, celui qui


.

immole aux dieux, en dehors du Seigneur seul

Au

corps de

l'article, saint

Thomas
du

rappelle que

comme

il

a t dit (art. prc), l'oblation

sacrifice se fait

pour

signifier

quelque chose. Or,


rendant en

le

sacrifice offert

l'extrieur signifie le

sacrifice intrieur spirituel


lui

o l'me

s'offre

elle-mme

Dieu

hommage

de prire, d'adoration intrieure, de

QUESTION LXXXV.

DES SACRIFICES.

1^7

soumission dvole
qu'elle lui doit

et

reconnaissante, ou anssi d'expiation, ce


les bienfaits

pour

dj reus et en vue de nou-

veaux bienfaits

recevoir encore,

ou pour'obtenir

le

pardon de

ses infidlits et
(l, V.

de ses fautes; selon celte i)arole du psaume

19)

Le

sacrifice ciai plail Dieu est celui d'un ctinir bris:


;

car, selon qu'il a t dit plus liant (q. 8i, art. 7


les actes extrieurs

q. 8^, art. 2),

de
,

la

religion sont ordonns


s'ofl'ie

aux actes

int-

rieurs. D'autre part

l'me
et

Dieu en

sacrifice,

comme

au Principe de sa cration
Et,

comme
vu dans

la Fin de sa batification.
est le

parce que, selon

la

viaie foi, Dieu seul


la

crateur de
(q. 90,

nos mes, ainsi qu'il


art. 3
;

a t

Premire Partie
la

q.

18, art. 2),

qu'en Lui seul aussi consiste

batitude
1,

de notre me, ainsi qu'il a t dit plus haut


q. 2, art. 8; q. 3, art.
1,

(l"-'2"'', <[.

art.

8;

7, 8),

il

s'ensuit

que

comme

c'est

au

seul

Dieu souverain que nous devons

offrir le sacrifice spirituel,


offrir les sacrifices ext-

c'est aussi

Lui seul que nous devons

rieurs

comme
cur,

aussi, dans nos prires, dtnis nos louanges, nous


(jui

dirigeons l'expression de nos paroles Celui

nous offrons,
et

dans
ainsi

le

les

choses

(/ue
le

les

paroles signijieni

expriment

que

saint

Augustin

dit

au livre \ de

la Cit

de Dieu

(ch. xix).

Nous voyons, du
est

reste,

remarque

observ en toute ipul)li(|ue ou en toute socit


le

Thomas, ordonne, que


saint

Chef suprme

honor de quelque signe


le

particulier, en

telle sorte

que

si

on

rendait

un

autre, ce serait le

crime de

lse-majest. Et voil pourquoi, dans la loi divine, est slatue


la

peine de mort contre ceux qui rendent d'autres l'honneur

divin

(Exode, ch. xxii,


fait

v.

20; ch. xxx,

v.

3i et suiv.).

L'ad prinium

observer que

le

nom

de

la

Divinit est

communiqu

quelques-uns,

non par mode

d'galit,

mais

par participation. Et voil pourquoi ce n'est pas un honneur


gal qui leur est
ticle 4

comme nous

l'avions dj not l'ar-

de

la

question 81.

un mot magnifique (pi'il faut retenir avec le plus grand soin. Dans l'oblation du sacrifice, on ne pse point le prix de l'animal immol , quand c'est un animal mais la signification de cet acte, qu'on immole Dieu, selon qu'on le fait en l'honneur du souverain Koi qui rgit
L'ad secundum a
i<

l/|8

SOMME THOLOGIQUE.

tout l'univers

qu hoc

Jit

in

honormi suinmi Rectoris

lot'uis

universi. Et voil

pourquoi

aussi,

comme
les

le dit

saint Augustin,
se rjouisle culte

au

livre

de

la Cit

de Dieu (eh. \ix),

dmons ne

sent pas de l]odeur des cadavres

(ju'on

immolait dans
,

idoltrique,

<i

mais des honneurs dirins

qu'on leur rendait


Augustin, au

par

l.

L'ad tertiam rpond que

comme
(cli.

le dit saint

livre YIII de la Cit de Dieu


tyrs que

xix), ce n'est point


et
,

aux mar-

nous constituons des temples


le

des sacerdoces car ce ne

sont point les martyrs mais

Dieu des martyrs que nous avons


:

pour Dieu. Aussi


sacrifice,

bien

le

prtre ne dit pas

Je vous offre vous un

Pierre,

ou Paul. Mais nous rendons grce Dieu de

leurs victoires et nous nous excitons les imiter .

Parce que

le sacrifice est

destin signifier la reconnaissance

du souverain domaine de Dieu sur nous, domaine qui le constitue notre Maitre et Seigneur en raison du bienfait de la cration et de celui de la batitude, o Lui seul a, pour chacun
de nous,
sacrifice
la

raison de Principe et de Fin,


offert qu'

il

s'ensuit

que

le

ne peut tre

Dieu

seul. L'offrir tout autre,

quel qu'il put tre, serait un crime de lse-majest divine.

Aussi bien est-ce pour cela que l'erreur paenne, o l'on offrait
des sacrifices de multiples divinits, tait une erreur
nicieuse et
si
si

per-

dtestable.
P

Cet acte du sacrifice, quelle vertu


<iuelque chose de gnral,
le

appartiendra-t-il

Serait-il

qu'on

retrouverait dans toutes les vertus; ou faut-il

rattacher

quelqu'une d'entre
les

elles? Serait-il

mme un
de

acte spcial

parmi
suit.

actes de telle vertu

dtermine? C'est ce qu'il nous faut


et tel

maintenant considrer;

est l'objet

l'article

qui

Article
Si l'oblation

111.

du

sacrifice est l'acte spcial d'une vertu?

Trois objections veulent prouver que


fice n'est

l'oblation
.

du
de

sacri-

pas l'acte spcial d'une vorlu

La premire cite

un mot de

saint

Augustin

qui

dit,

au livre

la Cit

QUESTION
de Dieu (ch.
faisons
vi)
:

LXWV.

DES SACRIFICES.

1^9

raison de vrai sacrifice toute uvre que nous


socit sainte

pour nous unir Dieu d'une

et

ceci

convient toute uvre bonne.


point l'acte spcial
acte de

toutes les

uvre bonne n'est d'une vertu dtermine , puisque chaque vertus a raison d'uvre bonne. Donc
Or, toute

l'oblalion

du
.

sacrifice n'est point l'acte spcial

d'une vertu d-

termine

La seconde objection apporte divers exemples

de sacrifices qui appartiennent manifestement


diverses. C'est ainsi

des vertus
se fait

que

la

macration du corps qui


celle qui se fait

par

le

jeune appartient l'abstinence;

par

la
le

continence appartient

la chastet; celle
la

qui se trouve dans

martyre appartient

force.

Et cependant tout cela semble


;

compris dans l'oblation du


l'ptre
vivante.

sacrifice
i)
:

selon

cette

parole de

aux Homains, ch.


L'Aptre
(v. i6)
:
:

xii (v.

OJfre: vos corps en hostie

dit aussi,

dans VpUre aux Hbreux, chapitre


la

dernier

Voublie: point
en
effet,

bienfaisance et la communicatelles hosties

tion des biens


l'on

c'est,

par de

ou victimes que

mrite Dieu. D'autre part, la bienfaisance et la

communica-

tion des biens appartiennent la charit, la misricorde, la


libralit.

Donc

l'oblation
.

du

sacrifice n'est pas l'acte spcial

d'une vertu dtermine


sacrifice parat tre ce

La troisime objection dit que


l'on offre Dieu. Or,
;

le

que

il

y a de

nomla

breuses choses que l'on offre Dieu

comme

la

dvotion,

prire, les dmes, les prmices, les oblations et les holocaustes.

Donc

le sacrifice .

ne semble pas tre

l'acte spcial

d'une vertu

dtermine

L'argument sed rontra

se

contente de faire

observer que

dans

la Loi,

sont donns des prceptes spciaux au sujet


le

du
o.

sacrifice;

comme on

voit

au commencement du Lvitique

Or, les prceptes portent sur les actes des vertus. Cela
est

donc qui

matire d'un prcepte spcial doit tre un acte spcial de

vertu.

Au corps de
que
l'oblation

l'article, saint

Thomas

se

propose de montrer
soit

du

sacrifice,

dont on ne peut douter que ce


spciale,

un

acte de vertu, a

une raison
on puisse

dans

cet ordre des

actes de vertu, et

que
cju

cette raison spciale le rattache la vertu


la

de religion, bien

trouver participe dans les'

50 t;)o

SOMME THOLOIQLE.

actes de vertu qui appartiennent d'autres vertus. C'est qu'en


effet,

conime
.,

il

t
si

vu plus
l'acte

liaut

(/"-?'"',

q.

18, art. 0, 7;

q. 60, art.

(ul

\!""'),
il

d'une vertu

est

ordonn

la fin

d'une autre vertu,


et,

i)articipe en (quelque

manire son espce;

si

par exemple

,
la

dans l'ordre des vices,


fornication,
le

quelqu'un vole

pour commettre

vol

lui-mme revt d'une


serait

certaine manire la difformit de la fornication, en telle sorte

que
dj

mme

s'il

n'tait point,

de par ailleurs, un pch,

il

un pch par
donc
le
et,

cela seul qu'il est

ordonn
acte

la fornication.

.\insi

sacrifice est

un

certain

spcial qui a sa

louange
se fait

par suite, raison d'acte de vertu,


la

par cela qu'il

en vue de

rvrence divin-^
d. Et,

ou pour lendre

Dieu

un hommage

(pii lui est

comme

cette fin est la raison

d'une vertu spciale,

(jui est la

vertu de religion, de ce chef,


,

ou

cause de cela, le sacrifice appartient

de

soi,

une vertu
il

dtermine, qui
aussi

est la vertu
se

de religion. Toutefois,

arrive

que

les

choses qui
la

font selon les autres vertus sont

ordonnes
quelqu'un
Dieu, ou

rvrence divine;

comme, par exemple,


qu'il

si

fait

l'aumne des biens

possde en vue de
affliction

s'il

soumet son

[)ropre corps

quelque

par

rvrence divine
((

ou pour rendre Dieu son hommage.


les actes

A.

ce titre,

mme

des autres vertus peuvent tre dits


cas,

saciifices .
ils

Seulement, dans ce
la

sous leur raison propre,

n'appartiennent pas
les

vertu de religion,

comme

la vertu

([ui

produit;

ils

sont

les actes

de leuis vertus propres res-

pectives. Ils appartiennent la religion

uniquement en raison
par
sens
le

de sa
elle.

fin elle

(|u'ils

participent, et

comme commands
que
le

Et

s'il

n'y avait de sacrifices possibles que dans


dire,
il

que nous venons de


serait acte

s'ensuivrait

sacrifice

ne

de leligion qu'au sens qui vient d'tre prcis, non


propre,
la

comme
il

acte appartenant en

et

selon tout ce

({u'il
((

aurait de raison de vertu en lui,


est

vertu de religion.
et

y Mais

des actes

(|ui

ont raison de sacrifice,


d

qui,

de par

ailleurs,

n'ont aucune autre louange

ou laison d'actes de
la

vertu
tels,

sinon

c|u'ils

sont

faits

en vue de
les

rvrence divine

par exemple, autrefois,

actes (jui consistaient


;

im-

moler sur un autel des victimes sanglantes

et tous autres actes

<^>l"ESTIO\

L\\\V.

DE> SACRIFICES.

1.11

analogues. Ce sont ces actes-l qui sont appels proprement

du

nom de sacrifices. Et ceux-l appartiennent la religion , mme comme actes propres de celle vertu, produits immdiaet

tement
gion

uniquement par

elle.

Nous dirons donc que

tout

sacrifice est l'acte


:

dune

vertu spciale, qui est la vertu de relivertu, soit, tout


le

moins,

comme acte propre de celte comme acte command par elle.


soit

Lad primum

dclare que cela

mme, que nous voulons nous


la l'acte
,

unir Dieu d'une certaine socit spirituelle, appartient


rvrence divine. Et Noil pourquoi
vertu reoit
sacrifice
la

de n'importe quelle
le

raison de sacrifice
et

prendre d'ailleurs

dans un sens plutt large

qui convient un peu tout


<

acte se rattachant la vertu de i-eligion.


est fait

par cela

mme

qu'il

pour que nous adhrions Dieu d'une socit sainte . Vfnl secumlum va nous prciser les diverses acceptions du
parmi
les actes

sacrifice

de religion, qu'il s'agisse des actes proactes

pres de celte vertu,

ou des

commands par
il

elle. C'est

qu'en

efTet.

tout sacrifice

implique l'oblation
est

faite

Dieu de
de

(juelques biens nous appartenant. Or, u

un

triple bien

l'homme.
dvotion,
C'est
l

L'un,
la

et c'est le

premier, qui

est le

bien de l'me.

Celui-l est offert Dieu, d'un sacrifice tout intrieur, par la

prire et autres actes

intrieurs de celle sorte.

le

sacrifice

principal

>.

bien
la

que cependant

il

ne

constitue pas, dans l'ordre des actes de


acle spcial,

vertu de religion, cet

distinct de tous les autres,

proprement

le sacrifice,

comme

que nous appelons nous Talions voir ml lertUtm.


est le

Ln second
ou

bien de

l'homme
.

bien du corps
le

lequel
et la

est olerl

Dieu, d'une certaine manire, par


la

martyre

l'abstinence

continence

Ici.

nous aurions davantage

raison propre

du

sacrifice strict.

Cependant,

comme

ces actes

appartiennent en propre d'autres vertus,


sacrifice et d'acte

ils

n'ont raison de

de religion que d'une faon participe, en

tant qu'ils sont faits sous le


l

commandement de
est

celte vertu.

ne troisime sorte de biens

constitue par les biens extsacrifice


:

rieurs.
fois

De

ces biens-l

nous oITrons Dieu un

par-

directement, quand nous ofl'rons Dieu nos biens d'une

faon immdiate

et c'est ici

que vient ou peut venir

la

raison

l52

SOMME TUKOLOOIQUE.
strict et tout
l'ait

de sacrifice au sens

propre;

d'autres fois,
j

d'une faon mdiate, quand nous


chain, en vue de Dieu
le sacrifice
:

les

communiquons au
que

pro-

auquel cas, nous avons de nouveau


et selon

dans un sens large

sa raison est parti-

cipe dans les actes des autres vertus.

Vad
si

lertium complte toute cette doctrine,

si

importante

et

dlicate, sur la vraie nature

du

sacrifice,

non seiilement en

tant qu'acte d'une vertu dtermine, qui est la vertu de religion,

mais encore en tant qu'acte spcial de

cette vertu, se distin-

guant de tous
propre.

les autres actes

qui lui a[)partiennent aussi en

Les sacrifices, nous dit saint Thomas, s'entendent


il

proprement quand

se

fait

quelque chose dans


:

les
les

choses

mmes
dans

qui sont offertes Dieu

comme

pour

anciens
;

sacrifices, le fait
le sacrifice

que

les

animaux
nouvelle,

taient tus,

immols

ou

et

de

la loi

que

le

pain est

rompu

mang
le

et

bni ou consacr. Et cela


car,

mme

est signifi pai"

mot;

on parle de
. Il

sacrifice,

parce que

l'homme

fait

quelque chose de sacr


strict et tout fait

y a donc, dans

le sacrifice,

au sens
,

propre, l'ide d'une action sainte ou sacre

accomplie sur
la destruction

l'objet

ou

la

chose qu'on offre Dieu, tendant

de cette chose

comme
et

telle.

Voblafion

dont parlait galement l'objection,


de religion,
chose
soit

qui est

elle aussi

un

acte

se dit

proprement
chose

et

directement, lorsqu'une

est offerte Dieu,

quand bien mme aucune action ne


au

accomplie sur

celte

moment

oij

on

l'offre.

C'est ainsi

que sont

dits tre ol'crts les deniers

ou

les

pains

sur l'autel, sans qu'on accomplisse sur eux aucune action

tendant
Aussi

les

modifier en eux-mmes ou dans leur nature.


;

bien tout sacrifice est une oblation

mais l'inverse
Deut-

n'est pas vrai.

Quant aux prmices, elles


Dieu,

sont des oblatioiis;


le

car

on

les offrait

comme

il

est

marqu dans
faite

ronome, chap. xxvi. Toutefois,


dmes, proprement parler,
oblations,

elles

ne sont pas des sacrifices,


sur
elles.

parce qu'aucune action sacre n'tait

<(

Les
des

ne sont ni des

sacrifices, ni

parce que ce n'est point Dieu immdiatement,


,

mais aux ministres du culte divin


les

pour eux-mmes,

qu'on

donne

QUESTION
Si

LXWV.

DES SACRIFICES.
le

l53

donc nous voulions dfinir

sacrifice

en tant qu'il est


qu'il est

un

acte spcial de la vertu de religion,

nous dirions

essentiellement une action sainte faite sur une chose extrieure


ofterte

Dieu, dont toute

la

raison de bont

et

de louange
lui

vient de ce qu'elle est


est d. Cet

pour rendre
est
fait

Dieu l'hommage qui

hommage

particulirement clatant, en ce que

par l'action symbolique qui se

au dehors, sur une chose

reue de Dieu et nous appartenant, nous confessons que nous

tenons tout de Lui

et

que tout jusqu' notre

tre doit lui tre

rendu sous forme d'hommage, nous consumant son service Ce sacrifice ainsi compris, qui incomet pour sa gloire.

bera-t-il

de

l'offrir

Dieu

Sera-ce chacun et tous indistinc-

tement, parmi les


certains
ce

hommes; ou
spciaux

bien faudra-t-il

le

rserver
C'est

hommes

comme un

office privilgi.

que nous devons maintenant considrer; et tel est l'objet tle l'article qui suit, trs important pour rpondre d'avance aux

erreurs de

nombreux

hrtiques.

Article 1\

Si tous sont tenus d'offrir des sacrifices?

Trois objections veulent prouNci

((iic

tous ne sont point

tenus dolfrir des sacrifices

La |)remicre argu de ce que

l'Aptre

(lit,

dans

r|)lre (lux Honiai/ts, cb.


le

(v.

19)

Toiil
loi.

ce que la loi prescrit, elle

prescrit h ceux qui sont sous la

Or,

la

loi

sur

les sacrifices

ne fut ^as donne tous, mais au


tous ne sont point tenus d'offrir
dit ([ue les sacrifices

seul peuple des Hbreux.

Donc

des sacrifices

La seconde objection

sont offerts Dieu pour signifier quelque cliose. Or, tous n'en-

dent pas ces sortes de significations. Donc tous ne sont point


tenus
d'oflrii

des sacrifices

La troisime objection, parti les prtres

culirement intressante,
dits tels

fait

observer que

sont

du

fait qu'ils ol'rent

Dieu

le sacrifice.

Or, tous les

liomrnes ne sont point prtres.

Donc

tous les lioinmes ne sont

point tenus d'offrir des sacrifices.

l54

SOMME THKOLOOIQUE.
loblation
il

L'argument sed contra lappelle que


appartient
(art.
i).

du

sacrifice

la

loi

de nature,
([ui

comme

a t

vu

j)lus

haut
les
le

Or, aux choses

sont de

la loi

de nature, tous

hommes
sacrifice

sont tenus.
.

Donc

tous sont tenus d'ofVir Dieu

Au

corps de

l'aiticie, saint

Thomas nous
?.).

avertit, ds le dbut,
il

et la distinction va tre ici essentielle,

qu'

est

un double

sacrifice, ainsi

qu'il a t dit (art.

L'un, premier et prin-

cipal, qui est le sacrifice intrieur.

A
le

celui-l, tous les

hommes

sont tenus
tifi

car tous sont tenus d'oirir Dieu

un

esprit sanc-

par

la

dvotion. L'autre est

sacrifice extrieur. Et luieffet,

mme
otTre

se divise

en deux.

11

en est un, en

qui

tire sa

louange

qu'on y Dieu quelque chose d'extrieur, pour protester de notre


sa raison d'acte de vertu, de cela seul

ou

sujtion son endroit.

A
:

ce sacrifice

tous les

hommes
la

ne

sont pas galement tenus

autrement

se

trouvent tenus ceux


loi

qui

sont

sous la
et

loi

nouvelle,

ou qui furent sous

ancienne;

autrement, ceux qui ntaient point sous


qui ont t ou sont sous la
loi,

la loi.

Ceux, en
d'off'rir

effet,

sont tenus
la

des sacrifices dtermins selon les prescriptions de

loi.

Ceux, au contraire, qui n'taient point sous

la loi, taient

tenus de faire certaines choses extrieurement en l'honneur

de Dieu, selon qu'il convenait ceux au milieu desquels


vivaient; mais
ils

ils

ntaienl point tenus


;

telles

ou

telles

choses
les

dterminment

le

choix

tait laiss leur

prudence selon

habitudes de vie de leur milieu.


trieur, qui consiste en

Quant

l'autre sacrifice ex-

ce

que

les actes

extrieurs des autres


,

vertus sont tourns et levs honorer Dieu

mme

en ce

qui est de ces actes pris en eux-mmes,


sous une obligation identique
:

ils

ne tombent pas tous


en
effet,

il

en

est,

qui sont
>:>.

de prcepte,
leurs,

et

auxquels tous

les

hommes
telle

sont tenus

D'ail-

mme

ceux qui sont tenus ces sortes d'actes sous leur

raison propre d'actes appartenant

ou

telle vertu,

ne sont

pas tenus, de
les

soi,

de

les

ordonner

la (in

de

la

religion et de

transformer en actes de

sacrifices,

au sens formel de ce mol. dans

Nous dirons donc qu'au

sacrifice intrieur, consistant


la

Loblation de soi-mme Dieu, par

prire et la dvotion,

QUESTION
tous les

LWW.

Au

DES SACRIFICES.

.T.l

hommes

sont tenus.

sacrifice extrieur consistant

dans
de

les actes extrieurs

des autres vertus, on nesl pas tenu,

soi,

comme
Au
la

actes de religion, bien

qu'on puisse tre tenu

ces actes sous leur raison propre d actes de telle

ou

telle

autre

vertu.

sacrifice extrieur, qui est

proprement un
tat.

acte sp-

^ cial de

vertu de religion, les


la diversit
((

hommes

pourront tre tenus


qui

diversement selon

de leur

Lad

primuni rpond qu"

ces .sacrifices dtermins

taient prescrits

dans

la

Loi, tous n'taient point tenus; mais,

cependant,
extrieurs,

ils

taient tenus certains sacrifices intrieurs


il

ou

comme

a t dit (au corps


si

de

l'article).

Vnd secundum
tement
la

dclare que
.sacrifices,
la

tous ne savent point explicila

vertu des

ils

savent cependant d'une


[qu'ils
:>..

manire implicite; de
implicite,

mme

manire

ont aussi
art.
(i,

la foi

comme

il

a t

vu plus haut

(q.

7, 8).

Ces mots doivent s'entendre diversement, selon qu'il

s'agit des

hommes divers. ici aux hommes


lois

I>a

connaissance implicite s'applique surtout


ont vcu ou vivent sous l'une des deux
effet,

(jui

ancienne
le

et

nouvelle. Ceux-l, en

peuvent ne pas
rite

savoir dans

dtail l'explication des

symboles attachs au
ils

ou

la

clbration

du

sacrifice;

mais
ceux

en connaissent

le

sens

gnral;

et cela suffit.

Quant

(jui

noni pas vcu sous

l'une des deux lois, la dillicult n'existe plus, puisque ce sont

eux-mmes qui ont dtermin


en
le

leur gr, et, par cons(iuen(,

sachant sulfisamment,
lerluun dit

le rite

du

sacrifice.

Vad

que

les prtres ,

au sens spcial de ce mot


oITrent les sacrifices (jui
(li\in.

et selon (pie l'objection

renlendait.

sont spcialement

ordonns an
les

ciillc

non senlemeni
il

pour

soi,

mais cncoc jiour

autres.

Mais

esl

certains
(ju
il

sacrifices

que chacun

i)eut

ollVir
.

pour

soi

Dieu, ainsi

ressort de ce qui a t dj dit

ce

Cette rponse nous laisse


le

entrevoir ce (piil y
prcis

de spcial dans

sacerdoce, au sens
les
:

ou ordinaire qu'on donne

mot parmi

hommes.
entendu

Le prtre est cssentiellemenl ordonn au sacrifice


sacrifice pris

non pas au

dans son sens large: mais au


sirict, et

sacrifice

dans son sens


la

selon qu'il dsigne

un

acte spcial de
et
le prti-e.

Ncrtu de religion.

Le sacrifice ainsi entendu,

l56
s'appellent

SOMME THOLOGIQLE.
ncessairement
l'uii

laulre. C'est qu'en

effet,

ce

sacrifice impliciuc
est celui

une victime
et

oll'erte et

immole;

et le prtre

immole la victime. D'o il suit immdiatement que le caractre ou le rle du prtre variera suivant que variera la nature du sacrifice et de la victime, ou encore le milieu humain dans lequel se clbre le saciitice. Si, par
qui otre

exemple,

il

s'agissait,

quelque chimrique d'ailleurs que


qui aurait exist seul dans
le

soit

l'hypothse, d'un
et

homme
:

monde;

sans avoir de pch, dans une perfection analogue celle


l'tat

de

d'iimocence

cet

homme

aurait d, sans

offrira Dieu, son crateur et sa tin,

aucun doute, un certain sacrifice; mais


:

ce sacrifice n'et pas eu le caractre de sacrifice d'expiation


et

l'homme ne l'aurait offert que pour lui-mme, non pour d'autres hommes, qui, dans cette hypothse, n'auraient pas
exist.

Dans

l'tat

d'innocence o

se

trouvrent

Adam

et

Eve avant leur pch, bien que nous ne


l'criture, qu'ils aient olTert

lisions point,

dans

Dieu un

sacrifice, et ils
il

ne pou-

vaient pas, en
le faire

effet,

lui

en
ils

oflrir

comme

a t ncessaire de

aprs

le

pch,

ont du, cependant, par des actes

appropris, rendre Dieu leur

ne fut
de la

Adam

qui rendt cet

hommage hommage en
donn.

et

nul doute que ce

son

nom

et

au

nom
lui-

compagne que Dieu


qui en remplissait

lui avait

Au

sens o l'on pou-

vait parler alors de sacrifice et de sacerdoce, c'tait

Adam

mme

l'otrice.

A plus forte raison, devonsaprs


le

nous attribuer ce rle


sacrifice revtait dj

Adam,

pch; mais alors


et

le

son caractre nouveau


les

dsormais instait l'ex-

parable de tout sacrifice offert par


piation.

hommes, qui
;

Adam

l'offrait

d'abord pour
la famille

lui

et aussi

pour tous
dveloppa

ses
et

enfants.

A mesure que

humaine

se

que

les

branches en dcvinicnt distinctes, ce


de prtre.

fut

chaque nouenfants ou ses

veau chef de famille qui remplit pour


familiers
le rle et l'onice

lui et ses

Quand

les familles se

grouprent dj en tribus, en nations,


cit

et qu'elles

formrent

la

ou

le

royaume,

l'office

du prtre devint lui-mme


c'est

social,

de familial qu'il avait pu tre d'abord. Et

ainsi qu'au
ce prtre
si

temps d'Abraham,
grand
et si

l'criture peut

nous parler de

mystrieux, qui a

nom

Mclchisdech.

Toutes

QUESTION LXXXV.

DES SACRIFICES.

IJ7

choses se prcisrent encore, aprs l'inlervention positive de

Dieu

se choisissant

un peuple
la loi

et

l'ordonnant son service,

d'une faon spciale, par

de Mose. Le sacerdoce, dsorpar excellence,


saint
le
et

mais d'institution divine,


d'office social

revtit,

caractre
ce carac-

que nous marquait


se

ici

Thomas;

tre n'a fait

que

perfectionner encore dans

la loi

nouvelle,

le

seul

vrai prtre,
et la

dont tous

les

autres ne sont que les


les sicles, n'est

reprsentants

perptuation travers
:

autre

que Jsus-Christ Lui-mme


essentielle,

avec cette seule diffrence, mais

souligne
les

par saint Paul, dans

son

ptre

aux

Hbreux, que tous


times, depuis

autres prtres, ou sacrificateurs de vic-

Adam

pcheur, ont d sacrifier d'abord pour


le

eux-mmes, puis pour


tandis que
le

peuple au

nom

duquel

ils

sacrifiaiept,

Prtre souverain qu'est Jsus-Christ ne sacrifie et

n'immole la Victime sainte qui n'est autre (jue Lui-mme, que pour les autres, nullement pour Lui, du moins quant au caractre d'expiation ([ue prsente

son

sacrifice.

Celte
ici,

doctrine

si

lumineuse, que vient de toucher d'un mot,


voulant (jue tout
11

saint

Thomas,

nous montre ce que contient d'erreur l'enseignement protestant,

homme

soit prtre,

dans

le

Testament
au

nouveau.

faut,

poui- cela, dnier tout caractre social


et l'glise

sacerdoce de l'glise catholi(iue

elle-mme. Aussi
effet,

bien est-ce dans cette erreur extrme ([ue sont tombs, en


les protestants.
Il

n'est rien

de plus antisocial

et

par suite de

plus antihumain.

Ce que nous avons


suffire

dit

du
la

sacrifice,

dans
tel

cette question, doit


est

pour

le

trait

de

religion

(ju'il

envisag

ici

dans l'conomie des actes humains. Nous n'avons pas


spcialement, ni des sacrifices de l'ancienne
loi,

traiter
il

dont

a t

parl en son lieu, dans la Prima-Secundae, q. 102, art. 3; ni

du

sacrifice de la loi nouvelle, soit

qu'on
car
il

le

considre dans sa
la

ralisation sanglante,

au Calvaire

en sera parl dans


le

Troisime Partie, q. 48, art. 3; soit qu'on

considre dans sa
:

perptuation

l'autel,

sous forme eucharistique

car jious en

parlerons au trait de l'Eucharistie, dans celte


Partie,
q.

mme
suffi,

Troisime

83,

art.

et

suivants.

Il

aura

pour

le

l58
inonieiit.

SOMME TIIOLOGFQLE.
de considrer
le

sacrifice sous sa raison

essentielle

d'acte spcial de religion,

sans spcifier ce
il

(jui

hait aux

diverses modalits selon lesquelles


les honinies.

pu

se prsenter painii

Aprs

la

question des sacrifices, nous devons traiter des


.

oblations et des prmices


suivante.

C'est l'objet

de

la

question

01 ESTIOX

lAWM

DES OBLATIONS ET DES IMUIMICES

Celte question
1

comprend

(jnatre articles

Si

2"

des oblalions ou dos oirrandos sont do iicossil do prcopto? \ qui les oblalions sont duos!'
rliosos
il

3"

Do quolios

faut los fniro!'


:

Spcialonionf dos oblalions dos prinicos

si

los

lioninios y

sont tonus ncossairomotit

Comme

on

le voit,

de ces quatre articles,

les trois
;

premiers

traitent des oblalions

ou des olTrandes, en gnral

le

quatrime,

d'une espce particulire d'oblalions ou


appelle les prmices.

dolVrandes, qu'on

Vu sujet des oblalions ou des olTrandes

en gnral, saint Thomas,


traite
:

comme

il

nous en

avertit

lui-mme,

de leur ncessit; de leur terme; de leur matire.


la

Dabord,

ncessit. C'est l'objet de l'article pierniei-.

AllTICLE l'uCMIER.

Si les

hommes

sont tenus aux oblations de ncessit de prcepte?

Trois objections veulent prouver que

les

hommes

ne sont

point tenus aux oblalions ou aux ofl'raudes de ncessit de


prcepte
les
w.

La premire

dit qu'

au temps de l'Evangile,
les

hommes

ne sont point tenus d'observer


loi,

prceptes cr(/"-2"'',

moniels de l'ancienne

comme

il

a t

vu plus haut

q. io3, art. 3). Oi", oITrir des oblalions se trouve

parmi
en

les

pr-

ceptes crmoniels de l'ancienne

loi.
Joi.s

Il

est dit,

elTet,

dans.
rl-

V Exode, ch.

xxni

(v.

i^)

Trois

chaque anne vous

iGo
brere: une fcte en

SOMME THOLOGIQUE.

mon honneur;

et

aprs

(v.

i5),

il

est ajout

Tu ne

le

prsenteras pas devant

ma face

les

mains

vides.

Donc

les

hommes
que

ne sont point maintenant tenus aux ohialions de

ncessit de prcepte .
les oblations,
la
la

La seconde objection
faites,

fait

remarquer

avant qu'elles soient

demeurent au
dit,

pouvoir de

volont de

l'homme

elles
le

sont chose libre;

comme

chose apparat par ce que


:

Seigneur

en

saint Matthieu, ch. v (v. aS)

Si lu offres ton prsent Cautel,

comme pour marquer que


faites,
il

c'est laiss
les

au libre choix de ceux


oblations ont t
dj

qui olrent. D'autre part, (juand

ne

reste plus possible de les faire


la

une seconde

fois ,

en entendant cela de
orteile.

mme

chose numrique qui

Donc

nul, en quelque manire que ce soit, n'est tenu


.

aux oblations, de ncessit de prcepte


objection dclare que
s'il

la

La troisime
l'Eglise,

quiconque

est

tenu de rendre

ne

s'ac(juitte point,

peut tre contraint par


il

soustraction
les

des sacrements de l'glise. Or,

semble

illicite

de refuser

sacrements de l'glise ceux qui n'auront pas voulu


selon ce dcret

offrir;

du sixime Synode, qu'on retrouve I, q. i (canon .Xullus episcoi)us auf presbyler) Que nul de ceux qui donnent la s(nnte communion reoive quelque grce de celui
:

qui

il

la

donne; sll agit autrement,

qu'il soit dpos.

Donc

les

hommes ne
tions
.

sont point tenus ncessairement de faire des obla-

L'argument sed contra


goire
,

est le texte

formel de

saint Grxii)
:

qui dit (Grgoire VII, concile de Rome, Y, can.

Que

tout chrtien procure d'offrir Dieu quelque chose

pour

les

solennits des messes .

Au

corps de

l'article, saint
3,

Thomas rpond que

a t dit (q. 85, art.

ad

3^'"), le

nom

d'oblation
le

comme il est commun

toutes les choses qui sont donnes


telle sorte

pour

culte de Dieu.

En

donn pour le culte divin comme une chose sacre qui doit tre consume par la vertu de l'acte cultuel, on a tout ensemble une oblation et un sacrique
si

(juelque chose est

fice

et c'est

pourquoi

il

est dit,

dans Exode, ch. xxix


Taulel
:

(v. i8)

Tu

offriras tout le tx'Tier en

fume d'encens sur

c'est

une
et,

offrande au Seigneur, trs agrable odeur d'une victime Dieu;

QUEST. LXXXVI.

DES OBLATIONS ET DES PREMICES.


ir

l6l

dans

le Lvitiqne,

il

est dit, ch.

(v.

i)

Lorsque quelqu'un

offrira

une ohlation de sacrifice au Seigneur, son offrande sera de


Si,

fieur de farine.

au contraire,

la

chose

est

donne pour
l'effet

demeurer
tres, ce

intacte

au

moment

de l'oblation, a

d'tre

destine au culte divin ou d'tre dpense l'usage des minissera

une oblation, mais non un


dans leur raison
cette

sacrifice.

Toutes ces

sortes d'oblations ont

((u'elles

soient volonch.

tairement offertes;
(v.

selon

parole de
tout

VExode,

xxv

2)

\'ous les acceplere:

pour moi de
il

homme

qui les offrira

de bon cur. Cependant,

peut arriver que quelqu'un soit

tenu aux oblations pour une quadruple raison.


raison d'une convention prcdente;
tait

D'abord, en

comme

si,

par exemple,

concd

quelqu'un un certain fonds d'glise, charge

de

faire,

en certains temps dtermins, certaines offrandes

convenues.

un

Secondement, en raison d'une destination ou

d'une promesse prcdente;

comme
vifs,

lorsque quelqu'un offre

une certaine donation entre


l'glise,

ou

qu'il laisse par testament,


tre

certain bien,

meuble ou immeuble, devant


la

acquitt plus tard.


l'glise; par

Troisimement, cause de
si

ncessit de

exemple,

ses ministres n'avaient pas

de quoi se
:

sustenter.
taines

Quatrimement,
elet,

en raison de
fidles

la

coutume
,

en cer-

solennits, en

les

sont tenus certaines


Toutefois

oblations ou offrandes accoutumes.


saint

remarque

Thomas,

dans ces deux derniers


chose que l'on offre

cas, l'oblation
la

demeure
quantit

volontaire d'une certaine manire; savoii- c[uant

ou

l'espce de

la

11

n'y a donc, rgle

ou de prcepte, obligeant telles offrandes ou oblations dtermines. Mais il demeure toujours, comme nous le dirons au dernier article de cette question, que,

gnrale, aucune ncessit positive

de par

la loi

naturelle,

l'homme

est

tenu de prlever

quelque chose sur


Dieu en
d'offrande.
l^'ad priinnin

les

biens qu'il tient de Dieu et de les rendre

hommage

de sujtion sous forme d'oblation ou

accorde ([uc

dans

la loi

nouvelle,

les

hommes

ne sont point tenus de

faire des oblations

ou des offrandes

dtermines en raison des solennits lgales, selon qu'il

tait

marqu dans V Exode; mais


\1I.

ils

sont tenus

parfois en raiso'n
ii

La

Religion.

l62

SOMME THOLOGIQUE.

de certaines autres causes,


l'article).

comme

il

a t dit (au

corps de

Vad
faire

secimduni dclare que

certains

hommes

sont tenus de

des oblations ou des ollandes


:

plus ou moins dter-

mines
mier,
le

et avant quelles soient faites,

comme

dans

le

pre-

troisime et
l'article

le
;

quatrime mode
et

dont

il

a t parl

au corps de
par

aussi aprs qu'elles ont t faites


:

mode

de destination ou de promesse
ce qui a
et

car on est tenu de

donner rellement
destination

t offert l'Eglise

par

mode de
les

ferme

srieusement voulue.
a

L'rtd lertiiim dit

que
la

ceux qui ne ralisent point

obla-

tions qui sont dues peuvent tre punis par la soustraction des

sacrements, non de

part

du

prtre

lui-mme

qui ces obla-

tions doivent tre faites, afin qu'il

ne paraisse point exiger

quelque chose pour l'administration des sacrements, mais de


la part

de quelque autre suprieur

Il

est

de droit naturel,
les

et,

par suite, imprescriptible, que

l'homme prenne sur


naissance.

biens que Dieu lui donne pour offrir

quelque chose Dieu en

hommage

de sujtion

et

de recon-

Quant

la dtermination qui regarde l'accompliselle est laisse

sement de ce devoir,

au sujet lui-mme, moins

que, de par ailleurs, n'existe quelque obligation positive, en


raison d'une certaine convention, ou d'une certaine promesse,,

ou de

la ncessit,

ou de

la

coutume.
:

qui devront tre

faites ces

oblations ou ces offrandes


:

est-ce aux, prtres seuls,

ou bien n'importe qui ou sous n'importe quelle forme, comme sont les uvres de charit

comme

ministres du culte divin

ou de bienfaisance.

C'est ce qu'il

nous

faut

maintenant

examiner;

et tel est l'objet

de

l'article

qui

suit.

QUEST. LXXXVF.

DES OBLATIONS

ET;

DES PREMICES.

l63

Article
Si les oblations sont

II.

dues aux seuls prtres

Trois objections veulent prouver que

les

oblations ne sont
est

point dues seulement aux prtres


((

se

La premire

que

parmi

les oblations,

nous voyons

trouver surtout celles


hosties. Or,
les

qui sont destines aux sacrifices des

choses

qu'on donne aux pauvres sont appeles, dans

les Ecritures,

du

nom

d'hosties; selon ce
(v.

mot de
en

\'Kp\\.ve

aux Ifrbreux, chapitre


telles hosties

dernier

i6)

A'oiibliez point la bienfaisance et la coniniuni;

cation de vos biens


est

c'est,

effet,

par de

que Dieu
les

mrit.

Donc

c'est
.

beaucoup plus aux pauvres, que

oblations sont dues

les

La seconde objection dit que

dans

beaucoup de paroisses,
Or, autre est
le dit la

moines ont leur part des oblations.


celle

cause des clercs, autre

des moines,

comme
ce n'est
.

saint

Jrme (dans

sa lettre Ifliodore).
les

Donc

point seulement aux prtres que

oblations sont dues


les

La troisime objection

fait

observer que

laques, sur la
les

volont de l'glise, achtent des oblations,


autres cho.ses de ce genre. Or,
ils

comme

pains et

n'achtent ces choses que


les

pour

les faire

tourner leur usage. Et, par suite,


.

oblations

peuvent aussi appartenir aux laques

L'argument sed contra


qu'on trouve X,
dit
:

cite le

canon du Pape saint Damase,


,

q.

(canon Ilanc consuetudinem)


le lieu

il

est

Les oblations qui sont offertes dans


les
:

saint ne sont

que pour
Seigneur
boisson.

prtres qui chaque jour piuaissent au service du

eux seuls peuvent en faire leur nourriture ou leur


le

Cesl que, dans C Ancien Testament,


pains sanctifis fussent mangs par
exception

Seigneur dfendit
enfants d'Isral,

que

les

les

la seule

dWaron

et

de ses

fils .

Au
rle

corps de

l'article, saint
la

Thomas nous donne,


du
dit-il, est,

en passant,

un lumineux aperu de
parmi
les

vraie nature

prtre et de son

hommes

Le prtre,
et

d'une certaine,

manire, constitu squestre

intermdiaire entre le peuple et

r6/l

SOMME THOLOGIQUE.

Dieu,

comme

il

est

marqu au DeitU'ronome,
et,

ch. v (v. 5). Et

voil pourquoi, lui appartieui de livrer au peuple les

dogmes

sacrs et les sacrements;

d'autre pari, les choses qui sont

du peuple, comme
doivent,

les

prires, les sacrifices et les oblalions,

i)ar lui, tre

offertes

au Seigneur; selon
i)
:

cette parole

de l'Aptre, aux Hbreux,


d'entre tes
les

ch. v (v.

Tout Pontife, pris


ce qui regarde

hommes,

est tabli

pour

les

hommes en

choses de Dieu, ajin quil ojjre

les

dons

et les sacrifices

pour

les

pchs. C'est
le

pour cela que

les oblations

qui sont offertes par

peuple Dieu appartiennent aux prtres, non pas seulement


qu'ils les fassent servir leur usage,
:

pour

mais aussi pour


les utilisant

qu'ils les distribuent avec fidlit

soit

en

pour

ce qui regarde le culte divin; soit en les faisant servir leur

propre sustentation, car ceux qui servent


ciper l'autel,

l'autel doivent parti-

comme

il

est dit

dans

la

premire ptre aux

Corinthiens, ch. ix (v. i3); soit aussi ajoute saint

Thomas,

en une formule vraiment divine, en vue des pauvres, qui


doivent, autant que la chose est possible, tre sustents des

choses de l'Eglise; car

le

Seigneur Lui-mme avait une bourse

pour l'usage des pauvres,


est l,

comme
:

le

note saint Jrme, sur


l'histoire

saint Matthieu (ch. xvii, v. 26)

toute

de l'glise

en

effet,

pour nous prouver que par


elle a t la

ses paroisses et

par
;

ses
les
la

monastres

grande nourricire des pauvres


les

et

pauvres n'ont certes point gagn ce que dans


Rvolution a svi l'glise
les
ait t

pays o
:

dpouille de ses biens

ils

en ont t
L'ad
entre

premires victimes.

primum fait une distinction de la plus haute importance les aumnes qui sont pour les pauvres directement et les

oblations qui peuvent aussi,

comme nous venons

de

le dire,

servir leur usage. Les choses qui sont

donnes aux pauvres,

bien qu'elles ne soient point, proprement parler, des sacrifices,

peuvent cependant
les leur

tre

appeles de ce

nom, en

tant

donne en vue de Dieu; pareillement aussi, et pour la mme raison, on pourra les appeler du nom d'oblations; mais non pas au sens propre, parce qu'elles ne sont point offertes Dieu immdiatement. Quant aux oblations proprement dites, elles peuvent aussi, nous l'avons dit, servir
qu'on

QUEST.

LWWI.

DES OBLATIO.NS ET DES PREMICES.


les offrent
la

l65

l'usage des pauvres


faire la distribution

non que ceux qui eux-mmes; mais par


les

doivent

dispensation des

prtres .

L'ad secunduni explique que

moines ou
la

les autres relilitre.

gieux peuvent

recevoir des

oblations un triple
distribution

Premirement,

comme

pauvres, par
l'glise.
ils le

ou

la

rglementation de

du prtre Secondement, comme


dans ce
cas, ils

ministres de l'autel,

quand

sont. Et,

peu-

vent recevoir

les

oblations qui leur sont faites spontanment

par

les fidles.
les

Troisimement,

cl

comme
Dans

prtres de paroisse,
ce
cas,
ils

quand

paroisses sont

eux.

peuvent
les rec-

recevoir titre de justice


teurs de leur glise .

comme

chose due, tant

Vad
tels

terlium distingue entre les oblations. Les oblations qui


;

ont t consacres ne peuvent plus servir l'usage des laques


sont
les

vases sacrs et les vtements sacrs. C'est en ce


le

sens que doit s'entendre

mot de

saint

Damase. Mais

les

oblations qui ne sont point consacres peuvent passer l'usage


des la'iques par
la

dispensation des prtres, soit sous forme de


.

don,

soit

sous forme de vente

C'est

aux prtres seuls que doivent


dites.

tre faites les offrandes

ou oblations proprement
recevoir,

Eux

seuls ont qualit


les

pour

les

tant

au milieu des
les fait

hommes
:

reprsentants de
sonl

Dieu qui on
qui ont seuls

immdiatement;

cl ce

eux aussi

le

droit de les rpartir

soit

au service de Dieu

en Lui-mme pour tout ce qui regarde son culte; soit au service de


(\\x'\

Dieu dans

la

personne de ses ministres, pour tout ce


soit

est

de leurs besoins ou des ncessits de leur vie;


Ils

au

service de Dieu dans la personne des pauvres.


aussi
le

ont,

du

reste,

droit de les utiliser

du mieux
;

possible,

mme
du
les

sous

forme d'change ou de vente

la

seule rserve des objets


culte.
faire
')

consacrs, qui doivent demeurer toujours au service

Ces offrandes, ou ces oblations, de quoi peut-on

Ksl'Ce de toutes sortes de biens,

ou y

aurait-il des choses qui

ne pourraient jamais

tre offertes.
;

C'est ce qu'il

nous faut
qui suif.

maintenant examiner

et tel

est

l'objet

de

l'article

l66

SOMME THKOLOGIQUE.

Article
Si

III.

l'homme peut

faire des oblations de toutes les choses

possdes licitement ?

Trois objections veulent

prouver que
les

l'homme ne peut
lici-

point faire des oblations de toutes

choses possdes

tement

La premire argu de ce que

d'aprs le droit

humain
quand

(Dig., XII, v), la prostitue


agit

commet une
par suite,
faire

action honteuse

elle

comme
il

telle:

cependant, l'acte de recevoir son


et,

argent nest pas chose honteuse;


licitement. Or,
n'est pas

elle le

possde
cet
:

permis de

une oblation de
dans
la

argent; selon cette parole

du Deutronome,
il

ch. xxiii (v. i8)

Tu

n'offriras point le sfdaire de la prostitution

maison du
faire

Seigneur ton Dieu.

Donc

n'est point

permis de
.

une

oblation de tout ce qu'on possde licitement


objection
d'offrir
fait

il

La seconde
est

remarquer qu'
la
le

au

mme
le

endroit,

dfendu
il

dans

maison de Dieu
n'est point

prix du chien.

Or,

est

manifeste que

prix d'un chien justement vendu est possd


il

justement.

Donc

permis de
.

faire

une offrande de
(v. 8)
l

tout ce qui est justement possd

La troisime objection
i
:

en appelle Malachie
offre

il

est dit, ch.

Si l'on

un animal boiteux ou malade, n'est-ce point

chose mau-

vaise ? Or,

l'animal boiteux ou malade est un animal qu'on


il

possde justement. Donc


faire des oblations

semble

qu'il n'est point

permis de
.

de tout ce qui est possd justement


cite le

L'argument sed contra

mot

des Proverbes, ch. ni

(v. 9),

il

est dit

Fais honneur Dieu de la substance. Or, la


,

substance de l'homme
siibstantiiE,

surtout dans

le

sens latin

du mot

appartient tout ce qu'il possde justement.

Donc

de toutes
oblations

les
.

choses justement possdes on peut faire des

Au
ch.

corps de

l'article, saint

Thomas

dclare que

comme

le

dit saint
Il),

Augustin, au livre des Paroles du Seigneur (XXXY,

Si tu dpouillais un

homme plus

faible et que tu donnasses

QUEST. LXXXVI.

DES OBLATIONS ET DES PREMICES.


la

167

de ses dpouilles an juge qui prononcerait en ta faveur, de


la justice est telle

force

que tu en aurais toi-mme du dgot. Ton

Dieu ne doit pas tre autrement que tu n'es toi-mme. Et voil

pourquoi

il

est

dit,

dans

l'Ecclsiastique,
le

ch.

xxx.iv (v.
est

21)

L'offrande de celui qui immole

prix de C injustice

une offrande

macule. Par o Ion voit qu'on ne peut pas faire une oblation

des choses acquises et possdes injustement

Cette rgle est

absolue et vaut dans la


l'ancienne
loi.

loi

nouvelle

comme
loi ,
il

elle valait

dans
saint

a Mais, dans l'ancienne


l'on avait le culte figur,

remarque

Thomas,
l,
il

tait

des choses, qui,

en raison de leur signification, taient rputes impures; cellesil

n'tait point

permis de

les offrir.

Dans
Tite,

la loi

nouvelle,

n'en va plus de

mme

toute crature de Dieu est rpute

pure,

comme

il

est dit

dans l'pitre
iv, v.

ch.

(n. l; cf.

premire KpiUe Timotfie, ch.

4)-

Aussi bien, de toute

la

chose licitement possde on peut

faire,

considrer en
il

elle-mme, une oblation. Toutefois, accidentellement,

arrive

que dune chose licitement possde loblation ne peut pas


tre faite
:

par exemple,

si,

en offrant cette chose, on


si

manque

l'endroit de
il

quelqu'un,

comme
(v.

un

fils

oflre

Dieu ce dont

doit nourrir son pre, chose rprouve par Notre-Seigneur

en saint Matthieu, ch. xv

j,6); ou en raison

du scandale;

ou en raison du mpris; ou pour toute autre raison semblable


.

primum dit que dans l'ancienne loi, on dfendait l'oblation du salaire de la prostitution, pour une raison d'imL'ad
puret; dans
crainte
la

nouvelle

que

l'Kglise

pour une raison de scandale, par ne semble favoriser le pch, si, du gain
loi,

du pch,

elle

accepte une oblation ou une olrande


le
\

.
loi,

L'ml secundum dit aussi que

chien, d'aprs
(pie les

la

tait

rput un animal impur.

Il

est

lai

autres

animaux
27)

impurs taient rachets


selon cette parolt
s'agit

et

qu'on pouvait

oITrir le prix recueilli,


(v.
le
:

du

Lritique,
relui

chapitre dernier
qui
le

SU
les

d'un animal impur,


le

pr.scnte
:

raclitera.

Mais

cbien n'tait ni

otlert. ni

rachet

soit

parce que

idoltres usaient des chiens

pour

les sacrifices

des idoles; soit

parce qu'il signifie

la

rapine, dont on ne peut faire loblation

l68
(Isae, ch. l\i, v. 8).

SOMME THOLOGIQUE.
Mais cette dfense cesse dans
la loi

nou-

velle .

L'ad fertiani explique que l'oblation d'un animal boiteux

ou aveugle
est dit,

tait

rendue

illicite

d'une triple manire.

D'abord,
cela qu'il

en raison de ce pour quoi

elle se faisait; et c'est


i

pour

dans Malachie. ch.

(v.

8)

Si vous offre:
l

un animal

aveugle pour qu'il soit immol, n'csl-ce point

chose mauvaise?

Car

il

fallait

que

les sacrifices fussent

sans taches.
il

Secon-

dement, en raison du mpris. Aussi bien


(v. 12)
:

est ajout, l

mme
table

Vous, vous profane:

mon nom, quand

vous dites

La

du Seigneur
est oblig

est souille; et ce qu'on

y trouve est mprisable.

Troisiment, en raison d'un

vu prcdent,

par lequel l'homme

de rendre intgralement ce qu'il aura vou. Et voil


il

pourquoi
soit le

est dit

encore, au

mme

endroit

(v.

i4)

Maudit

fraudeur, qui, ayant dans son troupeau un mle, fait un

vu
dit

et sacrifie

au Seigneur une bcte chtive


les

Saint

Thomas
gardent

en finissant que

mmes

causes demeurent

et

leur valeur dans la loi nouvelle. Mais,

quand

elles

ne s'applielle-

quent point,

la

chose n'est plus


offerte.

illicite et,

de soi ou en

mme,

elle

peut tre

Aprs avoir tudi


saint

les

oblations ou les offrandes en gnral,

Thomas examine

plus spcialement ce qui a


il

trait

aux

prmices. Et, l-dessus,

se

demande
l'article

si les

hommes

sont tenus

de s'acquitter de cette sorte d'offrandes ou d'oblations que sont


les

prmices. C'est l'objet de

qui

suit, le

dernier de la

question actuelle.

Article IV.
Si les

hommes

sont tenus d'acquitter les prmices?

Trois objections veulent prouver que

les

hommes
cite

ne sont

point tenus d'acquitter

les

prmices

La premire
la loi

un mot

deVExode, ch. xni


ns,
il

(v. 9),

tant
toi

donne

des premiers-

est ajout

Ce sera pour
c'est

comme un

signe sur ta main;

ce qui

montre que

un prcepte crmonicl.

Or, les pr-

OLEST.

LXXWI.

DES OBLATIONS
fait

ET DES PREMICES.

169

ceptes crmoniels ne doivent pas tre observs dans la loi

nouvelle.

Donc

les

prmices n'ont pas tre acquittes


observer que
les

La seconde (jbjection
offertes

prmices taient
Deulronome,
tes fruits,
et

au Seigneur en raison d'un bienfait spcial accord au


:

peuple juif

et

cest pourquoi
:

il

est dit,

dans

le

ch. \xvi (v. 2, 3)


et tu te

Tu prendrris des prmices de tous

prsenteras au prtre qui sera en ces Jours-l,


le

tu

lui

diras

Je confesse aujourd'hui, devant


le

Seigneur, ton Dieu, que

je suis entr dans la terre que

Seigneur a jur nos pres de

nous donner.

Donc

les autres
.

nations ne sont pas tenues d'actroisime objection dclare que

quitter les prmices

La

ce quoi l'on est tenu doit tre dtermin. Or,

on ne trouve
quantit des

ni

dans

la loi

nouvelle ni dans l'ancienne que

la

prmices

soit

dtermine. Donc
les

les
.

hommes

ne sont point tenus

ncessairement de

acquitter

il

L'argument oppose qu'


mas)
:

est dit.

Wl,
le

q.

vu (canon Dci-

Il faut

que

les

dmes

et les

prmices, dclares par nous du

droit des prtres, soient acquittes

par tout

peuple

Au corps de
donne
dans
le

l'article, saint

Thomas rpond que


;

les

prmiles

ces appartiennent

un Dieu avec une

certain genre doblations

car on

certaine profession,
(v. 3) ,
il

comme on
en ce
les

le voit

Deulronome, ch. xxvi

au passage prcit dans

l'objection seconde.

Aussi bien,

est ajout,

mme

en-

droit (v. ^)

Le prtre recevra

la corbeille,

o sont

prmices,

de

la

main de celui

({n\ les offre et la


et,

dposera flevant iantel du


il

Seigneur ton Dieu;

aprs

(v.

lo),

est

ordonn de dire
la terre

Voici que maintenant


te

f offre

les

prmices des fruits de

que

Seigneur m'a donns. Les prmices taient offertes pour une

raison spciale, savoir en


afin

reconnaissance du bienfait divin


l
il

que l'homme confesst par


qu' cause de cela
;

qu'il tient de
est

Dieu

les fruits

de

la terre et

tenu d'en offrir quelque


livre des Paratipo-

chose Dieu

selon cette parole


(v.

du premier
:

mnes. chapitre dernier

i^)

\ous vous offrons ce que nous

avons reru de votre main. Et parce que nous devons offrir Dieu
ce qu'il y a de meilleur, cause de cela

il

fut

ordonn

d'offrir

Dieu

les

prmices,

comme

la
le

partie la meilleure des fruits de

la terre.

Par cela aussi que

prtre est tabli pour

le

peuple

lyo

SOMME THEOLOGIOUE.
les

dans

choses qui regardenl Dieu, les prmices olertes par


et voil

le

peuple venaient l'usage des prtres;


dit,

pourquoi
dit

il

est
:

dans

les ?s'oinbres,
te

eh. xvni (v. 8)

Le Seigneur

Aai'on

voici

que Je

donne

la

garde de toutes mes prmices

Il

Aprs

avoir rappel cette lgislation de l'Ancien Testament au sujet


des prmices, saint

Thomas

ajoute ces paroles, qui clairent


:

du

jour
tient

le

plus vif toute cette question des oblations

((

appar lui
la

au droit naturel, que l'homme, des choses donnes


telles personnes,

par Dieu, fasse quelque oblation en son honneur. Alais qu'il

donne
en

ou que

ce soit des premiers fruits,

ou
le

telle

quantit, ceci fut dtermin dans lancienne loi par


et,

droit divin,

dans

la loi

nouvelle, c'est dlimit par la dterles

mination de

l'glise,

en veitu de laquelle

hommes

sont

obligs d'acquitter les prmices selon la


et les

coutume de

leur patrie

besoins des ministres de l'glise.

Uad primum
prmices
taient
et c'est
et

apporte une distinction lumineuse au sujet des

des choses crmonielles. Les choses crmonielles

proprement en figure ou en signe de ce qui devait venir;


pourquoi,
la

prsence de la vrit qu'elles signifiaient,

elles cessrent.

Mais l'oblation des prmices fut en signe d'un

bienfait pass, par lequel aussi est cause la dette de la recon-

naissance selon

le

diclamen de

la

raison naturelle.

Et voil

pourquoi, en ce qu'ellea dgnrai, celte obligation demeure.


L'ad secundum explique que

les

prmices taient

offertes

dans l'ancienne
terre
fruits

non pas seulement pour le bienfait de la promise donne par Dieu, mais aussi pour le bienfait des
loi,

de la terre reus de Lui.


(v.

Il

est dit,

en

effet,

dans

le

Deadel

tronome, ch. xxvi


terre que
est
le

lo)

J'offre les prmices des fruits

Seigneur Dieu m'a donns. Or, cette seconde raison

commune

chez tous

les

hommes.

On peut

dire aussi,

ajoute saint

Thomas, que comme par un

bienfait spcial Dieu

donna au peuple juif la terre promise, de mme par un bienfait gnral II a donn tout le genre humain la possession de lia donn la terre; selon cette jiarole du psaume (cxin, v. i(i) la terre aux enfants des hommes . L'ad tertium en appelle saint Jrme , qui dit (sur
:

zchiel, ch. xlv, v. i3,

i4)

que

la tradition

des cmciens a intro-

OUEST. LXWVI.

DES OBL.VTIONS ET DES PREMICES.


le

I7I

duU que ceux qui donnent


soixcmtime.
Il

plus donnent aux prtres,

comme prle

mices, la quarantime partie, et ceux qui donnent

moins,

la

semble donc, conclut saint Thomas, qu'on doive,

entre ces limites, offrir la quantit des prmices, selon la cou-

tume de
dans

sa patrie.
la

esl d'ailleurs

raisonnable, ajoute

le

saint

Docteur, que
la loi
;

quantit des prmices n'ait pas t dtermine

parce que,

comme

il

a t dit (au corps de l'arti;

cle), les

prmices sont donnes par mode d'oblation

et

il

est

de l'essence des oblations qu'elles soient volontaires

(cf.

art. i).

On
il

le voit,

une grande part

est laisse la libert

d'un cha-

cun, dans
est

la

question des oblations ou aussi des prmices. Mais


et

une chose cependant qui demeure absolue

rigoureuse

c'est le
les

devoir de tmoigner Dieu notre reconnaissance pour

biens qu'il nous accorde. Et ce devoir

demande qu'on

pr-

lve quelque chose sur ces biens

reus de Dieu i)our les lui

rendre en

hommage

sous forme d'oblation spontane. Dans

l'glise catholique et

au temps du Testament nouveau,


qui incombe

l'obla-

lion doit tre faite

aux prtres qui reprsentent Dieu Lui-mme


et
le

au milieu des
oblations au

hommes
la

soin d'utiliser ces

mieux des

intrts de

Dieu en Lui-mme ou dans dans


la

son culte, dans

personne de

ses ministres, et

per-

sonne des pauvres. En


tions, ni

soi, rien n'est

dtermin pour ces obla-

comme

nature des choses

ollrir. ni

comme

(piantit.

Mais

si

les fidles taient

trop ngligents l-dessus, l'glise auleur devoir


la
et

rait le

droit de leur rappeler


les

de leur prciser
le

mme, suivant

circonstances,

manire de

rem|)lir.

Lidal cependant
tion spontane se

est

que

les fidles
le

d'euv-mnies

et

par dvole

montrent

plus gnreuv qu'ils

peuvent

dans l'accomplissement de ce grand acte de religion.

Lnc dernire question nous


actes extrieurs de
la

reste

examiner, au sujet de ces


(|ui

vertu de religion

portent sur
la

les

choses extrieures que l'on donne en vue de Dieu. C'est


tion des dmes.
crite,

ques-

Nous allons
la

la lire telle (|ue

trace

mthode (jue dans notre commentaire de la Somme.

conformment

Thomas l'a nous nous sommes


saint

Et

si,

au premier

172

SOMME THEOLOGIQLE.
la

abord,

question peut nous paratre

un peu

insolite par rap-

port aux habitudes ou aux

murs

d'aujourd'hui, nous verrons

cependant que

l,

comme partout,
le

l'enseignement de saint Thole

mas
texte

est

de l'intrt

plus haut et

plus vivant.

Venons au

du

saint Docteur.

01 ESTIOX LWXVII

DES DIMES

Cette question coiiipicnd quatre articles


1

Si les

hommes

sont tenus de payer des dmes de ncessit de


les

prcepte?
a"

De quelles choses

dmes doivent
les

tre

donnes?

qui

elles
il

doivent tre donnes?

4'

A qui

conNJenl de devoir

donner?

Article Premier.
Si les

hommes

sont tenus de donner les dmes de ncessit de prcepte?

Cinq objections veulent prouver que


La premire dit que
est

les

hommes

ne sont
.

point tenus de donner les dmes de ncessit de prcepte


le

le

prcepte relatif au paiement des dmes

donn dans
les

la

loi

ancienne;
:

comme on
les

!e

voit

dans

Uvitique. chap. xxvii (v. 3o) sur

Toutes

dimes de

la lerre, soil

fruits des champs, soit sur les fruits des arbres appartien3:a)
:

nent au Seigneur; et, plus loin (v.


brebis et des

Quant aux dimes des


la houlette
le

bufs

et

des chvres qui passent sous


le

du

berger, tout animal qui sera

dixime, sera scmctifi pour

Sei-

gneur. Or, ceci ne peut pas tre mis au

nombre

des prceptes

moraux; car la raison naturelle , dont relvent les prceptes moraux, ne marque pas plus (juil faille donner la dixime

neuvime ou la onzime. Donc, ou c'est un prcepte judiciaire, ou un prcepte crmoniel. D'autre part, comme il a t vu plus haut {l''-'2'', q. io3, art. 3 q. io4, art. 3)^ au temps de la grce les hommes no sont obligs ni aux prpartie,
la
;

que

I']f\

SOMME THOLOGIQUE.

ceptes crmoniels ni aux prceptes judiciaires de l'ancienne


loi.

Donc

les

hommes maintenant ne
.

sont pas

obligs au

paiement des dmes


les

La seconde objection dclare que


la

hommes

sont tenus d'observer au temps de

grce ces

choses-l seulement qui ont t

commandes par

les

Aptres

au

nom du

Christ;

selon cette parole que nous


:

lisons en

saint Matthieu, chapitre dernier (v. 20)


toutes les choses que je vous ai
le livre

Les enseignant garder


et saint

mandes;
27)
:

Paul

dit,

dans
au
la

des Actes, ch. xx

(v.

Je ne

me

suis pas drob

devoir de vous annoncer tout

le

conseil de Dieu. Or, ni


il

dans

doctrine du Christ, ni dans

la

doctrine des Aptres,

n'est

con-

tenu quelque chose


dit le Christ,

relatif

au paiement des dmes; car ce que

au sujet des dmes, en saint Matthieu, ch. xxni


faire ces choses, semble devoir se rfrer au

(v. 23), qu'il fallait

temps pass de l'observance lgale,


saint Matthieu (ch. xxiv)
:

comme le dit saint Hilaire, sur


venir.

Ces dmes des plantes ne devaient point

tre omises, en tant quelles taient une figure des choses

Donc

les

hommes, au temps de
.

la grce,

ne sont point tenus


fait

au paiement des dmes quer que


les

La troisime objection
la

remar-

hommes, au temps de
la loi, les

grce, ne sont pas plus

tenus l'observance des choses lgales, qu'ils ne l'taient avant


la loi. Or,

avant

dmes n'taient point donnes en


20 et suiv.), que

vertu d'un prcepte, mais seulement en vertu d'un vu. Nous


lisons, en effet,

dans

la Gense, ch. xxviii (\


:

Jacob fit un vu en disant

Si Dieu est avec moi et

me garde dans

ce voyage que je fais, etc., de tout ce que vous

me donnerez je vous

pcderai la dme. Donc, aussi, au

temps de

la grce, les
.

hommes

ne sont point tenus au paiement des dmes


objection rappelle que dans l'ancienne

La quatrime
hommes taient

loi, les

tenus de payer trois sortes de dmes. Les unes taient payes

aux Lvites;
(v.

il

est dit,

en

effet,

au

livre des ISombres, ch. xviii


l'oblation des
Il

24)

Les Lvites se contenteront de

dmes que

j'ai rserves

pour leur usage dont


il

et leurs ncessits.

d'autres
(v.

dmes,
:

est

dit,

y avait aussi au Deutronome, ch. xiv


le

22, 23)

Tu

lveras la

dune de tout

produit de
et
le

tes semailles,

de ce que ton champ rapporte chaque anne;


prsence du Seigneur ton Dieu, dans
le lieu

mangeras en
choisi.

quil aura

De

QUESTION LXXXVII.

DES DIMES.
il

IJO

mme,
endroit

taient encore d'autres dmes, dont


(v. 28, 29) (a dlnie
:

est dit,

au
ta

mme
mettras

la fin

de chaque Iroisime anne, de cette anne-l,


le

part toute

de

les produits

et tu la

dpo-

seras dans tes parles. Alors viendra


hritage avec
toi,

Lvite qui

nu
et

ni part ni

ainsi
;

que Ctranger, l'orphelin


et ils

la

veuve qui
.

seront dans les portes


les

mangeront

et ils se rassasieront

Or,

hommes
et

ne sont point tenus, au temps de

la

grce, aux

secondes
plus,

aux troisimes. Donc


.

ils

ne sont pas tenus, non

aux premires

la

La cinquime objection appuie sur

ce principe

que

ce

qui est d sans dtermination de temps

doit tre pav tout de suite sous peine de pch. Si

donc

les

hommes, au temps de

grce, taient obligs, de ncessit de

prcepte, de payer les dmes, dans les pays

les

dmes ne
et,

sont point payes tous seraient en tat de pch mortel,

par

consquent, aussi,

les

ministres de l'glise, en dissimulant; ce

qui parat inacceptable.

Donc

les

hommes, au temps de

la

grce, ne sont point tenus, de ncessit de prcepte, au paiement

des dmes

L'argument sed contra oppose que


le

saint

Augustin

dit, et

on

trouve

I.

q.

(canon Decimae)
:

Les dmes sont demandes


les

comme

choses dues

et

ceux qui ne veulent point


.

donner occu-

pent les biens d'autrui


ecclsiastique est tir
Tempcjre,

devenu un canon du Droit du sermon CCL\\^ II. ou (l('\l\. de


Ce
texte

parmi

les

uvres de
saint
loi,

saint Augustin.

Au corps de

l'article,

Thomas nous

avertit
le

que

les

dmes, dans l'ancienne


ministres de Dieu
chie, ch. ni
(\
. ;

taient

donnes pour

soutien des

et c'est
:

pour

cela qu'il est dit.


la

dans Malade

10)

Apportez toute

dime au trsor du temple


Il

pour

qu'il

ait

des vivres dans

ma

maison.

suit

que

le

prcepte relatif au paiement des dmes, en partie tait d'ordre

moral, contenu dans


ciaire,

la

raison naturelle,

et,

en paitie. judiEt,

ayant sa vertu de l'institution divine.

en

effet,
le

qu'

ceux qui vaquaient au service du culte divin pour

salut de

tout le peuple, le peuple administrt les choses ncessaires la


vie, la

raison naturelle

le

prescrit;
tels les
le

comme, du

reste,

ceux

qui veillent au bien public, de cette sorte,


le

princes, les soldats, et autres

peuple doit

salaire qui les fait vivre; et,

176

SOMME THOLOGIQUE.

aussi bien, rApotre, dans la premire ptre (Uix Corinthiens,


ch. IX (v. 7).

prouve

le droit

qu'ont

les

ministres de l'autel de

vivre des rtributions des fidles, par

les

babiludes liumaines,

disant

Quijamavi a coniballlu

ses propres frais? Quiesl-ce qui


le

plante une vigne pour n'en pas

manger

fruit? Mais

la fixation

d'une partie dtermine devant tre donne aux ministres du


culte divin n'est point de droit naturel
;

elle fut introduite ,


la

dans l'ancienne

loi,

par l'institution divine, selon

condieffet,

tion de ce peuple qui la loi tait

donne

c'est

qu'en

tant divis en douze tribus, l'une d'elles, la douzime, celle de


Lvi, qui tait tout entire voue

aux divins ministres, n'avait


<(

point de possessions

territoriales;

et

il

fut

donc convenable-

ment
la

institu

que

les

autres onze tribus donneraient aux Lvites


afin

dixime partie de leurs revenus,


et aussi

quils pussent vivre plus

honorablement,

en prvision de ce que plusieurs par

ngligence transgresseraient de s'acquitter envers eux.

On

voit

donc que pour

ce qui est de la dtermination de la dixime


;

partie, ce prcepte tait judiciaire

comme, du
ou
la

reste,

une

foule

d'autres choses furent institues spcialement

pour

ce peuple,

pour conserver entre eux


prceptes judiciaires,

l'galit

justice selon la condi-

tion de ce peuple, dterminations qu'on appelle

du nom de bien que, par voie de consquence, on y


les

trouve une signification relative l'avenir, l'instar de tous

autres faits et gestes de ce peuple, selon cette parole de la pre-

mire pitre mx
venaient avec

Co/'m//?ie/is-,
:

ch. X (v.
titre,

Il)

Toutes choses leur

arrivaient en figure
les

et,

ce

ces prceptes judiciaires con-

prceptes crmoniels, qui taient institus

principalement pour signifier quelque chose de futur. Aussi


bien,

mme

le

prcepte du paiement des dmes signifie,


effet,

l,

quelque chose de futur. Celui, en


c'est--dire la

qui donne
u

la

dme

, le

dixime partie de

ses revenus,
le

laquelle est

signe de la perfection ( cause (jue


certaine manire
le

nombre

dix est d'une

nombre

parfait,

comme

tant la premire

limite des nombres, au del de laquelle les

nombres ne proc,

cdent plus, mais qu'on recommence partir de l'unit


les

tous

nombres se rduisant, en mence ensuite indfiniment),

effet,

la dizaine, qu'on

recomles

alors qu'il seiser\e

neuf

QUESTION LXXXVII.
autres parties, tmoigne,
tient l'imperfection, et
le

DES DIMES.

I77
lui

comme
la

dans un signe, qu'

appar-

que

perfection, qui serait

donne par
qu'il

Christ, devait tre attendue de Dieu. Toutefois, malgr cela,

ce prcepte n'tait point crmoniel,


a t dit
le
.

mais judiciaire, ainsi

On aura remarqu
la

cette fixation

de nuances dans

prcepte de
:

dme selon

qu'il tait

donn dans l'ancienne


il

loi

comment, dans son fond, d'ordre moral,


le

tait s'y

cependant,
rencontrt

proprement, dans sa forme, judiciaire, bien qu'il

un aspect qui
((

rendait participant des prceptes crmoniels.

Or, poursuit saint

Thomas,

il

y a cette diffrence entre

les

prceptes crmoniels et les prceptes judiciaires de l'ancienne


loi,

comme
la

nous l'avons

dit plus

haut

(/"-"^, q.

io4, art. 3),

qu'il est illicite d'observer les prceptes crmoniels

au temps

de

grce; tandis que les prceptes judiciaires, bien qu'ils

n'obligent plus, au temps de la grce, peuvent cependant tre

observs sans pch


s'ils

et l'on sera

mme

oblig de les observer


lois. C'est

sont statues par l'autorit de ceux qui ont faire les

ainsi

qu'on

a,

dans

la loi

ancienne, ce prcepte judiciaire, que

celui qui

aura vol une brebis en rendra quatre,


(v.
i)
:

comme on

le lit

dans VExode, ch. xxn


roi, les sujets

et s'il

est fait sien

par quelque

de ce roi seront tenus de l'observer. Pareillement

aussi la dtermination de la
payer, a t institue,
la loi

dixime partie

ou de

la

dime

par l'autorit de l'Eglise, au temps de

nouvelle, pour une raison d'humanit, secumduni quaniici

dam
le

humanitaleni, dit
la

saint
loi

Thomas
fit

afin que, explique-t-il,


les

peuple de

nouvelle

ne
le

pas moins pour


la
loi

ministres

du Nouveau Testament que


les

peuple de

ancienne pour
le

ministres de r.\ncien Testament; alors que cependant


la loi

peuple de

nouvelle est oblig de plus grandes choses


et gnrosit,
(v.
(

comme dvouement
lisons
tice

selon cette parole que nous


20)
:

en saint Matthieu, ch. v


soit

A moins que
deux;

votre jus-

ne

plus abondante que celle des Scribes el des Pharisiens,


le

vous n'entrerez pas dans

Royaume

des

et alors

que

les

Nouveau Testament sont d'une plus grande dignit que les ministres du Testament Ancien, comme le prouve l'Aptre dans la seconde pitre aux Corinthiens, ch. ni (v. 7 et
ministres du
suiv.)
))
;

rflexions magnili(iues et qu'on ne saurait trop


12

XII.

La Religion.

178

SOMME THOLOGIQUE.

souligner pour condamner l'indignit de ces


rs par le plus
les

murmures

inspi-

mauvais

esprit,

au tmoignage desquels
et

les fid:

feraient trop en
s'ils

faveur de Tliglise

de ses ministres

comme
dignit

pouvaient jamais, quoi qu'ils fassent, reconnatre


en reoivent
!

les bienfaits qu'ils


le

et les

honorer selon que leur

demande

Ainsi

donc, conclut saint Thomas, on voit que

les

hommes

sont tenus au paiement des dmes, partiellement en vertu du


droit naturel, et partiellement aussi en vertu de l'institution

de l'glise, laquelle cependant pourrait, en tenant compte de


l'opportunit des temps et des personnes, dterminer une autre
partie
,

comme, prcisment,
effet,

la

chose a d tre pratique

surtout depuis les changements politiques survenus en certains


pays. Aujourd'hui, en

en bien des pays,

le

droit de la

dme

n'existe plus sous son ancienne forme.

Il se

trouve rem-

plac soit par les traitements officiels que l'tat est tenu de payer

aux membres du clerg;


denier du culte.

soit, aussi,

par ce qu'on a appel

le

Et, par l dclare saint

Thomas, par
u

ce qui a t dit au
.

corps de

l'article, la

premire objection se trouve rsolue


le

L'ad secundiun rpond que

prcepte du paiement de
le Sei-

dmes, quant ce qu'il a de moral, a t donn par gneur, dans l'vangile,


(v. 10; saint oii
II
:

dit,

en saint Matthieu, ch. x

Luc, ch.

x, v. 7)

L'ouvrier est digne de son salaire;


le voit

et aussi

par l'Aptre,

comme on

dans

la

premire ptre

aux

Corinthiens, ch. ix. Mais la fixation d'une partie dtermine

est rserve l'ordination de l'glise .

Vad
les

tertium explique qu'

<(

avant

le

temps de l'ancienne
,

loi,

ministres du culte divin n'taient point dtermins


loi positive

par

une

de Dieu;

mais
dans

c'taient, dit-on, les


;

premiers-

ns, qui taient prtres

les familles

et aussi bien ils

recevaient une portion double dans les biens de la famille.


C'est aussi

pour

cela qu'il n'y avait point de partie dtermi;

ne donner aux ministres du culte divin


se prsentait,

mais, o l'un d'eux

chacun

lui

donnait, de son propre

ce qu'il jugeait propos. C'est ainsi

mouvement, qu'Abraham, par une cerles

taine impulsion prophtique,

donna

dmes

Melchisdech,

QUESTION LXXXVII.
prtre

DES DIMES.
il

I79
la Gense,

du Dieu suprme, comme

est

marqu dans
fit

ch. XIV (v. 20). Et pareillement aussi Jacob

vu

de donner

des dmes, quoiqu'il ne semble pas qu'il ait vou les dmes

comme
du
c'est

devant tre donnes certains ministres, mais en vue

culte divin, par

exemple en vue de
prcisment
les
:

sacrifices
les

offrir;

et
.

pourquoi

il

dit

Je vous ojjrirai

dmes

h\nd quartiim dit que

secondes dmes, qui taient rser-

ves pour des sacrifices olfrir, n'ont plus lieu dans la loi nouvelle,
les

victimes lgales ayant cess.


les
le la

Mais

les

troisimes

dmes, qu'ils devaient manger avec

pauvres, sont accrues

dans

la

loi

nouvelle, par cela que

Seigneur ordonne de

donner aux pauvres non seulement


tout le superflu; selon cette parole,
ch. XI (v.
/|i)
:

dixime

partie,

mais

marque en

saint Luc,

Ce qui

est

en plus, donnez-le en aum(jnes.

Du

reste,

mme

les

dmes qui sont donnes aux ministres de

l'Eglise,
.

doivent, par eux, tre dispenses l'usage des pauvres

On

remarquera ce dernier mot de saint Thomas qui nous montre


dj la place et nous pourrions dire, selon
la
1

formule qu'im-

mortalisera plus lard notre grand Bossuet,


des pauvres dans l'Eglise,

eminente dignit

comme

aussi le soin

ou

le

scrupule
biens qui

avec lequel

les

ministres de l'glise doivent grer

les

leur viennent des fidles en raison de leur caractre sacr.

Vad ^am/w/n complte excellemment cette prcieuse doctrine. Saint Thomas nous dclare que les ministres de l'glise doivent apporter un plus grand soin promouvoir
tuels
les

biens spiri-

parmi

le

peuple qu' recueillir

les

biens temporels. Et
(jue
le

voil
le

pounjuoi l'Apotre ne voulut point user du pouvoir


lui avait
la

Seigneur

donn, en recevant
il

le salaire

destin

faire vivre

de

part de ceux qui

prchait l'vangile, pour


Il

ne pas apporter d'obstacle l'vangile du Christ.


l)ourtant pas

ne s'ensuit

que ceux

(jui

ne subvenaient pas ses besoins

commissent un pch, sans quoi l'Aptre n'et pas manqu de


les corriger.
I']t,

pareillement, ajoute saint

Thomas,

les

minisles

tres

de l'glise font chose louable en ne requrant point


l'glise,

dmes de

dans

les lieux

o l'on ne pourrait pas

les

requrir sans scandale, en

raison de la dsutude

ou pour

tout autre motif. Et cependant ceux qui ne les paient point ne

l8o
sont pas dans
les
l'tat

SOMME THOLOGIQUE.
de damnation, dans
les

lieux o l'glise ne

demande pas; si ce n'est peut-tre en raison de l'obstination du cur, quand ils auraient la volont de ne point les payer,

mme

si

on

les leur

demandait

Aprs nous avoir donn

la

raison morale et thologique ou

canonique du paiement de
tion

la

dme ou de

toute autre contribuse

pouvant tenir

sa place, saint
si

Thomas

demande, au
les

sujet

de la dme elle-mme,

elle doit tre

paye de tous

biens

que riiomme possde. La question, nous Talions

voir, oflre

un

intrt tout particulier. Elle va faire l'objet de l'article qui

suit.

Article
Si les

II.

hommes

sont tenus de donner la dme de tout?

Quatre objections veulent prouver que


point tenus de donner la dme de tout
.

les

hommes ne

sont

La premire argu

dme semble nous tre venu de l'ancienne loi. Or, dans l'ancienne loi, aucun prcepte n'est donn touchant les dmes personnelles, qui sont celles que
de ce que
le

paiement de

la

l'homme

paie des choses qu'il a acquises de son acte propre,


le

comme
n'est

dans

ngoce ou
la

la milice.
.

Donc, de ces choses, nul


objection rappelle

tenu de payer

dme

La seconde
(q.

que
tion,

des choses

mal

acquises, on ne peut pas faire

une oblaOr,
les

comme

il

a t dit

plus haut

86,

art.

3).

oblations, qui sont olertes Dieu

immdiatement, semblent
les

davantage appartenir au culte divin, que

dmes, qui sont

donnes aux ministres. Donc les dmes, non plus, ne doivent La troisime pas tre payes des choses mal acquises .

objection

fait

observer que dans

le Lvilique,

chapitre dernier
semailles

(v. 3o, 82), il n'est

ordonn de payer

la

dme que des

de

la terre

ou des fruits des arbres ou des animaux qui passent

sous

la houlette

du berger. Or, en dehors de ces choses,


viennent

il

en

est

d'autres

de dtail qui
les

yhomme; comme,

par

exemple,

plantes qui naissent dans son jardin, et autres

QUESTION LX\XVII.

DES DMES.

l8l

choses de ce genre. Donc, de ces choses-l, non plus,


n'est pas

Ihomme

tenu de donner

la

dme

La
les

quatrime objection
ce qui est en son

dclare que

l'homme ne peut payer que

pouvoir. Or, ce ne sont point toutes

choses qui viennent

Ihomme

des fruits des

champs ou
la

des animaux, qui restent en

son pouvoir; car plusieurs de ces choses lui sont enleves


quelquefois par
le

vol ou

rapine; d'autres sont quelquefois

transfres au pouvoir d'autrui

par

la

vente

d'autres aussi

sont dues d'autres,


et

comme

sont dus aux princes les tributs,


ces choses ainsi affectes

aux ouvriers

les salaires.

Donc de

diversement,

l'homme

n'est pas tenu de

donner

la la

dme
Gense

. ,

L'argument sed contra

est le

mot de Jacob
:

dans

o
rn

((

il

est dit, ch. xxviii (v. 22)


,

De

toutes les choses que vous

aurez donnes je vous offrirai


a t
la

la

dme. Or, tout ce que

l'homme
il

a lui

donner
de

donn par Dieu. Donc de dme .


l'article, saint

tout ce qu'il a

doit

\u corps de
si

Thomas dbute par


il

cette

remarque

haute sagesse, que

de toute chose,

faut juger surtout


est la dette

selon sa racine. Or, la racine

du paiement des dmes


les

par lafjuelle ceux qui sment

biens spirituels sont dus les


la

biens charnels, selon cette parole de l'.Xptre, dans


ptre

premire

aux Corinthiens, ch.

ix (v.

ii)

Alors que nous avons

sem en vous

les fjiens spirituels, c 'est

chose grande que nous moiseffet,

sonnions vos biens charnels? C'est, en


l'glise a

sur cette dette, que

fond

la

dtermination du paiement des dmes. Or,


les

toutes les choses

que l'homme possde sont contenues sous


doit tre paye

biens charnels. Kt donc c'est de toutes les choses que l'on pos-

sde que
douter,
le

la

dme
il

Tel est, n'en pas


le

droit strict de la dme,


tait aussi,
:

quand on
dans

prend en
pays

lui-

mme;
de saint

et tel

mme
il

la pratique,

du temps
oij

Thomas

comme

le

serait

encore dans

les

les droits

de l'Eglise pourraient tre sauvegards intgralement. explique qu'

il

Vad primum
laquelle,

y eut

une raison spciale pour

dans l'ancienne

loi,

ne

fut point

donn

le

prcepte des
:

dmes personnelles, selon


que toutes
les

la

condition de ce peuple
avaient des

et c'est

autres
ils

tribus

possessions

dter-

mines, des(}uelles

pouvaient suffisamment pourvoir aux

l82

SOMME THOLOGIQLE.
et,

besoins des Lvites qui manquaient de possessions;


part,
il

d'autre

n'tait pas interdit ces derniers

de vaquer au lucre en
les

raison de leurs autres travaux,

comme

autres Juifs. Le

peuple de

la

nouvelle
et
il

loi,

au contraire,

est

rpandu partout
ceux-l ne
s'ils

dans

le

monde;

en

est

beaucoup qui n'ont pas de posses:

sions

territoriales,

vivant plutt d'emplois

contribueraient en rien au subside des ministres de Dieu,

ne payaient point

les
la

dmes du
nouvelle
les

fruit
loi
il

de leur travail. De
est interdit

mme,

aux ministres de
stricte

de faon plus

de s'ingrer dans

emplois

lucratifs, selon cette parole


(v.

de

la

seconde ptre Timothe, ch. n


de Dieu ne s'implique dans

4)

ISal enrl

dans
Aussi
sont
les

la milice

les affaires

du

sicle.

bien, voil pourquoi dans la nouvelle loi les

hommes

tenus aux dmes personnelles selon la coutume du pays et

besoins des ministres de l'glise. C'est pour cela que saint

Augustin
milice,

dit, et

on

le

trouve XVI, q.

i,

chap. Decimae

De

la

du ngoce, de
fait

Ion art, pcde les dmes (cf. sur cette rf-

rence, l'argument sed contra de l'article prcdent).

L'ad secundum

observer que

certaines choses sont

mal
l'ac-

acquises d'une double manire.

D'abord, en raison de

quisition elle-mme qui est injuste,

comme
la

sont

les

choses
est
si

acquises par

le

vol

ou

la

rapine. Ces choses-l,

l'homme

tenu de

les restituer, et

non d'en donner

dme. Toutefois,

un champ

a t achet avec de l'argent usuraire, l'usurier est

tenu de donner
dclare saint

dme du fruit de ce champ, parce que , Thomas en une formule superbe, ces fruits ne
la
:

viennent pas de l'usure, mais de la largesse de Dieu quia illi D'autres choses fructus non sunt ex usura, sed ex Dei munere.

sont dites mal acquises, parce qu'elles sont acquises d'une

cause honteuse,

comme

ce qui est acquis par les prostitues,

par

les histrions, et autres

choses de ce genre. Ceux-l ne sont


ils

pas tenus de restituer. Et, par suite,


les

sont tenus de donner

dmes, selon

le

mode

des autres dmes personnelles. Toules recevoir, tant

tefois, l'glise

ne doit point

que ces personnes

vivent dans

le

pch, pour ne point paratre


;

communiquer
.

avec

elles

dans ce pch

mais, quand elles se sont repenties,


les

on peut recevoir de leur part

dmes de ces acquisitions

QUESTION LXXXVir.
L'ad tertium dit que
((

DES DMES.

l83
la fin

les

choses qui sont ordonnes


la
fin.

doivent tre juges selon qu'elles conviennent

Or, le

paiement des dmes


les

est

d, non pour elles-mmes, mais pour


la

ministres de lglisc, dont

vertu n'admet pas qu'ils

recherchent

mme

les

choses minimes avec un soin rigoureux;

car ceci est tenu pour vice,


livre

comme on
n. 8;

le voit

par Aristote, au

IV de Vthiqae (ch. n,

de

S.

Th.,

le. 6). C'est

pour

cela aussi

que l'ancienne
la

loi

ne dtermina point que de ces


elle laissa

choses menues

dme
le

ft

donne, mais

cela la

bonne volont des

sujets, les

choses minimes tant rputes

comme
dmes,
les

rien

dans

sens de l'obligation.

Aussi les Phari-

siens, qui s'attribuaient la justice parfaite de la loi payaient les

mme

de ces choses menues. Chose dont

le

Seigneur ne

blme point; mais seulement de ce


les

qu'ils mprisaient des


Il

choses plus grandes, savoir

prceptes spirituels.

montra

plutt qu'ils taient louables de ce chef,


faire ces choses, savoir au
saint Jean

quand
loi,

11

dit qu'il fallut

temps de

la

comme

l'explique

Chrysostome (ou plutt l'anonyme de iJEuvre

inacheve, sur saint Matthieu,

hom. XLIV)

parole qui semble

d'ailleurs devoir plutt s'entendre

au sens d'une certaine conve-

nance, qu'au sens d'une obligation. C'est pourquoi, mainte-

nant aussi,

les

hommes

ne sont point tenus de donner


f|u'il y

les

dmes de ces menues choses; sauf peut-tre


pays une coutume contraire
.

et dans le

Lad
le

quartuni dclare que


la

des choses

([ui

sont enleves par

vol

ou

rapine, celui qui

on

les a prises n'est


les ait

point tenu

de payer

les

dmes, avant qu'il

recouvres; moins
sa faute

peut-tre qu'il n'ait

encouru ce dommage par


Si

ou par

sa

ngligence

car,

de ce chef, l'glise ne doit pas en prouver

du dommage.
l'avoir

quelqu'un vend son froment avant de


la

dcim, l'glise peut exiger

dme
si

et

de l'acheteur,

car
t

il

a le

bien du l'glise, et du vendeur, qui, autant qu'il a

en

lui, a

fraud l'glise. Toutefois,

l'un paie, l'autre n'est

plus tenu.

Quant aux
non

dmes des

fruits

de

la terre, elles la

sont

ducs CM raison de ce que ces fruits viennent de


Dieu.

largesse de
le

Par cons(|uent,

les

dmes ne tombent point sous


subordonnes au

tribut, ni,

plus, elles ne sont

salaire des

l84

SOMME THOLOGIQUE.

ouvriers. Et voil pourquoi l'on ne doit pas dduire les tributs

ou

le salaire

des ouvriers avant que les dmes soient payes;


les

mais, avant toutes choses,


les fruits

dmes doivent
.

tre payes de tous

dans leur intgrit

la

Une remarque s'impose ici, au sujet de dme revendiqu par l'glise et contre
les

ce

fameux droit de

lequel des

hommes

impies ou peu clairs ont tant protest. Outre qu'il avait pour

fondement

motifs les plus sacrs, savoir


les bienfaits

la

dignit des

ministres de l'glise,

communiqus par

eux, et la

munificence divine, source des biens qu'on rclamait en son

nom,
fruits

il

y avait encore qu'il n'tait jamais exig que sur rels, nous dirions aujourd'hui, sur les revenus que

les l'on

avait. Or,

mme

aprs avoir prlev

la

dixime partie de
il

ses

revenus
restait

rels

en vue du paiement de

cette dette sacre,

en

encore neuf pour subvenir aux autres besoins ou exila vie.

gences de
relative

En pourrait-on
IN

dire autant de la loi civile

aux impts?

'exige-t-el le

jamais que

la

dixime partie

des revenus rels que

l'on
il

a au terme de son travail ou de son

anne, surtout quand

s'agit

de

la petite

ngoce dont l'avoir

est plus accessible


loi civile,

du aux exigences du
proprit ou
si

petit
fisc?

Se proccupe-t-elle, cette

de savoir

l'anne a t

bonne ou mauvaise, si l'on a des bnfices ou si l'on est en dficit, quand il s'agit de payer les impts fixs par elle?
Il

serait ais

de poursuivre ce parallle;
le

et l'on verrait

de quel

ct se trouve

plus de discrtion et de mansutude dans la

constitution ou la revendication de ses droits, entre l'glise et


l'tat, l'endroit

de leurs sujets respectifs. C'est pourtant contre


se plat

l'glise seule

qu'on

formuler

le

reproche de rapacit,

alors que, cependant, les biens recueillis par elle taient encore,

pour leur plus grande


les

part, consacrs soulager les pauvres et


reste,

malheureux; comme, du

saint

Thomas va nous

le

redire l'article qui suit.

QUESTION LXXXVII.

DES DIMES.

l8j

Article
Si les

III.

dmes doivent tre donnes aux clercs?

Trois objections veulent prouver que


pas tre donnes aux clercs
.

les

dmes ne doivent

La premire rappelle qu' aux


dans
les

Lvites de l'Ancien Testament taient donnes les dmes parce


qu'ils n'avaient point de part
riales

possessions territo-

du peuple, comme on
23, 24).

le voit

au

livre des
le

.\ombres,

ch. xvni (v.

Or,

les clercs,
:

dans

Nouveau Testaet

ment, ont des possessions

patrimoniales quelquefois,

ecclsiastiques. Ils reoivent, de plus, les prmices et les obla-

tions

pour
les

les

vivants
etc.

et

pour

les
il

morts

honoraires de

messes, fondations,

Donc

semble superflu qu'on leur


fuit

donne
et

dmes

La seconde objection
homme
a son domicile

observer

qud

il

arrive parfois qu'un


qu'il cultive les

dans une paroisse

champs dans une

autre;

ou qu'un berger
les limites

conduit son troupeau une partie de l'anne dans

d'une paroisse,

et

une autre
ou

partie de l'anne dans les limites

dune
et

auti^c paroisse;

qu'il a

son bercail dans une paroisse


:

qu'il

pat ses brebis


il

dans une autre

auxquels cas

et

en

tous cas semblables


quels clercs les

ne semble point possible de distinguer


tre payes.

dmes doivent

Donc

il

ne semble

pas que les dmes doivent tre payes certains clercs dter-

rninmcnt
gnrale

La troisime objection dit que


les soldats

la

coutume
fief

fait

qu'en certains pays

tiennent en

de

l'Eglise les

dmes. De

mme,

certains religieux reoivent les


soit

dmes.

II

ne semble donc point que ce charge d'mes que


les

seulement aux
.

clercs qui ont

dmes sont dues

Cette

dernire objection achve de nous prciser le sens du prsent


article et

de

la

question qu'il pose.


conlrii dit
:

L'argument sed
(v.

cite le texte des

Nombres, ch. xvni

2i),

il

est

Aux

fils

de Lvi
le

J'ai

donn toutes

les

dmes d'Isral en possession, pour


service dans
le

ministre qui les met


fils

mon
les

Tabernacle. Or, aux

de Lvi succdent

l86
clercs

SOMME THOLOGIQUE.
dans
le

Nouveau Testament. Donc


.

c'est

aux seuls

clercs

que

les

dmes sont dues


l'article,

Au
(les

corps de

saint

Thomas

et les

dclare qu' au
:

sujet

dmes, deux choses sont


les

considrer; savoir

le le

droit

lui-mme de recevoir

dmes;
en

choses qui sous


les

nom
est

de dme sont donnes.

Le droit de recevoir
efct,

dmes

un droit

spirituel

11

suit,

la

dette qui fait qu'aux

ministres de l'autel sont dues les dpenses que ncessite leur

ministre et qu' ceux qui sment


biens temporels (premire ptre

les biens spirituels

sont dus les


ix, v. ii);
Il

aux Corinthiens, ch.

chose qui appartient aux seuls clercs ayant charge d'mes.


s'ensuit

que
les

c'est

eux seuls

qu'il appartient d'avoir ce droit.


le

Mais

choses donnes sous

nom

de dmes sont choses

corporelles. Aussi bien peuvent-elles venir l'usage de tous.

Et pour autant elles peuvent aussi parvenir aux laques

Vad primum
il

fait
i,

observer que

dans l'ancienne

loi,

comme

a t dit (art.

ad

4'"'"),

certaines

dmes spciales taient

destines la subvention des pauvres. Mais, dans la loi nou-

dmes sont donnes aux clercs, non seulement pour leur soutien, mais aussi pour que de l ils subviennent aux pauvres. Et voil pourquoi elles ne sont point de trop; mais
velle, les

cette fin sont ncessaires et les possessions ecclsiastiques

ou

biens d'glise,

et
.

les

oblations,

et

les

prmices ensemble
trop enrichir
l'Eglise, est

avec

les

dmes

Pourrait-on jamais

un
de

trsor dont la premire fin, et la plus chre

subvenir aux besoins des pauvres


cette

Ici

encore, qu'on remarque

splendide

doctrine;

et

qu'on cesse de tant rcriminer

contre des biens qui ont une destination sainte et sacre entre
toutes.

Uad secandum rpond que


dues
l'glise

les

dmes personnelles sont


le

dans

la

paroisse de laquelle

sujet habite.

Quant aux dmes des terres, elles semblent plutt dues raisonnablement l'glise dans les limites de laquelle ces terres se trouvent. Toutefois les droits ou les canons dterminent que sur ce point on suive la coutume tablie depuis longtemps

Pour

le

berger qui pat son troupeau, en des temps


il

diffrents,

sur deux paroisses,

doit

proportionnellement

QLESTION LXXXVII.

DES DMES.
glises. Et,

187

payer
fruits

les

dmes chacune des deux

parce que

les

du troupeau proviennent des pturages, la dme du troupeau est due plutt l'glise sur le territoire de laquelle
pat le

troupeau,

qu

celle

dans

le

territoire

de laquelle

le

bercail se trouve .

Lad

tertium explique
le

que

comme

les

choses qui sont

reues sous
des laques,

nom de dme peuvent tre livres de mme aussi l'glise peut leur
les

par l'Eglise

concder de

recevoir

eux-mmes
le

dmes qui doivent

tre donnes, rser-

vant toujours

droit de les recevoir

aux seuls ministres de


les

l'glise. C'est ainsi

que pour une raison de ncessit,


fief

dmes
C'est

sont concdes en
ainsi

par l'glise certains soldats.

encore que certaines dmes sont concdes par


certains religieux laques

mode

d'aumne

ou qui n'ont pas charge


pauvres.
Toutefois,

d'mes, en
il

vue de

la

subvention des

est certains

religieux

qui

il

appartient de recevoir les


.

dmes, en raison de ce

(ju'ils

ont cliaigc d'mes

Seuls, les clercs, en

raison de leur ministre sacr auprs

mes dont ils ont charge, peuvent revendiquer le droit de percevoir les dmes ou toute autre contribution qui en serait l'quivalent. Mais ce droit de percevoir la dme ou toutes autres contributions analogues, fait-il qu'ils soient eux-mmes
des

dispenss de
considrer;

les payer."* C'est ce

que nous devons maintenant


qui suit.

et tel est l'objet

de

l'article

Article IV.
Si

mme

les clercs

sont tenus de donner les dmes

Quatre objections veulent prouvei' que


sont tenus de donner les dmes
qu'

il

mme

les

clercs

La premire
l'glise

fait

observer
doit

est

de droit

commun
que des

(|ue

paroissiale

recevoir les dmes des terres qui se trouvent sur son territoire.
Or,
il

arrive parfois

clercs ont sur le territoire d'une

glise paroissiale des terres qui leur appartiennent en pro|)re.'

l88

SOMME THOLOGIQUE.
encore quelque autre glise a sur ce territoire certaines

Ou

possessions ecclsiastiques.

Donc

il

semble que
.

les clercs

sont

tenus de donner les dmes territoriales


tion dit qu'
il

La seconde objec;

est des religieux


les

qui sont clercs

et

qui cepen-

dant sont tenus de donner


certains
il

dmes aux

glises en raison de

champs
.

qu'ils cultivent de leurs propres mains.

Donc

semble que

les clercs

ne sont point exempts du paiement

des dmes

il

La troisime objection en appelle ce que


des Aombres, ch. xvni
(v.

dans

le

livre

21),

comme
les

il

est

ordonn que
lement aussi
les laques

les Lvites

reoivent les dmes du peuple, pareil-

est

ordonn queux-mmes donnent


26 et suiv.).
les

dmes

au Grand-Prtre

(v.

Donc

la

raison qui fait que


clercs, cette

doivent donner

dmes aux

mme

raison

fait

que
.

les clercs

doivent donner les dmes au Souvela

rain Pontife

Nous verrons tout l'heure

rponse trs
dj
si

importante que saint Thomas fera


intressante par elle-mme.

cette objection

La

quatrime objection dclare


clercs,

que

comme
Si

les

dmes doivent servir au soutien des


la

pareillement aussi elles doivent servir


pauvres.

subvention des

donc
la

les

clercs

sont dispenss du paiement des


le

dmes, pour

mme
Donc

raison les pauvres


le reste l'est

seront galement.

Or, ceci est faux.

aussi .

L'argument sed contra


qui

cite la dcrtale

du Pape Pascal
les

II ,

dit

Cest un genre nouveau d'exaction que


.

clercs

exigent des clercs les dmes

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas invoque d'abord

ce

principe de lumineuse vidence qu' une

mme

chose ne peut

pas tre raison de donner

et
et

de recevoir; pas plus qu'elle ne de passion. Toutefois, ajoute


le

peut tre cause daction


saint Docteur,
il

arrive que

pour des raisons diverses

et

par
et

rapport des choses diverses, un

mme

sujet peut

donner
les

recevoir, tre principe d'action et principe de passion. Or, aux


clercs,

en tant qu'ils sont ministres de

l'autel

semant

biens
des

spirituels
fidles.
Il

parmi

le

peuple,

les

dmes sont dues de

la part

s'ensuit

que ces

clercs,

en tant qu'ils sont clercs,

c'est--dire

en tant qu'ils ont des possessions ecclsiastiques,


les

ne sont point tenus de payer

dmes. Pour d'autres causes

QUESTION LXXXXII.

DES DIMES.

189

cependant, c'est--dire en tant qu'ils possdent en leur


sont obligs de payer les dmes
saint

nom
.

propre ou par succession de leurs parents, ou par achat, ou de


toute autre manire,

ils

Et par

l,

remarque

sa

rponse. Car les clercs,

Thomas, la premire objection a au sujet des champs qu'ils possdent


qu'ils sont clercs de cette glise;

en propre, sont tenus de payer les dmes l'glise paroissiale,

comme

les autres, alors

mrne

parce que autre chose est d'avoir


autre chose de l'avoir titre

un bien

titre personnel, et

commun.

Les terres des glises,


les

au contraire, ne sont point obliges de payer


bien

dmes, quand

mme

elles soient

dans

les limites

d'une autre paroisse

ces terres tant des biens d'glise et

non des biens personnels.


qui sont clercs,
les

Vad secundum
s'ils

dclare que

les religieux

s'occupent des mes, dispensant au peuj)le

choses spi-

rituelles,

ne sont point tenus de donner

les

dmes, mais peu-

vent

les recevoir.

Pour

les

autres religieux,

mme

s'ils

sont

clercs,

qui ne dispensent point au peuple les choses spiriraison est tout autre.

tuelles, la

Us sont tenus, en vertu du


ils

droit

commun,
.

de donner

les

dmes. Toutefois,

ont une
faites

certaine
le

immunit, selon diverses concessions eux


observer que
;

par

Saint-Sige

L'ad terliam

fait

dans l'ancienne

loi,

les

pr-

mices taient dues aux prtres


parce que
les

et les

dmes aux

Lvites.

Et

Lvites taient au-dessous des prtres, le Seigneur


lieu des prmices,

ordonna qu'eux-mmes, au
Grand-Prtre
la

paieraient

au

dme de
s'il

la

dme.

Aussi bien,

maintenant,
la

pour

la

mme

raison, les clercs sont tenus de

donner

dme

au Souverain Pontife,
naturelle dicte,

juge propos de
multitude

l'exiger.

La raison

en

efl'et,

explique saint Thomas, qu' celui


la
il

qui a soin de

l'tat

gnral de

soit

pourvu de

faon ce qu'il puisse excuter les choses qui touchent au salut

de tous

ralio naluralis dictai ut

illi

qui habet

curam de communi

muUitudinis statu provideatur unde possit cxequi ea

qu

pertinent

ad comnxunam salutem
la

Nous avons voulu reproduire, dans


montre ce qu'impliquait

teneur de son texte latin, cette dclaration de saint Thomas,


si

d'une

haute porte. Elle nous

d'essentiellement anarchique et antirationnel, la

campagne de

igO

SOMME THEOLOGIQUE.

dnigrement ou de protestation souleve contre

Rome

par

les

mauvais chrtiens ou

les

mauvais

clercs de ces nations oii le

protestantisme devait ensuite s'tablir.


fait

Gomme

aussi elle

nous

voir ce qu'a de noble, de gnreux, et de souverainement


le

sage

mouvement spontan

de ces vrais enfants de l'Eglise,

qui n'attendent

mme

pas que le Souverain Pontife

demande

ou exige
les

le juste tribut

auquel

il

a droit,

mais qui prennent


ses

devants

et
le
si

organisent,

pour subvenir

nombreux
qu'on

besoins, dans
a appel d'un

gouvernement de
beau

l'glise universelle, ce

nom

le les

Denier de Saint-Pierre.

L'ad quartiim dit que

dmes doivent concourir

la

subvention des pauvres par

la

dispensation des clercs. Et voil


les

pourquoi

les

pauvres n'ont point de raison de recevoir


les

dmes, mais, au contraire, sont tenus de

donner

dans

la

mesure o
que

ils le

peuvent.

Ce dernier mot

justifie les rgles

l'glise peut avoir fixer, selon les diverses circonstances,


la collecte

pour
peau.

de

la part

que tout

fidle est

tenu d'apporter

ses ministres en vue de leurs besoins et de ceux de leur trou-

Mme

les

pauvres ne sont point exempts de payer

cette

dette sacre. Elle devra ncessairement tre proportionne la


possibilit de leurs ressources
sibilit, ils
le
;

mais, moins d'absolue impos-

doivent, eux aussi, en acquittant leur part, raliser

mot de

l'Aptre saint Paul, qu' ceux qui


il

communiquent

les

biens spirituels,

faut,

par voie de reconnaissance, donner, en

retour, les biens temporels qui peuvent leur tre ncessaires


utiles,

ou

surtout en vue de rendre plus fcond leur ministre.

Tout

fidle

de l'glise catholique est tenu, en justice de


la

reli-

gion, d'acquitter

rtribution que l'glise jugera

bon

d'tablir

afin d'aider ses ministres

dans l'accomplissement des actes de


publique n'est aussi sacre que

leur ministre.
celle-l.

Aucune
les
le

dette

Autant

biens spirituels l'emportent sur les biens


droit qu'ils crent de la part de ceux qui
le droit, d'ailleurs si

temporels, autant
les

confrent l'emporte sur

haut

et si lgi-

time, qu'ont les autorits de la terre l'endroit de leurs sujets.

Avec

cette question

de

la rtribution

due aux ministres du

QUESTION LXWVII.
culte,

DES DIMES.

19I

nous achevons

la

considration de ce qui avait trait aux

actes extrieurs de la vertu de religion portant sur les choses

qui sont donnes Dieu

oii ses

ministres.

Nous devons
Dieu quelque

maintenant
chose

traiter

du vu, par lequel on promet


de
la

. C'est l'objet

question suivante.

QUESTION LXXXVIII
DU

vu

Cette question
1

comprend douze
le

articles

Ce qu'est le vu. Ce qui tombe sous

vu. vu.

3 4 5

De De De

l'obligation

du vu.
faire le
l'acte.

l'utilit qu'il y a

quelle vertu est-ce

6 S'il est

plus mritoire de faire une chose en raison du vu, que sans vu?
la

De

solennit

du vu.
vux, ceux qui sont soumis
la puissance

8 Si

peuvent
?

faire des

d'autrui
9 Si les

enfants peuvent s'obliger par


est
le

io Si le
Il" Si

vu

dans
est

vu l'entre en religion? chose qu'on puisse dispenser ou commuer? vu solennel de continence il peut y avoir de
pour
la

dispense?
12 Si

requise,

dispense du vu,

l'autorit

d'un

suprieur?

De

ces

douze

articles, les
;

neuf premiers traitent de

l'acte

qui

un vu les trois autres, de la dispense du vu une fois fait. Pour ce qui est de l'acte consistant faire un vu, saint Thomas considre d'abord ce qui a trait au vu lui-mme (art. 1,7); puis, ceux qui peuvent le faire (art. 8, 9). Le vu lui-mme est considr dans sa nature (art. i, 5);
consiste faire

dans son excellence

(art. 6)

dans sa solennisation
saint
;

(art.

7).

Au

sujet de la nature
:

du vu,
;

Thomas examine

successi;

vement
utilit;

son essence
vertu qui

sa

matire

sa force d'obligation

son

la

le

produit.

D'abord, l'essence. C'est

l'objet

de

l'article

premier.

QUESTION LXXXVIII.

DU VCEU.

IQ3

Article Premier.
Si le

vu

consiste dans

le

seul propos de la volont?

Saint

Thomas pose

ainsi la question, en raison de

lnumle

ralion, faite par plusieurs, des choses qui

peuvent

se trouver

dans

l'acte

du vu. On
l'article,

parlait,

en

effet,

comme nous

verrons
de

en lisant
promesses
Saint
,

de dlibrratlon. de propos de

la volont,

de prononciation extrieure, de prsence de tmoins.


se

Thomas

demande,

ce sujet,

se trouve,

parmi

ces

lments, ainsi gradus, l'lment constitutif du vq'u. C'est


cette question qu'il va rpondre.

Trois ohjections veulent prouver que


le

le

vu

consiste dans

seul propos de la volont


le

i
;

La premire argu de ce que

vu

est dfini,
Ir.

par certains (Guillaume d'Auxerre,


xxviii, q.
i)
:

Somme

d'or, i)arlie III.

Albert-lc-grand,

des Sen-

tences, dist. xxxviii, art.

la

conception d'un bon propos, rendue

ferme par

la dlibration

de

l'esprit,

par

la(juelle f/uett/a'an s'oblige


la

envers Dieu fa'ire ou ne pas faire quelque chose. Or,

con-

ception du bon propos, avec tout ce qui est ajout, peut consister

dans

le

seul

siste

dans

le

mouvement de la volont. Donc le vu conseul mouvement de la vohjnt . La seconde

objection dit que


volont
:

le

nom mme

de v(ru semble pris de

la

car on dit de c|uelqu'un (juil agit selon son pro|)re


il

vu quand
le

fait

quelque chose volontairement. D'autre


de
la

part,
,

propos

est acte

volont; tandis que

la

promesse

l'on pourrait vouloir placer l'lment constitutif

du
le

va^u, est

un
la

acte de la raison.

Donc
le

le

vu
et

consiste dans

seul acte de
l'acte

volont

(jnest

propos,

ne requiert point

de

la

raison qu'est la promesse.


ce

La troisime objection
en saint Luc, ch. ix
et

en appelle
:

que

le

Seigneur
la

dit,

(v.

62)

Personne

mettant

la

main

charrue

regardant en arrire n'est apte au


cela seul qu'il a le propos

Royaume de
de bien

Dieu. Or,

l'homme, par

faire,

met

la

main

la charrue.

Donc,
il

s'il

regarde en

arrire, se dsistant de son


XII.

bon propos,

n'est pas apte


i3

au

La ReUgion.

194

SOMME THOLOGIQUE.
de Dieu.
Il

Royaume
suite,
il

s'ensuit

que

le

seul

bon propos oblige


faite. Et,

devant Dieu,

mme

sans qu'aucune promesse soit

par

semble
.

(jue le

vu

consiste dans

le

seul propos de la

volont

L'argument sed contra oppose qu'


eh. V (v. 3)
:

il

est dit

dans Ecclsiasle,
tardez pas

Si vous ave: fait quelque


;

vu Dieu, ne
est
fait

l'accomplir
faire

car
est

la

promesse
;

infidle et sotte lui dplat.

Donc
le

un vu

promettre

et le

vu

Au corps de
chose.
Or,

l'article, saint

Thomas

une promesse observer que


ou
laisser

vu

implique une certaine obligation

faire

quelque

Ihomme
le
il

s'oblige
la

quelque chose l'gard de


est

l'homme par

moyen de

promesse, qui

un
ou

acte de la

raison, laquelle

appartient d'ordonner ou de disposer.

De mme, en
pour

efet,

que l'homme, quand

il

prie

qu'il

comtre
il

mande, ordonne
fait

et dispose
les autres;

en quelque sorte ce qui doit


de mme, quand
ce
il

lui

par

promet,

ordonne

et rgle

ou dispose

que lui-mme doit


se fait

faire

pour un

autre. Seulement, la

promesse qui

de l'homme

l'homme, ne peut

se faire qu'

laide de paroles ou de tous


contraire, la
;

autres signes extrieurs.


tre faite par la seule

A Dieu, au
(v. 7), les
Il

promesse peut

pense intrieure

car, selon qu'il est dit

au

livre

des Rois, ch. xvi


lit

hommes
,

voient ce qui parat,

mats Dieu

dans

le

cur.

arrive cependant

que quelquefois
dans
le

sont exprimes des paroles extrieures


la

mme

vu ou

promesse qu'on
il

fait

Dieu, soit pour s'exciter soi-mme,

comme
soit

a t dit plus haut,


les autres

au sujet de

la prire (q. 83, art 12),

pour prendre

tmoin, afin qu'on se dsiste de

du vu, non pas seulement en raison de la crainte de Dieu, mais aussi par respect des hommes. D'autre part, la promesse procde du propos d'agir. Et le propos lui-mme prexige une certaine dlibration, tant un acte de la volont qui dlibre. Il suit de l que trois choses sont ncessairement requises pour le vu d'abord, la dlibration secondement,
la violation
:

le

propos de

la

volont

troisimement,

la

promesse, en laquelle

s'achve et se complte la raison ou l'essence du vu.

On

ajoute

quelquefois deux autres choses,

titre

d'une certaine confir;

mation du vu

et c'est la

prononciation des lvres selon

cette

QUESTION LXXXVIII.
parole
des

DU VOEU.

19D

du psaume (lxv, vux que mes lvres


que
le

v. i3, l^)

Je m'acquitterai envers vous


;

ont prononcs

et aussi, le

tmoignage
,

des autres. Aussi bien, le Matre des Sentences, dit, au livre I\


dist. XXXVIII,

vu

est

une certaine attestation d'une pro-

messe spontane, qui doit tre faite Dieu des choses qui sont
Dieu; et toutefois
,

dans ce

texte,

on peut

rfrer l'attestation
atteste Dieu,
telle

l'acte intrieur par lequel le sujet

lui-mme

par

mode
et

de promesse, qu'il fera ou ne fera pas

chose.

la

On
le

le voit,

des cinq lments qui peuvent se rencontrer dans

vu,

qui sont la dlibration,


la

le

propos de
la

la

volont,

promesse,
les trois

prononciation extrieure,

prsence de tmoins,
les

premiers seuls font partie de l'essence du vu, lments essentiels, celui qui
c'est

deux
:

autres n'tant qu'une sorte de confirmation

au dehors

et

parmi
la

les trois

fixe

dfinitivement
telle sorte

raison
le

du vu,

proprement
et

la

promesse. En

que

vu
mot

peut se dfinir
:

ne peut

se dfinir
Il

proprement que
le

par ce

une promesse faite Dieu.


se

va sans dire que

mot promesse
qu'il
la

prend

ici

dans son sens

le

plus formel et selon

prsuppose

comme
le

actes distincts et

absolument requis

dlibration
le

et

propos ferme de
le la

la volont. Si
ot

donc on

prenait

mot promesse dans

sens trs large

tout fait

impropre de simples propos de


tion arrte par elle,
le faire

volont ou de bonne rsolu-

mme
le

devant Dieu,
le

comme on

semble
la rai-

parfois

mais

non dans

sens d'acte propre de

son fixant Dieu ce que

sujet entend faire pour lui et lui donnant

de cela sa foi ou sa parole (parole qui, nous l'avons dit, peut


tre

de soi tout intrieure),

il

n'y aurait pas parler de

vu.

h'ad
tielle.

primum confirme expressment cette remarque essen La conception du bon propos n'est point fixe en vertu
si

de

la

dlibration de l'esprit,

ce n'est par la

promesse qui

suit

la dlibration o.

L'ad secundum explique que la volont meut

la

raison

promettre quelque chose de ce qui est soumis


sujet. Et

la

volont du

pour autant

le

vu a pris son nom de


.
u

la

volont

comme

du premier principe moteur

Lad
fait

tertium dit

que

celui qui

met

la

main

la charrue

dj (juelque chose. Mais celui qui seulement se propose

196

SOMME THOLOGIQLi:.
fait

de faire C[uelque cliose ne

encore rien.
et

Au

contraire,

quand
foi,

il

promet

,
il

d'une promesse vraie

qui engage sa

sa parole,

cmmence
la

dj

se

livrer

en vue de
:

l'action, bien qu'il

n'accomplisse pas encore ce qu'il promet

comme

celui qui

met
il

main
la

la charrue,

s'il

ne laboure pas
.

encore, cependant

appose

main pour labourer

Le

vu

est essentiellement
la

un

acte de la raison fait sous

l'empire ou la motion de

volont, aprs dlibration, et

qui consiste donner sa parole Dieu qu'on accomplira ou qu'on


laissera telle

ou

telle

chose en vue de Lui. C'est, au sens

le

plus

formel, une promesse faite Dieu.

Ce vu, ainsi compris,


la

sur quoi portera-t-il> Quel en sera l'objet ou


ce qu'il nous faut maintenant considrer.

matire? C'est

Saint

Thomas va

nous rpondre
le

l'article

qui

suit, l'un

de ceux qu'il importera

plus de bien saisir pour avoir, dans sa stricte rigueur, la


telle

notion du vu,

que

le

saint Docteur a

entendu

la

donner.

Article
Si le

II.

vu

doit toujours tre fait

du meilleur bien?
meilleur bien,

Ce que saint Thomas entend par


sur
le

le

il

nous

le

dira lui-mme; et c'est prcisment ne point se

mprendre

sens de ces mots que devra consister notre soin principal


article.

en lisant cet

Trois objections veulent prouver que

le

vu ne

doit point toujours tre fait


les

du meilleur bien
la

La premire nous donne, ds


;

premiers mots,

notion

exacte que nous cherchions


cette

et ce

sont ces premiers mots de

premire objection qui devront tout commander dans

l'explication de la matire

ou de

l'objet

du vu.
,

On

appelle

meilleur bien, ce qui

est

de surrogation
point,
la

dclare express-

ment

le texte,

qui, sur ce
la

n'est pas

une objection
la

rfuter,

mais

traduction de
le

pense

ici

plus exacte.

Or, poursuit l'objection,


les

vu

ne poite point seulement sur


les

choses qui sont de surrogation, mais aussi sur

choses

QUESTION LXXWIII.

DU VU.
dans
le

IQJ

qui appartiennent au salut. Car,

mme
et

baplcme,
et

les

hommes font vu de renoncer Satan


conserver
la

ses pompes,

de

foi:
:

comme

le dit la

glose, sur ce

mot du psaume
que
le

(lxxv, V. 12)

Faites des vux, et accomplissez-les, au Seigneur

votre Dieu. Pareillement, aussi,


serait son
(v.

Jacob

fit

vu

Seigneur
xxvni,
salut.
.

Dieu;

comme on
se fait pas

le voit

dans

la Gense,

cli.

21). Or, ceci est


le

au plus haut point de ncessit de


seulement du meilleur bien
Jeplil est
le

Donc

vu

ne

La seconde objection dit que

plac dans

le catalo-

gue des

saints,

comme on

voit par TEptre

aux Hbreux,

lui-mme immola sa fille innocente, en raison d'un vu; comme on le lit dans le livre des Juges, ch. XI (v. 39). Puis donc que la mise mort d'un innocent
ch. XI (v. 32). Or,
n'est pas le meilleur bien, mais,

au contraire,
peut tre
fait,

est

chose

mautroi-

vaise en soi,

il

semble que

le

vu
les

non seulement
.

du meilleur bien, mais

aussi de choses illicites

La

sime objection dclare que

choses qui tournent au dtri-

ment de
la

la

personne, ou qui ne sont utiles rien, n'ont point


il

raison de meilleur bien. Or,


sujet de veilles
la

arrive parfois qu'on fait des

vux au

nent au pril de

immodres ou de jenes, qui tourpersonne. Parfois aussi on fait des vux


et

touchant certaines choses indiffrentes


rien.

qui ne sont bonnes


.

Donc
o
.

le

vu

n'est pas toujours


cite le
.SV

du meilleur bien

L'argument sed contra


(v. 22),
il

mot du Deutronome,
de
la

ch. xxiii

est dit

tu

ne veux pas promettre, tu seras

sans pcti

Donc

l'objet

promesse ou du vu
libre. l*ar

est

une chose qui, en dehors du vu, demeure


de surrogalion
et

cons-

quent, elle n'est point chose ap{)artenant de soi au salut, mais qui constitue un meilleur bien, dpassant
le

bien ordinaire auquel on est tenu.

Au
sion

corps de
de

l'article, saint

Thomas

s'appuie sur
la

la

conclu-

l'article

prcdent,

qu'il

rsume en
Le vu,

formule que
il

nous en avions nous-mme dgage.


dit,

comme

a t

une promesse faite Dieu. Or, la promesse a pour objet une chose que (jneUiunn fait volontairement en faveur
est

d'un autre.

Et,
si

en

etlet,

ce ne serait pas
se

une promesse, mais


devant
faire

une menace,

quelqu'un

donnait

comme

une

If)8

SOMME THOLOGIQUE.
la

chose contre quelque autre. Pareillement,


vaine,
si

promesse

serait

un autre ce que cet autre n'aurait point pour agrable. Il suit de l que tout pch tant contraire Dieu et rien n'tant agrable Dieu qu'autant que c'est un acte de vertu le vu ne doit tre fait d'aucune chose illicite, ni non plus de quelque chose d'indiffrent, mais seuquelqu'un promettait

; ;

lement de quelque acte de vertu.


libre vouloir, ce

Mais, parce que


et
il

le

vu

implique une promesse volontaire,


le

que
est

la

ncessit exclut

au sujet de quoi
soit pas

absolument nces-

saire

que
le

cela soit
:

ou ne

ne tombe en aucune manire

sous

vu

il

serait fou,

en

effet,

que quelqu'un

ft

le

vu
luiles

de mourir un jour, ou de ne point voler


doit

car tout

homme
dans

mourir ncessairement un jour;

et

nul ne peut de
s'lever

mme

ou par l'usage de son seul organisme

airs en volant.

Quant ce

qui n'est point ncessaire d'une


\a.

ncessit absolue, mais qui est ncessaire de


fin,

ncessit de la

en ce sens, par exemple, que sans cela

le salut est

impos-

sible, le

vu tombe
mais
;

l-dessus en tant que cela se fait volontai-

rement,

d'obligation

non en tant que c'est chose ncessaire ou par o l'on voit que cest dans un sens diminu

qu'on parlera de

vu

ce sujet.

Ce

qui, au contraire, ne

tombe
fin ,

ni sous la ncessit absolue, ni sous la ncessit de la

mais qui peut tre

fait

ou ne pas

tre fait sans

que

la
si

responsabilit

du

sujet soit

engage en rien, en ce sens que


si

on

le fait

ce sera mieux, mais que

on ne

le

fait

pas ce ne

sera point mal, cela est tout fait volontaire. Aussi bien,
c'est cela

qui au sens tout

fait

propre tombe sous

le

vu.

D'autre part, ceci est appel un plus grand bien, par rapport

au bien, qui, communment,


meilleur

est

de ncessit de salut. Et, par


le

consquent, proprement parler,


.

vu

est dit tre

d'un bien

On

le voit,

il

s'agit

nettement de ce qui dpasse

l'ordre des prceptes et appartient l'ordre des conseils. Voil

ce qui,
la

pour saint Thomas, est proprement ou par excellence matire du vu. Ce n'est que dans un sens diminu qu'on

fait

vu

d'accomplir ce
la

quoi l'on

est

tenu dj en vertu

d'un prcepte engageant en son sens parfait

conscience. L'engagement du vu,

et strict,

ne porte que sur ce qui est de

QUESTION LXXXVIII.
surrogation.

Dl

VCEL

If)9

sur ce qu'on pourrait ne pas faire, sans que la

conscience ft engage en rien, sur ce qu'on n'est point tenu


de faire de par ailleurs, mais qu'on choisit dterminment, et
de son plein gr,
l'effet

de se

lier

quelque chose de nouoblig de faire

veau, quelque chose de plus que ce qu'on devait faire aupa-

ravant

et

qu'on n'aurait jamais


le

sans

la

promesse ou

vu qu'on
si

en

fait.

Ce point de doctrine,
faon trs nette de
l'article

important, qui se dgage d'une


lire, est

que nous venons de

mis en

une lumire encore plus vive, si possible, dans l'article correspondant du Commentaire des Sentences, livre IV. dist. 38,
q.
I,

art.

i.

7''

?.

Saint

Thomas
suit

\ enseigne que

<

le

vu

ne

peut tre que de quelque bien se rfrant en quelque manire

au culte de Dieu; d'o

il

que

tout

mal s'oppose au vu,


Mais,

du ct de Celui envers qui du


Or,
sit

se fait l'obligation.

du

ct
la

sujet

d'o

procde

cette

obligation,

c'est--dire

de

volont, toute ncessit s'oppose en quelque manire au vu.


il

y a une double ncessit. L'une, absolue. Et cette nces-

exclut totalement le

vu; comme
l

si

quelqu'un

faisait

vu

de ne pas mourir, ou d'accomplir ce qui n'est absolument pas

en son pouvoir
est

il

n'y aurait

aucun vu. L'autre

ncessit
est nces-

conditionnelle

et

suppose
faire les
le

la fin.

De

cette sorte,

il

saire

pour nous de

choses sans lesquelles nous ne

pouvons

pas obtenir

salut;

comme

sont

les

prceptes,

auxquels nous

sommes
il

tenus de par ailleurs. Cette ncessit


le

n'exclut pas totalement

v(vu.

A prendre, en
elle exclut
le

effet,

le

vu

dans un sens large,

se

trouve tre quelquefois des choses qui

tombent sous

cette ncessit.

Mais
si

ment

dit.

Et

voil pourquoi,
il

l'on

jorend le

vu proprevu selon sa
et

raison propre,

est

proprement de ces biens, aux(iuels tous


(jui

ne sont point tenus,


cela,

son!

tlo

surrogation:

que, pour

on appelle de meilleurs biens, parce


il

(|u'ils

s'ajoutent
est

ces biens sans lesquels

n'y a point de salut.

pour

cela

que
bien

le
.

vu,

pris

dans son sens propre,

est dit tre

du meilleur
le

Nous venons de l'entendre

|)our saint

Thomas,

vu

qui

porterait seulement sur des choses appartenant dj l'ordre

00

SOMME THEOLOGIQUE.

des prceptes et par elles-mmes ncessaires au salut, ne serait

pas

un vu au sens propre

et strict

de ce mot; on ne pourrait
large.
Il

l'appeler de ce

nom

que dans un sens

va nous expli-

quer lui-mme ce qu'il entend par dont


tait aussi

cette distinction et la relle

porte qu'il faut lui donner. C'est propos


il

du vu de Jacob
la
la

question,
,

ici,

dans l'objection premire de


pareillement dans

Somme
de saint

Iholorjiqae

et

qu'il

s'objectait

premire objection de

l'article

des Sentences. Voici la rponse


:

Thomas dans

les Sentences

Cette

promesse de Jacob
exis-

fut plutt

une certaine reconnaissance dune obligation

tant dj, que la cause d'une obligation nouvelle et cre

par

elle.

Aussi bien ne peut-elle pas tre appele proprement

Voil donc ce qu'est un vu, mais dans un sens large . pour saint Thomas le vu au sens propre et le vu au sens
large. Le

vu au

sens propre est celui qui cre une obligation


le

nouvelle,

qui n'existait en rien auparavant;

vu au

sens

large n'est qu'une sorte de reconnaissance de l'obligation qui


existait dj
:

une

loi existait

dj qui crait cette obligation

pour tous
sujet en

elle reste ce qu'elle tait;

seulement
et s'y

la

volont du

prend spcialement conscience

rsout ou s'y

attache par

une

sorte de dtermination personnelle

dans un

mouvement

de ferveur l'gard de Dieu, lui promettant d'tre


fidle cette obligation

personnellement

impose tous par

sa loi divine. C'est

dans ce sens-l, ou

de cette manire,

que tombe sous


de Satan
et

le

vu

des baptiss de renoncer aux


la foi

pompes
ces

de garder

du

Christ,

pour autant que


ici

choses se font volontairement, bien qu'elles soient de ncessit

de salut

comme

le

dit

expressment saint Thomas

dans

Vad pimam de la Somme lliolofjique. Et il assimile ce cas celui du vu de Jacob. Toutefois, ajoute-t-il, on pourrait entendre aussi que Jacob fit vu d'avoir le Seigneur pour
Dieu par un culte
par
l'oblation des
spcial,

auquel

il

ntait pas tenu;

comme
qui

dmes

et autres

choses de ce genre,

sont ajoutes au
ce
titre,

mme

endroit

{Gense, ch.

wvni,

v. 22); et,
,

ou de ce chef, il tait d'un meilleur bien ce l'expression du Commentaire des Sentences


;

selon
le

qui

ramenait un

vu proprement

dit.

QLESTION LXXXMIl.

DL VCEC.

201

On
Et,
les

voit toute la porte de ces explications de saint


s'il

par exemple,

sagit de ce qu'on appelle les


il

Thomas. vux ou

promesses du baptme,

n y a pas

les

considrer

comme

un

acte spcial de la vertu de religion,


ici

au sens o nous par-

du vu; mais simplement comme une reconnaissance solennelle, devant Dieu et devant l'glise, des obligations que
lons
l'on contracte

en recevant

le

baptme
Si l'on

et

auxquelles on s'engage

de demeurer toujours

fidle.

manque, on ne com

mettra pas un pch spcial, en raison de cet engagement,


distinct
telle

du pch que constituera


telle

le

manquement lui-mme

ou

des obligations contractes par la rception

mme
.

du
saint

sacrement

de

baptme.
le

Voici

comment

s'explique
\\\

Thomas dans
ne
fait

Commentaiie des
ad
3""'
:

Sentences,

l\,

dist. 38, q. i. art.

2, 7'' J,

La transgression du
mais
elle

vu

commun

pas un pch spcial:


:

ajoute au

pch une diflormit spciale

celui qui est baptis, en eflet,

pche davantage, dans


n'est pas baptis;

le

mme
le
:

genre de pch, que celui qui


voit par ces

comme on
(v.

mois de

l'plre

aux Ilhreux, ch. x


Fils

29)

De

quel cht'unenl plus svre


le

pense:-vous que sera Jug digne celui qui aura foul aux pieds

de Dieu
le

et

profan

le

sang du Testament. Et

c'est

pourquoi,
tel

ajoute
n'est

saint Docteur,

rpondant
ajoute

l'objection,

un

vdu

point vain,
la loi crite

puisqu'il

une certaine obligation,


fait

comme
la loi

ajoute une certaine obligation au-dessus de

de nature,
il

.\insi

donc,

il

ne

pas un nuire pch,


,

mais

ajoute une nouvelle difformit


:

nous dirions une

circonstance aggravante
obligation qui
tout tre

celle qui consiste transgresse"

une

non seulement nous liait au mme litre (jue humain, mais qui nous liait au.><si en raison de la
fail

circonstance spciale qui nous l'avait

reconnatre sponta-

nment devant Dieu


ou
fidlit.

alois

que nous aNions promis obissance


nous ^enons
de
la divi-

Au corps de
sion

la

qua'stiuncula des Senle/ices, dont


3'"",

de reproduire lad

saint

Thomas
la

disait, parlant
et

du vu en vani
:

commun

ou gnral

en

vu
se

singulier

ou

spcial

Celte division est

division de l'analogue, qui

se dit

de ses parties selon l'acception gradue, o

trouve 'un

20?.

SOMMF THEOLOGIQUE.
et

premier

un second

comme
la

l'tre se dii

d'abord de
elTct,
le

la

substant
le

tance et cnsuile de l'accident. C'est qu'en

vu

une obligation duc


volontaire,
le

volont,

et

la

ncessit excluant

vu qui n'a rien de la ncessit est dit tel en premier, comme ayant d'une faon complte la raison de vu c'est le vu singulier , ou spcial, qui porte sur ce quoi nous ne sommes pas tenus. Le vu, au contraire, qui a
:

quelque chose de
raison de
le

la

ncessit,

a d'une
il

faon incomplte la

vu et vu commun
;

c'est

pourquoi

est dit tel

en second
les

c'est

ou gnral,

qui porte sur

choses

auxquelles tous sont tenus et qui sont ncessaires d'une ncessit

conditionnelle, non d'une ncessit absolue

Tel tait,

pour saint Thomas,


;

le

vu que

constituent

les

promesses du baptme

tel aussi,

nous l'avons vu, tout autre

vu, comme par exemple le vu de Jacob, qui porterait seulement sur un point quelconque appartenant l'ordre des
prceptes.

Tous ces vux ne sont que des vux au sens large ou diminu ils n'ont qu'imparfaitement la raison de vu. Ce
:

ne sont que des


de

vux improprement
d'obligations

dits, et

plutt des sortes

reconnaissances

dj

existantes,

que

des

causes d'obligations, suivant l'expression

mme
libre,

de saint Tho-

mas dans
dit n'existe

le

Commentaire des
s'il

Sentences. Le

vu proprement
qui dborde la

que

porte sur une matire


les

matire dj fixe par


Il

prceptes.

faut

remarquer

toutefois qu'il est des


libre,

vux

qui portent
les

ainsi sur

une matire

dbordant

la

matire fixe par

prceptes, mais qui, par voie de consquence, impliquent cette

matire. Tels sont les


telle

vux

caractre universel dans Cordre de


fait le

ou

telle

matire dtermine. Celui, par exemple, qui


dit de continence,

vu proprement
ne pas dsirer ou dans

pour un temps ou pour

toujours, s'engage, en vertu de son


se permettre,
les

\u, non pas seulement

en quelque manire que ce

soit,

ou seul ou avec d'autres,


sens
l'acte

jouissances attaches l'usage des


taid
qu'il

du

mariage,
4

n'est

pas mari ou
est

contrairement l'ordre du mariage, chose qui

dj de

ncessit de prcepte et s'impose tous sans distinction, mais,

de plus,

et

ceci

dborde

la

matire fixe

i)ar

le

prcepte,

QUESTION LXWVIir.

DU VOEU.

2o3

renoncer ces jouisssances,


lui

mme en
d'tre
:

tant quelles pourraient

devenir permises dans

l'tat

de mariage. C'est ce dernier

caractre, qui

donne

son

vu

un vu proprement

dit,

car ou un vu au sens strict et parfait conseil, non de prcepte: et c'est l le bien


tue

ceci est matire de


meilleur, qui consti-

proprement

la

matire du vu. Mais


le

comme

ce plus implile

que ncessairement
ne peut pcher
contre
le

moins,

il

est

manifeste que
il

vu ne
qu'on

peut tre observ qu'en maintenant ce moins. D'o


ici

suit

contre

le

prcepte, sans pcher ncessairement

Thomas nous dira plus tard (q. 186, art. 10), que le religieux qui commet un acte de fornication, ou un acte de vol, pche contre son vu de continence ou contre son vu de pauvret, et non pas seulevu. Et voil pourquoi saint

ment contre
tion au sujet

le

prcepte de

la loi
la

divine

h'ad secundum rpond

difficult prsente

par l'objecil

du va'u de Jepht. Saint Thomas dit qu" des choses qui en tout vnement sont bonnes; tels les
des
vertus; et ces choses-l peuvent d'une
le

est

actes

manire absolue

tomber sous
tout

vu.

D'autres choses sont mauvaises en


qui, en

eux-mmes, ont raison de pchs. Ces choses-l ne peuvent en aucune manire tomber sous le vu. Enfin, il est des choses, qui. en ellesvnement;
tels les actes

mmes, sont bonnes et, de ce chef, elles peuvent tomber sous le vu; mais elles peuvent mal tourner et, en cela, elles
:

ne doivent pas tre observes. C'est ce qui arriva dans


de Jepht, lequel,
(v.

le

\u
\i

comme
vu
fin

il

est dit

au livre des Juges, ch.


en (liscmt
:

3o, 3i),y// un

Seigneur,

Si vous livre:
Ir

entre

mes mains

les fils

dWnunon,

gui gue ce soit, gui, sorttmt

premier des portes de

ma

maison, viendra

ma

rencontre, gtuuid

je retournerai en paix. Je l'offrirai en holocauste au Seigneur.


Ceci, en elet, pouvait

mal tourner,
au
sacrifice,

s'il

venait sa rencontre

un

tre vivant inapte

comme un

ne ou un tre

humain; ce qui arriva. Aussi bien, selon (jue s'exprime saint Jrme (ou plutt Pierre fJomestor, dans Vllisfoire scolastigue, histoire des Juges, ch. xn), en Jais<mt

son vu,

il

commit
il

une action folle, ne distinguant point;

et

en C accomplissant,

commit un acte impie. Toutefois,

il

est dit

auparavant, dans

le

20f[

SOMME THOLOOIQUi;.

livre des Juges (eh. xi, v. 29),

que VEsprit du Seigneur fut avec


dvotion qui
le

Jcpht ; parce que

la

foi

el la

murent

faire

son

vu
le

furent de l'Esprit-Saint. C'est pour cela qu'il est mis

dans

catalogue des saints. Et, aussi, en raison de la victoire


fil

qu'il obtint. Et parce qu'il est probable qu'il


l'acte

pnitence de

impie accompli par


;

lui;

lecjuel d'ailleurs figurait

un

bien

c'est--dire

l'immolation future du Christ.

\Jad tei'tium formule


rt

un enseignement du plus haut


Il

int-

dans l'ordre de

la jiralique.

dclare que

la

macration

de son propre corps,

telle qu'elle se fait

par

les veilles et les

jenes, n'est agrable Dieu qu'autant qu'elle est une

uvre

de vertu, ce qui a lieu quand

elle se fait

avec discrtion, en ce

sens qu'on refrne la concupiscence, sans pourtant trop char-

ger

la nature. Et,
le

dans ces limites, ces choses-l peuvent tom-

ber sous
l'ptre

vu. Aussi bien, l'Aplre w saint Paul, dans aux Romains, ch. xn (v. 1), aprs avoir dit Offrez vos
:

corps Dieu
ajoute
:

comme une
choses qui

hostie vivante, sainte, agrable Dieu,


soit

que votre Iiommage


les
le
il

raisonnable.

Mais, parce

que dans
s'en

regardent lui-mme, l'homme se


juge,
il

trompe facilement quand


remette
d'observer ces sortes de

est plus

propos qu'on

au jugement d'un

suprieur pour ce qui est de


les laisser.
tel

vux ou

En

telle sorte

cependant que
vait

si

de l'observation d'un

vu

le sujet

prou-

un dommage grave et manifeste, et qu'il n'et point la facult de recourir un suprieur, il ne devrait point observer Quant aux vux qui ont pour objet des choses ce vu. vaines el inutiles, on doit plutt s'en moquer, bien loin de les observer Dans son Commentaire sur les Sentences, Vad 3"'" de l'article prcit, saint Thomas signalait un de ces

)).

vux

inutiles et vains,

ou

mme
tel

pernicieux, en raison de

la

superstition qui s'y mle. C'est ainsi, disait-il, que des

femmes
De
sont
tels

ont coutume de vouer qu'en


point
les

ou
Et

tel
il

jour

elles

ne dferont
:

cheveux de leur

tte .

rpondait

vux
restes

sont des sortilges plutt que des vux.

Ils

les

dune

certaine idoltrie, en vertu de laquelle on obser-

vait les jours el les mois. Aussi bien

ne doit-on pas

les tenir

pour des vux

et

ceux qui

les

font pchent.

QUESTION LXXXVIII.

DU VU.

200

Parce qu'il est une promesse


est

faite

Dieu, qu'une promesse

un engagement que
strict
et

l'on contracte,

qu'on ne peut s'engager,


est libre d'agir

au sens

de ce mot, qu'en choses o l'on

selon qu'il platt,


ter
le

qu' l'gard de Dieu on ne saurait contracil

d'engagement que pour des choses bonnes,

s'ensuit

que

vu, pris dans son sens propre et strict, doit toujours porter sur un bien non impos dj, c'est--dire sur un bien (jui dpasse le bien ordinaire exig de tous, et que, pour cette
raison, on appelle

du

nom

de meilleur bien.
l'audra-t-il
si

Mais

(|uelle

sera la nature de cet

engagement?
sorte ((ue

dire

(|u'il

cre
sera

une obligation, en
coupable de faute,
ce

telle et

on

manque, on

mme

de

i'autc

grave devant Dieu? C'est


et tel est l'objet

que nous devons maintenant examiner;


qui
et

de

l'article

suit

aiticle,

ici

encore,
n'a

d'une

importance
mainteiui

extrme,

dont

|)eut-tre

on

point partout

comme

il

l'aurait fallu la
le lire

haute

et sainte

rigueur de doctrine.

Nous allons

a\ec un redoubleiiuMit d'attention.

Article
Si tout

III.

vu

oblige son observation?

Trois objections veulent prouver que tout

vu

n'oblige

point son observation

La premire

dit

que
Or,

riiomme
que Dieu,

a davantage besoin des choses faites par les autres,

qui n'a pas besoin de nos biens

(ps. xv. v.

2).

une simple

promesse

faite

l'homme
la loi

n'oblige point son observation,

selon l'institution de
tione)
:

humaine

(Dig. L,

xii.

De

poUicilala

chose qui semble avoir t tablie en


la

raison de

mutabilit de
faite

volont humaine. Donc,

la

simple promesse

Dieu

et

qu'on appelle du

nom
.

de vu, obligera bien


ha seconde objection
(jr,
:

moins encore
(jue

son observation

dclare que nul n'est tenu rinq)()ssiblc.

il

arri\e parfois

ce que l'on a vou devient impossible

soit
si

parce que
a

cela

dpend d'une volont tiangre,

comme
les

quelqu'un

vou d'entrer dans un monastre dont

moines ne veulent

2oG

SOMME THOLOGIQUE.
le

point

recevoir; soit
si

pour quelque manque survenu depuis,


virginit et qu'ensuite elle
a

comme
soufl're

une femme a vou la violence, ou si un homme


la suite.

vou de donner un argent


n'est pas toujours obligafait

qu'il

perd dans
.

Donc

le

vu

toire

La Iroisimc objection de payer sans

remarquer que

ce

qu'on

est

oblig

dtermination de

temps

doit tre acquill tout de suite. Or,

l'homme
le

n'est point tenu


s'il

d'acquitter tout de suite ce qu'il a vou, surtout

l'a

vou

sous une condition venir.


obligatoire
.

Donc

vu
il

n'est pas toujours

L'argument sed contra oppose qu'


siaste, ch.

est dit,

dans VEcclr-

(v. 3,

/|)

Toal ce que

ta as vou, acquitte-le. Il est

beaucoup mieux de ne point faire de vu que de ne point tenir sa

promesse qucmd on a fait un vu

Au

corps de

l'article,

saint

Thomas
fidlit.

porte tout de suite la


ici

question sur son vrai terrain, et nous montre qu'il s'agit

d'une question essentielle de


t-il,

Il

appartient, dclare-

la fidlit de
,

l'homme,

qu'il acquitte ce qu'il a

promis;
ou

aussi bien

ajoute-t-il

en s'autorisant d'une interprtation


la foi

ingnieuse de saint Augustin {Du n\ensonge, ch. xx),


la fidlit est ainsi

appele parce qu'on fcdt ce que l'on a dit


dicta.

fides dicitur

ex hoc quod fiunt

D'autre part, c'est surtout


:

Dieu que

l'homme

doit la

fidlit

soit

en raison de son

souverain domaine; soit aussi en raison du bienfait qu'il en a


reu. Et voil pourquoi c'est au plus haut point
est oblig

que l'homme
ceci,

d'accomplir

les

vux

faits

Dieu

en

effet,

appartient la fidlit que

l'homme

doit Dieu

et l'infraction

au

vu
la

gne
ch.

une espce d'infidlit. Aussi bien Salomon assiraison pour laquelle les vux doivent tre acquitts,
est
dit-il, la

parce que,
v, V.

promesse

infidle dplat

Dieu {Ecclsiaste

3).

La doctrine de cet

article est

donne par
si

le

saint Docteur en termes encore plus expressifs,

possible,

dans
liv,

l'article

correspondant du Commentaire des Sentences,


38,
est

lY,

dist.

q.

i,

art.

3,

'"

7.

Le vu, enseigne

saint
et

Thomas, l'homme

un

certain contrat de promesse entre Dieu


inter
foi

quidam promissionis contractas

Deum

et

hominem. Puis donc que tout contrat de bonne

pass entre

QUESTION LXXXVIII.
les

DU VOEL.
son observation,
le

2O7
c'est

hommes

oblige ncessairement

avec beaucoup plus de force qu'obligera

vu, par lequel

l'homme promet Dieu quelque chose. 11 suit de l que celui qui omet un vu, fait comme il convient, pche mortellement;
parce qu'il brise
la

foi

ou
cuin

le

pacte qu'il avait conclu avec


facliim
iniil

Dieu

el

ideo qui

votum

rile

piwlermUtit
fntngif
.

morlaliler

peccal: quia fuie

quam
si

Deo

Retenons

cette dclaration si nette, si formelle

de notre saint Docteur,

appuye d'une raison

sainte et

si

dcisive. Elle devra

ner toutes nos conclusions relatives l'obligation

domidu vu.

Vad primum
il

va prciser encore

la

nature de l'obligation dont


fait

s'agit.

C'est

l'honntet elle-mme qui

que l'homme

est li

envers l'homme par n'importe quelle promesse

bonne;

et cette

obligation est de droit naturel. Mais, ajoute saint


soit

Thomas, pour que l'homme


civile,

encore

li,

d'une obligation

en vertu de sa promesse, certaines autres choses sont


.
Il

requi-ses

se

pourra donc qu'on ne puisse pas exiger, au


et

nom

de

la

loi

devant

les

tribunaux,

l'accomplissement
point

d'une promesse
l'honntet et de
sacre; et
lit,
si

faite
la loi
>

par nous. Mais, au

de

vue de
tre

naturelle, toute parole


la

donne doit

l'on

mancpic, hors
le

seule raison d'impossibi-

on ne mrite plus

nom d'homme.
Et,

Cela est vrai de toute

promesse,

mme

([uand elle est faite un autre


faite Dieul'

homme. Que
il

sera-ce de la
vrai

promesse

sans doute,
,

est

que Dieu n'a pas besoin de nos biens


mais ce
n'est point
le profit qu'il

comme
lui

le

notait

l'objection;

pour ce que nous

donnons
II

ou pour
gs
:

en
la

retirerait,

que nous

lui restons obli-

c'est

en raison de

parole ou de la foi donne.

un

droit souverain ce

Or, c'est se

que nous ne nous moquions pas de Lui. moquer de Lui et n'avoir aucun gard pour sa

Majest, (lue de ne pas

donner

suite ce qui

a t
le

conveim
vrai sens

avec Lui.

Un

voit,

par

l,

combien peu sont dans


raison

de l'obligation du vu,

ceux qui pailent d'obligation lgre

son sujet,
matire.
lgre,
Si

notamment en
l'on

du peu d'importance de
j)eut
>

la

voulait dire

(ju'il

avoir

ngligence

en raison de l'inlirmit humaine, dans l'accomplissetel

ment d'un vu, sur

ou

tel

point particulier, plus spcia-.

208

SOMMK TIIOLOGIQLE.
il

lement quand
raliser,

s'agit

d'un

vu complexe

et difficile

ou long

on ladmetlrait sans peine. Mais vouloir qu'un vu,


el

parce qu'il porte sur une chose d'apparence niininic et peu

importante, n'oblige que lgrement


faute bien grave, c'est,

peut tre

laiss

sans
la

nous

le

rptons, n'avoir pas saisi


11

vraie nature de l'obligation


tion

du vu.

oblige, et d'une obliga-

absolument exceptionnelle, non point en raison de ce que

nous promettons

car Dieu
en
soi,

n'a besoin de rien de notre part;


la

mais en raison de l'excellence et de


nous promettons. Bien plus,
grave ou peu
vant
difllcile
la
si

majest de Celui qui

la

matire du
sera

vu

est

peu

on n'en

que plus coupable,

dans l'oidre de
si

du vu comme tel, puisque poufacilement accomplir ce qu'on a promis Dieu, on


violation

nglige en effet de l'accomplir. Le


soit la matire,

pourvu

qu'il
fait

vu oblige, quelle qu'en s'agisse dune matire valable ou


donne toujours,
toute obli-

acceptable, parce qu'il est


ipso facto,
le

Dieu; el ceci lui


;

caractre d'obligation grave

parce que toute


:

parole donne Dieu est chose sacre entre toutes

gation ainsi contracte envers Dieu est souverainement grave.

Quoique Dieu nait pas besoin de nos biens, nous


Et,

lui

demeu-

rons souverainement obligs.


fait

par

suite, le
.

vu

qui lui est

est

obligatoire au plus haut point

Nous entendrons
que
l'obliga-

saint

Thomas nous

dire, la question suivante,


celle
et

tion

du vu l'emporte mme sur c'est une promesse faite Dieu,

du serment, parce que que manquer de fidlit


:

Dieu est chose souverainement grave

voliim est proinissio,


est gravissi-

non qucumque, sed Deo facta, cal infidelem esse

mam
sitera

(question suivante,

art. 8,

ad

i'"").

Et Gajtan n'h7

pas crire,

propos de

l'article

de

la

question

suivante, que

celui qui fait

donner un veire d'eau


plir son

vu de dire un Ave Maria ou de froide en aumne est tenu d'accom:

vu

sous peine de pch mortel

vovens dicere

Ave Maria, aut dare pro eluinosyna pot uni


tenetur siib mortali (n" 2).

arju frigid tant uni,

L'ad secLindum enseigne que

si

la

chose qui

a t

voue

est

rendue impossible, pour n'importe quel motif, l'homme doit


faire

ce qui est en

lui,

en ce sens, du moins, qu'il aura

la

QUESTION LXXXVIII.

DL

VCEL".
Il

209

Aolont prompte de faire ce qu'il peut.


qui a
fait

suit de l

que

celui

vu

d'entrer dans

un monastre
si

doit mettre en

uvre

ce

(ju'il

peut pour y tre reu. Et


entrer

son intention fut


religion,

de s'obliger principalement
choisi cette famille religieuse

en

n'ayant

ou

ce monastre

que par voie de


il

consquence
tenu,
s'il

et

parce qu'ils lui convenaient davantage,


l,

est

ne peut entrer

d'entrer dans
il

une autre famille

religieuse. Si,

au contraire,

entendu s'obliger principale-

ment entrer dans une raison spciale

cette famille
le

ou dans ce monastre, pour


dans
cette famille

faisant se complaire
il

ou dans ce monastre,
autre famille religieuse,

n'est point

tenu d'entrer dans une


le

si

ceux-ci ne veulent point

recevoir.

Que si (quelqu'un tombe dans l'impossibilit d'accomplir son vu, par sa faute, il est tenu, en plus, de faire pnitence
de
la faute

commise.
si

C'est ainsi
la suite

que

la

femme
viole

qui a

fait

vu

de virginit,

dans

elle

est

par sa faute,

non seulement elle doit conserver ce qu'elle peut de son vu, c'est--dire la continence perptuelle , n'ayant pas le droit de se marier ou d'user du mariage comme les personnes qui n'ont aucun \u, ce (|ui serait re(juis. mme s'il n'y avait pas eu faute de sa pat, moins qu'elle ne ft purement et simplement releve de son vu'u, ou que son vu ne ft

commu

en autre chose,

mais cncoie

elle

doit se repentir
n

d'avoir en pchant consenti


avait voue.

de perdre sa virginit

qu'elle

L'ad tevlinm formule une doctrine qu'il faut bien entendre


car
il

en

est

qui semblent
ici

s'tre

mpris sur

le

vrai sens de

certains

mots donns
que
c

par saint Thomas. Le saint Docteui-

dclare

l'obligation

du vu

est

cause par

la

propre
est-il dit

volont et l'intention

de celui

(jui le fait;
:

aussi bien

dans
de

le

Deuk'ronome, ch.

xxiii (v. 23)

Ce qui une fois

est sorli
(ui

les lvres, lu l'observeras; et lu

feras cominr lu as promis

Seigneur, Ion Dieu, et

comme
fait le

lu as parl
il

de la propre volont
et

et

de la propre bouche. Si donc

est

dans l'intention

dans

la

volont de celui qui

vu, de

s'obliger lactiuitter tout


aussitt.
Si
c'est,
aii

de

suite,

il

est

tenu

de

l'acquitter

contraire, dans
\ll.

un

certain temps,

ou sous une certaine condii4

La

Religion.

210
tioii, il n'est

SOMME THEOLOGIQUE,
point tenu de l'acquitter tout de suite. Mais
il il

ne
est

doit pas tarder au del de ce qu'il a entendu fixer; car


dit

au

mme

endroit
tu
le

(v.

21)

Quand
et
si lu

tu

auras fait un vu au
le

Seigneur ton Dieu,


Seiijneur ton Dieu

ne tarderas point de
requerra;

rendre; parce que


il

le

apportes du retard,

le

sera imput pch

de

La pense de saint Thomas apparat


il

d'elle-mme dans cette rponse. Quand


gation du
il

nous

dit

que

l'obli-

vu dpend
la

la

volont

et

de l'intention du sujet,
la

explique tout de suite en quel sens; c'est--dire quant

nature de

chose voue, ou encore aux conditions dans

les-

De nombreux auteurs ont pris et ils les ont les paroles de saint Thomas dans un sens absolu fait porter sur la nature mme de l'obligation ou sur la nature du bien que constitue le vu. Ils en ont conclu que mme la
quelles elle devra tre acquitte.
;

gravit de l'obligation dans


celui qui le fait; c'est--dire

le

\u dpend
si

de l'intention de
s'obli-

que

quelqu'un entend ne
faute lgre,
il

ger que sub


tra

levi

ou sous peine de
la

ne commetn'est

qu'une faute lgre en transgressant son vu. Rien


pense de saint Thomas,

plus loign de
dj not.

La nature de lobligation
tel,

comme nous l'avons du vu dpend de la


l'intention

nature

mme du vu, comme


est

non de

du

sujet.

Le vu, parce qull


gravi, sous peine de

une promesse faite Dieu, oblige sub

pch mortel. L'intention du sujet n'a rien


Il
il

dterminer l-dessus.
faire; mais,
s'il le fait,

peut faire un vu, ou ne pas


faire
;

le

ne peut pas

que son vu

n'ait

pas l'obligation essentielle tout


tion dans les termes.

vu

il

y aurait contradic-

Tout vu, quel

qu'il

soit,

pourvu

qu'il

soit

un

vritable

vu, demande d'tre rigoureusement observ. L'omettre ou y manquer, en ce qui le constitue substantiellement, ne va jamais sans une faute, hors le seul cas d'impossibilit. Cette faute est mme toujours, de soi, une faute grave parce qu'elle constitue une injure faite Dieu, tant essentiellement un manque de fidlit ou de parole envers Lui. L'obligation est
;

ici

de droit naturel
les

et

de droit divin. Elle appartient au preet,

mier de tous

prceptes;

ce

titre,

elle

l'emporte en

QUESTION LVXXVHI.
gravit sur toutes les autres. Saint

Dl

VCEU.

211

Thomas
ou

dclare

mme, dans

un de

ses Quodlibel

(iri,

q. 5, art. 2;

art. 12),

que mettre en
qui est contre

doute ou nier cette obligation serait commettre une hrsie


manifeste
,

parce que

ce serait dire

que

ce
et

un prcepte de Dieu
(|u'on peut sans

n'est pas

un pch
est

quiconque

dit

pch passer quelque chose appartenant aux


premire table

prceptes de
or, parce

la

manifestement hrtique

de
est

latrie

que raccomplissement du vu appartient la ^erlu ou de religion , comme nous le dirons bientt, il


le

manifeste que quiconque dit qu'il n'y a pas accomplir


])arle

vu,
(cf.

contre

le

premier prcepte de
(i),

la le

premire table
culte de latrie

y'-l'"^ q.

100, art. j,
.

(|ui |)orte

sur

rendre Dieu seul

tant donn que

le

vu

est ce

que nous avons


est

dit et qu'il

entrane l'obligation que nous venons de marquer, saint Tho-

mas

se

demande
pareils

tout de suite

s'il

bon de

faire

quelque

vu

et s'il

ne vaudrait pas mieux au contraire s'abstenir complte-

ment de

engagements. C'est
et

l'objet

de

l'article

qui suit,

o nous allons trouver indic[ues


plus fortes qu'on
ait

rsolues les objections les

coutume de

faiie

contre

les

vux.

.\rticle IV.
S'il

est expdient de faire quelque

vu ?
expdient

il

Trois objections veulent prouver qu'

il

n'est pas

de faire quelque vi

La j)remire dclare qu'


bien
(pie

n'est
lui

expdient personne de se |)river du

Dieu

un des plus giands biens que Dieu ail donns l'homme; et il semble que c'est s'en priver |)ar la ncessit (jue le vu impose. Donc il ne semble pas expdient l'homme (pi'il s'engage (juelque chose par vu La seconde
donn. Or,
la

libert est

objection dit que nul ne doit se jeter dans

le

danger. Or,

quiconque

un vu se jette dans pouvait, avant le vu, laisser sans


fait

le

danger; car, ce qu'il


s'il

pril,

ne

le fait

pas

ai2

SOMME TIIKOLOGIQIE.
,

aprs avoir mis son vu, devient chose prilleuse


tre
dit,

pouvant

pour

lui la

cause de sa perte.

Aussi bien saint Augustin


:

dans sa

lettre

nnentarius
J'ail

et

Pauline (p. cxxvn, ou xlv)


lu
l'es li
:

Parce que

lu

as dj

/on

neu,

il

ne Cesl point
tu as vou,

permis de faire aulre chose. Si lu ne fais poini ce que


tu

ne seras pas ce que lu serais demeur


effet,

si lu

n'a cuis point fait de

tu. Alors, en
tu serais, ce

tu tais

moindre, mais non pire. Maintenant,

qu

Dieu ne plaise, d'autant plus misrable, en brisi

sant la foi donne Dieu, que tu seras plus heureux,


tiens et t'acquittes.

tu

la

Donc

il

n'est pas

expdient de faire quelque


ce

vu

La troisime objection en appelle


la

que

l'Ap-

tre dit,

dans

premire ptre aux Corinthiens, ch.

iv (v.

i6)

Soye: mes imitateurs,

comme
le

Je

le

suis

moi-mme du
l'ait

Christ. Or,

nous ne lisons point que

Christ

ail

({uelque

vu,

ni

non plus

les

Aptres.

Donc
.

il

semble

qu'il n'est pas expdient

de faire quelque

vu
il

L'argument sed contra


(lxxv, V. 12), o

cite

simplement
:

le

texte

du psaume
au

est dit

Faites des

vux

et rendez-les

Seigneur votre Dieu

Au

corps de
(art.

l'article, saint
i,

Thomas rpond que

comme

il

a t dit

autre est la

l'homme, pour son

et

une promesse faite Dieu. Or, raison qui fait qu'on promet quelque chose autre la raison qui fait qu'on promet quelque
2),

le

vu

est

chose Dieu.

A l'homme, nous promettons quelque chose


il

utilit; car
et

lui est utile, et

que nous

lui

donnions

une chose,

que nous l'assurions, par avance, du don qui

doit lui en tre fait plus tard.

A Dieu, au

contraire, nous fai-

sons des promesses, non pour sa propre

utilit,

mais pour

la

ntre. Aussi bien, saint Augustin, dans la lettre dj cite (


l'objection seconde), dit
:

C'est

un exacteur bnigne, non besolui

gneux

Il

ne s'accrot pas de ce qu'on


lui

rend, mais

II

fait crotre

en Lui ceux qui

rendent. Et, de

mme
mais

que ce que nous don

nons Dieu ne
au

lui est

pas

utile,

l'est

nous-mmes, car
que s'exprime

ce qu'on lui rend est ajout celui qui rend, selon

mme

endroit saint Augustin; pareillement, aussi, la prolui faisons

messe que nous


utile,

dans

le

vu

ne va pas

lui tre

n'ayant pas besoin

Lui-mme

d'tre assur par

nous de

QUESTION LXXXVIII.

Dl

VOEl

2IO
le

quelque chose, mai? tourne notre

utilit,

en tant que par

vu nous
qu'il
est

fixons

immuablement
faire. Et
.
si le fait

notre volont quelque chose


c'est

expdient de

pour

cela qu'il est exp-

dient de faire des

vux
que

Lad prinium
diminue pas
sit

dit

de ne pouvoir pas pcher ne

la libert ;

car de pouvoir pcher est

un mal,
la

non un bien, pour


qui fixe
la

la libert;
le

semblablement, aussi,
bien ne diminue pas
l'excellence,
.
"

nces-

volont dans

la libert .
le

mais, au contraire, en
voit en

marque

comme on

Dieu

et

dans

les

bienheureux
en

ne pas

laire

ce qui est
:

ou un bien ou un bien meilleur, que


Ce
n'est point faire
le faisant, et

consiste la libert

mme

en

le faisant

dter-

minment ou irrvocablement, on demeure


c'est alors

libre;
et

bien plus,
la

qu'on exerce au plus haut point

de

faon
effet,

la
il

plus excellente sa libert.


faut,

Pour que

la libert soit,

en

mais

il

suffit

que

l'objet

qui termine notre acte n'emla

plisse

point,

comme

raison

de bien,
soit la
il

capacit

de

notre
la fixa-

volont. Ds lors, quelle

que

dtermination ou

tion de notre acte de Nouloir.


seul
fait

demeure toujours
fini,

libre,
le

du

qu'il

porte sur

un bien
nou.*;

qui n'est point

bien

absolu
de

et ncessaire;

comme

avons eu

l'expliquer tant

fois,

en touchant aux (juestions de Le

la libert

ou de

l'acte

libre.

vu
la

n'enlve que

la

libert de

ne pas
il

faire le

bien, et encore la libert morale,

non physique:
le

consacre,

au contraire,
fixant
\.

libert qui

s'applique faire

bien,

en

la

dans

le

choix du bien meilleur.


fait

ad secunihnn

observer que

quand

le

pril nat de la
:

chose elle-mme, alors cette chose n'est pas expdiente


si

comme

quelqu'un passait un lleuve sur un pont qui menace ruine.


si le

Mais

pril nat

de ce (jue
il

Ihomme

est en dfaut par rap-

port la chose dont


d'tre expdiente
:

s'agit, elle

ne cesse point pour cela

c est ainsi qu'il est

expdient de monter
qui en tombe.

cheval, bien
(|ur>i.
il

cju'il

y ait pril

pour

celui

Sans

faudrait s'abstenir de toutes les choses

bonnes qui
ch.

peuvent accidentellement, pour des causes imprvues, doenir


flangereuses.
(V.
'i)
:

\ussi

bien
le

est-il

dit

dans V Eccls'uisle
:

xf.

Celui qui observe

vent ne

sme point

el celui

qui consi-

2l4
dre
les

SOMME THOLOGIQLE.
nuages ne moissonne Janutis. Or,
fail

le

pril

ne menace

point celui qui

un

v(i>u.

en raison du

vu lui-mme,

mais en raison de
et transgresse
dit,

la

l'aule

de

Ihomme
pour

qui change sa volont

son vu. Et
lettre
:

c'est
AV' fe

cela

que saint Augustin


d'rivoir fail ton
l'est

dans

la

mme

repends point

vu. Rjouis-toi bien plutt de ce que maintenant ne


mis ce qui Cet t permis ton dtriment
Cette rponse,
.

plus per-

comme, du
la

reste, la

doctrine expose au corps

de

l'article,

et

comme

teneur des objections elles-mmes,

nous montre
au sens
leur,
le

qu'il s'agit toujours,

pour

saint

Thomas, du vu
r

strict, c'est--dire

du vu qui porte sur un bien meil-

ou sur un bien de surrogation, au sujet duquel, avant vu, on tait entirement libre d'agir comme on l'et voulu,
le

tandis qu'aprs
li

vu,

et

par

la

seule vertu

sous peine de faute grave.

En

faisant ce

du vu, on est vu, on se cre une

obligation nouvelle, totalement indpendante, sur

une matire
la

dtermine
matire

et

de son choix,

qui

n'est

point seulement

commune du

prcepte; et qui, parce qu'elle est ainsi

nouvelle, dtermine et du propre choix du sujet, peut tre

beaucoup plus facilement maintenue

intacte et

l'abri

de

toute infraction. Cet avantage se retrouvera aussi dans le

vu

qui implique par voie de consquence une matire dj de


prcepte;

comme
les

sont, par exemple,

les

v'ux de religion,

notamment
sortes de

vux
la

de continence

et

de pauvret. Dans ces

vux, on s'engage
de

quelque chose de plus qu' ce

qui

l-mme on s'assure la pratique d'un bien nouveau, comme nous venons de le dire pour tout vu au sens strict et parfait. Mais il \ a aussi que
est requis

part de tous. Et, par

les

conditions de ce bien nouveau, parce qu'elles impliquent,


le sujet,

pour

une

vie spare et d'loignement

complet

l'en-

droit des occasions de mal, rendent infiniment plus facile la

pratique de ce qui est dj requis par

la

vertu et

le

prcepte

avantage immense, qu'on ne saurail trop


tifier et

faire valoir

pour jus-

exalter le
dit,

vu.

Il

n'est

mme
lui

pas jusqu'au

vu impro:

prement

qui ne prsente

aussi

quelque avantage

celui de fixer, par

une

sorte de lien

nouveau ou de surcrot

d'obligation, la volont .dans la pratique

du bien

dj obliga-

QUESTION LXXXVIII.
toire
;

DU VU.

2l5
clans le texte
1"'"

comme nous

en avertissait saint

Thomas

des Sentences reproduit plus haut, propos de Y ad


l'article 2.

de

L'ad tertUun rpond Aptres, au sujet

la

(iiicult

tire

du Christ
nous
faire des

et

des

il
:

du vu.

Saint Thomas
qu'il n'avait

dit qu'

ne convenait pas au Christ, en Lui-mme, de


soit

vux

parce quTl tait Dieu

, et

donc pas

se pro>,

mettre quelque chose

mme

en tant

Lui-mme; qu'homme, Il avait


,

soit, aussi,

parce que

sa volont fixe

dans

le

bien, tant dj au terme

quant

la partie suprieure
la

de

son me, admise, des

le

premier instant,

vision de Dieu.
il

Toutefois, par

sa

mode d'une certaine personne, dans le psaume (xxi, v.


te

similitude,
26)
:

est dit,

en
de

Je
:

ni acquit lerai
Il

mes vux en prsence de ceux qui


effet,

craignent

parle

l,

en

pour son corps

mystique
(ju'ils

<(

qui est l'Eglise.


les

Quant
ils

aux Aptres, on entend


l'tat
le

vourent

choses relatives
suivirent

de perfection, lorsque, laissant toutes choses,


18 et suiv.
;

Christ (S. Mathieu, ch. iv, v.

ch. xix, v. 27;


si

S.

Luc, ch.

V, V.

11).

On remarquera

cette dclaration

nette de saint

par

les

Thomas, au sujet de l'tat de perfection vou Aptres. Pour lui, les Aptres furent de vrais religieux,
le

au sens

plus parfait de ce mot.

Il

nous
il

le

dit dj ici;

il

nous

le

dira plusieurs fois encore,

quand

aura

traiter

de

la

vie de perfection

ou des vux de
qu'il est
cl

religion.

Le

vu, parce

une promesse
l,
il

faite

Dieu au sujet
l'ac-

d'un bien meilleur,

que, par

lixe la

volont dans

complissement d'un bien qui sans cela aurait pu ne pas


est

tre,

chose

minemment

utile celui

qui

le

fait.

Mais

quelle vertu appartient-il!'


qu'il est
qu'il
ticle

Pouvons-nous,

devons-nous dire
C'est ce

un

acte de la vertu de latrie

ou de religion?
et tel est l'objet

nous faut maintenant examiner;


qui suit.

de

l'ar-

. .

2l6

SOMME THOLOOIOUE.

AUTICLE V.
Si le

vu

est

un

acte de latrie ou de religion?

Trois objections veulent prouver c[uc


acte de latrie

le

vu
il

n'est pas

un

ou de religion
la

La
le

premire argu de ce que

tonte

uvre de vertu tombe sous

vu. Or,

semble qu'il
et

appartient
faire.

mme
vu
la

vertu de promettre une chose

de

la

Donc

le

appartient chaque vertu, et non, d'une


religion
n.

faon spciale,

La seconde objection remarliv.


II,

que que
Or, celui

d'aprs Gicron {Rhtorique,


la

ch.

lui),

il

appartient

religion d'ojfrir Dieu


fait

le

culte et les crmonies

qui

un vu
le

n'offre

encore rien Dieu, mais

seulement promet. Donc


de religion
la
.

vu

n'est pas

un

acte de la vertu

le

La troisime objection

dit

que
le

culte de
se fait

religion ne doit tre rendu qu' Dieu. Or,

vu
et

ne

pas seulement Dieu, mais encore aux saints

aux prlats
Cette

auxquels

les religieux

qui font profession vouent l'obissance.

Donc

un acte de la vertu de religion . objection nous vaudra une rponse trs intressante.
le

vu

n'est pas

L'argument sed contra oppose qu'


ch. XIX (v. 2i)
:

il

est dit

dans

Isae,
et

Ils

rendront leur culte Dieu en sacrifices


des

en

offrandes

ils feront

vux au
le

Seigneur,

et ils les

accompliront

Or, rendre

un

culte Dieu est le propre de la Aertu de reli-

gion ou de
religion .

latrie.

Donc

vu

est

un

acte de latrie

ou de

Au
toute

corps de

l'article, saint

Thomas
i,

rappelle que
art.
/i,

comme
ad

il

a t dit plus haut (q. 8i, art.

ad

/"'".

ad

/'"",

?'""),

uvre de vertu appartient la religion ou au culte de latrie, par mode de commandement, selon qu'elle est ordonne
l'honneur de Dieu, qui est la fin propre de la vertu de latrie.

Et parce que

le fait

d'ordonner
de

les autres actes sa fin

appar-

tient la vertu qui

commande, non aux

vertus qui sont

comlatrie.

mandes

cause

cela, l'ordination des actes


la

de chaque

vertu au service de Dieu est l'acte propre de

vertu de

QUESTION LXXXVHI.

Dl

VOEl

21
(art. i),

Daulre
que
le

part,

il

est manifeste, aprs ce

qui a t dj dit
faite

vu

est

une certaine promesse


le

Dieu

et

que
que

la

promesse nest pas autre chose qu'une certaine ordination de ce


qui est promis celui qui on

promet.

11

s'ensuit

le

une certaine ordination des choses que l'homme \ oue au culte ou au service de Dieu. Et par l on Noit que l'acte de faire un vu est proprement un acte de latrie ou de religion .

vu

est

C'est la vertu de religion

ou de

latrie

qu'appartient propre-

ment,

comme

la vertu qui le produit, l'acte


la

de vouer (juelque

chose; hien que

chose voue puisse appartenir,

comme
le dire,

acte

propre, n'importe laquelle des autres vertus.

Vad
la

prinuim souligne, ainsi que nous venons de


le

que

chose qui tomhe sous

^u

est parfois

l'acte
la

dune

autre

vertu,

comme

ce qui est

djeuner ou de garder
la religion,

continence;

et parfois aussi l'acte

de

comme

ce qui estd'offiir

un

sacrifice,
.soit

ou de

prier. Nhiis la

promesse

faite

Dieu

soit des

uns

des
(ai

autres appartient la religion,

pour

la raison

dj dite

corps de

l'article).

Par o Ion voit qu'il

est

des

vux
(jui

(jui

appartiennent
faite

la

religion en raison de la seule

promesse
lui

Dieu, qui est Tessence

du vu;
la

et qu'il

en

est

appartiennent aussi en raison de

chose voue, qui

est la

matire du

\u
la

Donc

la

matire du

appartenir d'autres vertus; mais l'essence jours


le

vu du mvu est

peut
tou-

propre de

vertu de religion.
(|ui

L'ddsecumliim dclare que

promet, en

tant (pi'il s'oblige

donner, donne dj d'une certaine manire;

comme
l

est dite est

se faire
\

une chose dont

la

cause se
la

l'ail

parce (|ue

l'elTet

irtuellement contenu dans

cause.

Kt

de

vient

qu'on
qui

adresse des

remerciements, non pas seulement


(|ui

celui

donne, mais aussi celui

promet
le

. el
la

L'dd Irr/inm distingue entre


gnral. Le

va'u

simple promesse en
la

vu

se fait

Dieu seul; mais

prcjuiesse peut

l'homme; et la promesse elle-mme, s'il s'agit d'un bien, qui se fait l'homme, peut tomber sons le vd'u eu tant (pie c'est une uvre de vertu. Kt c'est de cette maniie, dclare saint Thomas, (ju'on doit entendre le voni par lcf|uel
se faire aussi

on voue quelque chose aux saints ou aux prlats; en

telle sorte

2l8

SOMME THOLOGIQUE.
la

que

promesse

faite
:

aux
et

saints
c'est

ou aux
dire

prlats

tombe sous

le

vu
Dieu
lats

matriellement
qu'il
.

accomplira ce qu'il

que Tliommc voue promet aux saints ou aux prcelle

On
la
:

aura

remarqu
faite

grave

dclaration
il

de

saint

Thomas, qui nous montre


promesse
et si ce

quelle

hauteur

entend

maintenir
noni de
faite
riel,

Dieu,

laquelle seule mrite le

vu

nom

se

trouve appliqu une promesse

aux saints ou aux

prlats, ce n'est

que dans un sens matou d'obserla

selon que la promesse faite aux saints ou aux prlats,

laquelle pourra tre

un

acte des vertus de dulie

vance, dont nous aurons parler plus tard, est prise par

vertu de religion ou de latrie et ordonne, sous forme de pro-

messe directe

faite

Dieu, implicitement ou explicitement, au

culte et au service de Dieu.

Toujours parce que


rer, des

le

vu

c'est--dire, ici, l'ordination

une promesse faite Dieu, Dieu, pour le servir ou l'honoest


il

choses que l'on voue,

s'ensuit ncessairement

que

le

vu
latrie,

est

proprement un
les actes

acte de la

vertu de religion ou de

quelque vertu d'ailleurs que puissent appartenir,

matriellement,

bons qui tombent sous

le

vu.

Le
que

vu

tant ce

que nous avons

dit et revtant les caractres

nous avons marqus, saint Thomas se demande, si, par luimme, il ajoute quelque chose, dans l'ordre du mrite et de la
louange,
acte,
l'acte

qui s'accomplit sous son influx

ou

si

cet

accompli en dehors du vu, n'aurait pas plutt


soit
le

soit

un
de

mrite gal,
question, on
celle qui
effet,

mme

peut-tre

un mrite plus grand. La


et elle est distincte

voit, est

importante;

l'article 4le

a t

examine

Dans
est

cet article 4,
utile,

en

nous dterminions que

vu

chose

parce
lui

qu'il fixe la volont l'elTet de produire

aurait

pu ne pas

tre.

Mais
de
le

si

un bien qui sans nous supposons que ce bien

est

produit, en

fait, l'acte

produire sans

vu

est-il

gal sinon

mme
vu ?
Saint

suprieur celui de
C'est
la

le

produire aprs l'avoir promis par

question que nous nous posons maintenant.


l'article qui suit.

Thomas va nous rpondre

QUESTION LXXXVIII,

DU VCEU.

219

Article \l.
Si c'est plus louable et plus mritoire de faire

quelque chose

sans

vu

qu'en raison du

vu?
est

Trois objections veulent prouver

c[u'

il

plus louable

et
i>.

plus mritoire de faire quelque chose sans vtrii qu'avec

vu
:

La premire apporte un texte formel de saint Prosper


dit.

qui

au livre

II

de

la

ie

contemplative (ch. xxiv)


telle
:

Sous
soit

devons jener ou faire abstinence en


soumettions pas
la ncessit

sorte que nous ne nous

de

le

faire

de peur que ce ne

plus avec dvotion mais contre-cur que nous fassions une chose
qui doit tre volontaire. Or, celui qui fait

vu djeuner
Donc
dit,
il

se

sou-

met

la ncessit

d'accomjilir ce jene.

serait

mieux

qu'il jeune,

en dehors de tout

vu
(v. -)

La seconde objection

en appelle
ptre
il

Vptre

saint Paul, (|ui


i\
:

dans

la

seconde

aux Corinthiens, ch.

Que chacun donne comme


tristesse ni

ra rsolu dans son contr, non avec


Dieu aime celui
les
(/ni

par contrainte

C(u-

donne avec

joie. Or,
et

il

en est qui font

avec tristesse

choses qu'ils ont voues;


le

ceci parat venir

de

la

ncessit

que

vu impose;
est dit
.

car
\
.

la ncessit est

chose qui

contriste,
S.

comme

il

au
.

livre

des Mtaphysiques (de

Thomas, Ic. 0; Did., \'\\ W ch. \ ii. :>). Donc il est mieux de faire une chose sans vu (|u'avec vu . La troisime objection raj)pelle que le vu est ncessaire pour (jue la volonl de riiomme se fixe dans la chose qu'il voue, comme il

a t

vu plus haut
l'cndroil
faire
sett

(ail.

'i).

()r,

la

volont ne peut pas se fixer


la faisant.

mieux
|)as

dune

chose qu'en

Donc
glose
:

il

n'est

mieux de

une chose a\ec vnni que sans vomi

.
, (|ui,

L'argument

rouira appuie sur un

mol de

tu
le

la

propos de cette parole du psaume (lxw.


et accomplissez-les, dit
:

\.

ij.)

Faites des

vrpnx

Il

est ron.seUl

volont de faire

des vfpux. Or, le conseil ne

poit(>

(pic

sur

meilleur bien.

Donc

il

est

mieux de
:

faire <pielque 'uvre


la

meilleure par

vu

pie sans

vu

parce que celui qui

fait

sans vu, accom-

220
plil

SOMME THEOLOniOUE.
seulement un conseil, qui
la

est

de faire cette chose; tandis

que celui qui

lait

avec

vu

accomplit deux conseils, en ce

sens qu'il voue

la

chose

et qu'il la lait .

Au
triple

corps de
titre

l'article, saint

que

faire

la

Thomas rpond que mme uvre avec vu

c'est

un

est

chose

meilleure

et

plus mritoire (jue la faire sans vu,


l'acte

Premi-

du vu, comme il a t dit (art. 5), est un acte de la vertu de latrie ou de religion, qui est la vertu principale parmi toutes les vertus morales. Or, l'uvre qui appartient une vertu plus noble est une uvre meilleure et
rement, parce que
plus mritoire. Aussi bien,
l'acte

d'une vertu infrieure

est

meilleur

et

plus mritoire, du
il

fait qu'il est

vertu suprieure, dont

devient l'acte par

commande par une le commandement


;

comme

l'acte

de

foi

et

d'esprance est meilleur

s'il

est

com-

mand par
nence,

la charit.
tel

Et c'est pour cela que l'acte des autres


l'acte

vertus morales,
et l'acte

que

de jeune,

cjui

appartient l'abstila

de continence, qui appartient


s'ils

chastet,

sont meilleurs et plus mritoires


ds lors
ils

sont

faits

par vu; car

appartiennent au culte divin,

comme
que
la

de certains

sacrifices offerts Dieu.

Ce qui

a fait dire

saint Augustin,
vircjinit elle-

dans son

livre de la

MrglnUc

(cli.

vni),

mme
qu'elle

riesl fjoinl
esl

honore parce
:

(jaelle esl la virginit,

mais parce
conserve

consacre Dieu

laquelle est

fomente

et

par

la

continence de la pit.

Secondement, parce que celui

qui voue une chose

et la fait se

soumet plus
se

Dieu que celui


effet,

qui seulement

fait celte

chose.

Il

soumet, en

Dieu,

non seulement quant


autre chose

l'acte,

mais aussi (juant

la facult

ou

au pouvoir, attendu qu'aprs son


;

vu

il

ne peut plus faire

et c'est ainsi

que donnerait davantage

l'homme,
donneAnselme,

celui qui donnerait l'arbre avec les fruits,


rait

que

celui qui

seulement
livre des

les fruits,

comme
(cli.

le
;

remarque

saint

au
de

Similitudes

vni

ce livre est

d'Eadmer, non

S.

Anselme). Aussi bien est-ce pour cela qu'on adresse des

remerciements dj
(art. 5,

ceux qui promettent,


parce

ad

'2'"").

Troisimement,
volont dans
le

comme il que le vu

a t dit
fixe

im-

muablement
une volont

la

bien. Or, faire

une chose par


de
la

fixe

dans

le

bien api)arlient

la perfectioj

QUESTION LXXXVIII.

DU VOEU.
au
livre II

22

vertu, ainsi qu'on le voil par Aristote,


(cil.

de Vllwjiie

IV,

H.

3;

de

S.

Th..
le

le.

4);

connue

aussi pcher d'un

esprit obstin

aggrave

pch

et s'appelle le

pch contre
(q.
l

le

Saint-Esprit, selon qu'il a t

marqu plus haut

'i,

art. 2).
la

hdd

pi'inmm explique que

ce texte
l'acte

doit s'entendre de
et

ncessit de coaction, ([ui

fait

involontaire
:

exclut

la

dvotion. Aussi bien, \


ne
soil

est-il dit

expressment

de peut'

(jue ce

plus (ivec dvotion, mais conlre-cur que nous /tissions


(jtii

une chose
siste

doit tre rolonlnire. Or, la ncessit


la

du vu con-

dans rimmutabilil de

voN^nt, qui conlirme la vo-

lont et

augmente
.

la

dvotion. Par o l'on voit que l'objection

ne porte pas

Vad
tesse,

secunduni rpond dans

le

mme

sens.
la

La ncessit de
la tris-

coaction, parce qu'elle est contraiie

volont, cause

du vu, en ceux qui sont bien disposs, parce quelle confirme ou fixe la volont,
d'aprs Aristote. Mais
la

ncessit

ne cause point
.\ugustin dit

la tristesse

mais

la joie.

Et voil pourcjuoi saint

comme
Pauline

nous l'avons dj vu,


:

dans

sa

lettre

\i-nierd((rius ef

.\e le

repends poini d'avoir fail ton


f/ue

vo'u. Hjonis-toi bien plutt

de ce

maintenant ne

t'est
si,

plus

permis ce
saint
tait
u

(/ni t'et

t permis ton dtriment.

Que

ajoute

Thomas,
rendue
le

l'uHivre elle-mme, considre en

elle-mme,
la volont
la

triste et

involontaire

ou dsagrable
(pie

aprs

vu, pourvu seulement


le

demeure

volont

d'accomplir
si

vcru, cette

uvre

est
:

encore plus mritoire que

elle tait

accomplie sans

vu

parce que l'accomplissement


vertu qui rem[)orle sur

du va*u

est

un

acte de

la religion,

l'abstinence, laquelle appaitient l'acte de jener .

Lad

tertium dit

que

celui

qui

l'ait

une chose sans vcru


mais
sa volont

a sa
(\ii"\\

volont immobile par rapport cette 'uvic particulire

accomplit,

et

au

moment o
(pii a

il

la fait;

ne dela

meure point |lolalement immuable pour


volont de celui
faire

l'avenir,
a

comme

faitle^u;
el

lecjuel

oblig sa volont
et

(juclque chose

avant de faire cette chose


.

peut-tre

aussi la lpter plusieurs fois

le

Celte rponse nous


la

mar-

que

le

sens prcis que


lui,

donne
il

saint

Thomas

formule emla

ploye par

quand

dit

que

va'U confirme

volont'

2 2.?

SOMME THEOLOGIQUE.
le

dans

bien.

Il

s'agit toujours

d'une dterniinalion fixant ce


Et c'est

qui de soi srail indlerinin.


sens du

donc toujours dans


le

le

vu
les

strict,

portant sur un

bien meilleur, qu'il faut

enlendie

a\antajjes

marqus

ici

pour

vu. Le

texte de

saint Augustin, reproduit \'ad secundtun, et la condition assi-

gne par saint Tbomas dans


parlait de
reii.r </ui
il

cette

mme

rponse, quand

il

sont

hirii

disposs,

montrent bien que


la

la fixa-

tion

dont

s'agit

est

celle,

non point de

volont elle-

mme,
avant

(juant sa disposition subjective, car la volont peut

dfaillir
le

au sujet de son vu, mais du bien

faire

lequel,
fixe

vu,

tait

cbose libre

et
le

indtermine ou non

pour

la

volont; tandis qu'aprs


et fixe l'endroit
le

vu,
faire,

la

volont se trouve
la libert

dtermine

de ce bien, n'ayant plus


le

morale de
oblige

faire

ou de ne pas
:

mais tant tenue ou

dsormais son endroit


elle

bien que subjectivement, ou


le

physiquement,

garde toujours

pouvoir de ne pas

faire

ce bien-l, en raison d'un

changement coupable dans ses dispositions. L'avantage marqu ici est donc celui d'une dtermination dans l'ordre du bien faire dtermination qui n'existe aucunement avant le vu, puisqu'il s'agit d'un bien libre ou de conseil, non de prcepte; mais qui existe, aprs le vu, par le fait mme de ce vu. Or, il est manifeste que cette
:

raison ne s'applique plus dans l'ordre des biens ncessaires,


dj dtermins par les prceptes.
la

Dans

cet ordre-l,

en

effet,

volont est fixe par rapport au bien,

indpendamment de
tel

toute question de
et n'a

vu

l'obligation faire
c'est

bien existe dj
cela,

pas tre cre. Et

prcisment pour

nous

Thomas exclut de ces sortes de biens ncessaires, la raison de vu proprement dit; tout ce qu'on peut accorder, comme nous l'avons vu aussi, c'est que par le vu il se produit un certain renforcement de l'obligation dj exisl'avons vu, que saint
tante.

Il

est vrai

que semblerait

rester encore, par rapport

ces sortes de biens, la premire des trois raisons assignes au

corps de

l'article,
le

pour marquer l'avantage du vu; en ce sens


latrie.

que par
jusqu'

vu,
effet

ces actes, dj ncessaires, pourraient tre levs

la

vertu de religion ou de

Mais, tout en accor-

dant qu'en

tous les actes de vertus,

mme

s'ils

appartien-

QUESTION LXXXVIII.
lient l'ordre des prceptes,

DU VOEU.
la vertu
sa

223

peuvent appartenir
siens en les

de

religion qui

peut

les faire

ordonnant
ils

fin,

nous dirons que

s'il

s'agit des actes

de prcepte,
la

ne peuvent

point appartenir celte vertu, sous


strict;

forme du vu, au sens


la

prcisment parce qu'ils sont en dehors de


ainsi

matire

du vu

entendu

on ne peut pas ordonner


et strict, ce

Dieu, sous
lui

forme de promesse, au sens propre

qui

est

d
;

dj et qu'on est tenu de lui rendre de ncessit de prcepte


tout ce qu'on peut faire, ce sujet, c'est de se mettre dans

une

bonne disposition de volont pour accomplir, en effet, ce quoi Ion est essentiellement tenu et, dans ce sens-l, nous
;

l'avons dit, on

pourra, mais d'une faon large,

et d'ailleurs

assez impropre, parler de

promesse

et

de vu.
\

Une

fois

de

plus,

on voit toute l'importance

qu'il

a revenir,

sur cette

grande question du vu,

la pense

gnuine de saint Tho-

mas, qui n'a peut-tre pas toujours t maintenue,


l'et fallu,

comme

il

dans son absolue puret.

Mais ceci nous amne une autre question, dlicate entre


toutes,

mme

dans linterprtation de notre saint Docteur.

C'est la question des

vux

solennels. Elle prsente


et

un double
quil faut
saint

aspect,

qu'on tendrait aujourd'hui confondre,


la

maintenir dans

distinction
la

trs

nette

marque par

Thomas.

Il

s'agit

de

solennit

en elle-mme ou dans sa

du vu, considre d'abord nature; et puis, de la question du

vu

solennel de continence, considr


ces

comme

susceptible

ou

non de dispense. videmment,


nexes. Mais elles
si

peu, que saint

deux questions sont conne se confondent point. Elles se confondent Thomas considre la premire, ici, dans l'arlire,

ticle

que nous allons


de
la

et

que
la

la

seconde ne vient que

comme annexe

question de
ii.

dispense du va'u, tudie


la j)remire,

l'article lo et

l'article

7.

Voyons d'abord

qui va faire l'objet de l'article

24

SOMMK THKOLOGIQLF..

Articlf. YII.

Si le

vu
et

est solennis par la rception d'un ordre sacr


la profession

par

une rgle dtermine?


ici

Le mol

solenniser ,

appliqu

au vu,

se

prendra dans
le

un
le

sens trs particulier, bien qu'il rappelle, nous

verrons,

sens ordinaire que ce


le

par quoi
il

est fait

vu est vu solennel.
la

En nous demandant solennis, nous nous demandons par quoi

mot peut

avoii'.

Trois objections veulent prouver que


solennis par

il

le

vu
la

n'est

point

rception d'un ordre sacr et par


.

profession

une rgle dtermine


a t dit (art.
i),

La premire rappelle que comuie


est

le

\u
[xjint

une promesse
et

faite

Dieu. Or,
la

les

choses qui se font extrieurement


lre

qui ont

Irait

so-

lennit, ne semblent

ordonnes Dieu, mais aux


fait cela;
l'eft'et

hommes

ce n'est point

pour Dieu qu'on

car

II

n'en a pas besoin; mais pour les


leurs sens.
<(

hommes,

de frapper

Il

s'ensuit

que tout

cela est chose accidentelle par

rapport au vu. Et donc une

telle

solennit ne constitue pas

une condition propre du vu , l'affectant en lui-mme, et le faisant autre en lui-mme que ce qu'il serait, comme vu, sans La seconde objection insiste et fait observer que cette solennit.

ce qui appartient la condition

dune

chose

en elle-mme

ou intrinsquement,
ber sous
le

semble pouvoir convenir tout ce en


l'ordre sacr, ni

quoi celte chose se trouve. Or, bien des choses peuvent tom-

vu, qui n'appartiennent

ni

une

rgle dtermine;

comme

si

l'on fait

vu

d'accomplir un
la

plerinage, ou autre chose de ce genre.


se fait

Donc

solennit qui
la

dans

la

rception d'un ordre sacr, ou dans


la
c

promesse
solen-

d'une rgle dtermine n'appartient pas

condition du
le

vu

La troisime objection dclare que


la

vu

nel semble tre


d'autres

mme

chose que

le

vu

})ublic. Or,

bien

vux peuvent
la

tre faits en public, outre le

vu

qu'on

met dans

rception d'un ordre sacr ou dans la profession


et ceux-ci,

d'une rgle dtermine;

au contraire, peuvent tre

QUESTION LXXXVITI.
faits

DU VCEU.

225
so-

en

secret.

Donc

il

n'y a pas que ces


le

lennels ; et ce n'est point par l que

vux qui soient vu est solennis.


il

L'argument sed contra


sortes de

fait

remarquer qu'

n'y a que ces


et

vux

qui empchent do contracter mariage


,

qui

diriment un mariage contract


contract aprs l'mission du

rendant nul tout mariage


;

vu

chose qui est

l'effet

du

vu
c'est

solennel,

comme
ouvrage
l

il

seia dit plus loin,


(cf.

dans

la

Troisime

Partie de cet

Supplment, q. 53,
est solennis.

art. 2).

Donc

bien par

dans cet
solennel,

Nous voyons, argument sed contra, signal, comme effet du vu qu'il constitue un empchement dirimant par rapque
le

vu

port au mariage. Et c'est surtout de cette raison d'empche-

ment attach au vu solennel que nous aurons


per l'article
1
1

nous occud'emp-

il

s'agira de la possibilit de sa dispense.

Mais

il

faut bien se garder de confondre cette raison


n'est, saint

chement, qui
effet
le

Thomas
la

vient de

le

souligner, qu'un

du vu solennel, avec
la

raison

mme

de solennit dans

vu.

C'est pourtant bien

confondre ces deux choses que

tendent, semble-t-il,
uient

phipart des auteurs modernes, notam-

parmi

les canonistes.

Au corps de l'article, que chose on donne la


C'est ainsi

saint

Thomas nous

avertit qu'

cha-

solennit qui convient sa condition.


la

que autre sera

solennit d'une nouvelle milice,

laquelle consistera en

un

certain apparat de

chevaux

et d'ar-

mes avec concours de


des parents runis. Or,
Il

soldats, et autre la solennit des noces,

qui consiste dans l'apparat de l'poux et de l'pouse au milieu


le

vu

est

une promesse
se

faite

Dieu.

s'ensuit

que

la

solennit

du vu

prend selon quelque


il

chose de spirituel qui relve de Dieu

faut qu'il y ait l,


c'est--dire

de toute ncessit, quelque chose de divin


celte solennit

que

se

prend

selon

une certaine bndiction ou


est l'auteur, laquelle est
la

conscration spirituelle

dont Dieu

donne, en vertu de l'institution des Aptres, dans

profes-

sion d'une rgle dtermine, au second rang aprs la rception

d'un ordre sacr,


la

comme
la

le dit

saint Denys, au chapitre vi de


la

Hirarchie Ecclsiastique. Et
est

raison de cela, ajo