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Puissance Par la Prire

d'E.M. Bounds Titre original: Preacher and Prayer Editions C.C.B.P.


D'une faon ou d'une autre, la prire, en particulier pour les serviteurs, est tombe en dsutude ou a t srieusement dprcie. Il nous est arriv d'entendre cette pratique mise en accusation, comme si cette ncessaire dpendance de Dieu tait un scandale et devait rabaisser le ministre, l'empcher d'tre vraiment efficace. Il est vident que cela offense l'orgueil des diplms et leur propre suffisance; mais, si le service divin permet ces choses, il a besoin d'tre scandalis de la sorte. II est comme un navire en perdition, loin de tout secours. Pour le serviteur de Christ, la prire n'est pas simplement le devoir de sa profession, elle ne reprsente pas seulement un privilge, mais une ncessit. L'air n'est pas plus indispensable aux poumons que la prire ne l'est au serviteur de Dieu. C'est pour lui une question de vie ou de mort. C'en est galement une de prier pour lui. Ces deux propositions sont unies dans un mariage qui ne devrait jamais connatre de divorce : le prdicateur doit prier, on doit prier pour le prdicateur. Satisfaire aux terribles responsabilits, et provoquer le plus rel succs de cette grande uvre prend autant toutes les prires des responsables que toutes celles qui peuvent tre faites leur gard. Pour le vrai serviteur, immdiatement aprs la culture de son esprit et le fait de sa propre communion avec le Sauveur vivant, dans leur forme la plus intense, vient un grand besoin du soutien et de l'intercession du peuple de Dieu.

TABLE DES MATIERES


Introduction par Georges Mller .................................................................................................................. 3 Un Canal Pour la Puissance Divine................................................................................................................ 6 Notre Dieu Tout-Suffisant........................................................................................................................... 10 Le Plus Noble Exercice de l'Homme............................................................................................................ 12 Parler Dieu en Faveur des Hommes......................................................................................................... 14 Comment Obtenir Des Rsultats Pour Dieu ............................................................................................... 16 L'Eternel Devant Qui Je Me Tiens! .............................................................................................................. 18 Ds le Matin, Je Te Chercherai ................................................................................................................... 24 Le Secret de la Puissance ............................................................................................................................ 25 Puissance par les Prires ............................................................................................................................ 29 Sous la Rose des Cieux .............................................................................................................................. 32 L'Exemple des Aptres................................................................................................................................ 37 Priez Sans Cesse!......................................................................................................................................... 40

Introduction par Georges Mller


Fondements Sur Lesquels Nos Prires Reoivent Une rponse
Par Georges Mller
Ouvrons notre Bible au chapitre 7 de lEvangile selon Saint Matthieu o nous trouvons crit, dans les versets 7 et 8 " Demandez et il vous sera donn ; cherchez et vous trouverez ; frappez et lon vous ouvrira. Car quiconque demande reoit, celui qui cherche trouve et lon ouvre celui qui frappe ". La promesse donne ici par la bouche mme de notre prcieux et adorable Seigneur Jsus-Christ en ce qui concerne la prire, est aussi pleine, aussi vaste, aussi profonde, et aussi prcieuse que nous pourrions le dsirer ; si cela nous avait t donn, mes bien-aims en Christ, de pouvoir nous-mmes faire une promesse sur ce sujet, je ne sais pas comment nous aurions pu llargir davantage que cela nous est donn ici. Cette promesse est donne tous ceux qui ont reu le Saint-Esprit, cest--dire qui sont entrs dans la repentance et la foi au Sacrifice expiatoire de Dieu le Fils en Croix. (Actes 2-32/33). Dans la simplicit dun enfant, nous devrions chercher nous saisir de cette Parole ; car cest cela, la FOI : nous saisir de la Parole de Dieu et recevoir ce que Dieu dit tre vrai, sans poser de questions se reposer sur elle, et le Lui dire, simplement ! Voil la prire de foi. Beaucoup de personnes pensent que la foi consiste en des sensations particulirement profondes. Mais cela est une grande erreur. Possde la plus grande foi celui qui est le plus capable, dans une simplicit enfantine, de recevoir la Parole comme la VERITE mme de Dieu et de demeurer sur cette Parole, dtre satisfait par elle et dtre entirement assur que Dieu fera exactement ce quIl dit. Les hommes et les femmes qui sont ainsi capables de recevoir la Parole de Dieu, de se reposer sur elle, ceux-l sont les plus forts dans la foi. Et cest exactement ce quoi nous devons tendre continuellement : tre pleinement satisfaits avec la Parole de Dieu, nous disant nous-mmes "II en sera ainsi simplement parce que Dieu la dit". Comparons lEcriture avec lEcriture. Et maintenant, nous devrions littralement mettre dans nos curs un e telle promesse et la presser sur notre sein comme un bon vieil ami en disant " Mon Dieu et Pre agit srement selon cette Parole qui est la sienne: car son Fils unique Jsus la donne comme une promesse lEglise dont Il est Lui-mme la Tte ". Toutefois, bien que ces versets soient dun sens si vaste, si plein, si profond et si prcieux, nous avons nanmoins comparer 1Ecriture avec lEcriture afin que, comme vous le savez, nous puissions obtenir des instructions supplmentaires pour que nos curs soient davantage clairs, que nous soyons davantage tablis et que nous puissions voir encore plus clairement ce que Dieu a en vue au sujet de ce passage. Et cela mapparat un moment trs important quand, avec une telle promesse, nous comparons par exemple une autre parole concernant la prire, comme celle que nous trouvons dans lptre de Jacques o nous lisons, au troisime verset du quatrime chapitre : " Vous demandez et vous ne recevez pas, parce que vous demandez mal, dans le but de satisfaire vos passions ". Jacques se rfre des gens qui sappellent eux -mmes des chrtiens, des disciples du Seigneur Jsus et qui, cependant, ne priaient pas, comme cela est dit dans la fin du verset prcdent : " Vous avez des querelles et des luttes, et vous ne possdez pas parce que vous ne demandez pas ". Il y en avait quelques-uns parmi eux qui ne priaient pas du tout. Et puis, il y en avait dautres certes qui priaient mais...

Ils ne priaient pas de la bonne faon. "Vous demandez et vous ne recevez pas parce que vous demandez mal". Et maintenant, la question se pose ici naturellement : " Que puis-je comprendre par "demander mal"? "Je mentionne spcialement ce point parce que, dans mes travaux de pastorat, et parmi les dizaines de milliers de chrtiens dont jai pu faire la connaissance dans toutes les parties du monde, jai toujours et nouveau trouv que la plupart, devant ce "demander mal", comprenait que si lon ntait pas entirement libre du pch et sans imperfections, on ne pouvait pas sattendre obtenir une rponse nos prires parce qualors on demandait "mal". Cela nest videmment pas du tout la signification du passage qui nous occupe. Si le sens en tait vraiment l, il est certain quaucun chrtien ne recevrait jamais de rponses ses prires : car je ne me suis jamais attendu trouver, dans aucune partie du monde, des chrtiens qui soient et parfaits, et saints, et vivants en tous points comme le Seigneur Jsus-Christ lorsquil tait sur la terre. Jai vcu 52 ans comme disciple du Seigneur, et alors que jai rencontr des milliers de saints, de chrtiens bons et mme excellents, je nen ai pas encore vu un seul qui soit en mme temps et parfait et saint comme lternel Fils de Dieu lorsquIl tait dans la chair. Et nous verrons que le Saint-Esprit donne la signification de cela dans le passage qui suit " Dans le but de satisfaire vos passions " ; cest --dire des personnes qui demandent les bndictions de Dieu pour la gratification de leur esprit charnel, afin de se rjouir pour ellesmmes, de pouvoir fortifier leurs vieilles natures mauvaises. Si ces personnes demandent dans un de ces buts, cest alors quelles demandent " mal " et nont aucune garantie de la part de lEcriture pour attendre une rponse leurs prires. Mais si cela nest pas le cas, si nous demandons en vrit pour la gloire de Dieu, alors nous ne demandons pas " mal ". Et cest en effet l que semble se trouver le point primordial pour ce qui concerne la prire ; cela devrait toujours rester prsent la mmoire des rachets. Non pas "notre" mrite, mais le Sien. Un autre point trs important pour nous est de rejeter toute attente de rponse base tant soit peu sur nos propres mrites ou notre propre dignit, afin de ne rclamer toutes choses que sur la base des mrites et de la dignit du seul Seigneur Jsus-Christ. Il est le seul fondement sur lequel nos prires puissent recevoir une rponse. Le Nouveau Testament exprime gnralement cela ainsi, cest que nous demandions dans " le Nom du Seigneur Jsus " (Colossiens 3-17, Jean 15-16). Le pcheur ne peut entrer au ciel sur la base de ses propres mrites, mais uniquement comme perdu, sur la base des mrites et souffrances pour lui de son prcieux et adorable Seigneur. Par la foi en son Nom, il peut sattendre tre admis dans l a Prsence de Dieu : devenus enfants de Dieu, nous ne pouvons venir Lui, dans la prire, que si nous avons mis de ct nos mrites et notre soi-disant dignit et sommes entrs dans un chemin de repentance vritable. Nous avons nous renier nous-mmes, nous cramponner et attacher au seul Seigneur Jsus-Christ de faon apparatre devant Dieu comme unis avec le Christ ressuscit et cachs en Lui : nous mettons Christ devant nous, nous cachant en Lui pour venir demander Dieu, sur la base des mrites et de la pleine suffisance du sacrifice de Christ, quIl lui plaise de rpondre nos demandes. Et maintenant, voici o trouver notre rconfort : le prcieux Seigneur Jsus-Christ est digne de tout recevoir de la main de Dieu, Son Pre ; et Dieu, en effet, est pleinement dispos tout lui donner sur la base de son oeuvre mdiatrice, cause de la perfection de Ses services et de Sa saintet irrprochable. Si nous nous approchons ainsi de Dieu dans la prire, il nous est alors tout fait permis dattendre un e rponse, pour ce qui concerne ce point en tout cas.

"Si vous demandez, je ferai" (Jean 14-14) Un autre point trs important est que nous exercions notre foi dans la puissance de Dieu, foi dans la volont de Dieu de rpondre la prire. Il est naturellement peu de chrtiens qui mettent en doute la question de la puissance de Dieu mais la tentation est gnralement bien plus frquente de douter du DESIR de Dieu de rpondre nos prires. Il peut le faire, acceptons-nous ; mais veut-Il le faire ? Cest alors que nous pouvons nous dire Dieu nous a fait le plus prcieux des dons quil pouvait, cest --dire son Fils unique ; et Il nous a fait la promesse que, de mme quIl nous la donn uniquement par grce, cest de mme dans sa grce quil nous donne toutes choses avec Lui. (Rom. 8-32). Telle est sa propre dclaration. Nous avons donc nous reposer sur cette promesse et dire : " Non seulement, Dieu peut le donner, mais il veut le donner, aussi sr que ce que je demande est pour la gloire de son nom, aussi vrai que je plaide les seuls mrites et souffrances du Seigneur Jsus-Christ ; avec autant de certitude il rpondra, pour lAmour de Christ et avec lui, ce que je demande de Lui ". Jinsiste davantage sur ce point, parce que jai vu, durant les 52 annes o j'ai connu le Seigneur Jsus-Christ, que chaque fois o je fus capable dans la prire de croire que je recevrais ce que javais demand, cela sest accompli avec certitude (Marc 11 -24). Considrez ce quil en est de vous-mme lorsque vous priez : croyez-vous que vous recevrez ? Exercezvous la foi dans la puissance et dans la volont de Dieu de rpondre la prire ? SI VOUS CROYEZ DE CETTE FAON VOUS RECEVREZ. Mais si cela vous manque, il vous faut dabord prier pour la foi, demander que Dieu vous aide croire. Et maintenant, supposons que ces trois points soient raliss : pour la gloire de Dieu, au nom des mrites et de la dignit du seul Seigneur Jsus-Christ et dans un plein exercice de foi ; cest alors quentre en jeu un autre point trs important. Dieu ne nous a donn aucune promesse concernant le dlai de rponse nos prires. Il nous est seulement demand de continuer calmement dans la prire et la louange jusqu ce que Dieu donne la rponse. Cest l que se trouve le secret. Jai vu des mill iers et des dizaines de milliers de prires, dont la rponse me fut accorde durant les 52 annes o jai t connu du Seigneur. " Mais ", demanderez-vous, " quand furent-elles exauces ? ". Des milliers et des milliers de prires furent immdiatement exauces, un assez grand nombre aprs quelques jours et mme quelques semaines ; dautres aprs des mois seulement ; dautres encore seulement aprs des annes. ICI DIEU TRAVAILLE A SA FAON PARCE QUIL EST DIEU, et Il nous fera voir toujours nouveau quil est Dieu, que nous sommes Ses cratures, et quIl agit comme il lui plat. Cest par milliers que mes prires ont t exauces immdiatement, souvent avant mme de quitter ma chambre le matin, quelquefois deux, trois et quatre rponses alors que jtais en train de mhabiller ; puis dautres rponses encore dans le cours de la journe. Mais cela na pas toujours t ainsi. Il ma fallu parfois attendre des jours, des semaines, des mois ; dans dautres circonstances ce furent quatre, cinq, huit, dix, douze, q uinze et mme vingt annes et encore davantage avant que ne vienne la rponse. Le point important est de savoir si nous sommes dcids attendre calmement le moment de Dieu. Il a promis quIl rpondrait si les demandes sont selon sa pense (1 Jean 5 14 -15). Au mois de novembre prochain cela fera 33 ans que je prie pour deux individus. Et, alors que jai eu des dizaines de milliers dexaucements, en ce cas -l, je prie pour ces deux personnes et elles ne sont pas encore converties. Cest pourquoi, comme vous pouvez le voir, quoique Dieu rponde la prire des siens, il prouve aussi grandement leur foi (note : ces deux hommes furent sauvs aprs la mort de Georges Muller). Toutes ces choses sont relates dans le but dencourager mes bien-aims frres et surs en Christ, car sils sattendent patiemment Dieu, la bndiction viendra. Et alors, quand elle est l, la rponse est dautant plus douce et prcieuse que le temps a t long pour la recevoir. "Au-del de tout ce que nous pouvons demander" (Ephsiens 3:20).

Si Dieu est prt rpondre nos prires sans tenir compte de nos infirmits, de notre faiblesse, de nos manquements, il veut aussi trouver en nous lhonntet, la sincrit et la droiture du cur, car il ne rpond pas si nous vivons dans le pch ( Psaume 66-18, Esae 59:1-2), si nous ne pardonnons pas, ou si nous rptons machinalement les mmes phrases, chaque jour (Matthieu 6). La prire est une communion qui ncessite deux personnes bien disposes : Dieu et nous. Il nous faut absolument tre droits et sincres. Le combat contre les mauvaises tendances naturelles doit tre constamment men et nous ne devons pas nous permettre de vivre dans le pch. Si tel tait le cas, nous navons aucune garantie pour attendre des rponses nos prires. (Proverbes 28-9). Par Christ seul, Dieu est bien dispos envers nous. Le serons-nous aussi? Ce que nous avons faire est de nous attendre Dieu, et dobir Sa Parole, la Bible. Cest pourquoi, encourageons-nous nous attendre Lui, esprons de grandes choses de Sa part, et nous verrons que ni notre attente ni notre exercice de foi ne seront vains ; mais en fin de compte, Dieu donnera extraordinairement au-del de ce que nous avons espr : nous recevrons au-del de notre plus vaste attente (Ephsiens 3-20 ; Psaume 27-14, 62-6, 130-5 ; Esae 30-18, 40:29-31 ; Lamentations 3-25 ; Habakuk 2-3). .

Un Canal Pour la Puissance Divine


Recherchez la saintet de votre vie. Toute votre utilit dpend de cela; car vos prdications ne durent qu'une heure ou deux, mais votre vie prche tout au long de la semaine. Si Satan peut seulement trouver un ministre cupide et ramener rechercher la louange, le plaisir et la bonne nourriture, il a compltement ruin son ministre. Donnez-vous entirement la prire et recevez vos textes, vos penses et vos paroles de Dieu Lui-mme. Luther passait ses trois meilleures heures de la journe dans la prire. Robert MURRAY Mc CHEYNE.
Nous sommes dans une tension perptuelle pour trouver de nouvelles mthodes, de nouveaux plans, de nouvelles organisations pour faire avancer l'Eglise de Christ et assurer une multiplication et une efficacit plus grandes l'Evangile. Cette tendance actuelle a le terrible penchant de perdre de vue l'homme, ou de le noyer dans la masse d'un plan ou d'une organisation. Le plan de Dieu, lui, est de faire beaucoup plus de l'homme, beaucoup plus de lui que de quoi que ce soit d'autre.

Les Hommes sont la mthode de Dieu.


L'Eglise cherche de meilleures mthodes; Dieu recherche de meilleurs

hommes. " Il y eut un homme envoy de Dieu: son nom tait Jean ". La dispensation qui annona et prpara le chemin au Christ de Dieu tait lie cet homme, Jean. " Un enfant nous est n, un Fils nous est donn ". Le salut du monde vient de ce Fils dans une crche. Lorsque Paul en appelle au caractre personnel des hommes qui ont plant l'Evangile dans le monde, il rsout ainsi le mystre de leur succs. La gloire et l'efficacit de l'Evangile sont lies aux hommes qui l'ont proclam. Quand Dieu dclare que "les yeux de l'Eternel se promnent par toute la terre pour se montrer fort en faveur de ceux dont le cur est entier (parfait) Son gard", il proclame la ncessit de l'homme dans Son plan, et Sa ncessaire dpendance de cet instrument qui est le canal au travers duquel il peut exercer son pouvoir dans le monde. Cette vrit urgente et vitale est l'une de celles que cet ge lectronique oublie trs facilement. Son oubli est aussi pernicieux pour l' uvre de Dieu que le serait le dplacement du soleil de son orbite: les tnbres, la confusion et la mort s'en suivraient. Ce dont l'Eglise a besoin aujourd'hui n'est pas plus de technique ou de meilleurs outils, plus de nouvelles organisations ou de nouvelles mthodes, mais d'hommes dont le Saint-Esprit puisse se servir, hommes de prire, puissants dans la prire. Le Saint-Esprit ne se rpand pas au travers des mthodes mais au travers des hommes. Il ne vient pas faire des miracles avec les ordinateurs, mais avec les hommes. Il ne revt pas les plans, mais les hommes, les hommes de prire. Un minent historien a dit que les traits dominants du caractre des grands hommes ont eu beaucoup plus d'influence sur les rvolutions nationales que les philosophes, historiens ou politiciens veulent bien en convenir. Cette vrit a sa pleine application dans la proclamation de l'Evangile de JsusChrist: le caractre et la conduite de Ses disciples ont christianis le monde, transfigur les nations et les individus. Des prdicateurs de l'Evangile, cette caractristique est minemment vraie. Le caractre aussi bien que la force de l'Evangile sont confis au prdicateur. Il faonne ou dfigure le message de Dieu aux hommes. Le rachet est le tuyau d'or par lequel l'Huile divine se rpand. Le tuyau doit non seulement tre d'or, mais ouvert et non obstru, afin que l'huile puisse s'couler pleinement, sans empchement, ni perte.

L 'homme fait le prdicateur et Dieu doit faonner l'homme


Le messager est, si possible, plus que le message. Le prdicateur est plus que le sermon; c'est lui qui le " fait" ! Comme le lait qui donne la vie coule du sein de la mre et se trouve tre la vie mme de sa mre pour l'enfant, de mme tout ce que dit le prdicateur est color ou imprgn par ce qu'il est. Le trsor est dans un vase de terre; le got du vase l'imprgne et peut le dnaturer. L'homme, l'homme tout entier se tient derrire le sermon. Le sermon n'est pas l'affaire d'une seule heure: c'est l'abondance de la vie qui s'coule. Il faut vingt annes pour faire un sermon car il faut vingt ans pour faire un homme. La vraie prdication est une affaire de vie. Le sermon progresse parce que l'homme progresse; il devient puissant parce que

l'homme le devient. Il est saint, parce que l'homme est saint. Il est rempli de l'Onction divine parce que l'homme est plein de cette Onction d'En-Haut. Paul l'appelait "Mon Evangile" ; non parce qu'il l'avait dgrad par ses excentricits personnelles, ou distrait de sa forme initiale par des appropriations gostes; mais cet Evangile tait profondment ancr dans le cur et le sang de l'homme Paul. C'tait comme un dpt, lui confi, afin d'tre excut par lui, d'tre enflamm et dvelopp par l'nergie brlante de son me allume au Feu d'En-Haut. Le sermon ne peut donner plus de vie que l'homme n'en a. Des hommes morts, trangers la Vie de Dieu, ne peuvent donner que des sermons morts; et ces sermons tuent. Presque tout dpend du caractre spirituel du messager. Sous l'ancienne Alliance, le front du souverain sacrificateur portait en lettres graves sur une lame d'or pur : " Saintet l'Eternel ". Il en est de mme avec chaque serviteur de Christ: Il doit tre pntr et domin par ce saint mot d'ordre. C'est une criante honte pour le ministre chrtien de tomber plus bas en saintet de caractre et de but que sous la prtrise juive. Un saint de Dieu disait: " Je continuai mon chemin dans cette ardente poursuite de plus de saintet et de conformit Christ. Le ciel auquel j'aspirais tait un ciel de saintet ". L'Evangile de Christ n'avance pas par de grandes vagues populaires. Il n'a pas la puissance de se propager tout seul. Il avance lorsque les hommes qui l'ont en charge avancent aussi. Le chrtien doit personnifier l'Evangile. Sa divine origine et ses traits dominants doivent tre faits chair dans le serviteur. Sa puissance contraignante d'amour doit tre dans le disciple comme une force qui se projette, annihile l'gosme et balaie tout dans sa marche triomphante. L'nergie du complet oubli de soi doit tre sa vie, son cur, son sang et ses os. Le messager doit marcher comme un homme parmi les hommes, revtu d'humilit, demeurant dans la douceur, sage comme le serpent, sans dfense comme la colombe; il a les liens du serviteur terrestre avec l'Esprit du Roi dans le Ciel, le longanime support d'un roi indpendant, avec la simplicit et le naturel d'un enfant. Le prdicateur doit se jeter corps perdu et genoux meurtris, de tout l'abandon d'une foi qui l'a vid de lui-mme et d'un zle qui le dvore, dans l'uvre du salut des hommes.

Un canal pour la puissance divine


Le cur dbordant, pleins d'hrosme et de compassion, doivent tre les hommes qui se saisissent et transforment une gnration pour leur Dieu. S'ils sont asservis au temps, s'ils aiment la premire place, s'ils craignent les hommes ou cherchent leur plaire, si leur foi ne se saisit que peu de Dieu et de Sa Parole, si leur abngation est parfois teinte de vie personnelle ou mondaine, ils ne pourront pas plus se saisir de l'Eglise que du monde pour

leur Matre. La prdication la plus svre et la plus forte du prdicateur doit tre pour luimme. Son uvre la plus difficile, dlicate, laborieuse et complte doit tre avec lui-mme. La prparation des douze disciples fut le travail de Christ le plus grand, le plus difficile et le plus dur supporter. Les ministres de l'Evangile ne doivent pas tre des faiseurs de sermons, mais des faiseurs d'hommes, des faiseurs de saints, et celui-l est comptent pour ce travail qui est d'abord devenu lui-mme un homme et un saint. Ce n'est pas de grands talents, de grandes instructions ou de grands orateurs que Dieu a besoin, mais d'hommes grands en saintet, grands en foi, grands en amour, grands en fidlit, grands pour Dieu; d'hommes prchant toujours des sermons saints, et par des vies saintes. Ceux-l pourront former une gnration pour Dieu. C'est de cette sorte qu'taient les premiers chrtiens, des hommes au caractre solide, des prdicateurs suivant le modle divin, hroques, vaillants, saints, comme des soldats qui ne s'embarrassent pas des affaires de la vie. La prdication pour eux signifiait: ne pas se complaire en soimme, la crucifixion de la vieille nature qui se corrompt par les convoitises trompeuses; c'tait quelque chose de trs srieux, un labeur extnuant, un tmoignage de martyr. Ils s'y appliquaient de faon impressionner profondment leur gnration. Ils formaient dans leur communion avec les souffrances de Jsus, une nouvelle humanit pour Dieu. Plus que tout, l'homme des sermons doit tre l'homme de la prire. La prire est l'arme la plus puissante du chrtien. C'est une force en elle-mme, donnant la vie et les capacits tous, parce que son objet est le ToutPuissant Lui-mme, son inspiration la Bible tout entire.

L 'homme de Dieu est form dans le secret


Sa vie et ses convictions les plus profondes sont nes dans sa communion secrte avec le Dieu/Parole. Le fardeau et l'agonie pleine de larmes de son esprit, ses messages les plus durs dlivrer comme les plus doux, furent reus lorsqu'il tait seul avec son Dieu. La prire forme l'homme, la prire forme le serviteur, la prire forme le pasteur. La chaire de nos jours est faible en prire. L'orgueil de l'instruction milite contre l'humble dpendance de la Parole. Sur l'estrade, la prire est trop souvent et seulement officielle, une performance pour la routine du service. La prire n'est plus, pour la chaire moderne, la force qu'elle tait dans la vie ou le ministre de l'aptre Paul. Tout prdicateur qui ne fait pas de la prire le puissant facteur de sa vie autant que de son ministre est faible comme facteur dans l'uvre de Dieu, impuissant et aveugle pour faire avancer la cause du Seigneur dans ce inonde.

Notre Dieu Tout-Suffisant


" Mais par dessus tout, il excellait dans la prire. L'essence et la

profondeur de son esprit, le respect et la solennit de son abord et de ses manires, la raret et la plnitude de ses mots, ont souvent frapp d'admiration mme des trangers, alors qu'il s'employait apporter de la consolation aux autres. Mais l'image la plus terrible, la plus vivante et respectable en mme temps que j'ai comprise ou contemple (de Jsus au travers d'un homme) c'tait, je dois le dire, sa prire. Et c'tait en vrit un tmoignage. Il connaissait et vivait plus prs de Son Seigneur que les autres hommes,. car ceux qui Le connaissent le plus ont plus de raison qu'il n'en faut pour L'approcher avec respect et crainte. " (Vie de Georges Fox)
Les vertus les plus douces peuvent porter le fruit le plus amer par la prsence de la plus infime perversit. Le soleil donne la vie, mais une exposition trop longue ses rayons donne la mort. La prdication, de mme, doit donner la vie; mais elle peut aussi tuer. C'est le messager qui en tient les clefs. Il peut ouvrir aussi bien que fermer. Le tmoignage verbal est l'institution divine destine planter et amener maturit la vie des nouveaux-ns spirituels. Quand la chose est faite proprement, ses rsultats sont incalculables; quand elle est mal accomplie, rien ne peut tre compar aux dommages qu'elle cause. Dtruire le troupeau est une chose facile si le berger est imprudent ou si le pturage est dvast; il est facile de capturer la citadelle si la sentinelle dort ou si l'eau et la nourriture sont empoisonnes. Charg de telles prrogatives de grce, expos de si grands cueils, comprenant des responsabilits si nombreuses et si graves, ce serait mal connatre le caractre et la rputation du diable de croire qu'il n'use pas de sa plus grande influence pour corrompre et le prdicateur et sa prdication. En face de tout cela, l'exclamation interrogative de Paul: " Qui est suffisant pour de telles choses! " n'est jamais dplace! Paul dit : " Notre capacit vient de Dieu. Il nous a aussi rendus capables d'tre ministres d'une nouvelle alliance, non de la lettre, mais de l'esprit; car la lettre tue, mais l'Esprit vivifie ". Le vritable ministre est donc oint de Dieu, fortifi par Dieu et cr par Dieu. L'Esprit est sur le messager comme une puissante Onction, le fruit de l'Esprit est dans son cur. L'Esprit de Dieu a donn la vie l'homme et la parole; sa prdication donne la vie comme la source donne la vie, comme la rsurrection donne la vie. Elle donne une vie ardente comme l't la donne, une vie fructueuse comme l'automne la produit. Le tmoin qui donne la vie est un homme de Dieu, dont le cur est constamment assoiff de Son Dieu, dont l'esprit mdite constamment Sa Parole, et dans lequel, par la puissance de l'Esprit de Dieu, la chair et le monde ont t crucifis; son ministre est comme les flots gnreux d'une abondante rivire vivifiante. La prdication qui tue est une prdication qui n'est pas spirituelle. L'habilet du sermon ne vient pas de Dieu. D'autres sources, bien plus basses que Dieu, lui ont donn nergie et stimulant. L'Esprit de Dieu n'est vident ni dans le serviteur, ni dans son sermon. Toutes sortes de forces peuvent tre rpandues et stimules par la prdication qui tue, mais ces forces-l ne sont pas

spirituelles. Elles peuvent leur ressembler, mais elles n'en sont que l'ombre, la contrefaon. Elles peuvent sembler avoir la vie en elles, mais cette vie est comme " aimante ". La prdication qui tue est celle de la lettre; elle peut avoir belle forme, tre mthodiquement range, mais c'est toujours la lettre, la rude et sche lettre, la gousse vide et nue. La lettre peut avoir en elle la semence de la vie, mais elle n'a pas le souffle du printemps pour la faire germer; ce sont des semences d'hiver, aussi dures que la terre gele, aussi glaces que l'air de cette saison; par elles, ni dgel, ni germination. Cette prdication de la lettre peut annoncer la vrit. Mais mme la vrit divine n'a, en elle seule, aucune puissance pour donner la vie; elle doit tre vivifie par l'Esprit, elle doit avoir avec elle toute la puissance de Dieu. La vrit qui n'est pas vivifie par l'Esprit de Dieu apporte la mort, autant et mme plus que l'erreur. Le sermon peut tre fait de vrit, sans mlange; mais, sans l'Esprit de Dieu, son abri et son attouchement sont mortels, sa vrit, erreur, sa lumire, tnbres. La prdication de la lettre est dnue d'Onction divine; elle n'est ni mlange avec, ni recouverte de l'huile de l'Esprit. Il peut y avoir des pleurs, mais les pleurs peuvent n'tre qu'un souffle de printemps sur un iceberg couvert de neige: aucun rsultat, sinon un peu de neige fondue la surface. Il peut y avoir du sentiment, il peut y avoir du zle, mais ce n'est que l'motion de l'acteur et l'empressement du domestique. Le messager peut sentir la chaleur de ce feu allum par ses propres tincelles, il peut tre loquent en se servant de sa propre interprtation des choses, ardent en donnant le produit de son propre cerveau; le professeur peut usurper la place et imiter le feu de l'aptre; cerveau et nerfs peuvent prendre la place et feindre l'Esprit de Dieu; et par ces efforts, la lettre peut briller et tinceler comme une image de non; mais l'clat et l'tincelle seront aussi striles en ce qui concerne la vie d'En-Haut que le serait un champ ensemenc de perles. L'lment qui donne la mort se cache derrire les mots, derrire le sermon, derrire l'occasion, derrire les manires, derrire l'action. Le grand empchement est dans le porte-parole lui-mme. Il n'a pas en lui les puissantes forces qui crent la vie. Il peut ne rien y avoir pour dprcier son orthodoxie, son honntet, sa puret de style ou son ardeur; mais quelque chose dans l'homme, dans l'homme intrieur, dans les endroits secrets du cur n'a jamais t bris et abandonn Dieu; sa vie intrieure n'est pas un large 1 canal qui laisse passer le message de Dieu et Sa Puissance. En ralit, c'est le vieil homme, et non Dieu, qui rgne dans le lieu secret. Quelque part, quoiqu'il en soit inconscient, un fil non conducteur a touch son tre intime, et le courant divin a t arrt. Son tre intime n'a jamais senti sa complte banqueroute spirituelle, sa totale impuissance; il n'a jamais appris crier, dsesprant de lui-mme et sans secours en lui-mme, jusqu' ce que la puissance et le feu de Dieu viennent et le remplissent, le purifient et le rendent dpendant. L'estime de soi, l'habilet personnelle, de quelque pernicieuse faon, ont souill et viol le temple qui aurait d tre considr et conserv saint pour Dieu. Le sermon qui donne la vie cote beaucoup au serviteur: la mort lui-mme, la crucifixion au monde, le profond travail de son me dans l'attente de la rvlation de l'Ecriture. La prdication crucifie peut seule donner la vie. Le vritable message de la Croix ne peut tre donn que par un tmoin crucifi lui-mme.

Le Plus l'Homme

Noble

Exercice

de

Durant cette maladie, je fus amen examiner ma vie en relation avec l'ternit, d'une manire bien plus intime que je ne l'avais fait, tant en bonne sant. En ce qui concerne l'accomplissement de mes devoirs envers mon prochain, en tant qu'homme, serviteur de Dieu, et responsable dans l'Eglise de Jsus-Christ, j'tais approuv par ma conscience, mais en ce qui concerne mes relations envers mon Rdempteur et Sauveur, le rsultat tait tout autre. La somme de ma gratitude et de mon obissance d'amour envers Dieu ne supportait pas la comparaison avec toutes les obligations que j'avais contractes envers Lui: rachat, prservation et soutien envers moi travers toutes les vicissitudes de la vie, depuis mon enfance jusqu' un ge avanc. La froideur de mon amour pour Celui qui m'avait aim le premier et avait tant fait pour moi me terrassait et me remplissait de confusion, et pour complter le tableau de mon indignit, j'avais non seulement nglig d'utiliser plein la grce qui m'tait propose (en vue de l'accomplissement de mon devoir et de l'exercice de mes privilges), mais cette coupable ngligence m'avait, tout en multipliant mes angoisses et mes efforts, fait dcliner de mon premier zle et de mon premier amour. Je fus confondu par une telle rvlation, je m 'humiliai et implorai misricorde et je renouvelai mon alliance avec Dieu de combattre et me dvouer sans rserves pour la cause de Son Evangile. - Mc KENDREE
Le message qui tue peut tre, et souvent est, parfaitement orthodoxe, dogmatiquement, inviolablement orthodoxe. Nous aimons l'orthodoxie, la saine doctrine. Elle est bonne. Elle est la meilleure. C'est l'enseignement pur et tranchant de la Parole de Dieu, les trophes remports par la Vrit dans sa guerre contre l'erreur, le rempart que la foi a dress contre les assauts dvastateurs de l'incrdulit ou de l'ignorance, qu'elles soient sincres ou tmraires; mais cette orthodoxie, aussi pure et dure que le cristal, dans son attitude mfiante et active, peut n'tre que la lettre qui tue, aussi toffe, aussi instruite qu'elle soit. Rien n'est plus mort que l'orthodoxie morte, trop morte pour avoir la libert de la mditation, de la pense, de l'tude, ou de la prire. La prdication biblique qui tue peut avoir une certaine pntration, saisir certains

principes; elle peut tre capable de supporter la critique; elle peut avoir toute la prcision de la lettre, toute la grammaire et les penses qui en drivent; elle peut tre capable de faonner la lettre pour en prsenter le plan le plus beau et l'illuminer; elle peut l'tudier comme un homme de loi tudie ses textes afin de formuler son dossier ou de dfendre sa cause; elle peut rassembler tout cela et cependant tre comme la gele, une gele mortelle. La prdication de la lettre peut tre loquente, fleurie de rhtorique et de posie, parseme de prires, pice de sensations fortes, illumine par le gnie humain; mais nanmoins ces choses peuvent ne ressembler qu'aux prcieux habits dont on ensevelit les princes, comme les magnifiques et rares fleurs dont on dcore les cercueils. Le sermon qui tue peut galement tre sans recherche, marqu d'aucune fracheur de pense ou de sentiment, habill d'insipides gnralits ou de fades spcialits, d'un style irrgulier, nglig, ne montrant pas plus de srieux que d'tude, ne comportant pas plus de penses que d'expression ou de prires. Sous une telle prdication, combien vaste et complte est la dsolation! Combien profonde la mort spirituelle! Cette prdication de la lettre s'occupe de la surface et de l'ombre des choses, et non du cur lui-mme. Elle ne pntre pas dans les profondeurs de notre tre. Elle n'a pas la rvlation des choses caches; elle ne saisit pas la vie profonde du Dieu de la Bible. Elle est fidle l'extrieur, Q1ais l'extrieur n'est que la coquille qui doit tre brise et dans laquelle l'amande doit tre cherche. La lettre peut tre prsente de manire attractive et tre lgante, mais cette attraction n'est pas du Seigneur ni cette lgance pour le Ciel. Le manquement se trouve dans le prdicateur. Dieu ne l'a pas faonn. Il n'a jamais t dans les mains de Dieu comme l'argile dans les mains du potier. Il s'est donn beaucoup de peine pour faire son sermon, le bourrer de penses et y mettre le point final de manire ce que son plan soit clair et ses impressions fortes; mais les Paroles de Dieu n'ont jamais t cherches, tudies, sondes, exprimentes. Il ne s'est jamais tenu devant le " Trne haut lev"; il n'a jamais entendu le chant des sraphins, jamais eu la vision, ni senti l'angoisse de Sa terrible Saintet; il n'a jamais cri, dans un complet abandon et dsespoir sur lui-mme, sous la conviction de sa faiblesse et de sa culpabilit; sa vie n'a jamais t renouvele, son cur profondment touch, nettoy, mis en feu par le charbon ardent de l'Autel Divin. Son ministre peut attirer des gens pour l'couter, pour se joindre son glise, pour participer ses formes et crmonies; mais l ne se trouvent pas de vritables attirances vers Dieu, aucun motif doux et saint de communion divine. L'Eglise a t repeinte mais non difie, entretenue mais non sanctifie. La vie est supprime; un frisson s'est fait sentir dans l'atmosphre de fin d't; le sol est dessch. La Cit de Dieu devient le refuge de la mort, l'Eglise, un cimetire et non une arme prte au combat. La louange et la prire suffoquent, l'adoration se meurt. Le serviteur et son sermon ont favoris le pch, non la saintet, peupl l'enfer et non le Ciel. La prdication qui tue est celle qui ne possde pas l'esprit de prire, cette ardente attente l'intervention divine. Sans prire, le porte-parole cre la mort et non la vie. Le prdicateur qui est faible dans la prire est galement faible dans la capacit de donner la vie. Celui qui a dlaiss la prire comme l'lment principal et primordial de son caractre a ainsi dpouill son sermon de toute puissance vivifiante. Probablement, y a-t-il et y aura-t-il des prires, mais cette sorte de prire professionnelle aide plutt la prdication dans son uvre de mort. Cette prire formaliste glace et tue autant elle-mme que la prdication. La plus grande partie de la paresse, de l'impit, et des attitudes irrvrencieuses de la congrgation, doit tre attribue la prire " professionnelle" des conducteurs. C'est souvent que leurs prires se distinguent par leur longueur,

leur scheresse, leur confusion, leur vide. Sans onction et sans cur, ces discours tombent comme un gel destructeur sur toutes les grces de l'adoration. Plus ces prires sont mortes et plus elles deviennent longues. Il faudrait un appel faire des prires courtes, vivantes, venant rellement du cur, des prires par le Saint-Esprit, directes, bibliques, ardentes, simples. Une cole pour enseigner aux prdicateurs comment prier, dans la signification que Dieu y place, serait plus bnfique la vraie pit, la vraie adoration et la vraie prdication que toutes les coles de thologie. Faisons une pause. Arrtons-nous! Considrons attentivement nos voies! O en sommes-nous? Que faisons-nous? Parlons-nous pour tuer, prions-nous pour tuer? Prier Dieu! le Grand Dieu, le Crateur de tous les mondes, le Juge de tous les hommes! Quel respect nous devrions avoir! Quelle simplicit! quelle sincrit, quelle vrit jusque dans les motifs les plus secrets! Combien nous devrions tre rels, naturels, y mettant tout notre cur! Prier Dieu, le plus noble exercice, le plus sublime effort de l'homme, la chose la plus relle! N'allons-nous pas carter dfinitivement et maudire la prdication qui tue et la prire qui tue, afin que le terrain soit libre pour la chose elle-mme, la plus puissante des actions: la prire pleine de l'Esprit de la Bible? La prdication qui cre la vie libre la puissance la plus leve que les Cieux et la terre puissent connatre; elle puise dans les trsors infinis du Dieu de grce pour les besoins et la misre des hommes.

Parler Dieu en Faveur des Hommes


Considrons le missionnaire Brainerd, dans les bois d'Amrique, rpandant littralement son me devant Dieu, pour les paens perdus, sans le salut desquels rien ne pouvait le rendre heureux. La prire secrte, fervente, pleine de foi, se trouve la racine mme de toute pit personnelle. Une connaissance suffisante de la langue du pays o vit le missionnaire, un temprament doux et entreprenant, un cur livr Dieu dans une communion intime, tels sont les talents qui, plus que toute la connaissance et tous les dons, nous rendront capables de devenir les instruments du Seigneur dans la grande uvre de la rdemption des hommes. - (Fraternit de Carey, Serampore)
Il existe deux tendances extrmes dans le service religieux. La premire est de s'enfermer, loin de tout contact avec les gens. Le moine, l'ermite, sont des illustrations de cela; ils se sparent des hommes pour essayer d'tre davantage" spirituels ". Ils chouent, videmment. Notre communion avec Dieu n'a d'utilit que dans la mesure o nous en rpandons le prcieux bnfice sur Ses cratures. Cette gnration, pas plus les prdicateurs que les congrgations, n'est gure attire vers Dieu. Nos soupirs ne se portent pas dans cette direction. Nous nous enfermons pour mieux pouvoir tudier, nous devenons de vrais dvoreurs de livres, des 1 termites de Bible, faiseurs de sermons, bourrs de littrature, de penses et de philosophie; mais o est notre prochain, o est

Dieu? Hors du cur et hors de l'esprit de tout cela. Les prdicateurs qui sont de grands penseurs, et qui passent beaucoup de temps pour leurs tudes, doivent aussi tre les plus grands dans la prire et le tmoignage personnel, sinon ils deviendront les plus grands rtrogrades, des professionnels sans cur, des rationalistes, les plus petits des serviteurs de Dieu. L'autre tendance est de populariser outrance le ministre; il n'appartient plus dsormais Dieu, mais c'est un ministre d'affaires, un ministre des gens. Celui-l ne prie pas, parce qu'il est envoy vers le peuple. S'il peut toucher les hommes, crer un certain impact, un courant d'opinion en faveur de la religion et de l'intrt pour l'uvre de l'glise, il est satisfait. Sa relation personnelle avec Dieu n'a rien faire avec son uvre. La prire a peu ou point de place dans ses plans. Le dsastre et la ruine d'un tel ministre ne seront jamais valus par une arithmtique terrestre. Ce que le serviteur est dans la prire pour Dieu, pour luimme, pour son peuple, il l'est aussi dans sa puissance pour le rel bien des mes; c'est l que se forgent sa vraie fcondit et sa vraie fidlit Dieu, pour le temps et pour l'ternit. Il est impossible au vritable chrtien de garder son esprit en harmonie avec la nature divine de sa vocation cleste sans prier beaucoup. C'est une srieuse erreur de croire qu'il puisse rester capable et la hauteur de sa tche, simplement par la tension du devoir, par la routine du service ou par sa laborieuse fidlit l'uvre. Mme la prparation des tmoignages donner dans nos diffrentes spcialits, incessante et exigeante comme un art, comme un devoir, comme une uvre, ou comme un p laisir, absorbera et endurcira certainement; ngliger la prire loignera de Dieu. Le savant perd Dieu dans la nature; le prdicateur peut perdre Dieu dans son sermon. La prire rafrachit le cur du serviteur de Dieu, le garde en contact avec son Seigneur et en sympathie avec le peuple. Elle lve son ministre hors de l'air vici d'une simple profession; elle fait fructifier la routine et fait marcher toutes choses avec la facilit et la puissance de l'Onction Divine. Spurgeon disait: " Evidemment, le prdicateur se fait remarquer par dessus tout comme un homme de prire. Il prie comme un chrtien ordinaire, moins d'tre un hypocrite; il prie plus que les chrtiens normaux, sans quoi il serait disqualifi pour la responsabilit qu'il exerce. Si vous, les ministres de l'Evangile, n'tes pas des hommes de prire, vous tes vraiment de pauvres gens. Si vous vous relchez dans la recherche de la face de Dieu, vous avez non seulement besoin qu'on vous plaigne, vous, mais votre congrgation aussi; et le jour viendra o vous serez honteux et confus. Toutes nos bibliothques, toutes nos tudes, ne sont que vide compares nos temps de dvotion personnelle. Les heures passes dans le jene et la prire, dans la prsence de Dieu, ont t de grands moments en vrit; jamais la porte des cieux n'a t ouverte si large; jamais nos curs n'ont t si proches de la gloire du " Saint Lieu ". La prire qui forme un ministre de prire n'est pas une petite oraison ajoute par-dessus comme une touche de parfum, mais elle doit marquer son empreinte dans le corps, dans la forme, dans le sang et les os. La prire n'est pas une petite affaire que l'on range dans un coin. Elle n'est pas un rafistolage de bouts de temps arrachs notre travail ou aux autres engagements de notre vie. Mais le vritable esprit de prire est continuel (1 Thessaloniciens 5-16/18); le centre mme de notre temps et de nos forces doit lui tre donn. Cela ne veut pas dire que le temps de communion doive tre absorb dans l'tude ou englouti dans les activits du jour; mais il doit avoir la premire place, l'tude et les activits, la

seconde, ces dernires tant rafrachies et rendues efficaces par le contact divin. La prire qui affecte vraiment un ministre doit donner le ton la vie de ce ministre. La prire qui donne au caractre sa couleur et son brisement n'est pas un passe-temps plaisant, utilis la hte. Elle doit entrer aussi fortement dans le cur et la vie que le firent les " grands cris et larmes" de Christ. Elle doit attirer l'me dans une agonie de dsirs comme avec l'aptre Paul. Elle doit tre tisse dans toutes ses fibres, comme la " prire fervente et efficace" de l'ptre de Jacques. Elle doit tre d'une qualit telle que, lorsqu'elle est verse dans l'encensoir d'or et prsente devant Dieu, l'Esprit-Saint la rende vraiment spirituelle (Apocalypse, chapitres 5 et 8). La prire n'est pas une petite habitude qui nous aurait t pingle alors que nous tions dans le sein de notre mre; elle n'est pas une petite grce dcente d'un quart de minute, dite avant l'heure entire passe au repas, mais elle est la plus srieuse des uvres de nos annes les plus importantes. Elle rclame plus de temps et d'apptit que nos plus riches festins ou nos plus longs dners. La prire qui rend un sermon important doit importer beaucoup celui qui le prche. Le caractre de notre prire dterminera le caractre de notre tmoignage. Une prire superficielle donnera une vie superficielle. La prire rend puissante la prdication; elle lui donne Onction et longvit. Dans chaque ministre puissant pour Dieu, la prire a toujours t un srieux travail. Le prdicateur doit tre en premier lieu un homme de prire. A l'cole de la prire, seul le cur peut apprendre prcher. Aucune instruction ne peut remplacer le manque de prire. Aucune ardeur, aucune diligence, aucune tude, aucun don, ne peuvent suppler son absence. Parler aux hommes pour Dieu est une grande chose, mais parler Dieu en faveur des hommes, est encore plus grand. Celui-l ne parlera jamais bien, et avec un rel succs aux hommes pour Dieu qui n'a pas d'abord bien appris comment parler Dieu pour les hommes. Bien plus que cela encore: des paroles sans prire, du haut de l'estrade ou hors d'elle, sont des paroles au pouvoir mortel.

Comment Obtenir Des Rsultats Pour Dieu


Vous connaissez la valeur de la prire. Elle est prcieuse au del de toute comprhension. Ne la ngligez jamais, jamais. - Sir Thomas BUXTON La prire est la premire chose, la seconde et la troisime chose ncessaires un serviteur de Dieu. C'est pourquoi, mon cher frre.. prie, prie, prie. - Edward PAYS ON
Dans la vie du prdicateur, dans ses tudes, dans ses discours, l'Esprit de soupirs de Romains 8 doit tre la force omniprsente qui imprgne tout, la

teinture qui s'imprime partout. Elle ne doit pas jouer le second rle, pas plus qu'tre une couche superficielle. C'est au tmoin fidle qu'est donn le privilge d'tre avec Son Seigneur "toute la nuit en prire". Afin d'tre prpar. l'intercession dsintresse, il a comme charge primordiale de regarder son Matre. "Jsus, bien avant qu'il ne fit jour, se leva, sortit, et s'en alla dans un lieu solitaire; et l, il pria." La premire tude du serviteur devrait tre celle de possder un lieu intime, un Bthel, un autel, une vision, et une chelle (Gense 28), afin que chacune de ses penses puisse monter vers le ciel avant de se porter vers l'humanit; afro que chaque partie de sa conversation ait reu le souffle des cieux et le srieux indispensable, parce que Dieu tait dans la prparation. De mme que la locomotive ne se met jamais en mouvement jusqu' ce que le feu y soit allum, ainsi en est-il de nos paroles. Avec toute leur prparation, leur perfection et leur poli, elles sont arrtes net, en ce qui concerne les rsultats spirituels lorsque manque le Feu d'En-Haut. La composition, la finesse, et la force de la parole ne sont pas plus que du rebut, jusqu' ce que le puissant courant de l'Esprit de prire soit en elle, au travers d'elle et derrire elle. Le disciple doit, par la prire, faire entrer Dieu en action envers les gens, avant de pouvoir influencer les gens vers Dieu par ses paroles. Il doit avoir eu audience et plein accs auprs de Dieu avant de le pouvoir auprs du peuple. Il est ncessaire de dire et redire que la prire, en tant que simple habitude ou action de la routine, ou de la profession, est une chose morte et pourrie. Une telle prire n'a aucune ressemblance avec celle pour laquelle nous plaidons. Nous mettons l'accent sur la vraie prire qui engage et met en feu chaque partie de l'tre, la prire qui est ne de l'union vitale avec Christ et de la plnitude du Saint-Esprit ; celle qui est l'expression des profondes fontaines de misricorde dbordant du cur du Crucifi, de cette immortelle sollic itude pour l'ternel bien de l'homme, d'un zle dvorant pour la gloire de Dieu, d'une conviction si totale de l'uvre si difficile et dlicate du gagneur d'mes qu'il crie son impratif besoin de l'aide du Tout-Puissant. La prire fonde sur des convictions si profondes et solennelles est la seule prire digne de ce nom. Le sermon issu d'une telle communion est le seul qui sme la vie ternelle dans les curs humains et btisse de vrais hommes pour les cieux. Il est vrai qu'une prdication populaire peut exister. Elle est plaisante, attrayante, pas mal intellectuelle, littraire, logique; elle possde une certaine mesure et une certaine forme de bien, mme avec peu ou point de prire. Toutefois, le sermon qui atteint avec certitude le but de Dieu dans la prdication doit tre n de la communion avec le Divin Pdagogue de sa premire pense son dernier effet; il doit tre accompagn, aid dans sa germination et gard en pleine force dans les curs des auditeurs par les prires du serviteur bien longtemps encore aprs que l'occasion lui ait t donne de parler. Nous pouvons excuser de bien des manires la pauvret spirituelle de notre message; mais la vritable cause se trouve dans le manque de prire fervente pour que la prsence et la puissance du Saint-Esprit puissent se manifester. Il y a des quantits de prdicateurs qui peuvent dlivrer de magnifiques sermons en leur temps; mais les effets en sont phmres; ils n'entrent pas en ligne de compte comme facteurs d'dification dans les rgions de l'esprit o se livre la terrible guerre entre Dieu et Satan, les cieux et l'enfer; ils ne sont pas puissamment actifs et victorieux par les armes spirituelles. Les serviteurs qui ont de solides rsultats pour Dieu sont des hommes qui ont d'abord prvalu dans leurs supplications avec Lui, avant mme que de

s'aventurer supplier les hommes de se rconcilier avec leur Seigneur. Les messagers qui prvalent le plus dans leur intimit avec Dieu, prvalent aussi lorsqu'ils se tiennent devant les hommes. Les prdicateurs sont des hommes comme vous et moi. Ils sont souvent pris par les puissants courants qui agitent l'humanit. La prire est une uvre spirituelle; et la nature humaine n'aime pas une uvre qui, comme celle-l, la met si durement mort. L'homme naturel dsire voguer vers les cieux sous une brise favorable et par une mer d'huile. La prire est une uvre humiliante. Elle abaisse l'orgueil et l'intellect, crucifie la vaine gloire, signe notre banqueroute spirituelle; tout cela est dur avaler, pour la chair et le sang. Il est prfrable de ne pas prier que d'avoir supporter cela. Ainsi, nous en arrivons l'un des maux les plus criants de ces derniers temps, et peut-tre mme de tous les temps: peu ou pas de prires. De ces deux maux, peu de prire est peut-tre pire que pas de prire du tout. Peu de prire est une sorte de feinte, un somnifre pour la conscience, une farce et une illusion. Le peu d'estime que nous accordons l'Onction divine se voit dans le peu de temps que nous donnons la recherche de la Face de Dieu. Pour la plupart des tmoins de Jsus-Christ cela compte peu dans la somme des occupations journalires. Il n'est pas rare de ne trouver le chrtien en prire qu'auprs de son lit. Combien faible, vaine, et pitre est une telle intercession compare avec le temps et l'nergie qu'y ont consacrs les saints hommes d'autrefois! Combien pauvre et misrable est notre insignifiante oraison enfantine devant les saintes habitudes des vrais hommes de Dieu de tous les ges! A ceux qui ont fait de la prire leur principal travail et qui y ont pass le temps en accord avec la haute estime en laquelle ils la tiennent, Dieu a confi sans conteste les clefs de Son Royaume; c'est par eux qu'Il accomplit ses merveilles spirituelles dans ce monde. L'agonie dans la prire est le signe et le sceau des grands conducteurs spirituels; elle est les prmices des forces conqurantes dont les rsultats, de par Dieu, couronneront leurs labeurs. Au tmoin de Christ, il est ordonn de prier aussi bien que de parler. Sa mission est incomplte s'il n'accomplit pas les deux choses aussi srieusement l'une que l'autre. L'ambassadeur peut parler avec toute l'loquence des hommes et des anges; mais jusqu' ce qu'il puisse intercder avec une foi qui enrle tout le ciel de son ct, son message sera "comme un airain qui rsonne ou une cymbale qui retentit" en ce qui concerne son utilisation par Dieu des fins de salut et d'ternit.

L'Eternel Devant Qui Je Me Tiens!


La cause principale de ma scheresse et de ma strilit spirituelles est due un inexplicable recul dans la prire. Je puis crire, ou lire,

ou converser, ou couter avec un cur bien dispos,. mais la prire spirituelle est plus intime que n'importe laquelle de ces choses, et, plus spirituel est un devoir, plus mon cur charnel est inclin s'en loigner. La prire, la patience et la foi ne sont jamais dues. J'ai depuis longtemps appris que, si je dois jamais tre un vritable serviteur de Dieu, la foi et la prire doivent en faire un de moi. Quand je me trouve dans une grande libert de cur et de disposition pour la prire, alors toutes les autres choses deviennent comparativement plus faciles accomplir. - Richard NEWTON
On peut noncer cela comme une loi spirituelle que, dans chaque ministre qui obtient vraiment un succs spirituel, la prire est une force vidente qui domine et dirige toutes choses, autant dans la vie de l'ouvrier que dans la profondeur spirituelle de son uvre. Un ministre peut tre trs rflchi sans, pour cela, utiliser la prire; un prdicateur peut se tailler renomme et popularit sans prire. Toute la mcanique de sa vie et de son uvre peut tourner sans l'huile de la prire, ou suffisamment pour en graisser peut-tre une dent; mais aucun service ne peut tre vraiment spirituel, provoquant la saintet du prdicateur et de ceux qui l'coutent, sans que la prire ne soit devenue l'vidente force qui contrle tout. Le messager qui dpend vraiment de Dieu Le met dans l'uvre. Le Saint Esprit ne vient pas dans cette uvre parce qu'elle est faite pour Dieu ou parce que c'est un principe gnral. Mais il n'est libre de rpondre qu' des cris d'urgence tout spciaux. Que Dieu soit trouv par l'homme le jour o il Le cherche de tout son cur est aussi vrai pour le tmoin de Jsus -Christ que pour le pcheur pnitent. Un ministre form dans cette intimit est le seul qui puisse mettre le prdicateur en contact intime avec les mes. La prire unit aussi srement les hommes entre eux qu'elle le fait avec Dieu. Un ministre pieux est le seul qui soit qualifi pour les hauts emplois et les grandes responsabilits de l'ambassadeur de Dieu. Les facults, l'enseignement, les livres, la thologie, les runions, ne peuvent forger un messager comme Dieu le fait lorsqu'on Le cherche humblement dans Sa Parole. Le commandement donn aux aptres "d'aller. par tout le monde annoncer la Bonne Nouvelle" fut un chque en blanc jusqu' ce qu'il soit rempli par la premire et unique Pentecte, elle-mme donne en rponse la prire. L'homme de prire a dpass la recherche de la popularit; il n'est plus un homme d'affaire, une attraction. Il a dpass le stade de l'organisateur pour entrer dans la sphre du spirituel. La saintet est le produit de son travail; des curs et des vies transformes sont les perles qui embellissent la ralit de son appel, la preuve et la substance mme de sa nature. Dieu est avec lui. Son utilit ne vient pas sur la base des principes mondains habituels. Les rsultats superficiels obtenus par bien des serviteurs, la mort qui rgne dans beaucoup d'autres, trouvent leur explication dans le manque de communion avec Dieu. Aucun service ne peut russir sans beaucoup de temps pass avec le Seigneur Jsus; et ce besoin doit tre fondamental, constant, croissant. Le texte biblique choisi, les paroles prononces sur ce texte, doivent tre le rsultat de l'intimit avec le Matre. La mditation doit tre baigne de prire, tous les devoirs imprgns d'elle; l'esprit tout entier doit tre l'esprit de prire. " Je suis infiniment triste d'avoir si peu pri ", fut le

terrible regret d'un serviteur sur son lit de mort. " Je veux une vie de prire toujours plus grande, plus profonde, plus vraie ", disait le regrett Docteur Tait. Puissions-nous tous dire ainsi, et ainsi tous exprimenter. La principale caractristique de tous les vrais envoys de Dieu a toujours t d'tre des hommes de prire. Souvent diffrents en beaucoup de choses, ils avaient toujours un centre commun. Ils ont pu dbuter de points divers, ils ont pu voyager par des routes diffrentes, mais tous ont converg vers un mme point: ils taient un dans la prire. Dieu tait pour eux le centre d'attraction et pour eux la prire tait le seul chemin qui conduise vers Lui. Ces hommes ne priaient pas occasionnellement; ils ne prenaient pas quelques minutes rgulirement ou par -coups. Ils se tenaient tellement devant leur Seigneur que leurs prires entraient dans leur caractre et les faonnaient; ils priaient tant que cela affectait leur propre vie et la vie des autres, jusqu' crire eux-mmes l'histoire de l'Eglise et influencer le cours des vnements. Ils passaient beaucoup de temps dans ce saint exercice, non pas dans le but d'ajouter des mrites leurs dvotions, mais parce que c'tait pour eux un travail si important et si absorbant qu'ils ne s'en arrachaient qu'avec difficult. La prire tait pour eux ce qu'elle tait pour Paul: une lutte, dans un ardent effort de l'me; pour eux comme pour Jacob, c'tait un combat jusqu' la victoire; pour eux comme pour Christ, " de grands cris et des larmes ". Ils " priaient en tout temps par toutes sortes de prires et de supplications dans l'Esprit, et veillaient cela avec une entire persvrance ". La prire " fervente et efficace" a t l'arme la plus puissante des plus puissants soldats de Jsus-Christ. Le passage o Elie nous est prsent comme modle, dans Jacques 5, comprend tous les prophtes et messagers qui ont vraiment influenc leur gnration pour Dieu. Il nous montre le moyen par lequel ils ont accompli leur appel. En rgle gnrale, les prires d'une runion publique doivent tre courtes et condenses; la place y est donne pour des chants de joie et des promesses de victoire. Nanmoins, dans nos moments passs avec le Seigneur, le temps est un facteur essentiel sa valeur. Beaucoup de temps pass avec Lui et Sa Parole est le secret de tout succs (voir Psaumes 1). La prire comprise comme une force toute-puissante est le produit direct ou indirect de beaucoup de temps pass avec Dieu. La prire qui atteint son objectif ne peut pas tre exprimente par quelqu'un qui n'a pas longtemps combattu avec Dieu. La victoire de foi n'aurait pu tre remporte par Jacob sans son combat de la nuit. On ne peut pas connatre Dieu si l'on est press. Il ne rpand pas ses dons " par hasard " sur les allants et venants. Connatre de longues solitudes avec Dieu est le secret pour Le connatre Lui-mme et pour tre influent auprs du Trne de toutes grces. Dieu fait grce la persvrance de la foi qui le connat. Il confre Ses plus riches bndictions ceux qui, dans leur dsir et leur profondeur de valorisation de ces choses, persistent avec ardeur dans leur importunit. Christ, qui est notre exemple en cela comme en toute chose, passa bien des nuits en prire. Son habitude tait de prier beaucoup. Il avait son endroit spcial rserv la communion avec son Pre. Son histoire et son caractre furent le rsultat de ses longs moments de prire. Paul priait jour et nuit. Daniel fut tellement possd de cette vision qu'il priait trois fois le jour. Nul doute que la mme habitude de David se prolongea beaucoup dans certaines occasions. Alors que nous n'avons aucun rapport prcis en ce qui concerne le temps que ces saints passaient dans la prire, nanmoins, les indications

que nous trouvons dans la Bible nous font comprendre combien ce temps tait pour eux celui d'un grand labeur et combien, en certaines circonstances, leur. coutume tait de prier longtemps. Nous ne pensons videmment pas que la valeur de leur prire puisse se mesurer avec une horloge; mais notre but est de marquer profondment nos esprits de la ncessit d'tre seuls et longtemps avec Dieu; si cette caractristique n'a pas t produite dans nos expriences par notre foi, c'est que notre foi est d'un modle faible et superficiel. Les hommes qui ont le mieux montr Christ dans leur caractre et qui ont le plus puissamment affect le monde pour Lui, ont t des hommes qui passaient tellement de temps avec Dieu que cela est rest comme une caractristique profonde de leurs vies. Charles Simon consacrait Dieu chaque matin les heures de 4 8. Wesley passait deux heures journellement en prire; lui aussi commenait sa journe 4 heures. Quelqu'un qui le connaissait bien a crit de lui: " Il pensait que la prire tait plus son travail que n'importe quoi d'autre, et je l'ai vu sortir de son bureau avec une srnit telle que son visage semblait briller ". John Fletcher tachait les murs de sa chambre par sa respiration, tant il priait. Il lui arrivait frquemment de passer toute la nuit en prire, et dans une grande ardeur. Sa vie tout entire tait une vie de prire. " Je ne voudrais pas me lever ", disait-il " sans avoir lev mon cur vers Dieu ". Lorsqu'il rencontrait un ami, il lui disait: " Vous ai-je rencontr en prire? " Luther de mme s'exclamait: " J'ai tellement de travail accomplir que je ne peux y arriver sans passer trois heures chaque jour dans l'intercession ". Il avait une devise: " Celui qui n'a pas bien pri n'a pas bien tudi ". Le Docteur Leighton tait si souvent avec Dieu qu'il semblait dans une perptuelle mditation. " Prire et louange taient son travail et son plaisir ", dit son biographe. L'vque Ken tait si continuellement avec Dieu qu'on disait son me amoureuse du Sauveur. Il tait dj avec Dieu avant que l'horloge ne frappe les trois coups du matin. Asbury disait: " Je me suis dcid me lever 4 heures aussi souvent que je le puis et de passer deux heures dans la prire et la mditation". Joseph Alleine se levait 4 heures pour son uvre d'intercession jusqu' 8 heures. S'il entendait les ouvriers se pressant vers leur travail avant qu'il ne soit debout, il s'exclamait: " Oh ! combien cela me fait honte; mon Matre ne mrite-t-il pas plus que le leur? " L'un des plus saints et talentueux prdicateurs cossais crit: " Il me faut absolument passer les meilleures heures de la journe en communion avec mon Dieu. C'est mon emploi le plus noble et le plus fcond; il ne doit pas tre nglig. Les heures matinales, de 6 8, sont les moins interrompues et doivent tre employes dans ce sens. Je ne puis me permettre d'abandonner la bonne vieille habitude de la prire avant de me coucher, et pour cela je dois me garder de la somnolence. Quand je me rveille la nuit, je veux me lever et prier. De mme aprs le petit djeuner, un certain temps peut tre pris pour l'intercession ". Tel fut le plan de prire de Robert Murray Mc Cheyne. La manire dont ces groupes de mthodistes priaient nous rend honteux encore aujourd'hui: " A partir de 4 ou 5 heures le matin, prire en priv; de 5 ou 6 heures le soir, prire en priv ". John Welch, le puissant et saint prdicateur cossais, pensait avoir perdu sa journe lorsqu'il n'avait pas pass 8 ou 10 heures en prire. Il gardait continuellement une couverture afin de pouvoir s'en envelopper lorsqu'il se

levait pour prier la nuit. Lorsque sa femme se plaignait de le trouver prostern, pleurant, il rpliquait: " Oh ! femme, je dois rpondre pour les mes de 3 000 personnes, et je ne sais malheureusement pas o en sont plusieurs d'entre elles!" Le Docteur Wilson dit: "Dans le journal de Henri Martyn, ce qui me frappa en premier lieu fut son esprit de prire, le temps et la ferveur qu'il consacrait ce devoir ". Les genoux de Payson s'taient marqus dans les planches o il s'agenouillait, tellement il le faisait souvent et longtemps. Son biographe crit: " Son esprit d'urgence continuelle dans la prire, quelles que soient les circonstances, est le fait le plus notable de son histoire; il souligne le devoir de tous ceux qui veulent rivaliser avec son efficacit chrtienne. C'est sans aucun doute ses prires ardentes et incessantes que l'on peut attribuer, dans une grande mesure, ses magnifiques succs pratiquement ininterrompus ". Le marquis de Rentis, qui Christ tait si cher, ordonna son serviteur de l'appeler au bout d'une demi-heure passe avec Dieu. C'est alors que le serviteur put voir le visage de son matre par une ouverture; il tait empreint d'une telle saintet qu'il se refusa de l'arrter ce moment-l. Ses lvres remuaient, mais il tait parfaitement silencieux. Au bout d'une heure et demie, il l'appela enfin. Lorsque le marquis se leva, il lui dit que la demiheure tait bien trop courte lorsqu'il la passait avec son Sauveur ! Brainerd disait: " J'aime tre seul dans ma chaumire, o je suis libre de passer beaucoup de temps dans la prire ". William Bramwell, fameux dans les annales du mthodisme, tait un saint homme de Dieu; sa prdication produisait de nombreux rsultats, et ses prires de nombreuses rponses. Lorsqu'il priait, c'tait plusieurs heures de suite. Il vivait presque sur ses genoux. Ses visites faisaient l'effet du feu dans les broussailles; et ce feu avait t allum par l'Esprit d'intercession. Il n'tait pas rare qu'il passe au moins 4 heures de suite dans la solitude avec Dieu. L'vque Andrews consacrait pratiquement 5 heures de ses journes la prire et la lecture biblique. Sir Henry Havelock passait toujours les 2 premires heures de ses journes avec Dieu. Si le clairon du rgiment sonnait 6 heures, il se levait 4. Earl Cairns se levait chaque matin 6 heures pour avoir 1 heure et demie d'tude biblique et de prire, avant de diriger le culte familial de 8 heures moins un quart. Les succs du Docteur Judson dans l'uvre de Dieu sont attribus au fait qu'il passait beaucoup de temps avec le Seigneur. A ce sujet, il crit: " Arrange tes affaires afin de pouvoir consacrer si possible deux ou trois heures chaque jour, non pas simplement des " exercices spirituels ", mais l'acte mme de la prire secrte et de la communion avec Dieu. Cherche 7 fois par jour lever ton me vers le Sauveur. Commence ta journe en te levant aprs minuit, et consacre quelque temps dans le silence et les

tnbres de la nuit cette communion sacre. Que le soleil son lever te trouve la mme uvre. Que 9, 10, 12, 18 et 21 heures te trouvent dans un mme exercice. Sois dcid dans cette cause. Fais tous les sacrifices pratiques ncessaires pour la maintenir. Considre que ton temps est court; ne permets pas au travail et la compagnie de te drober ton Dieu ". Impossible! direz-vous. Enseignement fanatique! Le Docteur Judson enrla un empire pour Christ, il posa des fondements de granit au Royaume de Dieu, au cur mme de la Birmanie. Le succs l'accompagnait. Il fut un des rares serviteurs influencer puissamment le monde pour Christ. Bien des hommes, mieux dous en gnie et en instruction que lui, n'ont pas fait une telle impression sur leur gnration. Leur uvre religieuse a t comme des marques de pas dans le sable: lui, il a grav la sienne dans le roc. Le secret de sa profondeur et de son endurance se trouve dans le fait qu'il donnait du temps son Matre. Il conservait ainsi le feu de son cur. Aucun homme ne peut accomplir une uvre grande et durable pour Dieu s'il n'est pas un homme de prire, et personne ne peut tre un homme de prire s'il n'y passe beaucoup de temps. Est-il vrai que la prire est simplement le oui de l'habitude, d'une habitude ennuyeuse et mcanique? Est-ce une misrable performance dans laquelle nous sommes entrans jusqu' ce qu'elle soit insipide, courte et superficielle? Est-il vrai que la prire est, comme certains l'assurent, rien de plus que le jeu des sentiments plus ou moins conscients qui se droule paresseusement le long des minutes ou des heures de rveries faciles? Que ceux qui ont rellement pri donnent la rponse. Ceux-l dcrivent parfois la prire comme un combat contre des puissances invisibles qui, comme avec le patriarche Jacob, peut frquemment durer jusque tard dans la nuit ou mme jusqu'au lever du jour. Parfois ils en parlent comme d'une lutte dans l'intercession, avec Paul. Dans ces moments, leurs yeux sont fixs sur le Grand Intercesseur Gethsman, sur les gouttes de sang qui tombaient sur le sol dans l'agonie de l'obissance et du sacrifice. L'importunit est le fond mme d'une prire efficace. L'importunit ne signifie pas la rverie, mais un labeur soutenu. C'est spcialement par elle que le royaume des cieux est forc et que le violent le prend de force. C'est feu le Docteur Hamilton qui crivait: " Un homme n'est pas dans la condition de faire du bien dans ses prires s'il ne commence pas les regarder comme une grande uvre qui doit tre prpare d'avance, et dans laquelle il doit persvrer de toute son ardeur. C'est ainsi que nous agissons avec les sujets qui, nos yeux, sont les plus intressants et les plus ncessaires" . Entrons donc dans cette prire qui est tout entire imbibe de la recherche du Dieu/Parole.

Ds le Matin, Je Te Chercherai
Il me faut prier avant que de voir personne. Il arrive souvent, lorsque je dors trop longtemps, ou que j'ai un rendez-vous de bonne heure, qu'onze heures ou midi sonnent avant que je puisse commencer prier dans le secret. C'est un systme misrable. Ce n'est pas scripturaire. Christ se leva avant le jour, et s'en alla dans un lieu solitaire. David dit : " Ds le matin, je te chercherai.. le matin, tu entendras ma voix ". Mme la prire en famille perd de sa puissance et de sa douceur lorsqu'elle n'a pas t prcde de ma communion personnelle avec le Seigneur.. je ne puis alors faire aucun bien ceux qui ont besoin de moi. Ma conscience se sent coupable, mon me affame, ma lampe non nettoye. Dans cette position, l'me ne trouve souvent pas le contact avec Son Dieu. Je sens qu'il est bien meilleur de commencer avec Lui, de rechercher Sa Face en premier lieu, de communier avec Lui, avant de communier avec d'autres. - Robert MURRAY Mc CHEYNE
Les hommes que Dieu a utiliss le plus dans ce monde ont t tt sur leurs genoux. Celui qui gaspille ses heures matinales, avec leurs opportunits et leur fracheur, en d'autres recherches que celle de Dieu, fera de bien pauvres tentatives pour L'atteindre tout le reste du jour. Si le Seigneur de l'Ecriture n'occupe pas nos premires penses, s'Il n'est pas l'objet de nos premiers efforts matinaux, Il demeurera la dernire place par la suite. Il y a, cach tout au fond de ce lever et de cette prire matinale, l'ardent dsir qui nous presse dans la soif du Dieu vivant. La nonchalance matinale est le signe d'un cur paresseux. Le cur qui est en retard dans cette recherche primordiale a perdu son got pour Dieu. Le cur de David recherchait ardemment l'Eternel. Il avait " faim et soif du Dieu Vivant" ; et c'est pourquoi, il se mettait tt ce travail, avant que le jour ne pointe. Pas plus le lit que le sommeil ne pouvaient enchaner son me. Christ de mme soupirait pour la communion avec Son Pre, et c'est ainsi que, se levant un grand moment avant le jour, il sortait dans les montagnes pour prier. Lorsque les disciples furent pleinement veills et honteux de leur relchement, ils surent o ils pourraient le trouver. Nous pourrions faire des recherches dans la liste des hommes qui ont puissamment influenc leur gnration pour Christ: nous les trouverions toujours tt la recherche de leur Dieu. Un dsir d'intimit avec Dieu qui ne peut pas briser les chanes du sommeil est une chose faible. Un chrtien ne fera que trs peu de bien pour Dieu aprs s'tre ainsi largement complu en lui-mme. Le dsir pour Dieu qui reste si loin derrire le diable et le monde au commencement du jour ne rattrapera jamais le temps perdu. Ce n'est pas seulement le lever qui forme des caractres courageux et des capitaines dans l'arme cleste, mais c'est l'Amour de Dieu qui presse et qui brise toutes les chanes de la complaisance en soi. Le lever donne libre cours au

dsir, il l'accrot et le fortifie. Si ces chrtiens taient rests au lit, en ayant trop d'indulgence pour eux-mmes, ce dsir aurait t rapidement teint. Le dsir les rveille et les fait se tendre vers Dieu; l'attention et l'action qui suivent cet appel donnent leur foi de pouvoir saisir Dieu et leur cur Sa rvlation la plus douce et la plus pleine. La force de foi et la plnitude de rvlation ont fait des saints d'autrefois des hommes de Dieu. Leur exemple nous a touchs et nous nous sommes rjouis de leurs conqutes, mais nous nous sommes satisfaits de leurs joies et non de nos productions. Nous avons bti leurs tombes et crit leurs pitaphes; mais il semble que nous fassions trs attention de ne pas suivre leur exemple. Nous avons besoin de chrtiens qui cherchent Dieu, et qui Le cherchent de bonne heure; qui donnent la fracheur de leurs penses et les prmices de leurs forces leur Sauveur. Ils s'assurent ainsi en retour la fracheur et la plnitude du Saint-Esprit; Il devient pour eux comme la rose, les remplissant de joie et de force, durant toute la chaleur et le labeur du jour. Notre paresse rechercher Dieu, voil notre criant pch. Les enfants de ce monde sont bien plus sages que nous. Ils lui appartiennent de bonne heure et jusque tard dans la nuit. Nous ne cherchons pas Dieu avec ardeur et diligence. Personne ne peut vraiment saisir Dieu s'il ne Le poursuit ardemment; et aucune me n'est dans cette ardeur, qui n'est pas dans cette recherche tt le matin.

Le Secret de la Puissance
" Il y a un manque visible d'influence spirituelle dans le ministre contemporain, je le sens dans mon propre cas, et je le vois dans celui des autres. J'ai peur qu'il y ait beaucoup trop d'esprits publicitaires, organisateurs et d'inventions humaines parmi nous. Nous nous appuyons, bien plus qu'il est normal, sur les diffrents tats d'esprits de nos semblables. Le service de Dieu est une uvre grande et sainte, elle devrait trouver en nous un esprit simple et naturel, une sainte mais humble indiffrence toutes les consquences que peut avoir la ncessit d'annoncer " tout le conseil de Dieu. " Notre " dfaut dans la cuirasse " n'est autre que le manque d'habitudes saintes devant notre Dieu (Actes 20:20 32). " Richard CECIL
Il n'y a jamais eu, au cours de l'histoire, un plus grand besoin d'hommes et de femmes saints dans le Seigneur; plus impratif encore est peut-tre l'envoi, par Jsus, le Chef de Son Eglise, d'ouvriers consacrs et sanctifis! Le monde est en pleine effervescence. Satan le domine et le gouverne d'une poigne de fer; il travaille ce que tous ses mouvements concourent ses fins. Christ doit accomplir ses plus belles uvres, prsenter ses modles les plus parfaits et attrayants, pour en sauver au moins quelques uns. Il faut que, de toutes manires, les saints actuels soient inspirs par les idaux les plus levs, et par les plus vastes possibilits de l'Esprit-Saint. Paul vivait sur les genoux; il suppliait

l'Intercesseur cleste pour que l'glise d'Ephse soit capable de mesurer la longueur, la largeur, la profondeur et la hauteur de Son Amour, jusqu' pouvoir tre " remplis de toute la plnitude de Dieu ". Epaphras s'offrait lui-mme dans l'uvre puisante et la tension continuelle d'une prire fervente afin que les Colossiens " puissent se tenir parfaits et pleinement assurs dans toute la volont de Dieu ". En tout et partout, les aptres taient sur la brche afin que le peuple de Dieu puisse, dans chacune de ses parties, en arriver " l'unit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, l'tat d'homme adulte, la mesure de la stature de plnitude de Christ". On ne donnait pas la premire place des choses secondaires, aucun encouragement de "vieilles habitudes de nourrissons ". Les bbs devaient grandir; les vieillards, jusque dans la faiblesse et les infirmits, devaient porter du fruit, tre en bonne sant spirituelle et florissants. La chose la plus divine dans le christianisme, ce sont des hommes et des femmes saints. Aucune somme d'argent, de gnie, ou de culture ne peut amener les choses bouger pour Dieu. La saintet fortifie l'me, enflamme le chrtien de l'Amour mme de Dieu, le remplit du dsir de connatre plus de foi, de prire, de zle, de conscration: c'est l le secret de la puissance. C'est cela qu'il nous faut et que nous devons avoir: des hommes, incarnation d'une ardente conscration pour leur Matre. Les progrs de l'Evangile ont t arrts, sa cause paralyse, le nom du Seigneur Jsus dshonor par manque de ces vertus. Le gnie (le plus lev et le plus dou soit-il), l'ducation (la plus instruite et la plus raffine), la position, la dignit, la place, les noms de nos anctres spirituels dont le souvenir nous est en bndiction, ne peuvent absolument pas faire avancer le char de notre Dieu. Ce n'est que le feu, et un zle enflamm, qui peuvent le faire. Le gnie d'un Milton n'y a pas russi. La puissance impriale d'un Napolon a chou. L'esprit d'un Brainerd y a russi. C'tait un fanatique de Dieu, un fanatique des mes. Rien de terrestre, de mondain, d'goste, ne pouvait rabaisser dans la plus petite mesure l'intensit de cette exigeante flamme. La prire est la source aussi bien que le canal de la dvotion. L'esprit de conscration, c'est l'esprit de prire. Prire et conscration sont unies, comme l'me et le corps, la vie et le cur, sont unis. Il n'y a pas de relles prires sans don total, et ce don n'existe pas sans prires. Le messager, plus particulirement, doit tre tout entier pour Christ, comme les holocaustes compltement consums de l'ancienne Alliance. Ce n'est pas un homme de profession; son ministre n'est pas un mtier, mais une institution divine, une possession divine. Il est donn Dieu. Son but, ses aspirations, son ambition, sont pour Dieu, par Jsus-Christ; connatre une telle prire lui est aussi indispensable que la nourriture l'est pour la vie. C'est par-dessus tout que le serviteur doit tre consacr son Matre. Ses relations avec Dieu sont le signe et le crdit de son ministre. Elles doivent le marquer d'une manire claire, concluante, incontestable. Sa pit ne peut pas tre du type commun et superficiel. S'il n'excelle pas en grce, il n'excelle en rien du tout. S'il ne prche pas par sa vie, par son caractre, par sa conduite, il ne prche pas du tout. Si sa pit est faible, ses discours pourraient tre aussi doux et tendres que la musique, plus beaux que ceux d'Apollon, leur poids sera nanmoins celui d'une plume, comme une ombre qui passe, fugitifs comme les nuages ou la rose matinale. Conscration Dieu: il n'y a point de substitut cela pour lui. Etre dvou une glise, des opinions, une organisation, la saine doctrine, sont des choses pauvres, vaines, qui induisent en erreur quand elles deviennent la source de l'inspiration, l'aiguillon d'un appel. L'Esprit de Dieu doit tre la principale Source, la Fontaine et la Couronne de tous ses efforts. Le

nom et l'honneur de Jsus-Christ, les progrs de sa cause, doivent tre tout en tout. Le messager ne doit avoir d'autre inspiration que le nom de Jsus-Christ, d'autre ambition que de Le voir glorifi, aucun autre labeur que pour Lui. Alors la prire sera la source de son illumination, le moyen d'un avancement continuel, le gage de son succs. Son but perptuel, la seule ambition qu'il chrit est d'avoir Dieu avec lui, Dieu, le Dieu de la Parole vivante. Jamais la cause de Dieu n'a eu plus besoin de frappantes illustrations, particulirement en ce qui concerne les possibilits de la prire, que dans notre temps. Aucune gnration, aucune personnalit, ne servira d'exemple de la puissance de l'Evangile, sinon les gnrations et personnalits ardentes dans l'intercession. Le relchement dans la prire pour l'Eglise de Jsus-Christ ne donnera qu'une image squelettique de ce que peut la puissance divine. Des curs dnus de pit ne s'lveront jamais sur ces hauteurs spirituelles. Une gnration peut tre meilleure que la prcdente; mais il y a une distance infinie entre l'volution d'un ge, due l'avance de la technique, et son amlioration par l'accroissement de la saintet et de la ressemblance Christ dus l'nergie du Saint-Esprit. Les juifs taient certainement bien meilleurs lorsque Christ parut sur la terre, que dans les ges qui L'avaient prcd. C'tait l'ge d'or de leur religion pharisaque. Leur ge d'or religieux a crucifi Christ. Ne pas rechercher plus de prires en donne toujours moins; jamais davantage de sacrifices en produit toujours moins; ne pas chercher avoir toujours moins d'idoltrie, lui permet de fleurir davantage; toujours plus de respect pour le culte d'glise, et Dieu sera toujours moins ador en esprit et en vrit; toujours plus de liturgie des lvres, toujours moins de communion du cur (Dieu tait ador par des lvres dont les curs et les mains crucifirent son Fils !); toujours plus de gens qui " vont l'glise ", toujours moins de vritables saints. C'est la force de la prire qui faonne les saints. Le caractre de Christ n'est form que par la puissance d'une relle communion avec Lui. Plus il y a de vrais saints, plus il y a de prires; plus de prires, plus de vrais saints. Dieu possde maintenant et a toujours possd, bien des ouvriers de cette sorte; des intercesseurs dvous dans la vie desquels la prire tait devenue la force dominante. Le monde a t remu par leur puissance, Dieu a entendu et honor leur foi; Sa Sainte Cause a fait des pas de gant au moyen de leurs intercessions; la saintet a brill d'une splendeur divine dans leur caractre. Dieu trouva l'un des hommes qu'il cherchait en la personne de David Brainerd, dont l'uvre et le nom ont marqu l'histoire. Ce n'tait pas un homme ordinaire; il pouvait briller dans n'importe quelle compagnie, parmi les plus sages et les plus dous, minemment capable d'occuper les chaires les plus renommes, et de travailler parmi les gens les plus cultivs: n'taient-ils pas tous ardemment dsireux de l'avoir pour leur pasteur? Le prsident Edwards rend le tmoignage que c'tait " un jeune homme aux talents remarquables, qui avait une extraordinaire connaissance des hommes et des choses, d'une conversation enrichissante, remarquable dans sa connaissance de la thologie. Quoique trs jeune, il tait diplm de la Facult et spcialement capable dans toutes les matires relatives l'exprience religieuse. Je n'ai jamais rencontr son gal pour possder, si tt, des notions si claires et si justes de la nature mme et de l'essence de la vraie religion. Sa manire de prier tait presque inimitable; ce n'est que trs rarement que j'ai rencontr quelqu'un qui puisse l'galer. Sa connaissance tait considrable et il avait une loquence extraordinaire" . Nulle histoire plus sublime n'a t raconte dans les annales humaines que celle

de la vie de Brainerd ; nul miracle n'atteste davantage la puissance divine de la vrit du christianisme, que la vie et l'uvre d'un tel homme. Seul dans les forts sauvages d'Amrique, combattant nuit et jour le mal mortel qui le minait, non entran dans la manire de s'adresser aux mes, et touchant les Indiens, la plupart du temps, que par le moyen maladroit d'un interprte paen, la Parole de Dieu dans ses mains et dans son cur, l'me anime de l'arde nt Amour divin, passant le plus clair de son temps rpandre son me vers Dieu dans la prire, il tablit pleinement le culte du Dieu Vivant parmi ces peuplades primitives, s'emparant ainsi de tous les rsultats de grce qui dcoulent du Calvaire. Les Indiens furent marqus par un changement radical, de la plus basse et ignorante forme de paganisme, en un christianisme intelligent, pur et consacr. Tous les vices furent rforms, tous les devoirs chrtiens tant immdiatement embrasss et accomplis; le culte de famille tabli, toutes les grces d'un vraie vie chrtienne s'extriorisant avec de plus en plus de douceur et de puissance. La cause de ces rsultats se trouve dans David Brainerd lui-mme; non dans les conditions de son activit, ou dans les accidents de sa route, mais dans l'homme David Brainerd. Il tait l'homme de Dieu, pour le Seigneur en premier, en dernier, tout le temps. Le Saint-Esprit pouvait se rpandre librement travers lui. La ToutePuissance de la grce divine n'tait jamais arrte ni diminue par les conditions de son cur; le canal entier tait large et pur, pour livrer plein passage l'Esprit de puissance; Dieu put ainsi entrer en scne et montrer Sa puissance dans ce dsert sauvage et sans espoir, et le transformer en un jardin florissant. Car Dieu peut faire l'impossible s'il peut trouver la bonne sorte d'homme pour l'accomplir. Brainerd vivait la vie de saintet et de prire. Son journal est plein du rcit monotone de ses temps de jene, de mditation, et de solitude avec son Sauveur. Le temps qu'il y passait s'lve plusieurs heures par jour. " Lorsque je revins dans ma chaumire ", dit-il, " et que je me donnai la mditation, la prire et au jene, mon me se mit dsirer exprimenter la mort avec Christ, le renoncement, l'humilit, et l'loignement de toutes les choses du monde. " " Je n'ai rien faire avec la terre ", crit-il, " sinon y travailler honntement pour mon Dieu. "" Je n'ai pas le dsir d'y vivre une seule minute pour quoi que ce soit qu'elle puisse donner. " C'tait la communion avec Dieu qui donnait sa vie et son ministre cette tonnante puissance. C'est ainsi qu'il priait: " Sentant quelque peu de la douceur de Christ et de la force attractive de Son Amour, combien admirablement il captive l'me et centralise tous les dsirs et affections en Lui-mme, j'ai mis ce jour part pour le jene et la prire secrte. Je lui demande de me conduire et de me bnir cause de la grande uvre que j'ai en vue: prcher l'Evangile; je prie le Seigneur de revenir moi et de me montrer la gloire de Sa Prsence. Je n'avais que peu de vie et de puissance dans la matine. Vers le milieu de l'aprs-midi, Dieu me rendit capable de combattre ardemment dans l'intercession pour mes amis absents; mais sur le soir, il me visita de manire toute spciale. Je pense que mon me n'avait jamais t, prcdemment, dans une telle agonie. Je ne sentais plus aucun empchement car les Trsors de la grce divine m'taient ouverts. Je combattais pour les amis absents, pour la rentre de la moisson des mes, pour des multitudes de pauvres perdus et pour plusieurs de ceux que je pensais tre des enfants de Dieu, personnellement, dans bien des pays loigns. Je fus dans une telle lutte, depuis le soleil sur l'horizon, jusqu' ce qu'il fasse pratiquement sombre, que j'tais compltement mouill de sueur; mais il me semblait nanmoins n'avoir rien fait. Oh, combien mon cher Sauveur souffrit pour les pauvres mes! Je languissais de connatre davantage Sa compassion pour elles. Je me sentais encore dans d'excellentes dispositions en prsence de l'Amour et

de la grce divine; et j'allai au lit dans une telle disposition, le cur littralement ancr en Dieu ". Les hommes puissants dans la prire sont des hommes puissants dans l'esprit. L'intercession de foi ne meurt jamais. La vie de Brainerd tait tout entire de prires. De jour comme de nuit, il se donnait cet exercice; avant de prcher comme aprs; cheval, dans les interminables solitudes de la fort; sur son lit de paille, il priait; se retirant dans les coins solitaires et denses des forts, il priait. Heure aprs heure, jour aprs jour, tt le matin et tard le soir, il intercdait et jenait, rpandant son me, suppliant et communiant avec son Sauveur, et son Sauveur tait puissant avec lui. Par la prire, il parle et travaille encore quoique mort; il parlera et travaillera encore jusqu' la fin. Au milieu des ressuscits, au Jour glorieux de la rencontre avec l'Epoux cleste, il sera parmi les premiers. Jonathan Edwards crit de lui: " Sa vie montre le vrai chemin pour connatre le succs dans l'uvre chrtienne. Il le rechercha comme le soldat cherche la victoire dans un sige ou dans une bataille; ou comme l'athlte qui court dans le stade pour remporter le premier prix. Anim de l'amour de Christ et des mes, comment travaillait-il? Toujours avec ferveur, non seulement en paroles et en doctrine, en public et en priv, mais dans les prires, de jour comme de nuit, combattant avec Dieu dans le secret; il connaissait les douleurs de l'enfantement, l'agonie et les soupirs inexprimables, jusqu' ce que Christ soit form dans les curs du peuple vers lequel il avait t envoy. Comme un vrai fils de Jacob, il persvra dans le combat, traversant toutes les tnbres de la nuit, jusqu' ce que le jour se lve enfin! "

Puissance par les Prires


"Rien n'atteint le cur qui ne vienne du cur, o ne perce la conscience qui ne vienne d'une conscience vivante." William PENN "J'tais, ce matin, plus occup prparer ma tte que mon cur. Cela a frquemment t mon erreur, et j'en ai souvent senti les mauvais effets, surtout dans la prire. C'est pourquoi, Seigneur, rforme cela, je Te prie! Elargis mon cur, et je parlerai de Ta part." - Robert MURRAY Mc CHEYNE "Un sermon qui est plus un produit de l'intelligence que du cur n'arrivera pas avec autant d'efficacit au but dsir chez les auditeurs." - Richard CCIL
De toutes ses multiples et diverses forces, la prire aide la bouche annoncer la vrit, librement et dans Sa plnitude. Il est ncessaire de prier pour le prdicateur; le vrai prdicateur est le produit de la prire. Il faut prier pour la bouche du messager; elle doit tre ouverte et dbordante par la prire. Une bouche sainte est le rsultat de la prire, de beaucoup de prires; une bouche courageuse vient de la prire, de beaucoup de prires. L'Eglise de Jsus-Christ et mme le monde, Dieu et mme les cieux, doivent beaucoup aux lvres de l'aptre Paul; et la bouche de l'aptre est redevable de sa puissance la

communion avec son Dieu. Combien multiple, illimite, prcieuse et utile est la prire, pour le serviteur, de tellement de faons, sur des points si nombreux, de toutes les manires! Une de ses grandes valeurs est qu'elle aide grandement son cur. La prire fait du serviteur un prdicateur de cur. Elle met le cur du prdicateur dans ses sermons; elle grave son sermon dans son cur. Le cur fait le prdicateur, les hommes de grand cur sont de grands messagers. Les mauvais curs font parfois un peu de bien, mais c'est rare. Le mercenaire et l'tranger peuvent aider les brebis de quelque manire, mais c'est le bon berger, avec un cur de bon berger, qui est en bndiction aux brebis, et rpond pleinement sa vocation. Nous avons soulign tellement la ncessit de prparer le sermon, que nous avons perdu de vue ce qu'il est plus important de prparer: le cur. Un cur prpar est bien meilleur qu'un sermon prpar. Un cur prpar donnera un sermon efficace. Des quantits de livres ont t crits, montrant les lois et les faons de bien faire un sermon, et nous avons fini par tre possds de l'ide que cet chafaudage est la maison. Les coles ont enseign au jeune serviteur porter toute son attention sur la forme, le got, et la beaut de son discours, comme une production technique et intellectuelle. Nous avons ainsi cultiv parmi les gens un got vicieux, et suscit leur besoin de talents plutt que de grce, d'loquence plutt que de pit, de rhtorique plutt que de rvlation, de rputation et d'clat plutt que de saintet. De cette manire, nous avons perdu l'ide juste d'une vraie prdication; nous avons perdu la puissance d'locution, perdu la mordante conviction de pch, perdu de riches expriences et l'lvation d'un vrai caractre chrtien, perdu l'autorit sur les consciences et les vies, qui sont toujours le rsultat d'une authentique rvlation reue d'En-Haut. Cela ne servirait rien de dire que les anciens tudient trop; quelques-uns d'entre eux ne le font pas du tout; d'autres, pas assez. Beaucoup n'tudient pas de la bonne manire pour tre des serviteurs approuvs du Matre. Notre grand manque n'est pas celui de la culture crbrale, mais de celle du cur; ce n'est pas notre manque de connaissance qui est notre plus triste et frappant dfaut, mais notre manque de saintet; non que nous connaissions trop, mais nous ne mditons pas sur Dieu, tant ouverts Sa Parole vivante; nous ne veillons pas, nous ne jenons pas, et nous ne prions pas assez. Le cur, voil le grand empchement nos paroles. Des propos fertiles en vrits divines sont, avec nos curs, comme des fils lectriques qui seraient non conducteurs; arrts net, ils retombent sans puissance. L'ambition, qui convoite la louange et les premires places, peut-elle prcher l'Evangile de Celui qui s'est humili jusqu' perdre toute rputation, jusqu' prendre sur Lui la forme d'un serviteur ? L'orgueilleux, le vain, l'gocentrique, peuvent-ils prcher la Bonne Nouvelle de Celui qui tait humble parmi les humbles? Le mauvais caractre, l'impatient, l'goste, l'autoritaire, le mondain, peuvent-ils annoncer un systme qui regorge d'humilit, de renoncement soi, de tendresse, et qui imprativement, exige la sparation de toute inimiti, la crucifixion au monde? Le mercenaire " officiel ", sans cur, qui se dbarrass e de son travail, peut-il prcher l'Evangile de Celui qui rclame que le berger donne sa vie pour les brebis? L'avare, qui compte son salaire et son temps, peut-il prcher l'Evangile jusqu' ce que son cur soit d'accord, et puisse dire, dans l'esprit de Christ, et dans les paroles de Wesley: " Je le regarde comme du fumier et du

rebut; je le foule aux pieds; je l'estime (non pas moi toutefois, mais la grce de Dieu qui agit en moi) comme la boue des rues, je ne le dsire point, et ne le cherche point" ? La rvlation de Dieu n'a nullement besoin des lumires du gnie humain, du poli et de la force culturelle humaine, des enjolivures de la pense d'en bas, ni de la force de l'esprit humain pour l'orner ou la renforcer; mais ce qu'elle exige, par contre, c'est la simplicit, la docilit, l'humilit, et la pleine confiance d'un enfant. Ce fut cette abdication et cette subordination de l'intellect et du gnie la puissance de l'Esprit Saint qui rendit Paul incomparable parmi les aptres. Ce fut cela qui donna Wesley sa puissance. Notre grand besoin est que nos curs soient prpars. Luther nonait comme une loi cette vrit: " Celui qui a bien pri a bien tudi." Nous ne voulons pas dire que les hommes ne doivent pas penser ou utiliser leur intelligence, mais ils utiliseront bien mieux leur intelligence s'ils cultivent davantage leur cur. Cela ne veut pas dire que les tmoins ne doivent d'abord tre des tudiants; mais nous voulons dire que leur grande tude doit tre la Bible, et celui qui l'tudie le mieux est celui qui garde son cur avec diligence. Nous ne voulons pas exprimer la pense que les serviteurs de Dieu ne doivent pas connatre les hommes; mais est le plus capable de connatre la nature humaine, celui qui a sond les profondeurs et les tortuosits de son propre cur. Nous affirmons que, bien que le canal de la prdication soit l'entendement, sa source est le cur; vous pouvez largir et approfondir le canal, mais si vous ne faites pas attention la puret et la profondeur de la source, vous aurez un canal dessch ou empoisonn. Ce que nous affirmons est ceci : bien que chaque homme, dou d'une intelligence moyenne, ait suffisamment de sens pour prcher l'Evangile, trs peu d'entre eux ont suffisamment de grce pour le faire. Nous proclamons que seul celui qui a combattu son propre cur et l'a vaincu, a ainsi appris l'humilit, la foi, l'amour, la vrit, la misricorde, la sympathie, le courage. Il peut rpandre les riches trsors d'un cur ainsi prouv, au travers d'une intelligence humaine t oute empreinte de la puissance de l'Evangile, sur les consciences de ses auditeurs: un tel homme sera le plus vrai et le plus fcond ambassadeur aux yeux de Son Seigneur. Le seul message qui puisse sauver le monde est celui de l'Evangile donn par un cur bris. Ce ne sont pas les " ttes" qui peuvent sauver. Gnies, cerveaux, supriorit, force intellectuelle, dons naturels ne peuvent sauver. L'Evangile se rpand au travers des curs. La vritable puissance qui dure est celle qui coule au travers du cur. Les plus douces et aimables grces sont celles du cur. Les grands curs font des caractres divins. Dieu est Amour. Il n'y a rien de plus grand que l'Amour, rien de plus grand que Dieu. C'est le cur, et non la tte, qui fait les grands hommes de Dieu. Le cur est le plus important dans tous les exercices religieux. C'est le cur qui doit parler pendant le message, et ce sont les curs qui doivent tre auditeurs dans la salle. En fait, nous servons Dieu avec nos curs. Les louanges des lvres ne montent pas jusqu'au ciel. Nous croyons que l'une des erreurs les plus srieuses et les plus gnralement admises dans la prdication moderne, c'est de mettre plus de penses que de prire dans le message, plus de tte que de cur dans les sermons. De grands curs font de grands serviteurs; des curs bons font de bons prdicateurs. Une Facult de Thologie pour largir et cultiver le cur est la chose dont on regrette le plus l'absence dans la proclamation de l'Evangile. Les responsables sont les modles des rachets; ils les conduisent par le cur. Ceux-ci peuvent admirer leurs dons, tre fiers de leurs capacits, tre touchs momentanment par leurs

sermons; mais le centre de leur puissance reste leur cur. Le Bon Berger donne Sa Vie pour Ses brebis. Ce n'est jamais l'intellect qui a fait les martyrs. C'est le cur qui soumet sa vie l'amour et la fidlit. Il faut un grand courage pour tre un serviteur fidle; mais c'est le cur seul qui peut pourvoir ce courage. Les dons et le gnie ne peuvent tre braves que s'ils passent par le cur, non par la tte. Il est plus facile de meubler son intelligence que de prparer son cur. Il est plus simple de donner un sermon cultiv que des paroles qui sortent du cur. C'est par le cur que le Fils de Dieu a t arrach du ciel. Et c'est par le cur que les hommes seront attirs jusques aux cieux. Le monde a besoin d'hommes de cur pour compatir ses maldictions, pour embrasser ses angoisses, pour sympathiser avec sa misre, et pour soulager ses souffrances. Christ fut pardessus tout l'homme de douleur, et cela, parce qu'il fut, minemment, un homme de cur. " Donne-moi ton cur ", tel est l'ordre que Dieu adresse l'homme. " Donne -moi ton cur " est aussi l'exigence des hommes entre eux. Un ministre professionnel est un ministre sans cur. Quand le salaire y joue un grand rle, le cur y est pour peu de chose. Nous pouvons faire du sermon notre travail, et ne pas mettre notre cur dans ce travail. Celui qui se met en avant dans son message met son cur en arrire. Celu i qui ne sme pas avec le cur dans son tude, ne moissonnera jamais pour Dieu. Le lieu secret est le lieu o le cur tudie. C'est l que nous apprenons plus prcher et que prcher, que tout ce que nous pourrons lire dans nos bibliothques. " Jsus pleura" est le verset le plus court et le plus grand de la Bible. C'est celui qui s'avance en pleurant (et non en prchant de grands sermons), portant la prcieuse semence, qui reviendra dans la joie, tenant ses gerbes dans ses bras (Psaumes 126). La prire donne du bon sens, apporte de la sagesse, largit et fortifie l'entendement. Le lieu secret est un parfait Matre d'cole pour le serviteur. La pense n'est pas seulement illumine et clarifie par la communion avec le Seigneur, mais c'est l qu'elle nat. Nous pouvons apprendre plus en une heure de communion, alors que nous prions vraiment, qu'en beaucoup d'heures d'tude. On trouve, dans l'intimit avec Dieu, la rvlation de son Saint Livre qui ne peut tre reue ailleurs, des "communications intimes" qui ne sont donnes dans aucun autre lieu.

Sous la Rose des Cieux


"L'une des bndictions les plus videntes apportes par la prire secrte sur le ministre est un indescriptible et inimitable Quelque chose, une Onction qui vient du Saint Lieu... Si l'Onction que nous recevons ne vient pas de l'Eternel des armes, nous sommes des trompeurs, puisque ce n'est que dans la prire qu'on peut l'obtenir. Appliquons-nous donc avec persvrance et ferveur la supplication. Comme celle de Gdon, que votre toison repose sur l'aire de la

supplication jusqu' ce qu'elle soit humide de la rose d'En-Haut." (Juges 6-38). SPURGEON
Alexandre Knox, un philosophe chrtien contemporain de Wesley, non pas adhrent mais sympathisant de son mouvement spirituel, crit: " Voici un fait trange et lamentable que j'ai constat: il n'y a pas de prdications intressantes en Angleterre en dehors de celles que l'on entend chez les mthodistes. Dans sa presque totalit, le clerg anglican en a absolument perdu l'art. Ma pense est qu'il y a, dans les grandes lois du monde moral, une comprhension secrte qui ressemble aux affinits de la chimie entre la vrit religieuse dispense droitement et les plus profondes aspirations de l'esprit humain. O la premire est correctement prsente, le deuxime rpondra srement. "Nos curs ne brlaient-ils pas au dedans de nous? " (Luc 24-32) ; mais cette sensation pieuse doit tre d'abord le partage du messager. Eh bien, je suis oblig de reconnatre, d'aprs ma propre observation, que cette Onction est, sans conteste, plus facile trouver, en Angleterre, dans une runion mthodiste que dans une paroisse. Cela, et cela seul, semble rellement tre ce qui remplit les groupes mthodistes, et ce qui fait si compltement dfaut dans les glises. Je ne suis, je le pense srieusement, pas un enthousiaste; je suis de tout cur, et sincrement, un homme d'glise, un humble disciple de l'cole de Hale et Boyle, de Burnet et Leighton. Il me faut cependant affirmer que, lorsque j'tais dans ce pays, il y a deux ans, je n'ai pas entendu un seul prdicateur qui m'ait enseign la manire de mes grands matres, sinon parmi ceux qui sont senss tre des mthodistes. Et j'ai maintenant renonc recevoir un seul atome d'instruction qui vienne du cur, d'un autre endroit que de celui-l. Les prdicateurs mthodistes (quoique je ne puisse toujours approuver leurs expressions et leurs manires de faire) rpandent trs certainement cette vraie et pure religion. J'ai prouv un rel plaisir dimanche dernier; je peux rendre tmoignage que le prdicateur a vraiment donn des paroles de vrit et de sobrit. Il n'y avait aucune loquence (le brave homme n'a certainement jamais rv une telle chose), mais il y avait beaucoup mieux que cela, la cordiale communication d'une vrit vraiment vivante. Et je dis vivante, parce qu'on sentait qu'il tait impossible que ce qu'il dclarait aux autres, il ne le vive lui-mme. " C'est dans cette Onction que rside l'art du serviteur. Le prdicateur qui n'a jamais connu cette Onction, n'a pas connu non plus l'art de la vraie prdication. Le ministre qui a perdu cette Onction a perdu l'art de prcher. Quelqu'autre art qu'il puisse avoir ou retenir: celui de faire des sermons, celui de l'loquence, ou de pouvoir exprimer clairement ou correctement sa pense, l'art de plaire ses auditeurs, il n'en a pas moins perdu l'art divin de la prdication. Cette Onction rend intressante et puissante la vrit divine; elle attire et captive, elle difie, elle convainc, elle sauve. C'est cette Onction du Saint-Esprit qui rend vivante la vrit rvle de Dieu; elle la vitalise et lui donne de communiquer la vie. Mme la vrit vanglique apporte sans cette Onction, est morte, donnant la mort (Hbreux 4). Le sermon peut abonder en vrits, tre charg de penses, briller par sa clart, frapper par sa logique, tre plein d'enthousiasme; sans cette Onction, il se terminera par la mort et non par la vie. M. Spurgeon a dit : " Je me demande combien de temps nous allons nous casser la tte jusqu' ce que nous puissions vraiment comprendre ce que veut dire prcher avec Onction. Celui qui

est rempli du Saint-Esprit en reconnat la prsence, et celui qui a l'habitude de l'couter en dtecte rapidement l'absence. La ville de Samarie, assige et famlique, est l'image d'un discours dpourvu de cette prsence. Et Jrusalem, dans ses opulentes ftes, et ses richesses, peut reprsenter un sermon qui en est rempli. Chacun sait ce qu'est la fracheur du matin quand le soleil levant fait briller des perles sur chaque brin d'herbe; mais qui peut la dcrire, ou la produire lui-mme? Tel est le mystre de l'Onction spirituelle. Nous savons ce que c'est sans pouvoir le faire comprendre d'autres. Il est aussi facile qu'insens d'essayer de la contrefaire. L'Onction est une chose que l'on ne peut pas fabriquer, et ses contrefaons sont indignes du Sauveur. Elle est nanmoins sans prix et incomparable, indispensable si vous voulez difier les chrtiens et amener les pcheurs Christ ". L'Onction est ce " quelque chose" d'indfinissable et d'indescriptible qu'un vieux prdicateur cossais de renom dcrit ainsi: " Il y a parfois, dans le sermon, quelque chose qui ne peut tre dcrit, ni matire ni expression; nul ne peut dire ce que c'est ni d'o cela vient; la seule chose est qu'une douce violence perce notre cur et nos affections; nous sentons que cela vient directement du Seigneur. Mais s'il existe quelque faon de pouvoir obtenir une telle chose, ce ne peut tre que par les dispositions clestes du prdicateur. " Nous appelons cela l'Onction. C'est elle qui rend la Parole de Dieu "vivante et efficace, plus acre qu'aucune pe double tranchant: elle pntre jusqu' la division de l'me et de l'esprit, des jointures et des moelles; elle est juge des sentiments et des pens es du cur ". (Hbreux 4:12). C'est cette Onction qui donne aux paroles du serviteur de Dieu un tel propos, une telle pntration, et une telle puissance; c'est elle qui a cr une telle friction, un tel remue-mnage dans bien des congrgations mortes. Les mmes vrits ont cependant dj t dites avec la rigueur de la lettre, aussi douces que l'huile humaine peut les rendre; mais aucun signe de vie n'y a rpondu, pas la moindre pulsation cardiaque; tout est rest aussi calme que le tombeau et la mort. Le mme serviteur obit-il, entre temps, l'injonction: " Soyez remplis du Saint-Esprit ", voil alors que les effluves divines sont sur lui, la lettre de la Parole a t illumine ses yeux et enflamme par cette mystrieuse puissance; les palpitations de la vie commencent, la vie qui reoit, la vie qui se perptue. Cette Onction envahit et convainc l'me; elle brise les curs endurcis. Cette prsence est le trait caractristique qui spare et distingue la vraie prdication de l'Evangile de toutes les autres mthodes de prsentation de la vrit. Elle cre un grand abme spirituel entre le prdicateur qui la possde et celui qui ne l'a pas. Elle souligne et imprgne la vrit rvle de toute l'nergie de la divinit. L'Onction, c'est simplement mettre Dieu dans Sa parole et dans Son messager. Par une pit profonde, et des prires continuelles, elle devient la puissance personnelle du tmoin de Christ. Elle inspire et clarifie son intelligence, lui donne une pntration profonde, la puissance de saisir et de projeter la vie. Elle lui donne un cur fort, ce qui est bien prfrable une tte remplie; et par elle, la tendresse, la puret et la force coulent de son sein. La largeur d'esprit, la plnitude de pense, la libert, la nettet et la simplicit d'locution, sont le fruit de cette Onction; on confond souvent l'ardeur avec elle. Celui qui possde l'Onction divine sera ardent dans la vraie nature spirituelle des choses, mais il peut exister une grande somme d'enthousiasme, sans pour cela que la moindre Onction l'anime. L'ardeur et l'Onction se ressemblent sur certains points. A premire vue, il est facile de les confondre. Il est ncessaire de possder le discernement et la connaissance spirituelle pour les diffrencier. L'enthousiasme peut tre sincre, srieux, ardent, et mme persvrant. Il va

droit aux choses, avec bonne volont, les poursuit avec persvrance, les recommande instamment et avec ardeur; et pour cela il y met toute sa force. Mais tous ces dons accumuls ne s'lvent pas plus haut que la simple humanit. L'homme en est la base, l'homme tout entier, avec tout ce qu'il possde de volont et de cur, de cerveau et de gnie, de travail, d'organisation, et d'locution. Il s'est fix un but prcis qui l'a sduit, et il cherche en venir bout. Il peut n'y avoir rien de Dieu en cela. Il peut n'y avoir que peu de Dieu parce que l'homme y prend dj tant de place. Il peut prsenter sa dfense comme un avocat, tant son dsir est grand d'arriver ses conclusions; ce plaidoyer peut plaire ou toucher, remuer ou submerger par la conviction de son importance. Et toute cette ardeur peut aller de pair avec des instincts terrestres, n'tre propulse que par des forces humaines; son autel peut tre lev par des mains d'argile et son feu provenir des flammes terrestres. D'un prdicateur assez dou, assez connu, qui arrivait toujours ses fins avec l'Ecriture, il est dit: " Il tait trs loquent pour ce qui concernait ses propres interprtations ". C'est ainsi que les hommes s'chauffent de plus en plus au sujet de leurs propres plans ou conceptions. Cet enthousiasme-l peut n'tre que de l'gosme cach. Mais qu'en est-il de l'Onction? C'est cette chose indfinissable qui fait d'un sermon une prophtie (c'est--dire une parole venant de Dieu). C'est ce qui distingue et spare la prdication de tout autre moyen d'expression. C'est ce qui est divin dans le message. Elle le rend pntrant pour ceux qui ont besoin d'tre convaincus. Elle distille la rose ceux qui ont besoin d'tre rafrachis. Cette prsence du Saint-Esprit est donne l'homme de Dieu dans son tude, dans son lieu secret. C'est ce que les cieux distillent en rponse sa prire. C'est le souffle le plus doux du Saint-Esprit. Il imprgne, envahit, adoucit, filtre, coupe et calme. Il rend la Parole comme une Dynamite, comme le Sel et comme le Sucre. Il fait de l'Evangile un calmant, un accusateur, un rvlateur, un sondeur; l'auditeur devient un coupable ou un saint, car il Ie fait pleurer comme un enfant, ou vivre comme un gant; il ouvre son cur et son portefeuille aussi dlicatement et aussi puissamment que le printemps dploie les feuilles. Cette Onction n'est pas le don du gnie. Elle n'est pas trouve dans les coles des hautes tudes. Aucune loquence ne peut lui tre compare, aucune industrie ne peut la fabriquer; aucune main de prlat ne peut la confrer. C'est le don de Dieu, le signe qu'il met sur Ses messagers personnels. C'est la dignit de chevalier du ciel, donne aux braves et fidles, choisis par le Seigneur Jsus, qui ont ardemment recherch cet honneur spirituel travers bien des heures de larmes et de combat dans la prire. L'ardeur peut tre impressionnante et bonne, le gnie reconnu et renomm. Les penses des grands hommes peuvent allumer certains dsirs, inspirer certaines actions; mais ce n'est qu'un revtement divin, une puissance spirituelle bien plus grande que l'ardeur, le gnie, ou la pense, qui brise les chanes du pch, gagne au Seigneur les curs dpravs et trangers la vie de l'Esprit, rpare les brches et restaure l'glise, la ramenant dans les anciens sentiers de puret et puissance. Dans le" systme" dont Christ est le promoteur, cette Onction vient du SaintEsprit, sparant les hommes en vue de l'uvre de Dieu et les qualifiant pour cela. Elle est l'unique capacit divine par laquelle le prdicateur accomplit les buts particuliers et salutaires de son service. Sans elle, aucune uvre spirituelle

n'est vritablement accomplie: les rsultats et la force du sermon ne s'lvent pas plus haut que l'esprit qui anime les paroles nonces. L'Onction divine sur le messager produit, par la Parole de Dieu, des fruits vritablement spirituels. Sans elle ces rsultats ne sont pas obtenus. Bien des impressions sympathiques peuvent tre cres, mais, runies toutes ensemble, elles sont bien en de des fins de la prdication vanglique. Cette Onction peut tre imite. Il y a bien des choses qui lui ressemblent, et bien des rsultats qui font croire ses effets; mais tout cela est tranger la nature mme de la vie ternelle par l'Evangile. La ferveur ou la douceur produite par un sermon pathtique et sentimental, peuvent ressembler au mouvement de l'Esprit dans l'assemble, mais elles sont sans force de pntration, sans cet aiguillon qui brise le cur. Aucun baume pour gurir les curs briss ne se trouve dans ces mouvements personnels, sympathiques, superficiels; ils ne sont pas radicaux, pas plus convaincants que gurissant de la puissance du pch qui est dans chaque tre humain. Cette Onction divine est la caractristique prcise qui spare le vritable message de l'Evangile de toutes les autres mthodes pour prsenter la vrit. Elle appuie et interpntre la vrit rvle de toute la force de Dieu. Elle illumine la Bible, largit et enrichit l'intelligence, la rendant capable de saisir et de s'appliquer cette Parole. Elle qualifie le cur du serviteur, et l'amne cette position de tendresse, de puret, de force et de lumire qui est indispensable pour obtenir les rsultats les plus levs. Cette Onction donne au serviteur la libert d'esprit, l'largissement de la pense et de l'me, libert, plnitude, et prcision d'expression qui ne peuvent tre obtenues par aucun autre moyen. Sans cette Onction dans le messager, l'Evangile n'a pas plus de puissance pour se propager que n'importe quel autre systme de vrits. L se trouve le sceau de Sa divine origine. L'Onction dans le prdicateur met Dieu dans l'Evangile. Sans cette Onction, Dieu est absent; et l'Evangile est laiss aux efforts insatisfaisants de l'ingniosit et des talents humains, pour essayer d'imposer et de rpandre ses doctrines. C'est de cet lment-l que la proclamation de l'Evangile manque, plus que de n'importe quel autre; c'est cet endroit vital qu'il s'croule. La puissance morale d'un homme peut tre agrmente d'une grande instruction, elle peut tre loquente et brillante au point que les auditeurs se dlectent et soient charms; des mthodes d'vanglisation totale peuvent amener les gens en foule, impressionner et imposer la vrit de toutes leurs ressources; mais sans cette Onction, tous ces moyens ressembleront aux assauts d'une mer tourmente contre un norme rocher comme celui de Gibraltar. L'cume et les embruns peuvent chercher le couvrir ou l'clabousser; mais il reste l, toujours et encore, impressionnant et imprenable. Le cur humain ne peut pas plus tre dbarrass de sa duret et de son pch par ces procds humains que ces rochers ne peuvent tre dplacs par les flots incessants de l'ocan. Cette Onction est la puissance que Dieu donne au serviteur qu'il a appel, et sa manifestation profonde est la preuve continuelle de cet appel. C'est cette prsence divine sur lui qui est un garant de sa conscration l'uvre et au service de Dieu. Bien d'autres forces et motifs peuvent appeler un homme au service, mais cette Onction est la seule marque d'approbation vritable. Une sparation pour l'uvre de Dieu par la puissance du Saint-Esprit est la seule conscration reconnue par Dieu comme lgitime. Cette prsence cleste et divine, voil le besoin des serviteurs, ce dont ils doivent tre absolument remplis. Cette huile cleste, dpose par l'imposition des mains divines, doit adoucir et lubrifier l'homme tout entier, cur, tte, esprit,

jusqu' le sparer d'une manire complte de tous motifs ou buts, qu'ils soient terrestres, temporels, mondains ou gostes et ce, afin de l'ouvrir tout ce qui est pur, tout ce qui vient de Jsus-Christ. C'est cette prsence du Saint-Esprit dans le messager qui donne la force de pntration au message qu'il apporte. Les mmes vrits ont dj t prches dans la rigueur de la lettre, mais aucune ride n'est venue troubler la surface des curs, aucune souffrance, aucune pulsation n'a t ressentie. Tout est rest calme comme un cimetire. Un autre serviteur de Dieu vient, et voil que cette mystrieuse influence est sur lui; la lettre de la Parole de Dieu a t mise en feu par le Saint-Esprit, le choc d'un puissant mouvement a t senti; c'est l'Onction qui pntre, rveille la conscience, brise le cur. La prdication sans le SaintEsprit rend chaque parole dure, sche, cre, morte. Cette Onction n'est pas un souvenir, une chose qui n'appartienne qu'au pass. C'est un fait prsent, rel, conscient et constant. Elle appartient l'exprience de l'homme aussi bien qu' ses discours. C'est ce qui le transforme l'image de Son divin Matre, et c'est aussi par elle qu'il proclame les vrits de Christ avec puissance. C'est tellement cela qui est la puissance du ministre que toutes les autres choses semblent faibles et vaines sans elle; et sa prsence compense le manque de toutes les autres forces (qui ne sont que faiblesses). Cette Onction n'est pas un don confi pour toujours. C'est un don conditionnel, et sa prsence est perptue et augmente par le mme procd qui a permis de l'obtenir la premire fois: par d'incessantes prires Dieu, des dsirs passionns pour la ressemblance Christ, en L'estimant et Le recherchant avec une ardeur infatigable, en regardant toutes choses comme une perte ou un chec sans elle. D'o, et comment est venue cette Onction? Directement de Dieu, en rponse la conscration du cur. Les curs remplis de l'Esprit de prire sont les seuls pouvoir tre remplis de cette Huile sainte; des lvres qui prient sont les seules pouvoir tre ointes de cette Onction divine. La prire, la sparation de ce qui est vil (Jrmie 15-19), tel est le prix d'une parole ointe. La prire, beaucoup de prires, telle est la seule condition pour garder cette Onction. Sans cette incessante Pense: Aussi vrai que Dieu seul connat ceux qui Lui appartiennent, seul le Fruit du Saint-Esprit est la preuve de l'approbation divine, quelles que soient par ailleurs nos prtentions (2 Timothe 2-19-21, Galates 5-19-25). Sans prire, l'Onction ne vient jamais sur le prdicateur; sans la persvrance dans la prire, l'Onction, comme la manne garde trop longtemps par le peuple dans le dsert, fera natre des vers qui la dvoreront toute.

L'Exemple des Aptres


"Donnez-moi une centaine de prdicateurs qui ne craignent rien d'autre que le pch et n'ont pas d'autres dsirs que Jsus seul, et je ne me ferai pas de soucis au sujet de leurs diplmes. Ces quelques-uns

seuls feront trembler les portes de l'enfer et tabliront le Royaume des Cieux sur la terre. Dieu ne fait rien qu'en rponse la prire." - John WESLEY
Les aptres connaissaient la ncessit et l'importance vitale de la prire, pour leur ministre. Ils savaient que leur grande mission d'aptres, confie par leur Seigneur, au lieu de les dispenser de la ncessit de prier, les y forait, bien au contraire, par un besoin plus imprieux. De sorte qu'ils taient extrmement jaloux de leur temps pour viter qu'une autre uvre importante ne viennent l'employer. C'est pourquoi ils firent dsigner sept hommes pour s'occuper des dlicates et grossissantes affaires de l'administration matrielle des chrtiens pauvres de Jrusalem afin qu'eux-mmes, les aptres, puissent, sans en tre empchs, se "donner continuellement la prire et au ministre de la Parole" (Actes 6). Remarquez que la prire est mise ici en premier lieu, et que leur devoir, dans cet exercice, y est trs fortement exprim: se donner eux-mmes continuellement la prire et au ministre de la Parole. Ils font de cela un profond travail, y ajoutant un abandon d'eux-mmes, y mettant de la ferveur, de l'urgence, de la persvrance et du temps. combien les saints hommes de l'poque apostolique se donnaient-ils cette uvre divine de la prire! " Nuit et jour, nous le prions avec une extrme ardeur ", (1 Thessaloniciens 3) ; " Epaphras... ne cesse de combattre pour vous dans ses prires " (Colossiens 4). " Nous nous donnerons nous-mmes continuellement la prire "; tel est le tmoignage de la dvotion apostolique. Combien ces prdicateurs du Nouveau Testament s'unissaient Christ en faveur du Peuple de Dieu! Comme ils mettaient Dieu en pleine puissance dans leurs glises par leurs prires! Ces saints aptres ne s'imaginaient pas avoir accompli leurs hauts et solennels devoirs en ayant simplement dlivr avec fidlit la Parole de Dieu; mais leurs sermons taient rendus clairs et pntrants par l'ardeur et l'insistance de leurs prires. La prire apostolique tait aussi laborieuse, exigeante et imprative que la prdication apostolique. Ils priaient instamment jour et nuit pour amener les brebis aux rgions les plus hautes de la foi et de la saintet. Ils priaient plus puissamment encore pour que le Seigneur les garde cette haute altitude spirituelle. Le prdicateur qui n'a jamais appris l'cole de Christ l'art lev et divin de l'intercession pour son peuple, n'apprendra jamais non plus l'art de prcher comme Dieu l'entend; et cela, mme s'il tait le plus dou des gnies pour faire et dlivrer des sermons. Les prires des conducteurs vritablement saints et apostoliques sont le meilleur moyen de faire des saints de ceux qui ne sont pas aptres. Si les conducteurs de l'Eglise qui a suivi celle des aptres avaient t aussi exigeants et fervents en prire que l'avaient t leurs prdcesseurs, les temps tristes et sombres de la mondanit et de l'apostasie n'auraient pas souill l'histoire et arrt en partie l'avancement de l'Eglise de Jsus-Christ. Quelle grandeur d'me, quelle puret et quelle lvation des motifs, quel oubli de soi-mme, quel sacrifice de soi, mais aussi quelle ardeur de l'esprit et quel divin tact ne sont-ils pas requis de celui qui veut tre un intercesseur pour les hommes! Celui qui porte la parole doit d'abord se donner lui-mme dans la prire pour le peuple de Dieu; et ce, non pour qu'il soit seulement sauv, mais pour qu'il soit

puissamment sauv. Les aptres prsentaient comme bout de bras les saints, leur Dieu, pour qu'ils soient perfectionns en Christ; non pour qu'ils aient seulement un peu de got aux choses de Dieu, mais afin qu'ils puissent tre " remplis jusqu' toute la plnitude de Dieu ". Paul ne se reposait pas sur sa prdication d'aptre pour arriver ce but; mais, " cause de cela, il flchissait les genoux devant le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ". Les prires de Paul transportaient ses convertis bien plus loin que ses prdications, sur le chemin de la saintet. Epaphras, de mme, faisait autant et mme plus par ses prires pour les Colossiens que par ses paroles. Il ne cessait d'uvrer dans ses prires , avec ferveur, pour eux, afin qu'ils puissent se tenir " parfaits et pleinement persuads dans toute la volont de Dieu ". Les anciens sont, en premier lieu, les conducteurs appels de Dieu. Ils sont les premiers responsables de la condition de l'Eglise. Ils forment son caractre, donnent le ton et la direction sa vie. Le chemin qu'elle prend dpend pour beaucoup et parfois tout entier de ses conducteurs. Ils en font l'emploi du temps et les institutions. L'Eglise est d'origine divine, le Trsor qu'elle encaisse est galement divin, mais elle porte l'empreinte de l'humain. Ce Trsor est dans des vases de terre, et il sent son contenant. L'Eglise de Jsus-Christ fait, ou est faite par ses conducteurs. Qu'elle les forme ou qu'elle soit forme par eux, elle sera ce qu'ils sont: spirituelle s'ils le sont, mondaine s'ils le sont, lie ensemble s'ils le sont. Les rois d'Isral donnaient un caractre la pit du peuple. Ce n'est que rarement qu'une Eglise emploie des moyens spirituels pour s'lever au-dessus de la religion de ses conducteurs. De puissants conducteurs spirituels, de saints hommes de Dieu la tte, sont de sres marques de la faveur divine; tandis que le dsastre et la faiblesse marquent le sillage de conducteurs faibles et mondains. C'est parce qu'Isral tait tomb bien bas que Dieu lui donna des enfants pour princes, et de petits enfants pour le gouverner. Ce ne sont pas des temps de bonheur que prdisent les prophtes quand les enfants oppriment l'Isral de Dieu et que les femmes dominent sur lui! L'poque des vritables conduites spirituelles est aussi celle de la grande prosprit spirituelle de l'Eglise. La prire est l'une des caractristiques les plus marquantes des vritables conducteurs spirituels. Les hommes expriments dans la vraie prire le sont aussi pour modeler les vnements. Leur puissance avec Dieu leur fait conqurir tout lieu que foule la plante de leurs pieds. Comment un homme peut-il prcher s'il n'a pas frachement reu son message de Dieu mme, dans le lieu secret? Comment peut-il parler aux autres si sa foi n'a pas t vivifie, sa vision clarifie et son cur rendu brlant par son temps de communion intime avec Dieu? Hlas pour les lvres de chair qui n'ont pas t touches par cette intime flamme! Ces discours seront toujours secs et sans Onction d'En-Haut, et la vrit divine ne sortira jamais avec efficacit de telles lvres! Un chrtien qui ne prie pas n'apprendra jamais que par l'intelligence la vrit de Dieu; un ministre sans prire ne sera jamais capable d'enseigner la vrit de Dieu. Qui dira combien de gloires ont t perdues par une Eglise lgre? Mme le retour de notre Bien-Aim Seigneur a t retard cause d'une Eglise qui ne prie pas. L'enfer s'est largi et a rempli ses affreux abmes, grce au service mortel d'une Eglise qui ne prie pas. La meilleure, la plus grande offrande, est une offrande de prires. Si les

prdicateurs du 20 sicle veulent apprendre avec srieux la leon de la prire vritable, et se servir pleinement de sa puissance, le Millnium viendra dans toute sa majest avant que le sicle ne se termine. " Priez sans cesse ", tel est l'appel de trompette qui rsonne maintenant aux oreilles de tous les chrtiens. S'ils veulent recevoir leurs textes, leurs penses, leurs paroles, leurs prires, leur mentalit nouvelle et biblique, dans le lieu secret, le sicle prochain s'ouvrira alors sur des Cieux et une terre renouvels; les choses anciennes, souilles par le pch, ne tarderont pas disparatre sous la puissance d'une libre manifestation du Saint-Esprit.

me

Priez Sans Cesse!


Par E.M. Bounds

"Si certains chrtiens, qui sont si rapides se plaindre de leurs conducteurs, avaient moins parl et agi devant les hommes, et s'taient davantage appliqus, de toutes leurs forces, crier au Seigneur en leur faveur, si, en quelque sorte, ils s'taient levs de bonne heure pour secouer le Ciel de leurs intercessions humbles, ferventes et incessantes, l'Eglise de Jsus-Christ aurait t bien davantage conduite dans le chemin du succs." - Jonathan EDWARDS

D'une faon ou d'une autre, la prire, en particulier pour les serviteurs, est tombe en dsutude ou a t srieusement dprcie. Il nous est arriv d'entendre cette pratique mise en accusation, comme si cette ncessaire dpendance de Dieu tait un scandale et devait rabaisser le ministre, l'empcher d'tre vraiment efficace. Il est vident que cela offense l'orgueil des diplms et leur propre suffisance; mais, si le service divin permet ces choses, il a besoin d'tre scandalis de la sorte. II est comme un navire en perdition, loin de tout secours. Pour le serviteur de Christ, la prire n'est pas simplement le devoir de sa profession, elle ne reprsente pas seulement un privilge, mais une ncessit. L'air n'est pas plus indispensable aux poumons que la prire ne l'est au serviteur de Dieu. C'est pour lui une question de vie ou de mort. C'en est galement une de prier pour lui. Ces deux propositions sont unies dans un mariage qui ne devrait jamais connatre de divorce : le prdicateur doit prier, on doit prier pour le prdicateur. Satisfaire aux terribles responsabilits, et provoquer le plus rel succs de cette grande uvre prend autant toutes les prires des responsables que toutes celles qui peuvent tre faites leur gard. Pour le vrai serviteur, immdiatement aprs la culture de son esprit et le fait de sa propre communion avec le Sauveur vivant, dans leur forme la plus intense, vient un grand besoin du

soutien et de l'intercession du peuple de Dieu. Plus un homme est saint, plus il estime la communion avec Dieu; plus il voit clairement qu'Il se donne ceux qui prient, plus il sait que la rvlation divine son me a lieu dans la mesure de ses aspirations personnelles et des soupirs importuns qu'elle fait monter vers son Seigneur. Le salut ne fait jamais son chemin dans un cur qui ne prie pas. Le Saint-Esprit n'habite jamais avec un esprit vagabond et sans prire. La prdication n'difie jamais une me impie. Christ n'a rien faire avec des chrtiens qui ne Le cherchent pas. L'Evangile ne peut tre multipli par un messager qui ne sait pas intercder. Dons, talents, ducation, loquence, appel de Dieu mme, ne peuvent diminuer l'exigence de la prire, ils ne font, au contraire, quintensifier sa ncessit, autant de la part du rachet que pour lui. Plus ses yeux sont ouverts sur la nature, la responsabilit et les difficults de son uvre, plus il verra et plus il sentira (s'il est vraiment appel de Dieu) la ncessit imprieuse de prier. Et non seulement il verra qu'il doit le faire toujours plus, mais encore il suppliera les autres de l'aider de cette manire. Paul est une illustration frappante de ces choses. Si quelqu'un pouvait jamais tendre ou faire avancer l'Evangile par le moyen de sa valeur personnelle, de sa capacit intellectuelle, de sa culture, de toutes les grces reues, de l'appel de Dieu l'apostolat, c'tait bien Paul; et cependant, n'a-t-il pas t un vivant exemple du fait qu'un serviteur doit tre un homme littralement donn la prire ? Tout aptre qu'il tait, Paul montre par-dessus tout que le plein succs de son ministre dpendait des prires des saints. Il demande, il rclame, il plaide il supplie, en des termes pleins de passion, afin de recevoir l'aide de tous les saints en Jsus-Christ. Il savait que, dans le Royaume spirituel, comme partout ailleurs, l'union fait la force; que la concentration et l'union intime de la foi, du dsir, et de la prire des rachets permettaient de faire surabonder la Grce divine (2 Corinthiens 1-11). Des cellules de prire, rassembles comme des gouttes d'eau, font un ocan qui dfie toute rsistance. Avec sa claire et grande comprhension des "dynamiques " spirituelles, il s'tait dtermin rendre le ministre du Seigneur aussi convaincant, aussi ternel, et aussi irrsistible que l'ocan, en rassemblant toutes les units de prires disperses, pour les prcipiter comme la pluie sur la Parole de Dieu rpandue. L'explication de la prminence de Paul en travaux et rsultats, autant pour l'Eglise que pour le monde, ne peut-elle pas tre trouve dans le fait qu'il fut capable de centrer sur lui-mme et son ministre plus de prires que tous les autres ? A ses frres en Christ de Rome, il crit " Mais maintenant je vous supplie, frres, par notre Seigneur Jsus-Christ, et par l'amour de l'Esprit, de combattre avec moi en adressant Dieu des prires en ma faveur ". Aux Ephsiens, il dit : " Faites en tout temps, par l'Esprit, toutes sortes de prires et de supplications. Veillez cela avec une entire persvrance, et priez pour tous les sains. Priez pour moi, afin qu'il me soit donn, quand j'ouvre la bouche, de faire connatre librement et hardiment le mystre de l'Evangile ". Aux Colossiens, il souligne : " Priez aussi pour nous, afin que Dieu nous ouvre une porte pour la Parole, en sorte que je puisse annoncer le mystre de Christ, pour lequel je suis dans les chanes, et le faire connatre comme je dois en parler ". Aux Thessaloniciens, il ordonne fermement et ardemment "Frres, priez pour

nous". Paul appelle l'aide l'Eglise de Corinthe : "Vous aussi, nous aidant ensemble dans les prires pour nous". Cela devait tre une partie de leur travail. Ils avaient prter main forte au combat de la prire puisque Dieu lui avait fait de telles promesses. Dans une recommandation supplmentaire, en terminant sa lettre l'Eglise de Thessalonique, au sujet de l'importance et de la ncessit vitale de leurs prires, il crit : " Au reste, frres, priez pour nous, afin que la Parole du Seigneur se rpande et soit glorifie, comme elle l'est chez vous, et afin que nous soyons dlivrs des hommes mchants et pervers ".

Sa rflexion aux Philippiens et frappante : toutes ses preuves et l'opposition qu'il rencontre peuvent servir, contrairement ce que l'on peut penser ordinairement, rpandre l'Evangile de Jsus-Christ; et cela, grce l'efficacit de leurs prires pour lui. Philmon devait lui prparer un logement; car, au travers des prires de son hte, l'aptre serait dlivr pour pouvoir lui rendre visite. L'attitude de Paul sur cette question illustre merveilleusement son humilit et sa profonde connaissance des forces spirituelles qui font avancer l'Evangile. Plus que cela encore, elle enseigne une leon toutes les gnrations de chrtiens : si Paul dpendait tellement des prires des enfants de Dieu pour donner le succs son ministre, combien n'est-il pas plus ncessaire encore aujourd'hui que les chrtiens ns de nouveau apprennent prier srieusement et s'unissent l'Intercesseur cleste pour qu'Il rpande Sa Parole. Paul ne sentait pas que cet appel urgent la prire en sa faveur abaisse en rien sa dignit, diminue son influence, ou dprcie sa propre pit. Et d'ailleurs, qu'importe si cela l'avait fait ? Que sa dignit tombe; que son influence soit dtruite, que sa rputation soit salie, il lui fallait avoir leurs prires. Appel, avec une mission prcise, le plus grand des aptres comme il l'tait, tout son quipement tait imparfait sans les prires du peuple de Dieu. Il crivait parfois des lettres, insistant pour que les chrtiens prient pour lui.

Priez-vous pour ceux qui ont la charge de vous conduire? Intercdez-vous pour eux dans le secret ? Les prires publiques sont de bien peu de poids, moins de sortir de curs constamment assoiffes de Dieu Ceux qui prient, dans une assemble, sont comme l'taient Aaron et Ur pour Mose. Ils soutiennent les mains affaiblies des serviteurs et dcident ainsi de l'issue des combats qui font si ardemment rage autour d'eux. Les appels et le but des aptres taient de mettre l'Eglise en prire. Ils n'taient pas ignorants de la grce reue par celui qui donne avec joie. Ils n'ignoraient pas la place que l'activit religieuse et le travail occupent dans la vie chrtienne. Mais pas une de ces choses, ni toutes runies, ne pouvaient, leurs yeux, tre compares la prire, en ncessit, en importance, en urgence. Les plus ardents et les plus sacrs de leurs appels taient employs cela. Les plus ferventes exhortations, les mots les plus comprhensibles et les plus ardents taient employs pour renforcer son imprieuse obligation et sa ncessit. "Mettez partout les saints en prire" , tel est le fardeau de l'effort apostolique et le

secret de ses succs. Jsus-Christ, leur Seigneur, avait, Lui aussi, combattu dans ce sens, aux jours de son ministre terrestre. Alors qu'mu de compassions infinies la vue des champs prts tre moissonns, dont la rcolte se perdait par manque d'ouvriers, Il s'tait arrt dans sa propre prire pour rveiller la sensibilit endormie de ses disciples au devoir de cet exercice : "Priez le Matre de la moisson d'envoyer des ouvriers dans Sa moisson", leur avait-Il command. " Et Il leur dit une parabole, pour montrer qu'il faut toujours prier, et ne point se relcher. " La puissance de nos dvotions n'est pas mesure par le temps pass cet exercice, car il doit tre constant, par le Saint-Esprit. La capacit d'attendre de se tenir tranquille, ou de courir de l'avant, dpend essentiellement de notre intimit avec le Matre. La prcipitation, qui est toujours mauvaise et destructrice, l'est aussi, et ce d'une faon encore plus alarmante, dans le grand travail de la communication avec Dieu. De courtes dvotions sont la ruine d'une profonde pit. Le calme, la comprhension, la force sont jamais les compagnons de la prcipitation. Un court temps de prire puise la vigueur spirituelle, arrte son progrs, sape ses fondations, dessche la racine, et rend phmre la vie spirituelle. Il est la source d'une vie rtrograde, l'indication certaine d'une pit superficielle; il trompe, fltrit, pourrit la semence, et appauvrit le sol.

Il est vrai que les prires de la Bible sont courtes; c'est du moins ce qui apparat dans les quelques mots qui en sont rapports. Mais les hommes de prire de la Bible furent avec Dieu durant de longues et saintes heures de combat. Ils remportrent la victoire par peu de paroles peut-tre, mais par de longues attentes. Les prires de Mose, par exemple, qui nous sont rapportes, peuvent paratre courtes; mais cela ne l'empcha pas d'intercder avec jenes et cris constants pendant deux fois quarante jours et quarante nuits.

Le rapport au sujet de la prire du prophte Elie peut tre condens dans quelques brefs paragraphes ; mais il est hors de doute qu'Elie, qui savait " prier avec instance ", dut aussi passer plusieurs heures de luttes ardentes et de sublime communion avec Dieu, avant de pouvoir dire, avec une extraordinaire assurance, au roi Achab "Il n'y aura ni pluie ni rose durant les annes qui viennent, sinon ma parole". Ce qui nous est rapport des prires de Paul, dans le Nouveau Testament, peut tre court; mais il nous est dit qu'il " priait jour et nuit avec ardeur ".

" L'oraison dominicale " est un modle divin pour des lvres d'enfants; mais l'homme Christ Jsus passa de nombreuses nuits dans la prire avant que Son uvre ne soit acheve. Ses nuits entires et Ses persvrantes dvotions donnrent Son uvre son fini et sa perfection, "nous donnant un exemple afin que nous suivions Ses traces ".

Le travail spirituel est un travail exigeant, et les hommes ne le font qu' contrecoeur. Prier, prier vritablement, cote beaucoup de srieuse attention et de temps, choses auxquelles la chair et le sang ne trouvent aucune saveur. Nous pouvons nous habituer nos prires de mendiants, jusqu'au point que cela nous semble bon et normal : c'est une forme dcente qui calme notre conscience un opium aux effets mortels. Nous pouvons courter nos prires, et n'en pas raliser le pril jusqu'au moment o le btiment se lzarde ! De rapides dvotions produisent une foi faible, des convictions faibles, une pit douteuse. Etre petit

avec Dieu, c'est tre petit pour Dieu. Raccourcir la prire donne aussi un caractre religieux rabougri, mesquin et ngligent. Il faut du temps pour que le plein souffle de Dieu pntre notre esprit. La brivet coupe le canal qui nous relie Lui. Cela prend du temps dans le lieu secret pour recevoir une pleine rvlation de Dieu par Sa Parole. Le peu de temps et la prcipitation en gtent l'image. C'est pourquoi, laissons l'Esprit-Saint la possibilit d'intercession en nous "par des soupirs inexprimables" (Romains 8). Henry Martyn se lamente que : " le manque de lectures bibliques prives et le peu de prire de ma vie, cause de l'incessant besoin pour la prdication, ont jet un grand froid entre Dieu et mon me ". Il considrait avoir donn beaucoup trop de temps son service public, et bien trop peu sa communion intime avec le Seigneur. Il fut tellement frapp par son besoin de mettre part du temps pour le jene et la prire qu'il crivait ensuite : " J'ai t puissamment assist, ce matin, pour pouvoir prier pendant deux heures ".

William Wilberforce disait : " Il me faut absolument prendre plus de temps pour satisfaire les besoins de mon me. Ma vie a t bien trop publique pour qu'elle en retire du bien. La diminution de mes heures de solitude la font mourir de faim; elle dfaille, elle est prte s'vanouir. Les heures que j'ai gardes taient trop tardives ". D'un de ses checs au Parlement, il rapporte : " Je veux confesser mon chagrin et ma honte : tout cela, probablement, parce que j'ai raccourci mes heures de communion; c'est pourquoi Dieu m'a laiss trbucher ". Davantage d'heures solitaires matinales, voil le seul remde qu'il prconisait.

Plus de temps, et des heures matinales de prire, agiront de faon merveilleuse pour rveiller et fortifier une vie spirituelle dchue. Cela se manifestera tout de suite par une vie plus sainte. Une vie chrtienne victorieuse ne serait pas si rare trouver, ni si difficile atteindre, si nos prires n'taient pas si courtes et si prcipites. Le parfum et la douceur de Christ ne seraient pas si trangers dans nos vies, ni Son hritage si impossible atteindre, si l'intimit avec Lui tait notre vie normale de chrtiens. Nous vivons mesquinement parce que nous prions petitement. Avoir tout notre temps, le prendre pour " faire la fte " dans l'intimit avec le Seigneur, apportera certainement nos vies de la " moelle et de la graisse ". Notre capacit de nous tenir avec Dieu dans le secret sera la mme pour nous tenir avec Lui en public. De rapides visites la chambre haute sont illusoires; elles sont une violation de notre engagement envers le Seigneur. Non seulement se contenter de ces courts moments nous aveugle, mais nous y perdons terriblement, de beaucoup de manires, de l'hritage si riche que Christ nous a lgu. Attendre dans le secret instruit et apporte la victoire. C'est l que nous sommes enseigns. Les plus grandes victoires sont souvent le fruit des plus grandes attentes; attendre jusqu' ce que les paroles et les plans humains soient anantis, et que cette patience silencieuse et persvrante remporte la couronne. En appuyant fortement sur cela, Jsus-Christ ne dit-il pas : " Et Dieu ne vengera-t-Il pas Ses lus, qui crient Lui jour et nuit ? " Il n'y a pas d'arrt dans cette vie de Christ en moi.

Prier est la plus grande chose que nous puissions faire; et pour bien l'accomplir, il doit y avoir du calme, du temps et de la mditation biblique. Dpourvue de ces choses, la prire est dgrade pour devenir le plus petit et le plus insignifiant des exercices. La vraie prire produit les meilleurs rsultats en vue du bien; une

maigre prire ne produit rien. Nous ne pouvons pas employer trop la vraie prire, nous ne pouvons pas utiliser de simulacres dans ce combat. Nous devons apprendre nouveau combien la prire est digne qu'on s'y attache, et entrer vraiment l'cole de prire de Christ. Il n'y a rien qui prenne plus de temps apprendre. Et si nous voulons exprimenter cet art merveilleux, nous ne nous y donnerons pas un petit peu, de temps autre. Nous devons exiger pour nousmmes les meilleures heures du jour et ou alors, nous ne connatrons jamais de prire digne de ce nom. Notre gnration n'est cependant pas porte la prire. Il existe peu de chrtiens qui prient vritablement. Dans ces jours de rapidit et d'excitation, d'lectronique et d'atome, les hommes ne veulent pas prendre de temps pour une chose si dgradante. Il y a des prdicateurs qui " disent " des prires, parce que cela fait partie de leur programme; mais, qui " se rveille pour se saisir de Dieu " ? (Esae 64-6). Qui prie comme Jacob pria, jusqu' tre couronn comme intercesseur et prince avec Dieu? Qui prie comme Elie, jusqu' ce que toutes les forces enfermes dans la nature soient libres, et qu'un pays frapp par la famine fleurisse comme un jardin d'Eden ? Qui prie comme pria le Seigneur Jsus, alors que, rfugi dans la montagne, " Il passa toute la nuit prier Dieu" ! Les aptres se donnaient la prire et l'tude de la Sainte Parole (Actes 6-4), chose laquelle il est le plus difficile d'atteler chrtiens et prdicateurs ! Il y en aura qui donneront leur argent, mme avec une certaine abondance (bien qu'il ne soit pas eux en vrit); mais ils ne se donneront pas eux-mmes la prire et leur Bible sans lesquelles tout leur argent n'est qu'une maldiction. Il y a des quantits de pasteurs qui dlivreront de grands et loquents messages sur le besoin de se rveiller et la manire de multiplier le Royaume de Dieu; mais il y en a peu qui feront ce sans quoi toutes leurs prdications et organisations ne sont que vanit : prier. Cela est pass de mode, un art qui est presque perdu. Mais le plus grand bienfaiteur que cet ge pourra produire, c'est celui qui ramnera les serviteurs et tous les chrtiens la prire vritable, celle qui est imbibe de la Parole de Dieu.

Les disciples ne purent avoir que des clairs de comprhension au sujet de l'importance de la prire, avant la Pentecte. Mais la venue de l'Esprit, dont ils furent ensuite remplis, leva la prire jusqu' sa position vitale et toute-puissante en ce qui concerne la proclamation de l'Evangile de Christ. Le prsent appel la prire est le plus pressant et le plus puissant que jette le Saint-Esprit l'Eglise de notre poque. La pit des saints est faonne, pure, perfectionne par la prire. L'Evangile se rpand lentement et timidement lorsque les chrtiens ne sont pas en prire et tt et tard, et longtemps ! A genoux devant leur Bible ouverte, telle est l'attitude des conqurants spirituels.

O sont les conducteurs qui peuvent enseigner aux chrtiens l'art de prier, et qui sont capables de les mettre au travail ? Savons-nous que nous sommes en train d'duquer une gnration de saints qui ne savent pas prier sans cesse ? O sont les conducteurs apostoliques qui peuvent mettre le peuple de Dieu genoux ? Qu'ils se prsentent et fassent luvre; et ce sera la plus grande qui pourra jamais tre faite ! Une augmentation des facilits d'instruction et de la puissance financire du peuple de Dieu sera sa plus sre maldiction, si ces choses ne sont utilises dans un esprit de prire et de conscration au Dieu de la Bible. e Une campagne pour avoir les fonds ncessaires une vanglisation du XX ou e du XXX sicle n'aidera pas notre pit mais l'empchera, si nous n'y faisons attention. La seule chose qui pourra tre utile n'est rien moins qu'un effort prcis

des hommes de prire. Les mieux placs parmi eux doivent conduire un effort apostolique d'importance, afin de souligner la vitale importance, et le fait primordial de la prire dans le cur et la vie de l'Eglise. Seuls des hommes de prire peuvent engendrer des disciples qui savent prier. Nous avons, en vrit, grand besoin de quelqu'un qui puisse mettre les saints leur travail d'intercession. Nous ne sommes malheureusement pas une gnration de saints qui sait prier ! Or, de tels chrtiens ne sont pas plus qu'une bande de mendiants qui n'a ni l'ardeur ni la beaut ni la puissance de vritables saints ! Qui voudra rparer cette brche ? Sera le plus grand des Rformateurs et Aptres celui qui pourra mettre l'Eglise genoux, dans sa position natale ! (Actes 1-14).

C'est notre pense la plus sobre et la mieux sentie que le besoin numro UN pour l'assemble de Jsus-Christ de ce temps et de tous les ges, est celui d'hommes et de femmes de foi, inbranlables et saints, d'une telle vigueur spirituelle et d'un tel zle ardent. Leur prire, leur foi, leur vie et service seront d'un modle si radical et militant qu'ils pourront susciter de vraies rvolutions spirituelles, ouvrant la voie une nouvelle dispensation, autant pour les vies individuelles que pour les rachets dans leur ensemble. Nous ne voulons pas dire des hommes qui feront sensation par de nouvelles inventions, ou attireront par de plaisants divertissements; mais de ceux qui pourront remuer la conscience de leurs contemporains et occasionner de vritables rvolutions par la simple prdication de la Parole de Dieu et la puissance du Saint-Esprit; les tendances mme de notre temps seront ainsi changes.

Les capacits naturelles et les avantages de l'ducation n'ont rien faire en cette matire. Seule la capacit de la foi dans la Parole, celle de la prire, la puissance d'une entire conscration, d'un effacement total de soi, une perte absolue de sa propre vie pour la Gloire de Dieu, une aspiration continuelle et insatiable pour " toute la plnitude de Dieu " dans le Christ, Parole Vivante, telles sont les qualits d'hommes qui pourront mettre l'glise en feu pour leur Seigneur et Chef. Cela ne se fera pas d'une manire bruyante ou comdienne, mais avec la chaleur intense et calme du Saint-Esprit, qui fait fondre les curs et ressembler leur Matre. Dieu peut faire des merveilles s'Il peut seulement motiver l'homme adquat. Les hommes peuvent faire des merveilles s'ils peuvent seulement amener Dieu les conduire. Que chaque rachet soit vraiment rempli du Saint-Esprit, selon l'ordre d'Ephsiens 5, et Dieu mettra le monde sens dessus dessous. Ce serait minemment utile dans ces derniers jours ! Des hommes qui ont accs au Trne de la Majest Divine en Jsus-Christ leur Seigneur, sachant utiliser les armes spirituelles pour amener les penses captives Son obissance, ont toujours t le besoin universel de l'Eglise dont Jsus-Christ est la Tte.

L'Eglise de Christ n'a jamais t dpourvue de tels hommes qui font resplendir son histoire; ils sont la dmonstration permanente de la gloire de celle que le Seigneur btit; leur exemple et leur histoire sont encore une source d'inspiration et de bndiction. Un accroissement de leur nombre et de leur conscration devrait tre le sujet de nos prires.

Ce qui a dj t fait, en matire spirituelle, peut tre encore accompli de nos jours, et mme de meilleure faon encore. Telle est la vision de Christ : " Il dit En vrit, en vrit, Je vous le dis, celui qui met en Moi sa foi fera aussi les uvres que Je fais il en fera mme de plus grandes, parce que Je vais au Pre ". Le

pass n'a pas encore puis les possibilits, ni l'exigence, de faire de grandes choses pour Dieu. L'Eglise qui est dpendante de son pass pour ses miracles de puissance et de grce, est une glise dchue. Notre Dieu Sauveur veut des disciples, des hommes de qui le " moi " et le monde ont t mis mort par une crucifixion de foi (Galates 6-14), par une abdication qui a si totalement ruin l'gosme et le monde en eux, qu'il n'y a plus d'espoir, ni mme de dsirs, pour un retour en arrire; des hommes qui, par cette capitulation et crucifixion d'euxmmes, ont tourn vers Dieu des curs entirement consacrs. Prions donc avec ardeur pour que les promesses de Dieu la prire soient plus que ralises. Source: http://www.chez.com/voxdei/bounds2.htm