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Le ralisme est un mouvement artistique moderne apparu vers 1850 en France .

On lattribue tort Jules Champfleury qui pourtant se dfiait de ce terme ( Le nom me fait horreur par sa terminaison pdantesque ; je crains les coles comme le cholra, et ma plus grande joie est de rencontrer des individualits nettement tranches , Lettre George Sand). Il rappelle dailleurs combien il rprouve ce terme, invent par les journalistes critiques, dans un ouvrage de 1857 justement intitul Le Ralisme. Celui-ci naquit du besoin de ragir contre le sentimentalisme romantique et contre la sottise, le poncif et le bon sens1 . Le ralisme est un mouvement culturel qui est caractris par une attitude de lartiste face au rel. Il dfinit un type de littrature qui veut reprsenter le quotidien le plus fidlement la ralit possible, sans omettre le banal avec un point de vue objectif. Le ralisme cherche dpeindre la ralit telle quelle est, sans artifice et sans idalisation, choisissant ses sujets dans les classes moyennes ou populaires, et abordant des thmes comme le travail salari, les relations conjugales, ou les affrontements sociaux. Ce mouvement apparait dans la seconde moiti du XIXe sicle pour sopposer au romantisme, qui a domin la premire moiti du sicle et pour dnoncer et analyser les murs de la vie quotidienne. Il stendra ensuite lensemble de lEurope et lAmrique, o il survivra jusque dans les annes 1950. Les mouvements qui drivent du ralisme sont le symbolisme, le naturalisme, le Parnasse et le surralisme2. Le ralisme en France Politique Le 23 fvrier 1848, la Rvolution fait disparaitre la monarchie de Louis-Philippe, et en fvrier, la Deuxime Rpublique est accueillie avec enthousiasme comme la proclamation de la libert de la presse et du suffrage universel mais, ds juin 1848, des manifestations ouvrires tournent au drame, la libralisation politique na pas dur. Lchec de la rvolution de 1848 met fin aux illusions romantiques. Plus tard, le coup dtat de Napolon III du 2 dcembre 1851 transforme la rpublique en Empire, qui autorise la confiscation de la libert. Commence alors une priode autoritaire o le rgime oppresse et surveille attentivement la presse et la morale publique. La naissance du ralisme est lier avec la dsillusion politique de 1848 et ltablissement du rgime autoritaire duSecond Empire. conomie Le Second Empire est une priode dintenses activits conomiques. De riches familles financent travaux et entreprises, de grandes banques sont fondes (crdit foncier/mobilier). Les grands travaux se multiplient, le chemin de fer progresse, le tlgraphe se dveloppe et de grands magasins apparaissent (mile Zola, Au Bonheur des Dames). Les progrs des sciences (mdecine exprimentale de Claude Bernard, optique, classification priodique des lments par Dmitri Mendeleev...) permettant de mieux connatre la ralit, et de techniques comme la photographie permettant de la reprsenter, influencent beaucoup les artistes.

Conditions de production des crivains Le mouvement raliste sinscrit dans une priode de bouleversement de la production ditoriale et dvolution du lectorat. Avec lamlioration des techniques, ldition entre dans son ge industriel. La presse qui se dveloppe cette poque utilise la littrature comme moyen dappel pour vendre. En 1836, nait le roman-feuilleton qui permet aux romanciers de toucher un nombre de lecteurs bien plus important que le livre. Travail journalistique et criture sont troitement lis. La Rvolution industrielle, la naissance dun vritable proltariat, les mouvements ouvriers donnent de nouvelles sources dinspiration aux artistes trs influencs par le fait divers. Les premiers ralistes [modifier] Stendhal et Balzac sont surement les premiers ralistes, sans le savoir. Stendhal a t le premier crivain franais avoir li roman et histoire contemporaine, mais contrairement aux ralistes, il crit avec un point de vue subjectif alors que les seconds adopteront un point de vue objectif. Balzac est lun des piliers du ralisme. Ainsi la Comdie humaine, qui met en scne lensemble des classes sociales, sauf la classe ouvrire, montre que largent a une place fondamentale dans toute la socit du XIXe sicle. Les autorits politiques voient dans le ralisme une ide qui conduit offenser la religion et propager le dsordre social. Fin du ralisme Un crivain tel que Flaubert est trs tt conscient que le ralisme est une utopie : lcriture ne peut que produire du texte pas du rel. Il ny a d'ailleurs jamais eu d' cole raliste, regroupant des crivains sous la bannire dune communaut esthtique revendique. Ainsi, face la trop grande simplicit de la doctrine et en raison de labsence de chef de file apparent, comme Hugo la t pour le romantisme, des mouvements dviants du ralisme apparaissent, tels le symbolisme et le naturalisme, mouvements issus des mmes principes et constituant davantage des coles proprement parler. Ralisme et naturalisme, eux, sont proches, mais diffrent sensiblement. En effet, quand Champfleury parlait de ralisme, il dsignait simplement la littrature du vrai, la volont de reproduire le rel. Cest mile Zola qui le premier utilise le terme de naturalisme en 1880 dans son clbre essai Le Roman exprimental. mile Zola donne alors une nouvelle dimension au ralisme, il y ajoute une facette qui se prtend scientifique, suppose permettre une analyse objective de phnomnes tels que lhrdit et lalcoolisme. Le courant raliste saffirme particulirement dans le roman ; il se manifeste aussi en posie, dans les uvres de Banville, de Leconte de Lisle et des parnassiens; au thtre, on le rencontre chez Eugne Scribe, Augier, Dumas-fils, Pailleron, et enfin dans la critique et lhistoire chez Renan, Hippolyte Taine et Fustel de Coulanges.

Les sujets Le roman historique des annes 1830 a introduit le souci du contexte social. Sous linfluence de Balzac et Stendhal, les romanciers dcouvrent une vritable posie du quotidien qui puise ses thmes dans lobservation du monde contemporain. Il veut tre un art innovant. Lun des buts des ralistes est de dnoncer les dfauts de la socit, notamment la bourgeoisie qui est rpute pour son troitesse desprit, son hypocrisie, ou encore pour son amour de largent et du profit qui efface toutes les valeurs morales. Les ralistes pensent que le milieu social a une influence dterminante sur le comportement des individus. Dans Csar Birotteau, Balzac dnonce la spculation. Les crivains ralistes, dsireux de rendre compte du rel, runissent une vritable documentation sur le sujet quils ont choisi. (Flaubert se documente sur les symptmes de lempoisonnement larsenic avant dcrire la fin dEmma Bovary) Le hros, personnage exceptionnel, fait place au personnage principal qui est un individu ordinaire, reprsentatif du milieu dans lequel il vit. Lintrigue privilgie la vie quotidienne, comme dansEugnie Grandet, qui dcrit la vie terne dune provinciale dont la seule aventure est la passion quelle prouve pour son cousin parisien).

Les technique Les interventions directes du narrateur, porte-parole de lauteur dans le rcit, disparaissent. Le narrateur sefface ainsi derrire son personnage, dont le point de vue devient prdominant. Cette substitution se traduit par la frquence du style indirect libre, o la parole du narrateur fait place celle du personnage sans qu'il y ait de marques du discours direct. Le rel tant vu travers le regard du personnage, il se limite ce que celui-ci en peroit do la multiplication des scnes destines amener de faon vraisemblable de nombreuses descriptions. Celles-ci sont particulirement prcises : les lieux, les personnages et les objets sont minutieusement dcrits. Le romancier utilisera un vocabulaire spcifique du milieu dcrit : Flaubert lit des traits darchologie pour crire Salammbo, Zola prsente en dtail la diversit des petits mtiers de la mine dans Germinal...

Auteurs et uvres[modifier]

Stendhal, un pre du ralisme. Honor de Balzac, un pre du ralisme avec La Femme de trente ans, du ralisme social avec Splendeurs et misres des courtisanes, Eugnie Grandet et Csar Birotteau. Gustave Flaubert, il a reni le titre de chef de file du ralisme car il ne se considre pas comme raliste. Champfleury (Le Ralisme en 13 points). Emile Zola : Au Bonheur des Dames et Le Roman exprimental. Guy de Maupassant

Le courant raliste saffirme particulirement dans le roman ; il se manifeste aussi en posie, dans les uvres de Banville, de Leconte de Lisle et des Parnassiens ; au thtre, on le rencontre chez Eugne Scribe, Augier, Dumas-fils, Pailleron, et enfin dans la critique et lhistoire chez Renan, Hippolyte Taine et Fustel de Coulanges. Le ralisme travers le monde[modifier] La traduction de Flaubert, Stendhal et Zola crera des mules travers le monde. En Italie, se dveloppe un courant raliste national appel le vrisme et illustr par les crivains siciliensGiovanni Verga et Luigi Capuana. Ces auteurs dpeignent les classes populaires de la socit, dans les rgions priphriques du pays, dans un style dpouill et avec des dialogues refltant la langue parle. Le courant se poursuit dans les premires annes du XXe sicle avec des romanciers rgionalistes, comme Matilde Serao Naples, Renato Fucini en Toscane, et Grazia Deleddaen Sardaigne. En Espagne, Benito Prez Galds, ct de ses trs nombreux romans historiques, crit plusieurs romans sociaux dinspiration balzacienne, tout comme Camilo Castelo Brancoet Ea de Queiroz au Portugal, dans les mmes annes. En Scandinavie et en Russie, le mouvement est repris par des auteurs dramatiques, qui sinspirent de faits quotidiens pour leurs pices et reprsentent des gestes et des paroles tirs de la vie de tous les jours. Le Norvgien Henrik Ibsen, le Sudois August Strindberg, et les Russes Anton Tchekhov et Maxime Gorki crivent des pices qui restent encore aujourdhui parmi les plus joues du rpertoire en suivant les enseignements du ralisme. Le ralisme traverse ensuite lAtlantique avec quelques dcennies de retard, le temps que les uvres des auteurs franais et anglais cits fassent leur chemin. Aux tats-Unis, le courant raliste est associ au mouvement progressiste, qui cherche rformer les conditions de vie, dhygine et de travail des classes laborieuses en dnonant les abus du capitalisme sauvage qui atteint son apoge dans les annes 1890. Upton Sinclair expose les conditions infmes des abattoirs de Chicago dans The Jungle, publi en 1906, tandis que Theodore Dreiser dcrit la vie difficile dune femme de la classe ouvrire dans Jennie Gerhardt (1911), et la chute dune femme issue dune petite ville et happe par les tentations et les dangers de New York dans Sister Carrie (publi en 1900, mais diffus seulement aprs 1912). Sinclair se tourne rapidement vers la politique, mais Dreiser poursuit sa carrire dcrivain, et est rejoint par Sinclair Lewis qui dans Main Street dpeint une Madame Bovary amricaine. Le mouvement se poursuit au Canada anglais dans les

annes 1920 et 1930 avec Frederick Philip Grove et Morley Callaghan, et en Amrique latine avec entre autres lArgentin Manuel Glvez.