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LE

BOUSTAN
ou

VERGER
POME PERSAN

DE

SAADI
traduit pour la premire fois en franais avec une introduction et des notes

PAR

C. BARBIER DE MEYNARD Membre de l'Institut Professeur de langue et de littrature persanes au collge de France.

PARIS
ERNEST LEROUX, DITEUR

LIBRAIRE DE LA SOCIETE ASIATIQUE DE L'COLE DES LANGUES ORIENTALES VIVANTES, ETC., ETC. 28, BUE BONAPARTE, 28

1880
Tous droits rservs.

INTRODUCTION

e nom de Saadi, si populaire dans l'Orient musulman, jouit en Europe d'une certaine clbrit, grce aux travaux dont le Gulistn, son chef-d'uvre, a t l'objet depuis le XVIIe sicle. La Hollande, l'Allemagne, lAngleterre possdent plusieurs traductions ou imitations de ce charmant ouvrage, et la France n'a pas t moins favorise. En 1837, Smelet qui avait recueilli l'explication orale de Sylvestre de Sacy et, vingt ans aprs, notre confrre et ami, M. C. Defrmery, qui a tant fait pour l'histoire et la littrature persanes, ont donn tour tour une traduction du Parterre de roses. Le travail de Smelet n'a gure dpass le cercle des tudes auxquelles il tait destin; celui de M. Defrmery, plus rpandu, est considr juste titre comme un modle d'exactitude et d'rudition solide et sobre. Cependant le second chef-d'uvre de Saadi, le Boustn ou Verger, n'a pas eu, en France, du moins, une aussi heureuse fortune. Tandis que l'Allemagne compte deux traductions en vers et l'Angleterre un fragment considrable de cet ouvrage, nous en sommes encore rduits un petit nombre d'extraits dissmins dans divers recueils savants. Comment expliquer cette indiffrence l'gard d'un pome que les Orientaux considrent comme classique et qu'ils admirent l'gal du Gulistn ? Ces deux ouvrages sont pourtant ns de la mme inspiration et presque la mme poque ; tous les deux poursuivent le mme but. Propager les prceptes de la morale, non pas telle que la comprennent le Coran et une orthodoxie troite, mais la morale de l'humanit, au vrai sens du mot, celle que Dieu a grave au fond des curs : instruire les rois et les peuples de leurs devoirs respectifs, recommander aux premiers la justice et la clmence, aux seconds le respect de l'autorit et la pratique des vertus sociales, telle est, avec une teinte mystique, commune tous les potes de la Perse, la pense qui domine dans les deux livres. S'il y a entre eux quelque diffrence, elle est simplement dans la forme. Grce au mlange de la prose et des vers, la varit des rcits, la verve et au naturel de la narration, le Gulistn offre, il faut en convenir, une lecture plus agrable. On y trouve, sinon plus d'art et d'invention, du moins un tour plus dgag, une allure plus libre. Dans le Boustn, qui est un pome de toute pice, l'intrt n'est pas aussi soutenu ; trop souvent le pote se laisse garer par sa riche imagination en des dtours o le lecteur a peine le suivre. Ajoutons que ce pome d'une inspiration toujours soutenue est, par cela mme, moins facile comprendre et qu'il a t trait avec beaucoup trop d'indpendance par ses premiers diteurs et copistes; telle est la cause de certaines incohrences de rdaction qu'il serait injuste d'attribuer l'auteur. Au surplus, une tude attentive de la vie de Saadi nous permet de mieux apprcier ses crits, et ceux-ci, leur tour, fournissent quelques prcieuses donnes pour reconstruire sa biographie. En effet, ce n'est pas aux recueils littraires (tejkrs) rdigs par les Persans, qu'il faut demander des dtails exacts sur leurs grands

crivains ; on n'y trouve le plus souvent que des loges hyperboliques, des redites et une confusion perptuelle entre la ralit et la lgende. Les traducteurs europens, et, en premire ligne, MM. Defrmery et W. Bacher ont mieux compris cette tche; ils ont judicieusement pens que c'tait l'uvre elle-mme qu'il fallait interroger pour connatre l'ouvrier. Nous ne saurions donc mieux faire que de suivre l'exemple de nos devanciers, en compltant sur quelques points de dtail le rsultat de leurs investigations. I C'est une triste histoire que celle de la Perse et, en particulier de Chiraz, patrie de notre pote, au sixime sicle de l'hgire. Depuis la chute de ses anciens matres et protecteurs, les Seldjoukides, le midi de la Perse tait comme une proie offerte aux aventuriers venus du Turkestan. Parmi ceux-ci, les Salgariens, nomms aussi Atabeks du Fars, avaient russi tablir leur domination dans cette province et la dfendaient nergiquement, tantt contre les Atabeks de la Msopotamie, tantt contre les sultans du Kharezm (principaut actuelle de Khiv). Le rgne des cinq premiers princes Salgariens qui se succdrent Chiraz, de 544 623 de l'hgire (1149-1226 de l're chrtienne), se rsume dans cette lutte qui couvrit de sang et de ruines une des plus riantes provinces de l'Iran. Lorsque notre pote vint au monde, probablement en 580 de l'hgire (1184), le pouvoir appartenait Mozaffer-Eddn Toukla, qui se maintenait depuis neuf ans, en guerroyant contre ses ambitieux voisins. Le rgne de son successeur Abou Schoudj Saad (1197-1226 de J.-C.) ne fut gure plus paisible. A peine dbarrass de l'Uzbek Phlivn qui cherchait le dpossder, Saad eut se dfendre contre l'invasion plus redoutable de Sultan Ghyas-Eddn, souverain du Kharezm (premires annes du XIIIe sicle). Mais la lutte tait trop ingale entre les deux rivaux ; Saad vaincu aprs une rsistance nergique, dut se rendre merci. La politique des sultans de Kharezm exigeait le maintien de la petite principaut de Chiraz; Saad obtint donc la paix, mais des conditions onreuses : il s'engagea payer une forte redevance annuelle et consentit au mariage d'une de ses filles avec le roi Ghyas-Eddn. Les plus dangereux ennemis du prince de Chiraz n'taient pas ceux du dehors ; peine la paix signe, il dut rprimer, les armes la main, la rbellion de son propre fils, Abou Bekr, qui, en sa qualit d'hritier prsomptif, dfendait momentanment la cause du patriotisme et de la guerre outrance. S'il faut en croire l'historien persan Mirkhond,[1] une lutte main arme eut lieu entre Saad et son fils, et ce dernier ne se soumit que lorsque, abandonn de ses partisans, il tomba, terrass d'un coup de massue, aux pieds de son pre. Saadi avait grandi au milieu de ces dchirements politiques, et le spectacle des misres de son pays ne dut pas tre sans influence sur son gnie naissant. Le sentiment si profond chez lui des vicissitudes de la fortune, la haine de la violence et de l'injustice ne sont que l'cho des souffrances dont il fut le tmoin et, peut tre aussi, la victime. Nous ne possdons d'ailleurs sur sa famille et ses premires annes que de vagues renseignements transmis par Doolet-Schah, historien peu soucieux d'exactitude. Le pre du pote se nommait Abd Allah ; on a suppos que, par reconnaissance pour l'Atabek Saad, il prit le surnom de Saadi qu'il transmit ensuite son fils. Mais cette conjecture est peu vraisemblable: l'Atabek Saad (fils de Zengui) n'tait pas encore sur le trne lorsque mourut le pre du pote. Il est donc plus naturel de croire que c'est ce dernier qui porta le surnom de Saadi, en l'honneur du prince son bienfaiteur. Remarquons d'ailleurs que ce surnom et celui de Mouslih-Eddn le rparateur de la religion qu'il reut la fin de ses tudes ont t seuls conservs par la postrit et que nous ignorerons probablement toujours son vritable nom (ism). Tout en donnant son fils une ducation strictement conforme aux prceptes de l'islamisme, le pre de Saadi le mit en garde de bonne heure contre le fanatisme religieux et s'appliqua tirer de ses jeux et de ses fantaisies d'enfant des leons de bon sens et de sagesse pratique. Le Boustn fait allusion dans deux ou trois passages cet enseignement paternel que la mort interrompit trop tt.[2] Dans le

second livre de son pome l'auteur revient avec mlancolie sur ce triste souvenir, et aprs avoir recommand de traiter avec douceur les orphelins, il ajoute : Je comprends la douleur de ces pauvres dlaisss, moi qui n'tais qu'un enfant quand je perdis mon pre. Ce fut dans le magnifique collge fond Bagdad sous le nom de Nizamyh, par le ministre Nizam-el-Moulk (1067 de J.-C), que le jeune Saadi alla achever ses tudes sous la direction d'un savant docteur, le scheik Schems-Eddn ibn el-Djauzi; mais il ne devait pas avoir beaucoup plus de dix-sept ans lorsqu'il perdit ce matre (1201 de J.C). Les progrs rapides qu'il fit dans ses tudes lui valurent bientt une bourse et le titre de rptiteur.[3] Il est permis de supposer aussi qu'il suivit dans le mme collge les cours de Sohraverdi, docteur non moins clbre par ses tendances mystiques que par son rudition en droit canon, (mort en 632-1234). Qui sait mme si le mysticisme ardent qui se rvle dans le troisime livre du Boustn, comme dans la plupart des Odes (recueillies sous le titre de Ghazeliat, de Tayybat, etc.) n'est pas d en grande partie l'influence de ce scheik dont les sentences allgoriques et les prtendus miracles excitent la ferveur enthousiaste de Djmi son biographe.[4] Ce fut sans doute peu de temps aprs avoir termin ses tudes que notre pote inaugura cette vie de voyages et d'aventures qui tait une sorte d'initiation impose aux disciples de la doctrine spirituelle, c'est--dire du Soufisme. La facilit avec laquelle les adeptes de cette doctrine allaient d'un bout l'autre du monde musulman, la curiosit naturelle un jeune homme, le peu de scurit de son pays natal, toutes ces causes durent dterminer Saadi s'loigner de Chiraz pendant de longues annes. Dans plusieurs de ses crits on retrouve le souvenir de ses voyages, sans qu'il soit possible cependant d'en rtablir l'itinraire, ni l'ordre chronologique. Doolet-Schah, son plus ancien biographe, n'a pas tant de scrupules, et se contente de chiffres ronds. Saadi, dit-il, vcut cent-vingt ans. Il consacra trente ans l'tude; pendant trente ans il parcourut le monde entier et, pendant trente autres annes, il se prosterna sur le tapis de l'adoration et suivit les traces des disciples de l'idal. O la belle vie que celle qui a t ainsi employe ! Cette division, tout artificielle et sans valeur historique, a du moins le mrite de rsumer avec prcision les trois phases principales de la vie de Saadi : l'tude, les voyages, la contemplation mystique. Mais il serait tmraire de vouloir tablir sur des bases aussi fragiles une valuation plus rigoureuse ; aussi M. W. Bacher, dans sa savante introduction, n'a-t-il russi qu' entasser conjectures sur conjectures sans pouvoir rtablir exactement les faits historiques de la vie de Saadi d'aprs l'assertion, en quelque sorte allgorique, de son biographe. Tout au plus pourrait-on signaler quelques synchronismes. La Syrie dut tre le but d'une de ses premires explorations. Il raconte lui-mme[5] trop brivement, mais avec beaucoup d'entrain, les msaventures dont il fut victime dans ce pays. Las de la socit de ses amis les derviches de Damas, il sort de cette ville, s'gare dans les rgions dsertes qui avoisinent Jrusalem, est fait prisonnier par les Francs et condamn travailler aux fortifications de Tripoli avec des prisonniers Juifs. Un de ses amis, riche ngociant d'Alep, le rachte pour dix pices d'or (dinars) et lui donne la main de sa fille avec une dot dcent dinars. Mais la dame est d'humeur si acaritre, elle rend la vie si maussade au pauvre Saadi qu'il regrette bientt ses jours de captivit chef les Chrtiens de Tripoli et fuit le domicile conjugal. Si ce rcit a un caractre historique, et il n'est gure possible de le rvoquer en doute, c'est en 1203 ou 1204, vers la fin de la cinquime croisade, qu'il faut le placer. A cette date, les princes chrtiens, profitant de la trve rcemment conclue, employaient relever les murs de Ptolmas et de Tripoli les sommes apportes par Foulques de Neuilly, et, comme les bras manquaient, ils utilisaient pour ces pnibles travaux les prisonniers sarrasins. Saadi, n vers l'an 580 de l'hgire, ne pouvait donc avoir beaucoup plus de vingt ans lorsqu'il subit cette captivit momentane. C'est sans doute au souvenir de son union malheureuse que se rapporte la boutade du pote et son spirituel parallle entre la bonne et la mauvaise femme. Un autre souvenir conserv par le Boustn, mais auquel on ne peut assigner de date, laisse supposer qu'il se remaria dans le Ymen et qu'il perdit un enfant en bas ge Sanaa, capitale de cette province. Cette

perte lui inspira quelques vers d'une motion contenue qu'on peut lire dans notre traduction. Peu de temps aprs son premier voyage de Syrie, il se rendit dans le Turkestan. Le Gulistn nous signale sa prsence Kachgar, l'anne mme o Mohammed, sultan du Kharezm, venait de conclure la paix avec le Khitai, c'est--dire en 604 (1208). Mais il faut accepter avec plus d'incrdulit, sinon le fait mme du sjour de Saadi dans l'Inde, du moins les pisodes empreints d'exagration qui accompagnent son rcit. Remarquons d'abord que son voyage de Balkh Bamin ne repose que sur une lecture ingnieuse de M. Defrmery.[6] Aprs avoir travers le pays de Ghazna, le Pendjab, la pninsule de Gujerat, l'intrpide voyageur arrive Somenat (PattanSomenat). Ici se place le fameux rcit de son initiation au brahmanisme, dont on trouve les dtails circonstancis dans le Boustn. Souponnant une supercherie de la part des prtres hindous, il prend une rsolution hroque ; il s'affilie leur secte, et se fait initier leurs mystres. Aprs un long noviciat, o ses dmonstrations de pit lui gagnent la confiance de ses nouveaux coreligionnaires, il pntre un soir dans les souterrains de la Pagode, et surprend le prtre qui, l'aide d'un mcanisme grossier, faisait mouvoir les bras de l'idole. Enflamm du zle de l'islamisme, il s'lance sur le malheureux brahmane, le jette au fond d'un puits, s'esquive sans tre remarqu et fuit pour jamais ce pays maudit. Au sortir de l'Inde, il se rend dans l'Arabie mridionale, et de l dans le Hedjaz. Tel est, en quelques mots, le rcit de cette quipe o il est facile de prendre l'auteur en flagrant dlit d'invention. Malgr tout le respect d sa mmoire, il est impossible, en effet, de ne pas tre choqu des invraisemblances de sa narration. Admettons qu'un musulman, un persan ait su capter la confiance des brahmanes, au point d'obtenir l'affiliation leurs rites, admettons aussi la purile supercherie qu'il leur attribue et dont, je crois, on n'a pas signal d'autre exemple dans l'Inde, il n'en reste pas moins de grosses difficults rsoudre. coutons le pote. J'affectai, dit-il, les dehors de l'idoltrie et j'approfondis, comme un vrai brahmane, les doctrines du Zendavesta. On le voit, malgr cette prtendue initiation, malgr l'tude srieuse qu'il prtend avoir faite des croyances hindoues, il confond les Gubres, sectateurs du Pazend, avec les prtres de Siva. Plus loin, parlant au chef du temple de Somenat, il s'exprime en ces termes : Vieillard vnr, toi qui interprtes avec sagesse l'Avesta et le Zend. Et dans tout le cours du rcit, la mme confusion persiste entre les doctrines du mazdisme et celles du brahmanisme. N'y a-t-il pas dj ici un argument srieux contre la vracit du narrateur ? Comment supposer d'ailleurs qu'un tranger, toujours un peu suspect de nouveaux coreligionnaires, ait pu, sans tre remarqu, venir bout d'une entreprise aussi prilleuse, au milieu d'une grande affluence de plerins, dans un temple gard avec un soin jaloux par les brahmes ? Ajoutons enfin que les conclusions inattendues qu'il tire de son aventure, font penser moins un fait rel qu' un apologue invent de toute pice en vue de la moralit en dduire. Je n'hsite donc pas croire qu'en cette circonstance, Saadi justifie par son propre exemple le dicton qu'il cite dans le Gulistn a beau mentir qui vient de loin, et que tout ce qui se rapporte l'pisode de Somenat doit tre considr comme une fantaisie de sa trop fconde imagination. Le mme doute plane sur le sjour qu'il aurait fait Delhi. Ce fait accept sans contrle sur une simple assertion de J. Ross a dj t rvoqu en doute par M. Defrmery.[7] Comme le fait remarquer ce savant orientaliste, cette assertion ne repose que sur une base ruineuse, la confusion d'Ogoulmich prince de l'Irak, avec le souverain patan ou afghan de Dehli. Plus fragile encore est l'opinion de M. Garcin de Tassy d'aprs laquelle Saadi serait le pre de la posie hindoustanie. [8] Comment le fondateur de l'enseignement hindoustani en France ne s'est-il pas souvenu que cette langue n'existait pas, il y a six cents ans, et qu'elle ne pouvait exister, surtout sous une forme littraire ? Comment n'a-t il pas vu que le tmoignage de deux biographes hindous du XVIIIe sicle est un appui peu solide, et enfin qu'entre le clbre auteur du Gulistn et l'obscur Saadi du Dekhn, l'opinion populaire ne pouvait hsiter, et que c'est au premier qu'elle devait tout naturellement attribuer la paternit du fameux quatrain considr comme le plus ancien monument de la posie Ourdou ? G. de

Tassy ajoute, il est vrai, que Saadi ayant crit couramment l'arabe, rien ne s'opposait ce qu'il employt avec la mme facilit une des langues de l'Inde. Mais cette dernire raison ne soutient pas l'examen : entre l'arabe, langue classique et base de l'enseignement universitaire chef les Musulmans et un idiome tout au plus en tat de formation au XIIe sicle, il ne peut y avoir aucun point de comparaison.[9] Un tmoignage plus authentique des relations du pote persan avec la cour de Dehli nous est fourni par Mohammed Firichta, l'historien le plus accrdit de l'Inde musulmane. D'aprs cet crivain, la ville de Moultn tait gouverne cette poque par un vice-roi, fils du souverain de Dehli. Ce prince, grand amateur de posie et jaloux de s'entourer de pangyristes, l'exemple des souverains de Chiraz, rsolut, sur les conseils du pote Khosrou de Dehli , d'attirer sa cour l'illustre auteur du Boustn. Il lui offrit de faire construire pour lui un couvent auquel seraient affects de riches revenus. Mais Saadi touchait au terme de la vieillesse, quand cette invitation lui parvint, sans doute vers l'anne 1280 ; Il dut la dcliner et se contenta d'envoyer, titre de remerciement, une copie de ses uvres entirement crite de sa main. Pour ne pas allonger cette notice, et dfaut de preuves positives, bornons-nous citer, d'aprs les tmoignages pars dans le Kulliat (uvres compltes), le nom des autres pays qu'il visita. Ce sont Baalbek, Belakn en Armnie, l'Asie-Mineure, Basra et Koufa en Msopotamie, le Diarbekr, l'le de Kisch dans le Golfe Persique, et l'Abyssinie. Cependant l'horizon s'tait clairci Chiraz, grce la politique prudente et ferme de l'Atabek Abou-Bekr, fils de Saad. Le rgne de ce prince (623 658 de l'hg.) ne fut pas sans gloire. Aux tats qu'il tenait de ses anctres il ajouta d'importantes annexes, comme le Bahren et Ktif. Afin de s'assurer la protection des sultans Mongols, dont le voisinage tait pour la Perse mridionale une menace permanente, il leur envoyait tous les ans un tribut de trente mille dinars qu'il faisait escorter par son fils Saad ou par quelque autre prince de sa famille.[10] Il sut mettre profit la priode de tranquillit qu'il achetait au prix de ce sacrifice : Chiraz et la province du Fars se couvrirent de fondations pieuses; de toute part s'levrent, par son ordre, des difices d'utilit publique, canaux, fontaines et ponts. Le relvement de sa chre patrie ne pouvait laisser le pote indiffrent: il revint Chiraz et mit la dernire main aux deux beaux livres qui furent, vrai dire, l'uvre de sa vie entire. Il acheva le Boustn la fin de l'anne 1257, le Gulistn l'anne suivante, et ddia ces deux uvres d'art son bienfaiteur Abou-Bekr qui, par la protection qu'il accordait aux lettres) comme par la sagesse de son gouvernement, tait bien digne d'un tel hommage.[11] Je dis que le pote acheva son uvre cette poque, car il me semble impossible de croire que deux annes aient suffi la composition d'un travail aussi parfait. A 75 ans, et Saadi avait atteint cet ge, l'imagination n'est plus capable de crer avec cette fcondit. Saadi est tout entier dans ses deux livres : il y a mis le meilleur de son gnie, le fruit de sa vieille exprience, le souvenir de ses longues courses travers le monde et jusqu'aux regrets de ses jeunes annes. Cest ainsi qu'il faut entendre certains lans passionns, ridicules chez un septuagnaire et aussi certaines anecdotes juvniles du Gulistn qui n'est, selon la remarque judicieuse de M. Graf que le complment de notre pome. Les annes de prosprit qui avaient rappel le pote dans ses foyers touchaient leur terme, et sa vieillesse allait tre attriste par des rvolutions plus terribles encore que celles qui l'avaient forc, jeune homme, s'expatrier. C'est en vain qu'il rappelait au prince Mohammed le glorieux exemple d'Abou-Bekr, son aeul, c'est en vain qu'il lui prodiguait ses sages conseils destins survivre au pote qui les dictait, la destine s'acharnait contre cette dynastie des Atabeks. Mohammed mourut aprs avoir rgn deux ans et sept mois, mais de nom seulement et sous la tutelle de Turkn-Khatoun. Huit mois plus tard, cette princesse ambitieuse, enhardie par la protection des sultans Mongols, faisait prononcer la dchance de Mohammed-Schah, petit-fils de Saad ben-Zengui. Un autre descendant de Saad, un certain SeldjoukSchah tait proclam par la populace chirazienne, lasse du joug des Mongols et prte

suivre le chef audacieux qui lui promettait l'indpendance. Seldjouk-Schah donna le signal de l'insurrection en faisant, prir Turkn-Khatoun, cette allie de l'tranger, odieuse aux populations de sang iranien. Saadi qui avait salu l'avnement du librateur dans une de ses plus belles posies lyriques, lui ddia un nouveau volume de vers (les Tayybat), mais les vux qu'il faisait dans sa ddicace pour le nouveau rgne ne se ralisrent pas. Seldjouk se rvla aussi dissolu dans ses murs qu'imprvoyant dans sa lutte contre les Mongols. Chass de sa capitale par un chef mongol que le sultan Houlagou avait charg d'touffer la rvolte, Seldjouk-Schah se rfugia Kazeroun dans le mausole d'un derviche mort en odeur de saintet: mais-ni le dvouement de sa petite troupe, ni le respect d la mmoire du Santon ne purent le soustraire la vengeance du vainqueur ; il fut fait prisonnier et gorg dans la mosque mme (662 de l'hg.-1264). Abaka-Khn venait de succder Houlagou, son pre. Un des premiers soins du sultan fut d'imposer au pays, encore imparfaitement pacifi, une rgente entirement dvoue aux Mongols. Celait une petite-fille d'Abou-Bekr, nomme Isch, qui appartenait la dynastie nationale par sa naissance et aux nouveaux matres de la Perse par son mariage. [12] L'indpendance politique de Chiraz s'teignit dans une dernire convulsion. Un Sed ou descendant du Prophte, un certain Schref-Eddin Ibrahim essaya de rveiller l'nergie de ses compatriotes en se faisant passer pour le Mehdi (le Messie musulman). Mais ni ses ardentes prdications, ni les miracles qu'on lui attribuait ne purent grouper autour de lui un parti assez fort pour chasser l'tranger. Le Sed fut tu dans une escarmouche contre les Mongols (avril 1265). Des ordres terribles partirent du camp de Tabriz : Chiraz et la province tout entire allaient expier cette impuissante tentative par de cruelles reprsailles. Heureusement la fureur du sultan cda aux sages reprsentations de ses conseillers ; il se contenta dplacer la capitale et ses dpendances sous la juridiction directe des bassak. On nommait ainsi des fonctionnaires de race mongole chargs de prlever les impts et de rendre la justice dans les villes conquises auxquelles on voulait laisser un semblant d'autonomie. Peut-tre Saadi ne fut-il pas tranger ces mesures de clmence ; du moins, le retrouvons-nous Tabriz, vers la mme poque, au retour d'un plerinage la Mecque. Accueilli avec les tmoignages du plus profond respect, par l'entourage du sultan, il est prsent ce dernier et lui adresse un appel la modration et la justice, que le barbare coute avec la soumission d'un disciple des Soufis. De retour dans sa ville natale, notre pote continue sa mission de conseiller pacifique auprs d'Ankianou, qui tait alors le reprsentant de la cour Mongole. C'est ce personnage qu'il ddie un petit trait de politique. On est frapp, en lisant cet opuscule, du ton de franchise presque rude avec lequel il parle au nouveau matre. Quelle meilleure preuve de la grande popularit qu'il devait son talent! Il a, du reste, parfaitement conscience de l'autorit morale qu'il exerce autour de lui. Pour faire entendre le langage de la vrit, dit-il dans une de ses lgies persanes, il faut un courage qui n'est pas donn tout le monde; mais le sceptre de la posie appartient Saadi. Et ailleurs : Celui qui n'a plus rien esprer ni craindre ne tremble pas devant les armes de la Chine et de la Tartarie. Par cette sincrit de ton, par le rle bienfaisant que son crdit lui assure auprs des nouveaux matres de la Perse, il fait oublier la complaisance avec laquelle il a salu leur avnement. D'ailleurs n'est-il pas partisan sincre des doctrines du soufisme, et le dtachement absolu qu'elles enseignent, joint au fatalisme qui domine dans le cur de tout musulman, ne doit -il pas lui faire accepter avec rsignation l'asservissement de son pays ? Ne soyons donc pas surpris si, aprs avoir pleur la mort du dernier Khalife abbasside et la chute de Bagdad, il clbre les victoires de Houlagou et renouvelle en faveur dAbaka les vux de prosprit qu'il adressait jadis ses chers Atabeks. On aimerait mieux cependant ne trouver dans ses uvres que des pangyriques dans le genre de ceux qu'il ddie aux deux frres Ala-Eddn et Schems-Eddn Djoueni. Le premier, crivain de talent, a laiss une histoire de Djenguis-Khn et de ses premiers successeurs, pleine de renseignements prcieux.[13] Le second remplit les fonctions de secrtaire d'tat et de contrleur des finances (Sahb-divn) la cour des Mongols. L'un et l'autre usrent de leur crdit, non seulement en faveur du pote et de sa famille, [14] mais

aussi dans lintrt de la nation persane laquelle ils se rattachaient par les liens du sang et de l'ducation. S'il eut des protecteurs dvous, Saadi ne fut pas cependant l'abri des traits de la mdisance et de l'envie. On trouve dans les rcits du temps la trace de ses dmls avec des potes rivaux, et le Boustn renferme cet gard quelques allusions assez transparentes.[15] Mais les criailleries de ses ennemis furent touffes par les acclamations enthousiastes qui salurent les dernires annes de sa vie. Du fond de son pittoresque ermitage, aux portes de Chiraz, sur les rives du Roknabd, cher aux Muses persanes, il rpandait ses bndictions et ses aumnes parmi la foule qu'attirait le grand nom du pote et du contemplatif. Une double aurole entourait dj son front, et de son vivant mme se formait la lgende qui devait sanctifier sa mmoire. Avec cette tendance au merveilleux inne chez les Persans, on se plaisait voir en lui un tre privilgi, un lu dou de facults surnaturelles. Tantt c'tait le prophte Khizr (Elie ou St-Georges,) qui venait rpandre sur ses lvres l'eau de la source immortelle ; tantt un de ses anciens rivaux voyait en songe les portes du ciel s'ouvrir et les anges apporter une couronne de lumire au pote inspir qui avait crit ce beau vers : Aux yeux du sage, chaque feuille de la branche verdoyante est une page du livre qui rvle Dieu. La Perse le rcompensait ainsi de la gloire dont elle lui tait redevable et, ds le lendemain de sa mort, dans l'automne de l'anne 1292, la cellule qu'il avait habite devenait, ce qu'elle est reste jusqu' nos jours, un oratoire bni et un but de plerinage. Qu'on nous permette de rappeler ici ce que nous disions dans une rapide esquisse de la posie persane.[16] De tous les potes orientaux, Saadi est peut-tre le seul qui puisse conserver en Europe la popularit dont il jouit chez les lecteurs musulmans. C'est qu'il offre un ensemble de qualits telles que les rclame l'esthtique moderne. Son inaltrable bon sens, le charme et l'esprit qui animent ses narrations, le ton de raillerie indulgente avec lequel il censure les vices et les travers de l'humanit, tous ces mrites, si rares chez ses compatriotes, lui assurent des droits notre admiration. En le lisant, certains rapprochements avec nos auteurs classiques se prsentent involontairement l'esprit ; on rencontre chez lui plus d'un trait qui rappelle la finesse d'Horace, la facilit lgante d'Ovide, la verve railleuse de Rabelais, la bonhomie de La Fontaine. Ces qualits se retrouvent dans le Boustn, comme voiles sous les nuages d'une mysticit de convention. Par la nature de son esprit, Saadi n'avait qu'un mdiocre penchant au mysticisme ; mais il tait de son temps et ne pouvait se soustraire au courant d'ides qui entranait ce systme tout homme lettr et dou d'une imagination ardente. Qu'on lise les pices de son Divan les plus fortement empreintes de l'esprit du soufisme, celles auxquelles on a donn le nom prtentieux de tayybat les Suaves et de bda'yi les Merveilleuses ; on y trouve un je ne sais quoi d'artificiel et de tendu, une certaine tideur qui est aussi loigne du ton sincre de Djlal-Eddn que de l'inspiration dsordonne de Hafez. Quelle que soit l'admiration de la Perse pour les odes de Saadi, la question ne saurait tre douteuse aux yeux de la critique europenne et, tout en reconnaissant que la spiritualit de Hafez a t singulirement exagre, on n'hsitera pas voir en lui le plus grand lyrique, et dans Saadi le moraliste le plus humain et le plus aimable de l'Orient musulman. II Nous allons numrer maintenant les travaux dont le Boustn a t l'objet en Orient et en Europe, et dcrire les matriaux que nous avons mis en uvre pour notre propre travail. Dans cette liste, nous suivrons autant que possible l'ordre chronologique. Le premier essai de traduction parut Hambourg, en 1696, sous le titre: Der persianische Baum-Garten Durch Schich Musladie Saadi, en un volume infolio. Cette imitation anonyme fourmille de contresens et de lacunes; il est d'ailleurs visible qu'elle a t faite, non sur le texte persan, mais sur une version hollandaise indite, probablement de Gentius. La plus ancienne dition du texte, imprime dans les uvres compltes de Saadi, porte la dat e de 1791, Calcutta, un volume in-folio.

Plus tard, en 1828, le Boustn seul, accompagn d'un commentaire, fut publi dans la mme ville. Les deux ditions de l'Inde ne se recommandent ni par la correction du texte, ni par la nettet typographique. Une troisime dition lithographie, enrichie d'un commentaire et d'un lexique, a t donne Cawnpore en 1833 ; le nom de l'diteur y est crit fautivement sous la forme Moolvy Jumnuzddy au lieu de Mevlevi Temiiz-Eddn. Cette dition marque un progrs rel sur celles qui l'ont prcde, sans pourtant qu'une critique svre ait prsid au choix des leons et la rdaction du commentaire. Un orientaliste anglais, M. Forbes Falconer, a fait paratre Londres un tiers environ du pome, sous le titre de Slections from the Bostan of Sdi, London, 1838, in-12. Le texte, lithographi en caractres taalik reproduit celui de l'dition de Calcutta, collationne sur un manuscrit du XIV e sicle ; l'anne suivante, l'diteur a insr la traduction de ces fragments dans le Journal Asiatique de Londres. En 1843, une nouvelle dition assez correcte, mais sans variantes ni notes, parat Calcutta, par les soins de Faz-Oullah, et en 1851, on publie Bombay une dition lithographie des uvres compltes, assez lgante mais dpare par des lacunes nombreuses. Un orientaliste saxon, M. C. Graf, traduit le pome entier en vers allemands sur l'dition de Calcutta de 1828, en consultant aussi deux manuscrits del Bibliothque de Dresde et partiellement le commentaire persan de Surouri. Le titre de cette traduction versifie est Sadi's Luftgarten. Ina, 1856, 2 volumes in-12. Quelques annes aprs, le traducteur allemand, frapp de l'imperfection des documents qu'il avait consults, a donn une dition du texte, pour laquelle il a fait plus frquemment usage des gloses de Surouri et de Chem'i, en y ajoutant des notes historiques et philologiques qu'il a rdiges en persan. (Le Boustn de Sa'di, texte avec commentaire, etc. Vienne, imprimerie impriale, 1858, un volume in-4.) Cette publication est, tous gards, prfrable ce qui avait paru jusqu'alors. Rvise avec soin, enrichie de nombreuses variantes et d'un index des mots expliqus, elle a malheureusement, comme les commentaires de l'Inde, le tort de passer sous silence les passages les plus obscurs. Malgr cette lacune, elle est d'un usage commode pour les tudes, et n'a pas peu contribu attirer de nouveau l'attention des Orientalistes sur l'uvre capitale de Saadi. Passons rapidement sur un lgant essai de traduction en vers allemands, d M. de Schlechta. (Vienne, 1852, un volume in-8.) Cette traduction, d'ailleurs incomplte, est orne de nombreuses gravures sur acier, sur cuivre, tain et autres procds nouveaux. Dans le cours de l'anne 1859, la Correspondance littraire publie, dans son numro de juin, une note indite de M. Defrmery sur quelques imitations du Boustn, avec la traduction, par le mme savant, de l'historiette intitule la faute d'Abraham (ci-dessous). De son ct, M. Garcin de Tassy insre, dans la Revue Orientale et Amricaine, une analyse du pome, plus la traduction d'une partie de la prface et de onze historiettes tires des quatre premiers livres. Ce fragment n'tait pas le premier qui et paru dans notre langue. Ds 1819, Sylvestre de Sacy avait enrichi ses notes du Pend-Nameh d'Attar de plusieurs morceaux emprunts au Boustn. Enfin, en 1858, M. Defrmery, suivant l'exemple de l'illustre orientaliste, donnait, dans la prface et les notes de sa traduction du Gulistn (Paris, Didot, un volume in-12), de nouveaux extraits avec l'indication des passages identiques ou analogues des deux ouvrages. Le travail le plus rcent, notre connaissance, est d M. Nicolas, ancien drogman de la lgation de France Thran, dj connu par sa traduction des quatrains de Khayym. M. Nicolas se proposait de traduire le pome entier, et c'est titre de spcimen qu'il publiait, en 1869, sur une dition du Kulliat ou uvres compltes, lithographie Thran (sans date), une version de la prface et la moiti environ du premier livre (Paris, Leloup, brochure in-8 de 48 p.). Le traducteur, rappel en Perse par ses fonctions officielles, est mort sans avoir mis son projet excution. Tel est, sauf d'involontaires omissions, l'ensemble des travaux entrepris pour populariser la lecture du grand pome de Saadi. Nous avons gard pour la fin, comme le document le plus important, l'dition et le commentaire turc de Soudi, [17] qui a t la base de la prsente publication. Il importe de remarquer qu'un double courant de leons et de gloses s'est tabli depuis deux sicles environ. L'un vient de l'Inde et a donn naissance la plupart des travaux numrs prcdemment ; l'autre parat

s'tre form en Turquie et il a produit trois commentaires de valeur ingale. Nous ne parlerons pas des deux premiers, ceux de Chem'i et de Surouri, ils ont t exactement apprcis par M. Graf, dans son dition de 1858, prface, p. VI. Soudi, au contraire, le plus moderne et le plus rudit des trois exgtes, est celui qu'on a le moins song consulter jusqu' ce jour. En lui pourtant se rsume la tradition de l'cole turque et, l'avantage d'avoir profit des recherches de ses devanciers, il joint le mrite d'une tude plus consciencieuse et plus complte. Nous savons peu de choses de sa vie. Le Molla Soudi naquit en Bosnie, dans la premire moiti du X VIe sicle. Aprs avoir achev ses tudes et pris ses degrs de licence Damas, il se fit recevoir dans le corps des Oulmas et fut investi de hautes fonctions dans la magistrature. La littrature persane avait t la passion de toute sa vie : simple tudiant de la Medressh Maoudyeh Amid, il suivait le cours de Scheik Mouslih-Eddn Lri et consultait ce savant moins sur les traditions et le Chri-Chrf que sur les potes dont il faisait sa lecture habituelle. Lorsque l'ge l'obligea quitter ses fonctions judiciaires, il obtint, grce sa rputation de littrateur rudit, un poste de confiance. Il fut nomm professeur de littrature persane l'Ecole des pages du Sultan, levs dans le palais d'Ibrahim Pacha. C'est pour faciliter les progrs de ses lves qu'il publia et commenta en langue turque le Boustn, le Gulistn, les Odes de Hafez, le Mesnevi et d'autres classiques. On sait, par le tmoignage de Hadji Khalfa, [18] qu'il mourut en 1591 ou 1592. A vrai dire, Soudi n'est pas le premier qui ait fait une recension svre des textes persans ; Surouri, qu'il traite avec si peu d'gards, l'avait prcd dans cette voie. Soudi n'est pas lui-mme l'abri de tout reproche. Sans parler de son pdantisme et de ses sottes railleries l'adresse de ses devanciers, il connat mal l'histoire musulmane, et donne trop souvent des renseignements inexacts sur le pote et sur les faits historiques ou lgendaires, auxquels le Boustn fait allusion. Dans son horreur des sentiers battus, il se livre aux plus bicarrs conjectures, propos de passages trs faciles. L'esprit de systme l'gar quelquefois. En veut-on un exemple ? Il a entendu dire Damas que Saadi avait crit ses principaux ouvrages dans cette ville; il a visit la cellule du pote dans la mosque de Klaah. Notre Molla n'en demande pas davantage: convaincu de ce dire populaire, comme d'un dogme du catchisme musulman, il remanie et torture des passages qui n'ont aucun rapport avec la lgende en question. Toujours dispos retrouver Saadi dans mainte historiette, dont le hros n'est pas nomm, il reconstruit, d'aprs cette proccupation, une biographie tout imaginaire. C'est ces dfauts qu'il faut attribuer sans doute le peu de crdit dont il jouit en Perse : si graves qu'ils soient, ils ne nous empchent pas de reconnatre en lui le meilleur des commentateurs de notre pote et, dans la plupart des passages difficiles, le guide le plus sr. Notre traduction reprsente donc la tradition admise dans l'cole turque, tradition personnifie par Soudi, mais contrle svrement sur les documents dont nous avons donn la liste. Entre les libres allures de la posie persane et le rigorisme de notre langue impitoyablement analytique, la conciliation n'est pas facile. Nous avons essay de nous tenir gale distance de l'excs d'exactitude, qui est souvent la pire des infidlits, et de l'excs d'indpendance qui dnature la pense de l'original. Eviter ce double cueil n'a pas t la moindre difficult de notre travail. Comme il s'adresse au public lettr plus encore qu' nos confrres orientalistes, nous ne donnons que les variantes principales, celles qui changent notablement le sens ou qui indiquent des remaniements anciens, peut-tre du fait de l'auteur. Nos notes s'appliquent, sans recherche d'rudition, claircir les mtaphores les plus hardies du texte, ainsi que les traditions, les lgendes, les allusions historiques qu'on y rencontre frquemment. Les titres des anecdotes et des moralits n'appartiennent pas au pote; chaque diteur les a remanis son gr et nous avons cru pouvoir user d'une certaine indpendance cet gard, afin d'indiquer exactement le sujet de chacune d'elles. Aucun crivain oriental ne se prte mieux que Saadi aux rapprochements avec notre propre littrature, mais les dimensions de ce volume nous interdisaient toute excursion sur un domaine tranger, et nous nous bornons ordinairement indiquer les passages parallles du Gulistn d'aprs la traduction de M. Defrmery.

Pour les Persans, l'auteur du Boustn est le prcepteur de la vie, un guide plein d'exprience et de sagesse. Ils rptent souvent le distique que nous avons pris pour pigraphe : Ecoute les conseils de Saadi d'une oreille attentive : il te montre la route, sois homme et marche hardiment. Puisse notre traduction, sans attnuer la physionomie du moraliste, conserver au pote les qualits charmantes qui lui assurent un des premiers rangs dans la littrature persane ! Puisse-t-elle contribuer aussi attirer sur cette littrature peu connue la curiosit du public et le suffrage des lettrs !

Abrviations usites dans les notes S. Texte et commentaire turc de Soudi. G. Texte et commentaire persan publis par M. Graf. T. Edition lithographie Thran. N. Notes marginales de M. Nicolas sur l'dition prcdente. B. Kulliat ou uvres compltes de Saadi, publies Bombay en 1851.

NOTE ADDITIONNELLE La dernire feuille de ce livre allait tre mise sous presse quand nous avons reu communication de deux ouvrages qui avaient chapp nos recherches. Le premier est une dition du texte avec commentaire marginal et gloses interlinaires. Il a t publi Bombay par les soins du Kadi Ibrahim Plbendery en 1867, et rimprim en 1874 avec un commentaire plus dvelopp. Autant qu'il est permis d'en juger aprs un examen rapide, le travail du savant hindou dnote une certaine originalit, et nous regrettons qu'il ne nous soit pas parvenu en temps utile. Le second ouvrage porte le titre suivant : The Bstan translated for the first time into prose with explanatory notes and index, by Captain H. Wilberforce Clarke R. E. London 1879, gr. in-8. C'est tout simplement la traduction littrale du texte publi par Graf, Vienne 1858 (voir notre introduction, p. XXVIII) ; les notes reproduisent en gnral le commentaire de cette mme dition. Dans quelques lignes de prface, le traducteur nous apprend que son livre est surtout destin aux lves qui se prparent dans l'Inde aux examens des trois degrs de licence. C'est un manuel de classe, une version mot mot calque sur un texte accrdit, et rien de plus. Sans en dnier l'utilit pratique, nous devons constater qu'il ne pouvait rien ajouter aux secours dont nous sommes redevables l'dition de Vienne. Paris, 20 mai 1880.

[1] Voir le fragment publi par W. Morley, sous le titre de : History of the Atabeks of Syria and Persia, p. 32. [2] On apprend par une anecdote du Gulistn, qu'il conserva sa mre plus longtemps. Prsomptueux comme un jeune homme, dit-il dans ce passage, j'osais lever la voix contre ma mre. Elle s'assit dans un coin, et, le cur bris, elle me dit en pleurant : Toi q ui te montres si cruel envers ta mre, as-tu donc oubli les jours de ton enfance ? [3] Ci-dessous et Gulistn. [4] Traduction turque du Nfaht, p. 527. Dans le Boustn, Saadi mentionne un voyage en mer qu'il fit avec ce personnage devenu lgendaire. [5] Gulistn, livre IV. [6] Gulistn. Au lieu de Bamin, comme le savant orientaliste propose de lire, les copies portent b Schamin avec des Syriens. [7] Prface du Gulistn. [8] ) Journal Asiatique, 1843. [9] L'opinion de G. de Tassy a t combattue avec succs par M. Sprenger dans le Journal Asiatique de Calcutta, 1852, et par N. Bland, Journal Asiat. de Paris, 1853. [10] Saadi sait pallier par une mtaphore ingnieuse cet acte de vassalit de son protecteur. La muraille o tu enfermes les Barbares, lui dit-il dans la ddicace du Boustn, est faite d'or et non pas d'airain. Il y a ici une allusion la lgende coranique relative aux peuples de Gog et Magog, emprisonns dans une enceinte de bronze par Alexandre. Coran, ch. XVIII; voir aussi l'excellente traduction du Tabari persan, par M. Zotenberg, t. I, p. 518. [11] C'est ici le lieu de signaler une difficult historique, qui n'avait pas attir mon attention, lorsque je traduisais le dbut du pome. A la suite de la ddicace adresse au prince rgnant, Abou-Bekr, on trouve, dans la plupart des copies et des ditions imprimes, un paragraphe spcial intitul Pangyrique de l'Atabek Mohammed, fils d'Abou-Bekr, et, en effet, la pice dbute par ces mots : Atabek-Mohammed est un roi favoris du ciel, digne possesseur de la couronne et du trne, un jeune prince aux destines brillantes, etc. Sans parler de l'inexactitude de la rubrique fils d'Abou-Bekr, au lieu de petit-fils , il est impossible de concilier ce passage avec les assertions du chroniqueur persan Mirkhond. En 655 de l'hgire, l'anne mme de l'achvement du pome, le vritable hritier prsomptif tait le pre de ce Mohammed, c'est--dire Saad, fils d'AbouBekr. Saad mourut, il est vrai, de mort subite douze jours aprs Abou-Bekr, et ce fut ce mme Mohammed qui, malgr son jeune ge, fut lu Atabek sous la tutelle de sa mre, Turkn-Khatoun. Mais trois ans plus tt, rien ne pouvait faire prvoir ces vnements ; on ne peut donc s'expliquer comment Saad, le vritable hritier au moment o la prface tait crite, n'y aurait obtenu qu'un distique, tandis que son fils encore au berceau serait l'objet d'une longue et pompeuse tirade. D'ailleurs, le Gulistn qui parut l'anne suivante aurait d reproduire la mme ddicace, au moins quant au fond. Or, le nom du jeune Mohammed n'y est mme pas prononc, et tous les vux du pote s'adressent Abou -Bekr et son fils Saad. Pour rsoudre cette contradiction, faut-il supposer que le vers Atabek-Mohammed, etc. a t ajout aprs coup entre les annes 659 et 661, sous le rgne phmre de cet enfant, et que cette interpolation aura pass dans les copies provenant de la mme source, tandis que les copies d'une autre origine, comme l'dition de Thran, ne donneraient pas le vers en question? Cette hypothse est admissible ; elle est en tous cas prfrable la traduction allemande de M. Graf, qui semble voir dans le mot Mohammed non pas un nom propre, mais un simple qualificatif du nom Atabek. Plutt que d'avoir recours un expdient que l'usage n'autorise pas, j'inclinerais considrer le vers comme apocryphe et relier la suite du paragraphe au vers : Puisse le ciel favoriser, etc. C'est le seul moyen de mettre la prface du Boustn d'accord avec celle du Gulistn et avec les donnes de l'histoire. Ajoutons, titre de renseignement, que la premire recension des uvres de Saadi remonte l'anne 1333, un demi-sicle environ aprs sa mort. Le classement des uvres en prose et en vers, ainsi que les principales leons adoptes par le premier diteur nomm Ahmed de Bissoutoun se sont conservs avec une fidlit suffisante dans les ditions successives. Cf. Ouseley. Biogr., notices, p. 7. [12] Elle avait pous Mengou Timour, fils de Houlagou. Elle mourut Tabriz en 686 de l'hgire, cinq ans avant Saadi. Sur tous ces vnements, voir l'extrait de Mirkhond publi par Morley, The Atabeks, etc., p. 42 et suiv. [13] Cf. Journal Asiatique, 1852. [14] Voir les anecdotes sur ce sujet insres dans les Kulliat et traduites par M. Defrmery. Prface, p. XXX et XXXV. Cf. Bcher, Op. laud, p. XLII et suiv. [15] Sur ces rivalits, on peut consulter le Journal Asiatique, 1858, t. II, p. 602, et le dbut du Chap. V. ci-dessous [16] La Posie en Perse, leon d'ouverture au collge de France, p. 47. Paris, 1877 (dans la Bibliothque orientale elzvirienne). [17] Cet ouvrage a t imprim Constantinople en 1871, 3 volumes grand in-8. Bien qu'il porte le sceau de l'imprimerie impriale, il est d'une incorrection inoue ; nous l'avons corrig l'aide d'une copie qui nous a t envoye de Turquie. [18] Fezlik, dition de Constantinople, p. 7.

PRFACE DU POEME

Invocation Dieu. Au nom du Dieu crateur de lme, du Dieu sage qui a dot la langue du don de la parole; matre misricordieux et secourable qui jette un voile sur les fautes et qui accueille le repentir; matre glorieux dont on ne peut abandonner les voies sans tre condamn linfamie et au malheur! Les plus fiers monarques courbent humblement leur front sur le parvis de son temple. Il ne se hte pas de punir les coupables et ne repousse pas avec duret les repentants. Le ciel et la terre sont une goutte d'eau dans l'Ocan de son omniscience ; il voit les fautes et les couvre de sa bont. Si le pch excite son courroux, le repentir est assur de son pardon ; car s'il se htait de punir le pcheur, qui trouverait grce devant sa colre ? La dsobissance de l'enfant provoque ncessairement le mcontentement du pre; le parent coupable envers les siens est chass comme un tranger; l'esclave qui apporte de la lenteur dans son service n'obtient pas la faveur du matre ; l'homme infidle aux devoirs de l'amiti voit ses amis fuir loin de lui ; l'arme qui nglige ses devoirs est abandonne de son chef; mais Lui, le roi de la terre et des cieux, ne ferme pas, mme aux coupables, la porte de ses bienfaits. La terre est une table immense dresse pour tous les hommes; amis et ennemis tous y ont accs; ce festin si largement prodigu, le Smourgh (1) lui mme a sa part dans les solitudes du Caucase. Dieu donne leur pture aux tres faibles et sans ressources, au serpent et la fourmi. Son essence est l'abri de tout soupon d'affinit et de contraste ; sa gloire peut se passer de l'adoration des gnies et des hommes ; mais tout, ce qui existe, hommes, oiseaux, fourmis et moucherons adorent ses dcrets. Bon, gnreux et infiniment sage, il protge ses cratures et en connat tous les secrets. A lui seul la puissance et l'unit, car il rgne de toute ternit et se suffit lui-mme. Ici il donne une couronne, l il renverse un trne; aux uns il dcerne le diadme du bonheur, aux autres le cilice de la rprobation. Tantt il change en parterre de fleurs le bcher d'Abraham, tantt il prcipite une Arme entire des bords du Nil dans le feu ternel (2) ; tantt il dicte l'arrt de sa justice, tantt il dploie le diplme de son courroux. Il distingue les fautes travers le rideau (de la conscience) et jette sur elles le rideau de sa misricorde. Si le glaive de sa colre sort du fourreau, les Chrubins sont glacs de terreur; mais s'il convoque le monde la table de ses bienfaits, Azazl lui mme (un des anges maudits) espre y trouver place. En prsence de sa majest et de sa misricorde, les grands dpouillent leur orgueil ; sa clmence appelle lui les dlaisss et exauce la prire des humbles. Sa science lit dans l'avenir, sa bont pntre les secrets non rvls ; il maintient l'harmonie sur la terre et dans les cieux et prside le tribunal du jugement suprme. Nul ne peut lui refuser l 'obissance ni critiquer son uvre. Il est l'Eternel, souverainement bon et aimant ce qui est bon ; il trace avec le pinceau du destin une image dans le sein maternel ; il transforme en beaut anglique une goutte de semence et quel autre que lui pourrait peindre sur une surface liquide ? Il dirige le soleil et la lune d'Orient en Occident et maintient la terre au-dessus des eaux ; elle tait vacillante et mobile, il l'a fixe l'aide des montagnes, comme avec des clous (3). C'est lui qui incruste le rubis et l'meraude aux flancs du rocher ; c'est lui qui mle le rubis des fleurs l'meraude du feuillage. Il verse dans l'Ocan la goutte d'eau du

nuage et dans le sein de la femme la semence cratrice : de la premire il forme une perle brillante, de la seconde une crature droite et svelte. Pas un atome ne se drobe sa science, pour lui le visible et l'invisible ne font qu'un. Sa parole a tir l'univers du nant et quel autre que lui aurait pu du nant faire sortir l'existence ? il ramne ensuite la crature au nant pour l'en tirer encore au jour de la rsurrection. Le monde ne peut comprendre la nature de Dieu, mais il proclame d'une voix unanime sa divinit : les yeux de l'homme ne sauraient contempler sa splendeur ni pntrer sa bont infinie ; la pense, dans son vol, est incapable de s'lever jusqu' l'tre ineffable et l'intelligence d'en comprendre les attributs. Des milliers de vaisseaux ont sombr dans ce gouffre sans qu'un seul de leur dbris ait surnag. Que de nuits je me suis abm dans cette contemplation jusqu' ce que la terreur m'ait forc de reculer ! Ce roi qui embrasse l'infini, comment la raison pourrait-elle le comprendre ? l'intelligence doit renoncer pntrer ce mystre et la spculation le dfinir. On peut atteindre l'loquence de Sabhn mais non la notion du Saint des Saints (4). Combien de fougueux coursiers se sont lancs dans cette carrire, que la parole du prophte a arrts dans leur lan ! C'est que l'homme ne peut chevaucher longtemps dans cet hippodrome sans limite ; arriv une certaine distance il faut qu'il jette son bouclier et fuie (5). Si un voyageur de la voie spirituelle est admis la rvlation des mystres, la porte du retour se ferme sur lui ; dans ce banquet on ne fait circuler la coupe (de l'union avec la divinit) qu'aprs y avoir vers le breuvage de l'extase et du vertige. Parmi ces hardis faucons, les uns ont les yeux cousus, les autres les yeux ouverts, mais ils se brlent les ailes. Nul ne pntre jusqu'au trsor de Karoun, ou si quelqu'un est arriv jusque l, on ne l'a plus revu (6). O toi ! qui oses t'aventurer sur cette route, renonce au retour et coupe d'abord les jarrets de ton cheval. Contemple le miroir de ton cur et tu goteras peu peu un e joie pure et une paix sans mlange ; peut-tre alors un parfum d'amour viendra-t-il t'enivrer et t'inspirer la passion du pacte d'obissance (7) ; peut-tre, dans ta poursuite ardente, atteindrastu ces hauteurs et plus loin encore, sur les ailes de l'extase. La vrit dchirera enfin le voile de ton intelligence et la majest divine sera le seul voile (oppos tes regards). Mais, cette limite, le coursier de la raison s'arrte, l'pouvante le saisit par la bride et le ramne en arrire. Seul le prophte ose gagner le large dans cette mer o sombre celui qui navigue sans pilote. Quiconque abandonne ce guide s'gare et erre au hasard, en proie au vertige ; marcher hors de sa direction, c'est manquer le but de la course. Sache-le bien, Saadi, pour obtenir le salut il faut suivre les traces de l'lu. (Moustafa, un des surnoms du prophte des Musulmans.)

loge du Prophte et des quatre premiers Khalifes. O Mohammed, la plus noble et la plus gnreuse des cratures, prophte des nations, intercesseur des peuples, imm des aptres, guide de la voie de vrit, confident de Dieu, toi sur qui descendit la rvlation porte par Gabriel, tu intercdes pour le genre humain, tu es le matre de la rsurrection, le chef de la sainte direction, le prsident du tribunal suprme. Mohammed est, comme Mose, l'interlocuteur de Dieu, mais il a le ciel pour Sina; toute lumire est un reflet de sa lumire. Orphelin, et avant la rvlation entire du Coran, il dtruit les livres des autres religions. Il tire son glaive redoutable et la lune, miracle ! se fend en deux moitis ; la nouvelle (de sa naissance) se rpand dans le monde et le palais des Chosros est branl jusque dans ses fondements (8). Par le seul mot l (le premier de la formule monothiste l ilha illllah, il n'y a d'autre Dieu que Dieu), il rduit en poudre l'idole Lt ; par la gloire de sa religion, il dtruit le prestige d'Ozza (9) et ce n'est pas seulement Lt et Ozza qu'il anantit, le Pentateuque et l'Evangile sont abrogs du mme coup. Une nuit, port par son cheval (Borak) il traverse les cieux ; dans sa course glorieuse, il dpasse les anges et monte si haut dans les champs de l'infini, que Gabriel est forc de s'arrter sous le lotus (10). Et lui Mohammed, le matre du temple vnr (de la Mecque), il dit l'Archange : Messager de la parole divine, lve-toi encore dans ton

vol : si tu reconnais en moi un ami sincre, pourquoi m'abandonner ? Et l'Archange lui rpond : Je ne puis aller plus avant, mes forces m'abandonnent ; si je montais plus haut, mme de la valeur d'un cheveu, l'clat de la vision divine brlerait mes ailes. Avec un guide tel que toi, prophte, nul ne reste l'otage du pch. Comment te clbrer dignement ? Salut, salut toi, aptre de l'humanit ! toi, tes compagnons et sectateurs les prires des anges! J'invoque d'abord Abou Bekr, le doyen des disciples, Omar, dompteur du dmon, le sage Osman qui veillait et priait et enfin le quatrime (Khalife), le roi Ali, cavalier de Douldoul (11). O mon Dieu, je t'implore par les enfants de Fatimah, permets que je meure en prononant la formule de l'Islam ! Que tu exauces ou rejettes ma prire, moi je reste le suppliant de la Sainte famille. Prophte bienheureux, ta gloire serait-elle amoindrie au sjour de la vie ternelle, si quelques mendiants taient admis, humbles parasites, l'hospitalit du Paradis ? Dieu t'a glorifi et exalt, Gabriel s'est prostern tes pieds, le ciel sublime s'est abaiss devant ta gloire ; tu tais cr et l'homme n'tait encore que limon ; tu as t le principe des tres et tout ce qui existe procde de toi. Je ne sais comment t'exalter, car tu es au-dessus de mes louanges. Les mots sans toi suffisent ta gloire, les chapitres t-h hy-sn (du Coran) mettent le comble ton mrite (12); quel prix auraient aprs cela les louanges imparfaites, de Saadi? A toi mon salut et mes prires, prophte !

Pourquoi ce pome a t crit; sa division en dix chapitres; date de sa composition. J'ai pass ma vie en voyages lointains, j'ai vcu parmi les peuples les plus divers. Partout j'ai recueilli quelque profit, chaque moisson m'a livr quelques gerbes; mais nulle part je n'ai rencontr des curs purs et sincres comme Chiraz (que Dieu la protge !). L'amour que m'inspire cette noble patrie a banni de mon souvenir la Syrie et le pays de Roum. Les voyageurs, me disais-je, rapportent du sucre d'Egypte pour l'offrir leurs amis; ce serait piti si, sortant de ce vaste jardin, je revenais vers les miens les mains vides. Ce n'est pas du sucre que je veux leur offrir, mais des paroles dont la saveur est plus douce, non pas ce sucre grossier qui flatte le got, mais celui que les livres transmettent aux penseurs. J'ai lev ce monument la sagesse et l'ai dispos en dix chapitres (litt. en dix portes). Le sujet du premier chapitre est la justice, la prudence dans la dlibration, l'art de gouverner les hommes, la crainte de Dieu. Le second chapitre traite de la bienfaisance et de la gratitude que les faveurs du ciel doivent inspirer aux riches. Le troisime dcrit l'ivresse et les transports de l'amour, mais de l'amour mystique, non pas de ce sentiment grossier qui n'est que mensonge et illusion. Le quatrime chapitre est consacr la modestie ; le cinquime la rsignation ; le sixime dpeint l'homme qui pratique le renoncement. Le septime traite de l'ducation ; le huitime des actions de grce que l'homme doit Dieu dans la prosprit ; le neuvime du repentir et de la voie du salut ; le dixime renferme des prires et la conclusion du pome. Ce fut dans un jour et dans une anne de bndiction, entre les deux ftes vnrables, lorsque l'anne six cent s'ajoutaient cinquante-cinq annes (c'est--dire entre la fte de la rupture du jene et celle des sacrifices, en d'autres termes entre le 12 octobre et le 20 dcembre 1257), que ce livre, prcieux crin, a t achev. J'y ai prodigu les bijoux pleines mains et pourtant je courbe ma tte avec confusion : C'est que la mer renferme la fois des perles et d'inutiles coquillages, le jardin des arbres magnifiques et de chtifs arbustes. Lecteur intelligent et sage, souviens-toi que l'homme de mrite s'abstient de toute critique malveillante. Une tunique, ft-elle

de soie ou de brocart, a toujours une doublure ; si tu ne trouves pas ici une toffe de soie, ne t'en irrite point et dissimule l'envers avec bont. Loin de me targuer de mon mrite, j'implore timidement ton indulgence. On dit qu'au jour de l'esprance et de la crainte (au jour du jugement), il sera pardonn aux mchants en faveur des bons : toi aussi, si tu trouves quelque chose reprendre dans cet ouvrage, imite la mansutude du Crateur du monde ; n'aurais-tu louer qu'un seul de mes vers entre mille, sois gnreux et pargne moi ton blme. Mais ces vers, j'en conviens, n'auront pas plus de valeur en Perse que n'en a le musc au Khotn (Tartarie chinoise) ; ma rputation, comme le bruit du tambour, gagne tre entendue de loin et l'absence jette un voile sur mes imperfections (13). Saadi a l'audace de porter des roses au parterre, du poivre l'Hindoustan ; et son livre est comme la datte : enveloppe d'une chair savoureuse, on ne trouve, en l'ouvrant, qu'un noyau.

Pangyrique d'Abou-Bekr, fils de Saad, fils de Zengui, souverain de Chiraz (14). Je ne voulais pas chanter les louanges des rois, mon gnie n'tait pas enclin des pangyriques de ce genre; si j'ai plac un tel nom dans mes vers, c'est afin que les hommes de cur disent un jour : Saadi qui a remport la palme de la posie vivait sous le rgne d'Abou-Bekr, fils de Saad. J'ai le droit de me glorifier de vivre en son sicle, comme le Matre (le prophte) se glorifiait de vivre sous Nouschirvan. Protecteur du monde, soutien de la religion et de la justice, la terre n'a point vu depuis Omar un souverain comparable Abou-Bekr, et elle est fire de la justice que rpand sur elle ce monarque, couronne de la royaut. Notre heureuse patrie offre un abri assur qui fuit le trouble et la discorde. Honneur l'antique maison vers laquelle aboutissent les routes les plus lointaines. (15) Je n'ai jamais vu un royaume, un trne, des trsors affects comme les siens, au soulagement de tous, enfants, jeunes gens et vieillards. Il a un baume pour les curs blesss qui viennent lui, il veut le bien de tous et il espre ; Dieu exauce ses esprances ! Son diadme touche la vote du ciel sublime et pourtant sa tte se penche humblement vers la terre. L'humilit naturelle chez les petits est admirable chez les grands ; le sujet qui se prosterne ne fait que son devoir, mais en se prosternant, un roi prouve qu'il est l'homme de Dieu. Comment le nom d'Abou-Bekr serait-il ignor, lorsque le bruit de sa gnrosit remplit l'univers ? Tant de sagesse et de grandeur n'ont pas encore t vues en ce monde depuis que le monde existe. Nulle part, sous son rgne, on n'entend la plainte d'une victime de la violence injuste; nulle part on n'a vu un gouvernement aussi sage et d'aussi belles institutions et Fridoun, (16) dans sa gloire, n'a pas contempl un spectacle pareil. Dieu rserve notre prince une place assure dans le ciel, pour le rcompenser d'assurer ici-bas le bonheur de ses sujets. Si tutlaire est l'ombre dont il couvre le monde que le vieillard ( zl) n'a plus rien redouter d'un Roustem (17). De tout temps les mortels se sont plaints des injustices du sort, des vicissitudes de la fortune : Sous ton rgne bienfaisant, Sire, personne n'accuse plus la destine. J'admire le bonheur dont jouit le peuple sous ton sceptre, mais je ne puis prvoir quel sera son sort aprs toi. C'est encore un des effets de ton heureuse toile que Saadi vive sous ton rgne, puisque, aussi longtemps que la lune et le soleil brilleront dans les cieux, ta mmoire vivra dans ses vers. La gloire que les rois acquirent, ils la doivent aux exemples de leurs prdcesseurs ; mais toi, par ton gouvernement admirable, tu prcdes et surpasses ceux qui ont rgn avant toi. C'est dans un mur d'airain et de pierres qu'Alexandre emprisonna Gog et Magog loin du monde habit ; la muraille o tu enfermes les barbares infidles, est faite d'or et non pas d'airain. Muette soit la langue qui, possdant l'loquence, ne clbrerait pas ta droiture et ta justice ! Ocan de gnrosit, mine inpuisable de bienfaits, c'est de ton existence que dpend celle de chacun. Mais, je le vois, les vertus de ce roi sont innombrables et dpassent le cadre troit de ce livre ; pour les dcrire toutes, il faudrait que Saadi compost un autre pome. Dans son impuissance les reconnatre

dignement, il lve les mains au ciel et prie. Que le monde marche au gr de tes dsirs, que le ciel t favorise et que le Crateur te protge ! Puisse ton toile illuminer le monde, et celle de tes ennemis tomber et s'teindre ! Puisses-tu ne jamais connatre les vicissitudes de la fortune ; puisse la poussire des soucis ne jamais ternir ton cur, car le chagrin des rois cause le malheur des peuples. Que la paix et la joie rgnent dans ton me et dans tes Etats, que l'anarchie fuie toujours loin de ton royaume; que ton corps soit toujours robuste comme ta foi et l'esprit de tes ennemis troubl comme leurs projets sinistres ! Que la protection divine rjouisse ton me et assure le bonheur de la religion, de ton empire et de ton c ur ! Que le Crateur du monde te soit misricordieux ; tout ce que je pourrais dire aprs cela ne serait que vanit et illusion. Il suffit que le glorieux et souverain Matre augmente les faveurs qu'il t'accorde. Saad-Zengui a quitt ce monde sans regrets puisqu'il y laissait un fils tel que toi ; faut-il s'tonner qu'un pre de si noble origine, dont l'me est dans le ciel et le corps dans le sein de la terre, ait produit un rejeton aussi glorieux ? Seigneur, j'implore ta grce, fais pleuvoir ta misricorde sur cette tombe illustre ; Saad-Zengui a laiss le souvenir et la trace de ses vertus, puisse le ciel favoriser son tour Saad Abou-Bekr!

Pangyrique de l'Atabek Mohammed, fils d'Abou-Bekr (18). Atabek-Mohammed est un roi favoris du ciel, digne possesseur de la couronne et du trne; un jeune prince aux destines brillantes comme son cur, jeune par les annes, mais vieillard par l'exprience, grand par la science, sublime dans ses aspirations. Son bras a la vigueur et son esprit la clairvoyance, sa gnrosit dpasse celle de l'Ocan et son rang le place au dessus des Pliades. Que le monde doit tre fier d'avoir port dans son sein un fils tel que toi, avec quelle sollicitude la fortune veille sur toi, le plus grand parmi les grands rois ! Une coquille pleine de perles, a souvent moins de valeur qu'une seule perle ; c'est toi qui es cette perle unique, soigneusement garde pour rehausser l'clat de la royaut. Dieu puissant couvre ce prince de ta grce tutlaire, prserve-le du mauvais il et des malfices ! Illustre son nom dans le monde, dirige-le par ta protection dans la voie de ton culte ; affermis ses pas dans la justice et la religion, exauce ses vux dans cette vie et dans l'autre ! Puisses-tu, prince, tre l'abri des attaques d'un ennemi indigne et des atteintes de la fortune ! Un arbre cleste pouvait seul produire un pareil fruit : un fils avide de gloire, issu d'un pre que la gloire a illustr ! Le bonheur, sache-le srement, fuira toujours une dynastie qui sera l'ennemie de la tienne. Quelle joie pure, quel savoir, quel trsor de justice, quel royaume, quelle fortune! puissent tous ces biens durer ternellement !

CHAPITRE PREMIER DES DEVOIRS DES ROIS, DE LA JUSTICE ET DU BON GOUVERNEMENT. RGLES DE POLITIQUE ET DE STRATGIE.

'ESPRIT ne peut embrasser tous les bienfaits du roi (19) ; quelle bouche pourrait les clbrer? Dieu puissant, ce roi pre du pauvre, ce roi qui tend son ombre tutlaire sur tout un peuple, accorde un long rgne ! Entretiens dans son cur la flamme de la pit, fais fructifier ses esprances ; que ta grce se rpande sur la terre et illumine sa face! Et toi, Saadi, ne t'engage pas dans les routes de l'adulation ; puisque ton cur est sincre, viens et fais entendre des paroles sincres. Tu connais la voie spirituelle et le roi la suit avec ferveur; tu parles le langage de la vrit et le roi sait l'entendre. Pourquoi amonceler les neuf tages du ciel sous les pieds de KyzylArslan (20) ? Pote, au lieu d'abaisser devant lui les sphres clestes, conseille lui d'incliner son front sur la terre, de se prosterner dans une humble prire, l est la route des curs purs. Dis-lui de s'agenouiller en gmissant sur le seuil du Dieu glorieux, comme le mendiant se prosterne devant un roi, et inspire lui cette prire : Dieu Tout-puissant, matre et protecteur de l'humble crature, ce n'est pas un conqurant ni un monarque qui t'implore, mais un des mendiants agenouills au seuil de ton temple. Quelles seraient les uvres de mes mains, si ta main secourable ne me venait en aide ? Accorde-moi le pouvoir de faire ce qui est bon et louable ; sans toi quels services pourrais-je rendre aux hommes? Prince, passe tes nuits en prires et verse des larmes brlantes comme celles des derviches, aprs avoir donn tes journes aux soins de la royaut (21) : tandis que les grands s'empressent ton service, courbe la tte et prie. Heureux le peuple dont le souverain se prosterne devant Dieu comme le plus humble de ses sujets! D'illustres dvots, initis aux mystres de la vrit racontent qu'un Soufi mont sur la croupe d'une panthre, tenant la main un serpent (en guise de fouet), la dirigeait comme un cheval. Quelqu'un lui dit : Disciple de la voie spirituelle, daigne me guider sur la route que tu parcours. Par quelle vertu as-tu dompt une bte froce ? ton nom est-il grav sur l'anneau magique (22) ? Le saint rpondit : Si la panthre et le serpent, l'lphant et le rhinocros cdent mon pouvoir, n'en sois point surpris. Toi aussi obis aux dcrets du Juge souverain et la nature entire se courbera sous tes lois. Un prince soumis aux ordres du Tout-puissant vit sous la protection et l'assistance de Dieu ; il est impossible d'admettre que Dieu abandonne ceux qu'il aime, la merci de leurs ennemis. Voila le droit chemin, garde-toi d'enfreindre la rgle, marche rsolument et tu arriveras au but. Tout est profit dans les conseils de Saadi pour qui les coute d'une oreille attentive.

Exhortation de Nouschirvan Hormuz (23). Voici, dit-on, les conseils que Nouschirvan, son lit de mort, adressait Hormuz : Sois le dfenseur des faibles et sacrifie ton repos au leur ; si tu n'es proccup que du soin de ton bien-tre, nul ne sera heureux sous ton rgne. Il est contraire la sagesse que le berger s'endorme lorsque le loup est au milieu du troupeau. Travaille au soulagement de la pauvret et de l'infortune : un roi doit la couronne ses sujets ils sont les racines d'o sort l'arbre royal ; un arbre, mon fils, n'est solide et inbranlable que grce ses racines ; vite donc d'affliger le cur de ton peuple, ce serait draciner ton propre pouvoir. Veux-tu connatre le droit chemin, celui que suivent les justes : il est entre l'esprance et la crainte. L'homme sage espre ce qui est bon et redoute ce qui est mauvais; quand un roi est partag entre ces deux sentiments, ses Etats offrent un asile assur. Dans l'espoir d'obtenir les faveurs divines, il coute ceux qui l'implorent et ne laisse aucun de ses sujets expos la violence, parce qu'il la craint pour lui-mme. Mais s'il n'est pas pntr de ces principes, il faut dsesprer de voir la paix rgner dans son royaume. Ceux de ses sujets que retiennent les liens de famille se rsignent avec regret rester; ceux qui sont seuls et libres s'expatrient. (24). Ne cherchez pas la prosprit dans un pays o svit le despotisme : le plus craindre parmi les despotes est celui qui ne craint pas la justice du ciel. Un roi qui met le trouble au cur de ses sujets ne verra qu'en songe la flicit de son royaume. L'injustice ne laisse derrire elle que ruine et dshonneur; c'est une vrit dont les sages connaissent toute la porte. N'ordonne pas injustement le meurtre d'un de tes sujets, car ils sont l'aide et le soutien de ton trne. Veille sur leur repos pour assurer le tien ; le laboureur travaille avec plus d'nergie quand il peut compter sur la paix et la scurit, et c'est d'ailleurs une infamie de nuire ceux dont on reoit de si grands biens.

Conseils de Khosrou Perviz Schirouh (25). Khosrou, lorsque ses yeux se fermrent la lumire, parla en ces termes Schirouh : Applique-toi poursuivre, dans toutes ses rsolutions, le bonheur de ton peuple : n'abandonne pas le chemin de l'quit et de la sagesse, afin que le peuple ne t'abandonne pas ; en fuyant un tyran, il porte en tout lieu la rprobation de son nom. Un Etat o rgne l'injustice est sur le penchant de sa ruine; l'pe du soldat fait moins de ruines que les soupirs d'une pauvre veuve ; que de fois n'a-t-on pas vu ces soupirs, comme une torche ardente, incendier une ville entire ? Est-il ici-bas un homme plus favoris du ciel que le monarque qui rgne par la justice ? Quand vient pour lui l'heure du dpart, les bndictions le suivent dans la tombe : la mort tant invitable pour tous, les bons comme les mchants, il vaut mieux laisser une mmoire bnie. Confie l'administration un Vizir craignant Dieu : par sa sagesse et sa modration, il sera comme l'architecte de ton royaume ; un agent injuste qui, pour servir tes intrts, opprime le peuple, est ton plus dangereux ennemi. C'est une lourde faute de laisser le pouvoir aux mains d'un despote que les mains de tout un peuple accusent devant Dieu. On n'a jamais tort de favoriser les bons, mais protger les mchants, c'est se nuire soi-mme. Ne condamne pas le coupable une peine lgre : c'est une plante mauvaise qu'il faut draciner ; ne tolre pas le prvaricateur ami de l'injustice, c'est un corps engraiss (par les exactions) qui mrite d'tre corch vif. Il faut tuer le loup sur l'heure et non pas lorsqu'il a dvor le troupeau. Un marchand prisonnier au milieu de brigands qui le cernaient de leurs flches, disait avec raison : Quand les voleurs ont tant d'audace, c'est que les gendarmes ne sont que des femmes. Un roi qui opprime les commerants ferme les sources de la richesse au peuple et l'arme. Comment les gens prudents iraient-ils se fixer dans un pays qu'ils savent si mal gouvern ? O roi qui recherches une bonne renomme et l'estime publique, sois bienveillant pour les marchands et les envoys trangers; fais un accueil empress ces htes distingus afin qu'ils propagent ta gloire dans le

monde. Une ruine prochaine menace le royaume o l'tranger est sans scurit. Accueille donc avec bont trangers et voyageurs, car ils sont colporteurs de bonne renomme. Traite avec magnificence les htes illustres que tu reois, mais tiens-toi cependant hors de leur atteinte : il est sage de se mfier d'un inconnu; c'est peut-tre un ennemi qui se cache sous les dehors de l'amiti. Rcompense par de nouveaux bienfaits tes anciens serviteurs; ils te doivent tout et ne songent pas te trahir. Lorsqu'ils ont vieilli ton service, n'oublie pas les droits qu'ils ont acquis, et si l'ge leur te le pouvoir de te servir, il te reste toi le pouvoir de les rcompenser.

Lettre de Schapour Khosrou Perviz On raconte que Schapour exhala ses plaintes en ces termes, lorsque Khosrou l'et priv de sa charge (26) ; rduit la misre par cette rvocation, il adressa au roi la lettre que voici : Monarque, dont la justice s'tend sur le monde, s'il faut que je meure, puisse ta gloire tre imprissable ! Exile, sans le torturer, l'tranger dont l'me fomente de coupables desseins ; mais ton courroux peut l'pargner, cette me criminelle n'est-elle pas pour lui la plus implacable ennemie ? Si la Perse est son pays natal, ne l'exile pas Sanan (27), chez les Slaves ou dans le pays de Roum ; mais que ton chtiment ne se fasse pas attendre, mme l'espace d'un matin. Tu n'as pas le droit d'infliger un hte criminel des trangers, ils seraient autoriss dire : Maudit soit le pays qui nous envoie de pareils hommes ! Ne confie qu'aux riches le gouvernement de tes provinces : les agents pauvres dfient la colre du souverain, et quand ils lui sont dnoncs, il ne tire rien d'eux, si ce n'est de vaines lamentations. Un gouverneur a-t-il trahi ta confiance, place un surveillant prs de lui, et si ce dernier conspire avec l'agent infidle, rvoque-les tous deux. Accorde ta confiance celui qui craint Dieu, et mfie-toi de celui qui ne craint que le roi. Un bon ministre doit redouter Dieu, non la rvocation et l'exil. Examine et vrifie les comptes par toi-mme afin d'avoir l'esprit en repos. Sur cent agents, tu trouveras peine un honnte homme. Ne dlgue pas au mme poste deux collgues d'emploi, peux-tu savoir si, en faisant commune, ils ne s'efforceront pas, l'un de voler, l'autre de dissimuler le vol ? Quand les voleurs se mfient les uns des autres, la caravane passe sans danger au milieu d'eux. Pardonne sans trop tarder au fonctionnaire que tu as rvoqu ; couronner les vux de celui qui espre, est plus utile que de briser les chanes de mille prisonniers. Il ne faut pas qu'aprs avoir perdu son emploi un secrtaire perde jusqu' l'esprance (de l'obtenir une seconde fois). La colre d'un roi l'gard de ses sujets doit tre celle d'un pre qui punit ses enfants pour leur inspirer une crainte salutaire et qui bientt aprs sche leurs larmes. Si la faiblesse enhardit les ennemis, la violence engendre la haine ; il faut allier la douceur la fermet, comme le chirurgien qui emploie tour tour la lancette et l'onguent (28). Sois humain, gnreux et clment et fais pour ton peuple ce que Dieu a fait pour toi-mme. Tout prit ici-bas si ce n'est la vertu. Le prince ne meurt pas, qui laisse aprs lui des ponts, des mosques, des caravansrails et des hospices ; mais s'il meurt sans laisser de pareils souvenirs, il est semblable l'arbre qui a vgt sans porter de fruits ; s'il quitte ce monde sans avoir fait de bien, il n'est pas digne des dernires prires. Veux-tu assurer l'immortalit ton nom, ne laisse pas le mrite dans l'ombre. Le tableau de ton rgne sera celui des rois tes prdcesseurs: ils ont joui eux aussi des faveurs de la fortune, des plaisirs de la vie, puis un jour la mort est venue leur ravir tous ces biens ; les uns ont emport une bonne renomme, les autres ont laiss le souvenir ineffaable de leurs crimes. N'accueille jamais une dnonciation avec complaisance et sans la scruter fond. Au coupable repentant accorde l'oubli de sa faute, ne lui refuse pas le pardon qu'il implore. S'il se met sous ta protection, tu n'as pas le droit de punir de mort une premire faute ; s'il devient sourd aux avertissements qu'on lui donne, inflige-lui l'amende et la prison ; ce n'est que lorsque toutes tes menaces sont restes striles que tu peux le draciner comme une plante empoisonne. Lorsqu'une faute excite ton ressentiment, rflchis mrement au chtiment qu'elle mrite : le rubis de

Badakhschn (rubis balais) est facile briser, mais une fois bris, on n'en peut rejoindre les fragments.

Le ministre calomni. Un voyageur qui avait longtemps parcouru les mers et les dserts dbarqua sur le rivage de l'Oman. Il avait vcu chez les Arabes, les Turcs, les Tadjiks (29) et les Grecs ; son esprit tait orn des connaissances les plus varies, le spectacle du monde avait accru son savoir, les voyages lui avaient donn l'exprience de la vie. Mais son corps, jadis vigoureux comme le chne, pliait sous le fardeau de la pauvret, et sous sa robe cent fois rapice son cur se consumait comme l'am adou. Aprs avoir dbarqu il se dirigea vers une ville o rgnait un monarque puissant. Ce prince, soucieux de bonne renomme accueillit le pauvre tranger avec bont. Ses serviteurs empresss le menrent au bain et lavrent ses membres souills par la poussire de la route. Il se prsenta ensuite devant le roi, les mains croises sur la poitrine dans une attitude respectueuse, il pronona en entrant des vux pour le bonheur et la fortune du monarque. D'o viens-tu? lui demanda celui-ci, et quel motif t'amne devant nous ? Qu'as-tu observ de bien ou de mal dans notre royaume ? parle, tranger au noble cur (30). Matre du monde, rpondit l'inconnu, que Dieu t'accorde sa protection et la fortune ses faveurs! Nulle part dans vos Etats je n'ai trouv de cur fltri par l'injustice : le plus beau titre de gloire d'un roi est de ne point tolrer la violence. Je n'ai rencontr aucun de vos sujets dont la tte fut alourdie par l'ivresse et si j'ai vu quelques ruines, ce sont celles des tavernes. A mesure que ses paroles se rpandaient comme un flot de perles, le roi ne pouvait dissimuler son motion. Charm d'entendre un pareil langage, il fit approcher son hte et le traita avec distinction ; il lui donna de l'or et des pierreries en tmoignage de bienvenue et lui adressa diverses questions sur sa famille et son pays natal. L'tranger n'en laissa aucune sans rponse et se concilia la faveur du monarque. Ce dernier se demandait dj s'il ne relverait pas au poste de vizir. Agissons avec mesure, se dit-il, de peur que la Cour ne critique mes rsolutions. Je dois d'abord mettre l'intelligence de cet homme l'preuve, afin de proportionner son rang son mrite. Quiconque agit la lgre se prpare de cruelles dceptions. Le Kadi qui rdige un arrt mrement mdit n'a pas rougir devant les gens de lois. Il faut rflchir avant de tendre la corde de l'arc et non pas quand la flche est lance. Le temps seul peut faire un ministre (aziz 31) d'un homme, ft-il aussi vertueux et sagace que Joseph. Les jours succdent aux jours avant qu'on ne lise dans le cur humain. Aprs avoir srieusement tudi le caractre de l'tranger, le roi trouva en lui une haute intelligence, une religion pure, des murs honntes, un esprit lumineux, un langage mesur, une exprience profonde. Convaincu qu'il tait suprieur aux plus grands personnages du royaume, il le plaa au dessus de son Vizir. Telles furent la sagesse et l'habilet du nouveau ministre que personne n'eut se plaindre de son autorit ; il sut plier l'Etat aux volonts de son kalem (de sa plume) sans faire un seul mcontent ; il sut fermer la bouche la malveillance et ne fournit aucune arme la critique. Ses envieux brlaient de dpit de ne pas trouver en lui le moindre sujet de blme. En constatant la prosprit que sa sagesse rpandait dans le royaume, l'ancien Vizir prouvait une fureur sans cesse ravive ; mais il ne pouvait le prendre en dfaut sur le moindre sujet. L'honnte homme et le malveillant rappellent l'apologue de lcuelle et de la fourmi : c'est en vain que celle-ci cherche trouer le vase o elle est prisonnire. Le roi avait deux jeunes esclaves d'une beaut blouissante qui se tenaient toujours son chevet, cratures charmantes comme les houris du ciel et les fes, belles d'une beaut sans gale comme le soleil et l'astre des nuits. En voyant l'une d'elles on et jur que le miroir ne pouvait reflter une image qui lui ft comparable. Le doux et noble langage du favori charma ces deux belles la taille lance (litt. comme le buis) ; quand elles connurent la loyaut de son cur elles lui accordrent

leur amiti. Le nouveau ministre se sentit attir elles par cette sympathie naturelle qui n'a rien de commun avec les brutales inclinations d'un cur ignoble ; mais il est vrai d'ajouter qu'il ne gotait le vrai bonheur que lorsquil contemplait leur visage charmant. Grands de ce monde, voulez-vous conserver votre honneur, ne cdez pas aux sductions de la beaut. Si pures que soient vos intentions, votre considration en sera toujours lse. L'ancien Vizir et vent de cette affaire et la rvla au roi sous les couleurs les plus noires, a Cet homme, lui dit-il, cet inconnu dont j'ignore jusqu'au nom, ne saurait vivre honntement dans ce pays. Voil bien ces trangers, insouciants des lois de la biensance, parce qu'ils n'ont pas reu une ducation digne des Cours! J'apprends qu'il est pris d'une de vos esclaves et vous trahit pour satisfaire sa coupable passion. Ne permettez pas qu'un misrable dbauch dshonore la demeure royale. Je croirais, quant moi, mconnatre les bonts de Sa Majest si, aprs avoir vu un pareil scandale, je gardais le silence. Sans doute on ne doit rien dire au hasard et la lgre, aussi n'ai-je point voulu parler avant d'avoir acquis une certitude absolue. Apprenez, Sire, qu'un de vos serviteurs l'a surpris tenant dans ses bras une de vos deux esclaves. J'ai dit ; c'est la sagesse du roi qu'il appartient d'aviser et de confirmer mon enqute par la sienne ; et il ajouta ces paroles le commentaire le plus perfide. Oh! puisse un jour de bonheur ne luire jamais pour le mchant ! A l'homme malveillant, la moindre faute suffit pour jeter le trouble dans un cur magnanime; il ne faut qu'une tincelle pour allumer le foyer qui consume l'arbre charg d'annes. Cette rvlation porta son comble la colre du roi; sa tte tait en bullition comme la chaudire sur le feu ; la fureur lui conseillait de verser le sang du malheureux ; mais la voix secrte de la prudence calma ses transports. Il serait inhumain, disait cette voix, de tuer ton protg ; la violence ne doit pas succder la douceur. Ne torture pas celui que tu comblais de tes bienfaits et, aprs lui avoir donn la flche du pardon (32), ne le frappe pas de ton glaive. Puisque tu voulais rpandre injustement son sang, il ne fallait pas le combler d'abord de tes faveurs. N'as-tu pas mis son mrite l'preuve avant de l'associer tes dlibrations? Eh bien, aujourd'hui, tant que sa faute n'est pas avre, ne le condamne pas sur la simple dnonciation d'un ennemi. Le roi ensevelit donc ce secret dans son me, car il se rappelait cette maxime des sages : Le cur est la prison du secret ; une fois en libert le captif s'chappe et ne retourne plus sa chane. Il continua cependant d'pier tacitement la conduite de son ancien protg et constata un changement dans cet esprit si prudent. Il le surprit un jour regardant une des deux jeunes filles et remarqua un sourire furtif sur les lvres de l'une d'elles. Car deux curs unis par une mutuelle sympathie savent communiquer sans le secours des lvres ; lorsqu'un amant ose lever les yeux sur l'objet de son amour, il ne peut se dsaltrer de sa vue, pas plus que le diabtique de l'eau du Tigre. Les soupons du prince se changrent aussitt en certitude ; dans sa fureur il se proposait d'exercer une vengeance clatante ; mais il couta encore la voix de la modration. Ami, dit-il au ministre, je te considrais comme un sage, voil pourquoi je t'avais initi aux affaires de l'Etat; j'avais foi en ton intelligence, en ta loyaut et ne souponnais pas dans ton me des inclinations basses et perfides. Ces hautes fonctions ne sont pas faites pour toi ; mais c'est moi seul que j'accuse et tu n'es pas coupable. C'est moi qui, en protgeant un ennemi, ai livr mon harem ses criminelles entreprises. Le sage releva la tte et rpondit : Monarque fortun, fort de mon innocence je puis braver les accusations perfides d'un ennemi, mais je n'aurais jamais pens que le roi pt me souponner : j'ignore qui m'a accus d'un crime que je n'ai pas commis. Ce que je te reproche, rpliqua le roi, tes adversaires le rediront en ta prsence ; c'est mon ancien Vizir qui t'accuse ; ton tour de te dfendre, si tu le peux. Parle je t'coute. L'accus posa un doigt sur ses lvres et rpondit en souriant : Quelles que soient les dnonciations de cet homme, elles n'ont pas lieu de me surprendre. Jaloux de me voir au poste qu'il occupait, pouvait-il ne pas me calomnier ? Je l'ai regard comme mon ennemi, du jour o le roi l'a plac sous ma dpendance. Ignoriez-vous, Sire, qu'en me prfrant lui vous attiriez sur moi une haine implacable ? jusqu' la dernire heure du monde, il me refusera son

amiti, parce qu'il voit dans mon lvation la cause de sa chute. J'ajouterai ici une anecdote d'une signification bien vraie, si le roi daigne couter son esclave. J'ai lu, je ne sais dans quel livre qu'un homme vit en songe le diable ( Iblis, Diabolus), droit et lanc comme le pin, beau comme une houri et son visage brillant de l'clat du soleil. Le dormeur s'approcha et lui dit : O surprise ! est-ce toi, dmon? mais les anges du ciel sont moins beaux que toi ! Ton visage resplendit comme la lune dans les cieux : comment es-tu devenu dans ce monde le type de la laideur ? On te prte un aspect effroyable et c'est ainsi qu'on te reprsente sur les murailles des bains. Pourquoi le peintre qui dcore le palais des rois te donne-t-il un visage hideux et repoussant ? A ces mots l'ange dchu gmit douloureusement et rpondit : Homme fortun, cette image n'est pas la mienne ; mais, hlas! le pinceau est dans les mains d'un ennemi. J'ai fait chasser leur premier pre du paradis ; voil pourquoi les hommes, dans leur rancune, me peignent sous des traits si affreux. A mon tour, Sire, je le proclame ; mon honneur est sans tache, mais la haine d'un ennemi ne cherche qu' le ternir. Pour me soustraire aux piges d'un rival dont mon lvation a caus la disgrce, j'aurais d fuir un farsakh (parasange, six kilomtres) loin de lui ; mais de la part du roi je n'ai rien redouter; un accus puise dans le sentiment de son innocence la hardiesse de son langage. Seul le marchand qui vend faux poids tremble devant l'inspecteur du march. Si ma plume a toujours crit sous la dicte de la justice, ai-je me proccuper de la calomnie ? Ces paroles troublrent le roi et de sa main habitue commander il fit un geste de dngation : Non, ajouta-t-il, l'hypocrisie ni la faconde ne disculpent le coupable. Quand bien mme ton accusateur ne m'aurait rien dit, ne t'ai-je pas surpris moimme levant tes regards sur deux personnes de mon entourage, qui, plus que tout autre, ne devaient pas les attirer ? Le ministre au langage persuasif rpondit en souriant : Ce que dit le roi est vrai et la vrit ne doit pas tre cache ; mais il y a dans cette affaire un point sur lequel je voudrais attirer l'attention du roi, puissent sa puissance et son bonheur s'accrotre ! N'est-il pas naturel que l'humble et pauvre derviche jette un regard de regret sur les heureux de ce monde? Je ne possde plus hlas! le capital de la jeunesse, l'ge des jeux et du plaisir n'existe plus pour moi. Et pauvre, je ne me lassais pas d'admirer ces deux trsors de beaut et de grce. Moi aussi je fus jeune : la rose avait moins de fracheur, le cristal moins d'clat que mon visage ; des boucles d'bne tombaient sur mon cou ; une tunique de soie tait un fardeau trop lourd pour mes membres dlicats. L'heure est venue de filer mon suaire, maintenant que ma chevelure a la blancheur du coton et mon corps la gracilit du fuseau (33). Jadis ma bouche laissait voir deux ranges de perles, solides comme un mur de briques argentes. Regardez aujourd'hui, quand je parle, cette bouche dgarnie ne montre que des brches hideuses. N'avais-je point le droit de contempler avec mlancolie ces deux beauts qui me rappelaient un pass de bonheur ? Ce temps heureux n'est plus et le jour qui me reste vivre touche son dclin. Quand le sage ministre eut prononc ces paroles qui se droulaient comme un collier de perles, le roi ne put cacher son admiration, et se tournant vers ses courtisans : Jamais, ditil, la sagesse ne s'est traduite en un langage plus doux ; l'homme qui sait produire des excuses aussi belles a bien le droit de lever les yeux sur un beau visage. Et pourtant si la raison n'avait rfrn ma colre, j'aurais sacrifi un innocent aux dnonciations d'un tratre. Celui qui, dans un lan de fureur, porte la main son pe ne tarde pas se mordre les poings de dsespoir (34). Il faut savoir repousser les inspirations perfides de la malveillance, pour ne pas s'exposer au regret de les avoir coutes. Le roi prodigua les dignits, les honneurs, les richesses son digne conseiller et punit svrement le calomniateur. Grce aux sages directions de l'habile ministre, il se concilia le cur de ses sujets ; monarque bienfaisant et quitable, il jouit d'un long rgne et laissa en mourant une gloire immortelle. C'est ainsi que les souverains, protecteurs de la religion doivent leur pit le bonheur de leur rgne. Mais de tels rois ne se trouvent plus en ce monde ; je me trompe, il y en a un : Abou-Bekr, fils de Saad. O roi, tu es un arbre cleste dont

l'ombre s'tend au loin (litt. une anne de marche). Je demandais mon heureuse toile de me placer sous l'gide bienfaisante du houm (35), mais la raison a fait entendre mon cur ces paroles : Le houm ne donne plus le bonheur ; si tu veux vivre heureux, mets-toi sous la protection de ce prince. Dieu puissant, que tu as t bon pour le monde en le couvrant de cette gide protectrice. Exauce les vux d'un humble sujet, accorde la dure cette ombre tutlaire ! Les menaces et la prison doivent prcder un arrt de mort, tte coupe ne se rattache plus. Un chef sage et puissant ne se laisse pas mouvoir par de vaines rcriminations: la couronne ne sied pas un front o fermentent des projets de haine. C'est moins sur le champ de bataille que contre l'assaut de la colre qu'il faut tenir de pied ferme ; l'homme dou de raison reste matre de lui-mme et ce n'est pas faire acte de sagesse de cder aux transports de la colre. Quand elle dbusque ses lgions, elle renverse tout, justice, religion, crainte de Dieu. Il faut vraiment qu'elle soit un dive maudit pour disperser de pareils anges (c. a. d. les vertus mentionnes dans le vers prcdent).

Suite des conseils aux rois. N'est-il pas vrai qu'une gorge d'eau bue contrairement la loi est un pch, mais qu'il est permis de rpandre le sang lorsque la loi l'autorise ? N'hsite donc pas faire prir le coupable dont un fetva (36) confirme la condamnation; mais si tu apprends qu'il laisse une famille, sois gnreux pour elle et assure son existence. Le crime ne retombe que sur un seul, pourquoi en tendre l'expiation des femmes et des enfants ? Quels que soient ta puissance, le nombre et la force de ton arme, n'envahis pas le territoire tranger, car tandis que l'ennemi s'abrite derrire les hautes murailles de ses forteresses, d'innocentes campagnes sont ravages. Renseigne-toi sur les criminels que renferment les prisons, il se peut que quelque innocent se trouve parmi eux. Si un marchand vient mourir dans tes Etats, c'est chose indigne de faire main basse sur ses biens. Ses proches parents et hritiers diraient en gmissant : Le malheureux est mort dans l'exil et sa fortune est devenue la proie d'un tyran. Prends garde au pauvre orphelin, redoute les plaintes qu'exhale son cur dchir; cinquante annes de bonne rputation sont dtruites par les maldictions d'un enfant. Les bons rois, ceux dont le souvenir s'est transmis travers les ges, n'ont jamais port une main injuste sur la fortune d'autrui. Un roi, ft-il matre du monde, n'est plus qu'un mendiant lorsqu'il spolie ses sujets ; l'homme gnreux meurt de faim plutt que de vivre aux dpens du pauvre.

Que les rois doivent mnager le peuple. J'ai ou dire qu'un roi clbre par sa justice s'habillait d'une tunique faite d'toffe de doublure. Roi fortun, lui dit-on, que ne commandez-vous plutt un vtement en brocart de Chine ? Le roi rpondit : Celui-ci me suffit pour me vtir et me prserver des intempries de l'air : faire davantage ce serait tomber dans le faste et l'lgance. L'impt que je prlve n'est pas destin accrotre mon luxe et la pompe du trne ; si je me pare, comme une femme, d'habits somptueux, pourrai-je repousser en homme l'agression de l'ennemi ? Je ne suis pas plus exempt qu'un autre de convoitises et de dsirs, mais le trsor n'est pas moi seul ; il se remplit, non pour entretenir le faste de la couronne mais pour nourrir l'arme. Le soldat mcontent de son chef ne veille plus au salut du pays. Si l'ennemi vole l'ne du villageois, le prince a-t-il encore des droits sur l'impt et la dme ? L'ennemi fait main basse sur l'ne et le roi sur l'impt, comment le royaume peut-il prosprer ? C'est une lchet d'opprimer

les faibles, comme le passereau avide qui drobe la fourmi le grain qu'elle charrie pniblement. Le peuple est un arbre fruitier qu'il faut soigner pour jouir de ses fruits ; n'arrache pas impitoyablement les branches et les racines de cet arbre ; l'ignorant seul agit contre ses propres intrts. La fortune et la prosprit sont dvolues au matre qui n'opprime pas ses subordonns. Garde-toi des plaintes du malheureux que l'injustice foule ses pieds. L o la victoire se peut obtenir par la douceur, vite la lutte et l'effusion du sang. Je l'atteste au nom de l'humanit, tous les royaumes de la terre seraient trop chrement pays au prix d'une goutte de sang qui tombe sur le sol.

L'inscription de Djamschid (37). On dit que le bienheureux Djamschid fit graver ces mots sur une pierre au dessus d'une fontaine. Beaucoup d'autres avant nous se sont reposs au bord de cette source, qui ont disparu en un clin d'il. Ils avaient conquis le monde par leur vaillance, mais ils ne l'ont pas emport avec eux dans la tombe ; ils sont partis tour tour rcoltant ce qu'ils avaient sem et ne laissant aprs eux qu'un souvenir d'estime ou de rprobation. Une fois matre de la victoire, ne t'acharne pas contre l'ennemi vaincu; il est dj assez plaindre. Mieux vaut le laisser vivant et humili autour de toi que d'encourir la terrible responsabilit de son sang rpandu.

Darius et l'employ des haras. On raconte que Dara le roi illustre, tant la chasse, s'carta de son escorte. Un pasteur employ aux haras du roi, accourut au devant de lui ; le noble Dara se dit en lui-mme : Cet homme est sans doute anim d'intentions hostiles, une de mes flches va le clouer sur place, et tendant la corde de son arc, il allait lui ter la vie, lorsque le malheureux s'cria d'une voix tremblante : Je ne suis pas un ennemi, n'attentez pas ma vie ! Roi de l'Iran et du Touran, puisse le mauvais sort s'loigner toujours de vous ! C'est moi qui dresse les chevaux du roi et c'est pour son service que je me trouve dans ces prairies. Rassur par ses paroles, Dara reprit en souriant : Brave homme, le bienheureux Serosch (38) te protge ; car j'allais te percer de mes flches. A son tour le pasteur sourit et rpliqua : Il est de mon devoir de ne pas taire un conseil au matre dont je reois les bienfaits. Un roi manque la sagesse et la prudence politique, lorsqu'il ne distingue pas un ami d'un ennemi, et c'est pour lui une obligation de connatre le plus humble de ses sujets. Maintes fois vous m'avez rencontr au palais et vous m'avez demand des renseignements sur vos haras et vos pturages ; maintenant que j'accours avec l'empressement d'un sujet dvou, vous me prenez pour un tratre ! Roi glorieux, il m'est facile moi de distinguer un de vos chevaux entre cent mille ; je dirige avec prudence mon troupeau, veillez, vous aussi, au salut de celui qui vous est confi. Dara accueillit ces conseils avec reconnaissance et rcompensa celui qui les lui donnait; et s'loignant ensuite, non sans confusion, il se rptait lui-mme : Voil de belles paroles et qui demeureront graves au fond de mon cur. Tout est craindre pour la scurit d'un royaume dont le chef a moins de sagacit que le moindre de ses sujets. Monarque dont le trne orgueilleux s'lve au-dessus de Saturne (c. a. d. du septime ciel), comment peux-tu entendre les plaintes de l'opprim ? Dors d'un sommeil assez lger pour que la voix de celui qui demande justice parvienne ton oreille. Qui est responsable, si ce n'est toi, des iniquits commises sous ton rgne ? Quand un chien mord un passant, le vrai coupable est le paysan grossier qui a nourri cet animal. Saadi, tu as le courage de la parole : c'est une arme puissante, va et remporte la victoire ! Dis ce que tu as dans le cur, rien n'est au-dessus de la vrit ; parle, toi qui ne dois rien la corruption et qui ne

demande rien l'intrigue. Quiconque se laisse guider par la cupidit, doit fermer le livre de la sagesse ; qui rprime ses passions, a le droit de parler en toute franchise. A un tyran qui opprimait le pays d'Irak, on transmit les plaintes suivantes qu'un malheureux avait profres sous la vote du palais (39) : Roi qui te prsenteras un jour devant une autre porte, (le paradis), exauce aujourd'hui les prires de ceux qui se tiennent au seuil de ton palais. Veux-tu que ton cur soit exempt d'affliction, soulage le cur des affligs. C'est le dsespoir des sujets qu'on opprime qui amne la chute des rois. Tu gotes paisiblement le sommeil de midi au fond de ton harem, peu soucieux du voyageur qui erre dans les rues expos aux ardeurs du soleil ! Quand un roi refuse justice aux opprims, c'est Dieu lui-mme qui se charge de venger leurs griefs.

La bague du khalife Omar, fils d'Abd-el-Aziz (40). Un savant vnrable autant que sage raconte que le fils d'Abd-el-Aziz possdait un chaton de bague dont les joailliers eux-mmes n'auraient su estimer la valeur. Ce bijou tincelant semblait illuminer la nuit des feux de l'astre du jour. Le destin voulut qu'une disette horrible rduisit le peuple la plus affreuse misre (41). A la vue de tant de privations et de souffrances, comment ce bon prince aurait-il joui des plaisirs de la vie ? Quand le poison brle la gorge d'autrui, peut-on boire avec plaisir une gorge d'eau limpide ? Emu des tortures de tous ces pauvres et de ces orphelins, le Khalife fit vendre sa bague ; l'argent qu'il en tira, distribu aux ncessiteux, disparut en huit jours. On reprocha au prince cet acte de prodigalit : Jamais, lui disait-on, un pareil bijou n'ornera votre main. Il rpondit, et des larmes glissaient comme une cire brlante le long de ses joues : Le luxe d'un roi est hideux, lorsque la faim dchire les entrailles de son peuple. Il m'est facile de porter une bague sans chaton, mais je ne saurais supporter le spectacle de ces maux. Heureux et bni soit l'homme qui sacrifie son repos celui de ses semblables! Un cur bienfaisant n'achte pas le bonheur au prix des souffrances d'autrui. Si le roi s'endort dans les dlices du trne, je doute que les pauvres gotent un sommeil paisible ; il faut qu'il veille pour que leur sommeil ne soit point troubl. Lou soit Dieu qui a donn ces vertus, cette sagesse notre prince Abou Bekr, fils de Saad ! Sous son rgne le Fars n'aura connu d'autres discordes que celles que provoquent les belles au svelte corsage. Quelle douce musique pour mon oreille dans ces quelques vers que j'entendis chanter hier soir dans une assemble : (42) Moments dlicieux, les plus doux de ma vie! Hier soir, sur mon cur je pressais mon amie; Ses beaux yeux se fermaient, de sommeil enivrs. Je lui dis : O ma belle taille de cyprs, Chasse le doux repos de ta paupire close, Chante, beau rossignol, souris, bouton de rose, C'est trop dormir, debout ! trouble des curs, Eveille-toi, depuis trop longtemps tu sommeilles, Je veux boire l'amour tes lvres vermeilles !

Mais la belle entrouvrant ses yeux pleins de langueurs : Je suis trouble des curs et c'est toi qui m'veilles ! Dit-elle, ignores-tu qu'un prince aim du ciel A condamn le trouble au sommeil ternel ?

Les rsolutions du prince Toukleh (43). Les chroniques royales rapportent que lorsque Toukleh monta sur le trne de Zengui, une re de bonheur commena avec son rgne ; en faut-il davantage pour lui assurer la supriorit sur les autres rois ? Ce prince dit un jour un Scheik de la voie spirituelle : Ma vie touche son terme et elle est reste strile. Puisque tout passe ici bas, puissance, honneurs, couronne, les pauvres seuls (les soufis) sont les heureux de ce monde. Je veux vivre dans la retraite et les austrits, afin de mettre profit les derniers jours de mon existence. A ces mots le Scheik au langage inspir ressentit une vive indignation : Toukleh, s'cria-t-il, n'achve pas ! la voie qui mne Dieu consiste dans le dvouement envers ses cratures et nullement dans le chapelet, le Sidjadh (tapis de prire) et le froc. Ceins tes reins de pit sincre et de foi, et ne prononce plus de vaines et coupables paroles. Dans la route du spiritualisme il faut des actes et non des mots ; les discours ne sont rien si la pratique ne s'y joint. C'est l vritablement le froc que les princes au cur inspir portent sous le manteau royal.

Le sultan de Roum et le pieux docteur. On m'a racont qu'un sultan de Roum faisait entendre les plaintes suivantes un savant et pieux docteur : (44) L'ennemi m'a rduit l'extrmit : cette ville et sa forteresse, voil tout ce qui me reste. J'avais donn tous mes soins la transmission de ma couronne mon fils, mais un ennemi acharn, favoris par la victoire, a bris ma puissance et ruin mes efforts. Quel parti prendre, quel moyen recourir aujourd'hui? mon me est consume par la douleur! Frre, rpondit le sage, pleure sur toi-mme puisque la plus longue et la meilleure partie de ton existence s'est vanouie. Ce que tu possdes te suffit pour les quelques jours qu'il te reste vivre, aprs toi les biens d'ici bas passeront en d'autres mains. Que ton fils soit prudent ou fou, laisse-lui la part de soucis qui lui revient et ne t'inquite que de toi mme (45). Quelle conqute inutile que celle du monde, puisque aprs l'avoir subjugu par l'pe, il faut l'abandonner (par la mort) ! De tous les Chosros qui ont rgn sur la Perse, depuis Fridoun, Zohak et Djamschid, en connais-tu un seul qui n'ait perdu tt o tard le trne et la puissance? Une seule royaut est ternelle, celle de Dieu. Au spectacle de la fragilit de tout ce qui vit ici bas, comment compter encore sur la prennit ? L'or, les trsors, les biens de toute sorte sont partags entre d'avides hritiers ; mais l'homme, qui laisse en mourant des uvres mritoires, assure les bndictions sa mmoire et ces bndictions, les sages en conviennent, sont un gage d'immortalit. Prodigue tes soins l'arbre de la bienfaisance et tu en recueilleras les fruits. Sois gnreux : demain, au tribunal de Dieu, les rcompenses seront proportionnes aux mrites, et celui qui aura march avec le plus de fermet dans cette voie, obtiendra la plus haute dignit dans le royaume des deux. Celui qui, retenu dans les entraves de la honte et du pch, compte cependant sur une rcompense immrite, celui-l sera livr de cruels remords et se mordra les poings de n'avoir pas su profiter du moment propice (litt. de n'avoir pas cuit son pain quand le four tait chaud).

L'anachorte et le tyran. Aux confins de l Syrie vivait un sage qui, renonant au monde, s'tait retir dans une grotte ; grce sa rsignation il trouvait dans cet antre tnbreux des trsors de contentement (46). Son nom tait Khoddoust et la frle enveloppe de son corps cachait l'me d'un ange. Les grands dont il ne visitait jamais la demeure se prsentaient respectueusement devant la sienne. L'initi au cur inspir cherche dans la mendicit le moyen de dompter ses convoitises, et quand la passion l'obsde de ses exigences, il la trane de porte en porte pour la mortifier. Le pays frontire o vivait ce voyant avait pour gouverneur un homme injuste dont la main de fer pesait lourdement sur ses sujets, homme violent, sanguinaire, impitoyable, dont les cruauts jetaient partout le deuil. Une partie de la population, fuyant l'opprobre et l'injustice, allait porter en tout lieu le nom dtest du tyran : les autres, les faibles au cur ulcr, mlaient leurs maldictions au murmure des rouets ( 47). Hlas ! o pse le bras d'un despote on ne voit plus de lvres souriantes. Ce tyran venait parfois visiter Khoddoust, mais il n'en obtenait mme pas un regard; il lui dit un jour : Homme aim du ciel, ne vous dtournez plus de moi avec ddain : vous savez toute l'affection que je vous ai voue, pourquoi me tmoigner tant de haine? Oublions que je suis le matre de ce pays : n'ai-je pas droit du moins aux mmes gards qu'un simple derviche ? Je ne vous demande pas de me mettre au premier rang, mais soyez pour moi ce que vous tes pour les autres. Le pieux solitaire entendit ces paroles et rpondit avec amertume : O roi, prte l'oreille : ton existence est une calamit publique et je ne puis me complaire aux souffrances de tout un peuple. Comment t'accorderais-je une vaine amiti lorsque je sais que Dieu voit en toi un ennemi ? Tes sentiments hostiles l'gard de l'ami (Dieu) ne me permettent pas de te considrer comme un ami (48). Au lieu de venir, sous les dehors de l'amiti, dposer un baiser sur ma main, va et aime ceux qui m'aiment. On pourra arracher la vie Khoddoust, mais on ne le contraindra pas d'aimer un ennemi de Dieu. Je doute qu'il dorme d'un sommeil paisible, le tyran dont les violences troublent le sommeil de ses victimes.

Conseils d'humanit. Roi de la terre, n'opprime pas les humbles : la fortune est inconstante. Ne perscute pas les faibles, ils peuvent l'emporter un jour et causer ta ruine. Je te le rpte, ne renverse personne, tu peux tre vaincu et tomber ton tour. Ne mprise pas mme le plus faible ennemi : je sais plus d'une haute montagne qui n'est forme que de cailloux amoncels ; les fourmis, en s'agglomrant, triomphent du lion ardent aux combats, et le cheveu, plus fin qu'un fil de soie, devient, tress, la plus solide des chanes. Rien n'est plus doux en ce monde que de faire le bonheur de ses amis. Epuise ton trsor, mais ne laisse pas souffrir le peuple. Ne foule pas tes pieds les droits d'autrui, tu peux tomber un jour sous les pieds d'un ennemi. Et toi, opprim, supporte avec rsignation la tyrannie du plus fort ; la force sera plus tard de ton ct. Par ton courage montre-toi suprieur la violence : l'nergie morale l'emporte toujours sur la force brutale. Que le sourire renaisse sur les lvres dessches de ceux qui souffrent, la dent cruelle du tyran sera un jour mousse. Le roi qui s'veille aux sons de la fanfare prend-il souci de l'insomnie du veilleur de nuit ? Le voyageur proccup du soin de ses marchandises, a-t-il piti de l'ne au dos ulcr ? O vous que le sort n'a pas jets parmi les opprims, pourquoi rester indiffrents leur dtresse ? Je veux raconter ce propos une anecdote et ce serait dommage de l'couter d'une oreille distraite.

La famine de Damas. La famine dsolait Damas, famine si terrible que les amants eux-mmes oubliaient l'amour. Le ciel avare refusait la pluie la terre, les champs et les vergers se desschaient, les sources les plus anciennes ne coulaient plus ; les yeux des orphelins taient les seules sources qui ne tarissaient pas et si quelque fume sortait encore de l'tre, elle provenait des soupirs des veuves (sic). Les arbres, semblables des derviches affams, laissaient pendre leurs longues branches prives de fruits ; les collines taient sans verdure et les rservoirs sans eau ; les sauterelles vivaient du jardin et les hommes des sauterelles. Dans cette extrmit, je rencontrai un mien ami qui n'avait plus que la peau sur les os ; je lui en tmoignai ma surprise, car c'tait un grand personnage, il possdait de hautes dignits et une fortune importante. Ami gnreux, lui demandai-je, quel accident du sort t'a rduit ce fcheux tat ? Mais lui, d'une voix courrouce : Es-tu fou, me rpondit-il, et sied-il d'interroger les gens sur ce que l'on n'ignore pas ? As-tu donc oubli que le flau est son comble, que la misre publique a atteint ses dernires limites ? Le ciel ne laisse plus tomber sa pluie bienfaisante et les plaintes des hommes ne montent plus jusqu'au ciel. (49) Je repris: Que peux-tu craindre? le poison ne tue que l o il n'y a pas d'antidote. D'autres peuvent mourir dans le dnuement, mais toi, tu es riche; l'oiseau d'eau ne se proccupe gure de l'inondation. Mon ami jeta sur moi un regard de piti comme celui que le savant jette sur l'ignorant. Mon cher, rpondit-il, l'homme de cur ne reste pas sur le rivage, quand les flots entranent ses compagnons. Ce n'est pas la faim qui plit mes joues, mais l'angoisse de ceux que la faim torture. Le sage redoute la souffrance autant pour autrui que pour lui-mme. Mon corps, Dieu merci, est exempt de blessures, mais l'aspect d'une blessure le fait frissonner d'horreur; l'homme bien portant partage la douleur du malade qui gmit ses cts. En voyant tant de malheureux mourir de faim, les boissons et les aliments ne sont plus pour moi que lie et poison. Un jardin dlicieux perd tous ses charmes pour celui dont l'ami languit au fond d'un cachot.

L'incendie de Bagdad. Un incendie attis par la souffrance du peuple clata une nuit Bagdad et dvora la moiti de la ville. Quelqu'un remerciait le destin qui avait pargn sa boutique ; un sage l'entendit et lui dit : Egoste, tu ne penses qu' toi et tu consentirais ce que le feu consumt la ville entire, s'il s'arrtait au seuil de ta demeure ! Quel autre que le mchant peut se gorger d'aliments quand d'autres souffrent de la faim (le texte porte : se serrent le ventre avec une pierre). Le riche qui est tmoin des misres du pauvre peut-il porter encore une bouche ses lvres ? La mre dont l'enfant est malade, ne connat plus le prix de la sant et, comme lui, elle se tord dans la douleur. Les voyageurs au cur compatissant ne dorment pas en arrivant au menzil (lieu de halte) s'ils ont laiss des compagnons sur la route. En voyant un ne succomber sous sa charge de broussailles, un bon roi a le cur oppress. Heureux le lecteur bni du ciel qui deux mots suffisent parmi tous les conseils de Saadi ; qu'il retienne cette parole, elle vaut tout le reste : Si tu smes le chardon ne compte pas cueillir le jasmin. Tu as entendu parler sans doute des rois de Perse qui accablrent leurs peuples d'exactions ? la splendeur de leur rgne n'a pas eu plus de dure que la tyrannie qu'ils exeraient sur le laboureur. Admire l'aveuglement d'un despote : le monde demeure et lui, il disparat charg de crimes. Heureux le prince qui observe la justice ; au jour de la rsurrection, il trouvera un abri l'ombre du trne de l'Eternel ! Quand Dieu veut le bonheur d'un peuple, il lui donne un souverain quitable et bon ; mais s'il veut la ruine d'une nation, il la livre la merci d'un tyran. Les sages s'loignent d'un roi inique parce qu'ils voient en lui le flau de Dieu. C'est Dieu qui t'a donn la couronne, rends-lui des actions de grce, le bonheur pay d'ingratitude est sans stabilit. En

remerciant le ciel du trne et des biens qu'il te dispense ici-bas, tu t'assures une couronne et des trsors imprissables; mais si tu abuses de ta puissance de roi, tu deviendras un mendiant. Un prince n'a plus droit au sommeil, s'il laisse le faible la merci du fort. Garde-toi de la plus minime injustice : le roi est le berger et le peuple est le troupeau ; mais s'il s'abandonne l'arbitraire et la violence, le roi n'est plus qu'un loup devant lequel on fuit avec terreur. Il s'inspire mal et suit une route funeste, le chef qui opprime ses vassaux ; tt ou tard la tyrannie cesse, mais le nom du tyran se transmet travers les ges. Si tu veux pargner les outrages ta mmoire, pratique le bien afin que ton nom soit l'abri de tout reproche.

Le bon et le mauvais roi. On raconte que dans une contre situe aux limites de l'Occident vivaient deux frres issus du mme pre; tous deux guerriers d'humeur altire, beaux et instruits tous deux et prompts tirer le glaive. Leur pre, les voyant si fiers et avides de combats, fit deux parts gales de son royaume qu'il leur donna, afin que la jalousie ne ft pas natre entre eux une lutte fratricide. Il vcut encore quelques annes et rendit son me au Crateur ; la destine rompit le fil de ses esprances, la mort brisa le pouvoir de son bras. Son vaste royaume, ses armes innombrables devinrent ainsi le partage de deux rois. Chacun d'eux adopta la voie qui lui semblait prfrable : l'un la justice qui donne la gloire, l'autre la tyrannie qui accumule les richesses. L'an fut doux et humain, il prodigua l'aumne, soulagea l'indigence, multiplia les fondations pieuses et amliora le sort de l'arme. Il construisit des asiles de nuit pour les pauvres et accrut son arme en vidant son trsor. De toute part, dans ses heureuses provinces s'levaient des acclamations joyeuses, comme elles retentissent Chiraz en l'honneur d'Abou Bekr, fils de Saad, ce prince sage et glorieux (que le ciel fconde ses esprances !) Mais coutez (la suite du) rcit. Le jeune souverain pris de gloire, noble dans ses inclinations et sage dans sa conduite se conciliait le cur de ses sujets; tous, grands et petits, remerciaient le ciel, matin et soir. Karoun (50) lui-mme et travers avec scurit les Etats de ce roi aux murs pures et simples comme celles d'un vrai soufi. Sous son rgne, pas un cur n'eut se plaindre, je ne dis pas de la piqre d'une pine, mais mme du froissement d'une rose. La sagesse de sa politique lui assura la prpondrance sur les autres monarques et tous reconnurent son autorit. L'autre frre, pour augmenter le prestige de sa couronne, greva de nouveaux impts le peuple des campagnes ; il convoita la fortune des commerants et les accabla d'exactions. Jaloux d'accrotre son trsor, il ne consentit y puiser ni pour luimme, ni pour autrui. Le lecteur intelligent comprend la folie de cette conduite. Pendant qu'il demandait de l'or la violence et la trahison, son arme affaiblie se dispersait ; les marchands apprenant que l'injustice dsolait le royaume de cet indigne souverain, cessrent toute relation commerciale avec lui, l'agriculture dprit et la misre devint gnrale. En mme temps que la prosprit fuyait loin du pays, l'ennemi y pntrait de vive force et, de concert avec la mauvaise fortune, l'tranger en foulait le sol sous les pieds de ses chevaux. Quels allis fidles restent au roi qui trahit ses serments ? d'o lui viendra l'impt quand les campagnes sont dpeuples ? Peut-il compter sur un retour de fortune lui, le dloyal, que les maldictions poursuivent ? Vou par la volont immuable du ciel aux disgrces du sort, ce roi resta sourd la voix de la sagesse; il mourut (51) et les sages conseillers dirent son frre : Sire, recueillez les biens dont ce tyran n'a pas su jouir ; ses projets taient vains et sa conduite insense, puisqu'il demandait l'arbitraire ce que la justice seule peut donner. Ainsi de ces deux frres l'un eut la gloire et l'autre l'infamie. La fin des mchants n'est jamais heureuse. Un individu, perch sur une branche d'arbre, la coupait la racine. Le matre du verger l'aperut et dit : C'est lui-mme que cet homme fait du tort (en s'exposant une chute) et non pas moi. Sage parole et dont il faut tirer profit. Que ta main

ne soit pas pesante sur les faibles : le mendiant qui n'est rien tes yeux te tranera demain, toi monarque, devant le souverain juge. Veux-tu demain encore (dans le ciel) conserver ta couronne? ne te fais pas d'ennemi mme parmi les plus humbles. Ta royaut passera phmre et le pauvre, victime de tes iniquits, saisira hardiment le pan de ton manteau (pour te traner au tribunal de Dieu). Evite de lever la main sur le moindre de tes sujets; si tu tombes sous leurs coups la honte sera pour toi, et quelle honte pour un prince d'tre renvers par les derniers des hommes ! Les bons rois rehaussent l'clat de la tiare par celui de la sagesse. Marche sans t'garer sur les traces de ces excellents guides et, si tu veux connatre la vrit, coute la voix de Saadi. Ne va pas croire qu'il n'y ait rien au-dessus de la souverainet ; le calme et la flicit parfaite ne se trouvent que dans le royaume des derviches. Plus le bagage est lger, plus l'allure est rapide ; c'est une vrit que les sages ne mconnaissent pas. Le pauvre n'a d'autres soucis que celui du pain quotidien ; les proccupations d'un souverain sont vastes comme le monde qu'il gouverne. Le pauvre, quand il a gagn le pain de son souper, s'endort aussi heureux que le Sultan de Syrie (52). Peine et plaisir tout passe, tout s'efface dans la mort. Entre le front qui porte une couronne et celui qui s'incline sous le poids de l'impt, entre le monarque dont la tte orgueilleuse se dresse au-dessus de Saturne et le disgraci qui gmit au fond d'un cachot, quelle diffrence y a-t-il encore lorsque le cheval de la mort les foule aux pieds l'un et l'autre ? La puissance et la fortune sont un malheur, et celui qu'on fltrit du nom de mendiant est en ralit le roi du monde.

Monologue du crne. Un jour, sur les bords du Tigre, un crne adressa les paroles que voici un pieux Soufi : Moi aussi j'ai connu les pompes de la royaut ; une couronne a orn mon front, le ciel a favoris mes vux et la victoire mes armes. J'avais assujetti l'Irak ma domination et dj je convoitais la conqute du Kermn, lorsque mon corps est devenu la pture des vers (kirmn, (53). Secoue la torpeur qui obscurcit ton esprit et recueille les sages conseils que les morts savent donner. L'homme bienfaisant n'a aucun mal redouter, le mchant aucun bien attendre. Quiconque fait le mal prit au milieu de ses uvres mauvaises, comme le scorpion qui meurt dans sa prison (54). Si ton cur n'est pas enclin la charit, quelle diffrence y a-t-il entre ce cur et une roche dure ? je me trompe, ami lecteur, la pierre, le fer et le bronze rendent des services. L'homme qui vaut encore moins qu'une pierre devrait mourir de honte. Ce n'est pas le titre d'homme qui donne la supriorit sur la brute, puisque celle-ci vaut mieux que l'homme criminel. Le sage seul est suprieur aux btes fauves et non pas celui qui se jette sur ses semblables avec la frocit des fauves. En quoi diffre-t-on de la brute lorsqu'on ne vit que pour manger et dormir? Les cavaliers que la mauvaise fortune gare sont devancs par de simples pitons (55). La bont est une graine dont les fruits ne trompent jamais les esprances de qui la sme ; mais de ma vie, je n'ai vu la flicit vritable tre le partage des mchants.

L'homme tomb dans le puits. Un seigneur de village dont la cruaut et fait trembler le lion le plus froce (56) vint tomber dans un puits : digne chtiment de ses mfaits. Il se lamenta comme le plus malheureux des hommes et passa toute la nuit gmir. Un passant survint et lui jeta une lourde pierre sur la tte en disant : Toi qui n'as t secourable pour personne, espres-tu qu'on viendra maintenant ton secours ? Tu as sem partout le crime et l'iniquit, voil les fruits que tu devais invitablement recueillir. Qui songerait

gurir tes blessures, lorsque les curs souffrent encore de celles que ta lance leur faites ? Tu creusais des fosses sous nos pas, il est juste que tu y tombes ton tour. Deux sortes de gens, les uns bienfaisants, les autres pervers, creusent des puits pour leurs semblables : les premiers afin de dsaltrer les lvres dessches du voyageur, les seconds pour enfouir leurs victimes. Si tu fais le mal, ne compte pas sur le bien, autant vaudrait demander au tamarisc le doux fruit de la vigne. Tu as sem de l'orge en automne, je ne pense pas que tu rcoltes du froment pendant la moisson ; tu as cultiv avec sollicitude la plante du Zakoum (57), ne compte pas qu'elle produira des fruits, pas plus qu'une branche de laurier rose ne peut produire des dattes. Je te le dis encore, on ne rcolte que ce qu'on a sem.

La cruaut de Haddjadj. Un homme vertueux osa rsister Haddjadj, fils de Yououf et lui parla avec une si courageuse indignation qu'il le laissa absolument sans rplique (58). Le prince jeta son prvt un regard qui signifiait : tends le tapis de cuir ( nata) et abats cette tte. C'est toujours ainsi qu'un despote, dfaut d'arguments, fronce son front charg de menaces. Haddjadj l'homme aux sombres penses, au cur de pierre, remarqua que cet homme aim de Dieu, souriait et pleurait en mme temps; il en fut surpris et lui demanda pourquoi il mlait ainsi le sourire aux larmes. Je pleure sur ma destine, rpondit le condamn, car je laisse aprs moi quatre petits enfants ; mais je souris en pensant que Dieu, dans sa clmence, me permet de mourir victime et non bourreau. Quelqu'un s'adressant Haddjadj, lui dit : Prince au cur gnreux, pourquoi svir contre un vieillard ? daignez lui faire grce : il est l'esprance et le soutien d'une famille, il serait injuste de comprendre celle-ci dans le mme arrt de mort. Soyez magnanime, montrez-vous clment et pardonnez. Pensez ses enfants en bas ge ; en perscutant sa famille, ne devenez-vous pas l'ennemi de la vtre ? Ne comptez pas sur la bienveillance des curs que vos rigueurs auront marqus au fer rouge. Sourd ces sages conseils, le tyran rpandit le sang de l'innocent. Hlas ! qui peut se soustraire aux arrts de la destine? La nuit suivante, un pieux personnage s'endormit en pensant cette cruelle excution ; il vit en songe le supplici, l'interrogea et en reut cette rponse : Mon supplice n'a dur qu'un instant, mais celui qui l'a ordonn en subira le chtiment jusqu'au jour du jugement. Redoute les plaintes de tes victimes que la douleur tient veilles, redoute leurs gmissements au lever du jour. Les maldictions que profre un innocent dans le silence des nuits te laisseront-elles insensible, tyran ? Le dmon ne connat pas le bonheur parce que jamais il n'a fait le bien : un bon fruit ne peut natre d'une semence empoisonne (59). Sage tait ce conseil d'un pre son enfant : Mon fils, ne sois pas cruel envers les faibles, tu peux avoir affaire un jour plus puissant que toi. Loup stupide, ne crains-tu pas d'tre mis en pices par la panthre ? Dans mon enfance, j'tais un tyran impitoyable pour tous ceux qui taient sous ma dpendance. Mais, un jour, je reus de plus fort que moi une vigoureuse taloche ; je cessais dsormais de tourmenter les plus faibles. Ne t'abandonne pas l'insouciance, le sommeil est interdit aux paupires d'un roi ; soulage les maux de ton peuple et redoute toujours la force inluctable du destin. Un conseil sincre et dnu d'artifice est un breuvage amer, mais qui gurit le malade.

Le ver de Mdine (60). Un roi tait atteint du dragonneau et son corps devenait mince comme un fuseau. Telle tait sa faiblesse qu'il enviait le sort du plus misrable de ses sujets. Le roi occupe la case d'honneur sur l'chiquier, mais une fois bloqu, il vaut moins que le simple pion. Un courtisan se prosterna devant le malade et lui dit : Sire, puisse

votre rgne ne jamais finir ! apprenez qu'il y a dans cette ville un homme bni de Dieu, dont la vertu est sans gale. Nul ne se prsente devant lui sans obtenir aussitt l'objet de ses vux. Sa vie est exempte de toute tache ; le ciel claire son cur et exauce ses demandes. Que le roi invoque contre son mal les prires de ce saint personnage et la misricorde divine descendra sur la terre. Sur un ordre du roi, ses principaux officiers se rendirent chez l'auguste vieillard ; ils lui firent part de leur message et le fakir les suivit ; une humble tunique couvrait ses membres vnrables. Homme sage, lui dit le prince, prie pour moi, car mon corps est attach comme une aiguille un fil (un ver) qui le dvore. Le vieillard au dos vot par l'ge couta cette demande avec colre et rpondit d'une voix indigne : Dieu n'est clment que pour les justes; pardonne si tu veux ton tour obtenir le pardon ; mes prires ne peuvent tre efficaces, tant que d'innocentes victimes gmiront au fond d'un cachot. Espres-tu donc que le ciel te sera favorable, si tu n'as pas de piti pour ton peuple ? Implore d'abord le pardon de tes crimes avant de solliciter l'intercession d'un scheik pieux ; mes prires pourraient-elles obtenir ta gurison, lorsque tant de maldictions se lvent contre toi? En entendant ces paroles, le roi barbare ressentit un dpit ml de honte, mais aprs un premier mouvement de colre, il rentra en lui-mme et se dit : Ce langage est celui de la vrit dont les accents ne doivent pas tre touffs ; et sur-le-champ il fit mettre tous les prisonniers en libert. Le sage vieillard, aprs une oraison de deux rikaats (prosternation s) leva les mains au ciel et pria : O Dieu, dit-il, toi qui as lev la vote cleste ; tu as trait cet homme en ennemi, aujourd'hui, accorde-lui la paix ! Il achevait peine cette prire que le roi se dressant sur son chevet, se levait vivement : la joie semblait lui donner des ailes, comme l'oiseau qui a rompu ses entraves. Par son ordre, on rpandit des perles et de l'or sur la tte du vieillard ; mais celui-ci, secouant sa tunique pleine de bijoux prcieux, ajouta : Les vrais trsors de ce monde ne peuvent imposer silence la vrit. Roi, ne retombe pas dans tes garements, si tu veux que le ver ( richth) ne renaisse pas de lui-mme. Tu as dj fait une chute, veille sur tes pas, de peur de glisser une seconde fois. Croyez-en Saadi, car il dit vrai : Celui qui tombe ne se relve pas toujours. Le monde, mon fils, est un royaume instable et il n'est pas permis de compter sur sa dure. Le trne du prophte Salomon n'tait-il pas port, matin et soir, sur l'aile des vents, et cependant, tu lsais, il a disparu (rapide) comme le vent. Heureux celui qui emporte en quittant ce sjour des uvres de sagesse et de justice ; oui, la palme appartiendra l'homme qui se sera dvou au bonheur de l'humanit. N'attache de prix qu'aux biens qu'on peut transporter dans la vie future et non aux vains trsors qu'on amasse pour les laisser aprs soi.

Regrets d'un roi d'Egypte. Un grand prince qui rgnait sur l'Egypte venait d'tre renvers par le choc de la maladie : son noble et beau visage plissait comme le soleil au dclin du jour. Les mdecins se dsespraient de ne pas trouver dans leur art de remde contre la mort : car toute royaut doit finir et disparatre, except celle du Dieu tout-puissant et ternel. Au moment o sa vie allait s'vanouir dans les tnbres du trpas, on entendit ses lvres expirantes murmurer ces paroles : L'Egypte n'eut jamais un matre aussi puissant que je l'ai t, mais cette puissance n'tait que nant, puisque c'est l qu'elle devait aboutir. J'avais amass les biens de ce monde, au lieu de les dpenser et voici que je m'en vais comme le plus pauvre des hommes ! Les richesses d'ici-bas ne profitent qu'au sage qui sait les dpenser pour lui mme et pour les autres. Efforce-toi d'acqurir des biens durables puisque ceux qu'on laisse aprs soi sont une cause d'inquitudes et de regrets. Vois ce moribond dont la tte repose sur l'oreiller de l'agonie; il tend ses bras comme s'il voulait la fois donner et repousser ; cette heure suprme o sa langue est paralyse de terreur, il semble te dire par ce geste : Etends une main pour faire l'aumne, et repousse de l'autre les passions et l'injustice. Que ta main s'emplisse de bonnes uvres, tandis qu'elle a la

vie et la force ; bientt tu ne pourras plus la tirer hors du linceul. La lune, les pliades, le soleil continueront luire dans le ciel, mais ta tte ne soulvera pas la dalle du spulcre.

La forteresse de Kyzyl Arslan (61). Kyzyl Arslan possdait un chteau fort dont le fate dpassait la cime du mont Elvend : retranch dans ses murs le roi n'avait rien dsirer et ne craignait personne. Les routes qui conduisaient cette place taient tortueuses comme les boucles de cheveux de jeunes fiances, et au milieu de ses massifs de verdure, le chteau avait l'aspect trange d'un uf pos sur un plat de lapis-lazuli. On raconte qu'un pieux Soufi arrivant de contres lointaines se prsenta chez le sultan ; c'tait un sage que les voyages et le spectacle du monde avaient instruit, un cur magnanime plein de sagesse et de persuasion, un philosophe loquent et d'une science profonde. Kyzyl Arslan lui demanda : Dans le cours de vos voyages avez-vous trouv une situation plus forte que celle de ce chteau ? Il est splendide, rpondit le sage, mais je doute de sa solidit. N'a-t-il pas appartenu avant vous des princes qui, aprs y avoir fait un court sjour, ont d l'abandonner? D'autres aprs vous n'en seront-ils pas possesseurs et ne recueilleront-ils pas le fruit de vos esprances ? Sans vous garer dans de lointains souvenirs, rappelez-vous le temps du roi votre pre : la destine l'a relgu au fond d'une retraite (le tombeau) o il ne possde plus une obole : dpouill de ses biens, dlaiss de ses amis, son seul espoir est en la misricorde de Dieu. Aux yeux du sage, le monde est sans valeur, puisqu'il passe sans cesse en d'autres mains. Un homme l'esprit gar (un extatique) adressa un jour ces paroles au souverain de la Perse : Hritier du royaume de Djamschid, si la fortune et la royaut taient demeures fidles ce prince, seriez-vous assis aujourd'hui sur son trne? Quand mme vous possderiez les richesses immenses de Karoun, elles s'vanouiront et vous n'emporterez de ce monde que l e fruit de vos bonnes uvres.

Autre anecdote sur le mme sujet. Alp Arslan avait rendu son me au Crateur de la vie et son fils (Mlik-Schah) venait de poser la couronne sur sa tte. Le roi dfunt avait abandonn le trne pour le tombeau, car personne ne demeure en ce sjour d'affliction (le texte porte dans cette cible). Le lendemain, un de ces sages que l'on traite de fous (un illumin, un Soufi), rencontra le cortge du nouveau roi et s'cria : Admirable chose en vrit qu'une royaut et un trne placs sur le bord d'un prcipice ! Le pre est parti et le fils a dj le pied l'trier (pour partir son tour). Voil bien le train de la vie humaine, de cette vie fugitive, inconstante et perfide ; ici un vieillard touche au terme de sa course, l un enfant sort de son berceau. Garde-toi de t'attacher ce monde, c'est un tranger, un musicien qui va chaque jour chez de nouveaux convives. Est-il permis d'aimer une fiance qui chaque matin prend un nouvel amant ? Sois bon et bienfaisant pendant que le village est toi ; l'an prochain, il aura un autre matre.

Kekobd et l'immortalit des rois (62). Un sage faisant des vux pour Kekobd avait dit : Puisse ton rgne tre ternel ! Un courtisan dsapprouva cette expression. Un homme intelligent, dit-il, ne souhaite pas l'impossible. Connais-tu un seul Chosros depuis Fridoun, Zohak et Djamschid qui la mort n'ait ravi la couronne ? De pareilles exagrations dparent le langage de la raison. Quand on voit que tout passe ici-bas, est-il permis de promettre

quelqu'un l'immortalit ? Le sage rpondit : Oui, sans doute, un homme prudent ne doit rien dire qui puisse tre blm. Aussi n'ai-je point souhait au roi une existence ternelle : j'ai simplement demand Dieu de lui faciliter le bien, de le rendre vertueux et intgre, de le diriger dans les voies de la vrit afin que, dtachant son cur d'une royaut phmre, il fixt sa demeure dans un autre royaume. C'est en ce sens qu'un roi peut tre appel immortel : il passe seulement d'un trne un autre ; s'il est pieux et vertueux, la mort ne l'pouvante pas, car dans un autre sjour encore (le ciel) la royaut l'attend. Lorsqu ses trsors, sa puissance, ses armes, aux splendeurs de sa cour, il joint la puret du cur et la sagesse, il peut compter sur une flicit sans fin. Si, au contraire, il opprime son peuple, sa vie phmre n'est qu'un combat. Pharaon persista dans ses erreurs funestes et sa puissance l'abandonna sur le seuil de la mort (63).

L'ne mutil. Un roi du Ghour avait fait enlever des nes; les malheureuses btes accables de fardeaux trop lourds et prives de fourrage prissaient au bout de quelques jours. Le mchant que le sort lve au pouvoir opprime cruellement les pauvres ; le riche goste jette du haut de sa terrasse poussire et immondices sur le toit de son humble voisin. Le despote sortit de la ville pour chasser ; il lana son cheval sur le gibier avec tant d'ardeur que la nuit le surprit loin de son escorte; seul et ignorant le chemin, il se jeta tout hasard dans un village (64). Au mme moment un habitant du village, un de ces paysans pleins d'annes et d'exprience, disait son fils : Mon enfant, vite de mener demain ton ne la ville; l-bas rgne un matre inique., impitoyable; puiss-je le voir bientt porter du trne sur le cercueil! cet homme obit aveuglement aux suggestions des Dives et les plaintes de ses victimes montent jusqu'au ciel; la scurit et le bonheur ont disparu de son royaume et n'y renatront que lorsque ce sclrat l'me noire roulera au fond des enfers, poursuivi par les maldictions de ses sujets. Pre, rpondit le jeune homme, la route est longue et difficile et je ne puis la parcourir pied ; penses-y et claire-moi de tes conseils, toi dont l'exprience est plus grande que la mienne. Le vieillard reprit : Si tu m'en crois, prends une grosse pierre et meurtris les jambes et les flancs de ton ne coups redoubls ; ainsi mutile et boiteuse, cette bte n'aura plus de prix aux yeux de ce misrable. Imite le prophte Khidr qui brisa le bateau pour rduire l'impuissance un despote orgueilleux, un tyran qui, pour une anne de rapines et de brigandage, a vou son nom l'infamie pendant des sicles. Le jeune villageois couta ces conseils et se garda bien de dsobir son pre ; il frappa son ne coups de pierre et le mit dans l'impossibilit de marcher. C'est bien, dit le paysan, maintenant va tes affaires et mets-toi en route. Le jouvenceau se joignit une caravane (qu'il suivit pied) en profrant les maldictions que la haine lui suggrait, tandis que son pre, levant les yeux au ciel, priait en ces termes : Seigneur, par les mrites des saints prosterns sur le tapis de la prire (sidjadh), je t'en conjure, ordonne la mort de m'pargner jusqu' ce que je sois veng de ce tyran maudit! Si je ne pouvais repatre mes yeux du spectacle de sa mort, je ne reposerais pas en paix dans la nuit du tombeau. L'homme mchant vaut moins qu'une femme ; le chien est moins vil que l'homme qui perscute ses semblables, le mignon qui se perd dans la dbauche est moins infme que l'homme qui se fait le bourreau de son prochain. Le roi coutait tout cela et ne soufflait mot. Il attacha son cheval et se coucha sur la couverture de feutre; mais troubl, tortur par les remords, il ne dormit pas et compta les toiles. Cependant ds que l'oiseau matinal commena saluer l'aurore par ses chants, le tyran oublia les angoisses de cette nuit d'insomnie ; les cavaliers qui avaient couru toute la nuit sa recherche, reconnurent, au matin, les traces de son cheval. Apercevant le roi cheval au milieu de la plaine, ils mirent pied terre et volrent sa rencontre (65); ils se prosternrent devant lui, tandis que l'arme entire s'avanait, tumultueuse comme les vagues de la mer. Le roi et ses courtisans firent

halte; on dressa la table et un festin royal fut servi. Un des plus anciens serviteurs du roi, son chambellan pendant la nuit, son confident pendant le jour, lui demanda : Quelle hospitalit le roi a-t-il reue dans ce misrable village ? Quant nous, nous tions torturs par l'inquitude et l'attente. Le roi se garda bien de raconter sa disgrce, mais s'approchant de son favori il lui glissa ces mots l'oreille : Personne ne m'a offert une aile de poulet, mais j'ai reu bon nombre de rebuffades (litt. de ruades d'ne). Au milieu du tumulte et de l'ivresse du festin, le souvenir du paysan de la veille se prsenta son esprit, il l'envoya chercher ; le pauvre homme fut troitement garrot et jet aux pieds du trne. Le prince impitoyable tira son glaive ; l'infortun se voyant perdu sans ressources et pensant que son dernier jour tait arriv, dit tout ce qu'il avait sur le cur. La pointe (litt. la langue) du roseau court plus rapide sous l'treinte du canif. Convaincu qu'il n'chapperait pas la fureur de son ennemi, il vida sans hsiter son carquois ; relevant son front o le dsespoir tait empreint, il s'cria : L'homme condamn la nuit du tombeau ne dormira pas dans son lit. Roi, je ne suis pas le seul dire que tu es maudit du ciel ; non, ce n'est pas moi seulement, c'est tout un peuple qui dnonce tes cruauts; en me tuant tu n'auras qu'un accusateur de moins. Les violences de ton rgne ont rpandu dans le monde entier le nom du tyran; pourquoi assouvir ta fureur sur moi seul ? Ce que j'ose te dire en face, d'autres le rptent derrire toi. Pourquoi serais-je l'unique objet de ta haine, fais donc mourir tout un peuple, si tu le peux. Mes accusations t'irritent? Sois juste et elles n'auront plus de raison d'tre ; mais ne compte pas, en te conduisant comme un tyran, avoir la rputation d'un bon roi. Ce langage offense tes oreilles, n'est-ce pas ? Ne t'expose plus l'entendre et tu le peux, non pas en tuant une victime innocente, mais en renonant l'injustice. J'admets que tu aies encore ici-bas quelques jours de bonheur; mais, tt ou tard, le tyran meurt et les maldictions lui survivent. Comment goterais-tu un sommeil tranquille, si ton peuple veille dans les angoisses? Ecoute les avis que la sagesse m'inspire, tu aurais te repentir de ne pas y prter l'oreille. Quel prix peuvent avoir pour toi les flatteries qu'une troupe de courtisans te prodigue, et leurs acclamations ont-elles quelque douceur quand, derrire leurs rouets, les veuves te maudissent? Ainsi parla cet homme sous la menace du glaive et offrant sa poitrine aux flches du destin. Le roi, secouant l'ivresse de l'orgueil, revint la raison; la voix du bienheureux Serosch (voir ci-dessus), lui fit entendre ces mots : Renonce punir ce vieillard, tu ne te dlivrerais que d'un seul d'entre les milliers d'hommes (qui te hassent). Aprs avoir rflchi quelque temps, le roi lui accorda sa grce ; de ses propres mains, il dfit ses liens, il lui baisa la tte et le pressa dans ses bras; puis il lui confra toutes sortes de dignits et fit fructifier l'arbre de ses esprances. Cette histoire se rpandit par le monde et prouva que le bonheur marche sur les traces des justes. Les leons que te donnent les philosophes ne valent pas celles que tu reois d'un homme simple qui s'exprime sincrement sur tes dfauts. Demande la vrit ton ennemi; un ami est toujours dispos tout approuver. Les flatteurs ne sont pas tes amis, tes vrais amis sont ceux qui te censurent. C'est une faute de donner du sucre au malade quand une potion amre peut seule le sauver. Aux observations d'une indulgente amiti, prfre les reproches d'un franc ennemi, personne ne te donnera de meilleurs conseils et, si tu es intelligent, un seul mot devra te suffire.

Le khalife Mamoun et la jeune esclave (66). Mamoun, lorsqu'il fut investi du khalifat, acheta une esclave jeune et belle, au visage resplendissant comme le soleil, au corps dlicat comme le rosier, pleine la fois de raison et d'enjouement. Ses ongles (teints de henn) semblaient tremps dans le sang des victimes que faisait sa beaut et au-dessus de ses yeux d'enchanteresse un sourcil peint en noir s'arquait comme le halo autour du soleil. La nuit venue, cette ravissante fille des houris se droba aux baisers de Mamoun. La colre s'alluma dans le cur du khalife et il fut sur le point de fendre en deux moitis,

comme la constellation des Gmeaux, cette tte charmante. Prenez ma vie, s'cria la belle, faites tomber ma tte sous le tranchant de votre cimeterre ; mais pargnezmoi vos treintes amoureuses. Quel est le motif de l'aversion que tu me tmoignes, demanda le prince, et qu'ai-je fait pour te dplaire ? Tuez-moi, repritelle, je m'offre vos coups : l'odeur de votre haleine est pour moi un supplice odieux ; le glaive ennemi, la flche meurtrire, tuent d'un seul coup, mais votre bouche donne la mort lentement. Le roi illustre couta cet aveu avec une colre mle de tristesse ; le chagrin le priva de sommeil toute la nuit. Ds le lendemain, il convoqua les plus savants (mdecins) de tout pays et il eut l'art de les faire causer. Malgr la proccupation que lui inspirait son ressentiment contre l'esclave, il apprit de ces sages une recette qui donna sa bouche la fracheur de la rose. Il rendit alors la jeune fille les faveurs de son lit et de son intimit, en ajoutant : C'est ma meilleure amie, puisqu'elle a eu le courage de me rvler mes dfauts. Le vritable ami, mon sens, est celui qui me signale les pierres et les ronces du chemin. Dire au voyageur qui s'gare : tu es dans le bon chemin, est une trahison et une mchancet. Celui qui on ne signale pas ses dfauts les prend volontiers pour des qualits. Pourquoi faire l'loge du miel et du sucre en prsence du malade qui il faut de la scammone ? (67) Le droguiste a raison de dire que pour obtenir la gurison on doit accepter une mdecine nausabonde. Saadi, lui aussi, vous dit : Voulez-vous un breuvage salutaire, rsignez-vous l'amertume de mes conseils : mais ils sont passs au crible de la sagesse, et le miel de la posie en diminue l'amertume.

Le roi injuste et le derviche. J'ai ou raconter qu'un pieux derviche encourut la disgrce d'un puissant monarque : sans doute son langage trop sincre avait bless le roi dans son orgueil. Celui-ci chassa le pauvre homme de sa Cour et le fit mettre en prison : ces excs de pouvoir sont frquents chez les princes. Un ami fit remarquer tout bas au prisonnier combien ses paroles avaient t inopportunes. Transmettre les ordres de Dieu, rpondit le fakir, est un devoir pour ceux qui l'adorent. Quant la prison, elle ne m'pouvante pas, car je sais que je n'y demeurerai pas plus d'une heure. Si secret qu'et t cet entretien, il parvint aux oreilles du roi qui sourit ddaigneusement en ajoutant : Le malheureux s'abuse, il ne sait pas qu'il doit mourir en prison. Un page fut charg d'en informer le derviche. Celui-ci rpondit : Retourne auprs de Chosros et dis-lui de ma part : le chagrin n'a plus de prise sur mon cur, car la vie a la dure d'une heure et pas davantage. Les faveurs royales ne peuvent me rjouir non plus qu'un arrt de mort ne saurait m'mouvoir. Tu es roi, tu possdes une arme et des trsors ; moi, je suis charg de famille, pauvre et sans dfense; mais dans une semaine, quand nous aurons franchi le seuil de cette vie, la mort nous fera gaux. Arrache ton cur aux sductions de ce monde prissable et prends garde que les soupirs de tes victimes n'attisent pour toi les flammes de l'enfer. Combien de tyrans, avant toi, ont amass des richesses et, par leurs violences, ont rpandu le deuil sur la terre. Conduis-toi de faon laisser un souvenir bni ; loigne de ta tombe les maldictions. Malheur qui jette les bases de l'iniquit, la postrit le maudira comme l'auteur de ses souffrances. C'est en vain qu'un conqurant parvient au comble de la puissance, ne doit-il pas disparatre un jour dans la poussire du spulcre ? Le roi, impitoyable, irrit des remontrances du prisonnier, ordonna qu'on lui arracht la langue. Le saint homme initi aux secrets de Dieu, se contenta de rpondre : L'arrt que tu viens de prononcer me laisse impassible. Que m'importe de perdre la langue, Dieu n'entend-il pas le langage du cur ? Ni la pauvret, ni la torture ne m'effrayent, puisque, au bout de tout cela, est une ternit de bonheur. Homme, si tu meurs comme un sage, les gmissements des pleureuses seront pour toi un cri de fte.

Le lutteur et le squelette. Un lutteur disgraci de la fortune et dnu de toutes ressources ne trouvait jamais ni dner ni souper. Press par la faim imprieuse, il s'employait porter de la terre sur son dos ; le mtier d'athlte ne fait gure vivre son homme. Dans cette condition misrable son cur s'puisait dans la douleur et son corps dans la fatigue. Tan tt il dclarait la guerre ce monde goste, tantt il maudissait la fortune ennemie ; un jour, l'aspect du bonheur d'autrui, il refoulait dans sa gorge des larmes amres; un autre jour, perdu de chagrin, il s'criait : Vit-on jamais une existence plus misrable que la mienne! D'autres runissent sur leur table miel, volaille et agneau; moi je ne puis mme mettre un lgume sur mon pain. A dire vrai, c'est chose injuste que je sois demi-nu quand le chat lui-mme a sa fourrure. Que je serais heureux si, tandis que je ptris l'argile, quelque trsor me tombait sous la main ; je pourrais alors vivre ma guise et secouer la poussire de la pauvret ! Un jour qu'il creusait le sol, il trouva un crne (litt. une mchoire) rong de vtust dont les dbris couverts de terre taient disjoints et les dents disparues ; mais de cette bouche sans langue sortaient de sages conseils. Ami, lui disait-elle, supporte patiemment ta misre. Regarde, n'est-ce pas ainsi que finit toute chose, la bouche qui a savour le miel et celle qui n'a dvor que ses regrets (litt. le sang de son cur) ? Ne te plains pas des vicissitudes de la sphre inconstante, longtemps encore elle tournera et nous ne serons plus. Ces penses en se prsentant son esprit en loignrent le triste cortge du chagrin. tre sans raison ni sagesse, se dit-il lui-mme, supporte courageusement tes maux, au lieu de te consumer dans les regrets. L'homme qui plie sous un lourd fardeau et celui qui du front touche les cieux, l'un et l'autre, quand vient la catastrophe suprme, oublient leur condition premire. Le chagrin s'vanouit comme la joie et rien ne survit, sauf la rtribution des uvres et la bonne renomme. La bienfaisance subsiste et non le trne et la couronne. Grands de la terre, faites le bien si vous voulez laisser un bon souvenir ; ne tirez vanit ni de votre cour somptueuse ni de votre puissance, d'autres les ont possdes avant vous et les possderont quand vous ne serez plus. Voulez-vous prserver votre trne d'une chute prochaine, donnez tous vos soins la religion et vos sujets, et puisque il faut quitter la vie, rpandez l'or (de l'aumne), pleines mains. Quant Saadi, il n'a pas d'or, mais il prodigue les perles (de la posie).

Svres exhortations d'un soufi. Un roi tenait sous son joug tyrannique une vaste contre. Pendant son rgne, les journes de ses sujets taient sombres comme la nuit et leurs nuits pleines de terreur d'insomnie (Variante : les meilleurs d'entre eux passaient le jour dans le trouble et la nuit dans les larmes et la prire). Quelques-uns de ces malheureux allrent trouver le saint de l'poque (68), et se plaignirent amrement lui du despote qui les opprimait : Vieillard sage et favoris du ciel, disaient-ils, inspire ce mchant la crainte de Dieu. Je regretterais, rpondit le dvot, d'invoquer devant lui, le nom de l'Ami (Dieu), car tous les hommes ne sont pas dignes de recevoir ses messages. Devant le pcheur qui s'est loign de Dieu, garde-toi de prononcer le nom de la Vrit. Rvler les mystres divins au mchant c'est semer le bon grain sur une terre ingrate : insensible tes enseignements, il te considre comme un ennemi, et te rend les tourments que ta parole lui inspire. Mais toi, prince (69), tu marches dans les voies de Dieu et le cur de ceux qui proclament la vrit en est fortifi. La proprit du sceau est de laisser son empreinte sur la cire molle, mais non sur la pierre dure. Pourquoi serais-je surpris d'tre ha par le mchant, c'est la haine du voleur contre le gardien. Toi aussi, prince, tu es le gardien de la justice et du droit, que Dieu te conserve en sa sainte garde ! Mais ce n'est pas toi, la raison nous le dit, qu'il faut rendre grce ; c'est Dieu, ce Dieu qui, dans sa bont infinie, t'a permis de le servir pour le bonheur de tous, au lieu de te condamner comme tant d'autres une vie

strile et sans mrites. Chacun travaille ici bas, mais la rcompense n'est pas accorde tous. Ce n'est pas par tes efforts que tu te rends digne du ciel, non, Dieu a mis en toi le caractre de ses lus. Qu'il te donne la lumire du cur, un rgne paisible, la stabilit et la grandeur ! Puisse-t-il t'accorder une vie heureuse et une bonne mort, agrer tes hommages et exaucer tes vux !

Rgles de gouvernement; conseils politiques et militaires. Tant que des ngociations habiles peuvent assurer le succs d'une affaire, la douceur est prfrable l'emploi de la force ; quand on ne peut vaincre par les armes, c'est la modration fermer les portes de la guerre. La bienfaisance est le talisman le plus efficace contre les agressions de l'ennemi ; au lieu de chausse-trappes (70) sme l'or sous ses pas, tes bienfaits mousseront ses dents acres. L'empire du monde appartient l'habilet et la ruse ; baise la main que tu ne peux mordre ; prodigue les caresses ton ennemi, comme tu le ferais ton ami, en attendant l'occasion de lcorcher vif. Grce la ruse, Roustem qui retenait Isfendir dans les fers, Roustem lui-mme a t fait prisonnier (71). Redoute les coups mme du plus humble adversaire : c'est la goutte de pluie qui forme les torrents. Mais ne te montre pas impitoyable et, si faible qu'il soit, prfre son amiti sa haine : avoir plus d'ennemis que d'amis, c'est rassurer les premiers et briser le cur des seconds. Prends garde d'attaquer une arme suprieure en nombre la tienne ; ce serait frapper du poing le tranchant d'une lancette. N'oublie pas qu'il y a de la lchet s'acharner sur les faibles. Quand mme tu aurais la vigueur de l'lphant et les griffes du lion, crois-moi, la paix vaut mieux que la guerre. Epuise d'abord tous les moyens et il te sera permis ensuite de tirer le glaive (72). Il ne faut ni dtourner la tte, si l'ennemi demande la paix, ni tourner bride s'il veut la guerre. Que s'il renonce de luimme la lutte, ton autorit et ton crdit seront mille fois plus grands ; s'il donne au contraire le signal du combat, tu n'en porteras pas la responsabilit devant Dieu. Une fois la guerre dclare, sois tout la guerre ; ce serait folie d'opposer la bienveillance la haine ; parler le langage de la bont au mchant qui t'attaque, c'est accrotre son orgueil et son insolence (73). Runis tes chevaux de race, tes guerriers intrpides, et tire vengeance de sa dloyaut. Mais ds qu'il revient la raison et la modration, n'coute plus les inspirations de la colre. Lorsque, impuissant et vaincu, il se prsente au seuil de ton palais, dsarme ton cur et touffe ton ressentiment ; s'il demande l'aman, sois gnreux et pardonne; mais mfie-toi encore de ses perfidies. Ne nglige pas les leons des vieillards, l'exprience est le fruit de la vieillesse ; aussi puissants que le glaive des jeunes guerriers, leurs conseils peuvent renverser une tour d'airain. Au plus fort de la mle, mnage-toi une retraite ; sait-on pour qui la victoire va se dclarer ? Si ton arme cde et se dbande, ne fais pas le sacrifice inutile de ta vie. Quand tu es l'une des ailes, cherche ton salut dans la fuite ; au centre, revts le costume de l'ennemi. Seriez-vous mille contre deux cents, une fois la nuit venue ne demeure pas en pays ennemi : la faveur des tnbres, cinquante cavaliers qui sortent de leur retraite rpandent la terreur comme s'ils taient cinq cents. Dans les marches de nuit, crains avant tout les embuscades. Laisse une journe de marche entre l'ennemi et toi, avant de dresser tes tentes ; tu n'auras plus redouter alors le choc de ses armes et fut-il Afrasib lui-mme, tu l'extermineras. Aprs une journe de marche, ses forces sont puises; tombe avec des troupes fraches sur ses soldats harasss et mets ainsi profit la faute qu'il a commise. Sa dfaite accomplie, abats ses drapeaux et ne laisse pas ses blessures le temps de se fermer. Mais ne t'acharne pas sa poursuite de faon t'loigner des tiens ; car bientt, au milieu de nuages de poussire, tu serais envelopp par les lances et les javelots. Une arme bien discipline ne laisse pas son chef sans dfense, pour courir au butin, et les prouesses du champ de bataille ont moins de prix pour elle que le salut de son roi. Il faut rcompenser les braves soldats dans la mesure de

leur mrite, afin qu'ils affrontent de nouveau la mort et qu'ils se jettent sans hsiter sur les hordes de Gog et de Magog. Prodigue tes faveurs l'arme en temps de paix pour la retrouver forte et vaillante en temps de guerre. Assure-toi d'abord de son dvouement, sans attendre que l'ennemi batte la charge. Pourquoi le soldat mal pay, mal nourri sacrifierait-il sa vie sur le champ de bataille ? Un roi sage conserve ses frontires par son arme et son arme par ses bienfaits ; bien nourrie et satisfaite elle lui donne la victoire, et paie de son sang la solde qu'on lui distribue. La laisser dans le dnuement est chose infme et elle a le droit de refuser le secours de son bras au chef qui lui refuse l'accs du trsor. Peut-elle se distinguer dans les combats si elle est affame et misrable (74) ? Fais avancer contre l'ennemi des guerriers intrpides : aux lions oppose des lions. Laisse-toi guider par les chefs expriments, vieux loups depuis longtemps dresss la chasse. Redoute moins la fureur du sabre que les stratagmes habiles des vieillards; les jeunes hros triomphent du lion et de l'lphant et succombent aux ruses du vieux renard. Heureux l'homme prudent, mri par les vicissitudes de la vie ! heureux aussi et digne du succs le jeune prince qui ne ferme pas l'oreille aux leons de l'exprience ! Veux-tu assurer la prosprit de ton royaume, ne confie pas aux jeunes gens les affaires importantes; place la tte de l'arme un chef qui a vieilli sous le harnais et ne laisse pas aux novices le soin des entreprises difficiles ; on ne peut briser du poing une enclume de fer. Gouverner un peuple, commander une arme n'est pas un jeu d'enfant. Si tu veux viter une ruine dsastreuse, ne remets pas la direction des affaires en des mains incapables. Le bon chien de chasse tient tte la panthre ; le lion ignorant des combats fuit devant le renard ; un jeune homme lev par les femmes tremble au seul mot de guerre. La lutte, la chasse, le tir de l'arc et le mail, voil ce qui forme le guerrier intrpide, avide de combats. L'homme nerv par l'atmosphre du hammam et des plaisirs, tremble quand s'ouvrent les portes de la guerre ; deux valets peuvent grand peine le mettre en selle, un enfant suffit pour l'en jeter bas. Tue le lche qui fuit, tue-le s'il chappe aux coups de l'ennemi : un mignon est moins infme que le soldat qui se drobe au danger comme une femme. Gourgun (75), en attachant sur ses paules l'arc et le carquois, donnait son fils ce sage conseil : Si tu te proposes de fuir honteusement comme une femme, tiens-toi loin du champ de bataille et pargne cette honte tes guerriers ; le cavalier qui se drobe par la fuite, pargne sa vie aux dpens de celle de ses compagnons d'armes. La vraie bravoure est celle de deux frres d'arme, unis d'une amiti indissoluble, qui se jettent ensemble au plus fort de la mle : chacun d'eux rougirait de se soustraire aux flches en laissant son frre dans les mains de l'ennemi. Mais ds que l'ami oublie l'ami, il n'est plus de salut pour toi que dans la fuite. O roi glorieux, il y a deux classes de sujets que tu dois favoriser entre tous : les hommes de guerre et les hommes de conseil. Le plus grand parmi les grands souverains est celui qui protge le savant et le guerrier ; il ne faut pas regretter la perte de l'homme qui ne se distingue ni par le kalem, ni par l'pe. Protge donc l'crivain et le soldat de prfrence au chanteur. Quelle action virile peut-on attendre d'un tre effmin ? Quand l'ennemi se prpare au combat, c'est une honte de se laisser charmer par le sourire de l'chanson et les accords de la lyre. Combien de rois se sont adonns au plaisir, dont le rgne a eu la dure phmre du plaisir! Ce n'est pas seulement sur le champ de bataille qu'il faut craindre l'ennemi ; il est plus redoutable encore aprs avoir dpos les armes. Il se peut qu'il demande la paix grands cris pendant le jour et que, la nuit venue, il tombe sur ton arme au repos. Un chef doit dormir vtu de sa cotte de mailles, et non se coucher nu au fond de sa tente comme une beaut de harem. La guerre doit tre prpare en secret, puisque secrtes sont les agressions de l'ennemi. Un gnral prudent est toujours sur ses gardes, et ses claireurs doivent entourer comme un mur d'airain le gros de l'arme. Entre deux voisins malveillants et faibles, la sagesse t'avertit de ne pas tendormir dans une fausse scurit, leur alliance secrte fait leur force. Pendant que tu amuses le premier par des ngociations adroites, tombe sur le second et anantis-le. Si un

rival menace de t'attaquer, puise pour le combattre l'arsenal de la ruse; fais alliance avec ses propres adversaires, afin de le rduire l'impuissance. Mais si la discorde clate dans le camp ennemi, tu peux laisser l'pe au fourreau : quand les loups s'entre-dchirent, l'agneau est l'abri du danger. Au moment mme o tu tires le glaive, mnage-toi en secret une issue vers la paix : c'est la paix que songent tacitement les plus vaillants gnraux en dclarant la guerre. Gagne le cur de tes soldats afin de pouvoir compter sur leur dvouement. Quand un officier ennemi tombe en ton pouvoir, ne te hte pas de verser son sang : un des tiens peut son tour tre fait prisonnier, et tu ne le reverrais plus si tu condamnais l'ennemi bless qui est entre tes mains. User de rigueur envers les vaincus, n'est-ce pas s'exposer tre vaincu par la mauvaise fortune? Quiconque a connu les tristesses de la captivit est doux et humain envers les captifs. Qu'un chef de rebelles vienne se soumettre, traite-le avec douceur, pour que l'exemple de sa soumission se propage. Dix curs dont on gagne secrtement la sympathie valent mieux que cent incursions nocturnes. Si tu comptes parmi tes allis le parent d'un ennemi, prends garde ses menes perfides : le souvenir de ses liens de famille fomentera la haine dans sofa cur. N'accorde point crance aux paroles doucereuses d'un rival malveillant : le miel peut receler du poison. Pour vivre l'abri des surprises, il faut voir des ennemis jusque dans ses propres amis : craindre partout les coupeurs de bourse, c'est le moyen de conserver la perle prcieuse dans sa bourse. Evite de prendre ton service un officier qui s'est rvolt contre son chef : ingrat envers son premier matre, il le sera envers toi. Redoute donc ses trahisons, et peu confiant en ses promesses et serments, place prs de lui un espion secret ; au cheval nouvellement dress on peut rendre les rnes, mais lui laisser la bride sur le cou, c'est le perdre sans retour. La victoire vient-elle de t'ouvrir une place forte, abandonne son gouverneur ceux qu'il retenait en prison ; (avides de vengeance), ils boiront longs traits le sang de sa gorge. Si tu enlves une ville un roi ennemi, sois plus juste envers les habitants qu'il ne l'tait lui-mme, pour que, dans le cas o il recommencerait les hostilits, ses anciens sujets se tournent contre lui. Si, au contraire, tu les tyrannises, il est inutile que tu barricades les portes de la ville : l'ennemi n'est plus seulement sous les murs, il est au cur mme de la place. Combine sagement tes plans de campagne, mais vite de divulguer tes projets et de confier tes secrets tout venant ; j'ai connu des tratres parmi les confidents les plus intimes. Alexandre, quand il rsolut de porter la guerre en Orient, tourna les portes de sa tente vers l'Occident, et Bahman, lorsqu'il menaait le Zaboulistan, fit proclamer une marche gauche et se dirigea sur la droite ( 76). C'en est fait de tes combinaisons les plus habiles, si un autre que toi en est le dpositaire. Sois humain, ne cde ni la violence ni la colre, et la terre obira tes lois. A quoi bon la rigueur et les cruauts, quand la douceur suffit au succs d'une affaire ? Veux-tu soustraire ton cur l'infortune, soulage le cur des infortuns : ta vritable force n'est pas dans ton arme, recherche plutt la sympathie des faibles. Les prires des pauvres au cur plein d'esprance (c'est --dire des hommes vous la contemplation, les hommes du tarikat), valent mieux que les prouesses de la bravoure militaire, et si tu es fort de lappui des derviches, tu pourras vaincre mme un Feridoun.

NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE PREMIER


(1) Le Smourgh, oiseau fantastique qui, dans les lgendes de la Perse, joue peu prs le mme rle que l'invisible anka chez les Arabes. Il a, disent les potes, le volume de trente oiseaux (s-mourgh), et vit solitaire au sommet du mont Kf, cette chane de montagnes inaccessibles qui entoure la terre. Pour les adeptes du Soufisme, le Smourgh est devenu l'emblme de la divinit ; il est, pour la mme raison, le principal hros du pome mystique intitul le Langage des Oiseaux, publi et traduit par M. Garcin de

Tassy; voir surtout p. 40 et p. 234 de la traduction. Dans le Schah-nameh, l'oiseau fabuleux habite le mont Elbourz; c'est l qu'il nourrit et protge Zl, pre de Roustem, le champion lgendaire de l'pope persane. (2) Allusion la lgende d'Abraham et de Nemrod : par ordre de ce tyran, le patriarche hbreu est jet dans une fournaise ardente pour avoir bris les idoles auxquelles ses compatriotes rendaient hommage; mais Dieu ordonne Gabriel de descendre sur le bcher, et aussitt les flammes se convertissent en parterre de fleurs, aux yeux des spectateurs merveills, qui se htent d'abjurer l'idoltrie. Voir l'extrait de Schems-eddn Fassy, cit par S. de Sacy, Pend-nameh, p. 5 ; les commentaires du Coran pour le chapitre XXI, verset 69, et la traduction de la version persane de Tabari par M. Zotenberg, t. I, p. 145. (3) Attar dit de mme dans le Langage des oiseaux : Au commencement des sicles, Dieu employa les montagnes comme des clous pour fixer la terre. Cette croyance est emprunte au Coran, LXXVIII, 7. Cf. Prairies d'or de Maoudi, t. I, p. 48; Reinaud, Introduction la gographie des Orientaux, p. 177. S. et T. ajoutent ce vers qui pourrait bien n'tre qu'une variante : il a tendu la terre sur l'Ocan, comme le tapis des saints sur les flots. Il y a ici une allusion un miracle souvent attribu aux chefs des sectes mystiques; on en trouvera un exemple dans le chapitre III. (4) Jeu de mots (tas'hif) entre l'pithte soubhn qu'il soit lou ! et le nom propre de Sabhn Wal, type de l'loquence chez les Arabes. Saadi va jusqu' prtendre dans son Gulistn, que cet orateur pouvait parler durant une anne entire dans une assemble sans rpter le mme mot. (Traduction de M. Defrmery, p. 209 et note.) C'est ce que dit aussi le commentaire de Hariri, dition de Sacy, p. 42. J'ai runi dans les notes des Colliers d'or de Zamakhschari, p. 123, diffrents passages relatifs ce personnage, dont le nom est rest proverbial. (5) Le commentaire de G. se sert d'une comparaison ingnieuse pour claircir ce passage d'un mysticisme assez confus : l'intelligence humaine peut voir et bnir Dieu dans ses uvres, mais il lui est interdit d'aller plus loin, et d'essayer de le regarder face face; si elle s'efforce de pntrer au-del, elle retombe dans l'obscurit, comme l'il qui est bloui et obscurci s'il se fixe sur les rayons du soleil. (6) M. Nicolas dit dans une note de son fragment de traduction : les fauconniers en Perse, quand ils veulent dresser un faucon, commencent par lui coudre les paupires pour l'empcher de voir autour de lui, ce qui contribue plus que toute autre chose l'apprivoiser. Le pote compare les extatiques absorbs par la vue de la batitude divine, ces faucons qui, privs de lumire et retranchs du monde extrieur, semblent avoir perdu le sentiment de leur propre existence. Mais la mort est au bout de l'extase, et ils se brlent les ailes. On trouvera plus loin une note sur Karoun, la personnification de la richesse pour les Orientaux : ici ce nom est pris dans une acception mystique, et parat signifier le wasl, l'union avec Dieu. (7) Rien n'est plus frquent, dans les pomes persans, que l'allusion au passage suivant du Coran, o Dieu, s'adressant aux fils d'Adam, leur demanda : Ne suis-je pas votre Dieu? Et ils rpondirent : oui, nous l'attestons. Coran, VII, 170. Cette promesse lie le genre humain au Crateur, disent les commentateurs du livre saint. Dans la technologie des Soufis, elle a une valeur particulire dont il serait difficile de donner une ide exacte dans ces courtes annotations. (8) Le texte porte tchou sitesch der efvahi douny fitad, ce qui peut s'expliquer aussi par sa renomme s'tant rpandue dans le monde; mais pourquoi attribuer au pote, comme le veut S., l'ignorance ou l'oubli d'une lgende aussi connue que la destruction du palais de Ctsiphon, lors de la naissance de Mahomet? (9) Il y a, dans ce passage, plusieurs mots qui demanderaient de longs commentaires. Les deux idoles dont il est parl ici sont mentionnes dans le Coran, LIII, 19. Voir Caussin de Perceval, Essai sur l'histoire des Arabes avant l'Islamisme, t. I; Tabari, III, p. 140; Nol Desvergers, Vie de Mahomet, notes, p. III et 112. (10) Le Sidrah est, proprement parler, le jujubier lotus, v. Dozy, Supplm. aux Diction. arabes, t. I, p. 641, et Relation d'Abdallatif, t. I, chap. 11. D'aprs les commentateurs du Coran, le lotus de la limite, plac dans le septime ciel, cache la majest de Dieu, et les archanges eux-mmes ne peuvent le dpasser. Voir aussi M. Guyard, Fragments relatifs la doctrine des Ismalis. p. 121. Dans une de ses odes, Hafez donne l'ange Gabriel le nom de Thar-i-Sidrah, oiseau du lotus, dition Brockhaus, I, p. 296. (11) D'aprs les traditions recueillies par Boukhari et son cole, le dmon n'osa jamais rsister Omar. La mule Douldoul avait t envoye Mahomet par le Makawkas d'Egypte, d'autres disent par le Ngus d'Abyssinie, et donne par le Prophte Ali, dont elle tait la monture favorite. On voit par les loges adresss ici aux quatre premiers khalifes, ceux que les Sunnites nomment orthodoxes, combien l'intolrance chiite est de frache date; on trouve dans les pomes d'Attar et mme de Nizami et de Djami, les mmes expressions louangeuses en l'honneur des trois premiers successeurs de Mahomet. Le chiisme est, vrai dire, une machine politique institue par les Sfvis, une arme de guerre contre les agressions des Ottomans ; il faut pourtant faire exception pour quelques centres religieux comme Mesched, Koum, etc., o il s'est enracin ds une poque recule. (12) Une tradition, d'ailleurs conteste par plusieurs docteurs, fait dire Dieu s'adressant au Prophte : Sans toi, en vrit, je n'eusse pas cr les cieux. C'est ce qui autorise le pote Attar, dans le Langage des oiseaux, p. 15, ajouter : en crant le monde, il n'eut d'autre but que Mahomet. Par l'expression t h et y-sn, il faut entendre les chapitres XX et XXXVI du Coran, dont ces lettres forment le commencement. Le mystre de ces lettres initiales, diversement expliques par les exgtes, a contribu sans doute au caractre mystique et allgorique que l'on se plat donner aux deux chapitres en question,

surtout dans les sectes htrodoxes. La mme pense se lit dans Langage des oiseaux, p. 24. Voir aussi Ibn Batoutah, t. III, p. 328. (13) Le commentaire croit pouvoir dduire de ce passage l'absence jette un voile, etc., et aussi de la dernire historiette du chapitre vi, que le Boustn a t compos l'tranger, probablement Damas. Cette opinion, qui s'est tablie chez les trois principaux exgtes de Saadi, ne repose sur aucune preuve directe, et rien ne la confirme dans le peu de renseignements authentiques que nous possdons sur la vie de notre pote. (14) Sur ce prince, qui fut le sixime des souverains du Fars, nomms Atabeks ou Salgariens, et qui rgna de 623 658 (1226 1260), voir ce qui est dit dans notre Prface. (15) Le vers est en arabe et l'expression min feddjin 'amyk est textuellement tire du Coran, XXII, 28. Cette expression feddj, qui signifie la lettre une large valle entre deux montagnes, se lit aussi dans les fragments attribus au pote Alkamah, Voy. Ahlwardt, Divans, p. 195 ; quant au vers entier, il parait tre un emprunt fait par Saadi quelque ancien pote arabe, mais je n'ai pas russi en trouver la provenance directe. (16) Feridoun, le librateur de la race iranienne, le vainqueur de l'assyrien Zohak, sur lequel il reconquit la Mdie, la Perside et la Suziane, est devenu, pour les potes de la Perse musulmane, le modle du grand sou verain. Firdausi en fait le sixime roi de la dynastie Keyanide, et consacre un long chapitre ses exploits, Cf. Livre des rois, trad. de J. Mohl, dition de 1878, t. I, de p. 85 p. 183. Plusieurs traits de l'pope persane permettent d'identifier Feridoun avec le Phraortes des Grecs. (17) Roustem est le hros par excellence de la lgende nationale, celui qui personnifie avec le plus d'opinitret la lutte de la civilisation iranienne contre les invasions des Scythes; ses exploits n'occupent pas moins de quatre volumes du Livre des rois. M. de Gobineau dit avec raison dans son Histoire des Perses, t. I, p. 285 : Dans la personne de Roustem, les Persans placent le point culminant de l'hrosme humain, et ce guerrier est pour eux ce que Rama est pour les Indiens, Roland pour nous, le Cid pour les Espagnols, Siegfried pour les Allemands. Le savant et ingnieux auteur de l'Histoire des Perses est moins heureux dans sa tentative d'identifier Roustem avec le Ptisacas de Ctsias. (18) Ce prince n'tait encore qu'un enfant, lorsque Saadi chantait ses louanges en termes si peu mesurs. Il succda son pre en 658, trois ans aprs la composition du Boustn, et ne fut roi que de nom. Sa mre, Tourkn-Khatoun, femme habile et artificieuse, usurpa le pouvoir de concert avec son vizir Khadjeh Nizam eddn Abou Bekr; elle sut se concilier les bonnes grces du prince mongol Houlagou, et rgna paisiblement jusqu'au mois de zou'l-hiddjeh, 660 (octobre 1262). Le jeune Atabek Mohammed tant mort cette poque d'une chute qu'il fit du haut de la terrasse de son palais, son oncle Mohammed-Schah, petit-fils de l'Atabek Saad ben Zengui, lui succda. Khondmir, Habib essier, dit. de Thran, t. II, p. 202. Voir aussi Morley, History of the Atabeks, etc., p. 40; Bcher, Sadi's Aphorismen, introd., p. XXXVIII. (19) D'aprs G. et T., il faudrait lire les bienfaits de Dieu, hakk au lieu de schah; cependant les vers qui suivent semblent justifier la leon de l'dition turque. Dans T., tout ce paragraphe, compos de six distiques, termine le pangyrique du souverain de Chiraz, tandis que dans S. et G., il forme le dbut du chapitre Ier. Je crois que Saadi a essay, par une adroite transition, d'tablir un lien entre les loges officiels de la prface et le commencement du premier chapitre de son pome. (20) Allusion satirique une hyperbole extravagante adresse par le pote Zehir eddn Fariabi, au sultan Seldjoukide Kyzyl Arslan. Ce pote avait eu se plaindre de l'indiffrence ou de la parcimonie du sultan son gard, et il s'tait rendu dans le Mazandran, o il avait trouv une plus gnreuse rtribution de ses flatteries. Mais peu d'annes aprs, il fut de nouveau attir la cour de Kyzyl Arslan par de sduisantes promesses, et il lui adressa une kaideh dans laquelle se trouvait ce vers : L'imagination est force de se jucher sur les neuf tages du ciel pour baiser l'trier du sultan. Malheureusement le prince tait boiteux, et ce qui dans la pense du pote tait une flatterie, fut interprt, grce aux insinuations de rivaux envieux, comme un insolent persiflage. Fariabi, dans la mme pice, avait eu l'imprudence de glisser le vers suivant : Est-il juste qu'aprs dix annes de fidles services en Irak, je reoive encore mon pain du prince du Mazandran ? Ce maladroit souvenir porta son comble la colre du sultan dj excit par les fumes du vin, et il fit immdiatement gorger le malheureux pote. Le lendemain, il est vrai, il se repentit de cet ordre barbare, et punit de mort ceux qui avaient calomni son pangyriste. Tel est le rcit abrg du commentaire turc; mais il est inexact, au moins dans sa dernire partie. Doolet Schah assure que le pote, aprs avoir encouru pour la seconde fois la disgrce du sultan Seldjoukide, s'loigna de la cour et passa les dernires annes de sa vie dans la retraite : il mourut Tabriz, en 598 (1201 de J.-C.) ; Cf. Sefine-chouara, p. 53, et Hammer, Geschichte der Schnen Redeknste Persiens, p. 131. (21) Comme le remarque la glose de G., il est prsumable que Saadi s'adresse de nouveau l'Atabek de Chiraz; S. croit qu'il lui parle d'une faon dtourne, en plaant ses conseils dans la bouche de Fariabi; la construction, dans ce cas, serait assez embarrasse, et c'est ce qui me dcide suivre l'opinion du commentaire persan. (22) Ou l'anneau du bonheur, allusion au fameux anneau de Salomon, bague magique l'aide de laquelle il se faisait obir des gnies et lisait dans le prsent et l'avenir. La perte de cet anneau et la dchance momentane de Salomon au profit d'un dmon, sont des faits trop connus pour qu'il soit ncessaire de les rappeler. Cf. Reinaud, Monuments musulmans, t. I, p. 165; Tabari, trad. de M. Zotenberg, t. I, p. 59.

(23) Nouschirvan, un des derniers rois de la dynastie Sassanide, est aussi un des plus clbres par sa justice et la sagesse de son gouvernement; les chroniqueurs musulmans ne tarissent pas d'loges sur son compte; mais son plus grand mrite, leurs yeux, c'est d'avoir occup le trne au moment o le Prophte venait au monde. Son rgne est longuement racont dans le Livre des rois, t. VI, p. 123 p. 436; Firdousi rapporte, lui aussi, les derniers conseils de ce roi son fils Hormuzd (Ormisdas III), mais il lui fait tenir un langage trs diffrent de celui que lui attribue notre pote, v. Livre des rois, ibid., p. 431 et suiv. (24) J'adopte pour ce vers l'explication de S., plus plausible que celle du commentaire persan, tout en reconnaissant que ce passage est obscur et n'offre pas beaucoup de rapports avec ce qui prcde. (25) Tchechmech zi diden bekhouft ses yeux cessrent de voir; G. croit tort que cette expression est une mtaphore signifiant il mourut. S. hsite entre cette explication et celle de lorsqu'il perdit la vue; les chroniqueurs arabes comme Maoudi, Prairies d'or, t. II, p. 232, et Ibn el-Athir, Chronique, t. I, p. 361, ont adopt cette deuxime relation. Au contraire, l'auteur du Schah-nameh affirme que Shiroueh (Siros ou Cavads II) traita son pre avec humanit jusqu' ce que, cdant aux sollicitations des grands du royaume, il se souillt d'un parricide, Cf. Livre des rois, t. VI, p. 565, et t. VII, p. 315 et 318. (26) Le Schapour dont il est parl dans le premier distique parat tre un personnage lgendaire; du moins ne figure-t-il ni dans les Chroniques, ni dans le Schah-nameh; en revanche on le retrouve dans les romanceros dont les amours de Ferhad et Schirn sont le sujet; il y est reprsent tantt comme le peintre de Khosrou Pervz, tantt comme le porteur du message que le roi adresse la belle Schirn. Quelques commentateurs expliquent les mots dem der-kechiden par garder le silence, d'autres par soupirer, Dans son fragment de traduction, M. Nicolas dit : J'ai ou raconter que Chapour se renferma dans le silence le plus complet, etc., mais le vers suivant ne me parat pas justifier cette interprtation. (27) C'est la ville du Ymen, plus connue sous le nom de Sanaa; elle se retrouve plus loin, chap. IV (anecdote de Djoned) et chap. X, dernier paragraphe, sous cette dernire forme; Saadi a crit ici Sanan cause de la rime. Dans un pome d'Attar, intitul Djevahir-i-zat, on trouve encore Sanan rimant avec muslimn. Voir aussi Odes de Hafez, dition Brockhaus, t. I, p. 280 ; Langage des Oiseaux, trad., p. 64. (28) On trouve le mme vers dans le Gulistn, traduction de M. Defrmery, p. 316. (29) On dsigne gnralement sous le nom de Tadjik ou Tazik, les aborignes de l'Asie centrale parlant la langue persane; les invasions des Uzbeks, Turcomans, etc., les ont dplacs de leurs contres natales, et on les retrouve dissmins un peu partout, particulirement dans les grands centres, Boukhara, Samarkand, ainsi que dans la valle du Zerafschn. Cf. Itinraires et voyages dans l'Asie centrale (publications de l'Ecole des langues orientales vivantes), Paris, E. Leroux, 1878, gr. in-8, p. 320, et les annotations de M. Grigorief au Kaboulistan et Kaferistan de Ch. Ritter. (30) L'dition de Thran porte une rdaction diffrente; en voici la traduction donne par feu M. Nicolas : Le roi, aprs ce prambule, daigna questionner le digne voyageur en des termes d'une douceur mou voir le marbre, et, tout en l'encourageant par ses paroles pleines de bont et de bienveillance, il lui fit servir des mets qui vinrent bientt restaurer ses forces puises par les fatigues du voyage. Puis le roi l'interrogeant de nouveau : Qu'as-tu vu, lui dit-il, sage, qu'as-tu vu de bien ou de mal dans ce pays ? (31) Le terme arabe aziz qui signifie puissant, illustre, s'applique spcialement aux chefs de l'Egypte ancienne, soit pharaons, soit ministres ; le Coran, XII, 30, donne ce nom Putiphar. Cf. Gulistn, note, p. 158; Prairies d'or, t. II, p. 384. (32) D'autres leons rptent le mot tir flche dans les deux hmistiches. Le commentaire de S. ajoute ici une explication faite plaisir et pour les besoins de la cause : il prtend que les anciens rois asiatiques avaient l'habitude de donner une flche en signe de pardon l'ennemi vaincu qu'ils voulaient pargner : je ne connais pas d'exemple de ce fait. Le sens de pardon, amnistie, attribu au mot tir, susceptible de tant d'explications diffrentes, est cit par le Bourhan-i-Kati, le Heft-Koulzoum et d'autres dictionnaires estims ; mais il reste en expliquer la provenance tymologique; il est d'ailleurs d'un emploi assez rare et exclusivement potique. (33) Le rapprochement des mots filer, coton, fuseau dans le mme vers, offre une association d'ides qui charme le lecteur persan mais qui nous fait sourire ddaigneusement; en rhtorique musulmane, ce jeu d'esprit s'appelle mouraat-i-nazir observation des analogies. Voir Rhtor. de l'Orient musulman, par G. de Tassy, p. 184. (34) Le Gulistn, chap. V, renferme une pense semblable avec une lgre variante d'expression ; voir la traduction de M. Defrmery, p. 255. (35) Oiseau fabuleux qui n'est pas sans analogie avec le phnix de la fable grecque : son ombre est, pour celui sur lequel elle s'tend, une promesse de bonheur et mme de royaut; de l s'est forme l'pithte hou-myoun royal, auguste. On donne quelquefois aussi le nom de houm une varit de l'aigle; c'est ce qui fait dire Soudi qu'il a vu un de ces oiseaux bien conserv chez un marchand du bazar de Damas. Le houm figure dans le Langage des oiseaux, p. 49. (36) Dcision donne par un docteur de la loi musulmane (moufti) sur les questions de droit qu'on lui soumet. Voir une excellente explication de ce mot et des usages qui s'y rapportent, dans le Tableau gnral de l'empire Othoman, de Mour, D'Ohsson, t. IV, p. 510 et suiv. (37) Djamschid, le Yima brillant de l'Avesta (voir la trad. de M. de Harlez, t. III, p. 2 et 79), le roi de l'univers dans l'pope persane. Par son pouvoir sur les dives ou dnions, par la facilit avec laquelle il cde

aux sductions d'Iblis et accepte le culte des idoles, les Musulmans le confondent souvent avec Salomon. La rputation de sagesse qu'il s'tait acquise pendant la premire partie de son rgne, donne comme un vernis historique aux sentences fort judicieuses que Saadi lui attribue, sous forme d'inscription lapidaire. (38) L'ange charg des messages de Hormuzd, ce qui l'a fait identifier avec Gabriel par les Musulmans. D'aprs les Parsis, il prside au dix-septime jour de chaque mois (de l'anne solaire), et sa mission est de surveiller spcialement les actions de l'homme et de lui communiquer les inspirations venues du ciel. Telle est son attribution ordinaire, comme celle de Khourdd est de rgler l'lment humide, celle de Mourdd de prsider la vgtation, etc. D'aprs lAmschaspand-nameh, il fait sept fois par nuit le tour de la terre pour protger les hommes contre les malfices des dives, Livre des rois, t. I, p. 22. (39) Thk est la vote, le portique cintr d'un difice persan ; les commentaires, croyant donner plus de force l'expression en plaant le hros de l'anecdote dans une mosque, traduisent ici thk par mihrb, niche dans la direction de la Mecque, vers laquelle on se tourne pour prier; mais c'est une explication force. (40) Le septime khalife de la dynastie des Omeyyades ; il succda Suleman, au mois de Safer, 99 de l'hgire (septembre 717), et mourut en Redjeb de l'anne 101 (fvrier 720), l'ge de trente-neuf ans ; Prairies d'or, t. V, p. 416. Pendant son rgne de courte dure, ce prince n'eut qu'une pense : ramener l'islamisme et la socit musulmane leur puret primitive; il s'effora de prendre pour modle Omar, le deuxime successeur du Prophte, et dclara une guerre acharne la philosophie, aux lettres et aux arts. Par sa dvotion troite et sans porte, son intolrance et l'imprudence de ses mesures financires, il entrava la marche de la civilisation arabe, et porta un coup fatal la dynastie laquelle il appartenait. C'est ce que M. de Kremer a trs bien dmontr dans sa Culturgeschichte des Orients, etc., t. I, p. 175 et suiv. Outre les vertus prives et le zle religieux qui le recommandent la vnration des oulmas et des historiens bien pensants, Omar II a un titre particulier l'estime des Persans : il favorisa tout particulirement la famille d'Ali pour laquelle, on le sait, la Perse professa toujours un culte fanatique, mme aux poques o le Chiisme n'tait pas encore devenu religion d'tat. (41) Le texte renferme une image quelque peu ridicule dans une traduction franaise; M. Nicolas l'a reproduite fidlement : la pleine lune de leurs visages rebondis revint son premier quartier. L'expression visage de lune, si frquente chez les potes, rend cette comparaison parfaitement naturelle pour un lecteur persan. (42) C'est uniquement pour conserver ce fragment son caractre de chanson, que j'ai essay de le traduire en vers : dfaut d'lgance et d'harmonie, ils ont le mrite de l'exactitude, et j'espre que le lecteur se montrera indulgent pour une tentative potique qui n'aura point de rcidive. (43) Il s'agit du troisime Atabek qui rgna sur la principaut de Chiraz : son nom est Mouzaffer-eddn Toukleh; il succda son pre Zengui en l'anne 571 (1175-1176 de J.-C), et rgna environ vingt ans; il fut habilement second par son vizir Khadjeh Emn-eddn Mohammed Kazerouni, mais il eut souvent souffrir de l'hostilit et des agressions de l'Atabek d'Irak, Mohammed, fils d'Ildenguiz. Cf. Mirkhond, dition de Bombay, 1845, t. IV, p. 257, et le texte du mme fragment publi par Morley, p. 27. (44) Ehl-i-'ouloum signifie exactement un savant vers dans les sciences religieuses : la thologie et tout ce qui constitue le droit canon et le droit civil (scheriat). Mais chez les Soufis cette expression prend une nuance plus accentue et s'applique surtout au pr, c'est--dire au chef de la communaut, au guide dans la voie spirituelle) qu'on dsigne sous le nom de tarikat. (45) Il y a quelques diffrences de rdaction pour ce passage. Dans S., il commence par ce distique qu'on peut regarder comme une variante : Le sage rpondit avec un accent irrit : Pourquoi ces plaintes ? C'est sur ton intelligence et ta force d'me qu'il faut pleurer. N. lit au deuxime hmistiche : Ne prends point de souci au sujet de ton fils. Enfin d'autres copies portent cette rdaction : Si tu es intelligent, attache-toi l'idal, car lui seul reste lorsque le monde extrieur s'vanouit. Plus loin, dans l'dition de Thran, on trouve deux vers de plus, qui sont cits aussi dans les gloses de G. : Homme intelligent, pense tes propres intrts, car tes hritiers ne s'occuperont que des leurs ; ne te laisse pas sduire par les biens passagers du monde, et fais tes prparatifs de dpart. (46) C'est tort que S. considre le mot aksa comme synonyme de taraf ou atraf qui, en turc osmanli, est presque expltif. Il est certain que Saadi a voulu employer le mot aksa comme le font les Arabes, c'est-dire avec le sens de extrme, recul, puisque, plus loin, il se sert comme quivalent du mot persan merz, marche, frontire. Faisons remarquer, en passant, que le nom Khoddoust est la traduction exacte de Thophile; mais il serait plus que tmraire d'en conclure que le pote persan avait entendu parler de saint Thophile, vque d'Antioche au IIe sicle, qui acquit un grand renom d'austrit : de pareils rapprochements sont absolument fortuits. (47) Le pote parat dsigner par cette expression les veuves et les orphelins; telle est du moins l'explication propose par S. ; elle est plus vraisemblable que celle de G. : d'aprs ce dernier, il faudrait traduire pz ez tcherkhh par derrire les cercles, c'est--dire derrire la foule, en cachette, la drobe ; N. a une leon toute diffrente et aussi peu acceptable : ps khirguh sous le froc, sous les haillons. (48) La frquente rptition des mots doust, doustdr, dousty, est un charme pour l'oreille d'un lecteur persan, mais elle alourdit singulirement la traduction. Le vers qui termine le paragraphe semble tre plutt une rflexion du pote que la fin du discours de l'anachorte.

(49) Un persan, en entendant ce vers, y ajoute mentalement ce commentaire tout spontan et presque involontaire : Les soupirs des malheureux ne montaient plus au ciel, voil pourquoi il ne s'y amoncelait pas de nuages qui auraient, par leur pluie bienfaisante, rendu la fertilit au pays. C'est trange et d'un raffinement absurde, mais absolument conforme la pense de l'auteur comme au gnie littraire de la Perse. D'ailleurs les vers qui prcdent sont au mme diapason. (50) Karoun est le Cor de la Bible et le mauvais riche de l'vangile. Le Coran dit de lui : Nous lui avons donn tant de trsors, que leurs clefs ne pouvaient tre portes par une troupe de gens vigoureux. Surate, XXVIII, vers. 79; et les commentateurs, renchrissant sur le texte sacr, assurent qu'il ne fallait pas moins de soixante chameaux pour porter ces clefs. Karoun devait son immense fortune l'alchimie, dont les secrets lui avaient t rvls par Mose ; mais il refusa de payer la dme, voulut perdre le prophte hbreu aux yeux de son peuple, et fut englouti par la terre avec soixante-dix de ses compagnons. Telle est la lgende d'origine rabbinique qui se lit dans l'exgse coranique, ainsi que chez les chroniqueurs ; voir notamment Ibn el-Athir, t. I, p. 143, et Tabari, traduct. franaise, t. I, p. 38i, Cf. Sadi's Aphorismen, p. 9 et 63. (51) Il est indispensable d'ajouter ces mots au texte pour le rendre intelligible ; c'est ce que les gloses persanes et turques n'ont pas nglig de faire. Il y a d'ailleurs, dans tout le morceau, une certaine incohrence de rdaction qui explique l'insertion de quelques vers apocryphes ; celui-ci, par exemple, qui se lit aprs le vers il demandait de l'or la violence et la trahison : Apprends la fin de l'autre frre, si tu es sage et favoris par le ciel. (52) La mention du mot Syrie Schm ne parat tre faite dans ce vers que pour amener un jeu de mots parfait, tedjns tamm, avec schm repas du soir. Le paragraphe entier a une couleur mystique ; l'auteur oppose aux heureux de la terre les vrais pauvres en esprit, ceux qui pratiquent le renoncement absolu, et s'efforcent d'arriver la possession de l'idal divin par l'anantissement, fana. (53) Autre jeu de mots entre le nom du Kirmn, province au sud-est du Fars (sur laquelle on peut consulter le Dict. gograph. de la Perse, p. 482), et le pluriel de kirm ver de terre. Dans le premier vers de l'anecdote, G., au lieu de Dijleh le Tigre, lit Hilleh, et il rend ce mot par l'expression trs vague lieu, endroit de campement. Il serait plus naturel de chercher dans cette variante le nom de la ville de Hillah, entre Bagdad et Koufah ; Saadi semble avoir voulu placer la scne sur les bords du Tigre, puisque, deux vers plus loin, il mentionne expressment l'Irak ou Chalde. (54) Vers douteux ; j'ai suivi la leon de S. Ki ba khanh kemter scheved, et l'explication qu'il en donne, mais je reconnais qu'elle est peu satisfaisante, et que l'expression kemter schoudn dans le sens de mourir, tre ananti, n'est pas justifie. La glose persane se tait, ce qui lui arrive souvent dans les passages difficiles. (55) Il ne faut pas perdre de vue que le pote, dans ce morceau comme dans presque tout le chapitre, s'adresse aux souverains; le cavalier doit donc tre pris ici comme emblme du prince qui s'carte du chemin de l'quit, et les pitons qui prennent sur lui l'avance sont les plus humbles de ses sujets ou, mieux encore, les voyageurs de la voie spirituelle, les Soufis. (56) Le texte dit avec plus d'nergie : Sa cruaut et fait du lion mle une femelle (par la terreur qu'il lui inspirait). Le mot gurir traduit par seigneur de village dsigne, d'aprs le Borhan-i-kati, un de ces chefs de localits rurales, comme les Soubchi turcs qui prlvent l'impt au nom du pouvoir central et pillent ordinairement les malheureuses populations livres leur bon plaisir. Le rapprochement que font les lexiques persans entre guzir et l'arabe wzr est entirement arbitraire. (57) Ce nom parat tre commun plusieurs vgtaux, mais s'applique plus spcialement une espce de balanites qui crot abondamment en Palestine et dans le Hedjaz ; au dire d'Ibn Bethar, c'est de cette plante qu'on extrait l'huile de Zache. Pour les exgtes du Coran et les potes, c'est une plante infernale qui sert la nourriture des damns, plus arrire que l'alos, plus ftide qu'un cadavre, plus ardente que le feu. Voir Colliers d'or, note 4, p. 199. Le laurier-rose, kher-zahr, traduit exactement l'arabe soumm elhimar, poison de l'ne. (58) On ne peut gure douter que le mot hoddjet, preuve, argument, ne soit rapproch dessein du nom de haddjadj, qui signifie aussi disputeur, querelleur. Sur ce terrible mir qui a laiss la rputation d'un Nron et le souvenir d'une loquence digne de Cicron, on peut consulter les Prairies d'or, t. V, p. 288 et suiv., et Ibn el-Athir, t. IV, p. 461. Le nata dont il est parl dans le vers suivant, tait un tapis de cuir arrondi et bord d'une corde qui permettait de le serrer et de le convertir en sac; on y enfermait la tte du supplici aprs l'excution. Ibn Khallikan, trad. de Slane, t. IV, p. 213. (59) S. et G. ajoutent un vers qui ne se rapporte que trs vaguement ce qui prcde : Garde-toi de provoquer les athltes, si tu n'es pas de taille lutter mme avec les jouvenceaux. Il y a, du reste, dans tout ce morceau, une assez grande incertitude de leons qui laisse supposer des retouches de la part de l'auteur. (60) Les Persans donnent le nom de richth fil au filaria medinensis, nomm aussi dragonneau ou ver de Mdine. On sait que ce parasite nat sous les tissus tgumentaires des jambes et amne un dprissement progressif qui se termine le plus souvent par la mort. Pour l'extraire, on l'enroule autour d'une baguette fendue que l'on tourne avec des prcautions trs dlicates, de peur de le briser, car il se forme de nouveau dans la plaie. Cette maladie svit aussi dans la ville et la province de Boukhara. Cf. Vambry, Voyages dans lAsie centrale, trad. franaise, p. 169.

(61) Othman, surnomm Kyzyl Arslan le lion rouge, troisime atabek de l'Azerbadjan, succda son frre Mohammed le Pehlivan, c'est--dire le lutteur, en 582 (1186). Aprs avoir lutt avec des chances diverses contre le sultan Seldjoukide Thogrul, il se fit proclamer Ispahan ; ses cruauts contre les Chafites rvoltrent ses courtisans, et il fut trouv assassin dans son lit Hamadan, en 588 (aotseptembre 1191). La montagne d'Elvend, qui domine Hamadan, rpond l'Oronts de Ptolme. Voir notre Dict. gographique de la Perse; p. 27. S., rarement heureux dans ses tentatives d'rudition, prtend que la forteresse cite ici est certainement Amid, ville forte du Diarbekir, que Kyzyl Arslan aurait entoure de formidables travaux de dfense; cette assertion ne repose sur aucune preuve historique. Saadi cite dans l'anecdote qui suit celle-ci : Alp Arslan le hros lion, deuxime sultan des Seldjoukides de la Perse, qui succda son oncle Suleman vers 455 (1063), et fut assassin en 465, aprs un rgne d'environ dix annes; 2 son fils Mlik-Schah, le plus illustre souverain de la dynastie Seldjoukide; il eut pour ministre le clbre Nizam el-Mulk, qui prit sous le poignard des fdas, sicaires du Vieux de la montagne, en 485. Le sultan le suivit de prs et mourut Bagdad (schawal de la mme anne, novembre 1092); voir les fragments de l'historien persan Hamd Allah Mustfi, publis par M. Defrmery, Journal asiatique, avril-mai 1848. (62) Kobad (Cavads), roi Sassanide (488 530 de J.-C), a laiss un souvenir assez glorieux dans les annales de la Perse ant-islamique, grce aux succs qu'il remporta sur l'empereur Anastase et aux villes dont on lui attribue la fondation; on lui reproche d'avoir favoris la secte de Mazdek. Cf. Malcolm, Hist, de Perse, t. I, p. 192, Tabari, t. II, p. 138 et suiv., et pour le rcit lgendaire de ce rgne, Schah-nameh, t. VI, de p. 95 122. (63) En d'autres termes, son royaume est de ce monde, et il ne conservera pas sa couronne dans la vie future. Cette historiette, qui se compose de treize vers chez S. et de quinze chez G., n'est pas admise dans toutes les ditions, surtout celles de provenance indienne; elle est cependant conforme au tour d'esprit et au style de notre pote; c'est ce qui m'a dcid l'admettre dans ce chapitre. (64) Ici commence une suite de vingt-huit vers qui dnotent une double rdaction ; il est prsumable que Saadi les a supprims dans une seconde dition de son pome, jugeant avec raison qu'ils faisaient longueur. S. n'a pas distingu cette circonstance et il se contente de donner les deux rdactions bout bout; l'diteur G. a t plus judicieux en rejetant en note, dans ses gloses, tout le morceau qui appartenait la premire rdaction. L'allusion qui est faite dans le cours du rcit au bateau bris par le prophte Khidr, se rapporte une lgende conserve dans le Coran, Sur. XVIII, versets 78-81, sur laquelle on peut consulter Tabari, t. I, p. 379. (65) Il y a dans le texte des finesses qui chappent toute traduction : elles consistent surtout dans la runion des mots arsa, esp, schh, piadeh, chiquier, cavalier, roi, pion, conformment au procd de rhtorique dj mentionn ci-dessus, note 33. (66) Mamoun, septime Khalife abbasside, fils et successeur de Haroun er-Rschid; il monta sur le trne en 198 de l'hgire et mourut en 218 (813-833 de J.-C.) ; Prairies d'or, t. VI, chap. 114; Fakhri, p. 259. Une anecdote transmise par Ibn el-Athir, t. VI, p. 306, attribue aussi ce Khalife l'infirmit physique laquelle Saadi fait allusion. (67) Les traducteurs arabes ont emprunt la pharmacope grecque le nom de la scammone et l'numration de ses vertus curatives. Ibn Batar lui donne l'pithte de mahmoudah digne d'loges; Cf. Dr Leclerc, Kachef er-roumouz, p. 328. (68)Les sectes mystiques reconnaissent toutes que chaque sicle a un guide spirituel, un saint en possession de la vilayah ou degr suprieur de batitude, auquel on doit avoir recours, peu prs comme les Chiites prennent pour chef et pour guide l'imam de l'poque. Cf. Prolgomnes d'Ibn Khaldoun, traduction de Slane, t. I, p. 403 ; Guyard, Fragments relatifs la doctrine des Ismalis, p. 222, note. (69) Le pote s'adresse de nouveau son protecteur Abou Bekr, prince de Chiraz ; je ne signale pas quelques variantes de peu d'importance qui se rencontrent en cet endroit. (70) En arabe haek, cause de la ressemblance de cette machine de guerre avec une espce de chardon. C'est, au dire des commentateurs, une boule en fer, pourvue de quatre pointes en fer disposes de telle sorte qu'il s'en trouve toujours une dresse en l'air, quand on la jette sous les pieds de la cavalerie ennemie. On voit que ce projectile a la plus grande analogie avec le tribulus des Romains. Voir la figure dans Reich, Dict. des Antiquits, p. 667. Dozy, Supplm. aux dict. arabes, au mot haek,

CHAPITRE II DE LA BIENFAISANCE

AIS preuve de sagesse et recherche l'idal : seul il reste, quand la forme s'vanouit. L'homme qui le savoir, la gnrosit et la pit font dfaut n'est qu'une image dpourvue de ralit. Quel paisible sommeil il dormira sous la terre celui qui protge le sommeil de ses semblables! C'est dans cette vie qu'il faut prendre soin de ses propres affaires (de son salut), les hritiers avides ont si peu de souci d'un mort ! Donne ton or, dpense ta fortune, tandis que tu en es le matre, la mort t'en tera bientt la libre disposition. Veux-tu que ton cur soit exempt de chagrin, n'oublie pas les curs que le chagrin dvore. Hte-toi de dpenser ds maintenant ton trsor, bientt ta main en laissera chapper la clef. Munis-toi du viatique de voyage (les bonnes uvres, la bienfaisance), sans compter sur la piti d'un fils ou d'une femme. On sort triomphant de ce monde quand on emporte dans l'autre une riche provision (de mrites). Quelle autre main que la mienne pourrait soulager les dmangeaisons de ma chair (1)? Cherche vtir la nudit du pauvre afin que Dieu jette un voile sur tes fautes. Ne laisse pas le pauvre s'loigner les mains vides de ta demeure ; un jour tu iras, toi aussi, frapper une autre porte. L'homme bienfaisant qui soulage les besoins de l'indigent n'oublie pas qu' son tour il peut avoir besoin d'autrui. Jette un regard compatissant sur les curs dsols; qui sait si la douleur ne brise ra pas un jour ton propre cur? Par tes aumnes rends la vie ceux qui manquent de tout et souviens-toi des jours de dtresse. Si tu n'es pas oblig de frapper une autre porte, remercie le ciel et ne ferme pas la tienne aux indigents. Etends ton ombre tutlaire sur la tte de l'orphelin, secoue la poussire qui le couvre, arrache l'pine qui le blesse. Ne connais-tu pas l'tendue de son malheur? L'arbrisseau arrach de ses racines peut-il encore se couvrir de feuillage? Quand tu vois un orphelin baisser tristement la tte, ne mets pas un baiser sur le front de ton enfant (2). Si l'orphelin pleure, qui songe essuyer ses larmes ? S'il cde un transport de colre, qui prend soin de le calmer ? Ne laisse pas couler ses larmes, ce sont des larmes qui font trembler le trne de Dieu. Sche avec bont ses yeux humides, essuie pieusement la poussire qui ternit son visage. Il a perdu l'ombre qui protgeait sa tte (la protection d'un pre), recueille-le, afin de l'lever sous ton ombre. Lorsque je pouvais reposer ma tte sur le sein de mon pre, il me semblait que mon front tait orn d'une couronne : une mouche venait-elle se poser sur moi, toute ma famille s'empressait autour de moi anxieuse. Aujourd'hui, si une troupe d'ennemis m'emmne prisonnier nul de mes amis ne viendra mon secours. Je comprends la douleur des pauvres enfants dlaisss, moi qui tais encore enfant quand j'ai perdu mon pre. Quelqu'un avait arrach une pine du pied d'un orphelin. Sadr-eddn Khodjendi (3) vit en songe cet homme bienfaisant : il se promenait dans les jardins clestes, le front rayonnant de joie et disait : Que de roses sont sorties pour moi de cette pine !

. Ne laisse pas chapper, quand elle s'offre toi, l'occasion d'tre gnreux; on aura piti de toi si tu as eu piti des autres. Aprs une bonne action, ne te flicite pas avec complaisance comme le matre qui a t bon pour ses esclaves : le glaive de l'adversit qui a frapp les autres n'est-il pas suspendu sur ta tte? Lorsque des milliers de voix acclament ton bonheur, remercie le Seigneur qui tu le dois, remercie-le de pouvoir soulager l'infortune et de n'avoir besoin de personne. J'ai appel la bienfaisance la vertu des rois, ce n'est pas assez dire, elle est l'me des prophtes.

La faute d'Abraham. On raconte que pendant une semaine entire aucun hte ne s'tait prsent dans la demeure de Khall (l'ami de Dieu, surnom donn par les musulmans Abraham). Attendant avec impatience la venue d'un indigent, le bienheureux prophte ngligeait de prendre son repas. Il sortit, un jour, pour regarder au loin : ses yeux aperurent au fond du Wadi un voyageur isol comme le saule au milieu de la plaine : la neige des ans avait blanchi sa tte. Abraham courut joyeux sa rencontre et lui offrit l'hospitalit : Etranger, lui dit-il, toi qui m'es plus cher que la lumire du jour, consens partager avec moi le pain et le sel. Le voyageur accepta et entra dans la demeure d'un hte dont il connaissait la gnrosit. Les serviteurs du prophte s'empressrent autour de l'humble vieillard ; on dressa la table et tous y prirent place; mais au moment de rciter le bis-millah (4), seul il resta silencieux. Abraham lui dit : Etranger, toi qui a vcu de longs jours, je ne trouve pas en toi les sentiments de pit qui dcorent la vieillesse. Avant de prendre ton repas quotidien, ne devais-tu pas invoquer celui qui le dispense ? Le vieillard rpondit : Je ne saurais adopter un rite que les prtres adorateurs du feu ne m'ont point enseign. L'auguste prophte comprit que son hte professait l'odieuse croyance des mages ; il le chassa comme un mcrant dont la prsence souillait la puret de sa demeure ; mais Serosch l'ange du Trs-Haut (v. chap. I, note 38) lui apparut et d'une voix pleine de menaces : Khall, lui dit-il, pendant un sicle j'ai donn cet homme la vie et la subsistance, et une heure te suffit toi pour le maudire ! Parce qu'il se prosterne devant le feu, as-tu le droit de lui refuser le secours de ton bras ? Homme, tu ne dois pas tre avare de bienfaits, sous prtexte qu'ils seraient accords l'hypocrisie, au mensonge et la ruse. Il est honteux, sans doute, que le savant vende sa science pour un morceau de pain ; la raison et la loi sainte ne peuvent autoriser le trafic de la religion au prix des biens de ce monde. Accepte pourtant un pareil march, car il est sage de s'adresser au marchand qui vend bas prix (5).

L'intrigant et le dvot Un fourbe aux douces et perfides paroles alla trouver un pieux personnage et lui dit : Me voici embourb jusqu'au cou : je dois dix dirhems (environ 7 fr. 5o) un avare, dette odieuse dont la moindre obole pse sur mon cur du poids de dix livres. La nuit, l'inquitude me dvore ; le jour, le crancier me suit comme mon ombre ; ses menaces me troublent l'esprit et retentissent dans mon cur comme ma porte (retentit) sous ses coups. C'est croire que depuis qu'il est au monde il n'a jamais reu de Dieu que ces dix dirhems. Du livre saint, cet ignorant ne connat mme pas un lif et il n'a jamais su peler que le chapitre des noms indclinables ( 6). Ds que le soleil se lve au-dessus des montagnes, le drle vient se suspendre au battant de ma porte. Et maintenant je suis la recherche d'un ami obligeant qui, par le prt de quelques pices d'argent me dlivre d'un crancier impitoyable. Le saint vieillard entendit ces paroles et mit aussitt une ou deux pices d'or dans la main du solliciteur : au contact de l'or, l'intrigant s'esquiva et son visage joyeux brillait comme

ce mtal. Quelqu'un dit au scheik : Tu ne connais donc pas cet homme ? il est de ceux dont on ne pleure pas la mort : c'est un mendiant qui jetterait une selle sur le dos du lion et qui rendrait cavalier et reine Abou Zed (7). Silence, interrompit le vieillard avec indignation, si tu n'es pas initi la vrit (de la religion ou du soufisme), abstiens-toi de parler. Si le fait auquel j'ai ajout foi est vridique, j'ai sauv cet homme de la honte ; s'il a eu recours une ruse impudente, ne vas pas croire que j'en sois la dupe, puisque j'ai sauvegard ma dignit des atteintes d'un fripon et d'un menteur de cette espce. Dispense tes bienfaits aux mchants comme aux bons: d'une part tu acquiers un mrite de plus ; de l'autre, tu vites un danger (8). Heureux qui vit dans la socit des sages et qui s'inspire des exemples de la vertu ! Homme intelligent, prudent et bien avis, recueille avec dfrence les conseils de Saadi : ce sont les prceptes de la sagesse qui dictent ses vers et non les charmes des beaux yeux, d'une chevelure boucle, d'un visage orn d'phlides provocantes.

Le fils de l'avare. Un homme laissa en mourant une fortune de cent mille dinars (pice d'or de 10 12 fr.); son fils aussi bon que sage en hrita. Loin d'enfouir son trsor comme un avare, il le dpensa d'une main gnreuse : sa porte ne manquait jamais de pauvres, ni sa table de convives ; au lieu de mettre sous clef son or et son argent, l'exemple de son pre, il le prodiguait en faveur de tous, parents et trangers. Quelqu'un lui en fit des reproches : Pourquoi, lui dit-il, pourquoi jeter au vent et gaspiller d'un seul coup tout ce que tu possdes? Richesse et bonheur sont choses de courte dure. On ne t'a donc pas rapport cette conversation qui eut lieu, l'autre jour, entre un dvot austre et son fils ? Cher enfant, disait le pre, vis dans le renoncement, fais maison nette et distribue sans compter tout ce que tu possdes ici-bas. Mais le jeune homme, prvoyant et expriment, aprs avoir fait des vux pour son pre, lui a rpondu: Homme au cur gnreux, il faut un an pour mrir la rcolte, ce serait folie de la brler en un instant. Quiconque redoute le dnuement doit mnager ses ressources dans la prosprit. Une villageoise disait sagement sa fille : Pendant les jours d'abondance, mets de ct pour les jours de disette. Remplis sans trve ni relche tes cruches et tes outres, le cours d'eau qui arrose le village ne coulera pas toujours. C'est avec les biens de ce monde qu'on achte ceux de la vie future: c'est avec l'or qu'on mousse les griffes du lion. Pauvre, ne t'adresse pas tes amis ; riche, viens et apporte ton or. C'est en vain que tu te prosternes devant eux, ils ne daigneront pas rpondre un mendiant. Avec des richesses on peut aveugler le dive et faire tomber dans le pige un dmon aussi rus que Sakhr ( 9). On ne se prsente pas chez les belles, les mains vides : qui n'a rien ne compte pour rien. La pauvret est impuissante et il faut de l'or pour arracher les yeux du dive blanc. Ne donne pas tout et d'une seule fois tes amis, mnage aussi tes ressources pour djouer les attaques des ennemis. Tu ne pourras jamais engraisser tous les pauvres, mais j'ai bien peur que tu ne fasses maigrir ta bourse. Ainsi parla cet ennemi de la bienfaisance. Le jeune homme couta avec un frisson de colre ces paroles malveillantes et il rpondit d'un ton irrit : Homme aux discours frivoles, les biens qui m'entourent sont, mon pre me l'a dit, l'hritage de mon aeul, l'un et l'autre le gardaient avec une vigilante sollicitude; mais la mort est venue et ils l'ont abandonn en gmissant. Le patrimoine de mon pre, de mme qu'il est pass entre mes mains, devrait revenir mon fils aprs moi ; mais il me semble plus sage d'en faire aujourd'hui des libralits plutt que de l'abandonner demain au pillage (des hritiers). On doit jouir de sa fortune et faire par elle des heureux ; quelle folie de la garder pour d'autres ! Le sage emporte ses biens (ses bonnes uvres) avec lui, l'avare les abandonne, le dsespoir dans l'me : c'est au prix des biens d'ici bas qu'on achte le bonheur ternel. Ami, hte-toi de conclure ce march si tu ne veux en tre aux regrets. L'or, les trsors de la vie mortelle sont utiles qui sait les dpenser pour obtenir les joies du ciel ( 10) . Ainsi

fit ce jeune homme, il jouit de ses richesses et en fit jouir les autres avec une telle prodigalit qu'il ne resta bientt plus trace de son or. Quelqu'un l'ayant flicit de sa libralit et de l'ardeur avec laquelle il observait les prceptes de Dieu, il baissa humblement la tte et rpondit: Qu'ai-je donc fait qui puisse m'inspirer confiance ? C'est en la seule bont de Dieu que je mets mon esprance, car l'appui que je ferais de moi-mme serait une erreur coupable. Telle est la rgle de la vie spirituelle : les initis font le bien et se trouvent toujours en faute ; leurs scheiks passent la nuit en oraison et ds l'aube ils serrent soigneusement leur tapis de prires (sans l'taler aux regards). Ecoute en homme les discours de ces hommes de la voie sainte ; coute-les, ce n'est plus Saadi qui parle, c'est Sohraverdi ( 11). Ce scheik vnr, mon guide spirituel, Schihb eddn, tandis que notre navire glissait sur l'onde, m'a donn ces deux conseils : Premirement, ne vis pas dans la socit des mchants ; en second lieu, ne sois pas indulgent envers toi-mme. Je me souviens que la pense terrifiante de l'enfer avait tenu veill ce saint homme pendant une nuit entire; le jour venu, je l'entendis qui murmurait ces mots : Que ne m'est-il permis d'occuper moi seul tout l'enfer, afin qu'il n'y ait plus de place pour d'autres damns que moi !

Trait de gnrosit. Une femme se plaignait son mari en ces termes : Cesse, lui disait-elle, d'acheter ton pain chez le bakkal du quartier (12) et va de prfrence au march des vendeurs de farine, car ce fripon nous vend de l'orge sous l'tiquette du froment. Pendant une semaine entire, sa marchandise n'a pas attir non-seulement un client, mais une mouche. Le mari, homme bon et indulgent, lui rpondit avec douceur : Lumire de mes yeux, il faut pourtant t'y rsigner : en ouvrant boutique dans ce quartier, ce marchand a compt sur nous : serait-il gnreux de tromper son attente? Marche d'un pas ferme sur les traces des gens de bien et si tu es debout, tend la main celui qui est tomb. Sois gnreux : les disciples de la vrit (les souris sincres) sont les clients d'une boutique sans chalands. Ami, veux-tu entendre une parole vridique ? Tout homme bienfaisant est aim de Dieu ; Ali le roi des hommes pratiquait la bienfaisance.

Le plerin orgueilleux. Un vieux dvot se rendait la Mecque : chaque pas il s'arrtait pour faire une prire de deux rkats (13). Il cheminait avec tant de zle sur la route du plerinage qu'il ne songeait plus tirer de ses pieds les pines du moghalan. Les fumes de l'orgueil lui montant la tte, il finit par s'extasier sur ses mrites et, sduit par les ruses du dmon, il demeura convaincu qu'on ne pouvait donner des marques plus difiantes de dvotion. L'insens ! si Dieu, dans sa clmence, n'tait venu son aide, l'orgueil l'aurait jet hors des routes du salut ; mais une voix du monde invisible murmura son oreille : Homme la fortune bnie, ne crois pas que cet acte de pit soit pour Dieu une offrande de quelque valeur : la bienfaisance qui soulage les curs blesss vaut mieux que mille prosternations chaque station de la route. La femme d'un pauvre officier de l'empereur de Chine disait son mari : Va, mon ami, et procure-toi notre subsistance ; obtiens pour nous quelques mets de la table royale : tes enfants attendent avec impatience. Cet homme rpondit : les cuisines sont teintes aujourd'hui, car le roi a dclar hier soir qu'il jenerait. La pauvre femme baissa la tte avec dsespoir et se dit en son cur ulcr de douleur : Quels mrites le roi attache-t-il ce jene? ne sait-il pas que son djeuner est une fte (un baram) pour les petits enfants? Un gai viveur qui rpand l'aisance autour de lui l'emporte sur le dvot goste qui jene toute l'anne. Le jene est mritoire pour qui distribue sa collation aux indigents ; sinon, est-ce une mortification que de se

permettre (le soir) le repas qu'on s'est refus (pendant le jour) ? L'ascte ignorant, gar par une dvotion chimrique, finit par confondre la foi et l'infidlit. L'eau et le miroir sont limpides tous deux. ; mais il faut distinguer entre la puret de l'un et de l'autre.

Le prisonnier volontaire. Un homme d'une me gnreuse, mais peu favoris de la fortune ne pouvait vivre au gr de ses inclinations librales. Pourquoi faut-il que l'avarice soit comble des dons de la fortune et que la pauvret accompagne trop souvent la noblesse d'me ! Pourquoi les curs haut placs peuvent-ils rarement raliser leurs aspirations : tel le torrent imptueux glisse sans s'arrter sur les sommets qu'il arrose ! Faute de mesurer ses largesses sur ses ressources, cet homme tait devenu pauvre. Un jour, il reut ces deux mots qu'un individu lui adressait : Cur noble et bienfaisant, daigne m'assister de quelque argent, car je suis depuis longtemps en prison. Cet homme excellent pour qui tout l'or du monde tait sans valeur ne possdait pas alors une obole, il adressa le message suivant aux cranciers du prisonnier: Nobles et honors Seigneurs, rendez pour un temps la libert votre dbiteur et, s'il s'enfuit, c'est moi qui lui servirai de caution. Cela fait, il courut la prison. Lve-toi, dit-il au dtenu, et sans tarder, fuis loin de cette ville. L'oiseau qui trouve sa cage ouverte n'y demeure pas davantage, notre homme s'envola comme la brise du matin, que dis-je ! il disparut plus rapide que l'aquilon. On arrta son garant avec sommation de rendre le prisonnier ou l'argent. L'oiseau envol ne reprend pas le chemin de la cage, l'homme dvou prit, il le fallait bien, le chemin de la prison ; il y sjourna longtemps sans crire le moindre placet, sans profrer la moindre plainte. Depuis longtemps il avait perdu le sommeil, lorsqu'un dvot passa par l et lui dit : Tu n'as pas la mine d'un dbiteur malhonnte : quel accident t'a-t-il donc priv de ta libert ? Bienveillant tranger, rpondit le prisonnier, je n'ai en effet escroqu l'argent de qui que ce soit : mais j'ai trouv ici un pauvre homme meurtri par ses chanes et je n'ai pu lui rendre la libert qu'en sacrifiant la mienne. Comment goter une heure de repos quand ce malheureux gmissait dans les fers? Il mourut enfin et laissa un souvenir vnr. Oh ! la noble vie que celle que les bndictions couronnent! La mort et l'immortalit de la vertu valent mieux que la vie et la vaine science dans un cur dessch. Le cur vivifi par la charit est hors des atteintes de la mort et qu'importe que le corps cesse de vivre, si le cur est imprissable !

La bienfaisance exerce envers les plus humbles. Quelqu'un trouva dans le dsert un chien mourant de soif et prt rendre le dernier soupir. Sans hsiter, cet homme de bien, se servant de son bonnet comme d'un seau, l'attacha son turban enroul en guise de corde, puis retroussant ses manches, (il puisa de l'eau et) fit boire la pauvre bte. Le Prophte, rappelant plus tard ce trait de bont, dclara qu'il avait valu son auteur la rmission de tous ses pchs de la part du souverain juge. Homme dont la conscience est charge de fautes, fais un retour sur toi-mme, sois honnte et charitable. Le bien fait un chien n'a pas t perdu, comment un service rendu l'homme resterait-il sans rcompense ? Sois bon et dvou autant qu'il dpend de toi, imite Dieu qui ne refuse ses dons aucune de ses cratures. L'or que le riche tire par quintaux de ses coffres n'a pas le mrite de l'obole donne par l'artisan. Chacun mesure le fardeau ses forces; une patte de sauterelle est lourde pour la fourmi (14). O toi que la fortune favorise, sois humain et indulgent afin que Dieu ne te traite pas avec svrit. L'homme secourable, s'il succombe un jour, ne demeure pas longtemps dans les liens du malheur. Garde-toi de condamner ton esclave un chtiment cruel ;

il peut devenir matre son tour. Si bien affermi que tu sois dans tes dignits et ton pouvoir, n'opprime pas l'homme pauvre et mpris ; il se peut qu'il arrive aux honneurs, comme le pion qui d'un coup prend la (case de la) reine. Les gens accessibles aux conseils de la sagesse ne jettent pas dans les curs la semence de la haine, et c'est faire tort sa propre rcolte que de repousser inhumainement les glaneurs. N'est-il pas craindre que Dieu faisant passer ta fortune aux pauvres n'y substitue pour toi les maux dont ces derniers taient accabls? Combien de riches sont tombs misrablement ! que de fois la fortune a relev ceux qu'elle avait renverss ! Evite donc d'affliger ceux qui tu commandes, de peur de tomber, toi aussi, sous leur domination.

Vicissitudes du sort. Un pauvre faisait tristement le rcit de ses souffrances un homme impitoyable autant que riche; non-seulement celui-ci lui refusa l'aumne d'un dinar, ni mme d'une obole, mais il se rpandit en invectives violentes. Le mendiant dont ces injures dchiraient le cur releva la tte et dit avec tristesse : Chose trange ! pourquoi tant de fiert chez les riches ? Ne craignent-ils pas de connatre un jour les amertumes de la mendicit ? Le mauvais riche eut l'imprudence d'ordonner son esclave de chasser brutalement cet homme ; il ne tarda pas expier son ingratitude envers Dieu : la prosprit s'loigna de lui, sa fortune s'croula subitement et Mercure traa en lettres noires sa destine (15). Priv de tous ses biens par un coup du sort, dpouill de tout et couvert de la poussire de l'indigence que l'adversit rpandait sur sa tte, il partit, les mains et les poches vides, comme un escamoteur. Il vgtait depuis longtemps dans cette misre atroce, lorsque son (ancien) esclave fut achet par un homme gnreux dont le cur et les mains taient riches de bienfaits, un homme que la vue d'une infortune soulager rjouissait comme l'aumne rjouit le pauvre. Un soir, un pauvre hre qui se tranait avec peine se prsenta sa porte et mendia un morceau de pain. Le sage dit son esclave de satisfaire cette prire : au moment o il apportait au mendiant un mets pris sur la table du matre, le serviteur poussa un cri d'effroi et revint tout mu et en pleurs. Quel accident cause ta douleur? lui demanda son matre. Il rpondit : La vue de cette misre navrante m'a profondment remu : apprenez que j'ai t autrefois au service de cet homme ; il possdait alors des terres et une immense fortune, et le voil faible et priv de tout, qui se trane en tendant la main de porte en porte! Le matre sourit et ajouta: Il n'y a point l d'injustice du sort; les coups de la destine ne frappent jamais arbitrairement. Cet homme est le marchand arrogant qui levait orgueilleusement la tte et je suis, moi, le pauvre qu'il chassa un jour de sa demeure. La fortune capricieuse lui a donn ma place, tandis que le ciel jetait sur moi un regard bienveillant et essuyait la poussire de pauvret qui assombrissait mon visage. Si Dieu, dans sa justice, ferme une porte, sa clmence en ouvre une autre aussitt ; ( 16) il comble de faveurs le pauvre qui manque de tout et renverse le riche gorg de biens.

La fourmi. Ecoute ce beau trait de la vie des saints et que le ciel te permette de marcher sur leurs traces ! Schibli (17) portait au village un sac de froment qu'il avait achet au marchand de grains ; il trouva dans le bl une fourmi qui courait et l perdue. La piti l'empcha de dormir cette nuit-l et il se hta de reporter l'insecte sa premire demeure, en se disant qu'il serait cruel de l'en tenir loigne. Console, toi aussi, les curs affligs, si tu veux obtenir les consolations de la fortune. Qu'elles sont belles ces paroles de l'illustre Firdausi (que la clmence divine descende sur sa tombe !) Ne tourmente pas la fourmi qui charrie son grain de bl, car elle vit, et la vie est chose

douce. (18) Il n'y a qu'un cur inhumain et noir qui puisse nuire une fourmi; ne fais pas peser lourde ment ta main sur la tte des faibles, dans la crainte que l'injustice ne t'crase aussi comme une fourmi. La bougie a t sans piti pour le papillon, vois comme elle se consume en jetant ses feux sur l'assemble. Beaucoup sont plus faibles que toi, j'en conviens, mais beaucoup aussi te sont suprieurs par leur puissance. Sois gnreux, mon fils; on captive la bte froce par des chanes de fer et l'homme par des bienfaits. Retiens ton ennemi dans les liens de la reconnaissance, ces liens que l'pe ne peut trancher; vaincu par ta gnreuse bont, il renoncera ses projets de vengeance. Mauvaise graine ne peut donner de bons fruits. L'ami qui a se plaindre de toi s'enfuit avec horreur (littralement : ne peut plus te voir en peinture) ; mais, au contraire, un ennemi qui tu rends service finit par devenir ton ami dvou.

La brebis. Je rencontrai un jeune homme qui courait sur la route suivi d'une brebis. Je lui dis : Si cette bte suit tes pas, c'est qu'une corde la retient. A ces mots, il lui ta son collier et sa laisse; la brebis gambada de droite et de gauche, puis elle reprit sa course derrire celui dont elle avait coutume de recevoir l'orge et l'herbe tendre. Aprs avoir jou un moment avec elle, le jouvenceau revint et me dit : L'lphant dans le paroxysme de sa fureur respecte encore le cornac qui le traite doucement. Ami, fais du bien aux mchants eux-mmes ; le chien qui a mang ton pain garde fidlement ta demeure ; l'once ne sait plus dchirer de ses dents celui dont elle a lch le fromage pendant deux jours (19).

Le renard mutil et le derviche Certain dvot vit un renard sans pattes et se prit douter de la perfection des uvres de Dieu. Comment, disait-il, ce malheureux animal peut-il vivre ? Avec des membres ainsi mutils, d'o tire-t-il sa nourriture ? Le derviche tait perdu dans ses rflexions, lorsqu'un lion survint tenant dans ses griffes un chacal; il se mit dvorer ce gibier, et des dbris de son festin le renard se rassasia amplement. Le lendemain encore, par une circonstance analogue, il reut sa subsistance de Celui qui nourrit le monde entier. La vrit brilla alors aux yeux du saint homme : plein de confiance en la bont divine, il rsolut de vivre dans la retraite comme la fourmi, puisque les lions ne doivent pas leur nourriture leur propre vigueur (mais la Providence, allusion au Coran, xi, 8). Notre homme vcut longtemps dans la mditation, ne doutant pas qu'il recevrait sa subsistance du monde invisible. Mais personne, ami ou tranger, ne prit souci de lui ; il n'eut bientt plus que la peau et les os et devint maigre et dcharn comme une harpe. Dans cet tat de faiblesse extrme, il allait perdre la patience et la raison, lorsqu'une voix sortant de l'oratoire ( mihrb) lui fit entendre ces paroles : Dvot hypocrite, vis comme un lion carnassier plutt que de cder au dcouragement comme un renard infirme. Prends exemple sur le lion et nourris les autres du produit de ta chasse, au lieu de vivre comme le renard des restes qu'on t'abandonne. Et-il la vigueur du lion, l'homme qui se laisse tomber comme un renard dbile est infrieur au chien lui-mme. Gagne ta subsistance et partage-la avec d'autres, au lieu de ramasser les miettes de la table d'autrui. Vis aussi longtemps que tu le pourras du travail de tes mains; tes efforts pseront un jour dans le plateau de la balance. A l'exemple des mes viriles, que la peine soit pour toi et le plaisir pour les autres ; laisse au mignon la honte de vivre aux dpens d'autrui. Tu es encore jeune et vigoureux, prte le secours de ton bras aux vieillards infirmes, mais ne tombe pas genoux en implorant du secours. Dieu a des trsors de bont pour celui qui est bon envers ses cratures; l'homme intelligent et sage est bienfaisant; la gnrosit ne

loge pas dans un cerveau troit. Le bonheur dans ce monde et dans l'autre est le partage de celui qui assure le bonheur des serviteurs de Dieu. N'oublie pas ce que disait un chamelier son fils dans le dsert de Ksch ( 20) : Enfant, va chercher ta nourriture la table des htes gnreux; ils ne consentent pas dner sans convives.

Le dvot avare. J'avais entendu dire qu'un homme de noble origine, instruit et avanc dans la voie spirituelle, vivait aux confins du pays de Roum (Asie mineure). Je me joignis quelques adeptes, voyageurs (variante : mendiants, derviches) intrpides, et nous nous rendmes chez cet homme de bien. Il nous reut avec force dmonstrations d'amiti, nous mit la place d'honneur et s'assit ct de nous. Il y avait l beaucoup d'or, de vastes domaines, des esclaves, un mobilier somptueux, mais le matre avait un cur sec, l'arbre tait sans fruit ; l'hte tait ardent en tmoignages d'amiti, mais le foyer (de sa cuisine) restait froid. Il passa toute la nuit en oraisons et nous la passmes, nous, le ventre creux. A l'aube du jour, il tmoigna le mme zle, nous ouvrit sa porte et s'informa de nos nouvelles avec le mme empressement aimable. Un de nos compagnons de voyage, homme d'esprit et de belle humeur, lui dit alors : Donne-moi, si tu veux, un baiser, mais que ce soit en jeu de mots ( 21); le pauvre prfre aliments compliments. Au lieu de toucher ma pantoufle avec tant de dfrence, lance-moi la tienne la tte, mais procure-moi de quoi manger. Ceuxl sont les plus avancs sur la route de la connaissance (c'est--dire du soufisme) qui pratiquent le bien, et non pas ces hommes au cur dessch qui passent la nuit en prires. Ces derniers ressemblent pour moi au Tartare veilleur de nuit, les yeux sont entrouverts et le cur comme engourdi. Gnrosit et bienfaisance, voil ce qui fait la saintet, et non pas des oraisons creuses comme le tambour. Au jour de la rsurrection, le ciel ouvrira ses portes aux hommes qui recherchent le sens idal sans se proccuper des apparences : l'ide seule donne aux mots leur ralit, et de vains discours ne sont qu'un appui fragile.

Traits de gnrosit de Hatam Tayi (22). On raconte que Hatam avait parmi ses troupeaux un cheval au pelage noir de fume, un noir coursier rapide comme le vent ; sa voix avait le retentissement du tonnerre, et son agilit dfiait l'clair. Lorsque, dans sa course imptueuse, il faisait jaillir les cailloux de la montagne et de la plaine, on aurait dit un nuage de printemps chass par l'aquilon. Il franchissait l'espace comme un torrent dbord et laissait loin derrire lui le vent et des flots de poussire ; il glissait sur la plaine comme le vaisseau sur l'onde et fatiguait l'aigle qui planait au-dessus de lui dans la nue. Le renom de Hatam se rpandant par le mond tait arriv chez le roi de Roum. Ce prince dit, un jour, son conseiller : Belle chose en vrit qu'une renomme que rien ne justifie ! Je veux demander Hatam qu'il me donne son fameux cheval de race: s'il est assez gnreux pour y consentir, je croirai cette, rputation de gnrosit ; s'il refuse, je saurai qu'elle n'est qu'un bruit sonore et creux comme le tambour. Il envoya donc dans la tribu de Tay un messager intelligent avec une escorte de dix hommes. Sur la terre encore engourdie les nuages rpandaient leurs larmes, avant que l'haleine du zphyr printanier ne lui rendt la vie. L'envoy arriva au campement de Hatam et s'y reposa comme le voyageur altr se repose sur les bords du Zendroud (23). Hatam fit dresser la table et ordonna de tuer un cheval ; il prodigua son hte l'or et le sucre. La nuit se passa ainsi : le lendemain, le messager fit connatre sa mission ; tandis qu'il parlait, Hatam, hagard et comme un homme ivre se mordait les poings avec rage : Noble et sage mobed, lui dit-il, que ne m'as-tu fait

part de ton message un moment plus tt: ce coursier rapide, ce rival de Douldoul (voir ci-dessus note 11), je l'ai gorg hier soir pour l'offrir ta table. Dans cette saison de pluie et de torrents il ne m'tait pas possible d'aller jusqu'aux pturages : je n'avais que ce cheval dans ma demeure, c'tait l ma seule ressource. La gnrosit et mes traditions de famille me dfendaient de laisser un hte passer la nuit en proie aux souffrances de la faim. Pourvu que mon nom se rpande dans le monde, que m'importe de perdre un cheval renomm ! Ce disant, il donna encore son hte de l'or, des vtements de prix, des quipages, car la bont est une qualit inne et que rien ne peut faire acqurir. Le roi de Roum fut inform de la gnrosit de l'arabe tayite et il combla ce grand cur de louanges et de bndictions. Mais ce trait de la vie de Hatam n'est pas le seul ; coute un rcit encore plus digne d'admiration. Je ne sais qui m'a racont l'histoire que voici. Il y avait dans le Ymen (Arabie mridionale) un roi qui l'emportait sur les plus grands et n'avait point son pareil en gnrosit. On pouvait l'appeler nuage bienfaisant, puisque sa main rpandait une pluie d'or. Mais sitt qu'on prononait devant lui le nom de Hatam, son visage devenait soucieux et sombre. Jusques quand, s'criait-il, parlera-t-on de ce fanfaron qui n'a ni couronne, ni pouvoir, ni trsor? Le roi donna, un jour, un festin d'une magnificence toute royale et il combla de faveurs ses convives ( 24). On vint parler de Hatam et quelqu'un accompagna ce nom de magnifiques loges. La flamme de la jalousie et del haine s'alluma dans le cur du roi et il chargea un de ses officiers de le dlivrer de Hatam. Tant que cet homme vivra, disait-il, je serai priv de louanges. Le messager funeste se rendit chez les Bnou Tay, avec mission de tuer le gnreux arabe. Il vit venir au-devant de lui un homme dont le visage refltait la bont, l'intelligence, la vertu. Cet homme emmena l'tranger et lui offrit l'hospitalit pour la nuit ; il le reut avec considration, s'empressa son service avec force excuses ; en un mot, il sut gagner ce cur que la cruaut dominait. Le lendemain matin, il se prosterna devant son hte et lui baisant les mains et les pieds, le supplia de demeurer encore quelques jours auprs de lui. Je ne puis m'arrter plus longtemps, rpondit le messager, il me reste un devoir important remplir. Si tu veux bien me le faire connatre, reprit l'hte, je m'y emploierai avec le zle et le dvouement d'un ami. Prte-moi donc l'oreille, continua l'tranger, je sais que la discrtion s'allie la noblesse d'me. Tu connais sans doute dans ce pays un certain Hatam, homme sage et bienfaisant ; le roi du Ymen m'a demand sa tte. J'ignore, quant moi, la cause de leur inimiti; mais consens m'indiquer o je trouverai cet homme, c'est le seul service que j'attends de ta bienveillance. A ces mots le gnreux arabe rpondit en souriant : Je suis Hatam, voici ma tte, fais-la tomber sous ton glaive. Je ne veux pas que, lorsque l'aurore blanchira le ciel, tu sois expos une dception ou la fureur (la vengeance) de ma famille. Emu de l'abngation avec laquelle Hatam offrait sa vie en sacrifice, l'envoy poussa un cri et se jeta la face contre terre ; puis se relevant et baisant tour tour les pieds et les mains de son hte, il jeta son sabre et son carquois, appuya ses mains sur sa poitrine comme les gens en dtresse et s'cria : Si j'effleurais ton corps mme avec une rose, je ne mriterais plus le nom d'homme, car je serais plus lche qu'une femme ! Puis, pressant encore une fois Hatam sur sa poitrine et lui baisant les yeux, il reprit le chemin du Ymen. Le roi lut aussitt sur le visage de son missaire qu'il n'avait pas accompli sa mission. Eh bien, lui demanda-t-il, quelle nouvelle apportes-tu ? Pourquoi la tte de Hatam n'est-elle pas attache aux courroies de ta selle ? Quel guerrier intrpide t'a attaqu et rduit l'impuissance ? Le gnreux messager se prosterna devant le roi et, aprs les flicitations d'usage, il rpondit : J'ai vu Hatam : c'est un homme aussi distingu par sa vertu que par la grce et le sourire de son visage, un homme sage et gnreux que j'ai trouv cent fois suprieur moi-mme. J'ai pli sous la puissance invincible de sa bont; j'ai t vaincu (litt. tu) par sa bienfaisance et sa grandeur d'me ; et il raconta le trait sublime dont il avait t tmoin. Le roi loua hautement la tribu de Tay et, donnant son envoy une bourse pleine d'or et scelle, il ajouta : a La gnrosit a pos son sceau sur le nom de Hatam ( 25) ; il est vraiment digne des louanges qu'on lui dcerne et son cur est la hauteur de sa rputation.

La fille de Hatam et le prophte Mohammed. On raconte que la tribu de Hatam rejeta, du vivant du prophte, les lois de l'islamisme. Le mandataire des promesses et des menaces de Dieu ( 26) envoya contre les rebelles un corps d'arme qui fit beaucoup de prisonniers. Mohammed donnait l'ordre de livrer ces impurs mcrants au glaive de sa vengeance, lorsqu'une femme s'cria : Je suis la fille de Hatam et je me rclame de votre chef glorieux ! (puis s'adressant au prophte) : Seigneur, sois gnreux pour moi, car mon pre tait un matre en gnrosit. L'aptre de Dieu ordonna qu'on la mt en libert et qu'on ft mourir sans dlai les autres prisonniers, mais cette femme, se tournant gmissante vers le bourreau : Prends aussi ma tte, lui dit-elle, ce serait une lchet d'accepter pour moi seule la libert, quand les miens restent captifs ; et elle entonna un chant lgiaque en l'honneur de la tribu de Tay. Le prophte entendit sa voix et fit grce, en sa faveur, la tribu tout entire en ajoutant : Bon sang ne peut mentir.

Autre trait de bienfaisance de Hatam. Un vieillard se prsenta devant la tente de Hatam et demanda dix onces de sucre blanc. La tradition rapporte que le gnreux arabe lui fit donner une demi-charge de sucre. Du fond de la tente, sa femme lui cria d'une voix irrite : Que signifie cela ! dix onces auraient suffi aux besoins de ce pauvre ! L'illustre tayite entendit ce reproche et rpondit en souriant : Femme, parure de la tribu, il se peut que cet homme ait limit sa demande ses besoins, mais la gnrosit de la famille de Tay, qu'en fais-tu? Le monde n'a produit qu'un homme aussi bienfaisant que Hatam, c'est Abou Bekr, fils de Saad, ce prince dont les bienfaits arrtent la prire sur les lvres du pauvre suppliant. O roi, refuge de tout un peuple, puisse la joie rgner dans ton cur et l'islam prosprer sous ton gide ! Grce ta protection, la Perse, cette contre bnie du ciel, l'emporte sur la Grce et sur Byzance. Si les Tayites ne pouvaient citer la gloire de Hatam, qui connatrait aujourd'hui le nom de leur tribu ? L'histoire bnit le souvenir de cet homme vertueux : Toi, sire, aux loges de l'histoire, tu ajouteras la rcompense des lus. Hatam, en pratiquant le bien, ne recherchait que la bonne renomme, Dieu est le seul but de ton zle et de tes nobles efforts. Consacre ta puissance de grandes et utiles actions; elles deviendront immortelles comme les vers de Saadi.

Mansutude d'un roi. Un ne s'tait laiss choir dans un bourbier et son matre s'abandonnait au dsespoir. Que faire dans ce lieu dsert, par le froid et la pluie, au milieu des torrents, alors que les voiles de la nuit enveloppaient l'horizon? Jusqu'au matin notre homme se rpandit en injures et maldictions ; sa colre n'pargnait personne, ami ou ennemi, pas mme le roi de ce pays. Le hasard voulut que le matre de cette vaste contre passt par l et surprt l'nier en ce fcheux tat ; il entendit ses propos insenss ; ne pouvant les supporter et n'ayant pas la force d'y rpondre, il jeta sur le malheureux un regard charg de menaces : En quoi, dit-il, ai-je mrit ton ressentiment? Sire, lui dit-on, que votre glaive fasse justice du coupable, dracinez cette plante impure. Mais le sultan gnreux comprit la dtresse de cet homme dont l'ne tait tomb dans la boue ; il en eut piti, lui pardonna et touffa le courroux que ses injures lui avaient inspir; bien plus, il lui donna de l'or, un Cheval, une pelisse magnifique. Quoi de plus beau, que le triomphe de la clmence sur la colre et la haine ! Quelqu'un dit l'nier : Vieillard imprudent, c'est un miracle que ta vie ait t pargne. Silence, reprit celui-ci, j'ai cd la douleur en profrant ces

plaintes, le roi s'est montr digne de lui-mme en me rcompensant. Il est toujours facile de rpondre l'injure par le chtiment. Seul, le sage rpond au mal par le bien. (Ce vers est en arabe dans le texte).

La gurison de l'Aveugle. Un riche troubl par les fumes de l'orgueil avait ferm sa porte au nez d'un mendiant. Le malheureux alla s'asseoir piteusement dans un coin et de sourds gmissements sortaient de sa poitrine oppresse. Un aveugle entendit ces plaintes; il voulut en connatre le motif; le pauvre, et ses larmes arrosaient le sol, lui raconta le refus brutal qu'il avait essuy de la part de ce riche. Ami, reprit l'aveugle, trve ton chagrin ! Viens en mon logis, tu partageras ce soir mon repas. Et l'entranant avec une bienveillante insistance, il le conduisit chez lui et ils se mirent table. Aprs avoir got l'un et l'autre un doux repos, le derviche au cur brillant (du rayonnement intrieur de l'extase), s'cria : Que Dieu te rende la lumire ! Pendant cette nuit, quelques larmes tombrent des paupires de l'aveugle ; ds l'aurore, le monde apparaissait ses yeux ranims. L'aventure s'bruita par la ville ; on sut qu'un aveugle venait de recouvrer la vue ; le riche goste qui avait repouss le pauvre en fut inform comme les autres. Homme fortun, dit-il l'aveugle, explique-moi comment un tel prodige s'est opr en toi. Qui donc a rallum le flambeau dans tes yeux o brille maintenant la lumire ? Homme violent et injuste, rpondit celui-ci, le vritable aveugle c'est toi, toi qui, dans ton insouciance, as nglig le Houm pour la chouette (27). Tu veux savoir qui a rouvert mes yeux ferms la clart du jour ? C'est le derviche qui tu as ferm ta porte. Si tu baises la poussire des pieds de ceux que Dieu a lus, j'en atteste leur saintet, tu seras clair par le rayon d'en haut. Cette poussire est un collyre infaillible dont la vertu est ignore des curs que la vue intrieure n'illumine pas. Le riche couta ces reproches avec confusion et se mordant les doigts : Hlas ! dit-il, le faucon que je poursuivais est tomb dans ton filet ; le bonheur qui semblait m'appartenir a t ton partag. L'homme, avide comme le rat aux dents aigus, peut-il esprer la capture du faucon blanc ? (28).

Conseils et apologues. Toi qui recherches les amis de Dieu (les Soufis), ne nglige aucune occasion de te dvouer pour eux. Donne leur pture au passereau, la perdrix, au pigeon, le Houm peut tomber un jour dans tes lacets. A force de lancer tes flches de tout ct, tu atteindras enfin ta proie. Parmi tant de coquilles, une seule renferme la perle, sur cent flches, une seule frappe, le but. Un enfant s'tait gar loin de la caravane. Son pre le chercha pendant toute la nuit ; il interrogea chaque tente du campement, courut de tout ct et retrouva enfin, au milieu des tnbres, cette lumire de son cur. Lorsqu'il rejoignit les gens de la caravane, j'entendis ces paroles qu'il adressait au chamelier : Sais-tu comment j'ai retrouv mon enfant chri ? Toutes les fois que je rencontrais quelqu'un, je disais : le voil ! Si les initis cherchent sans relche dans la foule, c'est qu'ils esprent trouver enfin un homme. Ils supportent les plus dures preuves afin de rencontrer un cur; pour obtenir la rose, ils se laissent dchirer par le buisson. Un soir, au campement, un rubis se dtacha du diadme d'un jeune prince et roula sur le sol rocailleux. Comment, dit le roi son fils, comment, au milieu des tnbres, distinguer une pierre prcieuse d'un caillou? Mon enfant, examine attentivement chaque pierre, le bijou que tu cherches ne peut tre ailleurs. C'est ainsi que, perdus dans la foule ignorante, les curs possds de la sainte folie de l'amour

ressemblent des rubis pars au milieu des pierres. Puisque ces nobles et pures mes sont mles, au vulgaire, si tu veux obtenir les douceurs de leur intimit, subis courageusement les outrages d'un peuple grossier. Vois l'amant que l'amour enivre : il affronte hardiment la haine de ses ennemis ; au lieu de lacrer sa tunique comme la rose dchire par les pines, semblable la grenade entr'ouverte, il sourit et son cur est ensanglant (29). Pour l'amour d'un seul, supporte la haine de tous; pour cet objet unique souffre tout de la part du monde. Si les humbles disciples de l'amour sont exposs aux ddains, aux affronts, s'ils n'obtiennent pas l'approbation des hommes, que leur importe ? n'ont-ils pas celle de Dieu ? Tel homme que tu mprises, sais-tu s'il n'est pas dj marqu du sceau de la saintet ? La porte de la science (dans le sens des mystiques), s'ouvre toute grande ceux qui voient se fermer devant eux les autres portes ; beaucoup de ces disgracis que la vie abreuve d'amertume, entreront glorieusement au sjour des lus. Si tu es prvoyant, va saluer le prince hritier au fond de l'appartement o il est encore retenu; il sortira un jour de sa prison et, devenu grand, il t'associera sa grandeur. Ne brle pas la tige du rosier en automne, si tu veux jouir des roses au printemps.

Pre avare et Fils prodigue. Un avare s'interdisait toute dpense ; il avait beaucoup d'or et tremblait d'en rien distraire ; il ne savait ni lui demander des jouissances, ni l'employer en aumnes utiles son salut. Nuit et jour, il tait le prisonnier des cus que ses mains sordides enfermaient dans leur prison. Un jour, son fils se mit en embuscade et dcouvrit le lieu o l'avare enfouissait son trsor ; il le dterra, mit une pierre la place et le gaspilla en folies. L'or ne pouvait rester longtemps en sa possession ; il le prenait d'une main et le dpensait de l'autre. Tandis que le misrable avare ruin par ce dsastre (30) vendait son bonnet, mettait ses chausses en gage et se serrait la gorge entre ses doigts crisps, le fils se dlectait aux concerts de la flte et de la harpe. Aprs une nuit de gmissements et de larmes, l'avare vit venir son fils qui lui dit, le sourire aux lvres : L'or, mon pre, est fait pour tre dpens, s'il s'agit de l'enfouir, en quoi diffre-t-il des pierres? Il est extrait du sein de la roche pour tre distribu aux parents, aux amis, mais tant qu'il reste en des mains sordides, c'est comme s'il gisait encore au fond de la mine. Toi qui, ta vie durant, as t goste, et cruel pour les tiens, ne te plains pas s'ils souhaitent ardemment ta mort et s'ils attendent, pour jouir de ton hritage, que tu tombes, comme le Tchechmar, (31) d'une hauteur de cinquante coudes. Le riche avare est le talisman plac sur le trsor; par la vertu du talisman qui scintille au-dessus de lui, le trsor demeure intact de longues annes; mais que la pierre du destin vienne briser le charme, aussitt les hritiers joyeux procdent au partage. Aprs avoir, comme la fourmi, charri et enfoui ton bien, mange-le avant d'tre mang par les fourmis du tombeau. Les discours de Saadi ne sont qu'apologues et conseils, fais-en ton profit si tu as la prvoyance et le discernement. Tu aurais tort de les repousser et de dtourner la tte : seuls ils peuvent te rvler le secret du bonheur.

Dvouement d'un vieillard reconnaissant. Par l'aumne d'un quart de dirhem (un dang, environ 20 centimes), un homme avait obtenu les bndictions d'un vieillard. Plus tard, la fatalit le rendit coupable d'un crime et le sultan pronona son arrt de mort. Dj les soldats turcs couraient de toute part, dj la foule curieuse s'amassait dans les rues, aux portes, sur les toits, lorsque le vieux derviche aperut au milieu du tumulte son bienfaiteur qu'une escorte emmenait. Il fut saisi de piti en reconnaissant celui qui jadis avait eu piti de sa misre, et d'une voix clatante, il cria : Le roi est mort, son me pure a quitt ce

monde ! Les bourreaux dont le glaive tait dj lev, entendirent ce cri, ils virent le vieillard serrant ses mains l'une contre l'autre (en signe de deuil). Une clameur confuse s'leva parmi eux et ils coururent au palais, en se meurtrissant le visage et la poitrine ; ils trouvrent le roi assis tranquillement sur son trne. Leur prisonnier s'tant chapp, ils s'emparrent du vieillard et le conduisirent en prsence du roi. Ce dernier lui demanda d'une voix courrouce : Quelle raison avais-tu de souhaiter ma mort, et puisque tu acclamais la puret de mon me, pourquoi voulais-tu attirer le malheur sur le peuple (en provoquant l'anarchie et le dsordre) ? Le courageux vieillard rpondit : O roi dont le monde entier est l'esclave, par ce cri menteur le roi est mort ! je n'ai pas port atteinte ta vie et j'ai sauv celle d'un infortun. Le monarque se sentit mu par cette rponse, et loin d'adresser des reproches au derviche, il lui fit donner une rcompense. Quant au condamn, il courait et l chancelant et tremblant ; quelqu'un lui demanda par quel moyen il avait sauv sa vie, le jeune homme lui glissa ces mots l'oreille : Homme intelligent, sache que je dois mon salut un cur dvou et une obole ( 32). Il faut semer pour rcolter au jour de la disette ; le plus lger bienfait peut prvenir une lourde disgrce ; on sait comment le bton de Mose a terrass Oudj le gant ( 33). Une des sentences authentiques du prophte est celle-ci : La bienfaisance est la sauvegarde du malheur. Et c'est pour cette raison que la haine et la discorde ne peuvent clater dans l'heureuse contre o rgne Abou Bekr, fils de Saad. Prince, toi les dlices du monde, achve la conqute de ce monde afin d'en assurer la flicit. Il n'y a pas d'opprims sous ton rgne, et la rose elle-mme ne craint plus les atteintes de l'pine. Tu es l'ombre bienfaisante de Dieu sur la terre et Dieu, dans sa clmence, t'a donn au genre humain, comme jadis il lui donna le prophte. Si ton mrite ( kadr) n'est pas universellement reconnu, qu'importe aprs tout ? Est-ce que la nuit de kadr est apprcie sa juste valeur (34) ?

La Treille. Quelqu'un vit en songe les plaines du jugement dernier. Sous la flamme ardente du soleil, la terre bouillonnait, comme l'airain en fusion, les cervelles humaines semblaient se fondre et une clameur immense s'levait jusqu'au ciel. Cependant un homme se reposait l'ombre, vtu de la robe brillante des lus. Le dormeur lui demanda : O toi qui tais l'ornement de nos assembles, qui a donc intercd en ta faveur pendant cet appel redoutable ? Le bienheureux rpondit : J'avais devant ma maison une treille l'ombre de laquelle un pieux soufi se reposa un moment ; c'est ce saint personnage qui, dans ce jour de dsolation, a implor pour moi le Souverain juge en ces termes : Seigneur, pardonne cet homme qui j'ai d jadis une heure de repos. Mais que dis-je ? en rappelant ce rcit mystrieux, je rends encore hommage au matre de Chiraz. Tout un peuple s'abrite sous son ombre tutlaire et prend place au banquet de sa bienfaisance. Les hommes gnreux ressemblent aux arbres fruitiers, les autres ne sont que du bois brler ; la hache frappe le tronc noueux de ceux-ci et respecte l'arbre plein de promesses. Arbre bienfaisant (le pote s'adresse de nouveau Abou Bekr), puisses-tu vivre longtemps, toi qui rpands l'ombre et qui donnes les fruits ! La gnrosit, cette vertu que j'ai tant de fois chante, ne se doit pas exercer envers tous. Il faut anantir le mchant, corps et biens, il faut arracher les ailes l'oiseau de proie. Pourquoi fournir des armes au rebelle qui s'insurge contre son matre? (35) Dracine le buisson qui ne donne que des broussailles et soigne l'arbre qui promet des fruits. Place au premier rang le ministre dont l'orgueil ne pse pas lourdement sur le peuple mais sois sans piti pour les mchants ; leur faire grce, c'est punir les autres hommes. Il faut teindre la torche qui menace d'incendier le monde ; mieux vaut le supplice d'un seul que le malheur de tous. Le prince qui

pardonne aux voleurs est aussi coupable que s'il attaquait lui-mme la caravane. Point de piti pour les prvaricateurs ; opposer la force la violence est une rgle de justice.

Les Gupes. Un homme voyait avec inquitude des gupes faire leur nid sous le toit de sa maison. Sa femme lui dit : De quoi t'inquites-tu ? Ne les chasse pas, que deviendraient-elles les pauvrettes loin du nid ? Le brave homme s'en alla ses affaires. Un beau jour, la femme fut pique par les gupes ; comme elle courait gmissante, affole, sur le toit, la porte et dans la rue, son mari lui dit son tour : Pourquoi, ma chre, cette mine dsole? Ne m'as-tu pas recommand l'autre jour de ne pas nuire ces gupes ? La tolrance qu'on tmoigne aux mchants est un encouragement qu'on leur accorde. C'est avec le glaive qu'il faut couper court aux projets sinistres d'un cur criminel. Le chien mrite-t-il qu'on dresse pour lui la table ? jette-lui un os, c'est bien assez. Judicieuse est cette sentence du vieux dihkan : Au cheval qui rue il faut une lourde charge. Si l'archer de police se montre faible et indulgent, la crainte des voleurs trouble le repos des nuits. Sur le champ de bataille un bois de lance vaut plus que mille cannes sucre. La gnrosit n'est pas faite pour tous les hommes indistinctement ; les uns mritent de l'or, les autres la mort. Le chat que tu caresses emportera la colombe ; le loup que tu nourris dvorera Joseph. Ne btis pas une haute maison sur des fondements, peu solides, ou prends garde l'effondrement. Bahram, le roi chasseur, lorsqu'il fut jet terre par son alezan fougueux avait raison de dire : Je choisirai dsormais dans le haras un cheval que je puisse matriser s'il s'emporte. Ami, profite des basses eaux pour endiguer la rivire (36), pendant la crue ce serait peine perdue. Le loup rus vient-il tomber dans le pige, tue-le ou c'en est fait du troupeau. Ne demande pas un acte d'adoration Iblis (le diable, allusion au Coran, II, 32), ni une bonne pense une nature perverse. Ne laisse pas au mchant l'occasion et le pouvoir de nuire ; aux rebelles il faut un cachot, aux dives une prison de verre ( 37). Ne cherche pas tuer le serpent coups de bton; quand tu le tiens sous une pierre, crase-lui la tte. Si un agent a commis des rapines, il faut que le fer tranche sa main coupable ; un ministre qui viole la justice et les lois t'entrane au fond des enfers et te damne avec lui. Ne compte pas sur cet homme injuste pour gouverner le royaume, et ne lui donne plus le nom de ministre (mudebbir), son vrai nom est sinistre (mudbir). Heureux qui conforme sa conduite aux conseils de Saadi : prosprit du royaume, prudence, sagesse politique, tout est dans ses discours.

NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE II (1) Littralement de mon dos. Ce singulier proverbe, qu'on retrouve sous une forme tout aussi triviale en arabe et en turc, revient dire qu'on fait toujours mieux ses affaires soi-mme. Ne compte que sur tes propres efforts, sur les mrites de tes uvres pendant cette vie, pour gagner les flicit s de la vie future, tel est le sens que Saadi parat attacher la citation de ce vulgaire dicton. Cf. Proverbes ottomans, publis par Ahmed Vfyk Pacha sous le titre dAtalar Seufeu, Dictons de nos pres, p. 115. (2) Non pas dans la crainte d'attirer le malheur sur ton enfant, comme parat l'entendre S. de Sacy, Pend-nameh, note, p. 205, mais afin de ne pas dchirer le cur de l'orphelin, en lui rappelant qu'il est priv des caresses paternelles. Telle est aussi l'opinion de M. Defrmery, qui cite ces vers charmants dans la prface de sa traduction du Gulistn, p. VII. Il y a ainsi dans les deux chefs-d'uvre de notre pote un certain nombre de penses dont l'rudition la plus exerce ne peut donner l'explication : c'est avec le cur qu'il faut les comprendre et les traduire. (3) G. prend le mot sadr dans son acception usuelle et traduit le chef de Khodjend ; S. prtend au con traire et avec plus de vraisemblance qu'il s'agit d'un soufi clbre, Sadr eddn, originaire de la ville de Khodjend, situe sur les bords du Syr-Dria, l'orient et dix journes de Samarcande. Cf. Mo'djem s. v.; Itinraires de l'Asie centrale, p. 201. Je n'ai pas russi trouver la lgende de ce santon dans les biographies des Souris (Nefahat el-ouns) rdiges par Djmi. (4) C'est--dire la formule au nom du Dieu clment et misricordieux. On lit dans le Droit musulman l'usage des Chiites, publi par M. Querry, t. II, p. 246 : Il est bien de prononcer l'invocation

au commencement du repas, et de rciter une action de grces aprs avoir termin.... Cependant il suffit d'invoquer le nom de Dieu au commencement et la fin du repas. (5) Il n'est pas facile de suivre la pense du pote dans la moralit qu'il tire de son anecdote sur Abraham, et ici, comme dans quelques autres passages, il s'abandonne son imagination sans trop de souci de ses prmisses. D'aprs le commentaire turc, Saadi s'adresse son protecteur l'Atabek de Chiraz, et lui recommande d'exercer la gnrosit mme envers les savants les moins dsintresss : ceux-ci, il est vrai, ignorent la valeur de la science (religieuse) dont ils trafiquent, mais leur bienfaiteur amasse pour son propre compte les mrites qu'ils ne savent pas acqurir. (6) En d'autres termes, il ne sait pas le moindre mot du livre saint qui, parmi tant d'utiles prceptes, recommande la patience et la douceur l'gard des dbiteurs. L'lif est la premire lettre de l'alphabet arabe. Il est possible qu'il y ait un jeu de mots sur l'expression arabe la iounsarif, qui signifie la fois indclinable et il ne s'en va pas ; le sens serait dans ce cas : ce crancier ne me quitte jamais, il s'attache ma piste. Les plaisanteries tires de la technologie grammaticale sont frquentes chez les crivains orientaux; on en trouve un exemple ingnieux dans le Gulistn, p. 241, et Colliers d'or, p. 83. (7) S. prtend qu'il s'agit d'un clbre joueur d'checs; mais il ne cite pas de preuves l'appui, et je n'ai trouv aucune mention de ce personnage dans les auteurs orientaux, non plus que dans le trait spcial du jeu d'checs, publi par M. Bland. N'est-il pas plus naturel de croire que le pote fait allusion au fameux Abou Zed de Saroudj, le Gil Blas des Musulmans, le hros des Sances de Hariri, et que l'expression rendre cavalier et dame ne signifie ici que l'emporter (par la ruse), tre suprieur un adversaire, ou comme nous le disons en franais, rendre des points ? (8) Le danger d'tre expos la mdisance et aux reproches, comme le dit le commentaire turc qui cite ce propos l'adage attribu Mahomet : El-ihsan iakt el-lissan, la bienfaisance rend la langue (de l'envieux) muette. (9) C'est le nom du mauvais gnie qui, d'aprs les lgendes musulmanes, droba Salomon pendant quelques temps son anneau et son pouvoir sur toutes les cratures. Cf. Ibn el-Athir t. I, p. 166 et suiv.; Tabari, I, p. 351, qui lui donne le nom de Dhadjar; voir aussi Reinaud, Monuments musulmans, t. I, p. 165. Dans les vers suivants, il y a une allusion la guerre que fit le roi Ke-Kaous contre les dives ou magiciens du Mazandran, et aussi la septime aventure de Roustem, qui tua le dive blanc aprs une lutte furieuse. Livre des rois, t. I, p. 424. (10) Mot mot pour dorer le mur du paradis. Les vers qui suivent prsentent d'assez nombreuses variantes, et G. les considre avec raison comme douteux. (11) Sur ce docteur musulman qui figure parmi les soufis les plus vnrs, voir ce qui est dit dans notre introduction. Ce vers du Boustn est, je crois, la seule autorit sur laquelle les biographes et, en particulier Djami, fondent leur rcit relatif aux rapports de Saadi avec le Scheik en question. (12) Le bakkal, en Orient, vend ordinairement des lgumes, des fruits et du beurre ; mais on voit par ce passage qu'il exerait aussi, en Perse du moins, la profession de boulanger. Ce mot ayant perdu cette dernire signification, les copies modernes et l'dition T. le remplacent par khabbz boulanger. (13) C'est ainsi qu'il faut prononcer au lieu de la transcription fautive rikat; mais en Perse la prononciation rokt au pluriel semble avoir prvalu : on dsigne ainsi un certain nombre d'inclinations et de prosternations dont le dtail est minutieusement donn par D'Ohsson, Tableau de l'Empire ottoman, t. II, p. 82. Les cinq prires obligatoires ne comprennent pas moins de dix-sept rikats ; Cf. Querry, Droit musulman, I, p. 49 et 76. Le moghalan dont il est parl ensuite est un arbuste pineux de la famille du mimosa; il crot en abondance dans le Hdjaz, et les nomades remploient comme combustible. Cf. Gulistn, p. 331, note, et Hafez, dit. Brokhaus, I, p. 166. (14) Cette comparaison se rencontre frquemment dans la littrature musulmane, aussi bien chez les prosateurs que chez les potes, et elle a donn lieu un proverbe turc cit par Vfyk Pacha, Atalar, p. 131. Salomon, au fate de la grandeur, convoqua les reprsentants de la cration entire : gnies, hommes, animaux, tous lui apportrent des prsents ; mais il se dclara plus touch du don d'une patte de sauterelle offerte par la fourmi que des cadeaux les plus magnifiques. Notre auteur dit aussi dans son Gulistn, chap. II : L'offrande d'un onagre rti par Bahram aura moins de valeur qu'une patte de sauterelle de la part de la fourmi. (15) Mercure ou la plante de ce nom, en arabe 'Outarid, est considr comme le secrtaire du ciel; c'est lui qui enregistre le sort des mortels sur le livre de la destine; aussi est-il reprsent tenant un cahier sur ses genoux et le roseau crire, kalem, la main. Monuments musulmans, II, p. 381. Niehbur, Voyages, I, p. 129, avec la planche explicative; Kazwni, Cosmographie, texte, p. 22. Dans le vers suivant, le sens littral est : l'adversit le laissa nu comme une gousse d'ail, elle lui enleva effets et quipages. (16) On trouve la mme pense, exprime presque avec les mmes termes, dans une ode de Hafez. Divan, d. Brockhaus, II, p. 203. (17) Djafar ben Youns, surnomm Schibli ; ce dvot clbre par son austrit, ses sentences mystiques et ses miracles, tait n Bagdad d'une famille originaire d'Egypte ou, selon d'autres, du Khoraan : il fut disciple d'un scheik non moins fameux, nomm Djoned. D'aprs Djami (Nefahat, trad. turque, p. 228), Schibli mourut en 334 (945-946 de J.-C), g de quatre-vingt-sept ans. On trouve une

notice spciale sur ce personnage dans Ibn Khallikan, trad. de Slane, t. I, p. 511. Cf. le Noudjoum, d'AboulMahasin, III, p. 313. Mo'djem, de Yakout, t. III, p. 256. Dans le Langage des oiseaux, il y a deux anecdotes sur ce saint personnage, nomm tort Schabili ou Schebli par le traducteur, p. 103. (18) Ce vers appartient en effet Firdausi; il se trouve dans le rcit du rgne de Fridoun ; Cf. texte persan, publi par Vullers, t. I, p. 90; trad. de Mohl, I, p. 120. Les lgendes orientales racontent que Salomon arrta son cheval et fit faire halte son arme, pour ne pas fouler aux pieds une fourmilire ; le Coran fait allusion ce rcit, chap. XXVII, vers 18 ; Cf. Tabari, I, p. 457. (19) Une croyance fort rpandue en Orient, et dont on trouve difficilement l'origine, est que l'once a un got prononc pour le fromage, et qu'elle en fait sa nourriture habituelle. Cet animal est d'ailleurs susceptible d'ducation ; en Perse on le dresse, comme en Egypte le gupard, la chasse des gazelles et des antilopes. Saadi rpte le mme vers dans le Gulistn, p. 287 ; Cf. Pend-nameh, d. de Sacy, p. 339. (20) Au lieu de Sahra-i-Kisch, S. et G. lisent babend-i-Kisch, dans les dfils de Kisch. Je pense que Saadi crit ainsi cause des exigences de la rime, le nom de la ville de Chehri-Sebz dsigne autrefois sous le nom de Kesch ; elle est trois journes de marche l'est de Boukhara; Tamerlan naquit dans un village des environs. Voir Histoire de l'Asie centrale, par Mir Abdoul Kerim, publie et traduite par M. C. Schefer. Paris, E. Leroux, 1876, p. 246. (21) Pour comprendre cette plaisanterie, qui perd tout son sel dans la traduction, il faut savoir que dans l'alphabet arabe les mots touschh vivre, nourriture, et boush baiser, ne diffrent que par les points dia critiques a l'aide desquels plusieurs lettres se distinguent les unes des autres. C'est ce qu'on appelle, en rhtorique musulmane, un tas'hif ou jeu d'criture. Cf. Garcin de Tassy, Rht. des nations musulmanes, p. 174, et Journal asiatique, fvrier 1853, p. 223. M. Defrmery a traduit aussi cette amusante anecdote dans son introduction du Gulistn, p. XII. (22) Hatam, de la tribu des Bnou-Tay, personnifie pour les Arabes la gnrosit pousse quelquefois jusqu' l'extravagance ; voir plusieurs traits de sa lgende dans l'Essai sur l'histoire des Arabes, par C. de Perceval, II, p. 607 et 120. Jusqu' la fin des sicles, dit ailleurs notre pote, son nom restera clbre par sa bont. Gulistn, p. 155. Le livre intitul El-Ykd el-frid, si prcieux pour l'histoire ant-islamique, donne de curieux dtails sur Hatam, dition de Boulac, t. III, p. 108. La biographie et le divan apocryphe de ce personnage bienfaisant ont t publis. (23) Rivire qui passe Ispahan, arrose plusieurs bourgades au sud-est de cette province, et se jette dans l'Ocan Indien aprs avoir travers une partie du Ker man. Voir Dict. gogr. de la Perse, p. 285 et 289. La fracheur et la limpidit de ses eaux ont t souvent chantes par les potes persans, l'gal du Roknbd de Chiraz. L'usage d'offrir des douceurs aux trangers auxquels on veut faire un accueil distingu existe encore aujourd'hui; aux ftes du Nrouz, ou quinoxe du printemps, le schah envoie des pains de sucre aux membres des lgations trangres. (Voy. Polak, das Land und Seine Bewohner, t. I, p. 371). (24) Le texte dit littralement a il les caresse comme les cordes d'une harpe; ce qui fait un jeu de mots intraduisible, provenant du double sens de nevakhten, qui signifie la fois jouer d'un instrument et flatter avec la main, caresser, a au figur traiter avec douceur. (25) C'est--dire Hatam est le type, le modle le plus achev de la gnrosit, comme on dit de Mohammed qu'il est khatem-oul-enbia le sceau du Prophte, celui qui a scell l're de la Prophtie. Ici encore, il y a un jeu d'criture, tas'hif. Voir note 2. (26) Le rcit du pote ou, pour mieux dire, la tradition qu'il a suivie, n'est pas exactement conforme au tmoignage des historiens. D'aprs Ibn el-Athir, t. II, p. 217, ce fut dans la neuvime anne de l'hgire que la tribu chrtienne des Bnou-Tay fut soumise par Ali, fils d'Abou-Taleb. Le chroniqueur arabe dit, il est vrai, que le Prophte rendit la libert la fille de Hatam, mais il ne parle pas des mesures rigoureuses prises contre cette tribu qui, d'ailleurs, parat s'tre rendue presque sans coup frir. Voir aussi la version plus dtaille du Tabari persan, III, p. 170. Au dire d'Aboulfda, Vie de Mahomet, traduite par N. Desvergers, p. 83, la fille de Hatam se nommait Safana. L'pithte beschr o nedhir, donne ici au Prophte, fait partie des vingt qualifications qui le dsignent dans le Coran, notamment sur. VII, 188 et suiv., v. 22 ; elles ont t runies dans un quatrain persan qui est cit par le commentaire de S., I, p. 457. (27) C'est--dire toi qui, sduit par les tristes illusions de ce monde, ngliges d'acqurir le bonheur ternel en repoussant l'homme inspir, le guide spirituel duquel tu pourrais l'obtenir. Sur le Houm, voir une note prcdente; il est impossible de mconnatre, dans le respect superstitieux qui s'attache cet oiseau merveilleux, un souvenir du ferwer mazden, qui n'est lui-mme qu'une image altre de l'pervier dans le culte assyro-gyptien. (28) Dans ce passage encore, le sens est mtaphorique. Par le faucon blanc, comme ci-dessus le Houm, il faut entendre le soufi clair par les rayons d'en haut, le voyant, dont les prires et les bndictions attirent les faveurs du ciel sur ses bienfaiteurs. Le commentaire turc ajoute ce vers certainement apocryphe, qui est donn aussi dans la glose de G. : N'est-ce pas un miracle manifeste que la vue soit rendue subitement un aveugle ? (29) Le verbe khindiden, rire ou sourire, a s'emploie aussi en parlant d'un fruit mr qui s'entrouvre; ce double sens donne la comparaison une grce qu'il est bien difficile de lui conserver dans notre langue. Le mot que j'ai traduit par campement dans le premier vers de l'anecdote est menakh, qui est aussi le nom d'une ville situe dans le Turkestan, aux environs de Nakhscheb. Il faut convenir que les

penses qui terminent le paragraphe sont ici un hors-d'uvre, et qu'elles trouveraient plutt leur place dans le chapitre suivant, consacr l'amour mystique. (30) Ce vers prsente quelque difficult cause de la signification assez vague de kem-zni. Je me suis conform l'opinion de S., qui prend l'avare comme sujet de la phrase ; G. ne donne aucune explication sur ce passage qui aurait cependant mrit d'tre discut. Dans le distique suivant, le pote runit dessein le double sens de ne flte et larynx, (31) Voici un nom qui a certainement embarrass les copistes, et, selon leur coutume, ils l'ont remplac par une leon plus simple ; ils ont crit yali tou au lieu de tchechmar, de sorte que le deuxime hmistiche devrait se traduire par ta famille se rassasiera alors de tes richesses. La leon que j'ai adopte, d'accord avec S., mrite d'autant plus de confiance qu'elle est plus difficile. Notre commentateur, qu'elle avait mis aussi dans l'embarras, dit avoir consult sur ce passage deux persans rudits, l'un Bagdad, l'autre nomm Mouslih eddin Lri Diarbkir; tous deux lui ont rpondu sans la moindre hsitation que Tchechmar tait le nom d'une chute d'eau qui forme une rivire appele, cause de son origine, Ab-i-tchechmar; elle coule dans les environs de Hamadan. Je sais bien qu'en adoptant cette leon, il en rsulte quelque embarras dans la construction, cause de la distance qui spare les mots tchou tchechmar de oufti ; mais les exigences de la prosodie expliquent des licences de ce genre. (32) B djni o dangui, expression assez obscure sur laquelle S. ne donne aucune explication satisfaisante ; j'ai adopt, faute de mieux, la glose de G. La leon de T. tourne la difficult ; elle dit simplement : en donnant un quart de dirhem, j'ai obtenu ma libert. A la rigueur on pourrait traduire aussi par une obole et par une vie (que cette aumne avait sauve.) (33) Le hadis attribu ici au Prophte est ainsi conu dans sa forme complte : L'aumne repousse le malheur et prolonge la vie ; mais il n'est cit ni par Medani, Recueil de proverbes, ni dans le chapitre spcial du tome IV des Prairies d'or; c'est donc avec raison que S. en conteste l'authenticit; peut-tre a-t-il t mis en circulation par les coles traditionnistes de l'Iran. Quant au gant Oudj, fils de Onk, il y a plusieurs lgendes sur son compte ; n de l'union incestueuse d'une fille et d'un fils d'Adam, il vcut trois mille ans et fut tour tour rduit en esclavage par Cheddd l'Adite, puis par Pharaon, et enfin mis mort par Mose qui le tua en lanant contre lui sa verge miraculeuse. Cf. Tabari. t. I, p. 51. Le souvenir de cet tre fantastique s'est perptu travers les ges et, sous les derniers Sassanides, on montrait encore, prs de Ctsiphon, un pont que l'on disait avoir t construit avec les ctes du gant. (34) Rapprochement ingnieux entre le mot Kadr valeur, mrite, et la nuit de Kadr, la vingtseptime du mois de ramadan. Telle est la saintet de cette nuit, que les prires faites pendant sa dure valent en mrites celles de mille mois; mais il n'a pas plu Dieu de la rvler aux fidles ; nul prophte, nul saint n'a pu la dcouvrir. D'Ohsson, Tableau, II, p. 376; Lane, Modem Egyptians. II, p. 210. Voir un vers analogue sur le double sens de Kadr, dans le Gulistn, p. 324. (35) Littr. pourquoi fournir pierres et btons, etc. Il semble que, dans toute cette tirade, Saadi dnonce d'une faon dtourne quelque ministre impopulaire de la cour de l'Atabek, et provoque contre le coupable la svrit du prince. (36) Au lieu de djout rivire, ruisseau, quelques copies portent Didjleh le Tigre. L'dition de Bombay ajoute un vers qui se lit galement dans le premier chapitre du Gulistn, trad., p. 31. Il est facile d'arrter une source avec une pioche, mais lorsqu'elle coule pleins bords, il n'est pas mme possible de la traverser sur un lphant. Le plus grand nombre des copies ainsi que des ditions imprimes n'admettent pas cette interpolation. (37) La mention faite ici d'Iblis se rapporte la tradition bien connue et conserve dans le Coran, sur. 11, v. 32, d'aprs laquelle les anges, pour obir Dieu, se seraient prosterns devant Adam, l'exception du diable, que ce refus d'obissance aurait fait chasser du ciel. Cf. Tabari, I, p. 77 ; Ibn el-Athir, p. 17. On sait que la lgende musulmane, adoptant les rveries cabalistiques, croit que les Djinns ou gnies sont renferms dans des vases de verre; c'est dans une prison de ce genre que Salomon relgua Sakhr, le gnie rebelle qui s'tait empar de l'anneau royal. Sur les superstitions modernes qui se rattachent aux Djinns, voir Lane, op. cit. p. 282.

CHAPITRE III

L'AMOUR MYSTIQUE ET LA VOIE SPIRITUELLE (Tarikat)

U'ILS sont heureux ces gars de l'amour (divin) ! heureux de leur blessure et du baume qui en adoucit la souffrance! Mendiants ddaigneux de la royaut, un espoir immense allge leur misre. Ils s'abreuvent sans cesse la source dlicieuse (du verset) : Ne suis-je pas votre matre? et se taisent sur les amertumes de la vie. La torpeur gte l'ivresse que le vin procure, le buisson dfend l'accs de la rose (1) ; mais la pense de la beaut suprme calme pour eux les angoisses de l'attente ; une main adore change le fiel en sucre. Ceux que l'amour captive ne songent plus fuir, ils ne cherchent pas rompre le filet qui les enserre. Ces mendiants de la rue sont les rois de la voie spirituelle ; ils en connaissent toutes les stations, mais leurs traces restent inconnues (c'est--dire ils vivent ignors de la foule). Ivres d'amour, ils supportent toutes les injures; tel le chameau que le rut aiguillonne, porte plus lgrement son fardeau (voir Gulistn). Qui pourrait troubler leur flicit ? ne sont-ils pas envelopps de tnbres, comme la source de la vie ( 2) ? Ils ressemblent la ville sainte (Jrusalem) pleine au dedans de sanctuaires, au dehors de remparts ruins. Ils se brlent d'eux-mmes la flamme du flambeau comme le papillon, au lieu de s'envelopper d'un tissu brillant, comme le ver soie. L'objet aim est dans leurs bras et ils le cherchent encore, le ruisseau coule prs d'eux et la soif dessche leurs lvres ; ce n'est pas que la source leur fasse dfaut, mais le Nil tout entier ne pourrait les dsaltrer. L'amour d'une crature forme comme toi de limon bannit le calme de ton cur ; son visage orn de gracieuses phlides trouble tes journes; son image hante sans cesse le sommeil de tes nuits. Prostern ses pieds, tu ne fais plus aucun cas de ce monde ; si l'or n'a pas de prix ses yeux, il devient pour toi aussi vil que la poussire ; la vie avec d'autres ne t'est plus possi ble, car dans ton cur il n'y a point de place pour d'autres que pour elle. Il semble que son image soit fixe dans tes yeux et pourtant si tu fermes tes paupires, tu la retrouves dans ton cur. Tu n'as plus de souci du blme des censeurs, plus de force pour l'loigner. Si elle veut ta vie, elle la trouve sur tes lvres tremblantes, si elle tire le glaive du fourreau, tu tends le cou. Eh bien ! puisqu'un pareil amour bti sur des chimres est plein de troubles et de tourments, comment s'tonner que les disciples de la doctrine, perdus dans l'ocan de l'idal, deviennent, en aimant, indiffrents l'existence, et que la pense de l'tre ador les emporte loin de ce monde ? Absorbs par la recherche de la vrit, ils fuient la socit de l'homme ; enivrs d'amour pour l'chanson, leurs mains laissent chapper la coupe (3). Leur souffrance ne comporte pas de soulagements et ils la drobent tous les yeux.

Ne suis-je pas votre Seigneur ? De toute ternit ces mots retentissent leurs oreilles et le oui (prononc par les mes) vibre encore dans leur cur Anachortes vigilants et actifs, ils ont les pieds poudreux de la poussire de la route, mais un souffle de feu circule dans leur tre. Ils sont, comme le vent, invisibles et imptueux, immobiles et muets comme la pierre; leur cur murmure une prire qui ne finit jamais. Les larmes qu'ils rpandent ds l'aurore chassent de leurs paupires la langueur (litt. le collyre) du sommeil ; ils crvent leurs chevaux pendant la nuit et, le matin venu, ils gmissent d'tre rests en arrire. Plongs nuit et jour dans la tristesse et les dsirs brlants, ils ne savent plus distinguer le jour de la nuit. La beaut du crateur les ravit en une telle extase, qu'ils oublient la cration tout entire. Les vrais soufis ne s'abandonnent pas aux attachements de la chair, car c'est folie de cder des attraits de ce genre : pour savourer le pur breuvage du monothisme, il faut avoir perdu la notion de ce monde et du monde futur.

Le mendiant amoureux. Un fils de mendiant tomba amoureux de la fille d'un roi ; il allait promenant ses folles esprances et mordu au cur par des dsirs insenss. Il se tenait sur son chemin, immobile comme la borne de l'hippodrome ; il s'attachait ses pas comme l'lphant au cavalier dans le jeu d'checs. Son cur saignait silencieusement et ses larmes coulaient abondantes (4). Des surveillants jaloux surprirent bientt la cause de sa douleur et lui dfendirent l'accs de ces parages. Il partit, mais le souvenir de la beaut adore le ramena prs des lieux qu'elle habitait. Un des pages de la princesse le meurtrit de coups en lui rappelant la dfense qui lui avait t faite ; il partit encore ; mais comment se serait-il rsign, comment aurait-il pu vivre loin de celle qu'il aimait ? En vain on le chassait, semblable une mouche qu'on loigne du sucre, il revenait aussitt. Quelle audace, quelle folie est la tienne, lui dit quelqu'un, es-tu donc insensible aux injures du bton et des pierres ? Il rpondit : Ces injures, c'est elle qui me les inflige, ai-je donc le droit de m'en plaindre ? Que je sois trait en ami ou en ennemi, mon amour n'en recevra aucune atteinte. Mais n'esprez pas que je consente vivre loin d'elle, moi qui, mme ses pieds, ne puis trouver le repos. Non, je n'ai pas le courage de supporter mes souffrances, ni de m'en affranchir. Sa demeure m'est interdite et je ne peux la fuir ; ne cherchez pas me chasser de son palais, dt ma tte tre cloue sur le seuil, comme un pilier de tente. Ne vaut-il pas mieux pour le papillon expirer au pied du flambeau que de vivre au fond des tnbres ? Mais si celle que tu aimes te frappe de son mail ? Comme la balle, je tomberai ses pieds. Et si ta tte roule sous son glaive ? Je suis prt au sacrifice de ma vie. Aije encore souci de ma tte? que m'importe ce qui est suspendu sur elle, hache ou couronne ? Qu'on cesse donc de me reprocher mon dfaut de rsignation : amour et patience sont inconciliables. Mes yeux devraient-ils scher comme ceux de Jacob, je garderais l'esprance de revoir Joseph (5). L'amant qui aime avec ivresse ne se plaint pas de quelques lgres injures. Un jour, l'amoureux mendiant approcha ses lvres de l'trier de la princesse. Courrouce et ddaigneuse, elle dtourna son cheval ; mais lui, souriant, s'cria : Pourquoi t'loignes-tu ? Un roi a-t-il souci d'un objet sans valeur ? Prs de toi ma vie s'est anantie, et ton amour a effac en moi le sentiment de l'existence. Si je suis coupable, pargne-moi tes reproches ; c'est ta vie qui circule dans tout mon tre. En effleurant de mes lvres le bord de ton trier, je prouve que je ne tiens plus compte de la vie : honneur, libert, j'ai tout sacrifi, tout foul aux pieds. Pourquoi ta main s'armerait-elle d'une pe, les flches de tes yeux enivrs ne m'ont-elles pas perc le cur ? Mets le feu aux roseaux et loigne-toi laissant la flamme dvorer la fort tout entire.

L'anantissement (fan). Apologue de l'aime. Une danseuse belle comme une pri se balanait aux refrains des chanteurs. La flamme d'une bougie, que dis-je ? la flamme des curs qui brlaient autour d'elle mit le feu sa robe. En voyant son courroux et ses alarmes, un de ses adorateurs lui dit : Pourquoi ce trouble, mon amie ? c'est ta robe seule qui a t atteinte, mais moi, c'est mon tre tout entier qui se consume. L'amant sincre doit se dpouiller de l'existence : distinguer entre soi et l'objet aim est un acte d'infidlit. Un vieillard riche en souvenirs me racontait qu'un fou (d'amour mystique) s'tait enfui dans le dsert, laissant son pre en proie l'inquitude, aux tourments de l'absence. Aux reproches qu'on lui adressait le jeune homme rpondit : Du jour o l'ami m'a rclam comme son bien (6), je n'ai plus connu personne. Depuis que Dieu, et je le prends tmoin de mes paroles, s'est manifest moi dans sa beaut suprme, tout ce qui se prsente mes yeux n'est plus qu'un vain fantme. L'amant qui rompt avec le monde ne s'gare pas, puisqu'il retrouve le bien (Dieu) qu'il avait perdu.

Portrait des mystiques. Il y a sous les deux une troupe de vagabonds auxquels il faut donner le nom d'anges et de btes fauves : Anges, ils clbrent sans cesse la gloire de leur roi ; btes fauves, ils fuient loin du contact des hommes. Ils ont la fois la force et la faiblesse, la sagesse et la folie, la raison et l'ivresse. Tantt paisiblement assis dans un coin, ils cousent une pice leur froc ; tantt, dans leurs rondes inspires, ils jettent ce froc dans les flammes. Ils n'ont plus de souci ni d'eux-mmes ni des autres, nul n'est admis dans leur sanctuaire monothiste. Leur raison est obscurcie, leur intelligence trouble, leurs oreilles se ferment aux conseils ; mais l'oiseau aquatique ne disparat pas au milieu des flots ; la salamandre ne redoute pas l'ardeur du feu. Ils ont les mains vides et le cur plein (de vrits) ; ils franchissent les dserts, loin de la caravane ; ils vivent, ces glorieux contemplatifs, loin des regards du monde et sous leur froc de derviche ils ne cachent pas une ceinture de mage (7). Comme la treille dore, ils rpandent l'ombre et les fruits, loin de nous ressembler nous autres hypocrites vtus de bleu (Cf. Gulistn, p. 337); pareils la nacre o vit la perle, ils se renferment en eux-mmes, indiffrents la fureur des flots. O toi que la sagesse claire, fuis loin de ceux (les faux derviches) qui, sous des dehors humains, cachent la malignit des dives ; ceux-l ne sont pas des hommes, mais un mlange de chair et d'os, un moule dpourvu de vie et de sentiment. Un roi n'achte pas indistinctement tous les esclaves qu'on lui prsente ; un cur ne bat pas sous chaque froc de moine. Si chaque goutte de rose devenait perle, le bazar en serait rempli comme il l'est de verroteries. Les vrais initis ne montent pas, comme les bateleurs, sur des chasses, frle appui qui se drobe bientt. Dans le silence de la contemplation, ils sont enivrs par les mots Alesi ( ne suis-je pas votre Dieu ? voir note 7) jusqu'au jour o retentiront les trompettes du jugement. Les menaces du glaive ne peuvent les dtourner du but, car l'amour a dtruit en eux la crainte, comme la pierre brise le verre.

L'amoureux de Samarcande. Un homme Samarcande tait pris d'une belle dont les lvres, en guise de paroles, distillaient du sucre (8). Sa beaut clipsait la splendeur du soleil, ses grces

coquettes taient l'cueil de la dvotion ; on aurait dit que Dieu, en crant une beaut si parfaite, avait voulu donner la preuve de son pouvoir sans bornes. Elle marchait et tous les yeux la suivaient, tous les curs s'offraient en ranon. Un jour, le pauvre amant la contemplait la drobe ; la belle le surprit et lui dit avec colre : Insens, pourquoi t'attachera mes pas ? Suis-je donc un oiseau fait pour tomber dans tes lacs ? Prends garde, si je te retrouve encore prs de moi, ce poignard se plongera dans ton cur comme dans le cur d'un ennemi. Quelqu'un dit l'amant : Sois dsormais sur tes gardes ; poursuis un but plus facile atteindre ; il est craindre que tu n'choues et que tu ne payes ton amour de ta vie. L'amoureux sincre entendit ces paroles et, soupirant avec tendresse, il rpondit: Que mon corps frapp par un fer meurtrier roule dans le sang et la poussire, pourvu qu'on dise tout venant : Cet homme est mort de la main et par le glaive de sa matresse ! Ne fltrissez plus mon honneur par d'injustes accusations ; je ne puis m'loigner du seuil de sa demeure. Egoste qui me prches le repentir, ce serait toi plutt de te repentir d'un tel conseil. Va, laisse-moi ; tout ce qu'elle fait, dt ma mort en rsulter, est bien fait. Le feu de l'amour me consume pendant la nuit, mais, le matin, un souffle embaum me rend la vie. Si je meurs aujourd'hui sur le seuil de sa porte, je serai runi celle que j'aime, au jour de la rsurrection. Courage, amis, ne fuyez pas le combat, les preuves ; Saadi a trouv la vie dans l'amour qui le tue. Un homme expirant dans les tourments de la soif s'criait : Heureux celui qui prit au sein des flots ! Un ignorant l'entendit et dit : Qu'importe quand on meurt, que ce soit de soif ou emport par le torrent ? Mais l'autre reprit : Ne pourrai-je du moins tremper mes lvres la source dont le dsir me tue ? Celui que la soif dvore se jette dans un lac profond : il meurt, mais sa souffrance est apaise. Amant fidle, retiens dans tes mains la robe de ton idole et si elle te demande ta vie, sacrifie-la sans hsiter. Avant de goter le bonheur des lus, il faut franchir l'enfer de l'anantissement (fan). Le laboureur supporte de rudes fatigues ; mais, la moisson faite, il jouit d'un doux repos. Au banquet de l'amour, le bonheur est assur l'amant qui a su obtenir la coupe (9).

Le mendiant de la mosque. Les pionniers de la voie spirituelle, ces pauvres combls de biens, ces mendiants rois racontent le rcit suivant. Un vieillard sortit, un matin, pour mendier : il s'arrta au seuil d'une mosque et implora la charit d'une voix dolente. On lui dit : Ce n'est point ici une maison ordinaire o tu puisses recevoir quelque aumne ; sjourner en ce lieu serait un crime, loigne-toi ! Quel est, demanda le vieillard, quel est le matre de cette demeure o l'infortun n'obtient pas d'assistance ? Silence, lui diton, un pareil langage est impie ; le matre de cans est notre matre tous. Le pauvre promena ses regards autour de lui ; il vit les lampes et le mihrb (l'oratoire) et poussant un soupir ardent, il s'cria : Qu'il serait triste de quitter cette porte, de fuir loin d'un pareil sjour ; moi qui n'ai prouv de refus nulle part, en recevrai-je dans le temple de Dieu ! Non c'est ici que je veux tendre la main, et je suis assur qu'elle ne restera pas vide. Et pendant une anne entire, il fut l'hte assidu de la mosque, implorant la charit comme le font les pauvres. Enfin le pied de son existence s'enfona dans la boue du trpas ; son cur ralentit ses battements, et lorsque, le matin, on approcha une lampe de son visage, on trouva le vieillard expirant comme une lampe aux premires lueurs du jour : mais joyeux il murmurait encore : Frappez la porte de l'hte gnreux et elle s'ouvrira. Le disciple (des soufis) doit tre patient et fort. Ces alchimistes ne sont point dus dans leur attente ; ils convertissent des lingots d'or en charbon avec la certitude de changer un jour le cuivre en or. L'or donne toutes les jouissances, mais en est-il une comparable la possession de l'objet aim ? Si une matresse dchire ton cur, demande des consolations un autre amour ; ne te condamne pas aux regrets d'une passion ddaigne, teins ses ardeurs dans les sources vives d'une passion nouvelle. Mais si celle que tu aimes possde une beaut incomparable, ne renonce pas ton amour,

quelles que soient tes souffrances. Pour sacrifier cet amour, il faudrait tre sr de pouvoir vivre sans aimer (10).

Constance et rsignation dans l'amour. Aprs une longue nuit d'insomnie, au point du jour, un vieillard levait les mains au ciel et priait. Une voix invisible fit entendre ces paroles son oreille : Tes prires sont vaines ; occupe-toi d'autres soins ; tes vux n'ont pas t exaucs dans le ciel, cesse d'esprer et retourne ta demeure en proie une douleur sans remde. Cependant le dvot passa encore la nuit suivante en adoration; un disciple ( mourd) qui lisait dans son cur lui dit : Puisque la porte (de la grce) reste inexorablement ferme devant toi, ne tpuise pas en efforts striles. Le vieillard rpondit, et des larmes de sang glissaient le long de ses joues : J'aurais abandonn ce seuil et sacrifi mes esprances si une autre route s'tait ouverte devant moi ; mais lorsmme que mon ami (Dieu) tournerait bride pour s'loigner, mes mains n'abandonneraient pas la courroie de sa selle. Un solliciteur ne quitte avec rsignation une demeure que s'il sait pouvoir frapper une autre ; on m'a interdit, je le sais, l'accs de celle-ci, mais que faire, si je ne trouve pas d'autre issue ? Il dit et il se prosternait rsign au sacrifice de sa vie, lorsqu'une voix du ciel apporta ces paroles son cur : Viens, tes mrites sont nuls, mais tu nas mis ton esprance qu'en moi et c'est pourquoi tes prires sont exauces (11).

Les plaintes de la marie. Une jeune fille nouvellement marie se plaignait des rigueurs de son mari au chef de la famille. Souffrirez-vous plus longtemps, lui disait-elle, que je vive malheureuse avec ce jeune homme ? Je ne connais personne dans cette maison dont l'existence soit aussi triste que la mienne. Unis par une tendre affection, l'poux et l'pouse doivent tre comme deux amandes dans une seule corce, mais moi, hlas ! je n'ai pas encore aperu un sourire sur le visage de mon mari. Le pre dont l'ge avait accru l'exprience entendit ses plaintes et se borna rpondre avec une sagesse pleine de douceur : Si la beaut de ton mari t'a sduite, supporte avec patience ses svrits. C'est une faute de renoncer un bien qu'on ne saurait remplacer ; quoi bon chercher fuir le matre qui, d'un signe de tte, peut prononcer un arrt de mort ? Soumets-toi en esclave rsign aux volonts de Dieu, car tu ne peux obir un autre matre que lui. Je fus un jour saisi de piti en entendant cette plainte d'un esclave que son matre faisait vendre au march : Vous pourrez trouver cent esclaves qui valent mieux que moi, mais o trouverai-je un matre tel que vous ?

Le mdecin de Merv (12). Il y avait dans la ville de Merv un mdecin d'une beaut merveilleuse ; il dominait les curs comme le cyprs domine le jardin, mais il ne se doutait pas plus de la souffrance de ces curs que du charme de ses yeux pleins de lang ueur. Une trangre laquelle il donnait ses soins dit, un jour, en parlant de ce charmeur : Depuis que j'ai le bonheur d'tre prs de lui, je ne souhaite plus de revenir la sant, puisqu'il faudrait cesser de le voir. Que de fois la raison orgueilleuse n'a-t-elle pas ainsi succomb la puissance irrsistible de l'amour et, terrasse sous son treinte, elle ne peut plus se relever ! Quelqu'un avait mis une armure (variante des gantelets ) de fer pour se battre contre un lion ; mais saisi par les griffes redoutables de la bte, son bras retomba

inerte et sans force. Pourquoi, lui dit-on, pourquoi faiblir comme une femme ? Frappe l'ennemi de ton gantelet de fer. Mais le malheureux, vaincu et terrass, rpondit : Est-il possible de lutter contre un lion avec un gantelet ? La froide raison aux prises avec l'amour c'est le gant de fer oppos aux griffes du lion ; si tu cdes avec la faiblesse de la femme l'treinte du lutteur terrible comme un lion, de quel secours un gantelet peut-il tre pour toi ? L o l'amour se manifeste c'en est fait de la raison ; elle devient son jouet comme la balle est le jouet du mail.

Rsignation dans l'amour. Deux parents, nobles tous deux et beaux comme le soleil, taient unis dans les liens du mariage. Mais si cette union tait pleine de charme pour l'un des deux poux (la femme), l'autre elle n'inspirait que ddain et aversion. L'une avait la douceur et la grce d'une pri ; l'autre tournait son visage boudeur contre le mur ; celle-l ne songeait qu' se parer pour paratre plus aimable, celui-ci implorait la mort comme une faveur. Les anciens du village, prenant le mari part, lui dirent : Puisque tu n'aimes pas, fais abandon du douaire et divorce ( 13) . Il accepta en souriant cette proposition : Devenir libre au prix de cent moutons, dit-il, certes le march n'est pas dsavantageux. Mais la femme, meurtrissant son beau visage, s'cria : Pourrais-je, ce prix, renoncer celui que j'aime ; je ne veux ni cent moutons ni mme cent mille, s'il faut ne plus voir l'objet de ma tendresse. Sache-le ( disciple), quels que soient les attraits de ce monde, l' ami (Dieu) seul doit captiver ton cur. On demandait un gar (de l'amour mystique) ce qu'il dsirait du paradis ou de l'enfer; il rpondit : Ne me faites pas une pareille question, je veux, ce que veut l'ami.

Medjnoun et Lel (14). On demandait Medjnoun : Noble jeune homme, pourquoi ne viens-tu plus dans la tribu ? As-tu renonc l'amour de Lel, ton cur a -t-il banni son souvenir et conu une autre inclination ? A ces mots l'amant infortun rpondit en gmissant : Amis, cessez de me torturer ; ne rpandez pas du sel sur un cur dchir et saignant ( 15). L'absence n'implique pas l'indiffrence, puisqu'elle est souvent impose par la volont du destin. Cur gnreux et fidle, reprit-on, charge-nous du moins d'un message pour Lel. Medjnoun rpondit : Ne rptez pas mon nom devant celle que j'aime, en prsence de mon amie, ce nom ne doit pas mme tre prononc.

Mahmoud et Ayaz (16). Quelqu'un critiquait le sultan de Ghazna en ces termes : Chose trange ! Ayaz est sans beaut : comment le rossignol peut-il aimer une rose qui n'a ni clat ni parfum ? Le propos fut rapport Mahmoud, qui manifesta un vif mcontentement et rpondit : Ce que j'aime dans Ayaz, sachez-le bien, ce sont les qualits de son me et non la beaut et les grces de sa personne. Ce prince traversait un jour une gorge de montagne ; un de ses chameaux tant tomb, un coffret rempli de perles se brisa ; Mahmoud laissa ces bijoux la merci de son escorte et pressa l'allure de son cheval. Ses pages, tout occups ramasser les perles et le corail, demeurrent en arrire de leur matre ; de tous ces nobles cavaliers, un seul tait rest la suite du roi, c'tait Ayaz. Mahmoud l'aperut et lui dit : Ami, toi qui m'es doublement cher, rapportes-tu, toi aussi, ta part de butin ? Non, rpondit le page, j'ai continu suivre le roi, et les plus prcieux trsors n'auraient pu me faire sacrifier mon devoir.

O toi qui aspires vivre dans le palais du ciel, il ne faut pas que les biens de ce monde te fassent ngliger le Souverain. Il est interdit aux disciples de la voie spirituelle de dsirer de Dieu autre chose que Dieu lui-mme. Si tu attends les faveurs de l'objet aim, ce n'est pas lui que tu aimes, c'est toi seul. Si tes lvres s'entrouvrent avec convoitise, ton oreille ne recueillera pas les secrets du monde invisible. La Vrit est comme un palais magnifique que les passions et la concupiscence enveloppent d'un rideau de poussire; n'est-il pas vrai qu'au milieu d'un nuage de poussire la vue la plus perante ne sait plus rien dcouvrir?

Miracle d'un Soufi. Je voyageais dans le Maghreb avec un vieillard originaire de Farib ( 17) ; la destine nous conduisit sur le rivage de la mer. Comme j'avais encore un dirhem (pice d'argent), on me prit bord d'un bateau; mais le pilote tait impie et cruel, il laissa le vieillard sur le bord. Dj, sous l'effort des ngres qui ramaient, l'embarcation s'loignait, glissant comme un nuage ; je m'apitoyai sur le sort de mon compagnon, lorsque celui-ci, rpondant mes plaintes par un sourire, me dit : Ami intelligent, ne t'inquite pas de mon sort ; Celui qui dirige le bateau saura aussi me conduire. Et il tendit sur les flots son tapis de prires (18); quant moi, je ne savais si j'tais le jouet d'une hallucination ou d'un rve. Pendant toute la nuit, je veillai en un trouble profond; le lendemain matin, le scheik m'apparut et me dit : Ami, pourquoi tant d'inquitude ? le pilote t'a conduit ; moi c'est Dieu qui m'a amen. Pourquoi les disciples de la raison refusent-ils aux saints (19) le pouvoir de marcher la surface de l'eau et travers les flammes ? De mme qu'une tendre mre loigne son enfant du feu dont il ignore les dangers, de mme Dieu veille nuit et jour sur ceux qui s'abment dans sa contemplation. C'est lui qui protgea Abraham sur son bcher et Mose dans son berceau, au milieu du Nil. L'enfant soutenu par la main d'un nageur habile ne tremble pas au milieu de la vaste nappe d'eau du Tigre, mais toi qui tranes sur le rivage ton manteau souill de boue, comment pourrais-tu, l'exemple des saints, marcher sur les flots de la mer ? Les sentiers de la raison sont tortueux et sans issue. Pour les initis, rien n'existe, si ce n'est Dieu. Cette vrit, ils en ont la rvlation, mais le dialecticien l'accueille avec ironie. Le ciel et la terre, dit-il, n'existent donc pas ? L'homme, l'oiseau, les btes fauves n'ont donc point de ralit? Cette question est fort sense, philosophe, mais daigne couter ma rponse. N'est-il pas vrai aussi que les plaines et la mer, les montagnes et le ciel, les pris et l'homme, les dives et les anges sont trop peu de chose devant Dieu pour qu'on ose affirmer leur existence ? Tu admires l'immensit de la mer tumultueuse, la splendeur du soleil au sommet des deux; mais la froide raison peut-elle suivre les contemplatifs dans ce royaume o le soleil n'est qu'un atome, o les sept mers ne sont qu'une goutte d'eau? L o le Roi (Dieu) manifeste sa gloire, le monde disparat et s'abme dans le nant (20).

Apologue du Dihkn. Un dihkn (seigneur de village) voyageant avec son fils, passa prs du camp d'un roi. L'enfant vit les hommes de guerre arms d'pes et de haches tincelantes, vtus de tuniques de satin et de ceintures d'or ; il vit les archers avides de combats, les pages porteurs d'arcs et de carquois, les robes en brocart de Chine et les diadmes orns de pierreries. Tandis qu'il admirait ce spectacle, l'enfant remarqua que son pre, ple et tremblant, se cachait timidement dans un coin ; il lui demanda : N'es-tu pas le suzerain du village, n'occupes-tu pas une des premires places parmi les grands ? pourquoi donc cette frayeur mortelle, pourquoi trembler comme la feuille du peuplier ?

Son pre lui rpondit : Je suis matre, il est vrai, et je puis donner des ordres, mais mon pouvoir s'arrte aux limites de mon domaine. Les plus grands saints tremblent de frayeur en pntrant sur le seuil du Roi des Rois, et toi, pauvre ignorant, tu trnes comme un souverain au fond de ton village ! Il n'est pas de pense loquente et sublime que Saadi n'ait revtu du voile de l'apologue.

Le ver luisant. Vous avez sans doute vu dans les jardins et les prairies ce ver qui scintille au sein de la nuit comme un flambeau. Quelqu'un lui demanda : Petit insecte, toi qui brilles dans les tnbres, d'o vient que tu disparais pendant le jour ? Ecoutez la lumineuse rponse de ce ver de flamme n de la terre : Je vis en plein air aussi bien le jour que la nuit, mais en prsence du soleil, je suis comme si je n'tais pas. Une sdition avait clat dans une ville de Syrie ; on arrta un vnrable vieillard. Je crois entendre encore les paroles qu'il prononait tandis qu'on le garrottait : Sans le consentement du souverain matre, qui oserait exercer sur moi cette violence ? J'aime jusqu' mes ennemis, puisque c'est un ami, je le sais, qui les dchane contre moi. Quel que soit mon lot, pouvoir et honneurs, captivit et humiliation, c'est Dieu que j'en suis redevable, et non Amr ou Zed ( 21) . Si tu es intelligent, n'prouve aucune crainte lorsque le mdecin te prsente un breuvage amer; bois sans hsiter la potion que te donne sa main secourable : le malade n'a pas la science du mdecin.

Le pangyriste de Saad (22). Un pote avait chant les louanges de Saad, fils de Zengui (que les bndictions du ciel se rpandent sur sa tombe !) ; le prince lui donna de l'or, un vtement d'honneur et d'autres distinctions dignes de son talent potique. Mais cet homme lut sur une des pices d'or l'inscription Dieu seulement. (23). Saisi d'un trouble profond, il se dpouilla de la robe magnifique qu'il venait de recevoir, et cdant aux transports ardents qui l'agitaient, il courut au dsert. Un nomade le rencontra et lui dit : Quelle est donc la cause de ce revirement soudain ? Aprs stre prostern trois fois devant le prince, tait-il donc convenable de fuir sa prsence ? Le pote rpondit en souriant : La crainte et l'esprance avaient d'abord fait battre mon cur, mais la lgende Dieu seulement, a calm mon trouble ; ds ce moment, les hommes et le monde entier sont devenus nant mes yeux.

L'ablution glace. Un jeune homme s'tait livr l'amour, comme Saadi, et comme lui, il subissait mille ddains. Rput sage et prudent jusqu' ce jour, il se voyait accuser publiquement (littralement coups de caisse) de folie. Mais, pour l'amour de sa belle, il supportait tout de la part de ses dtracteurs; le poison de l'amour n'est-il pas l'antidote souverain? Sous les injures et les violences de ses compagnons, il courbait la tte comme le clou sous le choc du marteau. D'tranges imaginations troublaient son cur et branlaient son cerveau ; mais les outrages le laissaient insensible. Le noy a-t-il souci de la pluie ? L'homme dont le cur a reu le choc violent de l'amour ne s'inquite pas si son honneur et sa rputation se brisent comme verre. Une nuit, le dmon lui apparut sous les traits d'une sduisante pri et se livra ses

embrassements. A son rveil, le jeune homme vit qu'il n'tait plus en tat de faire la prire (24). Sans rien dire personne, il courut un bassin plac sous le tot; le froid y avait form un barrire de glace. Malheureux, lui dit-on, c'est la mort que tu vas trouver au fond de cette eau glace. Amis, rpondit-il, trve de reproches ! Depuis le jour o je suis tomb au pouvoir de cette belle j'ai cess de m'appartenir ; je n'ai jamais reu d'elle un mot, une parole bienveillante, et maintenant, vous le voyez, son amour met mon existence en pril. Ce Dieu qui a tir mon corps du limon et l'a anim d'une me immortelle, ne dois-je pas subir ses lois lorsque j'ai t combl de ses faveurs et de ses grces ?

Extase et concerts mystiques. Si tu es au nombre des disciples de l'amour, choisis : ou le renoncement de toimme, ou le retour la raison et au repos. Ne crains rien : si la flamme de l'amour te rduit en poudre, en te donnant la mort, elle t'assure l'immortalit. Le grain ferm et intact ne germe pas ; il faut que la terre l'enveloppe et l'absorbe. La rvlation de la vrit te viendra de celui (le pr, le directeur spirituel) qui t'aura dlivr de la notion de l'existence. Tu ne pntreras le fond de ton me qu'aprs avoir perdu la conscience de ton tre. L'extase seul peut te faire comprendre ce mystre. Dans le dlire de l'amour, ce n'est plus seulement la voix du chanteur, c'est le pas cadenc du cheval qui devient aussi un concert mystique. Au bourdonnement d'une mouche qui vole, le Soufi perdu se prend la tte entre ses mains, comme une mouche. Troubl et ravi par l'extase, il ne distingue plus les tons aigus et graves ( bem o zr) de la lyre, et il mle ses soupirs aux chants de l'oiseau. L'ineffable concert ne se tait jamais, mais l'oreille n'est pas toujours prte l'entendre. Quand les initis s'enivrent du divin breuvage, le gmissement du dolb (25), suffit pour leur donner l'ivresse ; comme la roue du dolb, ils tournent et s'inondent de pleurs ; rsigns, ils se voilent la face, et quand la patience les abandonne, ils dchirent le voile. Ne blmez pas le soufi gar par l'ivresse ; il est au fond de l'abme et lutte avec dsespoir. Frre, comment dfinirais-je le chant mystique, c'est peine si je connais ceux qui sont faits pour l'entendre. Quand il s'envole des hauteurs de l'idal, (du cur de l'initi), l'ange lui-mme ne peut le suivre dans son essor ; mais ce chant n'excite que le dmon des passions chez l'homme frivole et peu sincre. L'haleine du zphyr entrouvre le calice des fleurs, mais la hache seule peut fendre le cur noueux d u vieux chne. Le monde est plein de concerts, il frmit d'une amoureuse ivresse ; mais l'aveugle peut-il lire dans un miroir? Voyez comme le chant ( houda) du chamelier arabe entrane le chameau en une allure cadence et rapide ; si ce chant peut mouvoir un tre priv de raison, l'homme qui l'coute sans motion est infrieur la brute (Cf. Gulistn).

La flte. Un jouvenceau dont la beaut consumait les curs comme des roseaux ( ne) avait exerc ses douces lvres tirer de la flte ( ne) des sons mlodieux. Souvent son pre lui adressait de vifs reproches et jetait l'instrument au feu. Mais un soir, il en couta les sons avec plus d'attention et se sentit mu et troubl; il dit, et des gouttes de sueur perlaient sur son front : (J'ai brl le roseau) aujourd'hui, c'est le roseau qui me brle. Sais-tu pourquoi les disciples de l'amour, au milieu de leurs danses, lvent et agitent les mains ? C'est que la porte des effluves divins s'ouvre en ce moment devant eux, et par ce geste inspir, ils semblent repousser la cration entire. Pour avoir le droit de danser en invoquant le nom aim, il faut que chaque membre de

ton corps soit dou d'une vie qui lui est propre. Si habile nageur que tu sois, tu dois te dpouiller de tes vtements avant de lutter contre les flots. Romps les entraves du respect humain et de l'hypocrisie, c'est la tunique qui gne les mouvements du nageur. Les sductions de ce monde sont autant de liens qui paralysent tes efforts ; brise-les et tu arriveras au but.

Le papillon. On disait au papillon : Pauvre petit, aime qui tu peux aimer, va o tes vux peuvent tre couts. Es-tu donc digne d'aimer le flambeau ? Tu n'es pas la salamandre, ne voltige pas autour de la flamme. Dans le combat (de l'amour), il faut un courage toute preuve; la chauve-souris se drobe l'clat du soleil. S'il est insens de lutter contre plus fort que soi, c'est aussi une folie de s'prendre d'une matresse qui ne dguise pas sa haine. Jamais on ne t'approuvera de sacrifier ta vie dans une telle poursuite. Le mendiant qui demande la main d'une princesse est chass, meurtri de coups et il aime sans esprance de retour. Comment le flambeau qui attire le regard des rois et des princes daignerait-il faire attention toi ? N'espre pas qu'au milieu de cette noble assemble il y ait une lueur de piti pour un tre aussi chtif que toi ; il se consume lentement en prodiguant sa lumire, mais toi, pauvre fou, il rserve la flamme qui dvore. Ecoutez la rponse du papillon enflamm : Que m'importe moi de b rler ! j'ai dans le cur un foyer ardent comme celui d'Abraham, auprs duquel le feu du flambeau n'est qu'un lit de fleurs (voir ci-dessus note 2). Mon cur, il est vrai, n'exerce aucune attraction sur cette flamme, c'est elle qui l'attire et qui l'absorbe. Ne croyez pas que je m'y jette volontairement; un dsir inluctable m'y entrane comme par une chane. J'tais loin encore, et avant de sentir le contact de la flamme, je brlais. Comment me reprocher d'adorer une belle aux pieds de laquelle j'accepte avec joie de mourir ? Savez-vous pourquoi j'aspire ardemment la mort, c'est que l o cette amie existe, il faut que je cesse de vivre : je me consume parce que l'incendie de l'amour se propage dans un cur sincrement pris. C'est en vain qu'on m'engage choisir une matresse de mon rang, et dispose rcompenser mon amour ; donner ce conseil un amant que la passion affole, c'est dire l'homme piqu par un scorpion qu'il fasse trve ses plaintes. Cessez donc de prodiguer vos exhortations qui ne peut les entendre ; autant vaudrait recommander une allure modre au cavalier dont le cheval s'emporte. Quelle ingnieuse pense se lit dans le livre de Sindibd ( 26) : Enfant, l'amour est comme le feu et le conseil comme le vent ! Le feu attis par le vent flambe avec plus d'imptuosit; la panthre redouble de rage sous le trait qui l'a blesse. Tout bien considr, on a tort de m'engager vivre avec mes semblables. Il est sage, au contraire, de s'enrichir au commerce des natures d'lite ; rester parmi les siens, c'est gaspiller inutilement sa vie. Le commun des hommes suivent la trace de leurs semblables ; mais les disciples de l'amour marchent d'un pas ferme l'abme. Quant moi, en formant le dessein d'aimer, j'ai renonc du mme coup la vie. L'amant hroque est prt au sacrifice de l'existence ; l'amant timide n'aime que sa propre personne. Puisque la mort est l en embuscade, qui nous pie, mieux vaut mourir victime d'une matresse charmante ; puisque le trpas est crit sur mon front, il me sera plus doux venant de sa main adore. La mort, hlas ! est la fin de toute chose. N'est-il pas prfrable alors d'expirer aux pieds d'une amie ?

Dialogue du papillon et de la bougie. Une nuit que le sommeil me fuyait, j'entendis le papillon dire la bougie : J'aime, il est donc naturel que je me consume, mais toi, pourquoi rpands-tu ces larmes brlantes? Amant infortun, rpondit la bougie, on m'a spare du miel, mon

compagnon chri et depuis que ce doux (schirn) ami est loin de moi, je brle comme Ferhd (27) dans le feu de mes regrets. Ainsi parlait la bougie et, laissant couler des larmes ardentes sur son ple visage, elle ajouta : Imposteur, l'amour n'est pas fait pour toi qui n'as ni la rsignation ni la persvrance. Au premier contact de ma flamme tu t'envoles, mais moi je reste et me consume entirement. Le feu de l'amour effleure peine ton aile ; vois comme il me dvore et m'anantit. Fais attention, non pas la clart que je rpands autour de moi, mais mon ardeur, mes larmes brlantes : tel est aussi Saadi, le sourire est sur ses lvres, mais un feu intrieur le consume. La premire veille de la nuit ne s'tait pas coule qu'une belle jeune fille au visage de pri vint teindre la bougie. Celle-ci rpandant autour d'elle une noire fume, ajouta : Ami, c'est ainsi que finit l'amour. Si tu es au nombre de ses disciples, apprends que la mort seule en teint la flamme, mais ne pleure pas sur la tombe des victimes qu'il fait et dis : Gloire Dieu, ceux-l taient des lus ! Si tu aimes avec sincrit, ne redoute pas les souffrances de l'amour et romps, comme Saadi, avec toutes les inclinations mondaines ; le fda dvou accomplit sa mission malgr la grle de traits qui pleuvent autour de lui. Je te le dis, ami, ne t'aventure pas sur cette mer sans rivages, mais si tu y vas, plonge rsolument au fond de ses abmes.

NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE III


(1) Quelques copies prsentent une image plus recherche, et par l plus conforme au got potique des Persans, le buisson est l'homme d'armes qui dfend la rose, sa souveraine. Sur le passage du Coran, VII, 171, ne suis-je pas votre Seigneur ? auquel les potes orientaux donnent une signification mystique, voir ci-dessus, p. 81, note 7. Le sens allgorique de ce verset est longuement et surtout subtilement comment dans l'introduction du Nefaht de Djami. (2) La source de l'immortalit, en persan Ab--haat : elle est plus blanche que le lait, plus douce que le miel, plus parfume que le musc ; mais elle se cache aux confins du monde, dans le pays des tnbres, audel des rgions habites par les peuples de Gog et Magog. Alexandre, aprs avoir fait la conqute du monde, voulut dcouvrir la source mystrieuse, mais il choua dans sa tentative, et le prophte Khidr (lie, Elise ou saint Georges) eut seul le privilge de boire l'eau de la vie. Cette lgende est raconte en dtail dans le commentaire de Surouri, Cf. Graf, Sadi's Rosengarten, p. 265; Ibn el-Athir, I, p. 198 et suiv. L'eau qui donne l'immortalit, tant enveloppe de tnbres, est quelquefois employe mtaphoriquement pour la divinit mme qui se drobe aux regards des disciples de la voie spirituelle. Voy. G. de Tassy, les Oiseaux et les fleurs, p. 76 et 181. (3) L'expression allgorique laisser chapper la coupe, ou plus exactement rpandre le vin, me rikhten, est explique diversement par les commentateurs ; d'aprs les uns, elle signifie perdre le sentiment de l'existence; d'aprs les autres, divulguer les secrets ineffables de l'amour, Le oui prononc par les mes est encore une allusion au verset du Coran cit prcdemment, ne suis-je pas votre Seigneur ! Veut-on avoir une ide de la subtilit que les thologiens et les exgtes du Coran apportent leurs explications ? Ils prtendent que le jour o Dieu adressa cette question la cration tout entire, les mes des musulmans seules rpondirent par l'affirmation bli, qui signifie oui, tu ne peux pas ne pas tre notre Seigneur, tandis que les mes des infidles se bornrent la simple affirmation exprime par la particule naam oui, en effet. (Commentaire de Soudi, t. I, p. 512.) (4) Le texte emploie une mtaphore plus orientale : Ses pieds s'enfonaient dans la boue forme par les larmes qu'il rpandait. (5) D'aprs la tradition musulmane, Jacob tait devenu aveugle force de pleurer la perte de Joseph ; Tabari, t. I, p. 238. Ibn el-Athir ajoute que le patriarche hbreu retrouva la vue en touchant la tunique de ce fils bien-aim, Chronique, t. I, p. 108. (6) Littralement comme son chien, sgui khischt c'est--dire comme son esclave. Cette expression est encore usite dans la conversation ; Nicolas, Dialogues franais-persans, p. 197. Les vers qui terminent le paragraphe prsentent quelques incertitudes de leons et de sens ; on a suivi le commentaire de G., qui donne la rdaction la plus satisfaisante. (7) Ce qui revient dire qu'ils ne sont pas hypocrites comme la plupart des musulmans adonns la pratique de la religion extrieure et dissimulant sous une orthodoxie apparente les vices et l'infidlit de leur cur. Le dernier vers ils se renferment en eux -mmes, etc., ne prsente pas une image trs intelligible. Le pote veut-il dire, comme le prtend S., que les vrais soufis restent impassibles en prsence des erreurs et des crimes dont le monde extrieur leur donne le spectacle incessant; ou bien en lisant be manend, avec la suppression de la particule ngative, faut-il traduire : Ils se couvrent d'cume (dans les transports de l'extase) ? Les deux explications sont acceptables.

(8) Bien que Saadi soit plus sobre de plaisanteries et de concetti que les autres potes de la Perse, il n'a pu rsister au plaisir de jouer sur le nom de Samarcande : le sens littral de l'hmistiche est ainsi : elle avait au lieu de rcits semer, du sucre kand. C'est ce qu'on nomme en rhtorique musulmane un jeu de mots compos, tedjnis-i-mourkkeb. G. de Tassy, Rhtor. des nations musulmanes, p. 122. Voir sur l'tymologie de cette ville, d'aprs la tradition rpandue en Orient, Itinraires de l'Asie centrale, p. 220. (9) Dans le langage figur des mystiques, la coupe est l'emblme de la connaissance de Dieu et de l'intuition partielle nomme ma'rifet, qui est une des dernires stations de la route que doit parcourir l'initi. Hafez exprime une pense analogue et presque dans les mmes termes, la fin d'une de ses odes : Si au jour suprme, tu obtiens la coupe, Hafez, tu passeras aussitt de la taverne au paradis ; texte publi par Brockhaus, t. I, p. 239. (10) Mais l'amour de Dieu, dont les bienfaits et les grces sont sans bornes, doit absorber si entirement le cur de ses adorateurs, qu'ils acceptent avec rsignation toutes les souffrances. (Commentaire de S.) (11) Les vers qui suivent ne sont pas admis par tous les diteurs. G. se borne les citer en note ; T. les dfigure par des variantes peu acceptables; quant S., tout en reconnaissant qu'ils sont probablement apocryphes, il les donne en cette place parce que ses prdcesseurs les ont accepts et comments. Il faut reconnatre en effet que ces vers ne sont gure dignes de notre pote, ni par le fond, ni par l'expression. En voici la traduction : Un dvot de Nischapour disait son fils, qu'il voyait ngliger la prire du soir : Mon enfant, si ton cur est clairvoyant, sache que tu ne pourras rien obtenir sans effort. Le soufi qui ne s'avance pas d'un pied ferme dans la route spirituelle, mne une existence vide comme le nant. Aspire la rcompense et redoute le chtiment; ceux qui s'abandonnent l'indolence (c'est--dire qui ngligent les bonnes uvres, ou dans le sens allgorique, qui ferment leur me la contemplation), n'obtiennent rien. Le mot traduit ici par soufi est sumeiln, qui est un synonyme assez rare, il est vrai, du mot fakir ou mourd, disciple, initi. G. lit tort Sulemn Salomon. (12) Voir la description dtaille de cette ville, une des plus anciennes du Khoraan, ou plutt de la Margiane, dans notre Dict. gogr. de la Perse, p. 526 ; Cf. Voyages d'Ibn Batoutah, par MM. Defrmery et Sanguinetti, III, p. 63. (13) Le pote runit dessein le mot arabe mehr, signifiant douaire, au persan mihr bienveillance, sympathie. D'aprs la loi musulmane, le mari qui rpudie sa femme doit lui abandonner le douaire stipul, mais ce douaire n'est d en totalit qu'aprs la consommation du mariage. Querry. Droit musulman, titre du mariage, t. I, p. 720. (14) Les amours de Lel et de Kas l'amirite, surnomm le fou (medjnoun), cause de l'ardeur de sa passion pour la belle bdouine, ont excit la verve des potes persans autant que les aventures de Ferhad et Schirn, de Joseph et Zulekha, etc. On connat le pome de Nizami, traduit par J. Atkinson, Londres, 1836, et un autre pome portant le mme titre dont l'auteur est Djami; ce dernier ouvrage a t traduit avec lgance, mais trop librement, par A.-L. Chzy, Paris, 1807. Il serait intressant de rapprocher les donnes persanes, telles qu'elles se trouvent dans ces romans en vers, des renseignements plus directs fournis par les Arabes, et notamment par le Livre des chansons (Kitab el-Aghani), d. de Boulak, t. I, p. 167; on rencontre dans cet ouvrage une srie de tmoignages dignes de foi, mls toute sorte de rcits imaginaires. (15) Ou d'aprs une variante, n'enfoncez pas le bistouri dans la blessure de ma tte. Voir encore d'autres variantes du mme vers dans le commentaire de G. (16) Mahmoud est le plus clbre sultan de la dynastie phmre des Ghaznvides, ainsi nomms parce qu'ils rsidaient Ghazna, dans le Zaboulistan. Ce prince rgna de 977 1028 de notre re et tendit ses conqutes du Caucase l'Ocan Indien. Sa biographie, rdige en style pompeux par Otbi, est un livre classique chez les Orientaux, au mme titre que l'histoire de Timour par Ibn Arabschah ; il en existe aussi une traduction persane, dont on trouve des exemplaires dans plusieurs bibliothques de l'Europe. L'mir Ayaz, grand cuyer et favori de Mahmoud, parat avoir jou un certain rle aprs la mort de son matre; voir la note de M. Defrmery, Gulistn, p. 219, o se lit une anecdote qui n'est pas sans analogie avec celle de notre texte. D'aprs la notice biographique mise en tte du Schah-nameh, dit. de Makan, Ayaz aurait profess une grande admiration pour Firdausi, l'auteur de ce grand pome pique, et l'aurait protg contre les attaques de ses rivaux ; mais l'authenticit de ces rcits est loin d'tre dmontre. La faveur que le sultan de Ghazna tmoignait son fidle serviteur, a donn naissance plusieurs pomes portant le titre de Mahmoud o Ayaz; pour les mystiques, la lgende est devenue un thme favori de comparaisons allgoriques dont le sens ne se laisse pas toujours pntrer. Voyez Colloque des oiseaux, p. 169. (17) Ville du Khoraan septentrional, non loin de la vieille cit de Balkh ; elle faisait partie autrefois de la province de Gouzgn, Mo'djem, m, p. 840 ; Ibn Haukal, dit. de Goeje, p. 321. Le pote Zehir eddn Fariabi, dont il a t parl ci-dessus, p. 84, note 20, tait originaire de cette ville : il passe pour un des meilleurs potes dans le genre de posie nomm Kaideh, lgie, pangyrique, etc. Hammer, Redekunst, p. 131. (18) Il faudrait, pour complter le sens, ajouter comme le font les commentaires, et s'tant assis sur le tapis, il fut port par les flots, etc.; mais le pote n'a pas cru ncessaire d'entrer dans plus d'explications, sr d'tre compris de ses lecteurs. Les mi racles de ce genre sont souvent attribus aux soufis ; on en trouve plus d'un exemple dans le Nefaht de Djmi; le Gulistn, p. 109, parle d'un religieux qui marchait sur la surface de la mer Occidentale ou Mditerrane, sans que ses pieds fussent mouills.

(19) Littralement abdals, c'est--dire les piliers du monde; ils sont au nombre de quarante, dont la moiti vit en Syrie, et l'autre moiti est dissmine dans le monde entier. Cf. de Sacy, prface du Pend-nameh, p. LX; Lane, Modem Egyptians, I, p. 291, et Thousand and one nights, chap. III, note 62. Le vers prcdent pourrait tre traduit ainsi d'aprs une variante : Le pilote t'a conduit ; moi, c'est Dieu qui m'a amen. Cette leon aurait l'avantage de conserver le jeu de mots entre Khod Dieu et nakhod matelot, pilote, et aussi athe pour les Persans, qui ne peuvent connatre la provenance grecque et le latin nauta. (20) Il y a dans ce vers comme une odeur de panthisme qui trouble l'orthodoxie des musulmans bien pensants : voil pourquoi la glose de G. s'vertue prouver que, malgr la libert de son langage en cet endroit, Saadi n'a jamais partag les opinions de la secte odieuse connue sous le nom de Voudjoudi matrialistes. Cette discussion est superflue, puisqu'il est impossible de nier que le soufisme, dans sa libre expression, aboutit la thorie de l'absorption de l'univers en Dieu, ce qui est une des formes du panthisme. Ici peut-tre, le pote ne va pas si loin ; il se borne dire que l'existence contingente des tres s'efface devant l'absolu divin, et qu'en prsence de la manifestation de lidal, tout ce qui existe est comme rduit au nant. (21) A tel ou tel, au premier venu. Zed et Amr sont des noms de convention adopts par les grammairiens et les jurisconsultes, dans les exemples qu'ils donnent l'appui de leurs dfinitions; voir une expression du mme genre dans le Gulistn, p. 241, et Colliers d'or, p. 83. (22) Le pre d'Abou Bekr l'Atabek, bienfaiteur de Saadi; voir notre Introduction. Plusieurs copies rejettent le paragraphe entier comme interpol : il se peut que l'auteur l'ait supprim lui-mme dans la rvision qu'il fit de son pome; mais les trois ditions qui servent de base notre traduction l'ont conserv. (23) Allah bs, c'est la traduction en langue persane d'une lgende arabe Allah Kafi, qui se lit quelquefois sur les monnaies musulmanes. Je ne crois pas que la suite d'ailleurs incomplte des monnaies frappes par les Atabeks de Syrie et de Perse porte cette lgende; mais l'historien Mirkhond assure qu'elle se lisait en tte des firmans et rescrits royaux de l'Atabek Abou Bekr, fils de Saad; elle servait de chiffre royal (taaugui). Morley, Hist. of the Atabeks, texte persan, p. 33. (24) On peut consulter, touchant la pollution, dsigne sous le nom de djenbet dans les traits juridiques, le Droit musulman, de M. Querry, t. I, p. 16, et D'Ohsson, Tableau, etc., t. II, p. 22. La souillure survenue pendant le sommeil est assimile celle de l'tat de veille, elle entrane pour le fidle l'obligation de recourir aux ablutions pour recouvrer la puret sans laquelle la prire est frappe de nullit. Les jurisconsultes ne diffrent que sur le caractre de cette obligation, selon les circonstances qui la rendent ou rigoureuse ou simplement surrogatoire. (25) Le lecteur connat, par les descriptions des voyageurs et aussi par le pinceau de nos peintres orientalistes, les deux systmes d'irrigation usits en Orient : l'un, le dlou ou chadouf, est une coupe ou un panier suspendu entre deux cordes comme une escarpolette; chaque oscillation, l'coupe s'emplit fleur d'eau et vient se dverser dans une rigole. L'autre appareil, un peu plus compliqu, consiste lever les eaux au moyen d'une roue garnie de pots et mue par une paire de bufs ; chaque pot pivote sur son axe et contribue remplir la rigole place au-dessous de la machine hydraulique. C'est le dolb dont parle Saadi ; en Egypte on le nomme sakyah, et naoura en Syrie. Cf. Lane, t. II, p. 26. (26) Il est probable que la citation faite par Saadi est emprunte la traduction en vers, par le pote Azraki, du fameux livre d'apologues moraux intitul Sindibd. L'origine indienne de cet ouvrage est incontestable, et les crivains arabes eux-mmes l'ont affirme, voir notamment Fihrist, p. 305; Prairies d'or, dition de la Socit asiatique, t. I, p. 162. M. Comparetti a publi Milan un opuscule intitul Ricerche intorno al libro di Sindibd, o les questions d'origine et de traduction de ce livre sont traites avec rudition. Quant la version persane qui nous est parvenue sous le titre de Sindibd-nameh, elle a t l'objet d'une tude spciale par F. Falconer, Londres, in-8, 1841. Voir le compte-rendu de M. Defrmery, Journal asiat., janvier 1842, p. 105. Il est difficile de dire si tout ce passage est la suite du discours du papillon comme le croit le commentaire de S., ou si c'est une digression du pote. (27) Selon une lgende populaire en Perse, Ferhd tait un sculpteur qui, ayant eu la tmrit de se faire aimer de Schirn, la matresse du roi Sassanide Khosrou-Pervz, fut envoy, par ordre de ce prince, dans les carrires de Bisoutoun, o il se donna la mort aprs avoir achev les fameux bas-reliefs qu'on remarque encore en cet endroit. Malcolm, Hist. de Perse, t. I, p. 138 ; Tabari, II, p. 304. La tradition conserve dans le Livre des rois, t. VII, p. 239 et suiv., diffre beaucoup de la prcdente ; mais celle-ci a prvalu et plusieurs potes l'ont mise en vers, notamment Nizami et son imitateur turc Schekhi. Cf. Catal. de la biblioth. de Gotha, n, p. 175.

CHAPITRE IV

DE L'HUMILIT

OMME, c'est du limon de la terre que le Dieu pur t'a form, sois donc humble comme la terre. Renonce aux convoitises ardentes et l'orgueil ; mortel n du limon, ne sois pas semblable au feu. Cet lment redoutable faisait jaillir ses flammes altires, tandis que la terre se courbait humblement (au jour de la cration) : l'orgueil de l'un a produit le dve, la modestie de l'autre, l'homme (1).

Apologue de la perle. Une goutte de pluie tomba du sein des nuages ; en voyant la mer immense, elle demeura toute confuse. Que suis-je, dit-elle, ct de l'Ocan ? En vrit, je me perds et disparais dans son immensit ! En rcompense de cet aveu modeste, elle fut recueillie et nourrie dans la nacre d'un coquillage ; par les soins de la Providence, elle devint une perle de grand prix et orna le diadme des rois. Elle fut grande parce qu'elle avait t humble, elle obtint l'existence parce qu'elle s'tait assimile au nant.

Trait de modestie d'un novice. Un jeune homme sage et d'un heureux naturel arriva dans une des villes frontires du pays de Roum. Son mrite, sa raison, sa prudence lui valurent un accueil distingu (dans une communaut de soufis). Mais le suprieur lui ayant ordonn, un jour, de nettoyer et de balayer le sol de la mosque, le novice, au reu de cet ordre, s'loigna et ne reparut plus. Frres et suprieur, tous attriburent son dpart au dgot que lui inspiraient les soins infimes (de la communaut). Le lendemain, un des serviteurs du couvent le rencontra par hasard et lui dit : Tu as mal agi, tu as obi une inspiration coupable ; ne sais-tu donc pas, jeune goste, que pour s'lever au rang suprme il faut savoir servir ? Le novice rpondit, et des larmes pieusement sincres coulaient le long de ses joues : Ami, toi qui claires et rchauffes mon me, sache que je n'ai vu aucune trace de poussire dans la mosque ; rien, si ce n'est ma personne, ne ternissait ce lieu auguste, je me suis donc loign pour que le temple ft pur de toute souillure. L'humilit, voil la rgle (tarikat) du derviche. Toi qui aspires la grandeur, sois petit et humble, c'est par l seulement que tu parviendras

au fate ; l'homme dou d'une raison suprieure s'incline humblement, comme l'arbre qui penche vers la terre ses rameaux chargs de fruits. Bayzd Bistmi (2). On raconte que Bayzd sortait du bain, dans la matine du jour de Baram, lorsque d'une maison voisine on rpandit sur lui, par mgarde, un vase plein de cendres. Sa barbe et son turban furent souills de terre ; mais le dvot s'essuya tranquillement le visage et dit avec un accent de reconnaissance : Eh quoi ! mon me par ses forfaits s'est rendue digne de l'enfer et une poigne de cendres exciterait ma colre ! C'est ainsi que les grands (de la voie spirituelle) ne font aucun cas de leur propre personne ; ne recherchez pas la vision de Dieu chez l'goste qui ne voit que lui-mme. La grandeur vritable n'a besoin ni d'honneurs ni de gloire ; les prtentions et la vanit ne constituent pas le mrite : c'est la modestie qui relvera ton front tandis que l'orgueil te rabaissera jusqu' terre. L'homme prsomptueux et insolent s'expose une chute terrible : si tu veux obtenir le premier rang, ne le recherche jamais. Il ne faut pas demander l'homme entran par les sductions du monde le chemin qui mne Dieu. Si tu veux obtenir respects et honneurs, ne jette pas un regard mprisant sur les autres hommes, comme le font les gens sans mrite ; est-il raisonnable de croire que le mrite rel puisse s'associer aux prtentions de la vanit ? Le titre le plus glorieux auquel tu doives aspirer est l'estime qu'inspire la vertu. N'estil pas vrai que si un de tes gaux te traite avec arrogance, tu as le droit de contester son mrite ? Toi aussi, si tu agis avec insolence, tu donneras de toi l'ide dfavorable que cet homme t'a inspire : si tu occupes la place d'honneur, aie la sagesse de ne pas mpriser ceux qui sont assis terre. Que de fois n'arrive-t-il pas que les grands tombent et cdent leur place ceux qui taient leurs pieds ! Si pure et irrprochable que soit ta vie, pargne cependant un pauvre pcheur tel que moi. Vois ces deux hommes : l'un tient entre ses mains l'anneau (du sanctuaire) de la Kaaba, l'autre, terrass par l'ivresse, gt au fond d'une taverne. Qui retiendra celui-ci, si Dieu l'appelle, qui ramnera celui-l, si Dieu le chasse ? Le premier ne trouvera aucun appui en ses propres mrites, l'autre ne verra pas la porte du repentir inexorablement ferme devant lui.

Jsus, le dvot orgueilleux et le pcheur repentant. J'ai ou raconter que du temps de Jsus (sur qui soit le salut !) vivait un homme perdu de vices qui avait pouss l'erreur et le mensonge jusqu'aux dernires limites : hardi au mal, charg de crimes, endurci de cur, cet homme aurait, par ses forfaits, rendu jaloux Iblis lui-mme. Sa vie s'tait coule strile, ou plutt depuis qu'il tait au monde il avait fait le malheur de ses semblables. Sa tte tait vide de raison et pleine des bouffes de l'orgueil, sa convoitise se repaissait de tout ce que la loi dfend ; il avait laiss traner le pan de sa tunique dans le vice, et la fange du pch souillait toute sa personne. Hostile tout ce qui tait sage et vertueux, il n'avait jamais mis le pied dans le bon chemin ni prt l'oreille aux leons de la sagesse. On le fuyait comme un flau funeste, on se le montrait, mais de loin, comme le croissant de la lune (qui annonce le jene de ramadan). Sa vie s'tait consume, comme une grange, au feu des passions, sans qu'il et rcolt un grain d'estime, plong qu'il tait dans les jouissances dfendues par la loi. Il ne restait plus une ligne tracer dans le livre noir de sa destine ; en un mot, ce pcheur plein d'orgueil et esclave des passions n'avait connu que l'excitation et la torpeur de l'ivresse. Jsus, revenant du dsert, passa devant l'oratoire d'un pieux solitaire. Le cnobite descendit en toute hte de sa cellule et courut se prosterner aux pieds du Messie. Le pcheur les regardait de loin, perdu, bloui comme l'est le papillon par la flamme ; confus et assailli de remords il fixait sur eux des regards avides, comme le mendiant sur les

mains pleines d'or de l'homme riche. La honte l'accablait et ses lvres murmuraient fivreusement le dsaveu de ses nuits passes dans la dbauche ; des larmes sillonnaient ses joues, comme la pluie que versent les nuages. Hlas ! disait-il, ma vie a t gaspille follement, j'ai dpens cette monnaie prcieuse sans acqurir le moindre mrite. Prisse un misrable tel que moi; la mort est pour moi cent fois prfrable la vie ! Heureux celui qui meurt ds l'enfance, et qui vite, par un trpas prmatur, les hontes rserves sa tte blanchie par l'ge ! Dieu, crateur du monde, accorde-moi le pardon de mes fautes ; si elles me suivent (dans l'autre vie) ce sera un funeste cortge (3). Ainsi le vieux pcheur implorait en gmissant l'assistance du Dieu de bont ; honteux, son front s'inclinait, son visage s'inondait des larmes du repentir, tandis que le dvot orgueilleux lanait de loin sur lui des regards chargs de mpris : Pourquoi, disait-il, une pareille insistance de la part de ce malheureux ? Qu'y a-t-il de commun entre nous et un coupable condamn, aprs avoir dpens sa vie sans profit, brler dans les flammes de l'enfer? Son me souille de boue a-t-elle mrit par quelque bonne action le droit de s'approcher du Messie et de moi ? Que ne nous a-t-il dlivrs dj de sa prsence funeste, que ne prend-il la route de l'enfer sous l'escorte de ses crimes? En vrit, je redoute que sa mauvaise toile ne fasse rejaillir sur moi les flammes ternelles qui seront son partage. O mon Dieu, lorsque le genre humain sera rassembl devant toi, ne permets pas que cet homme ressuscite mes cts ! Il parlait encore lorsque du sein de la gloire cleste descendirent sur Jsus ces paroles rvlatrices : Quelles que soient l'austrit de l'un de ces deux hommes et l'impit de l'autre, leur prire a t galement exauce. L'un des deux est perdu de dbauche et de honte, mais il m'a adress une supplication ardente : le coupable qui se prsente humili et repentant devant moi n'est pas repouss de seuil de ma clmence. Je pardonne cet homme et ma misricorde lui ouvre les portes du ciel. Mais quant au dvot qui rougirait de prendre place ct d'un pcheur dans le sjour des bienheureux, dis-lui que cette honte lui sera pargne au jour de la rsurrection ; car le paradis est rserv au premier, et l'enfer au second. L'un s'est purifi au feu du repentir, tandis que l'autre s'est fi ses propres mrites, ignorant que dans le sjour du Tout-Puissant l'humilit l'emporte sur la prsomption et l'orgueil. Quiconque cache sous une tunique d'une propret immacule un cur terni par le vice, n'a pas besoin de chercher la cl de l'enfer (c'est--dire l'accs lui en est grand ouvert, il est damn d'avance). Au seuil de la vie ternelle, le sentiment de ta faiblesse et de ton humilit vaut mieux pour toi qu'une dvotion fastueuse. Si tu es un des disciples de la voie spirituelle, ne te prvaux pas de ton mrite ; le cavalier mont sur un coursier royal n'est pas toujours celui qui remporte le prix au jeu du mail. Si tu t'arroges de toi-mme une place parmi les bons, c'est que tu es mchant : Dieu est sans piti pour la prsomption goste. L'homme dpourvu de mrite, s'il se flatte de ressembler l'amande savoureuse du pistachier, n'est en ralit qu'un assemblage de sches membranes comme l'oignon. Rien de plus inutile qu'une pareille dvotion et un aveu d'impuissance serait bien prfrable; strile est la pit mal comprise qui joint la ferveur envers Dieu l'injustice l'gard des hommes. Que sont (aux yeux de Dieu) le malheureux qui vit dans le dsordre et le dvot rigide qui s'impose les plus dures mortifications ? Efforce-toi, j'y consens, de mener une vie austre et difiante, fais profession d'une pit sincre, mais ne cherche pas du moins surpasser l'lu de Dieu. Ne t'acharne pas la poursuite de la puret parfaite, c'est un dessein dmesur et coupable, surtout s'il s'y mle les sombres couleurs de l'hypocrisie (4). Et puisque les sentences des moralistes se gravent dans ta mmoire, retiens cette parole de Saadi : Le pcheur plein de la crainte de Dieu l'emporte sur le juste qui fait parade de sa dvotion.

Le savant pauvre et le kadi vaniteux.

Un jurisconsulte pauvre et mal vtu entra dans la salle o sigeait un kadi et s'assit au prtoire (5). Le juge le regarda d'un air irrit et l'huissier (audiencier mou'arrif) vint le tirer par la manche en disant : Quitte cette place, ne sais-tu pas qu'elle est trop honorable pour toi ? Choisis-en une qui soit plus modeste ; loigne-toi ou reste debout. Le premier rang n'appartient pas tout venant. Les honneurs se mesurent au mrite, les dignits au talent. Je crois inutile de t'avertir davantage ; que cette petite humiliation te serve de leon ! Quand on prend place dignement au dernier rang, on ne s'expose pas au ridicule d'une chute. N'usurpe pas le poste dvolu aux grands, n'aie pas la hardiesse du lion si tu n'en as pas les griffes. Le sage, dont l'extrieur tait celui d'un derviche, comprit que la fortune lui tait hostile ; il soupira tristement et alla s'asseoir au dernier rang. Cependant les lgistes s'taient lancs dans l'arne de la discussion ; ils vocifraient des quid et des non conceditur ; ouvrant les portes de la lice, ils se jetaient la tte leurs sic et leurs non (6); on et dit une troupe de coqs batailleurs se dchirant du bec et de la serre. L'un se pmait ivre de fureur, l'autre frappait la terre de ses deux poings crisps ; car tous s'taient engags dans une question embrouille qu'ils taient incapables de rsoudre. Du lieu modeste o il se tenait, notre savant se jeta dans la mle comme le lion solitaire. Dfenseurs de la loi sainte, s'cria-t-il, savants interprtes de la rvlation et du droit canon, il s'agit de trouver de bons et scientifiques arguments, non pas de se gonfler la face, en qute de raisons. Moi aussi je connais les rgles du jeu du mail (c.-a.-d. de la controverse) Parle-donc, lui rpondit-on, puisque tu es au courant de la question. Le savant s'assit gravement sur ses genoux et n'eut qu' ouvrir la bouche pour fermer celles de ses adversaires ; son loquence pntra dans leur cur comme le cachet dans la cire. Il s'leva du fait en litige aux plus hautes thories et effaa la controverse comme d'un trait de plume. Des flicitations retentirent de toute part, on acclama l'envi sa raison et sa pntration. Telle tait l'imptuosit avec laquelle il avait lanc le coursier de la discussion, que le pauvre kadi restait emptr comme un ne dans la boue. Cependant il se dpouilla de sa pelisse et de son turban ( 7) et les offrit au derviche avec mille compliments flatteurs: Quel dommage, lui dit-il, qu'on n'ait pas apprci plus tt votre mrite ni assez remerci le ciel qui vous a conduit ici ; c'est un regret pour moi de voir tant de savoir rduit une condition aussi humble ! L'huissier s'approchant du savant d'un air aimable voulut placer sur sa tte le turban du kadi ; mais lui, le repoussant de la voix et du geste, s'cria : N'emprisonne pas mon front dans les entraves de la vanit : demain, au milieu des pauvres qui n'ont pour vtement qu'une tunique en lambeaux, ma tte serait alourdie de vanit sous ce turban large de cinq empans ; fier de m'entendre donner le nom de Molla et de Grand-Juge, je regarderais les autres hommes avec ddain. Que l'aiguire soit d'or ou d'argile, l'eau qu'elle renferme en est-elle moins frache et limpide ? L'intelligence et la sagesse, voil la vraie parure du front et non un turban fastueux comme celui-ci. L'ampleur de la coiffure ne prouve rien : la citrouille, elle aussi, est gonfle et vide. Ne lve pas la tte, tout fier de ton turban et de ta barbe : l'un n'est qu'un lambeau de coton, l'autre qu'une touffe de poils. Quand on n'a de l'homme que l'apparence, mieux vaut rester silencieux comme une image (jeu de mots sur le double sens de souret). Recherche le poste qui convient ton mrite, mais ne sois pas la fois haut plac et funeste comme la plante Saturne. Le roseau qu'on tresse en nattes a beau se balancer firement, il ne possde pas les proprits de la canne sucre ( 8). Avec une intelligence aussi pauvre et un aussi mince mrite, comment veux-tu qu'on te prenne pour un personnage, malgr les cent esclaves qui forment ton cortge ? Une perle en verroterie, tombe dans la boue, avait bien raison de dire l'ignorant qui la ramassait avec empressement : Je suis absolument sans valeur, ne fais pas la folie de m'enchsser dans l'or et la soie. L'escarbot, mme au milieu d'un bouquet de roses, est toujours un escarbot. L'homme riche ne doit aucune supriorit sa fortune ; l'ne couvert d'une housse de satin reste toujours un ne. C'est en ces termes que ce savant aussi loquent que sage exhalait le ressentiment de son cur. Un homme offens trouve d'nergiques paroles ; pas d'indulgence pour un adversaire vaincu! quand le moment de la vengeance est venu il faut frapper sans piti l'ennemi qu'on a terrass. Le kadi tourdi par cette vigoureuse apostrophe ne

put que murmurer le verset : En vrit, voil un jour difficile (9) ; dans sa colre il se mordait les poings et dardait sur son interlocuteur deux yeux flamboyants comme la constellation des deux farkad. Quant notre derviche, il tourna les talons et disparut sans qu'on pt retrouver ses traces. Grande rumeur parmi les notorits du tribunal ; chacun de se demander d'o venait cet insolent parleur. Le Nakib (10) se mit sa poursuite et courut de tout ct, s'informant si l'on avait vu un personnage de telle et telle sorte. Quelqu'un lui rpondit : Nous ne connaissons dans cette ville qu'un seul homme qui parle un aussi doux langage, c'est Saadi. Mille fois bnie soit cette rponse : admire comment on a su donner l'pithte de doux au langage de la vrit (11).

Le repentir d'un prince. Un prince vivait Guendjh (12), prince impie et injuste, que le ciel nous prserve d'un tel flau ! Un jour, il entra dans la mosque, ivre et la chanson aux lvres, la tte alourdie par l'ivresse, une large coupe de vin la main. Un pieux docteur, au cur pur, au doux langage, se trouvait en ce moment dans la Maksourah (enceinte rserve de la mosque) ; une foule d'auditeurs se pressaient autour de lui, car l'auditoire est toujours nombreux pour le matre qui a de la science. ( 13) Le scandale commis par ce dbauch sans frein (litt. par ce cheval emport) jeta le trouble dans le cur des assistants. Lorsqu'un roi met le pied dans le sentier du vice, qui peut le ramener au bien ? L'acre senteur de l'ail touffe le parfum de la rose ; le tambour couvre les sons de la lyre. Mais pourtant quand on peut empcher un forfait, doit-on rester immobile comme le paralytique ? l'nergie que les sages trouvent dans leur me supple la faiblesse de leurs mains et de leur voix. Un des disciples vint se plaindre au scheik vnrable et, le front pench vers la terre, il lui dit : Prononce enfin l'anathme sur ce dbauch, cet ivrogne, puisque nous ne pouvons rien dire ni rien faire contre lui. Les soupirs enflamms qui s'exhalent du cur de l'initi sont plus redoutables que l'pe et la hache. Le sage docteur, levant les bras au ciel, pria ainsi : Matre souverain du ciel et de la terre, ce jeune prince qui use sa vie dans les plaisirs, accorde, je t'en supplie, la flicit ternelle ! Quelqu'un se rcria et dit au savant : O toi qui es pour nous un modle de sincrit, pourquoi ces vux de bon augure en faveur d'un mchant ? Appeler le bonheur sur la tte d'un coupable comme lui, n'est-ce pas attirer le malheur sur un peuple tout entier ? Mais le sage l'me lumineuse rpondit : Si le sens mystrieux de mes paroles chappe ton intelligence, cesse de fmou-voir : je n'ai pas eu recours de vains artifices de langage. J'ai pri le souverain Juge d'inspirer le repentir ce cur criminel et de lui accorder ainsi le bonheur ternel rserv dans le ciel ceux qui ont su dompter leurs passions : en renonant aux joies phmres de l'ivresse, il s'assurera une flicit qui n'aura point de fin. (14) Les paroles sorties de cette bouche loquente ne tardrent pas tre rptes au prince, il en fut vivement mu ; un nuage passa sur ses yeux ; un torrent de larmes arraches par le repentir inondrent ses joues. La flamme (des remords) dvorait son cur, tandis que la honte le forait baisser les yeux ; impatient de frapper la porte de la pnitence, il envoya au bon conseiller le message suivant : Tends-moi une main secourable, daigne venir auprs de moi, pour que je courbe tes pieds ma tte charge d'impits et de mensonges ! Le scheik aux sages conseils se rendit au palais : il jeta en entrant un coup d'il sur la salle (15) et vit (les vestiges de l'orgie) du sucre et des grenades, des flambeaux et du vin, un luxe tincelant et des convives demi-morts. Les uns avaient tout fait perdu le sentiment ; d'autres taient seulement dans une demi-ivresse ; d'autres, la coupe la main, balbutiaient une chanson : ici retentissait le refrain des chanteurs, l l'appel ritr de l'chanson. Buvez, buvez encore ! L'assemble entire subissait l'empire du vin couleur de rubis : le joueur de luth penchait, comme le luth, sa tte sur sa poitrine : seul le narcisse entrouvrait son calice au milieu de ces nobles convives aux yeux appesantis par le sommeil. Le tambour de basque mariait son

rythme aux accents de la mandoline et la flte soupirait sa mlodie plaintive. Sur un signe de prince, tout vola en clats: une morne tristesse succda l'entrain de la fte ; le luth fut bris en morceaux et ses cordes lacres ; la chanson s'arrta sur les lvres des chanteurs. Des pierres lances contre la table du festin brisrent les urnes de cristal et les coupes en forme de courge; le vin couleur de tulipe se rpandit hors de l'amphore renverse, comme le sang s'chappe de la blessure d'une oie qu'on gorge. Au milieu du dsordre, la jarre en gestation depuis neuf mois laissa tomber la liqueur qu'elle recelait dans ses flancs, et sur l'outre fendue de part en part la bouteille rpandit des larmes de sang. Par ordre du roi, les dalles de la salle furent arraches et remplaces par d'autres ; l'eau n'aurait pu laver les taches que le vin aux reflets de rubis y avait laisses ; le bassin lui-mme, chose peu surprenante, fut dmoli : il avait tant absorb de vin ce jour-l (16) ! Dsormais quiconque osa toucher une lyre reut maintes chiquenaudes comme le tambourin; le virtuose qui posait un luth sur sa poitrine subit maints horions comme la mandoline. Quant au jeune prince, lui que l'orgueil et l'gosme avaient enivr jusqu'alors, il s'adonna la prire et l'adoration avec le recueillement des vieillards (c.-a.-d. des scheiks, des directeurs du soufisme). Cent fois son pre irrit lui avait recommand la dcence dans le maintien et le langage : ce que la svrit paternelle, ce que la prison et les chanes n'avaient pu faire, un simple conseil sut l'obtenir. Si le savant aux discours persuasifs l'avait svrement mis en demeure de renoncer aux garements de la jeunesse, le prince, dans sa fureur aveugle, n'et sans doute pas pargn la vie du conseiller : le lion rugissant n'abandonne pas le combat ; la panthre brave les morsures de l'pe. C'est par la douceur seulement qu'on peut triompher d'un ennemi ; mais en parlant avec duret un ami, on s'aline son cur. Celui qui n'a pas la tte martele par les reproches n'est pas tent de faire dure mine, comme l'enclume. N'adresse pas un prince de violents reproches, et si tu le vois dispos lui-mme la violence, capte-le par la douceur. Sois conciliant et doux avec tous les hommes, aussi bien les petits que les grands : par l'amnit de tes discours, tu triompheras de l'orgueil de ceux-ci et tu forceras ceux-l t'obir. Un langage haineux et violent ne recueille qu'amertume ; mais le succs est assur aux paroles douces et persuasives, et ces douces paroles c'est Saadi qu'il faut en demander le secret. Nargue du censeur au visage maussade et renfrogn !

Les marchands de miel. Un jeune homme vendait du miel. Son doux sourire, son visage gracieux charmaient tous les curs ; sa taille tait haute et souple comme le roseau qui donne le sucre. Les acheteurs affluaient autour de lui, plus nombreux que les mouches; je crois mme que s'il et vendu du poison, on l'aurait accept, venant de sa main, comme du miel. Un autre adolescent de mchante mine le vit l'uvre, et fut jaloux du succs de son commerce. Ds le lendemain, il parcourut la ville un plateau de miel sur la tte et du vinaigre au front (c'est--dire grimaant et morose). Il allait de, del, criant sa marchandise ; mais les mouches elles-mmes hsitaient s'y poser. Le soir venu, il rentra, la bourse vide, et alla s'asseoir tristement dans un coin, soucieux et sombre comme les pcheurs la pense du jugement dernier, ou comme les prisonniers pendant les ftes (du Baram) ; sa femme lui dit avec un sourire moqueur : Visage renfrogn rend le miel amer. La duret conduit son homme au feu ternel ; la douceur, au contraire, est fille du ciel ( 17). Va, puise, s'il le faut, une eau tide et trouble sur le bord de la rivire, plutt que de boire un frais sorbet prsent de mauvaise grce. Qui voudrait goter au repas d'un hte dont le front est pliss comme le cuir qui recouvre la table ( manger)? Prends garde, mon ami, d'attirer sur toi la mauvaise fortune; l'homme mchant est fatalement vou au malheur. Il se peut que tu ne possdes ni or ni argent, mais que n'as-tu du moins, comme Saadi, la douceur et la persuasion ?

On raconte qu'un homme distingu par sa pit et sa sagesse fut insult par un misrable ivrogne; le dvot l'me sereine subit les outrages de ce drle sans mme tourner la tte. Quelqu'un lui en fit reproche en ces termes : N'es-tu donc pas un homme ? c'est une honte de subir les insultes d'un pareil fou ! A ces observations, le sage rpondit : Cesse de tenir un tel langage ; que m'importe si dans un accs d'ivresse un ivrogne dchire mes vtements? De mme que ce serait folie de lutter contre un lion furieux, est-il digne du sage de se colleter avec un malheureux que l'ivresse gare ? Telle doit tre, en effet, la rgle de l'homme de bien : aux mauvais traitements il doit n'opposer que la douceur et la bienveillance.

Grandeur d'me des hommes de Dieu (des soufis). Un cnobite fut mordu par un chien furieux, dont la gueule distillait une bave cumante. Tandis que la douleur le tenait veill, sa fille, une enfant qu'il levait au logis, lui adressa des reproches et lui demanda avec vivacit s'il n'tait pas en tat de se dfendre (litt. s'il n'avait pas de dents lui aussi). Le bless, souriant au milieu de ses souffrances, rpondit : Chre enfant, lumire de mon cur! ma force, il est vrai, l'emportait sur celle du chien, mais j'aurais eu honte de souiller mes dents et mes lvres ; mme sous les menaces du glaive, je ne consentirais pas faire une morsure un chien. Il est ais de rendre le mal pour le mal, mais c'est une bassesse qu'un homme de cur repousse avec indignation.

Le bon matre et le mchant esclave. Un homme dont on vantait le mrite en tout lieu avait son service un esclave d'un caractre odieux : sa laide figure, ses cheveux en dsordre, sa mine maussade et revche, ses dents (qui semblaient) souilles de venin comme celle du serpent, tout assurait cet esclave le prix de laideur sur les plus laides gens de la ville. Ses yeux piqus par l'acre odeur qui se dgageait de sa personne, taient toujours pleins de larmes. S'agissait-il de prparer les mets, il faisait la moue ; le repas tait-il servi, il s'asseyait familirement en face de son matre, genoux contre genoux; il se gardait bien de le quitter l'heure du dner, mais il l'aurait laiss mourir sans lui donner une goutte d'eau. Ni les remontrances, ni le bton n'avaient de prise sur lui. Nuit et jour, il remplissait la maison de vacarme ; tantt il semait d'pines et de broussailles le chemin par o passait son matre; tantt il jetait les poules dans le puits. Sa vue faisait fuir les gens ; quand il allait en course, il ne revenait plus. Quelqu'un dit un jour au matre : Qu'attendez-vous d'un aussi dtestable valet ? o est son mrite, son talent, sa beaut ? Une crature aussi disgracieuse est-elle faite pour qu'on supporte ses rudesses et ses faons brutales ? Je vous trouverai un autre esclave bon et honnte; htez-vous de conduire celui-ci au march, et si on en vous offre une obole, ne la refusez-pas, car en vrit, ft-il donn gratis, il serait encore vendu trop cher. L'excellent homme couta ces paroles et rpondit en souriant : Ami que le ciel favorise, je reconnais que le caractre de ce valet est dtestable mais, par cela mme, le mien en devient meilleur : il m'a depuis si longtemps exerc la patience, que je puis dsormais tout supporter de la part des autres. La patience, poison au dbut, devient douce comme le miel quand elle a pris racine dans le cur.

Ma'rouf et le malade (18). Pour suivre les voies (l'exemple) de Ma'rouf, il faut d'abord se dpouiller de tout sentiment d'gosme et d'orgueil. On raconte que ce saint personnage reut dans sa

demeure un tranger que la maladie mettait en danger de mort ; sa tte dnude, son visage dcharn et livide, tout annonait que la vie ne tenait plus chez lui qu' un fil (litt. un cheveu). La nuit venue, le malade tendu sur son lit de souffrances ne cessait de se plaindre et de gmir. Non-seulement il ne gotait pas une heure de sommeil, mais il privait de repos tout le voisinage. Rude et grossier de sa nature, il ne mourait pas et, par ses invectives, il faisait mourir les vivants Ses cris de douleur, ses contorsions mirent en fuite tous ceux qui l'entouraient, et il ne resta plus que le malade et Ma'rouf. Ce dernier passa les nuits son chevet, dvou son service et toujours prt lui obir, comme il sied aux hommes de la voie spirituelle. Une nuit cependant Ma'rouf cda l'assaut du sommeil ; comment rsister longtemps l'insomnie? Mais peine ses paupires s'taient-elles fermes, que le malade se reprit blasphmer : Maudite race, disait-il, race criminelle dont le nom et la rputation ne sont que fume et hypocrisie ! mcrants impurs sous une robe sans tache, imposteurs qui trafiquent de la dvotion ! En vrit, l'homme qui s'endort le ventre plein s'inquite bien si un pauvre malade ne peut fermer l'il! Et il continua ainsi d'injurier Ma'rouf pour l'avoir oubli pendant une minute accorde au sommeil. Le scheik fut assez gnreux pour subir ces injures en silence; mais les dames de son harem les avaient entendues; une d'elles dit tout bas Ma'rouf : Tu vois en quels termes le derviche exhale ses plaintes; dis-lui donc une bonne fois de poursuivre sa route ; qu'il cesse de nous importuner et s'en aille mourir ailleurs. La bont et la bienfaisance, si louables qu'elles soient, deviennent rprhensibles quand elles s'adressent aux mchants. Ce n'est pas un oreiller qu'il faudrait placer sous la tte de ces flaux de l'humanit, une pierre leur conviendrait mieux. Homme bni du ciel, n'aie pas d'indulgence pour les mchants : planter un arbre en un sol aride est le fait de l'ignorant. Loin de moi la pense de te dtourner de la bienfaisance, mais ne la prodigue pas du moins qui ne la mrite point. Trve de douceur et d'indulgence l'gard des rustres ; pourquoi accorder au chat les caresses refuses au chien ? et encore, s'il faut parler net, le chien reconnaissant est cent fois prfrable l'homme ingrat. Ne fais pas aux indignes la charit mme d'un verre d'eau et, si tu la leur accordes, inscris ta rcompense sur la glace. Je n'ai jamais vu, quant moi, un homme aussi difficile contenter ( 19). Quand la dame du logis eut termin ses dolances, le pieux Ma'rouf lui rpliqua en souriant : Rentre chez toi et demeure en repos sans plus t'inquiter des propos incohrents que tu as entendus. Lorsque cet homme, dans le paroxysme de la douleur, m'accablait de reproches, sache que ses plaintes taient douces mon oreille. Il faut savoir entendre les dolances du malheureux que la souffrance prive de repos. En retour de la sant et du bonheur que tu as en partage, tche de supporter avec patience le fardeau des souffrances d'autrui. L'homme, qui n'a qu'une vaine apparence comme le talisman, meurt et son nom s'anantit avec sa dpouille mortelle; celui, au contraire, qui cultive l'arbre de la gnrosit, est sr de recueillir un jour les fruits de l'estime gnrale. Vois, il y a beaucoup de mausoles ( turbh) dans le faubourg de Krkh, mais un seul, celui de Ma'rouf, est connu du peuple. L'homme esclave de la grandeur et assujetti l'orgueil ignore ce qu'il y a de vritable grandeur dans la bont.

La patience des saints. Un impudent derviche implorait la bienfaisance d'un soufi, mais ce dernier ne possdait rien pour le moment; sa bourse tait sec et sa main vide d'aumnes, le moyen pour lui de rpandre l'or comme de la poussire ! Le mendiant au sombre visage s'loigna et, une fois dans la rue, profra toutes sortes d'injures. Prenez garde, s'criait-il, ces scorpions mystrieux, ces froces panthres vtues de laine (20); pieusement blottis comme le chat, ils s'lancent sur leur gibier avec l'agilit du chien. C'est dans la mosque qu'ils tiennent boutique de mmeries, srs d'y trouver plus de chalands qu'au couvent. Il faut un cur de lion pour arrter les caravanes ; ils

se contentent, eux, de voler un manteau. Ils cousent des morceaux noirs et blancs sur leur froc, mais les provisions et l'or s'entassent dans leurs demeures. Oh ! les dignes trafiquants qui vendent de l'orge pour du froment! Vagabonds, derviches de village (21), rdeurs de grange ! l'heure de la prire ils sont faibles, anantis, mais qu'importe ? ils retrouvent la jeunesse et la force l'heure de la danse et des concerts (mystiques). Ont-ils le droit de s'asseoir pour dire la prire, eux qui dploient tant d'agilit dans la ronde (des derviches) ? Voraces comme la verge de Mose, avec leur mine chtive et ple ils ne sont pas plus sobres que savants, mais ils s'entendent merveille trafiquer de la religion pour acqurir les biens de ce monde. Ils se contentent d'un manteau grossier la faon de Bell, mais leurs femmes ont des robes qui valent le revenu de l'Abyssinie ( 22). Parmi les prescriptions de la coutume religieuse, ils n'en acceptent que deux : la sieste (avant la prire de l'aprs-midi) et le souper de nuit (23). Leur ventre est rempli des meilleurs morceaux, leur cuelle est bigarre de mets de toutes sortes. Mais pourquoi prolonger ce discours ? il est malsant de dnigrer sa propre secte. L'effront continua longtemps sur ce ton, car le mrite est toujours expos aux traits de l'envie ; quand on vit dans l'infamie on se soucie bien de l'honneur du prochain ! ( Gulistn) Un novice alla rapporter ces propos au scheik ; en quoi, je l'avoue, il agit sans discernement. Le mchant m'accable de ses outrages, puis il se tait ; plus coupable est l'ami qui les recueille pour me les rpter. Le trait lanc contre moi tait retomb inerte, sans m'atteindre ni me blesser ; si tu le ramasses et me le rapportes, n'est-ce pas comme si tu l'enfonais dans ma poitrine ? Le vieillard plein d'indulgence se contenta de sourire et rpondit : Ces injures ne sont rien ; en vrit, il aurait pu m'en adresser de plus graves : les fautes qu'il me reproche sont lgres, ce n'est que la centime partie de ce dont je me reconnais coupable ; les accusations qu'il a diriges contre moi au hasard, ma conscience sait qu'elles ne sont que trop bien fondes. Cet homme qui ne me connat que depuis peu de temps, peut-il numrer tous les pchs d'un septuagnaire ? Non, personne ne les connat mieux que moi, personne, except Celui qui lit dans le monde invisible (24). A dire le vrai, je n'ai jamais vu quelqu'un qui ft plus indulgent pour moi, puisqu'il borne l ses reproches : si au jour du jugement dernier je n'avais pas d'autre accusateur que lui, je n'aurais pas redouter l'enfer, tant ma conduite serait reconnue innocente. Mais hlas! celui qui me reproche mes crimes, j'ai le droit de rpondre : Viens, c'est moi qu'il faut en demander le compte (littralement le livre, le registre). Voil bien les hommes du sens intrieur ! Ils s'exposent comme une cible aux flches de l'preuve, ils dpouillent leur front du diadme de l'orgueil et se parent de l'aurole des plus sublimes vertus. Sois humble et soumis, mon frre, et laisse dchirer ta rputation (litt. ta pelisse). Les vrais initis savent subir les atteintes des mchants et quand, aprs leur mort, leurs cendres sont ptries et transformes en vases d'argile, les pierres lances par leurs dtracteurs viennent encore une fois les briser (c'est--dire la mort mme ne les met pas l'abri de la calomnie).

Mansutude de Mlik Saleh (25). Un des rois qui rgnrent en Syrie, Mlik Saleh, sortit un jour, ds l'aube, suivi d'un seul page. Il avait coutume de parcourir les marchs et les rues, le visage demivoil, la faon des Arabes du dsert ; car il tait vigilant et ami du pauvre, deux qualits qui font de celui qui les possde un roi vertueux (Mlik Saleh, le pote joue sur le sens de ce nom). Il trouva couchs sur le pav de la mosque deux pauvres dont le cur paraissait bris, l'esprit inquiet et troubl : le froid de la nuit les avait tenus veills et, comme le camlon (26), ils piaient le lever du soleil. L'un d'eux disait son compagnon : Au jour de la rsurrection et devant le tribunal de Dieu, si ces monarques au front altier qui vivent dans les plaisirs, au sein du luxe et de la mollesse, ont le droit d'entrer dans le ciel avec les pauvres, je ne lverai pas, quant moi, ma tte hors des dalles du spulcre. Le ciel sublime est notre demeure, c'est

notre bien nous dont le pied est retenu ici-bas dans les souffrances ; avons-nous nous louer assez de ces rois en ce monde pour avoir encore subir leur voisinage dans la vie future ? Je jure que si Mlik Saleh franchit alors l'enceinte des jardins clestes, je lui briserai le crne sous mes talons ! Ainsi parla cet homme, et le roi entendant ces discours, ne jugea pas utile de demeurer plus longtemps en ce lieu. Il s'loigna ; mais ds que la lumire du soleil eut chass, comme un torrent, le sommeil de la paupire des mortels, le roi envoya chercher ces deux individus ; il prit place sur son trne et les fit asseoir avec beaucoup d'gards et de considration. Ses bienfaits, en se rpandant sur eux comme une pluie salutaire, purifirent leurs corps des souillures de l'indigence. Eux qui avaient lutt contre la pluie, le froid, les torrents furieux, ils se trouvaient assis au milieu des plus nobles seigneurs ; nagure mendiants demi-nus et tenus veills par la faim, ils taient l maintenant et parfumaient leurs vtements aux bouffes odorantes des brle-parfums. L'un de ces deux hommes dit tout bas au roi : Prince qui le monde obit en esclave, les honneurs et la puissance sont le prix du mrite ; en quoi nous sommes-nous donc rendus dignes de vos faveurs ? Ces paroles plurent au roi ; son visage s'panouit comme une fleur et souriant au derviche, il lui rpondit : Je ne suis pas de ceux qui, troubls par l'orgueil, froncent le sourcil en prsence des malheureux. Oublie toi aussi les dispositions malveillantes dont tu tais anim contre moi et ne songe plus me faire un mauvais accueil dans le ciel. Je t'ouvre aujourd'hui les portes de la rconciliation, ne me ferme pas demain celles du Paradis. Homme que la destine favorise, telle est la route que tu dois suivre ; si tu aspires la gloire, tends aux infortuns une main secourable. Quand on n'a pas jet ici bas la bonne semence, peut-on esprer cueillir les fruits du touba (27) ? Sans la bonne volont et le zle on cherche en vain le bonheur : il est le prix rserv qui se consacre au service de Dieu. Comment brillerais-tu l'gal du flambeau, si l'orgueil inonde ton cur comme l'eau remplit une humble lampe ? Pour rpandre en ce monde une vive clart, il faut, comme le flambeau, avoir la flamme dans le cur.

Gouschir et l'astrologue vaniteux (28). Un homme qui joignait quelques connaissances astrologiques un orgueil insens, fit un long voyage pour aller chez Gouschir ; il se prsenta, le cur plein du dsir d'apprendre et la tte trouble par les fumes de l'orgueil. Le savant se dtourna de lui sans lui apprendre un mot de la science qu'il enseignait ; mais lorsque l'tranger, du dans son attente, se prparait partir, l'illustre astrologue lui dit : Tu crois tre un savant accompli : mais le vase qui dborde ne peut plus rien recevoir. La vanit remplit ton cur et voil pourquoi tu t'en vas les mains vides. Il fallait te prsenter moi sans prtentions, si tu voulais partir riche de connaissances. Suivez l'exemple de Saadi : parcourez le monde en renonant toute chose et vous reviendrez le cur plein de science.

L'esclave gnreux. Un esclave irrit contre le roi son matre avait pris la fuite et s'tait longtemps drob aux recherches dont il tait l'objet. Plus tard, oubliant son ressentiment et les motifs de sa rbellion, il revint chez le roi ; ce dernier fit signe au bourreau d'excuter le coupable. L'excuteur, altr de sang, tirait dj son glaive, comme la langue du voyageur puis sort de sa bouche dessche, lorsque le serviteur au cur bris pronona cette prire : O Dieu, permets que mon matre rpande lgitimement mon sang ! j'ai vcu longtemps dans l'abondance et le bonheur, longtemps ses bienfaits ont satisfait mes dsirs, il ne faut pas que demain (dans l'autre vie) il porte la responsabilit de ma mort pour la plus grande joie de ses ennemis ! Le roi entendit

ces paroles et la colre qui agitait son cur s'apaisa soudain; il baisa le front et les yeux de l'esclave et lui accorda les honneurs du drapeau et des timbales ( 29). C'est ainsi que la fortune rcompensa la douceur de cet homme et l'arracha du seuil de la mort pour l'lever aux plus hautes dignits. Ami, aux violences de tes adversaires, oppose ainsi une indulgente bont, c'est elle qui mousse l'pe la mieux trempe. Fais comme les guerriers qui, pour se garantir du sabre et des flches, revtent un corselet form de cent doubles de soie.

Trait d'humilit d'un dvot. Quelqu'un passant prs de la cellule d'un ascte dguenill crut entendre les aboiements d'un chien. Comment, se dit-il, un chien en ce lieu ! et il pntra dans la cabane la recherche du pieux derviche. Celui-ci s'y trouvait seul et il n'y avait pas trace de chien. Notre homme allait se retirer sans oser approfondir ce mystre, lorsque l'anachorte, averti par le bruit de ses pas, lui dit : Pourquoi t'loignes-tu ? entre plutt, mon ami (littralement, lumire de mes yeux), ce n'tait pas un chien qui aboyait ici, mais moi. Sachant quel prix Dieu rcompense l'humilit, j'ai banni de mon cur la prsomption, l'orgueil, et jusqu' la raison et , comme un chien, j'aboie au seuil du paradis, parce qu'il n'y a pas d'tre plus vil que cet animal. Toi qui veux tre grand, n'oublie pas qu'il faut sortir de l'abme de l'humilit pour s'lever au fate des grandeurs. A la cour du souverain matre, les places d'honneur appartiendront ceux qui se seront relgus aux derniers rangs. Le torrent qui roule avec fracas ses vagues menaantes, disparat du haut de montagnes dans le creux des ravins, mais l'humble goutte de rose qui tombe silencieuse est absorbe avec amour par l'astre du jour et porte jusqu' la constellation de la Chvre ( 30).

Anecdote sur Hatem (31). Si quelques historiens s'accordent dire que Hatem tait sourd, n'en crois rien. Un matin, le bourdonnement d'une mouche prise dans les filets d'une araigne se fit entendre. Trompe par l'immobilit et le silence de cette ennemie ruse, la pauvre mouche tait tombe dans la toile qu'elle prenait pour du sucre ( 32) Le schekh contempla cette scne avec les yeux d'un sage et s'cria : Malheureuse esclave de la convoitise, pourquoi ces angoisses ? tout n'est pas du miel et du sucre, mais il y a des piges tendus dans les recoins obscurs. Un de ceux qui se trouvaient dans la pieuse communaut (des soufis) dit au scheik : Pionnier de la route qui mne Dieu, c'est pour moi une surprise que tu aies entendu un bourdonnement qui arrive peine nos oreilles ; puisque tu peux percevoir le faible murmure d'une mouche, l'pithte de sourd ne te convient plus dsormais. Hatem sourit et rpondit : Homme au cur vigilant, sache qu'il vaut mieux tre sourd que d'entendre des propos frivoles. Les frres qui vivent avec moi dans la retraite se tairaient volontiers sur mes dfauts et me donneraient le change par leurs flatteries. N'tant plus averti de mes erreurs, je cderais bientt la vanit et je deviendrais l'esclave des passions. C'est pourquoi je feins d'tre sourd ; c'est le seul moyen d'chapper l'adulation ; mes frres tant convaincus de ma surdit, disent librement de moi le bien ou le mal que je mrite, et comme il me serait pnible d'entendre leurs reproches, je tche de ne pas les mriter. Ami, ne te laisse pas glisser au fond du puits avec la corde de la flatterie, suis plutt l'exemple de Hatem, fais la sourde oreille et rsigne-toi la critique. C'est fuir le bonheur et renoncer au salut que de dtourner la tte lorsque Saadi donne ses sages leons. S'il te faut un meilleur conseiller que lui, je ne sais en vrit ce que tu deviendras quand il n'y sera plus.

Le dvot et le voleur. Dans un quartier recul de la ville de Tabriz vivait un pieux personnage qui se privait de sommeil pour prier. Une nuit, il vit de loin un voleur qui faisait des nuds une corde et la lanait sur l'arte d'un toit. L'alarme fut donne : aussitt, les voisins d'accourir en tumulte, arms de btons. Le drle entendant les clameurs de la foule, ne jugea pas prudent de rester plus longtemps au milieu du pril ; effray par le vacarme, il se dcida fuir quand il en tait temps encore. Le dvot fut tmoin des dceptions du voleur et sentit son cur mu de piti fondre comme la cire. Il se glissa la faveur des tnbres par un chemin dtourn, et s'approchant du voleur : Ami, lui dit-il, ne t'en va pas, je suis un des tiens ; ton courage a fait de moi ton esclave dvou ; je ne connais pas de bravoure comparable la tienne, car il y a autant de hardiesse dfendre sa vie au fort de la mle que d'attaquer rsolument l'ennemi. Par ce double trait d'hrosme, tu viens de conqurir mon me ; dis-moi ton nom et compte sur mon dvouement. Si donc tu m'accordes ta confiance je te conduirai en un lieu de moi bien connu ; c'est une maison dont la muraille est basse et la porte solidement close ; le matre du logis, je crois, en est absent. Nous placerons deux briques l'une sur l'autre et l'un de nous tendra le dos l'autre (pour l'escalade). Par exemple, il faudra bien te contenter de ce qui tombera sous ta main, mais cela vaudra toujours mieux que de partir les mains vides. Par ses douces paroles et ses promesses sduisantes, le saint homme conduisit le voleur jusqu' sa propre maison. Le rdeur de nuit courba l'chin, et l'homme au cur ardent se hissa sur ses paules. Vestes, robes, turbans (33), tout ce qu'il possdait d'effets, il les prit et les jeta pardessus le mur dans la robe du larron, aprs quoi il se mit crier : Au voleur ! l'aide ! au secours ! moi mes amis ! Le voleur rus dtala emportant sous son bras les vtements du dvot. Quant ce dernier, l'homme la foi sincre, il se rjouit du butin fait par un pauvre diable : un bandit qui n'aurait fait de quartier personne avait su toucher le cur de cet homme bienfaisant. Mais pourquoi s'tonner de la magnanimit de ces mes d'lite ? Elles sont douces mme envers les pires des hommes et, dans leur bont inpuisable, elles font vivre les mchants, si peu dignes que soient ceux-ci de leurs bienfaits.

L'amant sincre ne sait pas har. Un homme dont le cur tait pur et simple comme celui de Saadi aimait une belle au visage de pri ; il supportait les rigueurs et les injures de ses ennemis sans chercher s'y soustraire, comme la balle qui fuit loin du mail. Personne ne parvenait l'irriter, et aucune raillerie n'excitait son ressentiment. Quelqu'un lui dit un jour : N'as-tu donc pas honte de supporter sans tmouvoir les injures qui pleuvent sur toi comme une grle de pierres ? Il faut tre bien faible pour s'abandonner ainsi sans rsistance, bien humble pour se rsigner de telles perscutions. Qui accepte les outrages d'un ennemi mrite le nom de poltron et de lche. L'amant enivr d'amour ft cette rponse qu'il faudrait crire en lettres d'or : Mon cur est devenu un temple o rside l'amour; peut-il y avoir place encore pour la haine ? Admire aussi la rponse que fit le bienheureux Behloul ( 34) en rencontrant un initi ('arif), dont le caractre tait acaritre et malveillant : Si cet imposteur connaissait l'ami (Dieu), il n'aurait plus de haine contre l'ennemi ; si son cur tait pntr de la notion du vrai, le reste du monde n'existerait plus pour lui.

Trait de la vie de Lokman (35). On prtend que Lokman tait presque ngre; son extrieur hve et dcharn n'avait rien d'attrayant. Quelqu'un le confondit avec un esclave (qui venait de s'chapper) et, le trouvant si humble et misrable, l'employa la fabrication des briques. Un jour, l'esclave fugitif reparut. Son matre fut saisi d'effroi en apprenant le nom de Lokman ; il tomba ses pieds et se confondit en excuses ; mais le sage lui rpondit en souriant : Pourquoi ces tmoignages de regret ? les maux que tu m'as fait endurer pendant une anne, crois-tu qu'une heure suffira pour les effacer de mon souvenir ? Et cependant, mon ami, je te pardonne, car le service que je t'ai rendu n'a pas t infructueux pour moi. En contribuant construire ta maison, j'ai accru mon trsor de sagesse. Homme favoris du sort, apprends que j'ai dans ma tribu un esclave qui j'imposais souvent les plus pnibles travaux : dsormais le souvenir de mes rudes labeurs m'empchera de le traiter d'une faon inhumaine. Quiconque n'a pas souffert l'injustice des grands, ne peut s'apitoyer sur le sort des humbles ; si la voix d'un matre a sonn impitoyablement ton oreille, ne sois pas impitoyable ton tour pour tes serviteurs.

Humanit de Djoned. On m'a racont que Djoned vit dans le dsert de Sanaa (36) un chien de chasse dont l'ge avait mouss les dents ; ses griffes, jadis redoutables mme aux lions, taient sans vigueur ; et il gisait terre impuissant comme un vieux renard. Aprs avoir saisi la course les chvres sauvages et les gazelles ( 37) il recevait maintenant les ruades des troupeaux du voisinage. Djoned, en voyant cet animal misrable et couvert de plaies, partagea avec lui ses provisions de route et dit en pleurant amrement : Peut-on savoir quel est le meilleur de nous deux? Aujourd'hui, il est vrai, ne juger que par les apparences, je vaux mieux que ce chien, mais qui sait ce que le destin me rserve ? Si je marche d'un pas assur dans le chemin de la religion, la clmence divine ornera ma tte d'une couronne ; mais si le manteau de la sagesse glisse de mes paules, je deviendrai plus misrable que ce chien, car, si vile que soit cette bte, elle ne sera pas du moins prcipite dans les flammes de l'enfer. Saadi, voil la rgle de conduite, celle des hommes de la voie spirituelle ; ils ne se regardent jamais eux-mmes d'un il indulgent et s'ils l'emporten t sur les anges, c'est parce qu'ils ne s'estiment pas meilleurs qu'un chien.

Le dvot et l'ivrogne. Un homme ivre passait dans la rue une cithare la main ; il la brisa sur la tte d'un pieux musulman. Ds le matin du jour suivant, le saint personnage alla porter chez ce brutal une bourse pleine d'argent et lui dit : Hier soir, tu as bris ta lyre et ma tte ; l'ivresse tait ton excuse ; ma blessure sera bientt ferme et je n'prouve aucune inquitude ce sujet, mais le mal dont tu souffres ne peut se gurir qu' prix d'or. Ce qui assure le premier rang aux amis de Dieu c'est qu'ils supportent de la part des hommes les plus cruelles injures.

Autre trait de patience et conseils ce sujet. Un contemplatif vivait Wakhch (38) dans la retraite la plus svre. C'tait un initi en esprit et en vrit, et non un de ces soufis au froc rapic qui sont toujours prts solliciter la charit publique ; depuis que la porte du bonheur (mystique)

s'tait ouverte devant lui il ne frappait jamais celle des gens. Un jour, un bavard effront eut l'audace d'insulter en ces termes cet homme vertueux : Mfions-nous, disait-il, de ces disciples du mensonge et de la ruse qui, semblables au dve, s'assoient sur le trne de Salomon (39). Comme les chats, ils se passent la patte sur le museau, en attendant de faire la chasse aux souris du quartier. Ils se condamnent aux plus rudes austrits pour gagner bonne renomme et honneurs ; leurs prires sont, comme le tambour, sonores et vides. Ainsi parlait l'insolent et la foule d'accourir autour d'eux. Le sage anachorte, les yeux baigns de larmes, pronona cette prire : O mon Dieu, accorde le repentir cet homme et, si ses reproches sont fonds, fais-moi aussi la grce du repentir afin que je ne meure pas (dans le pch). Si tu es tel que le prtendent tes ennemis, accepte avec rsignation leurs reproches, et s'ils t'accusent tort ne te proccupe pas davantage de ces diseurs de rien (litt. ces peseurs d'air). Parce qu'il plat quelque niais de critiquer le parfum du musc, dois-tu t'mouvoir d'une telle sottise ; si tu entends dire pareille chose de l'oignon, rponds c'est vrai et n'y songe plus. L'homme prudent et clair ne demande pas aux diseurs de bonne aventure un charme pour rendre muette la langue d'un rival malveillant. Il n'est ni conforme la sagesse ni digne de la raison qu'un sage achte les vains sortilges d'un charlatan. L'homme sens qui ne s'occupe que de ses affaires, ferme de la sorte la bouche aux calomniateurs ; conduis-toi bien et tu rduiras au silence la critique la plus svre ; si ses accusations te sont pnibles, vite les fautes qu'elle te reproche. Pour moi, je considre comme mon meilleur ami celui qui m'claire sur mes propres dfauts.

Sincrit du khalife Ali (40). Quelqu'un soumit Ali une question difficile en le priant de l'lucider. Ce hros glorieux, cet mir conqurant du monde rpondit d'aprs les inspirations de la science et de la raison ; mais un tiers prsent l'entretien s'cria : Pre de Haan, les choses ne sont point telles que tu le prtends. Ali rpliqua sans s'mouvoir : Si tu as une explication meilleure que la mienne, parle. Il parla en effet et trouva la solution vritable. Le roi des hommes (Ali) loua fort son discours : Je me trompais, dit-il, et c'est cet homme qui a raison ; sa rponse vaut mieux que la mienne, mais au-dessus de nous plane une science que rien n'gale (celle de Dieu). Supposez un des puissants du jour, il n'et mme pas tourn les yeux sur son contradicteur : un chambellan aurait jet l'insolent la porte du palais, ou l'aurait brutalement rudoy en disant : Voil pour te garder d'une pareille audace ; il est malsant d'lever la voix devant les princes. N'espre pas faire entendre la vrit celui que l'orgueil gare : la science lui est odieuse ; les conseils lui sont une honte ; la pluie peut-elle faire clore des fleurs sur un rocher ? Si tu as recueilli les perles de l'ocan de la sagesse, rpands-les sur les humbles. Vois, c'est de l'humble sein de la terre que germent les roses et que le printemps s'panouit. Aux yeux des sages, celuil n'est rien qui se prvaut de ses mrites ; quand tu rencontres un tre vaniteux et rempli de prtentions, ne prodigue pas en sa faveur les trsors (de ta sagesse). Ne chante pas tes propres louanges, et tu en recevras de la bouche d'autrui ; mais si tu t'en charges toi-mme, n'attends plus rien des autres.

Le khalife Omar (41). On raconte que, passant dans une rue troite, Omar marcha par mgarde sur le pied d'un mendiant. Ce derviche ne reconnut pas le khalife ; celui qui souffre peut-il distinguer un ami d'un ennemi ? Es-tu donc aveugle ? s'cria-t-il avec colre. Omar, ce souverain quitable, se contenta de rpondre : Je suis non pas aveugle mais maladroit : je ne te voyais pas; j'ai eu tort, pardonne-moi. Ah ! qu'ils

taient doux et humains ces glorieux dfenseurs de la foi, quand ils en usaient ainsi l'gard de leurs sujets ! L'homme d'un mrite rel s'incline avec modestie, comme le rameau charg de fruits se penche vers la terre. La modestie sera exalte demain (dans l'autre vie) et l'orgueil ne trouvera qu'humiliation. Toi qui redoutes le jour du jugement, sois indulgent pour ceux qui redoutent ta puissance. N'appesantis pas la main de l'oppression sur la tte des faibles, car une main plus puissante que la tienne est sur toi (celle de Dieu). Un homme dont la conduite tait pure de toute tache et qui s'tait montr indulgent mme envers les mchants, vint mourir. Quelqu'un le vit en songe et lui demanda ce qui lui tait advenu aprs sa mort. Avec un sourire frais comme celui de la rose et d'une voix aussi mlodieuse que celle du rossignol, le juste rpondit : Je n'ai pas t trait avec rigueur parce que, pendant ma vie, je n'ai t rigoureux pour personne.

Miracle de Zou'l-Noun (42). Une certaine anne, le Nil avait refus l'Egypte le tribut de ses eaux. La population se dispersa dans les montagnes, implorant la pluie grands cris et pleurant amrement; mais les pleurs des pauvres veuves arrosrent seuls la terre dessche. Zou'l-Noun fut inform de la misre publique : Priez, lui dit-on, pour tous ces infortuns ; les supplications d'un ami de Dieu ne peuvent pas tre repousses. Le saint s'enfuit aussitt Medien ( 43) ; presque en mme temps la pluie tomba torrents. Au bout de vingt jours, la nouvelle arriva dans Medien que les nuages aux flancs noirs rpandaient leurs bienfaisantes ondes sur l'Egypte, remplissant les lacs et les rservoirs ; le scheik fit sur le champ ses prparatifs de dpart. (A son retour) un de ses disciples lui demanda tout bas quel motif mystrieux lui avait fait entreprendre ce voyage ; Zou'l-Noun lui rpondit : Je savais que la perversit des hommes allait attirer un dsastre sur la terre ; alors interrogeant ma conscience, je n'ai pas trouv de plus grand coupable que moi en Egypte et je me suis loign, de peur qu'en punition de mes iniquits, le ciel ne fermt jamais les portes de ses bienfaits. O toi qui aspires la grandeur (morale) sois gnreux ; imite ces admirables saints qui se considraient comme les plus criminels des hommes. Tu ne deviendras illustre qu' la condition de te placer au-dessous de ce qu'il y a de plus infime ; c'est par cet excs d'humilit qu'on arrive la gloire, dans ce monde et dans l'autre. Celui qui se prosterne aux pieds des pauvres quitte cette terre, sanctifi et glorieux. Voyageur qui passes auprs de ma tombe, je t'en conjure par la mmoire des saints, accorde-moi un souvenir. Qu'importe Saadi d'tre rendu la terre lui qui fut toujours humble comme elle. Aprs avoir parcouru le monde, rapide comme l'ouragan, il a, comme les autres, laiss ses os la terre. Bientt le spulcre aura consum sa dpouille mortelle, bientt le vent aura jet ses cendres travers le monde ; mais n'oublie pas que dans les bosquets de la posie jamais rossignol n'a chant d'une voix plus douce. Il serait surprenant que du corps de cet oiseau mlodieux on ne vt pas s'panouir une touffe de roses.

NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE IV


(1) Au dire des commentateurs, le pote fait allusion aux versets 13 et 14 du chapitre LV du Coran : Dieu a form l'homme de terre semblable celle du potier; il a cr les gnies de feu pur sans fume. Il y a quelque incertitude parmi les exgtes sur le mot mred, qui se lit dans le deuxime verset. Tabari l'explique par flamme; tandis que Zamakhschari et ses abrviateurs lui donnent le sens qui a prvalu dans les principales traductions du Coran feu pur et qui n'est pas obscurci par la fume. Sur les traditions smitiques relatives la cration de l'homme, voir Tabari, traduction franaise t. I, p. 72.

(2) Le vrai nom de ce personnage vnr entre tous les soufis des premiers sicles est Abou Yzid Taifour. Il tait originaire de Bistm, petite ville de la Comisne au sud-est de la mer Caspienne: il se rendit aussi clbre par ses axiomes et la profondeur de ses thories mystiques que par ses miracles. On l'accuse cependant d'avoir dpass toute mesure dans l'expression de ses rveries extatiques; on lui reproche, par exemple, d'avoir dit : Le trne que j'occupe est plac au-dessus de celui de Dieu (el-Arsch). Cette sentence qu'il faut prendre dans le sens allgorique faillit lui coter la vie. Bistmi mourut en 261 (874-75 de J.-C.) d'aprs Djami, trad. turque du Nefaht, p. 109. Cf. Ibn Khallikan, trad. de M. de Slane, t. I, p. 662; Nodjoum. t. II, p. 36; Aboulfda, d. Reiske, t. II, p. 248. (3) C'est une allusion au passage du Coran (chap. XLIII, verset 37) o l'homme, obsd par le dmon qui cherche le dtourner des voies de la religion, s'crie : Plt Dieu qu'il y et entre moi et Satan la distance des deux levers du soleil ! Quel dtestable compagnon que Satan ! Le choix des mots arabes bissa et ni'ma prouvent bien que le pote avait-en vue ce passage du livre saint, et il est surprenant que ni les commentaires de l'Inde ni ceux de Turquie n'aient indiqu ce rapprochement. (4) Il y a dans ce vers le souvenir de quelque tradition (hadis) du prophte que j'ai vainement cherche dans le Recueil des traditions authentiques connu sous le nom de Sahih de Boukhari ; il en rsulte une certaine obscurit que les commentateurs n'ont pas song dissiper. (5) C'est--dire parmi les Oulmas qui remplissent auprs du Kadi les fonctions d'assesseurs. Ici, comme dans plusieurs anecdotes du mme genre, Soudi incline voir le pote lui-mme dans le personnage du savant mconnu. Quoiqu'il faille, en gnral, se tenir en garde contre cette tendance de l'Ecole turque retrouver souvent l'auteur du Boustn sous les traits des personnages imaginaires qu'il met en scne, on doit pourtant reconnatre que les derniers vers de l'historiette qu'on va lire donnent quelque vraisemblance cette conjecture, dnue d'ailleurs de toute preuve historique. Il est incontestable qu' la fin du morceau, Saadi laisse flotter une vague analogie entre lui-mme et l'habile dialecticien dont le mrite est la fin reconnu par ceux qui lui avaient fait une si mauvaise rception. (6) J'emploie dessein les termes latins de la scolastique pour rendre l'effet des mots arabes lima, l noussallim, etc., qui sont d'un si frquent usage dans les controverses entre Musulmans. (7) Daprs l'excellent dictionnaire Bourhn-i-Kat', le mot tq signifie une robe ordinairement d'indienne, ouverte par devant; c'est peu prs le frdj et le caftan des Turcs; quelquefois aussi ce mot dsigne le turban chaperon (talesan). S. a l'ide bizarre de proposer pour le mot tq le sens plus usit de vote qui serait ici l'quivalent de salle; d'aprs cela, il traduit : le juge sortit de son turban en mme temps que de la salle; c'est tout simplement ridicule. (8) Ce vers n'est pas rdig avec beaucoup de clart et il parat avoir embarrass les interprtes persans et turcs. Peut-tre faut-il le prendre dans un sens ironique : Le roseau des nattes a bien le droit de lever la tte; il possde vraiment les proprits de la canne sucre! Telle peut tre du moins l'explication littrale du vers. (9) Les commentaires ont nglig encore de signaler ici une citation textuelle du Coran: Lorsqu'on soufflera dans la trompette (du jugement), en vrit ce sera un jour difficile, un jour terrible pour les infidles. (chap. LXXIV, 9-11). Les deux farkad cits dans le vers suivant sont deux toiles trs brillantes en face de la constellation de la petite Ourse; elles servent de point d'orientation aux voyageurs. Kazwni, Cosmographie, texte arabe, p. 29. (10) Le mot nakib qui dsigne ordinairement un chef de communaut ou un gouverneur, un magistrat spcial, est expliqu par S. comme l'quivalent de mouzhir, c'est--dire de l'huissier charg d'appeler les causes et d'introduire les plaideurs. Cette signification est omise par les dictionnaires. Dans une acception plus spciale, le nakib est l'assistant qui aide le chef d'un couvent de derviches dans l'accomplissement des crmonies religieuses. (11) Telle est la version donne par S. mais on peut aussi regarder ce vers comme le complment du vers qui prcde, et traduire : Mille fois bni soit cet homme (Saadi) pour avoir parl de la sorte! Vois avec quelle douceur il a fait entendre le langage amer de la vrit. G., comme il arrive dans la plupart des cas difficiles, ne donne aucune explication. (12) Guendjh, ancienne capitale de la contre que les gographes musulmans appellent lErrn; c'est la ville actuelle d'Elisabethpol dans la belle et fertile valle du Koura, entre les hautes montagnes du Caucase et les collines boises du Karabagh. Elle a donn naissance deux des plus grands potes persans du moyen ge Khakni et Nizami, et un pote moderne Mirza Schafy' fort estim des connaisseurs. Cf. Dict. gogr. de la Perse, p. 171 et Journal asiatique, aot 1864, p. 145. (13) Le sens de cet hmistiche est incertain; je lis: Tchoun lim b boudy, etc.; mais d'aprs la leon de G. et de S. il faudrait traduire : Si tu n'es pas un savant, sois au moins un lve (littr. un auditeur). Il est ncessaire dans ce cas de supposer l'ellipse d'un mot comme m-bsch ne sois pas , ce qui me semble dpasser la mesure des licences potiques autorises. Pour prouver leur dire, les commentaires citent tout hasard une prtendue sentence du khalife Ali. Sois ou savant ou lve, mais pas autre chose ; ce qui revient dire propage la science ou profite de l'enseignement des matres; mais ne reste pas indiffrent aux choses de la science. Voir une maxime analogue parmi les sentences de Zamakhschari que j'ai publies dans le Journal asiatique, octobre 1875, maxime 22. (14) Le pote joue sur le double sens de moudm qui est la fois un des noms du vin et un adjectif arabe signifiant durable, permanent. Deux vers plus haut: a je n'ai pas eu recours de vains artifices

de langage, etc. le sens serait tout diffrent si l'on adoptait la leon de S. birastem ; il faudrait traduire: J'ai employ les artifices, etc. Thmt aurait, dans ce cas, la signification particulire de technologie spciale aux soufis; mais la lecture que j'ai adopte d'aprs G. B. et T. est plus naturelle. (15) Sur l'estrade garnie de coussins et de tapis qui sert de trne tkht un souverain persan. Au lieu de ce vers, plusieurs copies donnent la variante que voici : Il se rendit au palais en prsence du roi devant lequel des gardes se tenaient rangs sur deux files. (16) Le bassin nomm balou'a (de l'arabe balaa' avaler ) est une sorte de grande cuve carre creuse dans le sol quelques mtres au-dessous de la salle portique ouvert eivn ; elle est destine recueillir les eaux mnagres. On trouve dans ce passage plusieurs finesses plus apprcies des lecteurs persans qu'elles ne peuvent l'tre en Europe. Le pote fait allusion aux formes bizarres des coupes et des instruments de musique et, selon un procd favori de la posie persane, il les anime et leur prte des sentiments analogues ceux du cur humain; malheureusement toutes ces dlicatesses disparaissent dans une traduction. Au vers suivant, le pote, pour dsigner la lyre, emploie le mot barbit qui n'est que la transcription courte du grec ou grande lyre dont on trouve la description et la figure dans Rich. Diction, des antiquits romaines, traduction de M. Chruel, p. 75. (17) Variante de G. Car seuls les hommes bons et bienveillants entreront dans le paradis. Les gloses rapprochent cette pense de deux hads ou traditions provenant de Mahomet. La mchancet est un amoindrissement de la foi ; et cette autre maxime qui est la contrepartie de la premire : La bont et la douceur ajoutent aux mrites de la croyance musulmane. (18) Ma'rouf (Abou Mahfouz Firouz ou Firouzn, fils d'Ali) un des dvots les plus clbres des premiers sicles de l'Islamisme. Il fut au service d'un des grands saints de la lgende chiite l'imam Ali Riza, et dut cette circonstance autant qu' ses propres vertus et ses miracles, l'extrme vnration dont il a t l'objet jusqu' une poque voisine de la ntre. Il mourut en l'anne 200 de l'hgire (815-816 de J. C.) et fut enterr Krkh, faubourg de Bagdad, o son tombeau attirait un grand concours de plerins. Cf. Voyages d'Ibn Batoutah t. II, p. 107. On trouve des renseignements intressants sur ce personnage dans le Nefaht de Djami, trad. turque, p. 92, et aussi dans la chronique d'Abou'l Mehasin intitule Nodjoum etc., p. 575. II y a dans le texte de cette anecdote un jeu de mots plusieurs fois rpt sur le mot ma'rouf pris comme nom propre et aussi dans son acception arabe ordinaire chose connue, notoire , et par extension bienfait, bonne action. (19) Saadi emploie ici une expression qui ne se trouve pas dans les dictionnaires, mais dont la signification ne prsente aucune difficult. Le texte porte pitch ber pitch nuds sur nuds c'est--dire un caractre plein de rugosits, intraitable. (20) Allusion aux faux dvots qui, sous les apparences trompeuses de l'extase mystique, cachent toutes les convoitises et toutes les haines. C'est dessein que le pote emploie la mtaphore a vtues de laine, puisque telle est sans doute l'origine du nom de soufi par lequel on dsigne toutes les sectes adonnes la contemplation. On lit dans les Prolgomnes d'ibn Khaldoun : Soufi vient trs probablement de souf laine ; car la plupart de ces dvots portaient des vtements de cette toffe pour se distinguer du commun des hommes qui aimaient se montrer dans de beaux habits. Traduction de M. de Slane, t. III, p. 86. Cf. Notices et extraits, t. XII, p. 298. (21) Chez les potes persans vendre de l'orge pour du froment est une expression proverbiale par laquelle ils dsignent volontiers les faux dvots et, en gnral, les gens hypocrites. Le mot que nous rendons ici par derviches de village est schebgouk ; d'aprs S. il signifie des mendiants, ou bohmiens qui, au moment de la mois son, parcourent les villages et se font donner du bl. Le commentaire G. ajoute, d'aprs le dictionnaire Borhn-i-Kati' : On appelle schebgouk une classe particulire de derviches qui se prsentent, la nuit, dans un village et, aprs tre monts sur le minaret de la mosque ou tout autre lieu lev, rcitent des prires en faveur des habitants les plus riches, afin d'en obtenir quelque aumne. (22) Ce vers a embarrass les commentateurs. J'ai rejet l'explication de S. qui lit belbeln et invente une ville de ce nom pour sortir de cette difficult. D'autres copies portent abay'i pelengn manteau bigarr comme la peau du tigre. Mais la leon la plus raisonnable est celle de G. qui suppose que la forme beliln est pour belaln la faon de Bell . Il s'agirait ainsi de Bell, le serviteur dvou de Mahomet et le premier muezzin de l'islam; le rapprochement de ce nom avec Habesch du deuxime hmistiche rend cette conjecture encore plus probable, puisque Bell tait d'origine abyssinienne. (Voir sa notice dans Nawawi, dit. Wstenfeld, texte, p. 176). (23) Il s'agit de la sieste ordinaire qui prcde la prire de l'aprs-midi, vers trois heures, et du repas qui se fait aprs le coucher du soleil, pendant le jene de Ramadan; en d'autres termes, ils ne prennent dans le culte musulman que ce qu'il y a d'agrable et s'exemptent de toute obligation rituelle dont l'observation est pnible et passe inaperue. (24) Il est possible que le pote s'inspire ici du verset Dieu connat le monde cach et le monde visible, il est instruit et inform de toute chose. Coran, VI, 73. Comparer avec une pense analogue du Gulistn, p. 88. (25) Mlik Saleh, c'est--dire le roi vertueux; son vrai nom tait Nedjm eddn Eyoub, fils de Mlik Kmil. Ce prince, l'avant-dernier souverain de la dynastie dite des Eyoubites laquelle avait appartenu Saladin, rgna sur l'Egypte et une partie de la Syrie pendant environ huit annes, de 1239 1247; il est surtout connu par sa lutte nergique contre les Croiss et les succs qu'il remporta sur eux avec l'aide des troupes venues du Kharezm. Les historiens arabes citent plusieurs traits qui dnotent chez ce prince une

svrit inflexible, peu conforme l'acte d'indulgence que notre pote lui attribue sur la foi de quelque rcit populaire sans valeur, (26) Selon une croyance rpandue en Orient, le camlon tournerait habituellement les yeux vers le soleil. On lit dans le Livre des merveilles de Kazwni, texte arabe, p. 431 : C'est un animal nomm en persan afitb-prest adorateur du soleil ; il est plus grand que le lzard caill; il se tourne sans cesse du ct du soleil et le suit du regard jusqu'au coucher de l'astre. (27) L'arbre dont les fruits dlicieux sont rservs aux lus; on le confond souvent avec le lotus cleste sidrah, dont il a t fait mention ci-dessus, p. 81, note 10. Les exgtes du Coran croient qu'il est parl de cet arbre miraculeux dans le verset 28 du chapitre XIII. Cf. Dourret el-ghawas, p. 46 et Commentaire de Bedawi, p. 481. (28) Abou'l Hassan Gouschir originaire du Guiln, astronome clbre du cinquime sicle de l'hgire (442 494). D'aprs Reinaud, Introduction la gographie des Orientaux, p. ci, on lui doit des Tables gnrales et particulires, qui existent en manuscrit Leide et Berlin. La bibliothque nationale de Paris possde du mme auteur un Trait de l'astrolabe. Cf. Ibn Khallikan, trad. anglaise, t. III, p. 582. (29) C'est--dire les insignes du commandement. On peut lire ce sujet le curieux chapitre des Prolgomnes d'Ibn Khaldoun intitul Sur les marques et les distinctions de la souverainet, trad. de Slane, 2e partie, p. 48; Cf. Quatremre. Histoire des Mameluks, t. I, p. 473. (30) Les arabes donnent ce nom une toile qui jette des feux rougetres; elle est, disent-ils, situe derrire les Pliades, droite de la voie lacte. (31) Hatem (Abou Abd er-Rahman) surnomm Assamm le sourd est un des pres de l'Eglise mystique, o son austrit et la profondeur de ses sentences lui ont valu une des premires places. II tait n dans la Bactriane vers la fin du second sicle de l'hgire et mourut en l'anne 237 (851-852 de J.-C). Il parat en effet que ce dvot avait pris le parti de se faire passer pour sourd ; mais plusieurs de ses biographes et, au premier rang, Djami, expliquent cette bizarrerie par une anecdote d'une purilit si malsante qu'il est impossible de la reproduire ici. Cf. Nefaht, p. 117. Notre pote donne de ce fait une explication plus convenable et qui n'est pas moins conforme aux murs de ce monde trange de mystiques. (32) Il y a un jeu de mot graphique, du genre appel tash'if par les rhtoriques musulmanes, entre kand sucre et kad chane, lien . Deux vers plus loin on trouve le mot scheker sucre brut oppos kand, ce dernier est le sucre pur, cristallis et c'est de l que vient notre mot candi, ainsi que le portugais candil; on croit que le terme gnrique est le mot sanscrit khanda. V. Dozy, Glossaire, p. 247, M. Devic, Diction, tymolog., p. 81. (33) On trouve dans ce vers une expression qui est omise ou mal explique par les dictionnaires et les commentaires : c'est le mot baghiltak qui parat appartenir au dialecte turki. Chez les Tartares le baghiltak est une espce de justaucorps en coton qui se porte sous la cuirasse. (Dict. de M. Pavet de Courteille p. 151) ; chez les Persans c'est une tunique de toile lgre et transparente qui se met sous le justaucorps nomm antari ; c'est ce que les Ottomans nomment sadeh, ou ak-sadeh. (Diction, turc intitul Lehdjet ullougat.) (34) Behloul, que S. considre tort comme fils du clbre khalife abbasside Haroun-er-Reschid, tait originaire de la ville de Koufa ; il se nommait Abou Wahb, fils d'Amr. Atteint de folie intermittente (d'o son nom de Medjnoun le fou ), il fut considr comme inspir, et mourut en odeur de saintet sous le rgne de Haroun, en 183 de l'hgire (799 de J.-C). Il est vrai que quelques auteurs musulmans ont identifi ce personnage avec un fils du khalife, un certain Ahmed qui mourut la mme poque, aprs avoir renonc au luxe et aux plaisirs de la cour de Bagdad pour se consacrer la retraite la plus austre ; mais un judicieux historien, Abou'l Mahasin, affirme que s'il rgne une certaine obscurit sur l'histoire de ce prince, on ne doit cependant, en aucun cas, le confondre avec le fou de Koufa, ni lui attribuer aucun miracle. Nodjoum, p. 511 et 518. (35) Il y a longtemps que l'analogie entre Esope et Lokman, le crateur des apologues arabes, a t signale. Certains auteurs, d'accord avec Saadi, font de Lokman un esclave noir de race thiopienne. Le Coran a consacr le renom de sagesse que les Orientaux attribuent ce personnage lgendaire ; Cf. Surate, XXXI, v. n. Quelques unes de ses sentences sont caractristiques. A ceux qui lui demandaient comment il tait devenu sage, il rpondait : En suivant l'exemple des aveugles qui n'avancent le pied qu'aprs avoir tt le terrain. Voir plusieurs maximes de ce genre dans lHistoria orientalis, de Hottinger, p. 101 et suiv.; Monuments musulmans, t. I, p. 167; Tabari, t. I, p. 432. Dans le vers suivant, certaines copies portent au lieu de si humble, etc., il l'employa dans Bagdad fabriquer des briques. Cet anachronisme n'aurait aprs tout rien de surprenant chez un pote persan. (36) Djoned, mort Bagdad au commencement du Xe sicle de notre re, est sans contredit un des plus illustres parmi les thosophistes du mysticisme musulman ; Djmi, qui lui a consacr une assez longue notice dans le Nefaht (trad. turque, p. 131), le place dans la seconde classe des grands soufis. On trouve aussi une notice d'un caractre plus historique sur le mme santon dans les biographies d'Ibn Khallikan, t. I, 338, notice reproduite par l'auteur du Nodjoum, t. II, 177. Voir aussi les fragments du livre de Djami, publis par S. de Sacy, dans le tome ni des Notices et Extraits. Le nom de la ville du Ymen, Sanaa, est crit Sanan par l'dition turque, qui ajoute tort que telle est la prononciation admise en Perse. Cette forme, qui parat provenir du nom ethnique Sanan, permute chez les potes persans avec Sanaa, selon les exigences du mtre et de la rime.

(37) Le mot ghourm parat signifier en effet la chvre sauvage ou gagre, trs commune dans les montagnes de la Perse. Une variante porte : lui qui terrassait les buffles sauvages, etc. (38) District riche et fertile de l'ancienne Bactriane dans le voisinage du pays nomm autrefois Khottoldn ou Khotal. Cf. Dictionnaire de la Perte, p. 586; Ibn Haukal, p. 326, et Gographie d'Aboulfda, texte, p. 503. (39) Saadi fait allusion une lgende bien connue et toujours enrichie de nouvelles broderies par les conteurs arabes. Le fameux anneau sur lequel Salomon avait fait graver le nom de Dieu, et qui lui assurait la domination sur la nature entire, est drob par un dmon (dve) nomm Sakhar ou Dadjar, qui usurpe le trne et rduit le roi mener une vie misrable pendant quarante jours. Au bout de ce temps, le dve est reconnu par Assaf; chass du trne, il s'enfuit et jette l'anneau dans la mer; un poisson avale le prcieux talisman; il est pch par Salomon, qui retrouve ainsi ses droits la royaut. Voir, pour les dtails, Tabari, t. I, p. 451. Les hypocrites sont compars ici au chat en embuscade : ces faux dvots s'acquittent avec componction des ablutions lgales et de toutes les autres formalits religieuses, dans l'esprance de faire des dupes et de recevoir de larges aumnes. (40) Ali, le cousin, le gendre et le disciple prfr du Prophte, succda Osman en la trente-cinquime anne de l'hgire, et mourut assassin aprs un rgne d'environ cinq ans, au mois de janvier 661. Ali est sans contredit une des plus grandes figures de l'ge hroque de l'islamisme; en lisant sa vie dans Maoudi et Ibn el-Athir, on s'explique la raction qui se produisit en sa faveur chez les nations si faiblement musulmanes de la Perse et du Khoraan, et qui l'leva progressivement au rang de prophte, d'imam et d'incarnation de la divinit. Rappelons toutefois que Saadi n'tait pas chiite, et que pour lui le quatrime khalife n'est qu'un souverain sage et quitable qui a ralis l'idal de perfection tel que l'Orient le conoit. (41) Omar, fils de Khattab, deuxime successeur du Prophte, occupa le pouvoir pendant douze ans aprs Abou Bekr, et mourut sous le poignard d'un esclave persan, en novembre 644 de J.-C. On trouve dans les Prairies d'or, IV, p. 190 et suiv., une curieuse monographie de ce khalife; il serait intressant de la comparer avec le portrait trac par l'historien ibn el-Athir, t. III, p. 42. Le trait rapport dans le Boustn est assez conforme au rcit des deux chroniqueurs arabes, et il prouve en mme temps avec quelle puissance la religion nouvelle avait dompt le caractre insoumis et ardent de cet arabe du dsert. (42) Abou'l fadhl Thaubn, surnomm Zou'l-noun, l'homme au poisson , en souvenir d'une aventure assez peu vraisemblable qu'on peut lire dans la traduction du Gulistn, par M. Defrmery, p. 83, tait d'origine nubienne. Aprs avoir tudi la tradition et la jurisprudence sous le clbre Malek, fondateur du rite malkite, il s'adonna la vie contemplative et prit pour scheik un thaumaturge en renom, un certain Esrafil, dont Djmi nous a conserv la vie miraculeuse. Zou'l-noun est aussi l'auteur de bon nombre de prodiges que le Nefaht n'a pas nglig de raconter, p. 87 et suiv.; il mourut en 245 de l'hgire (fvrier 860). Cf. Nodjoum, t. I, p. 753. (43) Les gographes arabes ne s'accordent pas sur l'emplacement de l'antique cit des Madianites : les uns la mettent sur la mer Rouge, quelques milles de Tabouk; les autres entre Wadi'l-Koura et la Syrie. Voir Mo'djem, t. IV, p. 451 ; Gographie d'Aboulfda, p. 87. C'est dans cette ville que la tradition place l'entrevue de Mose et de Sphora, fille de Schoab. Cf. Tabari, t. I, p. 306.

CHAPITRE V RSIGNATION

N soir que j'avais allum le flambeau de la posie la flamme brillante de l'inspiration, un homme malveillant et vain dans ses propos m'coutait rciter mes vers. Il ne put se dispenser d'y applaudir, mais une sorte de malignit se mlait ses loges. Peut-on empcher le bless de se plaindre ? Voil, disait-il, de belles penses et de nobles inventions ; Saadi parle merveille le langage de la pit, du mysticisme et de la morale; mais il ignore les accents guerriers. Qu'il laisse d'autres potes l'honneur de chanter les prouesses du javelot, de la hache d'arme et de la massue pesante ! L'ignorant ! il ne voit pas que je n'ai aucun got pour l'pope guerrire, sinon il m'et t facile de trouver place dans ce domaine ; je pouvais, moi aussi, tirer le glaive des combats et clipser la gloire de mes rivaux. Pote envieux, viens donc te mesurer avec moi dans le champ clos de la posie et vois comment mon bras fait rouler dans la poussire la tte de mes ennemis. Le bonheur est un don de la justice divine ; il n'est pas le privilge de la force et de la grandeur. Si la sphre sublime mesure ses faveurs avec parcimonie, l'hrosme essaie en vain de les capter dans son lacet (kemend). La fourmi, si faible qu'elle soit, ne connat pas la famine ; mais le lion, malgr la vigueur de ses griffes redoutables, ne trouve pas toujours sa subsistance. Puisqu'il n'est pas donn l'homme de gouverner la fortune, qu'il se rsigne donc ses caprices. Si le livre du destin t'assigne une longue existence, tu n'as pas redouter la morsure du serpent, ni celle de l'pe et des flches; mais si ton lot de vie est exigu, la potion la plus salutaire aura sur toi les effets mortels du poison. As-tu oubli comment Roustem, lorsque ses destines furent accomplies, prit sous la main dbile de Schagad (1) ?

Le guerrier malheureux. J'avais Ispahan un ami, guerrier hardi et imptueux, dont la poignard et la main taient souvent rouges de sang; le cur de ses ennemis brlait, comme le kbab, sur des charbons ardents. Chaque jour il se ceignait de son carquois, et le choc de ses flches pointe d'acier faisait jaillir des tincelles. Ce brave, insensible la peur et robuste comme le taureau, et glac d'pouvante les curs de lion. Les flches qu'il dcochait pendant le combat auraient pu traverser de part en part le corps des Gmeaux (2). Le rosier compte moins d'pines qu'il ne plantait de traits dans l'paisseur des bouchers, et son javelot, en frappant le casque d'un ennemi, brisait du mme coup la tte et le cimier de fer qui la protgeait. Il s'abattait sur une troupe de guerriers, comme le passereau sur une nue de sauterelles, et la vie d'un homme n'avait pas pour lui plus de valeur que celle d'un passereau. S'il avait eu Feridoun (3) pour adversaire, il ne lui et pas laiss le temps de tirer l'pe du fourreau. Son bras

terrassait les tigres, son gantelet (litt. sa griffe) d'acier dchirait la cervelle des lions. En vain un cavalier tait solide comme le roc ; quand il le saisissait par la ceinture, il le dsaronnait ; sa hache, en tombant sur un guerrier revtu d'une cotte de mailles, traversait le corps et venait fendre la selle. Par sa vaillance comme par sa gnrosit, il n'avait pas de rival au monde. Un penchant particulier l'attirait vers les curs honntes et sincres, aussi ne me quittait-il gure. Mais la ncessit m'obligea de m'loigner d'une contre o les ressources de la vie me faisaient dfaut. De l'Irak, le sort me conduisit en Syrie, terre de bndiction o je m'estimai heureux de fixer ma rsidence. Aprs avoir sjourn dans ce pays, aprs y avoir subi les alternatives de la joie et de la tristesse, de l'esprance et de la crainte, comprenant que l aussi ma coupe tait remplie (4), je sentis renatre en moi l'amour du pays natal. Le hasard voulut qu' mon retour je passai par l'Irak. Un soir que je m'abandonnais mes rveries, le souvenir de mon vaillant ami me traversa le cur. Le sel vers sur une plaie saignante m'et fait moins souffrir; n'avais-je pas reu le sel de sa main (le pain et le sel locution proverbiale dans le sens d'hospitalit.) Impatient de le revoir et de lui tmoigner mon attachement, je retournai Ispahan : j'y retrouvai un homme jeune encore, dont l'infortune avait fait un vieillard. Sa taille tait vote, son teint jaune et fltri (5) ; sa tte avait blanchi comme le pic d'une montagne couronne de neige, et la neige des ans suintait sur son visage rid. Le destin avait appesanti sur lui son bras puissant et bris son courage ; guri de son orgueil par le malheur, il gmissait, la tte penche sur les genoux. Je lui dis : Noble chef, effroi des lions, quel accident t'a rduit la condition d'un renard accabl d'annes? Il sourit tristement et rpondit : Hlas! c'est depuis la terrible journe (bataille) des Tartares, que ma vaillance s'est vanouie. La plaine du combat (couverte de lances) ressemblait un champ de roseaux o les tendards rouges avaient allum l'incendie. Je m'tais jet dans la mle travers des nuages de poussire ; mais que vaut l'hrosme quand la fortune ne le seconde plus ? Moi, le jouteur habile qui, en m'lanant sur un ennemi, lui enlevais la bague du doigt la pointe de ma lance, trahi alors par la fortune, j'tais enserr comme dans un anneau de fer. Je fus trop heureux de fuir, car c'est folie de lutter contre le sort ; ni la cuirasse ni le casque ne pouvaient plus me protger, puisque mon toile (jadis) brillante, s'clipsait; quand les clefs de la victoire sont perdues, on ne peut en forcer les portes. Nous avions en face de nous une arme de braves soldats, robustes comme l'lphant et terreur du tigre ; hommes et chevaux taient plongs dans une armure de fer. A la vue des tourbillons de poussire que leurs pas soulevaient, nous revtmes nos cottes de mailles et nos casques et, lanant au galop nos chevaux arabes, rapides comme le nuage, nous fmes pleuvoir autour de nous une grle de traits. Au choc des deux armes dbusquant de leurs retranchements, on et dit que le firmament s'abmait sur la terre et, sous la pluie incessante des flches, le champ de bataille roulait des torrents de sang. Le lacet aux replis serpentins ouvrait sa gueule pour engloutir les lions intrpides. Des flots de poussire donnaient la terre les teintes sombres de la vote cleste o l'acier des armes scintillait en clairs sinistres. Nous luttions contre l'ennemi, pied pied, bouclier contre bouclier ; mais en dpit de nos efforts la fortune des combats nous tait contraire : force nous fut de fuir. Les guerriers les plus intrpides peuvent-ils soutenir la lutte quand le ciel leur refuse son aide ? l'pe des hros s'mousse quand la destine tourne contre eux sa fureur. Ceux de nous qui chapprent au massacre en sortaient avec une armure inonde de sang ; nos flches qui auraient d traverser le fer de l'enclume ne pouvaient plus percer la soie ( 6). Nous tombions et l, disperss comme les grains de bl qui s'chappent d'un pi cras; nous courions, pouvants et convulsifs comme des poissons l'armure d'caill qui tombent dans les filets du pcheur. C'est que la fortune avait tourn contre nous son visage irrit et que nos boucliers ne nous protgeaient plus contre les flches de la fatalit.

L'archer d'Ardebil (7).

Il y avait Ardebil un archer dont la main vigoureuse dcochait des flches qui traversaient le disque de fer de la cible. Il eut un jour combattre un soldat vtu d'une casaque de feutre, un jeune guerrier ardent et avide de combats. A la vue de cet adversaire qui s'avanait sa rencontre, imptueux l'attaque comme BehramGour, l'archer banda son arc et visa ; mais des cinquante flches qu'il lana, aucune ne put trouer la tunique de feutre de l'agresseur. Celui-ci s'lana, intrpide comme Destn (8) ; il enlaa l'archer dans les replis de son lacet, l'enleva, le conduisit au camp et le jeta au fond de sa tente, les mains attaches au cou comme un brigand. La colre et la honte empchrent le prisonnier de dormir. Au lever du jour, un esclave entra dans la tente et dit au captif : Toi qui trouais le fer avec les traits de l'arbalte et de l'arc, comment es-tu tomb au pouvoir d'un homme vtu d'un simple feutre? L'archer rpondit, et ses yeux roulaient des larmes de sang : Ignores-tu que personne ne peut aller au-del du terme fatal ? Moi le guerrier exerc qui, dans le maniement de l'arc et de l'pe, aurais donn des leons Roustem, moi qui, aussi longtemps que la fortune me seconda, trouais le fer comme du feutre, aujourd'hui rduit l'impuissance et abandonn du ciel, je rencontre dans le feutre la rsistance du fer. A l'heure fatale, la lame perce la cuirasse ; avant cette heure elle ne peut traverser une tunique. L'homme qui revt une triple cuirasse est nu et dsarm devant le glaive du destin qui le menace ; mais si la fortune le favorise, si le ciel le protge, la lame du couteau ne pntre pas dans sa chair. Le sage, malgr sa prudence et ses efforts, cherche en vain fuir l'heure fatale; le fou, malgr ses extravagantes imprudences, chappe aux atteintes de la mort.

Le Kurde et le mdecin. Un Kurde souffrait d'un mal au ct qui le privait de sommeil. Le mdecin de l'endroit vint le voir et dit : A la faon dont cet homme dvore des feuilles de vigne (9), je serais bien surpris s'il passait la nuit : la flche qu'un Tartare lui planterait dans la poitrine y ferait moins de ravage que cet aliment indigeste. Qu'une bouche passe de travers et c'en est fait de l'imprudent. Le destin voulut que le mdecin mourt cette nuit-l ; il y a quarante ans de cela et le Kurde est encore vivant. Combien de mdecins meurent tristement, tandis que leurs malades reviennent la sant (voir Gulistn, p. 117, note 3) !

L'pouvantait. Un paysan vint perdre son ne ; il planta la tte de l'animal sur un cep de vigne au milieu de son champ. Un vieillard expriment qui passait par l dit en riant au jardinier : Ami, ne crois pas qu'un ne puisse dtourner de ton enclos les malfices du mauvais il ; la pauvre bte n'a pu soustraire sa tte et sa croupe au bton, jusqu'au jour o il est mort puis et couvert de plaies. Comment le mdecin rendrait-il la sant au malade, puisqu'il est lui-mme emport par la maladie ?

La pice d'or. Un pauvre homme avait laiss tomber un dinar (pice d'or de 10 12 francs) ; il la chercha en vain pendant longtemps et, de guerre lasse, il s'loigna. Survint un passant qui ne cherchait rien et la retrouva sur-le-champ. Le destin nous a assign notre lot d'heur et de malheur quand nous tions encore dans le sein maternel. La fortune n'est pas le prix des efforts et de la lutte : loin de l, les plus forts sont souvent les plus malheureux. Un homme donnait des coups de bton son fils :

Pre, s'cria ce dernier, ne me frappe pas, car je n'ai pas commis de faute. C'est toi que je puis me plaindre des injures qui me sont faites ; mais si, ton tour, tu me maltraites, qui me plaindrai-je ? Mortel que la prudence inspire, adresse tes dolances au souverain Juge, mais garde-toi bien de te plaindre de ses arrts.

Sage rponse d'un pauvre. Un homme combl de tous les dons du ciel, il se nommait Bakhtiar (Flix), possdait de grands biens et un capital considrable. Il regorgeait d'or et de richesses et, tandis que ses voisins luttaient contre la misre, du fond de sa maison entoure d'humbles demeures, il remuait l'or la pelle. Au spectacle de l'opulence, le pauvre souffre plus douloureusement de la misre qui i mprime en son cur ses stigmates de feu. Un de ses malheureux voisins rentra, un soir, les mains vides. Sa femme se rpandit en invectives : En vrit, lui dit-elle, il n'y a pas de plus misrable mendiant que toi, un vrai frelon qui n'a que son dard ( 10) ! Regarde autour de toi et apprends devenir un homme. Suis-je donc une prostitue dont on ne paie mme pas les caresses ? Lorsque d'autres ont de l'or et de l'argent, des maisons, un mobilier somptueux, pourquoi, toi aussi, ne deviendrais-tu pas riche? Le brave homme vtu de bure rpondit en gmissant sourdement comme le tambour : Hlas ! rien ne me russit ; quoi bon lutter contre la force du destin ? Le ciel ne m'a pas laiss libre de choisir et je ne pourrai jamais tre un Bakhtiar (11).

La femme laide. Oh! les sages paroles qu'un pauvre habitant de Ksch ( 12) adressait un jour sa femme, crature laide et disgracieuse : Puisque le destin a faonn de sa main ton visage renfrogn, ne cherche pas en dissimuler la laideur sous une couche de fard. Au prix de quels efforts peut-on obtenir le bonheur ? Quel collyre rendrait la vue un aveugle? Rien de bon ne provient de ce qui est foncirement mauvais. Le chien (enclin par nature dchirer) ne saurait recoudre. Tous les savants de la Grce et du Roum ne parviendraient pas extraire le miel du Zakoum (13). D'une bte fauve on ne fait pas un homme ; tous les soins, toutes les peines y seraient dpenss en pure perte. Comment faire clore des fleurs sur une branche de saule ? Comment les bains blanchiraient-ils un ngre ?

Le vautour et le milan. Le vautour dit un jour au milan : Aucune crature au monde n'a une vue comparable la mienne. C'est un don qu'il faut mettre profit, rpondit le milan, viens avec moi et dis-moi ce que tu aperois au fond du dsert immense. Le vautour promena son regard du haut des airs une distance d'une journe de marche, puis il reprit : Me croiras-tu si je te dis que je vois un grain de bl l-bas au milieu de la plaine ? Le milan ne se possdait pas d'tonnement : ils s'abattirent ensemble sur le sol, mais le vautour effleurait peine le grain de bl qu'il tait pris dans les mailles d'un large filet. L'oiseau imprudent ignorait que, sous l'appt tendu son avidit, le ciel avait plac un pige. Toute coquille ne recle pas des perles dans sa nacre ; le tireur le plus habile n'atteint pas toujours la cible. Le grand mrite d'avoir vu le grain, dit alors le milan, puisque tu n'as pas remarqu le lacet de l'ennemi. Le vautour prisonnier dans les mailles du filet rpondit : Toute prcaution est inutile contre la destine ! Le ciel qui avait ordonn la mort de cet

oiseau le priva du mme coup de sa vue perante. Au milieu d'une mer sans rivage, ni l'audace ni l'habilet ne peuvent sauver le naufrag.

L'ouvrier tisserand. Un ouvrier tisserand disait avec raison pendant que sa navette produisait sur la trame l'image de lanka (voir p. 252, note 14), de l'lphant et de la girafe: Des figures qui se forment sous ma main il n'en est pas une qui n'ait t dessine par le matre (le patron) assis au-dessus de moi (14). Mortel, tout accident, heureux ou malheureux, dans le tissu de ta vie se forme sous la main du destin. Il y a une sorte d'infidlit dguise dire : C'est Zed qui m'a fait du tort, cette blessure provient dAmr. Si Dieu, le Tout-Puissant, t'accordait la claire perception de la ralit, la personnalit de Zed et d'Amr s'effacerait de devant tes yeux. Je ne crois pas que Dieu puisse refuser le pain quotidien mme l'ingrat qui s'abstient d'implorer ses bienfaits. Puisse le crateur te protger, car lorsqu'il aura ferm devant toi la porte de ses grces, il ne te sera plus possible de l'ouvrir ! Un jeune chamelet disait sa, mre : C'est assez marcher ; prenons quelque repos. Celle-ci rpondit : Hlas ! si j'tais matresse du licou, on ne me verrait plus plier sous ma charge, dans les rangs de la caravane ! Dieu pousse le vaisseau o bon lui semble, malgr le pilote qui, dans son dsespoir, dchire ses vtements. O Saadi, ne jette sur personne un regard de convoitise, car tout bien vient de Dieu, de Dieu seul. Adore-le en toute sincrit et tu n'auras pas besoin de frapper une autre porte ; mais repouss de la sienne, tu ne seras pas appel ailleurs. Si Dieu t'accorde la couronne (15), lve le front et enorgueillis-toi ; s'il te la refuse, renonce toute esprance.

Conseils. C'est la puret d'intention qui donne du prix la pit; sinon, que faire d'une coque sans amande? Qu'importe que tu ceignes tes reins de la ceinture du gubre ou du froc des derviches, si tu ne recherches que la vaine considration des hommes ? Crois-moi, il vaut mieux ne pas te dclarer disciple de la voie mystique ; mais une fois cette dclaration faite, n'agis pas en eunuque. Il faut paratre ce que l'on est, mais il n'y a aucune honte renfermer en soi son mrite personnel. Lorsqu'on t'arrachera ton vtement d'emprunt (ta fausse dvotion), il ne restera sur tes paules qu'une guenille. Si ta taille est exigu, ne monte pas sur des chasses pour paratre grand aux yeux des enfants. Une pice de cuivre argent n'a de valeur que pour les niais ; ne mets pas, mon ami, une mince feuille d'or sur une obole; le changeur avis ne l'accepterait aucun prix. Le feu est l'preuve des faux bijoux, et c'est au contact de sa flamme qu'on distingue le cuivre de l'or. Ignores-tu les sages conseils que Baba Kouhi (16) donnait un homme qui, par ostentation, avait pass toute la nuit prier ? Mon ami, lui disait-il, inspire-toi des lans d'une foi sincre et sache bien que tu n'as rien attendre des hommes. Ceux-l mme qui admirent ta pit n'en jugent que sur de vaines apparences (c'est--dire sans pouvoir lire au fond de ton me). Quel charme peut avoir un visage beau comme celui des houris, lorsque sous les plis de la tunique se cache un corps ravag par la lpre ? L'hypocrisie ne t'ouvrira pas le ciel le jour o ton corps, dpouill de ses voiles, talera toutes ses laideurs.

Le jene de l'enfant. On raconte qu'un enfant prit la rsolution de jener; il arriva grand peine jusqu' l'heure de midi. Son gouverneur, charm d'un zle si difiant chez un jeune enfant, ne le conduisit pas ce jour-l l'cole. Son pre et sa mre le comblrent de caresses et firent pleuvoir sur lui les amandes et les pices d'or ( 17). La moiti du jour ne s'tait pas encore coule que l'enfant sentait la faim dvorer ses entrailles: Si je prenais quelque nourriture, se dit-il, mon pre et ma mre n'en sauraient rien ; et comme il ne tenait qu' l'opinion de ses parents et aux apparences, il mangea en cachette et feignit d'accomplir le jene jusqu'au bout. Homme, moins que tu ne sois loyalement attach tes devoirs religieux, qui peut savoir si les ablutions ont prcd ta prire ? Plus insens qu'un enfant est le vieillard qui fait parade de sa pit. Une longue oraison inspire par le dsir d'tre vu est une clef qui ouvre les portes de l'enfer. Si tu suis une autre route que celle qui mne Dieu, c'est au milieu des flammes ternelles que sera tendu ton tapis (de prires, sidjadh).

Autre anecdote. Un faux dvot tomba d'un escalier et expira sur l'heure. Son fils, aprs quelques jours donns la douleur, reprit sa place au milieu de ses amis. Une nuit, il revit son pre en songe, et lui demanda comment il s'tait tir de l'vocation et de l'interrogatoire (18) : Mon enfant, rpondit le dfunt, cesse de me questionner, je n'ai fait qu'un bond de l'escalier au fond de l'enfer. La vertu, sans l'talage d'une fausse dvotion, est bien suprieure au renom de saintet joint la dpravation du cur. A mes yeux, le voleur qui bat les grandes routes pendant la nuit, est moins criminel que l'hypocrite vtu du froc des religieux. Celui qui ne s'attache qu' plaire aux hommes peut-il attendre de Dieu une rcompense au jour du jugement ? Ami, puisque tu t'es consacr au service de Zed, ne compte pas sur la reconnaissance d'Amr (Voir chap. III, note 21.) Je ne prtends pas cependant que pour arriver jusqu' l'ami (Dieu), il soit ncessaire, dans ce long voyage, de n'avoir point d'autre pense, d'autre aspiration ; non, il faut simplement suivre son chemin jusqu'au menzil (relais). Mais hlas ! cette route n'est pas celle que tu suis, et c'est pourquoi tu restes en arrire : semblable au buf auquel le foulon a band les yeux, tu pitines sur place jusqu' la fin du jour. Le musulman qui tourne le dos au mihrb (oratoire de la mosque) est tax d'impit par les fidles, mais toi aussi tu tournes le dos la Kibla (au temple de la Mecque), puisque Dieu n'est pas l'unique objet de ta prire. La vraie dvotion est un bel arbre qu'il faut soigner pour qu'il porte des fruits; s'il ne plonge pas ses racines profondment dans le sol, tu seras honteusement chass des portes (du paradis). Le laboureur qui fait ses semailles sur le roc ne rcolte pas un grain de bl pendant la moisson. Ne t'attache pas aux vaines apparences d'une dvotion de faux aloi : c'est un tang au fond duquel il n'y a que vase. Si mon cur est plein de corruption et de vices, quoi sert de donner mes actions le lustre de l'honneur? Rapicer le froc du mensonge et de l'astuce est chose facile, mais comment pourra-ton le vendre Dieu ? Quel cur se cache sous les replis d'une tunique, c'est ce que les hommes ne peuvent savoir. Dieu seul peut lire dans le registre que sa main a trac. Que peut peser une outre devant le tribunal o sont fixes les balances de l'ternelle justice? C'est alors (au dernier jour du monde) qu'on verra combien tait vide le sac de l'hypocrite dont les vertus d'emprunt jetaient tant d'clat. Le mrite, lorsqu'il est vritable, se dcle de lui-mme et sans le secours de personne. Quand on a du musc pur, il est inutile de l'aller dire partout, son parfum le dit de reste. Inutile de jurer que ton or est de l'or d'Occident (pur, sans alliage), la pierre de touche en fera connatre le titre. On fait le dessus d'un vtement d'une toffe plus fine que la doublure, parce que celle-ci est cache et celle-l apparente; mais, peu soucieux de la considration d'autrui, les saints emploient pour doublure les plus riches toffes ( 19). Si tu recherches la rputation en ce monde, va, tale ta somptueuse tunique et cache

l'humble doublure (les vices de ton cur). Bayzd avait bien raison de dire qu'il redoutait moins un ennemi qu'un disciple (20). Sultans et rois de la terre, tous ne sont que les mendiants de cette demeure (le ciel) : or le sage ne demande rien un mendiant, parce qu'il sait que d'un tre misrable il n'y a rien esprer. Si ton cur est plein de perles, fais comme la coquille, replie-toi sur toi-mme, et puisque Dieu est l'unique objet de ton culte, consens ce que l'ange Gabriel lui-mme n'en sache rien. Cher enfant, les conseils de Saadi sont tout ce qu'il te faut, si tu les coutes comme ceux d'un pre ; mais prends garde de les ngliger aujourd'hui, tu en aurais demain de vifs regrets (21). NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE V
(1) Schagad, d'aprs Firdausi, tait frre de Roustem, mais frre consanguin seulement ; sa mre tait une esclave du harem de Zl. Il devint gendre du roi de Kaboul et, de concert avec ce prince qui tait l'ennemi jur des suzerains du Seistn, il ourdit un complot contre la vie de Roustem. Le hros attir Kaboul par le dsir de punir ce frre perfide, tomba dans une fosse de chasse qui avait t creuse dessein sur la route qu'il devait suivre. Il mourut de ses blessures; mais, avant d'expirer, il put se venger de Schagad qu'il pera de ses flches. Voir la traduction franaise du Livre des rois, dition in-12, t. IV, p. 564 et suiv. Le commentaire turc remarque avec raison que Saadi emploie au dbut de ce chapitre le style de la posie pique, comme s'il voulait rpondre aux critiques malveillantes dont il se plaint quelques lignes plus haut. Le ton dclamatoire se soutient dans tout le morceau, mais on y sent quelque chose d'artificiel et de guind qui semble prouver que notre pote tait plus apte orner des grces de son gnie aimable les leons de la sagesse qu' chanter, aprs le pote de Thous, les exploits des grands paladins de la Perse hroque. (2) D'autres copies portent azr qui est le nom de la constellation de la Vierge, au lieu de djauz les Gmeaux. D'aprs une variante cite par S., il faudrait traduire ce vers d'une manire un peu diffrente: Sa flche d'un seul coup fendait le corps de son ennemi ; mais l'expression fendait est inexacte et le vers entier parat tre apocryphe. (3) Feridoun est le cinquime roi de la dynastie des Keyanides, le vainqueur de l'usurpateur assyrien Zohak (Azhi Dahka). Le rgne lgendaire de ce roi que l'on identifie avec la Thraetaona de l'Avesta est racont dans le Schah-nameh, trad. franaise, t. I, p. 85 163. (4) C'est--dire, je n'avais plus rien attendre du sort dans cette contre ; tel me parait tre le vritable sens de cette expression proverbiale, d'accord avec le commentaire de S., plutt que de traduire j'tais rassasi, dgot du sjour de ce pays , comme le propose la glose de G. L'Irak dont il est parl plus loin doit s'entendre de lIrak-adjemi, l'ancienne Mdie, dont la capitale moderne est la clbre ville d'Ispahan. Cf. Diction, de la Perse, p. 151, au mot Djebal. (5) Pour donner une traduction intelligible de ce vers, il a fallu le paraphraser; le sens littral est celuici: Sa flche de bois de peuplier s'tait change en arc, ce qui signifie que sa taille autrefois droite et vigoureuse s'tait courbe par l'ge. Son arbre de Jude s'tait chang en zrir ; en d'autres termes, son teint autrefois brillant du coloris de la sant tait devenu jaune comme la plante zrr. On donne ce nom, d'aprs G., une plante qui sert teindre en jaune les toffes; mais S. croit y trouver un synonyme du curcuma ou safran des Indes. Cependant, le mot curcuma a son quivalent (kourkoum) en arabe, et dans les lexiques de cette langue le mot zrir, dont l'origine semble tre syriaque, dsigne ordinairement le pourpier. (6) Les corselets des cavaliers persans taient, cette poque, forms de plusieurs doubles de soie et prsentaient une surface impntrable la pointe de l'pe et de la lance. Le pote a fait une allusion du mme genre, plus haut, en parlant des guerriers qui revtent un corselet form de cent doubles de soie. (7) Nom d'une ville et d'un district de la province persane nomme Azerbadjan. Ardebil est une des plus anciennes cits de la Perse du nord; les lgendes locales en font remonter la fondation au roi KeKhosrou et, dans le Schah-nameh, elle est l'objet d'une lutte acharne entre ce prince et son rival Fribourz, fils de Kabous. Telle est du moins l'identification propose par les gographes persans pour la fabuleuse forteresse nomme dans le Livre des rois (t. II, p. 436) Bahman-Diz. Sur l'tat de ce pays vers l'poque o le Boustn fut compos, voir Diction, de la Perse, p. 21 et note. (8) Destn ou plus exactement Destn-e-zend est le surnom de Zl, pre du hros Roustem. N avec des cheveux blancs, il fut expos sur le mont Elbourz par l'ordre de Sm son pre et nourri par l'oiseau fabuleux Smourgh. (Voir ci-dessus, p. 79, note 1). Je t'ai donn le nom de Destn--zend, lui dit un jour cet oiseau, parce que ton pre a us envers toi de fraude et de ruse. Livre des rois, t. I, p. 175. L'histoire romanesque de Zl, ses amours avec la belle Roudabeh, ses dmls avec Ke-Khosrou et d'autres souverains de la Perse jusqu'au rgne de Bah-man, remplissent plusieurs volumes de la grande pope persane. Ce hros dont l'existence se prolongea pendant plusieurs sicles personnifie avec son fils Roustem les diffrentes phases d'hostilit et d'alliance qui se succdent dans l'histoire des grands feudataires du Seistn (les Samides), et de leurs dmls avec les Achmnides. Dans le vers prcdent, Saadi vante la

valeur imptueuse de Bahram-Gour; c'est le Varanes V des Byzantins, le roi Sassanide que la lgende persane reprsente comme le type achev de la joyeuse humeur, des gais festins et du chasseur accompli. Ses exploits contre les lions et les onagres sont clbrs dans plusieurs passages du Schah-nameh, notamment t. v, p. 498 et 592. Voir aussi Pend-nameh, p. 52, note 3. (9) S. conjecture non sans raison qu'il s'agit d'un mets analogue celui que les Osmanlis nomment kieuft ou yaprak dolmaseu ; c'est une sorte de hachis de viande ou de volaille envelopp dans des feuilles de vigne. Cf. D'Ohsson, Tableau de l'emp. Ottoman, t. IV, p. 29. Cette historiette a t traduite par M. Defrmery, Gulistn, p. 117, note 3. (10) C'est--dire tu ressembles au frelon qui ne produit pas de miel et qui n'est qu'un insecte nuisible. S. qui cherche trop souvent des raffinements l ou le sens ne prsente aucune difficult, croit trouver dans la mention du dard, au deuxime hmistiche, une allusion obscne qui assurment ne s'est pas prsente l'imagination du pote. (11) Jeu de mots sur le nom de Bakhtiar employ la fois comme nom propre et comme terme compos dans le sens de heureux, prospre. (12) Ile du golfe persique dans les environs de laquelle se trouvaient les plus importantes pcheries de perles. Au temps de Saadi, elle servait encore de port de relche aux caboteurs qui faisaient la traverse de l'Inde la Perse. Voir Diction. de la Perse, p. 499 ; Ouseley, Travels, t. I, p. 167 ; Morier, Deuxime voyage, p. 74. Cette anecdote est donne texte et traduction, par S. de Sacy, dans son Pend-nameh, p. 116. (13) C'est ainsi que ce mot est crit dans le texte par licence potique au lieu de zakkoum. L'auteur veut parler de la plante assez commune en Orient qui produit l'huile de Zache, ou bien encore fait-il allusion l'arbre infernal dont il a t parl p. 94, note 57. Voir une allusion du mme genre dans le Pendnameh, p. 79. (14) Le matre ouvrier, assis sur une estrade la partie suprieure du mtier, combine les fils et mlange les couleurs au gr de sa fantaisie, selon les figures qu'il veut produire, de telle sorte que l'artisan plac au-dessous de lui n'a plus qu' promener la navette sur la trame pour raliser les inventions de son matre. (Commentaire turc). L'oiseau merveilleux ank est confondu par les Persans avec le Smourgh, la premire note; on peut voir aussi ce qu'en dit l'auteur des Prairies d'or, t. III, p. 29; t. IV, p. 10 et suiv. (15) Au lieu de la leon khod Dieu G. et T. lisent kadha le destin ; mais l'opposition du mot nakhda dans le vers suivant prouve en faveur de notre lecture. Par l'expression la couronne , il faut entendre le bonheur dans ce monde et la flicit promise aux lus. (16) Il s'agit, d'aprs le commentaire de S., d'un anachorte qui vivait au fond d'une gorge de montagne au milieu des animaux sauvages; mais cette conjecture est ne simplement du mot kouhi qui signifie montagnard . Le pote veut certainement parler d'un ascte qui avait acquis un renom de vertu par ses austrits et ses sentences; cependant je n'ai trouv aucune indication dans les Biographies de soufis rdiges par Djmi sous le titre de Nefaht ; il y est fait mention seulement d'un certain Baba Mes'oud originaire de Thous (p. 505); mais rien ne prouve que ce soit le mme personnage. (17) L'usage de jeter des picettes d'or et d'argent et des amandes sur les fiancs, sur les plerins au retour de la Mecque et dans d'autres circonstances analogues, tait si frquent chez les musulmans du moyen ge que plusieurs jurisconsultes ont cru devoir blmer cette coutume comme un souvenir des temps d'idoltrie. En Perse, on jetait aussi des amandes sur le cercueil et le tombeau d'un parent ou d'un ami. C'est quoi il est fait allusion dans ce vers du pote Mizri, cit par S. Coquette, ne jette pas de de l tes amandes noires (c'est--dire ne lance pas tes illades provocatrices tout venant) ; rserve-les pour ma tombe, au jour de mon trpas. (18) Les musulmans de toute secte et de tout rite admettent comme un article de foi que les morts sont voqus et interrogs dans leur tombeau par les deux anges noirs Munker et Nekir, ministres de la mort, qui demandent au dfunt quel est son Dieu, son prophte, son culte religieux. Le musulman qui meurt en tat de pch prouve dans son spulcre des tourments affreux, prludes des tortures ternelles que l'enfer lui rserve. Cf. D'Ohsson. Tableau, t. I, p. 138. Cette croyance a fait donner en Egypte une forme particulire aux caveaux creuss pour la spulture des corps. Voy. Lane, Modern Egyptians, t. II, p. 165. (19) Littralement la soie peinte, pernin. Voir sur les toffes de brocard, les explications donnes par M. Defrmery. Fragments de gographes et d'historiens, etc., p. 174, note. Le pote emploie cette mtaphore pour faire comprendre que les hommes d'une pit sincre, et par l il faut entendre les soufis vraiment dignes de ce nom, mettent autant de soin dissimuler leur mrite que le commun des hommes cherche en faire l'talage. (20) Voici comment le commentaire de S. explique cette pense prsente d'une faon un peu obscure : Un ennemi est moins craindre qu'un adepte, parce que le premier, par ses critiques et mme ses calomnies, force celui qui en est l'objet veiller scrupuleusement sur lui-mme, tandis que le disciple, toujours dispos admirer le scheik dont il suit les inspirations, le prdispose, par cette indulgence mme, la fausse confiance en soi et au relchement. Le saint docteur auquel cet axiome est attribu, Bayzd Bistmi, a t l'objet d'une note dans un des chapitres qui prcdent. Voir ci-dessus, chap. IV, note 2. (21) Plusieurs copies ainsi que les ditions G. N. T. rptent la fin de ce Chapitre un distique qui a t dj donn dans le chapitre IV aux derniers vers de l'anecdote sur Hatem : Si tu as besoin d'un meilleur conseiller que moi, je ne sais comment tu feras quand je n'y serai plus .

CHAPITRE VI

MODRATION DANS LES DSIRS ET RENONCEMENT.

E pas se contenter de son sort, c'est ignorer Dieu et mconnatre les devoirs d'une foi sincre. La modration dans les dsirs est la vraie richesse de l'homme ; qu'on le dise l'ambitieux qui promne ses convoitises travers le monde. Mortel que mille troubles agitent, demeure en repos : Pierre qui roule n'amasse pas de mousse. Obis la voix de la raison et de la prudence ; ne soigne pas ton corps avec trop de sollicitude, car ce sont ces soins mmes qui le tuent. Les sages ont le culte de la vertu ; bien mince est la valeur de ceux qui ont le culte de leur corps. Boire, manger, dormir, est l'unique souci de la brute ; c'est manquer d'intelligence que de s'attacher uniquement des proccupations de ce genre. Heureux celui qui, du fond de sa retraite, fait une ample provision de vertus ! Pour entendre le langage de la raison, il faut d'abord imposer silence aux clameurs brutales de la passion. Pour ceux qui pntrent dans les arcanes de la vrit, le faux ne passera jamais avant le vrai ; mais pour qui ne distingue pas la lumire des tnbres, quelle diffrence peut-il y avoir entre le dve repoussant et la houri au charmant visage ? Tu n'as pas su voir le puits creus au milieu de la route, et voil pourquoi tu as roul jusqu'au fond. Comment le faucon mle (c'est--dire l'me), s'lverait-il jusqu' l'empyre, lorsque la convoitise s'attache ses ailes comme un bloc pesant ? Dlivre-le de la passion brutale qui enchane son vol, et il prendra son essor vers le septime ciel. C'est en diminuant la subsistance journalire du corps qu'on donne l'me la puret des anges. Comment d'un lion froce faire un ange ? Comment des bas-fonds de la terre s'lever jusqu'au ciel (1) ? Pratique d'abord les vertus humaines et tu pourras ensuite aspirer la perfection anglique. Port sur un cheval jeune et ardent, tu traverses un pont escarp ; prends garde que ton coursier ne se drobe la main qui le rfrne, car s'il brise ses rnes, il se broiera dans sa chute et tu priras avec lui. Si tu veux tre digne du nom d'homme, mange avec modration. Quand je vois ce ventre norme, je ne sais en vrit si c'est celui d'un homme ou une outre gonfle de vent. Le corps n'est pas fait seulement pour respirer et pour digrer des aliments, il est cr aussi pour prier ; mais pour toi, ce n'est qu'un garde-manger. O y aurait-il place pour la mditation pieuse dans cette lourde masse de chair d'o le souffle s'chappe avec effort ? Les gloutons ignorent le proverbe : Ventre plein, cervelle vide. Les yeux et l'estomac ne peuvent jamais se remplir (se rassasier) ; combien il est plus sage de ne pas assouvir ces entrailles aux mille replis ! elles sont insatiables comme l'enfer qui, toutes les fois qu'on fournit un nouvel aliment ses flammes, s'crie : Ne m'en donnera-t-on pas davantage (2) ? Ton me, souffle divin, s'tiole languissante et tu ne songes qu' nourrir la bte. Homme indigne, ne fais pas trafic de ta religion pour acqurir les biens d'ici-bas ; ne paie pas l'orge de ton ne avec le prix de l'Evangile de Jsus (3). Ne sais-tu pas que

l'avidit fait tomber le gibier dans le pige ? Le tigre qui dresse sa tte superbe audessus des autres fauves, le tigre allch par un appt, tombe comme un rat dans les mailles du filet. Prends garde d'y tomber aussi et d'tre perc des flches de celui dont tu grignotes le pain et le fromage avec l'avidit d'un rat.

Dception d'un soufi (4). Un soufi, cdant aux tentations de la gourmandise et de la luxure, dpensa deux dinars pour satisfaire ces deux passions. Un de ses amis lui ayant demand tout bas comment il avait employ cet argent, il rpondit : Avec un dinar j'ai assouvi ma concupiscence, avec l'autre j'ai offert un festin mon ventre ; mais c'tait la fois une turpitude et une sottise, car mon ventre ne s'est pas rassasi, et mon ardeur n'est pas entirement teinte (5). Dlicat ou grossier, le repas est toujours bon quand l'apptit l'assaisonne. Le sage ne repose sa tte sur l'oreiller que lorsque le sommeil invincible l'enserre dans ses liens. Tant que tu ne vois pas l'opportunit de parler, garde le silence et, si tu as le champ libre, veille sur tes paroles. Ne porte ni tes pas ni tes paroles en de et au del des justes limites. Efforce-toi plutt de retrouver la puret de l'me ; quant au ventre, la terre (du tombeau) pourra seule le rassasier.

Le peigne d'ivoire. Un hadji (plerin) m'avait fait don d'un peigne d'ivoire, que Dieu bnisse ces bons plerins! Un jour on vint me rapporter que cet homme m'avait donn l'pithte de chien, pour je ne sais quel grief qu'il me reprochait. Je jetai le peigne terre et dis l'insulteur : Je n'ai que faire de ce morceau d'os, mais toi, cesse de me comparer injurieusement un chien. Ne crois pas que, parce que je n'ai que du vinaigre, je supporterai les affronts de celui qui a du halva (6). O mon me, sache te contenter de peu et alors rois et mendiants seront gaux devant toi. Pourquoi adresser au roi des sollicitations ? Mets un frein tes convoitises et toi-mme tu seras roi. Si tu es l'esclave de tes passions, va, pour assouvir les apptits de ton ventre, prosterne-toi devant la porte des grands comme devant une kiblah (7). Les dsirs qui te harclent sans rpit de leur aiguillon te poussent de village en village comme un derviche mendiant. Homme bien avis, ne l'oublie pas, la temprance a le droit de lever la tte, mais la convoitise se courbe humblement vers la terre.

La fausse kiblah. On raconte qu'un solliciteur se prsenta de grand matin devant le roi du Kharezm. Sitt qu'il fut en prsence de ce monarque, il s'inclina profondment, se redressa, se prosterna de nouveau la face contre terre et se releva une seconde fois (8). Son fils lui dit : a Pre illustre, je voudrais te demander une chose qui m'embarrasse, j'espre que tu voudras bien y rpondre. Ne m'as-tu pas dit souvent qu'il faut, quand on prie, se tourner vers le Hdjaz ; pourquoi donc t'es-tu tourn aujourd'hui de ce ct (vers le roi) ? Homme esclave des passions, ne subis pas le joug d'une me qui, chaque heure du jour, se tourne vers une nouvelle kiblah. La cupidit sape l'honneur ; pour quelques grains d'orge, elle disperse un trsor de perles. Quand l'eau de la source voisine suffit pour apaiser ta soif, dois-tu ternir ta rputation afin d'obtenir quelques morceaux de glace (9) ? Apprends te passer des plaisirs ou rsigne-toi aller,

comme un mendiant, de porte en porte. Mets un frein tes convoitises ; pourquoi laisser pendre tes longues manches (10)? Quiconque s'est rendu matre de ses dsirs n'a plus signer (des requtes) du nom de serviteur et d'esclave. L'avidit te fera expulser de partout ; c'est toi de la mettre dehors, si tu ne veux tre chass par elle.

Un noble refus. Un homme de cur (un soufi dont le cur tait clair par le rayon d'en haut) tomba malade d'une fivre ardente. Quelqu'un lui conseilla d'envoyer chercher du sucre chez un voisin. Non, rpondit le malade, plutt mourir que de supporter les rigueurs de ce visage insolent ! Il n'est point raisonnable de demander du sucre l'homme qui a sur le front le fiel de l'orgueil. Ne subis pas avec docilit les caprices de ton coeur; quand l'instinct matriel domine, la divine lumire de l'me s'teint. Les passions couvrent d'infamie celui qui cde leur empire; ne les honore pas, si tu es bien avis. Satisfaire sans trve tes dsirs, c'est te prparer de cuisants regrets en ce monde. Alimenter sans cesse ton ventre comme un four, c'est ^exposer de cruelles souffrances quand viendra la disette. Tu ne ptiras point pendant les jours de famine, si tu as su rester sobre pendant les jours d'abondance. Le gourmand porte un double fardeau : son ventre et, aux heures de pnurie, sa douleur. Regarde cet esclave de la gourmandise, de quelles humiliations il est accabl ! pour moi, le vide de l'estomac vaut mieux que celui de l'me. Plaignons l'homme de haut rang qui se peut appliquer le verset (du Coran) : Comme la brute et mme plus gar que la brute (11). Peut-on avoir quelque piti pour le buf stupide qui dort lourdement et mange avec voracit ? Si, comme lui, tu ne songes qu' engraisser, ton dos, comme l'chin de l'ne, sera expos aux horions de la foule.

L'amateur de dattes. Sais-tu, lecteur, ce que j'ai rapport de Basrah ? Un rcit plus doux que les dattes de cette contre. Je cheminais avec quelques compagnons revtus de la robe des sages (des derviches) et nous passions prs d'un jardin de dattiers. Parmi nous se trouvait un homme au ventre rebondi, l'il rapace, l'apptit toujours en veil : l'imprudent serra sa ceinture, et grimpa au fate d'un palmier ; mais il tomba et se rompit le cou. Le chef du village accourut et s'informa lequel de nous avait tu cet homme. Ne nous accuse pas, lui rpondis-je, c'est l'avidit qui a tir ce malheureux par son vtement et l'a fait choir de la branche : large estomac, cur troit (oppress). Toute heure n'est pas propice pour manger et emporter des dattes. Ce fruit a t pour lui du poison ; il en a mang et en est mort. ( 12) La gourmandise est un lien qui enserre les mains, une chane qui emprisonne les pieds ; l'homme sensuel rend rarement Dieu le culte qui lui est d. La sauterelle est tout ventre, aussi la fourmi au mince corsage trane son cadavre par la patte.

La canne sucre. Un homme portant des cannes sucre sur un plateau, allait de de l cherchant des acheteurs. Au coin d'une rue, il rencontra un sage et lui dit : Prends, tu me paieras quand tu pourras. Le sage au coeur sincre lui fit cette rponse qu'il faudrait crire sur la paupire (c'est--dire qu'il faudrait graver dans les curs) : Je ne sais si tu pourrais te passer longtemps de ton argent, mais je sais que je me passerai facilement de ta marchandise. Le sucre perd toute sa douceur lorsque l'heure amre du paiement le suit de prs.

La robe de soie. Un pieux personnage reut en cadeau de l'Emir du Khoten une robe de soie ( 13). Il s'panouit comme un rosier, revtit le riche vtement et baisa les mains du prince ; puis il ajouta : Si magnifique que soit le prsent dont l'Emir m'honore, ma robe de bure a plus de prix mes yeux. Si tu as le souci de ton indpendance, couche par terre plutt que de te prosterner humblement pour obtenir un tapis prcieux

L'oignon. Un pauvre homme n'avait qu'un oignon mettre sur son pain ; moins heureux que d'autres, il n'avait pas d'abondantes provisions. Quelqu'un lui dit : Pauvre victime de la destine, va chercher un mets la table publique (14). Ne crains pas de demander; celui qui cde la honte meurt de faim. Notre homme serra sa tunique autour de ses reins, retroussa ses manches et partit ; mais il revint bientt, sa tunique en lambeaux et les mains dchires ; et versant des larmes brlantes, il disait : Pourquoi me plaindrais-je ? je suis le seul coupable. L'homme avide va au devant du malheur. C'en est fait, je resterai dsormais dans mon coin, content d'un morceau de pain et d'un oignon. Ce pain d'orge gagn par mon travail a meilleur got que le gteau de fine farine (15) pris la table des riches. Pnible est le sommeil du lche qui compte sur le dner du voisin.

Le chat perc de flches. Un chat vivait dans la maison d'une pauvre vieille rduite la dernire indigence. Un jour, il s'chappa et courut au palais de l'Emir; les pages du souverain le reurent coups de flche. Saisi d'une frayeur mortelle et arrosant le chemin de son sang, il s'enfuit en disant : Si je me tire de la main des archers, je le jure, je me contenterai dsormais de ma masure et des souris. Ami, le miel est trop cher au prix des piqres de l'aiguillon. Contente-toi du douschb (16); c'est le parti le plus sage. Dieu refuse ses grces l'homme qui reoit de mauvaise grce la part que la volont divine lui assigne.

L'inquitude d'un pre. Un enfant venait de faire ses dents ; son pre se dit avec inquitude : Comment lui procurer du pain et la vie de chaque jour ? Il serait cruel pourtant de l'abandonner ! Le pauvre homme avait fait cette rflexion devant sa femme ; admire la virile rponse de celle-ci : Ne cde pas, dit-elle, aux craintes que t'inspire le dmon maudit (17). Celui qui rgle la succession des jours est assez puissant pour te donner ta subsistance journalire. Pourquoi tinquiter ? Ce Dieu qui dpose le germe dans le sein maternel est aussi celui qui distribue la vie et la destine de chacun. Le matre qui achte un esclave sait pourvoir son entretien et Celui qui a cr l'esclave ne saurait pas le faire vivre ! J'ai entendu dire que, dans les anciens jours, la pierre se changeait en argent dans les mains des Abdals (18) ; ne crois pas que ce soit un conte absurde. Non, si tu sais pratiquer le renoncement, l'argent et la pierre auront pour toi la mme valeur. Le cur de l'enfant est pur de toute convoitise, aussi ne fait -il aucune diffrence entre une poigne d'or et la poussire. Mendiant, servile solliciteur des grands, sache qu'un sultan est plus pauvre qu'un derviche. Avec un dirhem d'argent, le pauvre se considre comme riche ; tous les royaumes de la terre ne pouvaient satisfaire

l'ambition de Feridoun. Le mendiant libre de soucis vit plus heureux que le roi dvor d'ambition. Le paysan et sa compagne dorment d'un sommeil dont les princes, dans leur palais, ne connaissent pas la douceur. Une fois endormis, roi et brocanteur sont gaux (19). Quand le fleuve du sommeil les emporte dans ses ondes, il n'y a point de diffrence entre le roi assis sur son trne et le Kurde tendu sur le sable du dsert. Homme priv de ressources, quand tu vois un prince troubl par l'ivresse de l'orgueil, adresse Dieu des actions de grces : remercie-le de ne pas t'avoir donn assez de puissance pour faire des malheureux. Un homme sage et pieux s'tait bti une maison la mesure de sa taille. Quelqu'un lui dit : Tu es pourtant assez riche, nous le savons, pour te construire une demeure plus convenable. Celle-ci me suffit, rpondit-il, pourquoi songerais-je lever un difice somptueux ? Cette maison est toujours assez bonne puisqu'il faudra l'abandonner bientt. Ne btissez pas une demeure sur le passage du torrent. Personne ici-bas ne peut achever son uvre. Il est contraire la sagesse et la prvoyance qu'une caravane construise une htellerie au milieu de la route.

Le scheik devenu roi. Un puissant monarque, dont la vie tait sur le point de s'vanouir comme le soleil qui disparat derrire la montagne, n'avait point d'hritier qui transmettre sa couronne ; il la laissa un scheik de ce pays. Ds que les fanfares royales retentirent son oreille, l'anachorte prit sa cellule en aversion. Il fit partir des armes dans toutes les contres et jeta l'pouvante dans les curs les plus braves ; fier de son pouvoir et plein d'audace, il dclara la guerre aux chefs les plus intrpides. Il dispersa les tribus et rpandit la mort parmi elles ; mais leurs dbris se runirent et se prtrent une mutuelle assistance. Bloqu troitement dans sa forteresse, le scheik fut assailli d'une grle de pierres et de flches. Il envoya alors un pieux derviche le message suivant : Je suis dans une situation critique, viens mon aide et assistemoi de tes prires, car le glaive et l'arc sont quelquefois un secours insuffisant dans la bataille. Au reu de ce message le dvot sourit (de ddain) et rpondit : Que cet homme ne se tenait-il en repos, content de sa subsistance journalire Karoun (voir ci-dessus, note 50) asservi par la prosprit ignorait que les trsors vritables se cachent au fond d'une cellule.

Exhortations. La perfection habite le cur du sage : qu'importe s'il ne possde pas d'or: n'est -il pas l'abri des dsirs et de la crainte ? L'avare peut devenir (aussi riche que) Karoun, mais son cur abject ne change pas ; au contraire, l'homme gnreux, mme s'il manque de pain, reste toujours gnreux et magnanime. La gnrosit est un champ dont la richesse est la semence ; prodigue tes dons, afin que ce fonds ne demeure pas improductif. Il serait tonnant que celui qui a faonn l'homme du limon de la terre, laisst perdre la gnrosit (c.-.-d. qu'il ne la rcompenst pas). Ne recherche pas la puissance dans les trsors amoncels, l'eau stagnante sent toujours mauvais. Quand le mchant est prcipit du fate des grandeurs, il est rare qu'il se relve. Vois cette brique jete au milieu de la route, personne ne fait attention elle ; mais qu'une parcelle d'or s'chappe de la dent du ciseau, on allume des flambeaux pour retrouver celle-ci. Le cristal est extrait de la roche, pourquoi laisserait-on le miroir se couvrir de rouille (20) ? Talents, vertu, pit, perfection morale, voil les biens essentiels; quant la puissance et aux richesses, elles ne se montrent que pour disparatre.

Allgorie. Les vieillards aux doux rcits m'ont racont qu'il y avait dans cette ville ( 21) un homme charg d'annes qui avait vu bon nombre de rois et de rvolutions, tandis que sa vie parvenait l'ge extrme indiqu par le mot Amr. Cet arbre vnrable avait donn naissance un fruit dlicat (un fils) dont la beaut remplissait la ville de troubles. On admirait son charmant visage au menton arrondi ( 22), sans comprendre comment le cyprs pouvait donner naissance une pomme. Inquiet de la coquetterie de son fils et des soupirs de ses admirateurs, le pre ne trouva qu'un moyen: il rasa la tte de l'enfant. Cet homme qui ne pouvait plus compter sur un lendemain, prit un vieux rasoir et rendit cette tte charmante, aussi blanche et luisante que la main de Mose (23). L'instrument effil au cur d'acier promena injurieusement sa lame sur ce visage de houri ; mais, en punition de cet outrage la beaut qu'il dpouillait de sa chevelure, il fut condamn rentrer la tte dans sa gaine ( 24), tandis que le bel enfant, tout confus, le front pench comme une lyre, contemplait les boucles de ses cheveux rpandues autour de lui. Un homme que sa beaut avait sduit, que ses yeux avaient brl de leur flamme, tait assailli de reproches. Apres tant de dceptions et de tourments lui disait-on, tu devrais renoncer ce fol amour. Fuis, comme le papillon, loin d'un flambeau dont la flamme a t touffe sous l'treinte des ciseaux. Mais cet amant sincre rpondit en soupirant : Je laisse aux curs sans puret les promesses fragiles. Quand un enfant a la beaut du visage et celle de l'me, qu'importe si un pre barbare a fait tomber sa chevelure ? Mon cur s'est imprgn de son amour ; mais il ne s'est pas enchan aux boucles qui paraient son front. Ce visage resplendissant de beaut peut perdre sans danger sa chevelure, une autre la remplacera. La vigne ne donne pas toujours le trsor de ses grappes ; elle se couvre tantt de pampres et tantt de raisins. Les gens de mrite disparaissent comme le soleil derrire le nuage ; les envieux tombent dans l'eau comme le charbon incandescent ; le soleil reparat et brille d'un clat nouveau, mais le charbon s'teint au fond de l'eau. Homme vertueux, ne redoute pas les tnbres : c'est l peut-tre que tu trouveras la source de vie. La terre n'a-telle pas obtenu la stabilit aprs avoir t longtemps branle ? Saadi n'a-t-il pas parcouru le monde avant de trouver le bonheur ? Si ton cur ne possde pas encore l'objet de ses dsirs, fais trve tes soucis : mon frre, la nuit doit enfanter le jour (25).

NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE VI


(1) L'me qui aspire au perfectionnement doit d'abord se dpouiller des instincts qui la rendent semblable la brute. Il faut qu'elle s'lve, en premier lieu, la dignit d'me humaine, avant d'aspirer aux qualits surnaturelles qui la placent dans les sphres idales ct des anges. Telle est la glose de S. pour ces deux vers, dont le second parat tre une variante du premier. (2) Le mot arabe wquid dsigne ordinairement soit l'ardeur du feu, soit le combustible en gnral ; mais il a ici une acception figure, comme dans notre locution tison d'enfer. Saadi fait, sans aucun doute, allusion ce passage du Coran o Dieu dclare qu'aprs avoir prcipit la foule des damns dans les abmes de feu, sa voix criera l'enfer : Es-tu rempli ? et l'enfer rpondra : Avez-vous encore des victimes? Coran, chap. L, vers. 29. (3) N'achte pas les biens passagers de ce monde au prix de tout ce que tu as de plus prcieux, le salut de ton me. (Commentaire de S.). Tout en admettant le sens mtaphorique donn au mot yss Jsus qui, dans ce passage, signifie l'me et khr ne, qui doit tre pris dans le sens de passion, apptit brutal, il se peut faire qu'il y ait en outre ici le souvenir de quelque lgende musulmane relative Jsus. (4) S. considre, non sans raison, cette anecdote comme n'tant pas sa place vritable et, en effet, plusieurs copies et l'dition lithographie de T. la donnent quelques pages plus loin : cependant, d'accord avec les ditions indiennes et turques, nous avons suivi l'ordre gnralement adopt par les copistes. (5) Ceci n'est qu'une traduction demi-mot; la crudit des expressions et le ralisme des images auxquelles le pote persan a recours, ne nous permettaient pas de serrer le texte de plus prs.

(6) Si humble et misrable que soit ma condition, dit le commentaire S., ne crois pas que je sois dispos souffrir les humiliations des heureux de ce monde. Il est difficile de dcrire toutes les diffrentes sortes de sucreries runies sous le nom collectif de halva (de l'arabe halawa douceur ) ; la base de ces prparations est ordinairement le miel et la farine roussie, o l'on ajoute des amandes, des noisettes et d'autres ingrdients. Cf. Journal asiatique, octobre 1860, p. 384, et sur les diffrentes manires de prparer le halva en Perse, Polak, Persien, t. I, p. 121. (7) Dans tout pays soumis la loi musulmane, quelles que soient les diffrences de rites et de sectes, les mosques, chapelles et oratoires particuliers doivent tre tourns dans la direction du temple de la Mecque, connu sous le nom de Kaaba; c'est une condition indispensable pour la validit de la prire. Voy. D'Ohsson, Tableau, t. II, p. 91. La ncessit de dterminer avec prcision le point d'orientation pour chaque ville a beaucoup contribu chez les Arabes aux progrs de l'astronomie et de la gographie mathmatique. (8) Les jurisconsultes des rites sunnites, aussi bien que ceux de l'cole chiite, sont unanimes fltrir les prosternations et les tmoignages d'adulation servile qui ressemblent un acte d'idoltrie. Le commentaire turc cite plusieurs fetvas ou sentences juridiques qui condamnent ces exagrations de l'tiquette orientale. Elles taient beaucoup plus rares aux premiers ges de l'islamisme, la cour des Omeyyades et, Bagdad, sous les premiers khalifes Abbassides; mais favorises par l'influence des murs et de la civilisation de la Perse et de Byzance, elles se propagrent rapidement et prirent force de loi l'avnement des dynasties mongoles et turques. Le salut, tel qu'il est autoris par la loi religieuse, consiste, quand il s'adresse aux grands, en une profonde inclination accompagne d'un geste de la main droite que l'on baisse vers la terre, et qu'on ramne ensuite vers la bouche et le sommet de la tte. La seule diffrence, dans le salut adress au souverain, c'est que la main doit toucher le sol avant d'tre ramene la partie suprieure du corps. D'Ohsson, Tableau, t. IV, p. 356; Gulistn, p. 60, note 2. Le sultan de Kharezm (principaut moderne de Khiv), auquel il est fait allusion dans cette anecdote, est peut-tre le mme dont il est parl au chapitre Ve du Gulistn, c'est--dire le sultan Mohammed Ala eddn, qui rgna dans les premires annes du XIIIe sicle. Voir Gulistn, p. 240, note 2. (9) Sous le ciel brlant de la Perse, la glace est considre comme objet de premire ncessit; pendant les grandes chaleurs de l't, il n'y a pas un habitant de Thran, si misrable qu'il soit, qui n'en mette un morceau dans son scherbet. Nous avons t accost plus d'une fois par des enfants dguenills et de malheureuses mendiantes qui tendaient la main ez bera khrden--yekh, c'est--dire pour acheter un morceau de glace. Dans ce passage, il y a un jeu de mots entre b eau et b-roui eau du visage, terme mtaphorique pour honneur, considration. C'est une figure qui se rencontre trs souvent dans la posie persane; Cf. Pend-nameh, p. 129. Les Arabes ont peut-tre emprunt cette expression aux Persans; ils disent dans le mme sens m-el-wedjh. (10) Les manches flottantes taient alors la mode chez les princes et les gens de lois. Cependant, il parat que les faux dvots affectaient de porter des manches courtes en signe de pnitence et de dtachement. Hafez parle, dans une de ses odes, d'un soufi hypocrite qui raccourcit ses manches et allonge ses mains, c'est--dire qui, sous des dehors austres, se livre tous les drglements. Voir aussi Gulistn, p. 337, note 1. (11) Saadi a fait entrer dans cet hmistiche le texte mme d'un passage du Coran, o, aprs avoir traduit en arabe le verset biblique cotres habent et non audient, etc., le livre rvl ajoute, en parlant des hommes et des gnies sourds aux exhortations du Prophte : Ils sont comme les brutes; ils s'garent mme plus que les brutes. L'dition T. a omis ce distique et les deux vers suivants. (12)Telle est la leon de T., qui m'a paru renfermer une image plus expressive que les autres copies. Dans S. et G., le deuxime hmistiche dit simplement : Le gourmand s'est repu et il est mort. (13) Le mot thk est, au dire de S., un vtement de gala, une robe d'honneur; G. le traduit par ceinture, kmer. Dans le dictionnaire Bourhan-i-Kati', ce mot est donn comme signifiant une robe ou kaftan de coton, quelquefois un chaperon. M. Dozy, dans son Supplment aux dictionnaires arabes, t. II, p. 70, signale l'incertitude de ces explications, et ajoute qu'il s'agit d'un habit de crmonie et de fte. En Afrique, ce nom dsigne un tapis courte laine, mais cette signification est inusite en Perse. (14) On appelle khn--yaghma une table charge de mets que les grands personnages font dresser devant leur htel, et o tout le monde est admis. Cet acte de munificence avait lieu dans certaines circonstances particulires, par exemple aux ftes du Baram, l'occasion d'un mariage ou d'une crmonie de circoncision. G. donne ce mot une acception plus tendue, et croit qu'il s'agit d'un tablissement de bienfaisance entretenu aux frais du roi. Le vers suivant a ne crains pas de demander, etc. ne se trouve pas dans l'dition turque. (15) Mideh, pain de fleur de farine; quelquefois on nomme ainsi une sorte de sucrerie (halva) faite de farine sucre et de fruits confits (Borhn). (16) C'est le nom du suc de dattes paissi par la cuisson ; on emploie aussi le raisin au lieu de dattes pour ce sirop, c'est ce que les Turcs appellent Pekmez. La boisson nomme Douschb tait en usage dans l'ancienne mdecine arabe, et Ibn Bathar en numre les proprits salutaires. Trait des simples, traduction du Dr Leclerc, n 981, dans le tome XXV, 1re partie, des Notices et Extraits. (17) Les commentaires voient dans ce vers une allusion au passage du Coran, II, 27, o il est dit : Satan vous menace de la pauvret.

(18) Dans la technologie des soufis, on donne le nom d'abdals aux quarante saints qui se rpandent dans le monde entier en laissant derrire eux, pour les remplacer (en arabe badal), des corps faits leur image. On trouve dans les Prolgomnes d'Ibn Khaldoun de curieux renseignements sur la propagation de cette doctrine parmi les sectes dissidentes runies sous le nom de rafdhites. Voir la traduction de M. de Slane, t. II, p. 168 et 190; t. III, p. 104. Aujourd'hui, ce nom a pris une acception mprisante chez les Turcs, surtout sous la forme du pluriel boudal. (19) S. ajoute en cet endroit un vers qui a toutes les apparences d'une interprtation; il appartient cependant au Boustn, et sa vritable place est au chapitre premier : La puissance et la fortune sont un malheur, etc. (20) Je traduis, sous toute rserve, ce vers dont on ne saisit pas nettement la liaison avec ce qui prcde ; les commentaires ne donnent aucun claircissement satisfaisant. (21) C'est--dire Chiraz, patrie du pote, ou Damas, si l'on admet l'opinion de l'cole turque, qui prtend que le Boustn fut compos dans la capitale de la Syrie. La premire opinion est plus vraisemblable. Le passage qui suit l'extrme vieillesse indique par le mot amr, demande une explication. La valeur numrique des trois lettres arabes qui composent ce nom, tant additionne, donne le chiffre 316. Les commentateurs, voulant disculper le pote d'une exagration que les licences potiques les plus larges n'autoriseraient pas, s'garent en recherches perte de vue ; ils croient, par exemple, que Saadi a voulu faire allusion quelque personnage de ce nom, clbre par son ge avanc. Tel serait le prince Saffride Amr ben Les, ou bien encore Amr, fils d'Omeyya, messager du Prophte. Mais ce nom, qui d'ailleurs s'crit Amrou, est trop rpandu chez les Musulmans des premiers ges pour que le pote l'ait appliqu quelque personnage historique sans plus ample explication. Il vaut mieux voir ici un jeu d'esprit et un nouvel exemple de ces hyperboles dmesures devant lesquelles un pote persan, mme aussi modr que l'auteur du Bous tan, ne recule jamais. (22) Les potes orientaux comparent volontiers la taille d'une belle personne au cyprs ou la branche du saule (bn) ; l'assimilation du menton la pomme est un des lieux communs de leur potique. Voir des exemples de ce genre dans l'ingnieux ouvrage Anis el-Ouschak, traduit par M. C. Huart, p. 70 et 82. (23) Le Coran et, d'aprs ce livre, la lgende musulmane racontent que Mose, lorsqu'il multipliait les miracles devant le Pharaon, retira de dessous son manteau sa main droite, qui parut toute blanche comme la lune dans les tnbres de la nuit. Voy. Coran, XXVII, 12, et XXVIII, 32. Tabari, t. I, p. 317. Cf. Huart, Op. cit., p. 18. (24) Les leons que j'ai suivies dans ce singulier rcit appartiennent l'dition turque, et s'cartent de celles des autres diteurs ; mais ceux-ci, en appliquant ces trois vers au vieillard au lieu de l'enfant, tombent dans une srie de non-sens et d'explications ridicules. Il est juste, d'ailleurs, de convenir que dans ce morceau, qui forme comme un hors-d'uvre avec le reste du chapitre, Saadi tombe dans toutes sortes de mivreries et de jeui d'esprit peu conformes la simplicit et au bon sens qui le distinguent ordinairement de ses confrres en posie. On serait tent de considrer l'anecdote entire comme apocryphe, si elle n'tait donne par toutes les copies. (25) Allusion un dicton qui se trouve dans presque tous les idiomes du monde musulman : La nuit est grosse d'vnements ; qui sait ce que demain enfantera? Un pote turc, cit par S., joue agrablement sur ce proverbe : Faut-il s'tonner que tes belles boucles noires fassent tant de victimes ? La nuit, dit-on, est grosse de dsastres.

CHAPITRE VII

INFLUENCE DE L'DUCATION

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EST la vertu, la sagesse, la beaut morale que je clbre dans ces vers, et non les prouesses du coursier dans l'arne ou les victoires du jeu de paume. Pourquoi redouter l'ennemi du dehors, toi qui loges dans ta propre maison un ennemi intime (un cur vicieux) ? Pour dompter l'me et la prserver des atteintes du pch, il faut dployer un courage qui dpasse celui de Roustem et de Sam (ci-dessus note 17). Donne de la frule ton cur comme un colier, avant d e briser les ttes avec la lourde massue de combat. Comment te ferais-tu craindre de tes ennemis, si tu ne peux remporter la victoire sur toi-mme ? Ton cur est comme une cit o les bons et les mchants vivent cte cte. Tu y rgnes en sultan, et tu as un sage vizir, la raison. La faction insolente et rebelle de la ville c'est l'orgueil, les passions, les instincts pervers ; ici sont les citadins honntes, je veux dire la rsignation et la crainte de Dieu, l la troupe des voleurs et des escrocs, c'est--dire les passions coupables. Or, si le prince protge les mchants, de quelle scurit jouiront les bons ? La concupiscence, la convoitise et l'envie circulent en toi comme le sang dans tes veines, comme la vie dans ton corps ; ces froces ennemis, s'ils trouvent main forte contre toi, secoueront le joug de ton autorit ; mais les passions n'osent point se rvolter quand elles sentent peser sur elles le bras vigoureux de la raison. Un chef qui n'a pas su chtier les rebelles est bientt dpouill par eux de son pouvoir. Mais pourquoi m'tendre sur ce sujet ? un mot suffit pour qui sait agir.

Avantages du silence. Vis, comme une montagne solitaire, dans la retraite et le silence, et ton front, comme le sien, touchera la vote des cieux. Homme sage et expriment, veille sur ta langue ; demain, au tribunal de Dieu, il n'y aura point de condamnation contre celui qui aura su se taire. Les saints (les soufis sincres) dont le cur, comme la nacre, recle les sublimes mystres, n'ouvrent leurs lvres que pour rpandre des perles. Le bavard a les oreilles bouches ; la voix de la sagesse a besoin de recueillement pour se faire entendre. Si tu ne songes qu' parler sans trve ni rpit, quel charme trouveras-tu aux discours d'autrui? Il ne faut jamais dire une parole sans y avoir rflchi, ni couper une toffe avant de l'avoir mesure. L'homme qui pse le fort et le faible d'un discours, l'emporte sur le bavard toujours prompt la riposte. La parole est la parure de l'me, fais en sorte qu'elle ne soit pas pour toi une laideur. L'homme prudent en son langage n'est pas expos en rougir. Un grain de musc vaut mieux qu'un monceau d'argile. Mfie-toi du beau parleur qui prore autant que dix ( 1) ; imite les sages, ne prononce qu'une parole, mais qu'elle soit sense. Tu as tir cent flches et toutes ont manqu le but ; un archer habile n'en lance qu'une et frappe juste. Pourquoi tenir secrtement des discours qui, en se divulguant, font plir celui

qui les a prononcs ? Ne mdis de personne mme devant un mur, il y a peut-tre derrire des oreilles aux aguets. Ton cur est comme l'enceinte fortifie des secrets, prends garde qu'ils ne trouvent la porte ouverte. Sais-tu pourquoi le sage a la bouche close? c'est qu'il voit la bougie se consumer par sa langue (par sa mche).

Anecdote sur Takasch. Takasch (2) avait confi un secret ses pages en leur recommandant de ne le divulguer personne. Ce secret, qui avait mis une anne entire passer de son cur ses lvres, un jour suffit pour qu'il se rpandt dans le monde. Takasch ordonna au bourreau cruel d'abattre de sa hache la tte des coupables. Mais l'un d'eux implora le prince en ces termes : Ne condamne pas tes serviteurs pour une faute dont tu es seul responsable ; tu n'as pas arrt le fleuve sa source, quoi bon lutter quand il inonde ses rives ? Ne rvle pas mme un seul les mystrieuses penses de ton me, ce serait les faire connatre chacun. Confie des bijoux au gardien d'un trsor, mais veille seul sur ton secret. Tant qu'une parole n'est pas sortie de ta bouche, elle t'appartient ; une fois prononce, c'est toi qui lui appartiens ; elle se cache au fond de ton cur comme le dve enchan au fond d'un puits, ne la laisse pas monter jusqu' ta bouche. Tu le sais, quand un dve s'est chapp de sa prison, aucune adjuration ( 3) ne l'y peut ramener ; c'est un monstre qu'il est facile de dchaner, mais que tous les stratagmes du monde ne peuvent ressaisir. Un enfant peut dlier les entraves d'un cheval fougueux (litt. de Rakhsch nom du cheval de Roustem), mais cent athltes aussi forts que Roustem ne sauraient le reprendre dans leur lacet. Ne prononce jamais des paroles qui, en se rpandant, peuvent mettre une. vie en pril. La femme d'un dihkn imprudent lui donnait ce sage conseil : Parle avec rserve ou abstiens-toi de parler. N'use pas d'un langage que tu ne saurais supporter chez un autre : qui sme l'orge ne rcolte pas le froment. Bien sage aussi est cette sentence d'un brahmane : Chacun est l'ouvrier de son honneur ; ne t'abandonne pas un excs d'enjouement, ce serait porter atteinte ta considration (4).

Dconvenue d'un soufi. Un pieux soufi vtu du froc vivait au Caire et observait un silence absolu. Les hommes les plus considrables accouraient de toute part auprs de lui comme des papillons attirs par la flamme. Une nuit notre dvot se rappela (le dicton) : la langue rvle l'homme ; continuer garder le silence, n'tait-ce pas laisser son mrite dans l'ombre? Il parla hlas ! et aussitt, amis et ennemis tous le proclamrent le matresot de la ville. Le vide se fit autour de lui et sa rputation s'clipsa. Il partit alors aprs avoir inscrit ces mots sur le fronton d'une mosque : Si j'avais lu dans mon cur comme dans un miroir, je n'aurais pas follement livr ma rputation la rise publique (litt. dchir les voiles). Laid comme je le suis, j'ai attir sur moi le ridicule parce que je me croyais beau. Ta rputation tait due ton mutisme, tu as parl, le prestige a disparu, disparais toi aussi. Le silence, sage, augmente ta majest ; de mme qu'il est une sauvegarde pour le sot. Savant, ne dtruis pas la considration dont tu jouis; ignorant, ne dchire pas le rideau qui te protge. Ne te hte pas de montrer le fond de ta pense, il sera toujours temps de le faire : un secret divulgu ne peut plus, quoi qu'on fasse, rentrer dans l'ombre. Vois comme le kalem garde fidlement les projets mystrieux du roi ; il ne parle que lorsqu'il a le canif sous la gorge. La brute est muette, l'homme seul a le don de la parole ; mais quand il parle sans discernement, il est infrieur la brute. Tu dois ou mesurer tes paroles comme les sages, ou garder le silence comme les tres privs de raison. L'homme se

rvle par son intelligence et son langage ; prends garde de n'tre qu'un perroquet ignorant et babillard.

Anecdote. Un homme s'tant laiss aller, dans une querelle, tenir des propos insultants, on dchira le collet de sa tunique et on le roua de coups. Meurtri, dpenaill il alla s'asseoir dans un coin en gmissant ; un sage l'aperut et lui dit : Pauvre sot, si tes lvres taient restes fermes comme le bouton de rose, ta tunique ne serait pas en lambeaux comme celle de la rose fane. L'homme inconsidr prodigue ses paroles vides de sens, semblables au bruit du tambour sonore et creux. Vois cette flamme : c'est une langue de feu que quelques gouttes d'eau teignent en un instant. Laissez les envieux rpter l'unisson que Saadi est dpourvu de talent et que son caractre est insociable. Libre eux de me dchirer belles dents ; quant moi, la patience me manque pour couter ces insipides sornettes.

Le rossignol captif. Un des fils d'Adhed (5) tait tomb dangereusement malade et son pre s'abandonnait au dsespoir. Un pieux personnage lui conseilla de mettre en libert les oiseaux qu'il retenait captifs dans sa volire. Le prince fit briser la cage, o taient enferms les chantres de l'aurore. Quand la prison est dmolie, les prisonniers restent-ils dans les fers ? On ne garda qu'un seul oiseau sous la vote d'un pavillon situ dans le jardin : c'tait un rossignol clbre par la douceur de ses chants. Le lendemain matin, le jeune malade, se promenant dans le jardin, aperut l'oiseau sur la terrasse du Kiosque. Doux rossignol, lui dit-il en souriant, c'est au charme de ta voix que tu dois de demeurer captif. Tant que tu gardes le silence, tu n'as rien dmler avec personne ; si tu parles, applique-toi ne dire que des choses justes. Vois Saadi : tant que sa langue resta muette, celle des malveillants le laissa en repos. Pour conserver la paix du cur, il faut se tenir loin du commerce des hommes ; si tu es sage, ne dvoile pas les dfauts d'autrui ; tu as assez des tiens sans t'occuper de ceux du prochain. Quand tu entends de vains propos, ferme l'oreille ; devant les nudits ferme les yeux.

Imprudence d'un novice. Un jeune novice (dans la voie spirituelle), se trouvant au milieu d'une troupe de pages ivres, brisa le tambourin et la harpe d'un musicien. Aussitt on le tira par les cheveux comme on tire les cordes d'une harpe, on le frappa avec violence comme un tambour. Endolori, meurtri sous une grle de coups, il passa une nuit d'insomnie et, le lendemain, le suprieur lui dit d'un ton de reproche : Si tu ne veux pas qu'on te frappe au visage comme un tambour, imite l'attitude de la harpe et penche la tte en avant (sois humble et recueilli).

La rixe. Deux individus virent de loin les indices d'une rixe : des flots de poussire, des cris de dispute, des chaussures jonchant le sol, des pierres volant de tout ct : l'un d'eux, effray d'un pareil spectacle, prit la fuite; l'autre, se jeta dans la bagarre et eut la tte

casse. Nul n'est suprieur l'homme prudent et circonspect qui ne s'occupe des qualits et des dfauts de personne. Le ciel a pourvu ta tte d'yeux et d'oreilles; il t'a donn une bouche, organe de la parole, un cur, sige de l'intelligence. Si tu distingues des montes et des descentes, ne dis pas : cette route est longue, celle-ci est courte (6).

Le ngre et la jeune fille. Voici ce que racontait un sage vieillard, et les rcits des vieillards sont doux l'oreille. Passant, un jour, en un lieu cart et solitaire de l'Indous-tan, je rencontrai un ngre, un gant long comme une nuit d'hiver; on l'aurait pris pour le dmon de la reine de Saba (7), pour une image d'Iblis repoussante de laideur. Le monstre tenait dans ses bras une fille belle comme la lune et mordillait ses lvres vermeilles; si troite tait leur treinte qu'on et dit la nuit enveloppant le jour. Les prescriptions (de la loi sainte) me revinrent l'esprit; enflamm d'un zle imprudent, je cherchais partout des pierres, un bton. Malheur toi, m'criai-je, mcrant, tre misrable, infme ! Ces paroles injurieuses, les clameurs et les menaces dont je le poursuivais russirent, comme l'aurore, sparer les tnbres de la lumire. Il s'enfuit semblable au sombre nuage qui passe au-dessus d'un riant jardin, et la belle apparut comme un uf clatant de blancheur sous l'aile d'un corbeau. M ais peine le ngre face dmoniale avait-il fui devant mes imprcations, que la sduisante pri se jetait furieuse sur moi : Dvot hypocrite au froc bleutre, s'criait-elle, vil pcheur qui achtes les biens de ce monde avec les promesses du ciel ! cet homme avait depuis longtemps charm mon cur et enivr mon me, et c'est quand j'allais savourer un mets impatiemment dsir, que tu l'arraches tout brlant de mes lvres ! Puis, redoublant ses plaintes et ses cris de dtresse : Il n'y a donc plus de gnrosit icibas, disait-elle, la piti est-elle morte en ce monde ! Il n'y a donc plus un homme de cur pour venir mon secours et me venger de ce vieillard qui respecte assez peu sa vieillesse pour porter une main impie sur le voile d'une femme ! Et furieuse, vomissant l'injure, elle me saisit par mes vtements ( 8). Craignant les violences de la foule, je me glissai hors de ma tunique comme l'ail qui sort de sa gousse, et m'esquivai loin de cette furie, heureux de lui laisser ma tunique et de sauver ma peau. Quelque temps aprs, elle me rencontra et me dit : Me reconnais-tu ? Dieu me protge ! lui rpondis-je, en m'chappant de tes griffes, j'ai renonc tout jamais au pch d'indiscrtion. De telles disgrces n'arrivent pas qui s'occupe tranquillement de ses affaires. De ma msaventure j'ai tir une leon : dsormais je n'en croirai plus le tmoignage de mes yeux (c'est--dire je fermerai les yeux sur les torts les plus avrs d'autrui). Homme sage et avis, veille sur ta langue : parle comme Saadi ou apprends te taire.

Avantages du silence et du recueillement. Quelqu'un se prsente chez Daoud Tayi (9) et lui dit : Je viens de rencontrer le soufi un tel, il est ivre, et tendu par terre, au milieu des chiens, son turban et sa tunique tout souills de vin. A ces mots, le scheik inspir regarda le dnonciateur d'un air courrouc ; aprs tre rest un instant muet d'indignation, il lui dit : La chose la plus urgente en cette affaire, c'est l'aide d'un ami dvou. Va et tire le malheureux de cette situation humiliante qui est un outrage la religion et une honte pour notre robe. Relve cet homme et charge-le rsolument sur tes paules, puisque l'ivresse lui a ravi la force et la raison. Le derviche fut troubl d'un pareil ordre et demeura plong dans ses rflexions, comme un ne au fond d'un bourbier; il ne se sentait ni l'audace de dsobir ni le courage de se charger d'un tel fardeau. Il hsita quelque temps, mais ne trouvant aucun moyen d'luder sa mission, il ceignit ses reins

et, bon gr mal gr, mit l'ivrogne sur son dos. La foule l'assaillit de ses sarcasmes : Voyez, disait l'un en ricanant, voyez ces derviches, voil bien ces dvots, ces modles d'dification ! Admirez ces soufis, s'criait un autre, quels buveurs intrpides ! Pour se procurer du vin (10), ils mettent leur froc en gage. Et, se les montrant du doigt, la populace disait : L'un est ivre mort et l'autre en bon chemin pour le devenir. Un coup de sabre sur la tte fait moins souffrir que les insultes de la rue et les clameurs du vulgaire. Le soufi but cette honte et passa d'assez tristes moments, jusqu' ce qu'il et rapport son fardeau au logis. Le dpit et la honte le tinrent veill toute la nuit; le lendemain, le suprieur lui dit en souriant : Ne fltris pas en public la rputation de ton frre, afin que la tienne ne soit pas livre par le destin la rise d'autrui. Homme sens, ne mdis de personne, pas plus des mchants que des bons, car tu te ferais des ennemis des premiers, et en calomniant les bons, tu commettrais un crime. Si quelqu'un vient te dire qu'un tel est un malhonnte homme, sache que le dnonciateur ne fait tort qu' sa propre considration ; car la faute de celui qu'il censure a besoin d'tre prouve, tandis que celle qu'il commet en l'accusant est manifeste. Les reproches que tu infliges autrui, fussent-ils fonds, n'en sont pas moins rprhensibles. A un individu qui tenait des propos malveillants, un sage vnrable rpondit en ces termes : Ne mdis de personne en ma prsence, si tu ne veux m'inspirer de toi-mme une opinion dfavorable. Tu amoindris une rputation, d'accord ; mais crois-tu que ce soit au profit de la tienne? Quelqu'un soutenait que le vol tait moins odieux que la mdisance. Croyant une plaisanterie, je lui dis : En vrit, mon cher, c'est parler la lgre et un pareil discours sonne trangement mes oreilles. Quel mrite la dloyaut a-t-elle tes yeux pour la prfrer la mdisance ? Je l'affirme, reprit-il, les voleurs sont gens hardis et qui dploient, dans le combat de la vie, une nergie pleine d'audace; mais qu'attend de ses mdisances l'insens qui sme le dshonneur sans en tirer le moindre profit?

Un aveu de Saadi. J'avais une bourse la Nizamyh (11) : les leons et les rcitations me prenaient tout mon temps. Je dis un jour mon professeur : O mon savant matre, un tel, mon condisciple, est jaloux de moi ; toutes les fois que j'interprte la tradition avec succs, l'envie lui serre le cur. Le noble guide dans la science entendit mes paroles avec un vif mcontentement : Chose trange ! s'cria-t-il, tu rprouves la jalousie, mais qui donc t'a enseign que la mdisance ft digne d'loges ? Si, par les basses inclinations de son cur, cet homme prend le chemin de l'enfer, prends garde de le rejoindre, toi aussi, par une route diffrente.

Haddjadj Quelqu'un accusait Haddjadj (ci-dessus, note 58) : Cet homme, disait-il, est un buveur de sang et son cur est de granit ; il ne redoute ni les plaintes ni les maldictions de ses victimes. Grand Dieu, c'est toi de venger le peuple qu'il opprime ! Un vieillard, mri par l'exprience de la vie, fit cette sage rponse : Dieu demandera compte Haddjadj du sang de ses victimes, mais il punira aussi ceux qui le maudissent. Dtourne tes yeux de la vie criminelle de ce tyran, car la main du destin s'appesantira bientt sur lui. Je ne saurais pas plus approuver tes reproches qu'absoudre ses iniquits. Le crime entrane en enfer le coupable qui a vid la coupe d'iniquit et noirci le livre de sa destine; mais ses accusateurs l'y prcderont, comme s'ils craignaient qu'il ne ft damn seul.

Le sage calomni. Un sage vou la vie contemplative se permit de sourire un enfant. C'tait pur badinage, mais ses frres en religion s'empressrent de dchirer belles dents sa rputation. Au lieu de taire l'aventure, ils la rvlrent au chef de la communaut. Le scheik leur rpondit en ces termes : Gardez-vous de calomnier un frre que l'amour (dans le sens mystique) gare ; il n'est pas plus dfendu de badiner qu'il n'est permis de mdire.

Trait de l'enfance de Saadi. J'tais encore un tout petit enfant incapable de distinguer ma main droite de ma gauche, lorsque j'eus un jour la fantaisie de jener. Un soufi d'une communaut voisine m'enseigna l'ablution des mains et du visage. Prononce d'abord le bismillah, me dit-il, d'aprs la sainte coutume ; fais ensuite ton acte d'intention ( 12) et lave tes mains; aprs quoi, tu te laveras trois fois la bouche et le nez, ente nettoyant les narines avec le petit doigt. Tu passeras ensuite l'index sur tes dents de devant, car en temps de jene, l'usage du cure-dent est interdit ; tu te jetteras trois fois de l'eau au visage, du front au menton, puis tu te laveras de nouveau les mains (et l'avant-bras) jusqu'au coude, en rcitant les prires et les invocations qu'on t'a apprises ; tu tessuieras la tte, tu feras l'ablution des pieds et, pour terminer, tu invoqueras le nom de Dieu. Personne ne connat mieux que moi les prceptes de la loi ; ne sais-tu pas que le scheik est tomb en enfance ? Le vnrable vieillard qu'il dsignait ainsi fut instruit de ce propos et lui dit d'un ton de reproche : Homme pervers et funeste, toi qui interdis l'emploi du cure-dent pendant le jene, penses-tu avoir le droit de dvorer la chair de ton frre (13) ? Purifie d'abord ta bouche de toute parole coupable, avant de la purifier des aliments qu'elle a pris. Quand on parle du prochain devant toi, sois bienveillant et fais son loge. Si tu vas jetant l'injure autrui, n'espre pas qu'on te considre comme un homme. Ce que tu dis de moi en public, tu dois pouvoir le rpter en ma prsence. Parleur inconsidr que la vue d'un tmoin embarrasse, ne penses-tu pas Celui qui sait tout et qui voit tout ? et ne rougis-tu pas d'tre si peu proccup de Dieu, toi qui trembles devant un homme ?

Rpartie d'un derviche. Quelques religieux, hardis pitons de la voie mystique, vivaient depuis longtemps ensemble dans la solitude, lorsque l'un d'entre eux, en veine de mdisance, se mit dblatrer avec violence contre un absent. Un religieux lui dit : O mon frre, toi dont la raison s'gare, as-tu jamais fait la guerre aux Francs (le djihad, la guerre sainte) ? Non, rpondit l'autre, de ma vie je n'ai mis les pieds hors des quatre murs de ce couvent. Hlas ! reprit le derviche au cur sincre, o trouver un tre plus malheureux que toi ? Les Infidles sont rests l'abri de tes coups et ta langue n'accorde ni trve ni merci aux Musulmans !

Sage parole d'un fou (illumin, extatique). Ecoutez cette belle parole du fou de Mourghez (14) et mordez-vous les lvres de surprise. Si jamais, disait-il, je calomnie quelqu'un, ce sera ma mre, et ma mre seule ; car, les sages ne l'ignorent pas, nul n'est plus digne qu'une mre de recevoir le prix de bonnes actions (15). Honnte lecteur, quand un homme est absent, deux choses sont interdites ses amis : dilapider sa fortune et traner son nom dans

la boue. Ne compte jamais sur la reconnaissance de celui qui fltrit la rputation d'autrui, car il dit de toi, en ton absence, autant de mal qu'il en a dit des autres devant toi. A mon sens, l'homme vraiment sage ici-bas est celui qui se renferme en lui-mme et oublie le reste du monde.

Sentence. Il y a, dit-on, trois sortes de gens dont il est permis de rvler les mfaits, sans toutefois leur adjoindre une quatrime personne, ce qui serait injuste. En premier lieu, le roi funeste dont l'injustice accable le cur de ses sujets : on a le droit de dnoncer ses iniquits pour que le peuple se tienne sur ses gardes. En second lieu, on ne doit point jeter un voile sur les torts de l'homme criminel et sans pudeur qui le dchire de ses propres mains. Ami, c'est peine perdue que de sauver de la pice d'eau celui qui va se jeter tte basse dans le puits. Quant l'homme dloyal et menteur, c'est un devoir de dire de lui tout le mal qu'on en sait.

Le voleur de Seistn. Un voleur arriva du dsert dans la ville de Seistn et se rendit au bazar ( 16). Un droguiste lui fit tort d'une demi-obole, aussitt le larron de crier tue-tte : Mon Dieu, ne condamne plus les voleurs de nuit au feu de l'enfer, puisque les habitants de Seistn dtroussent les gens en plein jour !

La mdisance et la dlation. Un jour Safa (17), quelqu'un vint dire un soufi : Ne sais-tu pas ce qu'un tel dit de toi en ton absence ? Frre, rpondit le soufi, garde le silence et demeure en repos ; il est plus sage d'ignorer ce qu'un ennemi a pu dire. Colporter des propos hostiles, c'est se montrer soi-mme plus malveillant que celui qui les a tenus, et celuil seul peut faire un ami de telles confidences, qui s'est ligu secrtement avec son ennemi. Jamais les outrages qu'un adversaire m'adressait n'ont pu jeter le trouble dans mon cur; mais toi qui viens me rvler les secrtes perfidies de mes dtracteurs, tu es cent fois plus acharn contre moi. Le dlateur ranime les inimitis assoupies; il fomente la haine au cur des hommes de paix. Fuis aussi loin que possible d'un compagnon qui dit la discorde : Rveille-toi. Mieux vaut languir au fond d'un cachot, les fers aux pieds, que de porter partout le trouble et la discorde. L'inimiti entre deux hommes est comme le foyer auquel le dlateur apporte sans cesse un nouvel aliment.

Le ministre de Feridoun. Feridoun avait un sage vizir au cur resplendissant de sagesse, homme plein d'exprience, dont l'unique souci tait de plaire Dieu et d'obir son matre. Un ministre injuste accable le peuple d'impts en allguant les lois de l'Etat et les besoins du trsor ; malheur l'agent qui ne respecte pas les lois divines, le courroux du roi finira par l'atteindre ! Quelqu'un se prsenta, un matin, devant Feridoun et lui dit : Sire, que chaque jour vous apporte la paix et le bonheur! N'attribuez pas la haine les paroles que mon dvouement me dicte: vous avez un ennemi secret dans la personne de ce ministre. Il n'y a pas dans votre arme un officier ni un simple soldat qui n'ait reu de lui quelque prt d'argent, la condition d'acquitter sa dette quand le

roi auguste ne sera plus. Le roi tourna vers le ministre asile de l'tat des yeux chargs de menaces : Pourquoi, lui dit-il, prendre en ma prsence le masque de l'amiti, quand ton cur nourrit contre moi des sentiments de haine ? Le vi zir se prosterna devant le trne et rpondit : Aprs une telle accusation, il ne m'est plus permis de me taire. Roi illustre, j'ai voulu intresser le peuple entier votre bonheur. Puisque votre mort serait le terme fix pour le paiement de la dette, la crainte de cette chance ne peut qu'inspirer tous le dsir de vous conserver. N'tes-vous pas satisfait que le peuple s'unisse dans une prire sincre pour la dure de votre vie et de votre bonheur ? Et qu'y a-t-il de plus efficace que la prire, ce bouclier contre lequel les traits du destin viennent s'mousser ? Ces paroles charmrent le roi ; son front se drida, son visage s'claira d'un rayon de joie et il accorda alors au prudent ministre un surcrot de pouvoir et d'honneurs. Je ne sais pas une crature plus bas tombe, plus disgracie et misrable que le dlateur : aveugl par l'ignorance et la haine, il fomente la discorde entre deux curs amis et, si la sympathie les rapproche de nouveau, il reste accabl sous le poids de sa honte et de son abjection. Quelle folie d'allumer la guerre entre deux allis et de prir soi-mme dans l'incendie! (18). Pour goter comme Saadi les douceurs de la retraite, il faut garder le silence dans ce monde et dans l'autre. Rpands partout les conseils que la sagesse t'inspire, dussent-ils ne pas tre couts. Demain (au jour de la rsurrection), ce cri de regret se fera entendre: Hlas, pourquoi avons-nous ferm l'oreille aux accents de la vrit !

Parallle entre la bonne et la mchante femme. Une femme bonne, obissante et pieuse fait du pauvre derviche son mari, un roi. Va, si tu peux presser sur ton cur une amie aussi fidle, fais sonner les cinq fanfares (19) devant ta porte. Si dur que soit pour toi le labeur du jour, ne t'afflige pas, puisque tu peux t'endormir dans les bras d'une amie qui te prodigue ses consolations. Un intrieur heureux et une compagne dvoue, certes Dieu a t gnreux pour celui qui il donna ces biens ! La vue d'une femme belle et chaste est pour son poux une joie cleste, et c'est jouir ici-bas du bonheur parfait que de possder le cur d'une amie douce et aimante. Si sa vie est pure, son langage affectueux et honnte, ne t'inquite pas qu'elle soit belle ou laide. Une femme bonne est plus sduisante qu'une belle, car la vie en commun (20) fait oublier les imperfections physiques. La femme laide comme un dve, mais bonne, l'emporte sur celle qui aux attraits de la pri joint un caractre infernal. La premire trouve que le vinaigre donn par son mari est plus doux que le halv (ci-dessus, note 6) ; la seconde, aigre et renfrogne, n'accepte mme pas le halv qu'il lui prsente. Le dvouement d'une pouse est la joie du cur; prserve-nous, grand Dieu, d'une femme acaritre ! Quand le perroquet a pour compagnon de cage un corbeau, il s'chappe avec joie. (Epoux malheureux), rsigne-toi l'exil et aux disgrces de la vie errante, ou condamne ton cur une douleur sans trve. Mieux vaut marcher pieds nus que porter chaussure troite, mieux vaut l'exil et ses preuves que la guerre au foyer domestique. La prison du kadi est prfrable au logis o l'on ne trouve qu'un visage soucieux et menaant. L'exil est une fte pour le mari qui a sous son toit une mchante femme. Elle est pour jamais ferme au bonheur, la maison d'o s'lvent des clameurs fminines. Si ta femme prend souvent le chemin du bazar, (si elle sort souvent) chtie-la sans merci, ou rsigne-toi vivre au fond du harem, comme une femme. Le mari d'une crature dsobissante et rebelle mrite de porter les pantalons de couleur sombre ( 21). Si ta moiti est extravagante et dloyale, ce n'est pas une femme que tu as pouse, c'est le malheur; et si elle te fraude de quelques poignes d'orge, ne compte plus sur des greniers remplis de froment (22). Dieu veut le bonheur de l'homme quand il lui accorde le cur et la main d'une femme vertueuse. Refuse le nom d'homme au lche poux qui souffre que sa compagne sourie aux trangers. En prsence de ceux-ci, elle doit tre aveugle, et le jour o elle sort de sa demeure, c'est pour tre porte au

tombeau. Pourquoi la main d'une femme, quand elle touche au fruit dfendu, pargnerait-elle le visage de son poux ? Si tu vois que ta compagne ne se rsigne pas la retraite, la raison et la prudence te dfendent de vivre plus longtemps avec elle. Pour chapper aux griffes d'une furie, jette-toi, s'il le faut, dans la gueule du crocodile : la mort est prfrable au dshonneur. Drobe sa vue aux regards profanes ; si tu ne peux l'y contraindre, tu es plus faible qu'une femme. Une pouse libre et aimante est un trsor ; chasse loin de toi celle qui n'a que laideur et mchancet. Admire la piquante rpartie de deux maris malheureux en mnage : Pourquoi, disait l'un, faut-il qu'il y ait de mchantes femmes en ce monde ! Hlas ! disait l'autre, pourquoi faut-il qu'il y ait des femmes ! Ami, prends une pouse nouvelle chaque printemps nouveau : l'almanach de l'anne dernire n'est bon rien. Et toi, pauvre Saadi, quand tu vois un mari asservi par sa femme, tu n'as pas le droit de le blmer; toi aussi tu consens porter le lourd fardeau des tyrannies fminines pour goter les volupts d'une nuit. Un jeune mari, mcontent du caractre insubordonn de sa moiti, se plaignait en ces termes un sage vieillard : Sous le poids de son humeur indomptable je gmis comme la meule de dessous d'un moulin. Mon cher, rpartit le vieillard, c'est un malheur auquel ton cur doit se rsigner; on n'a jamais rougir de prendre son mal en patience. poux injuste, n'es-tu pas, toute la nuit, la meule de dessus, pourquoi ne serais-tu pas, pendant le jour, la meule de dessous ? Le buisson de roses charme tes yeux, il est juste que tu supportes les atteintes de ses pines; l'arbre t'offre sans cesse des fruits savoureux, subis avec patience la piqre de ses ronces.

De l'ducation des enfants. Ds qu'un enfant a dpass l'ge de dix ans, tiens-le hors du contact des trangers. Garde-toi bien d'approcher le coton de la flamme, en un clin d'il la maison serait incendie. Veux-tu laisser aprs toi un nom sans tache, lve ton fils selon les prceptes de la sagesse et de la raison; car s'il est dpourvu de qualits, c'est comme si tu mourais sans postrit. Que d'annes de souffrance sont rserves l'enfant lev dans la mollesse! Fais du tien un homme sage et modr, et prouve-lui que tu l'aimes en ne le gtant point. Instruis-le et sois svre pour lui durant ses jeunes annes. Allie prudemment la svrit la douceur. Les conseils, les loges et les encouragements d'un pre valent mieux que les reproches et les gourmades d'un prcepteur. Enseigne ton enfant un mtier manuel, quand bien mme tu possderais les trsors de Karoun (ci-dessus, note 50). Sais-tu si les vicissitudes de la destine ne le condamneront pas, un jour, une vie d'exil et de prgrination ? Ne te fie pas aux biens dont tu es aujourd'hui le matre, il peut se faire qu'ils s'chappent de tes mains. S'il est srieusement dress un mtier manuel, ton fils n'aura tendre devant personne une main suppliante. La bourse pleine d'or s'puise vite ; le trsor de l'artisan habile est inpuisable. Veux-tu connatre le secret de la flicit de Saadi ? Ce n'est pas en affrontant les mers et les dserts qu'il l'a obtenue : enfant, il a reu de ceux qui l'instruisaient de svres leons; homme, il a reu de Dieu la sagesse du cur. Celui qui a su courber le front sous un matre, devient matre son tour; celui, au contraire, qui n'a pas subi les svrits d'un matre, subira les svrits de la vie. Sois bon pour tes enfants et assure leur bien-tre, afin qu'ils n'aient rien demander aux trangers : un pre qui, insouciant du bonheur de ses enfants, en abandonne le soin autrui, s'expose au dshonneur. loigne de ton fils un prcepteur corrompu qui l'entranerait sur la route de la perdition et de la ruine. Y a-t-il au monde un dbauch plus infme que l'adolescent dont le vice a fltri le visage imberbe? Il faut fuir loin du jeune homme dont la jeunesse mme est une source de corruption et de honte. Le pre qui laisse son fils, dans la socit des kalenders (faux derviches) peut porter le deuil de sa sagesse ; la mort de cet enfant vaudrait mieux et laisserait moins de regrets. Un fils indigne devrait prcder son pre dans la tombe.

Un soir, on donnait une fte dans le quartier que j'habitais, et des convives de toute sorte y assistaient. Tandis que les accents joyeux des musiciens se mlaient aux soupirs des amoureux, je dis une personne belle comme une pri que j'aimais tendrement: Idole adore, que ne viens-tu au milieu de tes amis dans l'assemble qui les runit et que ta beaut illuminerait de son rayonnement ? Mais la belle s'loigna et me dit, en me faisant ses adieux : Quand on n'a pas les qualits (23) des hommes, c'est une honte de se mler leur socit.

Qu'il faut viter la frquentation des adolescents. Un mignon est une cause de ruine et de dshonneur : c'est la femme seule qu'il faut demander la prosprit de la maison. Comment aimer la rose qu'un nouveau rossignol courtise chaque matin ? Prends garde de te brler, comme le papillon, au flambeau qui prodigue sa clart tout convive. Une femme dont la beaut est rehausse de qualits aimables, peut-elle tre compare un adolescent dbauch et brutal ? Cette belle, frache comme le bouton de rose, il suffit d'un souffle (d'un mot) de passion sincre pour que, souriante, elle se penche vers toi comme une rose panouie. Quelle diffrence entre elle et l'enfant capricieux et effront dont le cur, plus dur que le moukl (24), rsiste au choc des pierres ! Garde-toi d'admirer ses attraits dignes des houris du ciel, car sous d'autres rapports, il a la laideur du dve. Tu te prosternes ses pieds sans qu'il daigne te regarder ; que dis-je, il ne se dtournerait pas pour viter de te fouler aux pieds. A ce jeu d'amour pour les enfants des hommes, la tte s'puise aussi vite que le coffre-fort. Ne jette pas sur eux des regards pleins de dsirs sensuels, sinon tu attirerais la honte sur tes propres enfants. On me racontait, un jour, dans cette ville (25), qu'un marchand avait achet un jeune page. Ds le soir, sduit par son joli visage et sa grce entranante, il lui caressa le menton d'une main audacieuse, mais le beau jouvenceau lana la tte de son matre tout ce qui lui tomba sous la main. A l'aspect d'une ligne lgamment trace, il est imprudent de convoiter le livre ( 26). Le pauvre homme prit Dieu et le Prophte tmoins qu'il ne commettrait plus pareille folie. Dans le cours de la mme semaine, il eut faire un voyage ; il partit le cur bris, la tte meurtrie et enveloppe de bandelettes. Il avait dpass Kazeroun ( 27) d'un ou deux milles, quand il vit se dresser devant lui une colline rocailleuse et abrupte. Quel est le nom de cette minence ? demanda-t-il un compagnon de voyage; la vie offre ainsi chaque jour de nouveaux sujets d'tonnement. Eh quoi ! rpondit l'autre, tu ne connais pas le dfil des Turcs (28) ? A ce nom, le marchand frmit comme s'il voyait devant lui le visage menaant d'un ennemi et, d'une voix retentissante, il cria au ngre qui le servait : Arrte ta monture et dfais les bagages. En vrit, je n'aurais plus un grain de bon sens et de prudence, si je m'engageais encore une fois dans le dfil des Turcs. Mets un frein aux lans dsordonns des passions et, si tu cdes l'amour, supporte avec patience ses rigueurs. Veux-tu tre loyalement servi par l'esclave que tu nourris, conduis-toi comme un matre rserv et digne ; le dsir de commander lui tourne la tte, si le matre lui prodigue ses caresses ( 29); L'esclave doit porter de l'eau et ptrir des briques; mais s'il est trait en favori, c'est la tte de son matre qu'il ptrit. On rencontre des gens qui protestent de la puret de leur vie et qui frquentent les adolescents. Interroge Saadi, ce naufrag de la vie, il te dira ce que la pense d'une table bien servie arrache de soupirs l'homme puis par le jene. Si la brebis broute les feuilles du palmier, c'est que des cordes et des ferrures protgent de son atteinte le sac qui renferme les dattes ; si le buf du pressoir tourne sa tte vers le rtelier de paille, c'est que ses entraves le retiennent loin du champ de ssame.

Hippocrate et l'amant mystique. Un homme rencontra une personne d'une beaut accomplie, et l'amour porta le trouble dans tout son tre ; une sueur froide coulait sur son corps, abondante comme la rose sur le tendre feuillage du printemps. Hippocrate passant cheval prs de cet infortun, s'informa des causes de son mal. Quelqu'un lui dit : Cet homme est un croyant d'une pit accomplie, et ses mains sont exemptes de toute impuret. Fuyant la socit et le commerce des hommes, il passait sa vie dans la solitude des montagnes et des dserts. Mais une belle a captiv son cur, et l'amour a jet un voile sur ses yeux. A ceux qui blment sa conduite il rpond : Gardez le silence et pargnez-moi vos reproches. Ne m'accusez pas en entendant mes plaintes, car elles ne sont que trop justifies. Ce n'est pas de cet objet charmant que mon cur s'est pris, mais de Celui qui a cr tant de beaut et de perfection. Le sage Hippocrate, ce savant instruit par les annes et l'exprience de la vie, rpondit : Si la vertu de cet homme est l'objet de l'admiration publique, il est difficile d'avoir la mme admiration pour son langage. Le grand artiste (Dieu) n'a-t-il donc cr qu'un chefd'uvre, pour que cet homme livre ainsi son cur aux ravissements de l'amo ur ? Pourquoi l'enfant nouveau-n n'exciterait-il pas en lui les mmes transports ? Dans l'uvre de Dieu l'enfance et l'ge viril ne sont -ils pas chose gale? Pour un observateur judicieux, le chameau est une crature aussi parfaite que les sduisantes beauts de la Chine et de Tchiguil (30). Chaque ligne du pome (de la cration) est comme un voile jet sur un visage charmant; ses belles penses se cachent sous la noirceur des lettres, comme la femme sous le capuchon ou la lune sous le nuage. Quand on possde, comme Saadi, l'ombre du rideau (c'est--dire dans l'imagination) d'aussi belles compagnes, on ne craint aucun ennui, aucun chagrin. Mes chants brillent en tout lieu; ils ont l'clat et l'ardeur de la flamme : que m'importe la fureur de mes ennemis, si la violence du feu persan (31) les consume !

Qu'il est difficile d'chapper la mdisance. S'il est un homme ici-bas qui soit hors des atteintes de la fortune, c'est le sage qui ferme sa porte et vit retir en lui-mme. Dvot hypocrite ou sincre adorateur de Dieu, nul n'est pargn par la mdisance ; quand mme tu serais un ange descendu du ciel, elle s'attacherait aux pans de ton manteau. Il est plus facile d'arrter le cours imptueux du Tigre, que de fermer la bouche aux dtracteurs. Vois ces indignes, ils s'attroupent en disant : La pit est strile, c'est un pige, un gagne-pain. Mais ne dtourne pas ton visage du Dieu que tu adores, et laisse-les battre en brche ta rputation. Leur mchancet ne voit pas la lumire de Dieu; perdue dans ses uvres sinistres, elle ne trouve pas le chemin de la vrit ; comment pourraient-ils y faire des progrs, eux qui, ds les premiers pas, ont fait fausse route ! Parmi ceux qui sont exposs aux critiques des hommes, la distance est aussi grande qu'entre les anges et les dmons : les uns savent en faire leur profit, les autres restent sourds aux conseils de la sagesse. Celui qui vit dans les tnbres ne peut se faire une ide de l'clat que rpand la coupe de Djamschid (32). Lion ou renard, n'espre pas chapper la calomnie par le courage ni par la ruse. Tel homme mne une vie retire : on lui reproche de ddaigner la socit de ses semblables, on l'accuse de fausset et d'hypocrisie. C'est un dve qui fuit le genre humain. S'il est d'un caractre facile et sociable, on lui refuse l'honntet des murs et la sagesse. Le riche est dchir belles dents; s'il y a un Pharaon en ce monde, c'est lui. Le pauvre dont la vie se consume dans la misre, est un misrable, un vagabond; le derviche aux prises avec le dnuement, un tre vil et disgraci du sort. Qu'une grande fortune vienne s'crouler, ils s'en rjouissent et disent : C'est un bienfait du Ciel; tant de faste et d'orgueil ne pouvaient durer ; les dsastres suivent de prs la prosprit. Qu'un homme pauvre et sans appui parvienne un

rang lev, leurs dents noires de venin dchirent cet infme, ce parvenu abject. As-tu produit une uvre utile et lucrative, tu es un ambitieux, un avare. Prfres -tu la mditation la vie active, tu n'es plus qu'un mendiant, un parasite. Si tu parles, ils te comparent un tambour sonore et creux ; si tu gardes le silence, une de ces figures peintes sur les murs des bains. L'homme patient est leurs yeux un lche, qui la crainte fait courber la tte ; mais devant la hardiesse et l'nergie, ils fuient en traitant le courage de folie. Un tel vit sobrement, sa fortune, disent-ils, sera la proie de ses hritiers. Tel autre a une table dlicatement servie, c'est un esclave de son ventre, un tre asservi par la gourmandise. Le riche qui mne une vie simple, convaincu que le luxe est indigne d'un sage, n'est pas non plus l'abri de leurs langues acres comme un glaive, le malheureux, disent-ils, ne sait pas jouir de son or. S'il se fait btir un kiosque, un riche palais, s'il s'habille de vtements somptueux, ses dtracteurs l'accusent d'aimer le luxe comme une femme. Le soufi qui n'a pas voyag est un objet de mpris pour ceux qui ont parcouru le monde ; il n'a pas su s'arracher des bras de sa femme, comment aurait-il acquis mrite, savoir et sagesse ? A son tour, celui que les voyages ont instruit est en butte leurs accusations haineuses, c'est un vagabond, un misrable ; s'il avait eu quelque part aux faveurs de la fortune, il ne tranerait pas une vie errante de pays en pays. Le clibataire n'chappe pas leur critique minutieuse, la terre, disent-ils, frmit de ses excs (33). Qu'il se marie, aussitt il devient, leurs yeux, le jouet des passions, un ne emptr dans la boue. Quelqu'un cde-t-il aux transports de la colre, ils le traitent de fou, de sclrat ; supporte-t-il patiemment une injure, c'est qu'il manque de cur. Ils arrtent l'lan de l'homme gnreux en lui disant : demain, tes mains chercheront cacher la nudit de ton corps. Le sage content de peu et modr dans ses dsirs n'vite pas non plus les sarcasmes de la foule : c'est un ladre qui mourra, comme son pre, en laissant ses cus et n'emportant que ses remords. Pas plus que la laideur, la beaut n'vite les traits de la mdisance, et le plus beau visage est expos aux plus laides invectives. Qui pourrait d'ailleurs leur chapper, lorsque le Prophte n'a pas t pargn par la malignit humaine ? Dieu lui-mme, ce Dieu sans gal, qui n'a ni associ ni compagnon, vois ce que disent de lui les Chrtiens ( 34). Personne ne peut donc parer les coups de la mdisance, et la patience est l'unique refuge contre ses atteintes.

L'esclave de Saadi. J'avais en Egypte un jeune esclave plein de modestie et dont les yeux taient toujours baisss. Quelqu'un me dit : Ce jeune homme est sot et sans discernement; il faudra qu'il soit rudement men. Le soir mme, je le rprimandai d'un ton svre, aussitt notre censeur de s'crier : Malheureux serviteur, il mourra victime des mauvais traitements de son matre !

Le prdicateur. Un jeune savant, plein de mrite, excellait dans la prdication ; c'tait un homme fort estim, d'une pit profonde et sincre, et les traits de son visage taient plus beaux encore que ceux que traait sa main. Il savait fond la grammaire et la rhtorique arabe ; seulement il prononait mal certaines lettres de l'alphabet : un vice de langage l'empchait d'articuler nettement les lettres emphatiques ( 35). J'en fis un jour la remarque devant un pieux personnage : C'est dommage, lui disais-je, qu'un tel ait perdu les dents de devant. Cette sotte remarque fit monter le rouge au front du dvot : Fais trve, me dit-il, tes critiques striles; tu as bien remarqu ce dfaut chez lui ; mais tous ses mrites sont rests cachs tes yeux. Sache-le bien : au grand jour de la vrit (de la rsurrection), les bons ne remarqueront pas les

fautes des mchants. Quand un homme sage et clair compromet sa dignit par une faute, garde-toi de le traiter avec svrit pour l'erreur d'un moment, et souviens-toi de la maxime des sages : Prends seulement ce qui est pur et laisse ce qui est trouble (proverbe arabe). Les pines se mlent aux roses; fais ton bouquet sans te soucier des pines. Il faut tre bien maussade pour ne remarquer dans le paon que la laideur de ses pattes. Homme gar, rends ton me sa puret native ; un miroir trouble ne reflte plus les images. Cherche la route qui te mettra l'abri de la damnation, au lieu de chercher un aliment ton humeur mdisante; fais en sorte, si tu es raisonnable, que les dfauts d'autrui ne cachent pas ta vue tes propres dfauts. Ai-je le droit de dnoncer l'injustice au chtiment des lois, quand je suis moi-mme souill d'iniquits et de vices ? Il n'est pas permis de ternir la rputation d'autrui pour se faire, grce ces accusations, un renom de vertu. Si le mal excite ta rprobation, sache d'abord l'viter et tu rprimanderas ensuite ton voisin. Que ma pit soit sincre ou menteuse, les dehors seuls t'appartiennent, le reste relve de Dieu. Pourvu que ces dehors soient ceux de la vertu, tu n'as pas rechercher ce qu'il y a en moi de sincre ou de mensonger. Ma vie peut tre irrprochable ou digne de blme, Dieu lit mieux que toi au fond de mon cur. Il ne faut pas que, pour une seule faute, tu punisses celui qui, par ses services passs, a le droit de compter sur tes bienfaits. Que je sois bon ou mchant, ton devoir est de garder le silence ; seul, je suis responsable du bien et du mal que j'ai fait. Pour prix d'une seule bonne action, Dieu en inscrit dix autres au compte du fidle (allusion Coran, VI, 161); ton tour, mon enfant, ferme les yeux sur dix dfauts en faveur d'une seule qualit. Ne tourne pas une main accusatrice vers cet unique dfaut, en laissant dans l'oubli toute une existence mritante. Mais c'est ainsi que se comportent les sombres dtracteurs de Saadi : ils coutent ddaigneusement ses vers; cent penses dlicates et charmantes les laissent insensibles ; mais survienne une dfaillance, ils poussent des cris d'horreur. La seule cause de leur malveillance est l'envie qui enlve leur esprit la perception du beau. Dieu, en crant le genre humain, n'a-t-il pas mis le ngre ct du blanc, la laideur ct de la beaut? On ne rencontre pas chaque pas des sourcils bien arqus et de beaux yeux : dguste la chair de la pistache et jette l'corce qui l'enveloppe.

NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE Vil


(1) Le texte porte dh mardh goul et le commentaire turc considre le h final du mot mardh, homme, comme collectif rpondant au( suffixe lek de l'Osmanli. G. sans tre aussi explicite, parat se rallier la mme opinion. T. vocalise le mot et lit mourdeh gou diseur de paroles mortes, insipides. (2) Plusieurs souverains ont port le surnom de Takasch dont le sens m'est inconnu ; je crois qu'il s'agit d'Ala eddn Mahmoud, fils d'Arslan-Schah, avant-dernier roi du Kharezm. On connat aussi un autre Takasch Schihb eddn, qui fut le frre du sultan gaznvide Mlik-Schah. Voy. ibn el-Athir, t. X, p. 87 et passim. (3) Litt. En prononant la formule conjuratoire la hawla, etc. Il n'y a de puissance et de force qu'en Dieu. La croyance aux dves, souvenir du vieux culte mazden a survcu en Perse, malgr le triomphe du dogme musulman. (4) Ces deux derniers vers, qui n'ont qu'un rapport trs indirect avec le sens gnral de l'anecdote, pourraient bien tre apocryphes, quoiqu'ils aient t accepts par tous les diteurs. T. les fait suivre de trois autres distiques encore plus suspects. (5) Adhed ed-dooleh fut le plus puissant souverain de la dynastie des Bouehides ou Bouvedes qui rgna sur une partie de la Perse et de l'Irak et finit par tenir en tutelle les vicaires du prophte (khalifes) Bagdad. Adhed (mort en 372 de l'hgire) tait un prince clair et protecteur des lettres ; il avait fond dans sa capitale Chiraz une riche bibliothque que visita le clbre voyageur arabe Moukaddessi. Cf. ibn. elAthir, t. IX, p. 13. L'histoire de cette dynastie se trouve dans Mirkhond ; Wilken en a donn le texte et la traduction allemande. Berlin, 1836. in-4. (6) Je m'en tiens la traduction littrale sans tre bien certain du sens que le pote attache ce dernier distique. S. prend les mots neschb o firz monte et descente dans le sens de vertus et de vices, ce qui est entirement arbitraire. G. tourne la difficult: Tu as, dit cette glose, des yeux et des oreilles afin de voir les choses de loin et de haut, marche avec prudence au milieu des ingalits de la route, etc.

(7) Voir sur le dmon (ifrt) de Belkis reine de Saba, la traduction franaise du Tabari persan, t. I, p. 441. (8) S. ajoute ici un vers qui n'est qu'une variante du vers suivant, en voici la traduction : Je baissais la tte honteux et troubl; la voix de la raison murmurait mon oreille le conseil de m'chapper nu comme une gousse d'ail, etc. (9) Abou Suleman Daoud (fils de Nasr) surnomm Tayi, jurisconsulte, d'abord esclave, puis client (maoula) et disciple du clbre Abou Hanifah, fondateur de la secte des Hanfites. Daoud abandonna plus tard ses tudes de droit traditionnel pour se consacrer entirement aux rveries du soufisme sous la direction du scheik Habib Rayi. Il mourut en l'anne 165 (781-82 de J.-C). On trouve une courte notice sur ce personnage dans le Nefaht de Djami, p. 94, et dans la chronique intitule Nudjoum, etc., p. 442. (10) Le texte porte la leon siki, et ce mot, au dire du Bourkan-i-kati', est particulier au dialecte de Chiraz ; il se dit du vin qui a t cuit trois fois: c'est, en quelque sorte, un triple extrait de ce vin dlicieux qui a rchauff la verve de Saadi et de Hafez. (11) Grande et clbre universit musulmane dont la fondation est due au vizir Nizam-el-Mulk, ministre de la dynastie seldjoukide, assassin par un des sectaires (fidaou) du Vieux de la montagne, en 1092 de l're chrtienne. Voir sa notice chez Ibn Khallikan, trad. de Slane, t. I, p. 413, et sur le collge auquel il donna son nom, mme ouvrage, t. II, p. 164. Ibn Batoutah (t. II, p. 108) n'en connat pas de plus vaste ni de plus florissant dans tout l'empire musulman. (12) Le mot bismillah au nom de Dieu a t expliqu chapitre II, note 4. Dans le rite chafite, gnralement adopt en Perse, l'intention est considre comme une des conditions indispensables la validit de la prire. Les lgistes la dfinissent comme le dsir conu mentalement d'accomplir un acte obligatoire en vue d'tre agrable Dieu, M. Querry, Droit musulman, t. I, p. 10 et 69. (13) Les prescriptions minutieuses que le pote a habilement encadres dans ces vers sont conformes au texte du Coran, surate V, verset 8, etc. L'expression dvorer la chair de son frre se trouve galement dans le livre saint des Musulmans. Sur. XLIX, v. 12. (14) Les commentateurs placent vaguement cette ville sur les frontires du Turkestan ; je ne la trouve mentionne chez aucun gographe arabe ou persan. (15) Pour comprendre le sens de ces paroles nigmatiques, il faut savoir qu'une tradition fort ancienne, puisqu'elle repose sur l'autorit d'Abdallah ben Mubarek, assure que le musulman qui est l'objet d'une calomnie se verra appliquer, au jugement dernier, les mrites que le calomniateur aura pu acqurir pour son propre compte. II est donc naturel qu'une mre profite avant toute autre personne de cette singulire faveur, ft-ce mme au dtriment de son fils. Le hads ou tradition en question est cit dans la glose de G. (16) Le mot dervaz, dans le sens que nous lui donnons ici, est rare, mais autoris par les lexiques et accept par les commentaires du Boustn. Sur la province et la ville de Sedjestan, l'ancienne Drangiane, dans le Khoraan oriental, voir le Diction, gogr. de la Perse, p. 300. Dans certaines copies le deuxime vers se lit ainsi : Il acheta chez un bakkal les aliments et denres qui lui taient ncessaires; mais il n'eut pas se fliciter de l'aventure. L'application de l'anecdote la donne gnrale du chapitre ne se dcouvre pas facilement et on serait tent de considrer ce paragraphe comme une interpellation, s'il ne se trouvait dans toutes les ditions et dans les copies que nous avons consultes. (17) Les commentaires hsitent entre le sens ordinaire de Safa, colline dans le voisinage de la Mecque, bien connue par les pratiques religieuses qu'y observent les plerins, et le mme mot signifiant puret, sincrit. Il est probable que Saadi a rapproch dessein ce mot du terme soufi pour obtenir un jeu de mots par peu prs. Nihil novi sub sole. (18) C'est--dire prends garde d'prouver des remords aussi dvorants que le feu. Telle est du moins l'explication assez plausible que donne S. Ces deux vers se trouvent aussi dans le Gulistn, p. 314. (19) L'honneur de recevoir, matin et soir, une aubade de trompettes et de tambours est un privilge rserv depuis des sicles au souverain et quelques grands dignitaires. L'humoristique boutade contre les mchantes femmes, inspire peut-tre notre pote par le souvenir de ses infortunes conjugales, a t cite et traduite avec quelques variantes peu importantes, par S. de Sacy dans son Pend-nameh, p. 188. (20) C'est ainsi que je crois, d'accord avec S., devoir traduire l'expression amizgari, que S. de Sacy rend par amabilit en s'cartant de la signification primitive de ce mot compos. (21) En d'autres termes il est aussi faible qu'une femme. Il parat que, du temps de Saadi, les femmes portaient des schalvar ou pantalons de couleur sombre, bruns et bleu fonc. Ajoutons en passant que ce serait une erreur de croire que la mode n'exerce pas aussi son empire en Asie. Depuis un sicle surtout, elle a introduit de notables changements dans le costume et le code des biensances des nations musulmanes et surtout des Persans. Il est vrai que ces derniers sont nomms les Franais de l'Orient. (22) Ceci doit tre pris mtaphoriquement : La moindre infraction commise par une pouse inconstante est une terrible menace pour l'avenir, et la plus lgre faute de sa part doit tre pour son mari un srieux avertissement. Une difficult plus grande se prsente quelques vers plus loin : Pourquoi la main d'une femme, quand elle touche au fruit dfendu, etc. Le mot kalyh (gulyh) que je traduis ainsi pour me conformer a l'intention du pote est aussi diversement expliqu par les dictionnaires que par les commentateurs. G. le traduit par a viande cuite ; S. de Sacy, par gteau d'amandes ; T., par mets en gnral. Mais la plus bizarre explication est celle de S. Le docte Khodja commence par confondre kalyh

avec kali, soude (alkali), qu'il explique par drivation dans le sens d'antimoine, (surmh), collyre pour les yeux. De l cette singulire explication : Quand une femme se peint le visage et les yeux, et qu'elle porte ensuite sur le visage de son mari sa main teinte d'antimoine, elle le noircit ; ce qui revient dire, grce une mtaphore trs frquente, elle le dshonore. On voit par cet exemple jusqu'o peut aller l'imagination d'un commentateur turc aux abois. (23) Jeu de mots intraduisible sur le double sens de mahasin qui signifie la fois qualits et barbe, favoris. L'allusion assez dlicatement exprime par ce mot double entente perd toute sa finesse en passant dans notre langue. (24) Le moukl est le fruit du palmier sauvage appel doum en arabe; c'est le palmier de la Thbade. Cf. Marcel Devic, Dict. tymologique, p. 105. On donne aussi quelquefois le mme nom l'espce de gomme appele bdellion. (25) S. fidle sa thorie sur la composition du Boustn croit qu'il s'agit de Damas, mais la suite du rcit prouve que la scne se passe dans le Farsistn; l'expression cette ville dsigne donc ici Chiraz, capitale de la Perse et patrie de notre pote. (26) Pour saisir le sens de l'allusion, on doit se rappeler que le mot arabe khatt signifie une ligne d'criture, et le duvet qui se montre sur les joues d'un adolescent . Il ne faut nullement regretter que de pareilles plaisanteries soient inintelligibles dans notre langue. (27) L'dition turque et T., au lieu de kazeroun, lisent karevn la caravane . D'aprs cette variante, le marchand aurait prcd d'un ou deux milles ses compagnons de voyage; mais la lecture de G. que nous avons adopte se justifie par la mention faite un peu plus loin du Dfil des Turcs. Or, on sait par le tmoignage de l'auteur de la gographie persane intitule Nouzhet el-Kouloub que cette localit se trouvait aune courte distance de la petite ville de Kazeroun. (28) Teng-i-Tourkan le dfil ou la passe des Turcs ; ce dernier mot est pris dans le sens de beau page . Il y a dans cette anecdote une srie d'allusions inconvenantes sur lesquelles je ne crois pas devoir insister : le latin brave l'honntet, le persan la dfie. (29) Ici encore les biensances m'obligent m'loigner un peu du sens littral. Le dernier vers se lit aussi dans le Gulistan, p. 221. (30) Tchiguil est le nom d'une peuplade et d'une ville du Turkestan, dans le voisinage de Thirz et d'Isfidjb. Abou Dolef, dans sa curieuse relation (cite par Yakout Mo'djem, t. III, p. 446), mentionne une tribu de ce nom et signale la beaut de cette peuplade turque. Les potes persans y font de frquentes allusions. (31) Le pote joue sur l'expression atsch--faresi feu persan par laquelle il dsigne la fois ses posies qui font tant de jaloux et la maladie connue en Europe sous le nom de feu Saint-Antoine ou feu des ardents, probablement l'rsiple ou la scarlatine maligne. Ces derniers vers offrent un nouvel exemple des digressions o Saadi se laisse emporter, au souvenir des rivalits haineuses que son gnie lui suscitait. (32) Djamschid, raconte la lgende qui le compare Salomon, possdait une coupe magique o le monde entier et les sphres clestes venaient se reflter et lui rvlaient leurs mystres. Dans le style imag des potes, c'est une mtaphore qui dsigne tantt le soleil, tantt le visage resplendissant d'une belle. Ici les commentaires voient une allusion la beaut des uvres divines et ses bienfaits sans limites. (33)Vers assez obscur. L'expression khouft o khiz se rencontre ordinairement en posie avec un sens obscne qui est sans doute celui auquel notre pote a pens. La glose manuscrite de T. croit qu'il y a dans ce passage le souvenir d'une tradition (hadis) prophtique et traduit : la terre tremble sous ses pas. (34) Attaque indirecte contre les mystres de la Trinit et de l'Incarnation. L'islamisme s'est toujours refus comprendre les dogmes les plus sublimes de la thologie chrtienne. La formule si frquente sur les monnaies musulmanes la schrik leou Dieu n'a pas d'associ est une protestation contre le prtendu polythisme des sectateurs de l'Evangile. (35) Plus particulirement, parmi les lettres marques de points diacritiques, celles qui appartiennent exclusivement la langue arabe et offrent de grandes difficults de prononciation aux trangers, comme le th, le dhd, le zhl, etc.

CHAPITRE VIII DE LA RECONNAISSANCE ENVERS DIEU

A bouche ne peut profrer une seule parole de reconnaissance : et quelles actions de grce seraient dignes de lami (Dieu) ? Chaque cheveu de ma tte est un de ses bienfaits ; comment trouver des remerciements pour ses dons inpuisables ? Gloire au matre gnreux qui a tir ses serviteurs du nant ! Qui pourrait clbrer dignement sa bont, puisque la louange est un de ses dons (1). Dans sa toute-puissance, le Crateur a tir l'homme du limon ; il lui a donn la vie et l'intelligence, le sentiment et le cur. Du jour o tu as t conu jusqu'au terme de la vieillesse, vois de combien de faveurs sa main invisible t'a combl. Il t'a cr pur afin que ta vie soit pure : l'homme impur est une honte pour la terre qu'il foule sous ses pieds. Nettoie sans relche le miroir de ton cur de la poussire qui le ternit : si la rouille l'envahit, il te sera impossible de lui rendre sa puret. Homme sage, souviens-toi que tu as t form d'un grumeau de sang : bannis donc de ton cur l'orgueil et l'gosme. Ton travail te procure le pain de chaque jour, mais ne tire pas vanit de la vigueur de tes bras. Faut-il donc que l'orgueil drobe ta vue le Dieu de bont qui imprime le mouvement ton bras et ta main ! Le profit que tu tires de tes labeurs, c'est la grce divine que tu le dois, non tes propres efforts. La force humaine est par elle-mme incapable d'aucun rsultat : remercie Celui qui lui accorde gnreusement son assistance. Tu ne pourrais te tenir debout un seul moment, si du monde invisible, sa main ne te soutenait chaque pas. Quelle est l'origine de l'homme ? un ftus sans force ni mouvement, qui reoit du lien ombilical sa nourriture journalire. Quand ce lien est tranch et qu'il cesse de lui porter sa subsistance, l'enfant saisit d'une main avide le sein de sa mre : tel l'tranger que le destin frappe d'une maladie cruelle reoit, comme un breuvage salutaire, l'eau de son pays natal. Aprs qu'il s'est dvelopp dans les flancs maternels et qu'il a puis ce rservoir la substance qui le soutenait, l'enfant porte ses lvres aux deux mamelles chries, aux deux sources qui lui apportent la vie. Le sein o il se rchauffe est pour lui un paradis qu'arrosent deux sources de lait pur, c'est l'arbre nourricier auquel il est suspendu comme un fruit dlicat. Les veines des mamelles ne plongent-elles pas leurs racines dans le cur ? tu le vois, en le nourrissant de son lait, c'est de son propre sang que sa mre le nourrit, et l'enfant suce avec avidit ce sang o Dieu a infus un amour infini, l'amour maternel. Quand ses dents et ses bras ont acquis assez de force, on frotte d'alos le sein qui l'a nourri, et l'amertume de ce suc lui fait oublier bientt les mamelles et le lait qu'elles lui prodiguaient. Toi aussi, homme, toi qui chancelles comme un enfant dans la voie du repentir, c'est la patience que tu devras le pardon de tes fautes (2).

Reproches maternels. Un jeune homme avait, dans un mouvement d'orgueil et de rvolte, jet le cur de sa mre dans le feu de la douleur. Dsespre, la pauvre femme plaa devant lui son berceau et lui dit : Enfant de peu d'amour et oublieux de tes promesses, n'as-tu pas t un tre chtif, faible et gmissant ? Que de nuits sans sommeil j'ai passes ton chevet ! Couch dans ce berceau, tu n'avais pas la force de chasser une mouche, et c'est toi qu'un misrable insecte pouvait tourmenter, c'est toi qui agis aujourd'hui en tyran orgueilleux ! Le jour viendra pourtant o, du fond de la tombe, il ne sera plus en ton pouvoir de repousser une fourmi ; le flambeau de tes yeux s'teindra, et les vers du spulcre suceront la moelle de ton cerveau. Ami, quand tu vois un aveugle chercher sans la trouver la route qui l'loign de l'abme, si tu as la clairvoyance du cur, adresse Dieu des actions de grce, sinon tu es aveugle toi aussi. Aucun matre ne t'a donn la science et la sagesse, c'est Dieu seul qui les a infuses dans ta substance ; s'il avait refus ton cur la vue intrieure, le langage de la vrit ne serait que mensonge pour ton oreille.

De l'industrie divine dans la cration de l'homme. Vois comment la Providence, dans son art merveilleux, a form ton doigt d'articulations diffrentes : ce serait tre ignorant et fou que de tourner un doigt railleur vers l'uvre de Dieu. Admire cet assemblage d'os et de muscles attachs et nous ensemble pour permettre l'homme de se mouvoir ; sans les volutions de la cheville, du genou et du pied, il resterait immobile la mme place. S'il lui est facile de se prosterner dans la prire, c'est que son pine dorsale n'est pas d'un seul morceau. Dieu, pour perfectionner le bloc d'argile dont l'homme est faonn, a combin et ajust deux cents pices l'une l'autre. tre vaniteux, ton corps sillonn de veines ressemble une prairie que trois cent soixante ruisseaux arrosent. Ta tte est le sige de la vue et de la pense, du discernement et de la raison ; tes membres puisent leur force dans ton cur, et ton cur puise la sienne dans la science. Les brutes ont la tte humblement tourne vers la terre, et toi tu marches droit et lanc comme la lettre lif; pour se nourrir elles penchent la tte sur le sol, et toi tu portes noblement les aliments ta bouche. Une crature telle que l'homme, ne pour commander, ne doit incliner son front que devant Dieu. Dans sa bont, Dieu te nourrit de froment et non de paille, il n'a pas voulu courber ton cou sur le pturage comme le cou des ruminants. Mais ne te laisse pas garer par ces dons extrieurs et vis d'une vie irrprochable : c'est ta conduite et non ta taille qui doit tre droite, car, ne voir que les dehors, Infidles et Musulmans se valent. Dieu t'a donn des yeux, une bouche, des oreilles ; apprcie ces dons et n'agis pas en rebelle. Frappe d'une pierre l'ennemi qui t'attaque, mais ne sois pas assez tmraire pour dclarer la guerre un alli. Les hommes que la sagesse et la reconnaissance inspirent savent, par leurs actions de grce, retenir et fixer les faveurs de Dieu.

Le prince ingrat. Un prince tomba de son cheval au pelage sombre, et se tordit les vertbres du cou ; sa tte s'enfona dans ses paules comme celle de l'lphant et ne put se mouvoir sans le reste du corps. Les mdecins avourent leur impuissance : seul, un sage venu du pays grec rendit au cou sa position naturelle et en redressa les muscles. Sans lui, le malheureux prince ft rest paralys [mais il oublia bientt ce service signal et ne pronona point le mot rcompense] (3). Lorsque le philosophe se prsenta l'audience royale, ce monarque indigne ne daigna mme pas le regarder; le sage tranger, surpris et confus, baissa la tte et s'loigna, disant tout bas : Si je n'avais

hier remis son cou en place, il n'aurait pu le dtourner en me voyant. Il chargea ensuite un esclave de porter au roi une certaine herbe en prescrivant de la placer sur le feu d'une cassolette. La fume de la plante provoqua chez le roi un ternuement qui dplaa de nouveau les muscles de la nuque et du cou. On courut aprs le mdecin avec force excuses, mais c'est en vain qu'on le chercha, il avait disparu. Toi aussi, lecteur, ne dtourne pas la tte, au lieu de remercier le souverain Juge : demain tes supplications seraient inutiles. Quelqu'un rprimandait svrement un enfant : Crature orgueilleuse et funeste, lui disait-il, je t'avais donn une hache pour fendre du bois, et non pour dmolir le mur de la mosque. La langue est faite pour louer Dieu et le remercier, le sage n'en fait jamais l'instrument de la mdisance. L'oreille est faonne pour recueillir le Coran et les leons de la morale ; elle doit rester ferme la calomnie et au mensonge. Les yeux sont donns l'homme pour admirer les uvres de Dieu, ils doivent ignorer les dfauts du prochain et (surtout) d'un ami.

Merveilles de la Cration; reconnaissance qu'elles doivent nous inspirer. La lune splendeur des nuits et le soleil flambeau du jour, brillent au ciel pour ton repos et ta scurit. Le zphyr, serviteur empress, tale sous tes pas le doux tapis du printemps. Le vent et la neige, la pluie et le nuage, la foudre qui clate avec le bruit sec du mail, l'clair qui scintille comme un glaive ne sont que des esclaves obissants, qui font mrir la semence par toi confie la terre. Si tu ne souffres pas des ardeurs de la soif, c'est que le nuage s'avance semblable au sakka (porteur d'eau), l'outre sur l'paule. La terre droule sous tes yeux ses riantes couleurs ; elle offre ton odorat ses parfums, ton palais ses fruits savoureux. L'abeille te prodigue son miel, l'air sa manne bienfaisante (4). Pour toi la datte nat du palmier et le palmier du noyau ; la merveilleuse structure du palmier excite l'admiration des jardiniers. Dieu a cr pour ton service le soleil, la lune et les pliades, lampes suspendues aux votes de ton chteau. Pour toi la rose nat du buisson, le musc des flancs du chevrotain ; l'or sort de la mine, le tendre feuillage de la branche dnude ( 5). Dieu accorde ses cratures, quand il lui plat, une nourriture dlicate et il les comble de faveurs. Le cur doit s'associer sans cesse aux actions de grce que la bouche seule serait incapable d'exprimer. Seigneur, ma vue se trouble et mon cur saigne la pense que tes bonts surpassent mes remerciements. Les reptiles et les htes de l'air, les fourmis et les poissons, que dis-je, les cohortes sraphiques, au plus haut des cieux, savent peine balbutier tes louanges ; l'univers entier ne rcite qu'un seul d'entre les milliers d'hymnes dicts par la reconnaissance. Arrte-toi, Saadi, et ferme ton livre, car tu t'engages sur une route qui n'a pas de limites. L'homme ne connat le prix des jours de bonheur que lorsqu'il gmit sous le poids de l'infortune. Dans les annes de disette, l'hiver, si cruel au pauvre, passe avec rapidit pour le riche. L'homme bien portant qui ne connat ni la douleur ni l'insomnie, oublie facilement de remercier Dieu de ses faveurs. Si tu marches d'un pas assur et rapide, tends en retour une main secourable au faible qui se trane pniblement. Le jeune homme doit assistance la vieillesse dbile, le riche doit compassion aux misres du pauvre. Comment les riverains de l'Oxus sauraient-ils combien l'eau est chose prcieuse ? Cest aux voyageurs gars sous un soleil ardent qu'il faut le demander. L'Arabe camp sur les rives du Tigre a-t-il souci de la caravane qui traverse les dserts arides de Zroud ! ( 6) Pour connatre le prix de la sant il faut avoir longtemps souffert des ardeurs de la fivre. La nuit ne parat pas longue au riche qui repose sur une couche moelleuse; elle est bien longue cependant pour le malade qui se dbat dans les convulsions de la douleur. Le monarque fortun qui se rveille aux sons de la fanfare matinale, sait-il ce qu'a t la nuit pour le pauvre veilleur ?

Thogrul Beg et l'Hindou (7) On raconte que, par une froide nuit d'automne, Thogrul rencontra un Hindou charg des rondes de nuit dans le palais. Transi de froid sous la neige, la pluie, les rafales de vent, le malheureux tremblait comme la lumire vacillante de l'toile Sohel (8). Le sultan se sentit mu de piti. Voici ma pelisse de fourrure, lui dit-il, tu t'en revtiras dans un moment: reste sous l'abri de ce toit en attendant que je te la fasse apporter par un page. Il dit et, l'aquilon redoublant de violence, le prince rentra dans son palais. Son cur avait alors quelque inclination pour une jeune et belle esclave de sa suite; en revoyant cette sduisante fille, le prince oublia le pauvre Hindou; quant celui-ci, ses paules ne sentirent pas la douce chaleur de la pelisse dont le nom avait charm ses oreilles. N'tait-ce pas assez des tortures du froid, le destin devait-il y ajouter celles de l'attente ? Ecoute les paroles que le veilleur adressa le lendemain au roi qui avait dormi du sommeil de l'insouciance : C'est le bonheur sans doute qui t'a rendu oublieux quand tu tenais ton esclave dans tes bras : la nuit qui s'est passe pour toi dans la joie et les volupts, peux-tu savoir ce qu'elle a t pour moi ? Les voyageurs assis autour de la marmite fumante s'inquitent bien, en vrit, de la caravane perdue dans les sables du dsert ! Pilote, mets ta chaloupe flot, voil des malheureux qui vont tre submergs. Voyageurs jeunes et alertes, ralentissez le pas, il y a dans la caravane des vieillards dont la marche est chancelante. Toi qui dors mollement berc dans ta litire, tandis que le chamelier tire les btes de somm par le licou, veux-tu savoir ce que cote de fatigue un voyage travers les plaines et les montagnes, les rochers et le sable, interroge les pitons qui sont rests en arrire. Port sur le dos d'un dromadaire solide comme un roc, tu ne saurais compatir aux souffrances de ceux qui font la route pied. Les heureux de ce monde qui dorment en paix sous un toit hospitalier, s'inquitent-ils des misrables en proie aux tortures de la faim ?

On trouve toujours plus malheureux que soi. Des archers avaient garrott les mains d'un voleur. Le pauvre hre veillait inquiet et le cur bris, lorsqu'une plainte vint troubler le silence de la nuit sombre, c'tait un mendiant qui se lamentait sur sa misre. Le prisonnier, en entendant ses gmissements, lui cria : Jusques quand pleureras-tu ta dtresse ? Que ne dors-tu plutt ! Va, pauvre mendiant, tu devrais rendre grce Dieu de ce que les archers n'ont pas serr tes mains dans des liens troits. Cesse de te plaindre de ta misre, quand tu rencontres de plus misrables que toi. Un pauvre demi-nu emprunta un dirhem, et s'acheta une peau non tanne dont il se couvrit le corps. Destin cruel ! disait-il tout en pleurs, sous cette rude enveloppe, mon corps touffe de chaleur pendant les ardeurs de l't ! L'ignorant se lamentait encore, lorsque du fond d'un cachot se firent entendre ces paroles: Ingrat, cesse de te plaindre, tu devrais remercier le ciel qui n'a pas serr tes mains et tes pieds dans d'troites courroies de cuir. Un individu passait prs d'un religieux ; il le prit pour un juif et lui assna un coup de poing sur la nuque. Sans s'mouvoir, le dvot le pria d'accepter sa tunique. L'agresseur s'cria tout confus: Je viens de commettre une faute pour laquelle j'implore votre pardon. Comment aurais-je mrit ce cadeau? Je tiens te l'offrir, rpondit le soufi, pour remercier le ciel de ce que je ne suis pas l'homme que tu croyais. Un voyageur puis de fatigue disait en gmissant: Y a-t-il un tre plus malheureux que moi dans ce dsert ? Un ne qui cheminait sous un pesant fardeau lui rpondit: Tte folle, de quel droit accuserais-tu, toi aussi, la destine? Tu n'as pas, il est vrai, un ne pour te porter, mais remercie Dieu qui a fait de toi un homme et non pas une bte de somme.

La leon de l'ivrogne. Un lecteur du Coran vit un ivrogne tendu par terre ; le savant s'enorgueillit de la puret et de la svrit de ses murs et, tout fier, passa son chemin sans jeter un regard sur ce malheureux. Mais celui-ci, relevant la tte, lui dit : Homme de bien, remercie Dieu des vertus qu'il t'a donnes en partage, mais prends garde que l'orgueil ne te les fasse perdre. Ne souris pas de piti la vue de l'homme captif dans les entraves du pch, et redoute d'y tomber ton tour. Crois-tu donc aprs tout qu'il soit difficile au destin de te renverser comme moi sous l'treinte de l'ivresse ? Le ciel t'a dvolu la mosque, ne fltris pas ceux qui il a assign l'glise. Pieux musulman, joins dvotement les mains, et remercie Dieu de n'avoir pas ceint tes reins de la ceinture des Mages (Gubres). L'homme ne va pas de lui-mme l'idal, il y est attir par une force irrsistible (Variante, par l'amour).

Qu'il faut considrer non pas les uvres de la cration en elles-mmes, mais la cause premire. Vois d'o manent les dcrets du destin : car c'est tre aveugle que de se fier aux cratures. Dieu a dpos dans le miel une vertu curative, vertu impuissante toutefois contre l'heure fatale ; c'est un breuvage salutaire aux vivants, mais la mort est un mal sans remde. La canne sucre possde aussi des proprits bienfaisantes pour le malade que la vie n'abandonne pas encore, mais quand l'me est prte s'chapper dans les affres de l'agonie, quoi sert de verser du miel sur des lvres expirantes ? A un bless dont la tte avait t casse d'un coup de massue, on conseillait une friction de bois de sandal ! (9). Fuis le pril autant qu'il dpend de toi, mais ne lutte pas contre la main de fer du destin. Tant que le corps digre aliments et boissons, il conserve sa vigueur et l'clat de la sant. L'humide et le sec, le froid et le chaud se mlent en lui et il doit son organisation leur combinaison; mais qu'un de ces lments vienne prdominer sur les autres, aussitt l'quilibre de l'organisme est dtruit. Que le souffle de la respiration cesse de rafrachir le corps, les ardeurs de l'estomac le consument; que l'estomac cesse de cuire les aliments, la frle machine se brise. Or la sagesse dfend de s'unir des allis parmi lesquels la concorde n'existe pas. Ne crois pas que tu doives ta force la nutrition : c'est la Providence seule qui te nourrit. J'en atteste le Dieu de vrit, quand mme tu ferais le sacrifice de ta vie, tu n'aurais pas assez pay ta dette de reconnaissance. En te prosternant, le front dans la poussire, glorifie le Seigneur et oublie ta propre existence. La prire, les invocations, le recueillement sont des actes de mendicit : la fiert sied-elle donc au mendiant ? Tu remplis scrupuleusement, je l'admets, tes devoirs religieux, mais ne reois-tu pas de Dieu ta pension de chaque jour ? Avant que le dvot ne se prosterne sur le parvis de la mosque, il faut que le ciel jette dans son cur le germe de la dvotion. Si Dieu ne leur rendait faciles les bonnes uvres, quels services les hommes se rendraient-ils entre eux ? Ne songe pas la langue qui affirme Dieu, songe plutt ce Dieu qui en a fait l'organe de la parole. Les yeux sont comme la porte de la science, comme une chappe sur la terre et le ciel. Cette porte, si Dieu ne l'avait ouverte, comment contemplerais-tu les merveilles de la cration? En crant de rien les mains et la tte, il a faonn les unes pour la bienfaisance, l'autre pour la prire : sans lui la main ne pourrait donner, ni la tte s'incliner dans la prire. La sagesse ternelle a fait de la langue et des oreilles les clefs du trsor du cur. Que la langue reste muette, comment le cur rvlera-t-il ses secrets ? Que l'oreille cesse son office d'espion, comment l'intelligence, cette reine, recevra-t-elle ses informations ? Dieu a fait de moi un pote aux doux chants et de toi un auditeur intelligent. La langue et l'oreille sont deux chambellans assidus leur poste, qui transmettent les messages d'un souverain un autre (du cur la raison). De quel droit l'attribuer l'initiative de tes bonnes uvres ? Lve les yeux vers cette Cour (le ciel ) d'o mane toute grce. Les fruits que le jardinier dpose devant le roi, c'est dans le jardin royal qu'il les a cueillis.

Saadi et l'idole de Somenat. J'ai vu Somenat une idole d'ivoire aussi richement pare que celle de Ment ( 10) aux ges d'ignorance ; l'artiste l'avait faonne avec tant d'habilet, que l'imagination ne pourrait crer rien de plus merveilleux. Les caravanes affluaient de toute part pour contempler cette figure inanime ; les princes de la Chine et du Turkestan croyaient en elle comme Saadi en sa matresse au cur de pierre. Les potes aux chants mlodieux venaient l'envi se prosterner devant cette image muette. Le culte rendu par les vivants un objet insensible tant pour moi inexplicable, je m'adressai un mage avec qui j'tais li : c'tait un homme bienveillant et doux avec qui je partageais ma cellule. Brahmane, lui dis-je tout bas, ce que je vois ici m'inspire une profonde surprise; les hommes me paraissent comme enchans au fond d'un abme, par la fascination de cette figure prive de vie. Et pourtant ses bras sont inertes, ses pieds ne peuvent se mouvoir ; si on la renverse, elle ne saurait se relever. Voyez ses yeux, ils sont faits d'ambre jaune, quelle erreur de compter sur la piti d'un regard ptrifi ! Ces paroles firent de mon ami un ennemi acharn ; sa colre m'enveloppa comme une flamme. Il me dnona aux mages, aux suprieurs du temple; je ne rencontrai plus un seul regard bienveillant et, pour ce morceau d'os (l'idole d'ivoire), les Gubres sectateurs du Pazend furent prts se jeter sur moi comme des chiens. Convaincus qu'ils suivaient Te droit chemin, la vrit tait mensonge leurs yeux ; car l'homme sage et sincrement pieux est un impie pour la foule ignorante. perdu, sans ressources, comme un naufrag qui se noie, je ne vis d'issue que dans la dissimulation : rsignation et douceur, voil les seules armes contre l'ignorant que la colre domine. Et clbrant les louanges du chef des Brahmanes, je lui dis : Vieillard vnr, toi qui interprtes avec sagesse l'Avesta et le Zend, j'admire moi aussi la majest de cette idole, sa forme merveilleuse, son aspect imposant ; mes yeux sont blouis de sa beaut, mais je ne sais rien de son pouvoir mystrieux. Je suis tranger dans ce temple et j'y demeure depuis peu, or il est difficile l'tranger de distinguer la vrit de l'erreur. Toi qui sais, toi le chef de ce temple (litt. la reine de cet chiquier) et le conseiller du souverain, rvle-moi les secrets que renferme l'idole et je serai le plus fervent de ses adorateurs. La dvotion inspire par la routine n'est qu'un mensonge ; heureux l'initi que la vrit claire de sa lumire ! Le prtre rayonnant de joie applaudit ce discours : Homme aux sages paroles, me dit-il, ta demande est aussi raisonnable que ta conduite est sense : avec un guide sr on arrive infailliblement au but. Comme toi j'ai longtemps voyag travers le monde ; j'ai vu des divinits inconscientes d'elles-mmes; seule l'idole de ce temple a le pouvoir d'lever ses bras, chaque matin, vers le Dieu de justice. Si tu veux rester ici cette nuit et demain, le mystre se dvoilera tes yeux. Docile aux conseils du vieillard, je veillai en ce lieu, comme Bijen prisonnier dans le puits du malheur (11). Quelle nuit ! elle me parut aussi longue que le jour de la rsurrection. Autour de moi priaient des mages qui n'avaient jamais fait leurs ablutions, des prtres qui n'avaient jamais troubl la surface de l'eau et dont les bras exhalaient l'odeur infecte d'un cadavre expos au soleil. J'avais sans doute commis un bien grand crime pour l'expier par un supplice pareil. Je passai donc toute la nuit sous l'treinte du dsespoir, une main sur mon cur, l'autre leve vers le ciel. Tout -coup le son du tambour retentit et le brahmane commena chanter comme le coq. La nuit, telle qu'un prdicateur vtu de noir, tira lentement du fourreau le sabre tincelant du jour; l'tincelle de l'aurore tomba sur la mche et, en un instant, le monde fut comme embras ; on et dit une beaut turque rayonnant soudain au milieu des faces sombres du Zanguebar. Les Mages l'me impure, au visage souill, accouraient des plaines, des vallons, des villages voisins ; toute la population, hommes et femmes, abandonnant la ville affluait dans le temple o une aiguille (variante, un grain de mil) n'aurait pas trouv place. J'tais l, accabl de douleur, ivre de sommeil, quand la statue leva les bras; aussitt de cette foule immense sortit une clameur confuse, semblable au rugissement de la mer en furie. Quand le temple fut redevenu solitaire, le prtre se tourna vers moi en souriant et me dit : Je

suis persuad qu'il ne te reste plus de doutes, la vrit en se manifestant a dissip l'erreur. En prsence d'un pareil aveuglement, d'une superstition aussi grossire, je renonai faire entendre le langage de la vrit : elle doit tre tenue cache aux disciples du mensonge; car se briser le poing contre la force brutale n'est pas une preuve de courage. Pendant quelques jours, je rpandis des pleurs hypocrites et je jouai le repentir : mes larmes entranrent le cur de ces mcrants comme le torrent charrie des blo cs de rocher. Ils m'entourrent avec dfrence et, pleins d'gards, ils me prirent sous les bras : j'allai faire amende honorable devant l'idole d'ivoire assise sur un trne dor que portait une estrade en bois de teck. Je posai mes lvres sur les mains de cette misrable image (disant tout bas) : Maudite soit-elle avec ceux qui l'adorent ! J'affectai ensuite les dehors de l'idoltrie et je m'initiai comme un brahmane aux doctrines du Zendavesta. Ma joie fut vive quand je vis la confiance qu'on m'accordait dans la Communaut. Une nuit, aprs avoir ferm solidement la porte du temple, j'errai et l comme un scorpion : en examinant l'estrade avec attention, je remarquai un rideau broch d'or; derrire ce rideau veillait un chef des Mages tenant en ses mains l'extrmit d'une corde. Ce fut pour moi une rvlation comme celle que reut David, quand le fer se fondit, pareil la cire molle, sous ses doigts ( 12). Le doute n'tait plus possible: toutes les fois que la corde tait mise en mouvement, l'idole levait les mains au ciel dans l'attitude de la prire. A ma vue, un trouble profond s'empara du brahmane: quelle honte pour lui de voir que sa ruse grossire tait dcouverte ! Il s'enfuit, je m'lanai sa poursuite et le jetai la tte la premire dans un puits : car je ne pouvais douter que, vivant, il n'et tram un complot et port atteinte ma vie, pour m'empcher de divulguer son secret. Quand tu dcouvres un crime, tue le coupable la premire occasion ; le mchant qui tu laisses la vie ne respectera pas la tienne: c'est en vain qu'il s'humiliera devant toi, sache qu'il fera tomber ta tte ds qu'il le pourra. Ne t'attache pas la poursuite d'un tratre, mais si tu le poursuis, il faut le saisir et le tuer sans piti. Bref j'achevai cet infme coups de pierre : les morts ne parlent plus. Inquiet du tumulte que j'avais suscit, je m'enfuis au plus vite de ce pays : quand on a mis le feu aux jungles, il est prudent de fuir les lions qui se cachent dans ces repaires. Ou bien pargne les petits du serpent la dent homicide, ou si tu les crases, fuis sans perdre un instant. Quand tu as renvers une ruche, loigne-toi si tu ne veux mourir des brlures de l'aiguillon. Ne lance pas tes flches contre un archer plus habile que toi ; le trait une fois parti, prends le pan de ta tunique entre tes dents (pour acclrer ta course). Ne reste pas au pied du mur que tu dmolis : nulle part, dans les pages de Saadi, tu ne trouveras un conseil plus pratique. Aprs cette terrible aventure, je me rendis dans l'Inde et de l dans le Hedjaz, par la route du Ymen. L'amertume que ce souvenir a laisse dans mon cur ne s'adoucit qu'aujourd'hui, grce aux bienfaits d'Abou Bekr, fils de Saad, ce prince tel qu'une mre n'a jamais enfant et n'enfantera jamais son pareil. Je suis venu lui demander protection contre les disgrces du sort et me rfugier l'ombre de son trne. Seigneur, accorde la dure cette ombre tutlaire, cette puissance dont je suis l'humble pangyriste ! Le baume qu'il a vers sur mes blessures convient plus sa bont gnreuse qu' mes souffrances. Quand je resterais prostern devant son trne, pourrais-je lui payer le tribu de reconnaissance que je lui dois ? Dlivr aujourd'hui des liens de ces dsastres, je profite des enseignements qu'ils me donnent. Lorsque j'implore Celui qui sait tout, le souvenir de l'idole chinoise chasse de mon esprit toute pense d'orgueil. Je sais qu'en se tournant vers le ciel, mes mains ne se lvent pas de leur propre mouvement et que, dans cet acte de dvotion, c'est la volont de Dieu qui les fait mouvoir comme par un fil invisible. La porte de la pit et de la vertu est grande ouverte, mais tout homme ne peut aspirer la perfection, de mme qu'on ne peut entrer dans le palais d'un roi sans sa permission. Personne au monde n'a les clefs de la destine : Dieu, Dieu seul, appartient la puissance. Sache-le donc, toi qui suis la bonne route, les remerciements sont dus Dieu, jamais l'homme. Si, dans le monde invisible, Dieu a dpos en toi le germe du bien, aucune action coupable ne

ternira ta vie : la volont divine qui cre le venin dans le serpent, donne le miel l'abeille. S'il a dcrt la ruine de ton empire, il commence par l 'aliner le cur de tes sujets; s'il t'est favorable, il fait de toi l'instrument de leur bonheur. En marchant dans la voie de la vrit, ne cde pas l'orgueil : si tu es debout, c'est qu'on t'a pris par la main. Mes conseils sont pleins de profit, efforce-toi de les recueillir et avance sur la route qui est la bonne, pour te joindre aux lus. Si Dieu t'en facilite l'accs, tu arriveras au but et tu prendras place au banquet de l'ternelle gloire. Mais ne t'y assieds pas seul et pense alors au pauvre Saadi ; accorde au moins une prire la mmoire de celui qui n'eut aucune confiance dans les uvres de ses mains. NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE VIII
(1) Littralement elle est plonge et disparat dans les attributs de la divinit. La glose de G. cite ce propos un vers qui n'est pas sans mrite; en voici la traduction textuelle : Si sublimes que soient les lans de sa reconnaissance, comment l'homme peut-il assez remercier Dieu de la faveur d'tre reconnaissant (2) Le mme mot arabe ssabr signifie patience et alos ; c'est ce qui fait la finesse de cette comparaison dans le texte : comme cette drogue mdicinale, la patience est amre, mais elle rend au cur humain le calme et la sant. On rencontre ainsi chaque pas dans les vers de Saadi d'agrables jeux d'esprit qui perdent tout leur sel en passant travers un commentaire et une traduction. (3) Le vers plac entre parenthses est probablement apocryphe et ajout par un ancien diteur, parce qu'il donne plus de clart au rcit. On ne le trouve que dans le texte de T.; mais il est cit aussi par la glose de G. (4) Pour les Orientaux la manne n'est pas une scrtion vgtale, comme celle du frne, mais une sorte de rose qui s'labore dans l'air et tombe sur les arbres; ils ont une thorie semblable sur la formation du miel. C'est ce qui autorise la glose de S. dire que la menn est une gomme sucre qu'on recueille sur les feuilles de certains arbres, principalement aux environs de Mossoul. Les exgtes du Coran expliquent de la mme manire le verset 54 de la deuxime surate. Le nom persan de la manne est trengubin miel frais ou miel ros et c'est sous cette rubrique qu'on en trouve la dfinition chez Ibn-Betar ; voir la traduction du Dr Leclerc, Notices et extraits, t. XXIII, 1re partie, p. 308, et Trait de matire mdicale arabe, du mme auteur, p. 341. (5) On lit ensuite dans la plupart des ditions le vers suivant dont le sens est peu intelligible : Dieu a form de ses mains tes sourcils et tes yeux pour ne pas livrer les secrets des rivaux. T. supprime la ngation et invente une tradition chiite d'aprs laquelle Dieu aurait laiss Adam le soin de crer ses yeux et ses sourcils. Je suppose que ce vers a t altr par les premiers copistes et ne nous est parvenu que sous cette forme incomprhensible. (6) Vaste plaine ou, plus exactement, srie de vallons et de monticules sablonneux entre Koufah et la Mecque, prs de la ville de Khozalma. Voy. Mo'djem, t. II, p. 928 ; Voyages d'Ibn Batoutah, t. I, p. 410. (7) Thogrul Beg, petit-fils de Seldjouk, fondateur de la dynastie des Seldjoukides, qui rgna sur l'Irak aprs la chute des Bouehides; ce prince mourut l'an 1063 de l're chrtienne. (8) C'est le nom que les Arabes donnent Canopus une des plus brillantes toiles de l'hmisphre austral. Les potes lui comparent volontiers le front brillant d'une belle. Voir Cl. Huart, Trait des termes figurs, p. 20. (9) Ce vers est une digression, une sorte d'apologue concis, aprs quoi le pote poursuit son argumentation. On trouve ici une des recettes empiriques de la vieille mdecine arabe. Avicenne prescrit contre la cphalagie bilieuse le bois de sandal, macr dans de l'eau de rose avec une faible dose de camphre. D'Leclerc, Matire mdicale arabe, p. 250, Cf. Gulistn, p. 261. (10) Sur l'idole Ment adore Thalf et la Mecque on peut consulter l'Essai sur l'Histoire des Arabes avant l'Islamisme de Caussin de Percevait. I, p. 105, 269, et t. III. p. 288. Quant l'idole de Somenat, il s'agit sans doute de la divinit hindoue nomme Som-Nth Seigneur de la lune, qui n'est qu'une des nombreuses personnifications de Siva. J'ai donn dans l'Introduction les raisons qui autorisent considrer le rcit de Saadi comme une fantaisie de pote, une vanterie de voyageur laquelle il ne faut attacher aucune ralit historique. M. Defrmery a donn la plus grande partie de ce morceau dans la prface de sa traduction du Gulistn, p. xv et suiv. (11) Bijen, fils de Guv et neveu de Roustem, aprs d'hroques aventures racontes par Firdausi, s'tait rendu dans le Touran; il devint amoureux de Mnijeh, fille du roi de ce pays. Leur liaison fut dcouverte et le roi fit jeter le prince tranger dans un puits profond d'o il fut tir par Roustem, grce au dvouement de la belle Mnijeh. Livre des rois, dit. in-12, t. m, p. 231 p. 327. (12) Souvenir d'une tradition rabbinique conserve dans le Coran, XXXIV, 10, sur laquelle on peut consulter Tabari, t. I. p. 430 et Colliers d'or, p. 120.

CHAPITRE IX

REPENTIR

OMME qui arrives l'ge de soixante-dix ans, dans quel sommeil profond tais-tu plong pour avoir ainsi gaspill ta vie ? Pendant que tu amassais pour ton sjour ici-bas, tu oubliais le viatique du voyage. Au jour du march suprme dont le ciel sera le prix, les rcompenses seront proportionnes aux mrites ; tu recevras dans la mesure de ce que tu as donn et, si tu n'as rien offrir, quelle honte, quelle confusion ! Car plus le march est richement approvisionn et plus c'est chose triste d'y venir sans argent. Si, pour complter la somme ncessaire, il te manque quelque monnaie (1), le chagrin enfoncera ses griffs acres dans ton cur. Quand on a dpass la cinquantaine, il faut considrer chaque jour de plus comme une aubaine inespre. Ah ! si les morts, les pauvres morts pouvaient parler, ils diraient d'une voix gmissante : Vivants, vous qui la parole n'a pas t encore ravie, n'attendez pas que le trpas arrte la prire sur vos lvres. Si nous avons vcu, nous, dans une folle insouciance, profitez du moins des instants si courts qui vous sont accords !

Les regrets du vieillard. Un soir, j'tais assis avec quelques amis au banquet de la jeunesse et du bonheur; la joie s'panouissait sur nos fronts, et nos chansons, rivalisant avec celles du rossignol, faisaient retentir le quartier de leur refrain joyeux. Un vieillard plein d'exprience se tenait l'cart. Les disgrces de la fortune avaient jet les reflets de l'aurore sur sa chevelure jadis noire comme la nuit ; sa bouche demeurait ferme comme la noix, tandis que le rire entrouvrait nos lvres comme la pistache. Un jeune homme, s'approchant du vieillard, lui dit : Pourquoi t'assieds-tu solitaire, en proie tes tristes penses? Chasse le chagrin qui assomb rit ton visage et viens, d'un cur allg, prendre ta part de cette fte de la jeunesse. Le solitaire releva la tte et rpondit (admirez la sagesse de ses paroles) : Quand le printemps rchauffe le bocage de ses tides haleines, les rameaux verdissants se balancent sous son souffle; les jeunes herbes courbent leur tige verte sous la brise ; mais ds qu'elles jaunissent, elles tombent sous la faux. Le printemps qui donne au peuplier ( 2) ses bourgeons parfums, dpouille le vieil arbre de ses branches dessches. L'aurore de la vieillesse a blanchi mes tempes, ai-je encore le droit de me mler aux bats de la jeunesse? Le faucon blanc, captif dans sa prison, travaille sans trve briser ses entraves. C'est vous, jeunes gens, de prendre place au festin ; pour moi, j'ai dit aux joies de la vie un ternel adieu. Le temps, en rpandant sa poussire grise sur ma tte, m'interdit de songer encore aux plaisirs des jeunes annes. La neige est tombe sur mes cheveux

autrefois noirs comme l'aile du corbeau, ma place n'est plus dans le bocage, comme le rossignol. Le paon a le droit d'taler son plumage aux brillantes couleurs ; mais que peut-on attendre du faucon l'aile brise ? La vie n'est plus pour moi qu'un champ aride : c'est pour vous que les prs se parent d'une verdure nouvelle. Mon parterre n'a plus ni clat ni fracheur ; des fleurs fanes qui songe faire un bouquet ? Ami, le seul appui qui me reste est ce bton, je serais fou de compter sur un autre soutien en ce monde. L'homme jeune se dresse vigoureux et alerte, le vieillard s'aide pniblement de ses mains. Regarde, les roses de mon visage ont le reflet jauntre de l'or; quand le soleil plit, c'est qu'il touche son dclin. La laideur des passions est moins choquante chez un jeune homme que chez un vieillard courb par les annes. J'ai le droit de pleurer comme un enfant sur les hontes de ma vie, mais il m'est interdit de vivre comme un enfant. Lokman (voy. note 35) disait avec raison : Mieux vaut cesser de vivre que de vieillir dans l'erreur ; mieux vaut fermer boutique ds le matin que de perdre les intrts de son capital. Tandis que l'homme fait commence grisonner, le vieillard tte blanche s'achemine vers le tombeau, Un vieillard qui se consumait dans la souffrance et le dsespoir, fit appeler un mdecin. Savant plein d'exprience, lui dit-il, interroge mon pouls; mes jambes refusent leur service, et mon corps, pli en deux, est comme enfonc dans la vase d'un marais, Le mdecin lui rpondit : Fais tes adieux la terre, tes pieds ne sortiront de cette vase qu'au jour de la rsurrection. Faut-il demander aux vieillards la vigueur des jeunes gens ? Le torrent peut-il remonter sa source ? Entran par le tourbillon de la vie, tu as dpass l'ge de quarante ans, ne t'puise pas en efforts contre le flot qui va t'engloutir. Notre ardeur juvnile s'teint ds que l'aurore (la canitie) dissipe sur nos ttes les tnbres de la nuit. Il faut chasser le cortge des chimres, ds que l'ge des chimres s'est coul. Mon cur peut-il reverdir, lorsque demain l'herbe va verdir sur ma tombe ? Nous avons pass insouciants et gais sur la demeure dernire des gnrations qui nous ont prcds, celles qui sont encore dans le nant passeront leur tour sur la ntre. Hlas! le printemps de ma vie s'est vanoui, mes jours se sont couls dans les frivolits et les plaisirs : ces heures charmantes ont gliss comme l'clair dans le ciel du Ymen. Tout entier aux proccupations de la vie, j'ai nglig mes devoirs religieux; tout entier aux sductions de l'erreur, j'ai vcu indiffrent la vrit. Le prcepteur a bien raison de dire son lve : Le temps passe et nous n'avons encore rien fait.

Qu'il faut mettre profit le temps de la jeunesse. Jeune homme, marche ds prsent dans les voies de la vertu ; demain, les ressources de la jeunesse te feraient dfaut. Ton cur est exempt de soucis, ton corps est agile et robuste, la carrire est libre : lance la paume dans le mail. Heureux ge ! j'en connais tout le prix depuis que je l'ai dpens en folies. Le destin m'a ravi ce temps inestimable, o chaque heure du jour tait aussi prcieuse que la nuit de Kadr (voy. note 34). La bte de somme s'puise en efforts sous le fardeau qui l'crase, pendant que le cavalier port par un coursier agile avance et gagne du terrain. Si habilement qu'on rejoigne les morceaux d'une coupe brise, elle n'a plus la valeur d'une coupe neuve ; mais puisque tes mains ngligentes l'ont laiss tomber, tche encore de la rparer. Qui t'avait donn le conseil de te jeter dans l'Oxus? personne; mais puisque tu es tomb dans le gouffre, fais d'nergiques efforts pour en sortir ( 3). Dans ton insouciance, tu as oubli l'eau des ablutions; contente-toi de sable, puisque c'est ta seule ressource. Tu n'as pas remport le prix de la course sur des rivaux plus agiles, mais marche quand mme, marche en chancelant ; des coureurs alertes t'ont devanc, ne te dcourage pas pour cela ; lve-toi et pars (4).

Le sommeil dangereux Une nuit, dans le dsert de Fed, le sommeil m'avait riv aux pieds ses chanes pesantes. Le chamelier accourut irrit, menaant, et me cinglant la tte d'un coup de bride: Debout! me dit-il, tu veux donc mourir, toi qui restes couch lorsque les clochettes du dpart retentissent? Moi aussi j'ai la tte alourdie par le doux sommeil, mais le dsert s'tend devant nous, immense, sans limites. Homme que le signal du dpart n'veille pas, comment pourras-tu retrouver ton chemin ? Dj le guide a fait retentir son tambour et, marchant en tte de la caravane, il est arriv au menzil (relais). Heureux les voyageurs prudents qui sanglent leurs bagages avant que le timbalier n'ait donn le signal ! Ceux qui ont cd au sommeil ne retrouveront plus, en s'veillant, les traces de la caravane lointaine. Le voyageur matinal arrive le premier au terme du voyage; quoi sert de s'veiller aprs l'heure du dpart? Le laboureur qui sme de l'orge au printemps espre-t-il rcolter du bl en t? Dormeur, c'est maintenant qu'il faut veiller; pourquoi attendre que l'heure fatale interrompe ton sommeil ? Les premires rides sillonnent ton visage, tes cheveux grisonnent : chasse la torpeur qui appesantit tes paupires. Hlas ! la vie, ce prcieux trsor, s'coule si vite! les heures qu'il te reste vivre fuiront non moins rapides; ta vie a disparu dans les garements et le dsordre, ces dernires heures disparatront de mme, si tu n'y prends garde. Voici le moment des semailles ; soigne ton champ si tu veux avoir une bonne moisson. Ne te prsente pas au tribunal de Dieu les mains vides ; quelle folie de se prparer de striles remords ! Si ton cur est clairvoyant, dispose -toi mourir avant que les fourmis ne rongent les yeux de ton cadavre. Cher enfant, le capital est fait pour fructifier; malheur qui le dpense follement ! Nage nergiquement tant que tu n'as de l'eau qu'aux paules; n'attends pas d'tre submerg par le courant. Tu as des yeux, rpands des larmes ; une langue est encore dans ta bouche, implore ton pardon. L'me n'habitera pas toujours le corps ; la langue ne sera pas toujours fixe la bouche ; implore maintenant le pardon de tes fautes ; n'attends pas que tes lvres soient silencieuses comme le spulcre. Prte une oreille attentive aux leons de la sagesse, afin de rpondre demain au svre interrogatoire de Mounker (ci-dessus, chapitre V, note 18). L'heure est prcieuse, profites-en; la cage sans l'oiseau est chose sans valeur. Ne dissipe pas la monnaie de ta vie en folles dpenses : l'occasion est fugitive et le temps est un glaive (5). L'arrt du destin venait de frapper une existence : quelqu'un dchirait ses vtements et se lamentait : un sage entendit ses cris plaintifs et lui adressa ces conseils : Si celui qui n'est plus pouvait t'entendre, il te dirait : Pourquoi cder ainsi la douleur, au dsespoir? Je n'ai fait que te prcder de quelques jours dans la tombe. Toi que ma mort plonge dans une si grande affliction, as-tu donc oubli que tu es mortel? Le sage, en jetant sur un cercueil la dernire pellete de terre, gmit sur le trpas qui lui est rserv lui-mme et non sur celui que le trpas a moissonn. Pourquoi pleurer la perte d'un enfant couch dans le tombeau ? pur il est venu au monde, pur il en est sorti. Toi aussi tu es n pur, mais redoute de rentrer dans le sein de la terre avec les souillures du pch. Retiens soigneusement l'oiseau fugitif et n'attends pas qu'il s'envole avec le fil qui le retenait. La place que tu occupes, beaucoup l'ont occupe avant toi ; d'autres y viendront quand tu n'y seras plus. Lutteur vigoureux, guerrier habile manier le glaive, vous n'emporterez de cette demeure qu'un linceul. Quand l'onagre, aprs avoir rompu le lasso qui l'entoure, tombe sur un terrain sablonneux et mou, il est pris une seconde fois. Toi aussi, la force t'abandonnera, le jour o ton pied glissera dans la boue du tombeau. N'attache pas ton cur ces dcombres (le monde) : une noix ne peut se tenir d'aplomb sur une coupole (Cf. Gulistn). Hier n'est plus, demain n'est pas encore, ne compte donc que sur l'heure prsente.

Sages paroles de Djamschid. La mort avait enlev au roi Djamschid (ci-dessus note 37) un tre chri ; il enveloppa son bien-aim dans un linceul de soie, comme le vers qui s'enferme dans son cocon soyeux. Quelque temps aprs, il vint visiter cette tombe pour rpandre des larmes brlantes sur celui qui y reposait. A la vue du linceul dj pourri, il tomba dans une rverie profonde et s'cria : Cette mme soie que j'avais ravie aux vers, les vers l'ont ravie au cadavre ! Mon cur saigne encore au souvenir de ce distique qu'un chanteur modulait en s'accompagnant sur le rebb. Nous n'existerons plus et le printemps continuera faire clore les roses du parterre ; les mois tir, dimah et ardibhischt se succderont, alors que nous ne serons plus que poussire et limon !

Le lingot d'or. Un homme austre et pieux trouva par hasard un lingot d'or, aussitt sa raison s'gara ; un trouble profond envahit ce cur que la sagesse avait jusqu'alors clair. Il passa toute la nuit rflchir. Ce trsor prcieux, se dit-il, ne s'puisera pas ma vie durant. Je n'aurai donc plus me courber humblement devant ceux dont je sollicitais les bienfaits ! Je possderai un palais aux dalles de marbre, la toiture de bois d'alos! je pourrai recevoir mes amis dans un pavillon entour de jardins ! En vrit, j'tais las de coudre des pices mon manteau ; la fume de Ptre me troublait la vue et le cerveau (6). Dsormais j'aurai des serviteurs pour prparer mes repas, et je pourrai me livrer aux douceurs du repos. Ma tte reposait sur un grossier coussin de feutre ; mes pieds fouleront dsormais de riches tapis. Ces folles imaginations, ces tranges chimres envahissant son esprit, notre dvot ne trouva plus le temps de faire ses oraisons; avec l'apptit et le sommeil, il perdit le got de la prire et de la mditation. Un jour, enivr de ces folles penses, en proie une agitation fivreuse, il se promenait dans les champs : un homme tirait d'une tombe de l'argile pour en faonner des briques. Le nouveau riche se mit rflchir srieusement : tre inintelligent, se dit-il lui-mme, que ce spectacle soit pour toi un enseignement ! Pourquoi cet attachement insens pour une brique d'or, toi dont les ossements serviront un jour faire des briques ! Tu es bien trop avide pour qu'une bouche apaise ta faim. Cur sans nergie, renonce ce lingot d'or, ce n'est pas avec une seule brique qu'on peut endiguer l'Oxus. Pendant que tu t'absorbes dans tes calculs d'intrt, le capital de ta vie s'amoindrit chaque jour. Le vent qui balaie le sol (du cimetire) dispersera jusqu' la dernire parcelle de mes cendres, et pourtant la poussire du pch aveugle ma raison, et la concupiscence, comme le souffle embras du semoum, consume la moisson de mon existence. Mortel, c'est aujourd'hui qu'il faut effacer le collyre ( surmeh) d'indiffrence qui assombrit tes yeux : demain tu ne seras plus qu'une poussire humide comme le surmeh.

Les deux ennemis. Deux hommes se hassaient mortellement; c'taient deux lions acharns l'un contre l'autre; quand ils se rencontraient, il leur semblait, dans leur fureur, que la vote du ciel pesait sur eux. L'un d'eux succomba au choc de la mort, les jours de son existence arrivrent leur terme. Son rival fut transport de joie. Longtemps aprs, il passa prs du tombeau de celui qu'il avait ha; une boue paisse souillait la dernire demeure de cet homme qui avait habit un palais somptueux. Il s'approcha, sans s'mouvoir, du chevet de la tombe et s'cria d'un ton joyeux : Heureux celui qui jouit des caresses d'une amie, aprs que la mort l'a dlivr d'un ennemi ! On peut mourir sans regret quand on a survcu, ne ft-ce qu'une heure, un rival odieux ! Et dans un lan de colre, il souleva d'un bras vigoureux la dalle du spulcre. Il vit au

fond de la fosse cette tte qui avait port jadis une couronne : la terre remplissait l'orbite des deux yeux o avait brill la lumire du jour. Le cadavre gisait dans sa prison funbre, en pture aux vers et aux fourmis qui le rongeaient. Les ossements taient obstrus de boue, comme la boite d'ivoire qui renferme la tutie ( 7); le visage tait maci par le temps, comme le croissant de la lune ; la mort avait aminci, comme un ftu de bois, ce corps autrefois si beau; les mains, jadis pleines de vigueur, se dtachaient en lambeaux. A ce spectacle le visiteur fut saisi de piti; il arrosa de ses larmes la terre du spulcre, et honteux de la profanation qu'il avait commise, il fit graver ces mots sur la pierre tombale : Ne vous rjouissez pas de la mort d'un ennemi, car vous ne lui survivrez pas longtemps. Un sage, instruit de ce qui s'tait pass, s'cria d'une voix plaintive : Dieu tout-puissant, peux-tu refuser le pardon un mort que son ennemi lui-mme a pleur ? Un jour viendra aussi o le triste spectacle de mon corps inspirera la piti aux curs qui me hassaient, et alors peut tre lami (Dieu) daignera-t-il accorder son pardon celui qui l'aura obtenu mme de ses ennemis. Un jour je creusais la pioche un monticule de terre ; une voix dolente en sortit qui murmurait ces paroles: Qui que tu sois, si tu as quelque piti, mnage tes coups, car sous ce tertre il y a des yeux, des oreilles, un visage, une tte !

Le voile. Je m'tais endormi la veille d'un dpart : le lendemain, la pointe du jour, je rejoignis la caravane. Soudain un vent imptueux, soulevant des tourbillons de sable, rpandit l'obscurit autour de nous. Une jeune fille qui n'avait jamais quitt le toit paternel, voyageait avec nous ; elle dtacha le voile qui cachait ses traits et essuya la poussire dont son pre tait couvert. Enfant au doux visage, lui dit le pre, tu me prodigues tes soins avec une tendre sollicitude; mais oublies-tu que bientt mon front sera terni d'une poussire (celle du tombeau) que ton voile ne pourra plus essuyer? Mortel, la sensualit, cette enchanteresse, t'entrane comme une cavale indomptable jusqu'au fond du tombeau. La mort rendra soudain la bride ton coursier et tu ne pourras le retenir sur cette pente fatale.

Conseils. Sais-tu que ton corps est une cage d'ivoire, et que l'oiseau qui l'habite s'appelle nfs (8) ? Quand cet oiseau brise ses entraves et s'envole, c'est en vain qu'on s'efforce de le ressaisir. Profite du moment propice : tout passe en ce bas monde, mais pour le sage, un moment (bien employ) vaut un empire. Alexandre qui tenait le monde entier sous sa loi a t forc de tout quitter l'heure du dpart suprme; c'est en vain qu'il aurait offert tous ses royaumes pour obtenir un moment de rpit. L'homme meurt, rcoltant ce qu'il a sem et ne laissant aprs lui qu'un souvenir, souvenir de gloire ou d'infamie. Devons-nous regretter un caravansrail que nos amis ont quitt et que nous allons quitter notre tour? Ne donnons pas notre cur au monde ; c'est une matresse volage qui n'accorde ses faveurs que pour les refuser un moment aprs. Une fois couch dans la fosse, l'homme secouera, au jour de la rsurrection seulement, la terre qui couvre son corps. Mortel relve aujourd'hui mme ton front courb sous le joug du pch, demain la honte t'empcherait de le relever. Ne vois-tu pas qu'avant de rentrer Chiraz le voyageur secoue la poussire de la route ? Toi aussi, toi que l'iniquit atteint de ses souillures, songe que tu partiras bientt pour une contre inconnue ; puissent tes yeux se changer en deux sources de larmes pour laver les impurets qui ternissent ton me !

La Bague de Saadi. Je me souviens qu'aux jours de mon enfance, mon pre (que la misricorde divine rafrachisse sa tombe comme une pluie bienfaisante !) mon pre m'acheta une tablette, un cahier, et joignit cela une bague d'or ( 9). Survint un marchand qui, pour quelques dattes, enleva cette bague de mon doigt. De mme qu'un jeune enfant ignorant la valeur d'un bijou, se le laisse drober pour quelques friandises, toi aussi, homme, tu ne connais pas le prix de la vie, puisque tu la prodigues dans le plaisir. Au grand jour o les lus sortiront du sein de la terre pour monter jusqu'au plus haut des cieux, par-del les Pliades, tu baisseras humblement la tte sous les iniquits de ta vie. C'est maintenant, ami, que tu dois rougir de tes fautes, pour ne pas avoir en rougir devant les justes. Dans ce jour redoutable o les uvres et les paroles seront juges, les plus grands Prophtes frissonneront d'pouvante. Lorsque les Prophtes eux-mmes seront saisis de terreur, quelle excuse invoqueras-tu en ta faveur ? Les femmes, elles dont la dvotion est loin d'tre dsintresse, l'emportent cependant sur les hommes dpourvus de mrites (religieux). N'as-tu pas honte de ton inertie ? te laisser dpasser par des femmes ! Celles-ci du moins ont une raison lgitime pour interrompre de temps en temps leurs exercices de pit ( 10) ; mais toi qui te tiens l'cart comme elles, en vrit, tu ne les vaux pas et ne mrites pas le nom d'homme. Mais un humble pote comme moi a-t-il le droit de parler? Ecoute ce que dit Onsori (11), ce roi de la posie : Si tu t'cartes du droit chemin, tu ne suivras plus que des sentiers tortueux. Quel homme indigne est celui qui tombe audessous de la femme ! En nourrissant ton me dans la mollesse et les plaisirs, tu fournis des armes pour ton ennemi. Un homme avait lev un louveteau ; l'animal grandit et dchira son matre. Le malheureux gisait par terre dans le rle de l'agonie ; un sage passa par l et dit : Imprudent, toi qui prodiguais tes soins un ennemi, ne savais-tu pas que tu prirais sous sa dent cruelle ? N'est-ce pas Iblis qui a jet l'insulte aux hommes en disant : De cette race il ne sortira que des uvres criminelles ! (All usion au Coran, sur. VII, vers. 15 et 16). Hlas! en prsence des iniquits de nos curs, je crains bien que le dmon n'ait dit vrai. Le Maudit avait souhait notre chute, et Dieu, pour l'en punir, l'a chass du Paradis. Aurons-nous encore le droit de lever la tte, nous qui faisons lchement la paix avec Iblis et qui dclarons la guerre au Dieu de vrit ? Comment ce Dieu aurait-il un regard de clmence pour ceux qui n'esprent qu'en son ennemi ? Ce n'est pas en subissant la loi de l'ennemi qu'on peut recueillir les profits de l'amiti. Qui fait cause commune avec les tratres mrite d'tre abandonn de ses allis. L'ami vite de visiter une demeure o il sait l'ennemi tabli. Toi qui veux renoncer l'amour de Joseph, qu'espres-tu donc acheter avec ta fausse monnaie ? (12) Sois prudent et ne tloigne pas de l'ami (Dieu), afin que l'ennemi (le dmon), n'ait aucune prise sur toi.

Apologues. Quelqu'un s'tait rvolt contre son roi ; le prince livra cet homme ses ennemis pour qu'ils le fissent prir. En se voyant entre leurs mains impitoyables, le malheureux s'cria douloureusement : Si je n'avais attir sur moi le courroux d'un ami, il ne m'et pas abandonn la fureur de mes ennemis ! C'est avec justice qu'on inflige le supplice des tratres celui qui s'attire le ressentiment de ses allis. Sois uni avec ceux-ci de cur et de langage, et la ruine de l'ennemi s'accomplira d'elle -mme. Trahir un ami pour rendre service un ennemi, c'est une infamie laquelle je ne connais pas d'excuse. Un homme dont les perfidies avaient caus la ruine de bien des gens, se levait, un jour, de table en profrant des imprcations contre Iblis. Le dmon lui apparut et lui

dit : Je n'ai jamais vu de folie comparable la tienne. Comment, mon cher, tu as conclu la paix avec moi, et c'est toi qui as l'audace aujourd'hui de me dclarer la guerre ! Mortel, n'est-il pas honteux qu'un ange ait inscrire dans le registre de ta vie les ordres que te dicte un dve repoussant (13)? Quelle sottise et quelle tmrit! Souffrir que des tres purs (les anges), enregistrent les impurets de ton me! Rentre dans la bonne voie, afin de te rconcilier avec Dieu ; fais choix d'un avocat et sollicite ton pardon. Lorsque le temps, dans sa course rapide, aura rempli la coupe de ta vie, on ne t'accordera pas un instant de rpit. Quelque impuissantes que soient tes mains faire le bien, lve-les cependant vers le ciel comme un solliciteur suppliant. Si normes que soient tes crimes, un aveu sincre te ramnera parmi les bons. Les portes de l'amnistie s'ouvrent devant toi; hte-toi d'entrer avant que celles du repentir ne se ferment jamais. Cher enfant, n'essaye pas de marcher sous le fardeau pesant de tes iniquits : le hammal (portefaix) ne peut fournir une longue course. Suis les traces de ceux dont la pit est pure et ardente ; la grce n'est jamais refuse qui la demande ; mais, comment retrouver ces traces, si tu t'engages la suite d'un dve infme (le dmon) ? Le Prophte ne refuse pas son intercession aux fidles qui marchent dans les voies de sa loi sainte. Un homme tout couvert de boue et maugrant contre sa mauvaise fortune allait entrer dans la mosque, lorsqu'on l'arrta au passage en disant : Maldiction sur toi ! ne souille pas de tes pieds maculs de boue le parvis du sjour de la puret ! Et moi, pcheur, je pense aussi avec anxit la puret immacule du ciel sublime ! Comment un misrable, sali par la boue du pch, serait-il admis dans la demeure promise aux mes innocentes et pures, dans ce paradis qui sera le prix d'une vie irrprochable et sainte ? Pour raliser un gain, il faut avoir un capital. Sois sur tes gardes ; lave-toi des souillures du pch avant que la fontaine ne soit ferme (avant que l'heure du repentir ne soit passe). Ne dis pas que le moment propice s'est envol de tes mains comme un oiseau; tu tiens encore le fil o il est attach. Le temps presse ; marche d'un pas plus rapide ; qu'importe aprs tout d'arriver tard, pourvu qu'on arrive. La mort n'a pas encore glac tes mains, lve-les vers le sjour du Juge souverain. Puisqu'une fatalit inluctable te condamne aux hontes du pch, il vaut mieux les subir, ces hontes, dans le monde d'ici-bas. Perdu de vices, dshonor, tu peux encore prendre comme intercesseurs ceux dont l'honneur est intact. Si la colre divine me repousse, j'invoquerai en ma faveur l'me pure des saints.

Trait de l'enfance de Saadi Je me souviens que tout jeune enfant je sortis avec mon pre, un jour de fte. Absorb dans mes jeux, je perdis ses traces au milieu de la foule. Je poussais des cris lamentables, lorsque mon pre revint et me tirant l'oreille : Fils dsobissant, me dit-il, que de fois je t'ai recommand de ne pas lcher le pan de mon vtement! Un petit enfant ne doit pas s'aventurer seul sur une route qu'il ne connat pas. Et toi aussi, humble dvot, toi qui n'es qu'un enfant dans les voies du spiritualisme, tiens fermement par la main le scheik initi. Garde-toi de frquenter le vulgaire, ou c'en est fait de ta considration ; marche la suite des purs, un novice ne doit pas craindre de demander aide et assistance. Les disciples (du soufisme) sont encore plus faibles que des enfants, mais leurs scheiks sont comme un mur d'airain. Prends exemple sur le nourrisson dbile qui, pour soutenir ses pas chancelants, s'appuie contre le mur. Afin d'chapper aux chanes des impies, rfugie-toi parmi les saints et, dans ta dtresse, agite l'anneau de leur porte : les rois eux-mmes viennent y frapper. Courage donc ! imite Saadi et ramasse les pis afin d'avoir une abondante moisson de science. Et vous, pieux adorateurs prosterns devant le mihrb en d'ineffables extases, quand vous serez assis au banquet des lus, ne dtournez pas vos yeux des mendiants de la tribu : l'hte gnreux ne repousse pas les convives parasites. C'est aujourd'hui qu'il faut marcher sous l'gide de la raison ; demain nous ne pourrions plus revenir sur nos pas.

La moisson brle. Un laboureur avait lev ses rcoltes en juillet pour tre l'abri du besoin en dcembre. Mais, une nuit, il s'enivra, le malheureux, l'insens, et mit le feu sa grange. Le lendemain, il alla glaner dans les champs, car il ne lui restait plus un grain de bl. Quelqu'un fit remarquer son fils le dsespoir de cet homme et ajouta : Si tu veux t'pargner un pareil malheur, ne brle pas ta rcolte de tes propres mains dans un moment de folie. Pcheur, tu mets toi aussi le feu ta rcolte, quand tu gaspilles ta vie dans le dsordre. Quelle honte d'tre rduit glaner aprs avoir jet la moisson au seul Ami, sme le bon grain, celui de la pit et de la justice: les sages s'instruisent au spectacle du malheur d'autrui. Hte-toi de frapper la porte du pardon avant l'heure du chtiment; quoi sert de gmir sous le bton ? Dgage ds maintenant ta tte du joug de l'indiffrence, et tu n'auras pas demain la baisser sous le poids de la honte. Un pieux directeur de Communaut passa prs d'un homme qui vivait dans le dsordre. En le voyant, le coupable suant la honte s'cria : Je rougis d'tre vu par le chef des religieux de la ville ! Le scheik au cur brillant entendit ces paroles et rpliqua avec svrit : Jeune homme, tu devrais tre honteux d'avoir honte de moi, quand Dieu est l (qui voit tout). As-tu donc moins de crainte du Seigneur toutpuissant que de parents ou d'trangers ? N'attends aucune indulgence de la part des hommes : c'est vers Dieu seul que tu dois te tourner.

Joseph et Zulekha. Zulekha enivre du breuvage de l'amour s'attacha au pan de la tunique de Joseph; le dmon de volupt qui la dominait la jeta sur Joseph comme une louve. Cette reine d'Egypte avait coutume de se prosterner, matin et soir, devant une idole de marbre ; elle jeta alors un voile sur cette statue, comme pour lui drober le spectacle de sa honte. Joseph s'loigna de cette femme criminelle et posa ses mains sur sa tte (en signe de deuil). Zulekha, couvrant de baisers ses mains et ses genoux, s'cria : Amant ddaigneux et cruel, reviens moi; ne m'accable pas de tes refus, ne trouble pas, par tes rigueurs, des instants si doux ! Un torrent de larmes inonda le visage de Joseph : Va-t-en, lui dit-il, n'exige pas de moi une atteinte la chastet.... Eh quoi ! tu as honte devant une image de pierre et moi je n'aurais pas honte devant Dieu ! Quel profit attends-tu du repentir aprs avoir dpens le capital de ta vie ? On demande au vin le coloris de la sant, et il finit par laisser sur le visage une teinte livide. Fais ds aujourd'hui l'aveu spontan de tes fautes, puisque demain ta bouche sera condamne au silence. Le chat choisit un endroit propre pour y dposer ses ordures et le recouvre aussitt de terre, comme par un sentiment de dgot. Et toi, insouciant des hontes de ta vie, tu ne crains pas de les taler au grand jour ! Ne l'oublie pas cependant: lorsqu'un esclave, aprs avoir secou le joug de l'obissance, revient suppliant et touch d'un repentir sincre, son matre ne le condamne pas aux fers. Dirige du moins ta haine et tes coups contre un ennemi dont tu n'as attendre que del haine ( 14). Fais maintenant ton examen de conscience, sans attendre le jour o le livre redoutable sera ouvert. Le plus grand coupable cesse de mriter ce nom si, avant la rsurrection, il se repent franchement de ses crimes. Le miroir se ternit au contact de l'haleine, mais les soupirs du repentir font briller le miroir du cur. Redoute aujourd'hui (dans cette vie) les consquences de tes fautes, afin de n'avoir redouter personne, au jour du jugement.

Saadi en Abyssinie. J'tais arriv au pays des Abyssins comme un voyageur insouciant de sa destine et tout entier au bonheur de vivre. Sur ma route, je vis une chambre troite o l'on avait enferm quelques malheureux, les fers aux pieds. Je m'enfuis au plus vite et regagnai le dsert, comme un oiseau envol de sa cage. Quelqu'un me dit alors : Ces prisonniers sont des voleurs rebelles tout conseil, violateurs de tout droit ; mais toi qui n'as fait de mal personne, que t'importe si la police arrte le monde entier ? On ne porte pas atteinte la libert des honntes gens. C'est Dieu qu'il faut craindre et non l'Emir. Le fonctionnaire dont la conscience est sans reproche ne s'inquite pas d'tre destitu ; mais s'il cache ses concusssions sous des dehors intgres, avec quelle terreur ne rendra-t-il pas ses comptes ? En faisant honntement mon devoir, je n'ai rien craindre d'un ennemi l'me tnbreuse. L'esclave qui dploie le zle d'un serviteur dvou, gagne bientt l'estime de son matre, mais s'il est lent et paresseux dans son service, il tombe du rang d'cuyer ( 15) celui de palefrenier, Marche hardiment (dans la voie mystique), et tu seras suprieur aux anges ; mais si tu hsites, tu tomberas au-dessous de la brute. Le prince de Damghn (16) avait frapp un homme avec le manche de sa raquette ; le malheureux poussait de sourds gmissements et la douleur le privait de sommeil. Un sage passa par l et dit : Si cet homme avait, hier soir, suppli l'Emir, il n'aurait pas subi en plein jour un chtiment honteux. Le pcheur qui, pendant la nuit, porte devant Dieu un cur brlant de remords, ne craint pas les humiliations du jugement dernier. Si tu dsires sincrement faire la paix avec Dieu, n'hsite pas : sa main gnreuse ne fermera pas la porte du repentir. Implore, si tu es prudent, implore, la nuit, du souverain juge la rmission des fautes que tu as commises, le jour. Le Dieu clment qui t'a tir du nant refusera-t-il de te relever de ta chute ? Esclave, tends vers lui tes mains suppliantes; pnitent, rpands des larmes de repentir : aucun coupable ne se prsente devant lui sans que ces prcieuses larmes n'effacent ses pchs. Dieu ne condamne pas l'opprobre le pcheur qui le remords arrache des pleurs sincres.

Mort d'un jeune enfant de Saadi. Je perdis Sanaa (ci-dessus chap. IV, note 36) un fils tout jeune encore. Comment dcrire ma douleur ? Le ciel ne forme une crature belle comme Joseph que pour la livrer, comme Jonas, au monstre du tombeau (17); le cyprs ne dresse sa taille svelte dans les jardins du monde que pour tre dracin par le vent de la mort. Il faut bien que la terre produise des roses, puisqu'elle recle dans son sein tant de corps dlicats comme la rose. Et je me disais moi-mme : Opprobre des hommes, tu devrais mourir toi aussi, puisque la mort n'pargne pas plus l'enfant l'me pure que le vieillard couvert d'iniquits. Emu et troubl par le souvenir de cet tre charmant, je soulevai une dalle de son tombeau; l'aspect de ce lieu troit et sombre, je frissonnai et lu pleur se rpandit sur mon visage. Quand je repris mes sens, je crus entendre la voix de mon enfant chri, qui murmurait mes oreilles : Si tu as horreur de ce sjour tnbreux, reviens la raison et retourne la lumire (de la foi et de la pit); si tu veux que ta tombe soit lumineuse comme le jour, apporte avec toi le flambeau des bonnes uvres. Le jardinier plein de sollicitude tremble que le palmier ne produise pas de dattes. Que de gens drgls dans leurs dsirs veulent rcolter le froment qu'ils n'ont pas sem ! Sache-le bien, Saadi, les fruits appartiennent celui qui a plant l'arbre, les moissons celui qui a fait les semailles.

NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE IX


(1) Le texte porte : Si, sur cinquante dirhems, il t'en manque cinq. Le dirhem est une monnaie d'argent aujourd'hui fictive et qui n'est plus mentionne que dans les ouvrages de droit musulman ; elle a vari entre 60 et 75 centimes. (2) Il s'agit du peuplier noir dont les pousses rpandent, au printemps, une odeur balsamique; cet arbre est nomm en persan bd-i-mischk, peuplier musqu et en turc quavac sultani peuplier royal ; cette signification est omise dans les dictionnaires. Le faucon captif, mentionn un peu plus loin est, d'aprs les commentaires, employ comme terme mtaphorique pour dsigner l'me retenue dans les liens du corps et prte prendre son essor. (3) Le pote s'adresse aux dvots ou, mieux encore, aux adeptes du soufisme et leur dit : On ne vous a jamais conseill de cder aux sductions du monde ; mais si vous avez la faiblesse de cder l'attrait des passions, luttez du moins avec nergie contre le torrent qui vous entrane. L'ablution par le sable, dont il est parl dans le distique suivant, est en effet autorise chez toutes les sectes musulmanes, lorsque l'eau vient manquer ; mais cette tolrance est accompagne d'une foule de prescriptions minutieuses, dont on peut lire le dtail dans le Droit musulman de M. Querry, t. I, p. 38. Cf. D'Ohsson, Tableau, t. II, p. 46. (4) Les commentaires prtendent que, par l'expression coureurs alertes, il faut entendre les soufis les plus avancs dans la carrire de l'initiation ; mais peut-tre est-ce forcer la note que de donner ce passage une couleur de mysticisme. S. ajoute ce distique qui ne se lit dans aucune autre dition : Homme intelligent, fais preuve de sagesse en coutant mes conseils; si tu mets en pratique les leons de Saadi, tu fouleras sous tes pieds la sphre sublime. (5) Ce dicton est donn en arabe dans le distique ; il signifie que le temps tranche, comme un glaive, la trame fragile de la vie et des esprances humaines. (6) D'aprs la leon commune G. et T., il faudrait traduire la vue du bonheur d'autrui troublait mes yeux et garait ma raison ; mais la rdaction de S. me parat mriter la prfrence, parce qu'elle s'accorde mieux avec l'ensemble du discours. (7) La tutie (oxyde de zinc) trs vante par l'ancienne mdecine arabe pour combattre les maladies des yeux, entrait aussi dans la composition du collyre nomm en turc et en persan surmeh. On trouve sur la nature de cette substance et la manire de la prparer un long article dans le Trait d'Ibn el-Betar, trad. du Dr Leclerc, Notices des manuscrits, t. XXIII, 1re partie, p. 322: Voir aussi de Sacy, Chrestom. arabe, t. III, p. 453. La boite qui renferme le collyre en question a une forme oblongue et n'est pas sans analogie avec la dun grand os; ce qui justifie la comparaison du texte. On peut en voir la figure dans Lane, Modem Egyptians, t. I, p. 43. (8) Le pote parait jouer sur la double signification de ce mot qui, selon qu'on le prononce nfs ou nefs, signifie souffle de vie ou me. (9) C'est--dire les fournitures ncessaires aux jeunes coliers qui apprennent lire et crire. La tablette louha est une planchette de bois, ordinairement peinte en blanc, sur laquelle le matre d'cole trace les lettres de l'alphabet ou les phrases du Coran destines tre apprises par cur. Voir Lane, op. cit., t. I, p. 74. (10) Le Code musulman interdit non-seulement la prire, mais en gnral toutes les pratiques obligatoires du culte, aux femmes pendant la dure de leur indisposition priodique. Cf. Code musulman l'usage des Chiites, trad. par M. Querry, t. I, p. 21, art. 120 et suiv. (11) Tel est le vritable nom d'un des plus clbres potes du Ve sicle de l'hgire, qui est souvent nomm fautivement Ansari. Son talent de versificateur et sans doute aussi de courtisan lui valut la faveur du puissant souverain ghaznvide Mahmoud, qui lui confra, avec le titre de roi des potes, le droit d'examiner toutes les compositions potiques que ses confrres se proposaient de rciter en prsence du Sultan. Quel que soit le mrite des trois mille vers dont se compose le Divan d'Onsori, le plus beau titre de cet crivain nos yeux est d'avoir reconnu et favoris le gnie de Firdausi le chantre des gloires nationales. Cf. Quatremre, Hist. des Mongols, prface, p. 64, et Hammer, Geschichte der schnen Redeknste, p. 46 et 47. (12) La fausse monnaie reprsente ici les biens passagers de ce monde et Joseph est pris allgoriquement pour la divinit elle-mme. D'aprs une vieille lgende peut-tre d'origine talmudique et recueillie par les traditionnistes musulmans, les frres de Joseph, quand ils le vendirent des marchands arabes, furent pays en argent de faux aloi. (13) Ce distique est difficile et, par cela mme, imparfaitement expliqu par les commentateurs; je crois cependant que dans l'interprtation que je lui donne, il forme un sens complet avec le vers suivant. (14) Mais non pas contre Dieu qui tu dois obissance et amour ; tel est le complment que les Gloses donnent au vers pour en rendre la signification entirement intelligible. Le mme distique se lit avec une lgre variante dans le Gulistn, p. 13. (15) Le texte porte djndr ; c'est l'homme d'armes qui accompagne la guerre un Emir, un chef de clan, et qui reoit en rcompense de son service certaines immunits, comme plus tard les possesseurs de

fiefs militaires chez les Ottomans L'dition T. donne une leon moins satisfaisante au lieu de au rang d'cuyer, elle porte il ne lui restera plus que le dshonneur. (16) Ville autrefois florissante situe entre Thran et Mechhed; elle tait le chef-lieu du district de Koums, l'ancienne Comisne. Dict. de la Perse p. 223. Le mot tchaugn est le maillet ou bton recourb dont se servaient les joueurs de mail ; on sait, par les savantes recherches de Quatremre et de M. Defrmery, que ce mot a donn naissance notre mot chicane ; voir aussi Dozy, Glossaire, p. 254. (17) La lgende de Jonas aval par la baleine est populaire chez les Musulmans cause des versets du Coran qui s'y rapportent, principalement dans les Surates X, XXI et XXXVII. Pour les dtails, voir Tabari, trad. franaise, t. II, p. 44 et suiv. S. donne un vers de plus : Le tendre arbrisseau dont le temps a fait un arbre est dracin par l'ouragan ; mais ce n'est probablement qu'une variante du vers : le cyprs ne dresse sa taille svelte, etc.

CHAPITRE X

PRIRES ET CONCLUSION DU POME

UE dans l'effusion de nos curs nos mains se tendent vers le ciel, bientt elles ne pourront plus sortir de la terre du tombeau ! Vois cet arbre : lorsque le souffle glac de l'automne l'a dpouill de son feuillage, il lve au ciel, comme un suppliant, ses branches dnudes ; la bont divine ne rejette pas sa prire ; il reoit du ciel sa parure printanire, de la Providence des fruits abondants. Ne crains pas non plus que le pcheur repentant soit repouss d'une porte que Dieu ne ferme jamais. Tournons-nous donc vers le trne de ce Dieu de bont o tous les hommes portent leurs hommages et leurs humbles prires. Elevons nos mains, comme l'arbre ses rameaux dpouills, afin que nous ne soyons pas privs plus longtemps des fruits (de la pit). Seigneur, jette sur nous un regard de clmence, car le mal vient de tes serviteurs; mais en se rendant coupables envers toi, ces pcheurs indignes mettent tout leur espoir en ta misricorde infinie. Matre gnreux, tu nous donnes notre nourriture journalire, tu nous accoutumes tes faveurs ; comment le mendiant s'loignerait-il du protecteur qui le comble de bonts et de grces ! Celles que tu nous accordes en cette vie nous autorisent en esprer d'aussi grandes dans la vie ternelle ( 1). Toi seul dispenses la gloire et l'abjection; celui que tu lves ne crains pas d'tre humili. Je t'en conjure par ta gloire, mon Dieu, ne me condamne pas l'humiliation, l'ignominie du pch. Ne dchane pas contre moi un ennemi dont l'injustice gale la mienne et, si je dois tre chti, que ce soit de ta main. Est-il un sort plus triste en ce monde que de subir les perscutions de ses semblables ? C'est dj trop de porter devant toi le fardeau de ma honte, ne me condamne pas tre humili devant les hommes. Si ton ombre tutlaire s'tend sur mon front, le ciel sera au-dessous de ma gloire ; si tu m'accordes la couronne (des lus), je lverai firement la tte ; si tu m'exaltes, nul ne m'abaissera.

Prire d'un plerin. Mon cur tressaille encore au souvenir de la prire que rcitait sur le saint parvis (de la Kaaba) un plerin perdu d'amour (2). Seigneur, s'criait-il en gmissant, ne me repousse pas, car personne ne me tendrait la main ! Soit que ta bont m'appelle, soit que ta justice m'loigne, je ne veux pour ma tte d'autre chevet que le seuil de ton temple. Tu connais mon infirmit et ma dtresse, tu sais comme je suis asservi au joug des passions; comment, hlas! la raison pourrait-elle repousser leur assaut furieux ? comment lutter contre le mal et le dmon ? comment la fourmi oserait-elle attaquer le tigre? Au nom des disciples de ta voie sainte, ouvre-moi le chemin,

protge-moi contre d'aussi cruels ennemis. Dieu puissant, je t'en conjure par ton essence divine, toi qui n'as ni gal ni associ, par le cri d'obissance (3) des plerins de ton temple inviolable, par les restes vnrs qui reposent Yatrib ( 4), par l'hosanna des guerriers au glaive redoutable, qui mprisent leurs ennemis l'gal des femmes, par les mrites des sages vieillards, par la pit ardente des jeunes mes, affranchis-moi, mon heure dernire, de la honte du polythisme! Que tes adorateurs sincres intercdent en faveur de ceux qui la pit fait dfaut ! Par les mrites de ces mes pures, prserve-moi des souillures du pch et, si je succombe, ne me refuse pas ton pardon. Au nom des saints vieillards dont le dos se courbe dans l'adoration, et dont les yeux restent toujours baisss, ne refuse pas mes yeux la lumire ternelle, mes lvres la profession de foi suprme (5). Eclaire ma route avec le flambeau de la certitude ; interdis mes mains les actions coupables; dtourne mes regards des choses dfendues; ne me laisse pas le pouvoir de faire ce qui est blmable. Misrable atome, je suis devant ton amour comme si je n'tais pas; dans mon avilissement, existence et nant ne font qu'un. Mais un rayon du soleil de ta bont est assez pour moi, puisque c'est grce ce rayon que je deviens visible (comme l'atome de poussire dans le rayon de soleil). Un regard de toi fait du plus criminel des hommes le meilleur et le plus juste ; c'est la bont du roi qui enrichit le mendiant. Si tu me traites selon ta justice, je dirai en gmissant : Ce n'est pas ce que ta bont m'avait promis! Mon Dieu, ne me chasse pas loin de ta demeure, car toutes les autres demeures se fermeraient devant moi. Mes garements m'ont loign pour un temps de la tienne, mais j'y reviens aujourd'hui, ne m'en interdis pas l'accs. Comment excuserais-je les iniquits de ma vie ! je ne puis qu'allguer ma faiblesse et m'crier : O toi qui es riche, compatis ma misre ; oublie mes erreurs et mes dfaillances : le riche doit avoir piti du pauvre. Mais pourquoi gmir de mon impuissance? si je suis faible, mon protecteur est fort. Seigneur, mon me ngligente a viol ses promesses : les efforts de l'homme ne peuvent rien contre le destin; les combinaisons humaines sont djoues, mais notre impuissance mme est la meilleure excuse de nos erreurs (6). Tu as renvers et bris les uvres de mes mains, car l'homme est sans force contre Dieu ; mais je ne dtournerai pas de toi ma tte rebelle, puisque tu l'as marque du sceau de ta volont souveraine.

Impuissance de l'homme contre les dcrets de Dieu. Un homme qui l'on reprochait la laideur de son visage presque noir, confondit en ces termes celui qui l'accusait : Je ne me suis pas cr moi-mme ; de quel droit me reproches-tu mes imperfections? Et que t'importe la laideur de mes traits! suis-je donc un artiste qui russit ou manque son uvre ? Dieu bienfaisant, rien ne peut tre enlev ou ajout au sort que, de toute ternit, tu as crit sur mon front. Tu sais que je ne puis rien par moi-mme; tu es le Matre Tout-Puissant, mais moi, que suis-je ? Si tu me guides, j'arriverai au but ; si tu me laisses m'garer, je resterai en route. Sans l'assistance du Crateur, de quelle vertu la crature serait-elle capable ? Admirez le langage d'un derviche dont la pit encore fragile brisait, chaque matin, les rsolutions que son repentir avait formes pendant la nuit : Le repentir n'est fort, disait-il, que si c'est Dieu qui l'accorde, car les promesses de l'homme sont vaines et fragiles. Au nom de ta vrit, Seigneur, drobe mes yeux le spectacle des vanits de ce monde ; au nom de ta lumire, ne me condamne pas aux flammes ternelles ! Convaincu de mon nant, je courbe mon front dans la poussire, et, comme la poussire, mes iniquits montent vers le ciel ; tends sur moi ta clmence, c'est le nuage dont la pluie bienfaisante abattra cette poussire. Mes pchs me ferment la route de ton paradis, et cependant l'homme ne peut se diriger vers un autre royaume que le tien. Tu lis dans la pense de ceux qui t'adorent en silence et tu rpands un baume salutaire sur leur cur ulcr.

Dieu et lidole. Un idoltre vivait dans la retraite et s'y consacrait au culte de son idole. Un jour vint o cette me pervertie eut lutter contre les disgrces du sort; le cur plein d'esprance, il tomba aux pieds de l'image et se roula dans la poussire de sa cellule. O dit, s'criait-il, je suis faible, tends vers moi ta main secourable; le chagrin me dvore, sois touche de piti ! Mais c'est en vain qu'il redoublait ses humbles prires, son malheur ne fut pas conjur. Comment croire l'intervention secourable d'une vaine image qui ne peut mme pas chasser loin d'elle une mouche ? Dans son dpit, l'infidle s'cria : Idole mensongre, est-ce donc vainement que je te rends hommage depuis tant d'annes? Dlivre-moi des maux qui m'accablent, ou j'implore le Dieu crateur du monde. Et il n'avait pas encore relev son front souill de terre, que dj le Dieu pur exauait ses vux. Un sage contemplait avec stupeur ce qui venait de se passer et la srnit de son me en tait trouble. Eh quoi ! se disait-il, un idoltre infme, dont la tte est pleine de l'ivresse d'un culte impur, dont le cur est terni par l'impit et la main salie par l'iniquit, obtient de Dieu l'accomplissement de ses souhaits! L'me de ce sage tait ainsi envahie par le doute, lorsqu'une voix secrte se fit entendre : Cet idoltre endurci, disait-elle, cet homme l'intelligence gare a suppli longtemps sa divinit et n'en a rien obtenu ; si je le chassais aussi du seuil de mon temple, quelle diffrence y aurait-il entre une idole et le Dieu ternel ? Frre, c'est vers l'Eternel que ton cur doit se tourner; puisque les cratures sont plus impuissantes encore qu'une idole, prsente-toi devant sa porte et ne crains pas d'en revenir les mains vides. C'est ainsi, Seigneur, que nous nous prsentons devant toi ; mais si nos mains sont vides (de bonnes uvres), nos curs du moins sont remplis de confiance en ta misricorde.

L'ivrogne de la mosque. On raconte qu'un homme excit par les fumes du nbd (vin de dattes) se jeta dans la maksoura (7) d'une mosque et, se prosternant sur le seuil du Dieu de misricorde, il dit en gmissant : Seigneur, fais-moi monter au plus haut des deux ! Le muezzin le prit au collet et lui dit : Hors d'ici ! un chien pntrer dans une mosque ! c'est un outrage la raison et la saintet du culte. Quels sont donc tes mrites, toi qui rclames le paradis ? La prire ne sied gure une bouche souille par l'ivresse. Ainsi parla ce vieillard ; le dbauch soupira et rpondit : O mon pre, je l'avoue, je suis ivre, mais laisse-moi. Pourquoi la bont de Dieu n'inspireraitelle pas confiance au pcheur ? Convaincu de son indulgence infinie, j'aurais honte de considrer mon crime comme plus grand que sa misricorde. L'homme qui est abattu par la vieillesse, nul ne peut le relever, Seigneur, si tu ne viens son secours. Or, ce vieillard qui succombe sous le fardeau des ans, c'est moi ; que ta clmence daigne me secourir ! Je ne te demande ni puissance, ni honneurs ; donne-moi l'humilit, et avec elle, le pardon. Un ami qui me surprend en faute se hte de publier mes torts en tout lieu. Tu es le Dieu qui voit tout, et pourtant nous ne craignons que nos semblables, parce qu'ils exposent au grand jour les erreurs sur lesquelles tu jettes un voile. Ils ne jugent que d'aprs les apparences et crient au scandale; toi qui lis dans les curs, tu couvres tout de ton pardon. Aux esclaves gars qui se sont rvolts, les matres gnreux accordent l'amnistie ; grand Dieu, si ton pardon se mesure ta gnrosit, il ne restera plus un seul coupable en ce monde; mais si ton courroux est proportionn l'normit de nos crimes, ouvre les portes de l'enfer sans prendre les balances de ta justice. Mais quelle violence est craindre avec un protecteur tel que toi ? Qui peut perdre celui que tu veux sauver ? Au jour de la rsurrection, les hommes seront partags en deux groupes (allusion une tradition du Prophte) ; je ne sais auquel des deux tu m'ordonneras de me joindre, mais comment croire que ce soit ta droite, quand mes mains n'ont produit

que des uvres sinistres! Mon cur se prend quelquefois esprer que Dieu aura compassion de ma vieillesse, et pourtant, pourquoi aurait-il quelque piti de moi puisque je n'ai pas eu piti de moi-mme ? Joseph, aprs tant d'annes d'infortune et de captivit, ayant obtenu l'autorit et un rang lev, accorda son pardon aux fils de Jacob ; tant il est vrai que la beaut du visage est l'indice de la beaut de l'me ; Joseph, ne voulut ni punir de la prison leur conduite coupable, ni repousser leurs modestes prsents (8). Et nous aussi, nous mettons tout notre espoir en ta clmence ; Dieu puissant, montre-toi gnreux envers des serviteurs dpourvus de mrites. Il n'y a pas de crature plus criminelle, plus indigente de bonnes uvres que je ne le suis; mais j'ai foi en ton appui, mais j'espre en ta misricorde. L'esprance, voil tout ce que j'apporte ; Seigneur, ne me laisse pas dsesprer de ton pardon !

NOTES ET VARIANTES DU CHAPITRE X


(1) Le commentaire de G. voit dans ce distique une allusion un passage du Coran, Chap. XVII, vers. 72 : Nous avons honor les enfants d'Adam et nous leur avons accord une grande supriorit sur la plupart des cratures. Ce qui est dit plus loin de l'humiliation du pcheur doit probablement s'entendre du jugement dernier et de la vie future. (2) S. donne en outre ce vers qui n'ajoute pas grand-chose la pense exprime dans le distique prcdent, dont il n'est peut-tre qu'une variante : Cet amant au cur bris s'criait : Grce, mon Dieu, ne me condamne pas la honte ! (3) Ce mot est lebbek, litt. me voici tes ordres ; il fait partie des formules liturgiques prononces par les Plerins quand ils entrent sur le territoire sacr de la Mecque. On croit y voir un souvenir de la rponse pleine de soumission faite par Abraham l'ange qui lui ordonnait d'immoler son fils; ou bien encore le cri pouss par la cration tout entire, lorsqu'elle fut invite par le patriarche hbreu adorer l'Eternel. Voy. D'Ohsson, Tableau, t. III, p. 152. On trouve quelques explications sur l'emploi grammatical de ce mot dans les Colliers d'or, p. 163. (4) C'est--dire le corps du Prophte qui est enterr Mdine. Yatrib est le plus ancien nom de cette ville; mais comme il se rapprochait d'un mot (tasrib) qui avait une acception injurieuse, Mahomet le changea en celui de Tayyba la douce; ce ne fut qu'aprs la prdication de l'islamisme qu'on lui donna le nom de Mdina, la ville par excellence, la cit du Prophte. Voy. Mo'djem, t. IV, p. 1010, et sur le tombeau et la mosque de Mdine, Voyages d'Ibn Batoutah, t. I, p. 163 et suiv. Ce que j'ai traduit dans le vers suivant par lhosanna est la formule appele tekbir qui consiste dire trois fois allahou ekber Dieu est trs grand ! C'est l'invocation que chante le muezzin du haut des minarets et que rcite le fidle en commenant sa prire, namaz. Tableau de l'emp. othoman, t. II, p. 77. (5) La doxologie ou profession de foi de tout musulman : il n'y a de Dieu qu'Allah et Mohammed est son prophte. D'aprs les traditions manes du Prophte, le mourant qui prononce cette formule avec une foi sincre et un vritable sentiment de contrition, peut esprer le pardon de ses fautes. (6) J'ai suivi la leon de S. et de T. en la paraphrasant un peu pour lui donner plus de clart. Si, au lieu de nokt, on lit teky avec G., le vers devra se traduire ainsi : Notre unique appui est dans l'aveu de nos fautes. Les deux interprtations donnent un sens satisfaisant (7) Maksoura, la partie de la mosque particulirement rserve la prire, devant la niche d'orientation nomme mihrb. On donne aussi le nom de maksoura la partie de la mosque spcialement affecte aux khalifes, usage qui remonte Osman le troisime successeur de Mahomet, Prairies d'or, t. V, p. 74. En Egypte, le mme nom dsigne la grille de bois ou de bronze qui entoure le turb, ou tombeau des personnages dont les restes sont l'objet d'une dvotion particulire. (8) Mouzdjat, chose de peu de valeur ; c'est le mot employ par le Coran lorsqu'il fait dire aux fila de Jacob se prsentant devant Joseph : la misre nous accable et nous n'apportons qu'une faible somme. Chap. XII, verset 82 ; cf. Tabari, t. I, p. 249. Par un excs de modestie, certains auteurs ont adopt ce mme mot pour titre de leur ouvrage. Voir C. Rieu, Catal. of persian MMSS in the British Museum, p. 215.