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Introduction la littrature fantastique

Tzvetan Todorov.

1- les genres littraires


projet de cet ouvrage : tudier un genre littraire, cad "dcouvrir une rgle qui fonctionne travers plusieurs textes et nous fait appliquer le nom "d'uvres fantastiques" "les genres existent des niveaux de gnralit diffrents et le contenu de cette notion se dfinit par le point de vue qu'on a choisi." Peut-on parler de genre dans la mesure o tout l'intrt de l'uvre rside dans sa singularit d'avec les autres uvres ?

Toute uvre modifie le champ des possibles, chaque nouvel exemple change l'espce. Et mme, nous ne reconnaissons une uvre le droit d'entrer dans l'histoire de la littrature que dans la mesure o elle apporte un changement l'ide que l'on se faisait de l'espce laquelle appartient cette uvre. Sinon ce sont des textes "de masse", populaires. Seuls ces ouvrages (science-fiction, roman policier, etc.) peuvent appeler la notion de genre. Tout texte littraire doit tre abord dans une double perspective : - ce qu'il a de commun avec l'ensemble de la littrature ou l'un de ses sous-ensemble (genre littraire) - ce en quoi il en diffre. "L'individuel ne peut pas exister dans le langage et notre formulation de la spcificit d'un texte devient automatiquement la description d'un genre, dont la seule particularit est que l'uvre en question en serait le premier et l'unique exemple." Maurice Blanchot : "Seul importe le livre, tel qu'il est, loin des genres, en dehors des rubriques, prose, posie, roman, tmoignage, sous lesquelles il refuse de se ranger et auxquelles il dnie le pouvoir de lui fixer sa place et de dterminer sa forme. Un livre n'appartient plus un genre, tout livre relve de la seule littrature, comme si celle-ci dtenait par avance, dans leur gnralit, les secrets et les formules qui permettent seules de donner ce qui s'crit la ralit de livre" (Le Livre venir, p 243-244) Ne pas reconnatre l'existence de genres quivaut prtendre que l'uvre littraire n'entretient pas de relation avec les uvres dj existantes. Les genres sont prcisment ce relais par lesquels l'uvre se met en rapport avec l'univers de la littrature. Toute thorie de genre se fonde sur une reprsentation de l'uvre littraire.

Il y a trois aspects de l'uvre : verbal, syntaxique, smantique. L'aspect verbal rside dans les phrases concrtes qui constituent le texte. L'aspect syntaxique traite des relations des parties de l'uvre entre elles, elles peuvent tre logiques, temporelles ou spatiales. L'aspect smantique concerne les thmes littraires.

Il faut distinguer genre historique qui relatent d'une observation des faits et genres thoriques qui sont dduits d'une thorie de la littrature. Les genres que nous rencontrons dans l'histoire littraire doivent tre soumis l'explication d'une thorie littraire cohrente. Le dfinition du genre littraire est un va-et-vient entre description des faits et abstraction. Les genres se situent un niveau abstrait, dcal de celui des uvres existantes. Il n'y a aucune ncessit qu'une uvre incarne fidlement son genre.

2- dfinition du fantastique.
Le fantastique, c'est l'hsitation prouve par un tre qui ne connat que les lois naturelles, face un vnement en apparence surnaturel entre l'illusion et l'existence d'une autre ralit. Le concept de fantastique se dfinit donc par rapport ceux de rel et d'imaginaire.

Dans le fantastique, il y a un phnomne trange que l'on peut expliquer de deux manires diffrentes : cause naturelle ou surnaturelle. La possibilit d'hsiter entre les deux cre l'effet fantastique. "L'hsitation du lecteur est la premire condition du fantastique."

Dans Vera de Viliers de l'Isles Adam, le lecteur s'interroge sur la rsurrection de la femme du comte, mais aucun personnage de l'uvre ne partage cette opinion. Le fantastique exige que 3 conditions soient remplies : 1- il faut que le texte oblige le lecteur considrer le monde des personnages comme un monde de personnes vivantes et hsiter entre une explication naturelle et une explication surnaturelle des vnements voqu. 2- Cette hsitation peut tre ressentie par l'un des personnages. 3- Le lecteur doit adopter une certaine attitude l'gard du texte, cad qu'il doit refuser une lecture allgorique aussi bien qu'une interprtation potique.

Le prsence du surnaturel ne suffit pas caractriser une uvre de "fantastique". Il est aussi courant d'expliquer le "fantastique" par la raction motionnelle du lecteur : "un conte est fantastique tout simplement si le lecteur ressent profondment un sentiment de crainte de et de terreur."LOVECRAFT. faut-il alors en dduire que le genre d'une uvre dpend du sang-froid de son lecteur ? La peur est souvent lie au fantastique mais elle n'en est pas une condition ncessaire.

La cl du fantastique, c'est l'ambigut. Prenons l'exemple d'Aurlia de Nerval :ce livre fait le rcit des visions qu'a eu un personnage pendant une priode de folie. Le rcit est men la premire personne; mais le "je" recouvre deux personnes distinctes : celles du personnage qui peroit des mondes inconnus et celle du narrateur qui transcrit les impressions du premier. A premire vue le fantastique n'existe pas ici : le personnage considre ses visions comme une vision plus lucide du monde (il est donc dans le merveilleux) ni pour le narrateur qui sait qu'elles relvent de la folie ou du rve, non de la ralit (de son point de vue le rcit se rattache simplement l'trange). Mais Naerval recre l'ambigut l o on ne l'attendait pas. D'abord le personnage n'est pas tout fait dcid quant l'interprtation donner aux faits. Il n'accepte jamais la solution de la folie avec certitude. De mme le narrateur n'est pas sr que les faits rapports relvent de l'illusion. L'ambigut tient aussi aux procds d'criture qu'emploi Nerval : l'imparfait et la modalisation. La modalisation est une locution introductive d'une phrase qui modifie la relation entre le sujet de l'nonciation et l'nonc : il pleut dehors peut-tre qu'il pleut dehors : les deux phrases rfrent au mme fait mais la modalisation dans la seconde introduit une nuance d'incertitude. L'imparfait a un sens d'ambigut semblable : si je dis : "j'aimais Aurlia" je ne prcise pas si je l'aime encore, c'est une possibilit.

Exemple dans le texte : "il me semblait que je rentrais dans et j'avais l'ide que l'me de mon aeule je crus tomber dans. Il devenait clair pour moi ." Si ces locutions taient absentes nous serions dans le domaine du merveilleux. Par elles le locuteur maintient une distance par rapport ce qu'il raconte.

Nerval cre aussi un effet fantastique en prenant distance par rapport aux autres hommes et notamment par rapport leur langage : "Mes actions, insenses en apparence taient soumises ce que l'on appelle illusion, selon la raison humaine."

3 l'trange et le merveilleux "le fantastique ne dure que le temps d'une hsitation : hsitation commune au lecteur et au
personnage, qui doivent dcider si ce qu'il peroivent relve ou non de la ralit commune. A la fin de l'histoire le lecteur, sinon le personnage, prend une dcision et par l mme sort du genre fantastique." S'il dcide que la ralit demeure intacte et qu'elle permet d'expliquer les phnomnes l'uvre relve du genre de l'trange. S'il dcide d'admettre de nouvelles lois de la nature, par lesquels le phnomne peut tre expliqu, nous entrons dans le genre du merveilleux.. Mais pour certaines uvres l'ambigut demeure jusqu' la fin comme dans The Turn of the screw de James : en refermant le livre, on ne sait pas s'il y a vritablement des fantmes ou si l'institutrice est en proie des hallucinations. Le genre fantastique est donc trs dlicat car il peut disparatre tout instant pour laisser la place l'un ou l'autre des genre trange et merveilleux. Le vraisemblable ne s'oppose nullement au fantastique. Le premier trait la cohrence interne du rcit, le second la perception ambigu du lecteur et du personnage. A l'intrieur du genre fantastique il est vraisemblable qu'aient lieu des ractions fantastiques.

Il est souvent difficile de faire la distinction entre trange, fantastique et merveilleux. Ex. : La chute de la maison Usher de Poe : le narrateur vient chez son ami Roderick Usher sur sa demande. Celui-ci est trs nerveux parce sa sur qu'il adore est gravement malade. Elle meurt quelques jours plus tard. Ils dcident de l'enterrer dans le caveau familial. Mais la suite d'vnement tranges, Roderick s'crit : "nous l'avons enterre vivante!" et en effet, la sur apparat sur le seuil du caveau. Frre et sur se jettent dans les bras l'un de l'autre et meurent. Peu aprs leur maison s'croule. La resurrection de la sur, ainsi que la chute de la maison sont pleinement trange. Cependant Poe a gliss dans le texte d'infimes lments qui laisse la voie ouverte un explication raliste : tout d'abord la description d'une fissure sur la maison, mais surtout la description des crises passagres de la sur qui la jetait dans un tat proche de la mort. L'ambigut demeure : il y a fantastique. Du merveilleux est n au XIX la science-fiction qui reconnat une explication rationnelle mais grce des lments scientifiques encore dcouvrir.

4- la posie et l'allgorie
la posie s'oppose la fiction qui est reprsentative.

Grce notamment Mallarm, on sait que les mots ne sont que des mots et qu'on peut vincer leur rle de support de l'image qui n'est pas essentiel. Les images potiques ne sont pas descriptives. La lecture potique est un cueil pour le fantastique. Pour qu'il y ait du fantastique, il faut que le lecteur adhre la reprsentation qui lui est propose. Le fantastique implique la fiction.

L'allgorie : Pour qu'on puisse parler d'allgorie, il faut : 1 l'allgorie implique l'existence d'au moins deux sens pour un mot. Les deux sens peuvent tre prsent ou bien le sens premier peut tre effac. 2 ce double sens doit tre indiqu dans le texte de manire explicite et ne pas seulement venir d'une interprtation du lecteur. Si ce que nous lisons dcrit un vnement fantastique mais qu'il faut comprendre les mots dans un sens qui ne renvoie rien de surnaturel, alors le fantastique se dissipe. Les fables sont le plus souvent allgorique et les contes peuvent l'tre. Par ex., La Peau de chagrin n'est pas une uvre fantastique non pas parce qu'elle ne respecte pas les conditions premires du genre (hsitation entre le merveilleux et l'trange), mais par qu'il y a une allgorie de la vie.

5 le discours fantastique
le surnaturel nat souvent de ce qu'on prend un discours figur la lettre. Ex. : Vera de Villier de Lisle Adam prend la lettre l'expression "l'amour est plus fort que la mort" La figure rhtorique est alors la source de l'lment surnaturel. Si le fantastique se sert sans cesse des figures rhtoriques, c'est qu'il y a trouv son origine. Le surnaturel nat du langage, il en est la fois la consquence et la preuve.

Dans les histoires fantastiques, le narrateur, habituellement, dit "je". Dans toute uvre littraire il n'y a pas de notion de "vrai ou de faux" possible. Le lecteur adhre ce qu'il lit. En principe, il ne souponne jamais le narrateur qui dit "je" de mentir car toute l'histoire repose sur son rcit, mais c'est oublier que le narrateur qui dit "je" est aussi un personnage. Ce mode de narration permet le doute indispensable au genre fantastique. Le narrateur reprsent convient au fantastique car il facilite la ncessaire identification du lecteur avec les personnages. Le discours de ce narrateur a un statut ambigu.

Il est plus grave pour le texte fantastique que pour n'importe quel autre texte (sauf la littrature policire) de ne pas suivre l'ordre du droulement du texte car cela nuit l'identification du lecteur au personnage.

6 les thmes du fantastique ( introduction)


le fantastique se dfinit comme une perception particulire d'vnements tranges. Les vnements tranges sont une condition ncessaire au fantastique. Le fantastique produit un effet particulier sur le lecteur : peur, horreur, curiosit. Le fantastique entretient le suspens. La prsence d'lments fantastiques paermet une organisation serre de l'intrigue. Le fantastique reprsente une exprience des limites. Par ex. : on compare svt un homme et un animal, le fantastique ralise la mtamorphose.

7 les thmes du "je" (le "je" signifie le relatif isolement de l'homme dans son rapport avec le monde qu'il construit)
le fantastique explore svt le thme d'un rupture des limites entre la matire et l'esprit. Le fantastique est trs li avec la faon de percevoir le monde.

8 les thmes du "tu" (le "tu" implique un troisime lment entre


l'homme et le monde)
cette relation tierce entrane souvent dsir, cruaut, la mort, etc.

9 Littrature et fantastique.
"le fantastique est fond essentiellement sur une hsitation du lecteur un lecteur qui s'identifie au personnage principal quant la nature d'un vnement trange." Pourquoi l'criture fantastique ? Elle permet de franchir certaines limites : inceste, homosexualit, amour plusieurs, ncrophile, etc. Le fantastique a donc une importante fonction sociale. Les auteurs qui s'intressent au fantastique sont la plupart du temps des auteurs qui attachent une attention toute particulire au dveloppement de l'action. La narration c'est la rupture d'une situation stable. L'lment merveilleux se trouve tre le matriel narratif qui remplit au mieux cette fonction prcise : apporter une modification la situation prcdente et rompre le dsquilibre tabli.

La fonction sociale et la fonction littraire du fantastique ne font qu'un : il s'agit d'une transgression de la loi.

Le fantastique proprement dit est apparu au XVIII avec Cazotte. Les nouvelles de Maupassant, XIX marquent la fin du genre. Pourquoi le genre a-t-il t si bref dans l'histoire de la littrature. La littrature existe par les mots, mais sa vocation dialectique est de dire plus que le langage ne dit, de dpasser les divisions verbales. Elle est l'intrieur du langage ce qui dtruit la mtaphysique inhrente tout langage. Le propre du discours littraire est d'aller au-del. Par l'hsitation qu'elle fait vivre, la littrature fantastique met prcisment en question l'existence d'une opposition irrductible entre rel et irrel. Loin d'tre un loge de l'imaginaire, la littrature fantastique pose la plus grande partie d'un texte comme appartenant au rel, ou plus exactement comme provoqu par lui, tel un nom donn une chose prexistante. Aujourd'hui on ne peut plus croire une ralit immuable, ni une littrature qui serait la transcription exacte de la ralit. Les mots ont gagn une autonomie que les choses ont perdu. Au XX, La Mtamorphose de Kafka se rapproche du fantastique mais n'est pas fantastique parce qu'il n'y a pas d'tonnement la dcouverte de cette transformation, ni de la part du hros, ni de celle de sa famille. Le rcit fantastique part d'une situation naturelle pour aboutir au surnaturel, La Mtamorphose fait exactement l'inverse. Au XX l'tre fantastique, c'est l'homme normal et le fantastique devient la rgle et non l'exception.