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ZARZIS

Epoque Prhistorique
La rgion de Zarzis fut peuple depuis une haute poque. De nombreux documents tmoignent de la prsence humaine en particulier sur les rives de la Sebkha El MELAH au sud de Zarzis. Parmi ces documents, les gologues ainsi que les prhistoriens ont pu identifier les armatures des flches, des microlithes gomtriquesCes outils caractrisent la priode du nolithique, qui s'tend entre 3000 et 2000 avant JC.

Epoque phnicienne ou les origines de Zarzis (Gergis) D'aprs les sources antiques, la cote sur laquelle s'levaient le site et le port de GERGIS avait attir de bonne heure les phniciens. Ceux-ci fondrent de nombreuses " villes comptoirs " sur les rivages sur la petite SYRTE, qui s'tend de Gabs jusqu'au cap de MISRATA en Libye. Parmi ces villes, citons en particulier GEKTHIS (Boughrara) et GERGIS (Zarzis). Ses fondations auraient t conues pour servir le commerce et garantir aux navires phniciens qui sillonnaient la Mditerrane des abris surs. La plupart de ces villes comptoirs se transformrent peu aprs en colonies. Tout porte croire donc que les origines de Gergis, comme celles des autres Emporia de la petite SYRTE, sont phniciennes. Epoque Punique Elle commence ds le IXme sicle avant JC, date de la fondation de Carthage par les Phniciens. La colonie de Carthage impose progressivement son hgmonie l'ensemble des colonies phniciennes de Mditerrane occidentaleson empire fut vaste. Il se composait de riches colonies en Sicile, en Sardaigne et sur les cotes de l'Afrique du Nord de Leptis Magna (en Libye) l'est jusqu' Lixus (au Maroc) l'ouest. Dans la presqu'le de Zarzis, des vestiges de la civilisation punique ont t reprs Jdaria Chammakh et Henchir Ziane. Il s'agit le plus souvent de ncropole ou de sanctuaires. Epoque Romaine Au printemps 146 avant JC, quand Carthage tait ras, Rome dcida de s'approprier le domaine du vaste empire carthaginois. Elle commena par prendre possession des terrains fertiles parmi ceux-ci, la presqu'le de Zarzis qui possde une position stratgique importante. Vu son importance, cette rgion abonde de sites et monuments archologiques. Les sources antiques ont parl souvent du municipe de ZITHA du pont ZITHA (chauss romaine) du PRAESIDIUM (El Bibane) mais ZITHA fut certainement le site le plus connu dans son historiographie antique. D'autres ruines ont t repres dans la rgion, mais beaucoup sont indistinctes en raison de la nature des matriaux (gr, calcaire tendre et friable). Sur le plan administratif, cette poque, Zarzis appartenait la province d'Afrique proconsulaire, qui englobe aujourd'hui le secteur nord ouest de la Libye, la Tunisie et le Constantinois algrien.

A la fin du III me sicle aprs JC, aprs le morcellement de cette province, la rgion de Zarzis fit partie de la province de Tripolitaine, qui englobait le sud entre le Jrid et le fond de la grande Syrte.

A l'poque romaine, ZITHA tait le centre d'une importante colonisation antique. Sa position sur la grande voie de Carthage Lebda (Lesptis Magna) lui a permis une rapide expansion. La prosprit de ce site fut longue. C'est sous le rgne de l'empereur CARACALLA (212-217), fils de SEPTIME SEVERE (originaire de Lebda), que la route qui unissait Zitha et Leptis Magna subit une rflexion importante. Quelques annes plus tard, sous Constantin (306-337), on enregistre une nouvelle rparation. Ces travaux tmoignent de la vitalit de ZITHA et de son importance, en particulier sur le plan conomique. Les monuments de ZITHA sont importants. Ils sont en majorit ensevelis. Parmi eux, nous citons : - Le FORUM dont le pavage est constitu de grandes dalles, il est entour de portiques. - Un temple consacr la divinit romano-africaine CAELESTIS. Il comprend trois pices rserves au culte. - De nombreuses statues, ainsi que des inscriptions puniques et latines. Epoque Byzantine Gergis t plusieurs fois voque dans l'historiographie byzantine. Au sud de la ville actuelle ( Sidi Bouteffaha ), les auteurs ont pu identifier un Boy et un Havre Epoque Arabo-Musulmane

En 648, l'autorit byzantine s'effondra en Afrique du nord devant les cavaliers arabes venus d'Egypte et leur chef ABDALLAH IBN ABI SAAD dfit les armes byzantines SUFETULA (Sbetla). Les Arabes pntrrent ainsi au Maghreb qui dsignrent sous le nom d'Ifriqiyya . Au Xieme sicle, comme l'ensemble du pays, Zarzis a subit la grande conqute arabe venue d'Egypte, celle des Beni HILLAL et surtout des Beni SOULEIM dont les DEBBAB constituent l'lment fondamental refoulant ainsi la population berbre dans la montagne et dans l'le de Djerba.

Les habitants actuels de ZARZIS ou la lgende des ACCARAS


Les habitants actuels appels ACCARAS se sont installs tout rcemment dans la rgion de Zarzis, c.--d. vers la fin du XVIme sicle. Ils sont originaux de la SAKIET El HAMRA en Mauritanie qu'ils auraient fuie pour des raisons inconnues. La tribu des ACCARAS s'installa d'abord au sud de l'Algrie puis dans le Sahel tunisien pour reprendre la route vers le sud dans l'intention de regagner la Mecque pour le plerinage. Arrivs MEDENINE, Sidi MAKHLOUF El MAHBOULI et Sidi ALI BEN OBEID se sparent de la caravane pour s'installer dfinitivement dans la DAKHLA OUERGHEMMA. Sidi KHLIFA ESSAYEH conduit le reste de la tribu vers BEN GUERDANE prochaine tape sur l'itinraire du plerinage. Mais BEN GUERDANE, Sidi ESSAYEH tombe gravement malade et il meurt. Ces enfants ALI , MHEMMED et SAID dcidrent d'aller Zarzis, car les conditions taient dfavorables la poursuite du long voyage de la Mecque. A l'arrive des ACCARAS les terres taient occupes par les Nouails venus de la Libye. Aussi, ils s'adonnrent la pche puisque c'tait leur seule dbouch pour le commerce la suite des relations tablies avec Djerba. L'instinct nomade l'emporta et les Nouails

abandonnrent les terres qu'ils possdaient. Les ACCARAS, considrablement augments en nombre, prirent possession de ces terres en friche. En quelques annes, l'agriculture devint trs prospre grce au labeur et a la persvrance des nouveaux matres. Mais le temps rservait une dsagrable surprise ces courageux Fellahs. Les Nouails reviennent pour rclamer leur d. On partage loyalement le butin. Les annes passent et les rclamations deviennent de plus en plus oppressantes. On a recours aux armes. C'est la guerre qui dornavant va opposer les deux tribus belligrantes. C'est aussi l'puisement qui va affecter surtout les ACCARAS dont la plupart meurent. Il y eut une priode o il n'en restait que 40 hommes capables de porter les armes. Alors c'est la fuite, le dbcle. Durant cette priode douloureuse allait se tisser une glorieuse poque dont l'hrone fut une femme : elle s'appelait Gammoudi. Les combats meurtriers lui avaient t ce qu'elle avait de plus cher au monde : son mari et ses deux enfants tous morts au combat. La pauvre femme ne versa aucune larme et jura de les venger. Elle enleva ses habits de femme, ses bijoux, se rasa le crne et mit des vtements de cavalier. Elle parcourut la rgion de haut en large, ramena les fuyards et rapatria les autres. Elle reconstitua sa tribu puis se dirigea vers ses voisins de BEN GUERDANE. Les TOUAZINE lui prtrent main forte. Alors elle avana la tte des combattants l'intrieur de la Libye. Elle surprit les Nouails et leur infligea une lourde dfaite. Elle revint Zarzis, dposa les armes, remit son Fouta et sombra dans la dtresse. Elle pleura tellement qu'elle perdit la vue et mourut aveugle vers 1760 aprs avoir cart le danger. Pour lui tmoigner leur gratitude, les marins de Zarzis construisirent un petit mausole sur la butte qui domine le village. Le petit mausole va se transformer pour devenir ce qu'est aujourd'hui la grande mosque de Zarzis. En ce temps, le souverain de Tunis Ali Bey dpcha ses missaires pour construire une union entre toutes les tribus OUERGHEMMA et les ACCARAS. Ce fut fait et les ACCARAS occuprent alors les terres qui longent le littoral depuis la sebkha jusqu' la rgion de CHOUCHA, laissant l'arrire pays au TOUAZINE. Semi-nomades puis sdentaires, ils menrent une vie de labeur fructueuse, qui donna Zarzis cette belle parure verte, une fort d'olivier qui s'tend perte de vue. A la veille de l'occupation franaise, la presqu'le possdait dj ses oasis, ses jardins et son oliveraie. Le 28 juillet 1881, l'amiral CONRAD bord d'un croiseur cuirass accosta Zarzis. Les troupes franaises dbarqurent et obligrent les zarzisiens se soumettre. Ce fut une priode pnible et insupportable, caractris par l'anarchie, les troubles et l'inscurit. Ce n'est que vers 1887 que l'administration coloniale pu tablir son bureau des affaires indignes qui dpendait du commandement de la rgion militaire de Gabs. Placs sous un rgime militaire, plus de 20000 hectares de terres appartenant aux diffrentes tribus des ACCARAS ont t donns une douzaine de colons franais. Malgr ce rgime militaire, la population a jou un rle important dans le mouvement de libration nationale.

Les habitants actuels de ZARZIS ou la lgende des ACCARAS


Les habitants actuels appels ACCARAS se sont installs tout rcemment dans la rgion de Zarzis, c.--d. vers la fin du XVIme sicle. Ils sont originaux de la SAKIET El HAMRA en Mauritanie qu'ils auraient fuie pour des raisons inconnues. La tribu des ACCARAS s'installa d'abord au sud de l'Algrie puis dans le Sahel tunisien pour reprendre la route vers le sud dans l'intention de regagner la Mecque pour le plerinage. Arrivs MEDENINE, Sidi MAKHLOUF El MAHBOULI et Sidi ALI BEN OBEID se sparent de la caravane pour s'installer dfinitivement dans la DAKHLA OUERGHEMMA. Sidi KHLIFA ESSAYEH conduit le reste de la tribu vers BEN GUERDANE prochaine tape sur l'itinraire

du plerinage. Mais BEN GUERDANE, Sidi ESSAYEH tombe gravement malade et il meurt. Ces enfants ALI , MHEMMED et SAID dcidrent d'aller Zarzis, car les conditions taient dfavorables la poursuite du long voyage de la Mecque. A l'arrive des ACCARAS les terres taient occupes par les Nouails venus de la Libye. Aussi, ils s'adonnrent la pche puisque c'tait leur seule dbouch pour le commerce la suite des relations tablies avec Djerba. L'instinct nomade l'emporta et les Nouails abandonnrent les terres qu'ils possdaient. Les ACCARAS, considrablement augments en nombre, prirent possession de ces terres en friche. En quelques annes, l'agriculture devint trs prospre grce au labeur et a la persvrance des nouveaux matres. Mais le temps rservait une dsagrable surprise ces courageux Fellahs. Les Nouails reviennent pour rclamer leur d. On partage loyalement le butin. Les annes passent et les rclamations deviennent de plus en plus oppressantes. On a recours aux armes. C'est la guerre qui dornavant va opposer les deux tribus belligrantes. C'est aussi l'puisement qui va affecter surtout les ACCARAS dont la plupart meurent. Il y eut une priode o il n'en restait que 40 hommes capables de porter les armes. Alors c'est la fuite, le dbcle. Durant cette priode douloureuse allait se tisser une glorieuse poque dont l'hrone fut une femme : elle s'appelait Gammoudi. Les combats meurtriers lui avaient t ce qu'elle avait de plus cher au monde : son mari et ses deux enfants tous morts au combat. La pauvre femme ne versa aucune larme et jura de les venger. Elle enleva ses habits de femme, ses bijoux, se rasa le crne et mit des vtements de cavalier. Elle parcourut la rgion de haut en large, ramena les fuyards et rapatria les autres. Elle reconstitua sa tribu puis se dirigea vers ses voisins de BEN GUERDANE. Les TOUAZINE lui prtrent main forte. Alors elle avana la tte des combattants l'intrieur de la Libye. Elle surprit les Nouails et leur infligea une lourde dfaite. Elle revint Zarzis, dposa les armes, remit son Fouta et sombra dans la dtresse. Elle pleura tellement qu'elle perdit la vue et mourut aveugle vers 1760 aprs avoir cart le danger. Pour lui tmoigner leur gratitude, les marins de Zarzis construisirent un petit mausole sur la butte qui domine le village. Le petit mausole va se transformer pour devenir ce qu'est aujourd'hui la grande mosque de Zarzis. En ce temps, le souverain de Tunis Ali Bey dpcha ses missaires pour construire une union entre toutes les tribus OUERGHEMMA et les ACCARAS. Ce fut fait et les ACCARAS occuprent alors les terres qui longent le littoral depuis la sebkha jusqu' la rgion de CHOUCHA, laissant l'arrire pays au TOUAZINE. Semi-nomades puis sdentaires, ils menrent une vie de labeur fructueuse, qui donna Zarzis cette belle parure verte, une fort d'olivier qui s'tend perte de vue. A la veille de l'occupation franaise, la presqu'le possdait dj ses oasis, ses jardins et son oliveraie. Le 28 juillet 1881, l'amiral CONRAD bord d'un croiseur cuirass accosta Zarzis. Les troupes franaises dbarqurent et obligrent les zarzisiens se soumettre. Ce fut une priode pnible et insupportable, caractris par l'anarchie, les troubles et l'inscurit. Ce n'est que vers 1887 que l'administration coloniale pu tablir son bureau des affaires indignes qui dpendait du commandement de la rgion militaire de Gabs. Placs sous un rgime militaire, plus de 20000 hectares de terres appartenant aux diffrentes tribus des ACCARAS ont t donns une douzaine de colons franais. Malgr ce rgime militaire, la population a jou un rle important dans le mouvement de libration nationale.

Economie
Zarzis est devenue actuellement l'un des principaux ports de pches (ponges et poissons). Zarzis qui ne cesse de s'tendre est appele jouer un rle conomique

croissant avec l'exploitation du gisement de ptrole Ezzaouia et avec l'amnagement du nouveau port commercial. Agriculture : La rgion de Zarzis est principalement agricole. Elle doit sa vocation deux facteurs importants: d'une part un sol fertile et d'autre part l'amour du travail de la terre qui se manifeste visiblement chez ses habitants. L'olivier se taille la part du lion dans le domaine agricole. C'est l'arbre bni et c'est galement la parure des fellahs, sa rentabilit est incontestable. Cet arbre est un vritable don il est sobre , se suffisant de trs peu d'eau pour subsister. La frt d'oliviers compte actuellement plus de 1.300.000 pieds . Elle offre l'emploi un trs grand nombre d'ouvriers saisonniers. Ella a permis l'implantation d'une importante industrie de transformation dont une quarantaine huileries et deux savonneries qui tratent les rsidus d'olive. La palmeraie se dveloppe tout le long du littoral malheureusement les dattes ne sont pas de bonne qualit comme c'est le cas dans les autres oasis du Sud. Elle servent principalement la nourriture du btail. L'agriculture prend un nouvel essor grce l'introduction des nouveaux moyens d'exploitation. Les surfaces irrigues bnficient de toute l'attention du gouvernement qui encourage et subventionne un grand nombre de projets de culture sous-serres par l'tablissement d'une infrastructure de base susceptible de dvelopper le secteur irrigu. La production agricole se compose comme suite : cultures maraichres : oignon (12 ha), petit pois (9 ha), carotte (8 ha), navet (7 ha), fenouil (3 ha) cucurbutaces : pastques (1100 ha & 15.000 tonnes/an), melon (250 ha & 6.000 tonnes/an) crales : orge (3.000 ha), lentille (600 ha), bl (300 ha) cheptel : volailles, ovin, caprin, equids, chevaux, bovin, camilid, ruches. Oliviers Vignes de table Amandiers Pommiers Figuiers Palmiers dattiers Pchers Grenadiers Abricotiers Poiriers 1.300.000 175.000 155.000 130.000 130.000 100.000 40.000 37.000 25.000 10.000

Pruniers Pistachers La Pche :

5.000 1.500

Le littoral de Zarzis est connu pour son poisson de qualit suprieure convoit par les grands restaurateurs de Tunis et de l'Etranger. La flore sous marine est trs riche, le planction est abondant et cela attire une faune importante. Mais Zarzis est connue aussi pour ses crevettes royales et pour la pcherie d'El Bibane o pollulent le loup, la daurade,le rouget,le mrou...la production est importante. Le port abrite une importante flottile de barques moteur, barques voiles, quelques thonniers et chalutiers. Il est dot d'une infrastructure convennable dont la fabrique de glace produisant 5 tonnes par jour et 8 chambres froides servant pour le stockage. A proximit du port s'installent les multiples entreprises de traitement et de commercialisation des poissons, crevettes et poulpes congeles, expdies principalement vers l'Europe et le Japon. Malgr l'importance de la productio, celle-ci n'en demeure pas moins modeste par rapport auxcapacits relles de la rgion en matire de pche. Aussi prvoit-on l'implantation de nouvelles units d'exploitation afin d'amliorer le rendement cause de l'expansion rapide de la ville, les exigences du secteur touristique et la demande grandissante en marire de consommation de poisson. L'industrie : Le secteur industriel est vari et mrite bien des gards car la rgion de Zarzis de par la complexit de son tissu conomique et les potentialits offertes est voue tre un ple industriel dominant. Durant toute son histoire Zarzis a jou un rle important dans les changes commerciaux entre les comtoirs de la petite Syrt. Elle fut galement l'un des principaux fournisseurs de sel pour l'Europe. Elle est aujourd'hui et elle demeure un important inetrmdiaire commercial entre la Tunisie et la Lybie. En ce qui concerne l'infrastructure il faut citer tout d'abord le port commercial qui vient d'tre construit et dont la capacit dpasse les prvisions. Cette ralisation grandiose est une vritable prouesse. Ce port commercial qui accueille dj les ptroliers et qui est le premier exportateur d'huile d'olive en Tunisie accueillera bientt les bteaux de frt et les cars ferries. Sa mise en service sera d'un heureux effet sur l'conomie, sur le traffic routier et sur le transport en gnral. Il apportera une grande satisfaction et les services multiples aux travailleurs immigrs originaires du sud. La zone franche de zarzis et le nouveau gisement ptrolier laisse prdir un avenir prospre. Le secteur du tourisme : Par sa franche pntration dans la mer la presqu'le de Zarzis jouit d'une douceur de climat qui n'a de comparable que la rgion de Klibia. L'oasis maritime ombrage

l'ensemble du littoral et se dploie en croissant verdoyant pour engendrer toute la beaut du site et fournir une atmosphre de bien tre contagieuse et omniprsente. Ses plages sablonneuses et quasi dsertiques, une mer belle et vive, un beau ciel : rien ne manque ce joli coin de mditation pour attirer les touristes. Zarzis compte sept htels touristiques le long d'une cte de sable blanc et fin de 15 km capables d'abriter 3500 personnes par semaine. A tous les avantages dont jouit Zarzis, s'ajoute un autre lment et non moins important. Il s'agit certes du caractre gnreux des Zarzisiens qui sont accueillants, de contact trs faciles, hospitaliers, joviaux, tolrants et bons vivants

Source : WWW.majed.com