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r'M

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Univers ity of Ottawa

http://www.archive.org/details/gauleetfranceOOduma

tzi
as

MR>

GAULE
ET

FRANCE.

TYPOGRAPHIE DE
QUAI VOLTAIRE,
I

A.
5
,

PINARD,

A PARIS.

GAULE
ET

FRANCE,
PiR

ALEXANDRE DUMAS.

Sans haine

sans crainte.

2)eurime ^bition.

PARIS.
VICTOR MAGEN, DITEUR,
RUE HAUTEl'EUILl.E,
N

10.

1835.

PROLOGUE.

Le peu d'espace que nous nous sommes rserv pour ce prologue ne nous permet de jeter sur les temps primitifs qu'un de ces coups-d'il rapides
,

l'on

ne reconnat que

les

masses, sans pou-

voir distinguer les dtails.

nous ouvrons les livres hbreux vieilles archives du monde naissant, nous voyons la
Si
,

premire

famille

se

diviser en

trois

branches,
.

comme

le triangle

enflamm qui symbolise Dieu


la

et, sous la conduite de ses chefs, dposer


les trois parties

dans

du monde connu

semence des

peuples venir.

Mais avant eux dj, pour former une nation


part,

un noyau primordial, un peuple primitif, Chanaan que la maldiction de No chasse de,

vant elle, descend, suivi de ses onze enfans, des


I.
I

PROLOGUE.
s'tait

montagnes de l'Armnie o
Il

arrte l'arche.

traverse

le

Jourdain dans

le

sens oppos o le

traversera Mose, et ne s'arrte

que sur

la terre,

appele depuis la Palestine


proscrite

laquelle la caravane

donne

le

nom

de son chef. Bientt cha-

que frre commande une famille, chaque famille forme une tribu les tribus runies deviennent un
,

peuple,

et la race

d'un seul

homme

s'tend de

l'Orient l'Occident, depuis le fleuve

du Jourdain
la

jusqu'au lac

immense que nous appelons


la

M-

diterrane, et que, dans leur ignorance, les Cha-

nanens nomment
Midi
,

grande mer,
,

et

du Nord au

depuis

le

mont Liban
d'Egypte.

jusqu'au torrent de

Bsor ou

le fleuve

du reste des hommes au Nord par une chane de montagnes l'Orient par un fleuve, au Midi par un torrent, l'Occident par la mer spare avant que l'audacieuse entreC'est-l que,

spare

prise de Babel
cette nation

n'amne

la

confusion des langues

conservera,

comme un
de Dieu
la
,

trsor

que
,

deux

sicles plus tard

viendra rclamer Abraham

et l'idiome primitif des enfans

et les pre-

mires terres occupes par


Puis,

le

pre des hommes.


dispersion

lorsque
,

le

jour de

des

peuples est venu


la

et

que
trois

le

descendance de

monde entier est donn hommes, les filsdeCham

Histoire

du peuple de Dieu.

PROLOGUE.
se tournent vers le Midi, laissent leur

gauche
dans

la

mer Rouge,

traversent le Ni], au-dessus des sept


lesquelles
il

embouchures par
Mditerrane,
t,

se

jette

la

sous

Ja

conduite de Mesram,
le

leur chef, fondent, entre


golfe

giand dsert
,

et le

royaume d'Egypte o cinq cents ans plus tard Osymandias btira hbes et Uchoreus Memphis. Leurs enfans s'tendront,
Arabique
,

le

peuplades brles par


le

le soleil

d'Afrique, depuis
la

dtroit de

Babelmandel jusqu'
les flots

Mauritanie,

s'lve l'Atlas, et

de l'isthme de Suez au cap des


runis de
l'o-

Temptes,

o mugissent
ct
les

can Atlantique et de la

mer des Indes.

De

leur

descendans de

Sem

se di-

visent en trois colonies et s'avancent vers l'Orient

guids par trois chefs diffrens,

comme

les trois

branches d'un fleuve qui s'loignent divergentes


ds leur source.

Asphaxad,
Persique,
le

l'an

va fonder,

la
,

gauche du golfe

royaume de Chalde royaume privilgi dont le peuple prendra un jour le titre de peuple de Dieu, et verra natre Thar dont n^itra Abraham. Elam, le second fils, traverse TEuphrate et le
Tigre, et va

de l'autre ct d'une chane de mon,

tagnes

inconnues

adosser

leur

base
le

le

royaume des Elamites, auquel survivra


venir d'une grande
ville et

sou-

d'un grand

homme:

de Perspolis

et

de Cyrus.

PROLOGUE.
.\ssui'
,

le

troisime

fils

s'arrte entre la

Msopochas-

tamie et

la

Syrie, btit INiiiive, et jette les fonde-

mens du royaume des


fermera Sardanapale.

Assyriens o

Nemrod le

seur, ouvrira, cette liste de trente-quatre rois

que

Alors, la postrit des trois frres se dispersera

sur ce jardin
traversera
la
lit

myrre

du monde qu'on appelle l'Asie elle des forets o l'on recueille le sandal et passera des fleuves qui roulent sur un
,
:

de corail
,

et

de perles

et trouvera des
,

mines de
les

rubis

de topazes et de diamans en creusant

fondations de ces villes merveilleuses qu'elle appellera

Bagdad Ispahan
,

et

Cachemire.

Quant aux enfans de Japet, ils marcheront vers des


terres dsoles, travers l'atmosphre

nbuleuse de

l'Occident, s'tendront sur l'Europe, s'arrteront

un

instant en Grce

pour y
la
la

btir Sycione et Argos,

puis se rpandront de
troit

nouvelle Zemble au d-

mer Noire aux ctes de Norvge s'emparant de cette partie du monde que
de Gibraltar
,
,

et

de

les

Hbreux, potiques dans leur ignorance, ont


les iles
le

appele
Puis
,

des nations.
fois
,

monde une
par

peupl. Dieu pensera


a fclairer par la reli-

l'instruire

les siences

gion, et, pour qu'aucun peuple n'chappe ce

double bienfait,

il

runira par la conqute toutes les


les

nations del terre entre


^

bras du colosse romain.

Histoire

du peuple

rie

Dieu.

PROLOGUE.
Alors,

pour prparer
de

cette

grande re du christiaquinze cents ans


d'a-

nisme
de
la

et

la civilisation,

vance, on verra concourant l'accomplissement

pense de Dieu
,

partir en

mme
,

temps de

l'Egypte

sous

la

conduite de Ccrops

une coloPelage;

nie de savans qui lvera

Athnes, berceau -de

toutes sciences; sous le

commandement de

une arme de soldats, dont les fils btiront Rome, symbole de toutes conqutes, et sous les lois de Mose, un troupeau d'esclaves , parmi les descendans desquels
galit.
,

natra

le

Christ

type de

toute

Puis,htant l'uvre mystrieuse, se succderont

En Grce pour instruire Homre et Euripide les potes


,

Lycurgue

et

Solon

les lgislateurs
,

Platon et Socrate

les philo-

sophes

et le

monde
lois
,

entier tudiera leurs uvres,

adoptera leurs

acceptera leurs dogmes.

A Rome, pour conquiir,


Csar, gnral et dictateur
;

et

son arme passera


fleuve inuiiense,

au travers du

monde, ainsi qu'un

dans lecjuelsejetterontyConnnedestorrens, quatorze


nations, faisant

un seul

un seul courant de toutes leurs eaux, peuplede tous leurs peuples, un seul lanet

gage de tous leurs idiomes,

n'chappant

ses

mains que pour


Enfin,
les

aller

former, entre celles d'Oclave-

Augusle, un seul empire de tous leurs empires.

temps tant venus, dans un coin

6
tle la

PllOLOGUE.
Jiide, natra vers l'Orient,
,

o nat

le

jour

montera sur l'horison romain Christ, ce soleil de la civilisation dont les rayons religieux sparent l'ge antique de l'ge moderne et dont la lumire biille trois sicles, avant d'clairer Conset
, ,

tantin.
,^Iais
,

comme un
,

pareil

empire

est trop vaste

pour quilibrer long-temps sous le sceptre d'un seul homme il chappera aux mains mourantes de
Thodose-le-Grand
et ira
, ,

se brisera

en deux morceaux

roulant de chaque ct de son cerceuil


les

former, sous
le

trnes d'Arcadius et d'Honorius,


et d'Occident.

double empire chrtien d'Orient

Cependant ces torrens de nations qui s'taient jets dans le grand fleuve romain y avaient charri plus de limon que d'eau pure l'empire, en hri:

tant de la science ds peuples

avait aussi hrit

de leurs
cours
,

vices.

la

La corruption tait entre dans les dbauche dans les villes la mollesse
,
:

les hommes suaient sous le camps poids de manteaux si lgers que le vent les soulevait. Les femmes passaient leurs journes aux bains et en sortaient voiles pour entrer dans des

dans

les

maisons perdues.

Les soldats

sans cuirasses

couchs sous des tentes peintes, buvaient dans


des coupes plus lourdes que leurs pes
tait
:

tout

devenu vnal. Conscience des citoyens, faveurs des pouses, service des guerriers. Oi-, une

PROLOGUE.

nation est bien prs de sa perle, lorsque ses dieux


lares sont des statues d'or.

La morale jeune et pure de l'vangile n'tait donc plus en harmonie avec ce monde us et corrompu. La race primitive arrive au sacrilge
,
,

avait t dtruite par

les
,

eaux

la race

secondaire

arrive la corruption
fer et

devait tre pure par le

par

le feu.

Alors voici tout--coup que

du fond de contres

inconnues, au JNord, l'Orient, au Midi se lvent


avec un grand bruit d'armes des hordes innombrables de barbares, qui se ruent
travers le
,

monde
ci

uns pied les autres cheval ceuxsur des chameaux, ceux-l sur des chars trains
,

les

par des cerfs


boucliers
ils
,

Les fleuves

les

charrient sur leurs


,

la

mer

les

apporte sur des barques

vont

chassant devant

eux
le

les

populations
les trou-

avec

le fer

de l'pe
\

comme
la

berger

peaux avec
dit

bois de
,

houlette, et renversent
si la

nation sur nation


:

comme

voix de Dieu avait

je mlerai les peuples


la

ragan mle

du monde comme l'oupoussire de la terre, afin que de


afin

leurchoc les tincelles de la foi chrtienne jaillissent


sur toutes les parties du globe
Fuit alms quatuor cervis junctus
)
,

que

les

temps

qui fuisse dicitur rgis go-

lliDruni. (W^opiscus- in \ila Aureliani.


3
siuij.

Enatautcs super parm positi ainneni


vipain.
(Gnicc;. Tiih."*

in ulteriorem

egressi

%,

PROLOGUE.
souvenirs anciens soient abolis, afin que

et les

toutes choses soient faites nouvelles.

y aura de l'ordre dans la destruction, car de ce chaos sortira un nouveau monde.


il

Cependant

Chacun aura sa part de dvastation car Dieu a marqu chacun Ja lche qu'il aura remplir, comme le fermier marque aux moissonneurs les champs qu'ils auront faucher.
,

C'est d'abord Alaric la tte des

Goths, s'avan-

antau travers de l'Italie, emport par le souffle de Jhovah comme un vaisseau par celui de la tem,

pte.

il

va.

conduit,

c'est

Ce n'est pas sa volont qui un bras qui le pousse. Il va

le

vainement un moine se jette sur son chemin et tente de l'arrter. Ce que tu me demandes n'est point en mon pouvoir lui rpond le barbare quelque chose me presse d'aller renverser Rome. Trois fois il enveloppe la ville ternelle du flot de ses
,

soldats

trois fois

il

recule
lui

comme une

mare. Des

ambassadeurs vont
:

pour l'engager lever le sige ils lui disent pour l'effrayer, qu'il lui faudra combattre une multitude trois fois aussi nombreuse que son arme tant mieux dit le moissonneur d'hommes plus l'herbe est serre mieux
; ,
, ,

elle se

fauche
il

Enfin
retirer,
1

se laisse

persuader, et promet de se
tout l'or, tout l'argent,
(

si

on

lui

donne

Xpsius, inquit, faenuni rarlre facilis resecatur.

Zozimius.

PROLOGUE.
toutes les pierreries
se trouvent
,

tous les esclaves baibares qui

dans

la ville.

Et que La
On
lui

restera-t-il

donc aux habitans?

vie,

rpond

Alaric.

apporta cinq mille livies d'or, trente


d'argent, quatre mille

mille

livres

tuniques de

soie , trois mille

peaux

carlatos, et trois mille livres


,

de poivre \
avaient fondu

Les Romains
la

pour se racheter statue d'or du courage qu'ils ap^.

pelaient la vertu guerrire

C'est Genzeric, la tte des Vandales, traver-

sant l'Afrique et marchant vers Caithage,

se

Rome vers Carthage la prostitue, o les hommes se couronnent de fleurs, s'habillent comme des femmes, et, la tte
sont rfugis les dbris de
:

voile

courtisanes tranges, arrtent les passans


offrir leurs

pour leur

monstrueuses faveurs ^

II

arrive devant la ville, et tandis

sur les i-emparts,

le

que l'arme monte peuple descend au cirque. Aule

dehors
1

le fracas

des armes, au-dedans


et
,

bruit des

Quinquies mille libras auri,

prseter lias, trecies mille libras

argenti, qualer mille tunicas sericas, et ter mille pelles coccineas, et

piperis
'

pondus quod

ter mille libras quaret.

Zozimius.

Quorum erat in numro fortitudinis quoque simulacbrum quam Romani virtutem vocant, quod sane corrupto quidquid fortitudinis atque virtulis

apud Romanos superabat extinclum


(

fuit.

Zozimius.)
inectebant,
et

Indicia sibi (jua^dam

monslruos

inipuritatis

iaeminw tegminum illigamenlis capita velarunl, atque


viiate
(

publict'' in ei-

Salvtka.

10

PROLOGUE.
ici

jeux;

la

voix des chanteurs,


^

bas

le cri

des

mouraiis; au pied des murailles

les

maldictions

de ceux qui glissent dans

le

sang et qui tombent

dans

la

mle; sur

les

gradins de Famphittre, les


le

chants des musiciens et

son des fltes qui


,

les

accompagnent. Enfin
les portes

la ville est prise

et

Genzeric

vient lui-mme ordonner aux gardiens d'ouvrir

du

cirque.

A qui
le

disent-ils?
le

Au

roi

de

la terre et

de
il

la

mer, rpond
Il

vainqueur.

Mais bientt

prouve

besoin de porter
sait pas, le

ailleurs le fer et la
(juels

flamme.

ne

barbare,

peuples couvrent
Il

veut

les dtruire.
le

se

du globe, et rend au port, embarque son


la surface
le pilote.

arme, monte
poussera!
guerre
^

dernier sur ses vaisseaux.

allons-nous, matre? dit

O Dieu me
la

que Dieu veut punir ^. C'est enfin Attila que sa mission appelle dans les Gaules; dont le camp, chaque fois qu'il s'ar?

A quelle
celle

nation allons-nous faire

rte, cache l'espace de trois villes ordinaires; qui


fait veiller

ses
cpii,

un Roi captif la tente de chacun de gnraux, et un de ses gnraux sa tente;


ddaigneux des vases d'or
et d'argent

de

la

(rrce,
assiettes

mange des
de bois.
Il

chairs

saignantes

dans des

s'avance, et couvre de son ar-

"1

Interrogutus Nauclcro, que tendere populal)undus vellet


:

lespondisse
2

Qu Deus

inipulerlt.

>

( (

Zozi3iius.)
l^Rocorr,.)

In eos qijlf)us iriHus csl Deus.

PROLOGUE.
nie les pacages
le

du Danube. Une biche

lui

montre

chemin
\
Il

travers les Palus-Motides, et dispa-

rait

passe,

comme un

torrent, sur l'empire


II

d'Orient , laissant derrire lui Lon


ricus ses tributaires,

et

Zenon Isau-

enjambe avec ddain Rome dj ruine par Alaric, puisenfin met le pied sur cette terre qui est aujourd'hui la France, et deux
villes

seulement Troves
,

et Paris, restent
la terre;

debout.

chaque nuit, Fiucendie rougit le ciel; les enfans sont suspendus aux arbres par le nerf de la cuisse, et abandonns

Chaque jour

le

sang rougit

vivans aux oiseaux de proie

les

jeunes fdles
les

sont tendues en travers des ornires, et


riots chargs

cha-

passent sur elles; les vieillards sont

attachs au cou des chevaux, et les chevaux ai-

guillonns les emportent avec eux. Cinq cents villes


brles
travers

marquent le monde,
s'il
,

le

passage

du Roi des Huns

le

dsert s'tend sa suite,

comme
le

lait

son tributaire. L'herbe


,

mme

ne

crot plus

dit l'exterminateur

partout o a pass

cheval d'Attila!

Tout

est extraQrdinaic

dans ces envoys des

vengeances clesies, naissance, vie et morl.

'

Mox quoque

ut Scvtliica terra iguolis apparuit

cerva dispa-

rat.
5!

(JORNANDKS.)
Irrueiites super parentes nosiros, ouiueiu suhslanliain abslule-

rnnt, pueios pcr iiervum finoris ad arl)orcs appendeutes, puellas


aiuplius diuenias rnideli neec.intcrfeccruut. (^(tr^g.

Tuw.)

12

PROLOGUE.
Alaric, prt s'embarquer

pour

Ja Sicile,

meurl

Corentia. Alors ses soldats

l'aide d'une troupe

de captifs, dtournent
font creuser

le

cours du Busento, leur

une

fosse,

pour leur chef, au milieu

de son

dessch, y jettent sous lui, autour de lui, sur lui, de l'or, des pierreries, des toffes prlit

quand la fosse est comble ils ramnent les eaux du Busento dans leur lit le fleuve passe sur le tombeau et sur les bords du fleuve
cieuses
;

puis

ils

gorgent jusqu'au dernier des esclaves qui ont

servi l'uvre funraire, afin

tombe
lldico

reste

que un secret entre eux et


dans
les

le

mystre de

la

les

morts K
de leurs

Attila expire
;

bras de sa nouvelle pouse

et les

Huns

se font, avec la pointe

pes

des incisions au-dessous des yeux, afin de

ne point pleurer leur loi avec des larmes de femmes mais avec du sang d'hommes ^. L'lite de
,

ses cavaliers tourne tout le jour

autour de son

corps, en chantant des chants guerriers; puis,

quand
le

la

nuit est venue,


,

le

cadavre, enferm dans

trois cercueils

le

premier
est

d'or, le

second d'argent,

troisime de
^

i'ej\f

mystrieusement dpos
,

Hujus ergo,

pulturse

in medio alveo collecto capvorum aginine selocum effodiunt lu cujus fodi gremio Alaricuni multis
,
:

opibus obruunt

rursusque aquas in suum alveum reducentes, ne


locus cognosceretur
,

quoquam quandoque
Ut

fossores
(

omnes

intere)

uierunt.
>.

Jorkakdes,

praeliator exinus,

non

fsenilneis lamentationibiis et lacrirnis,

sed sanguine lugerelur

virili.

(.ToHWANniis.)

PROLOGUE.
dans
la

i:^

tombe, sur un
;

lit

de drapeaux

d'armes et

de pierreries

et, afin

que nulle cupidit humaine


fun-'aires
,

ne vienne profaner tant de richesses


rs avec l'enseveli ^

les

ensevelisseurs sont pousss dans la fosse et enter-

Ainsi passrent ces leur mission par


le

hommes

qui, instruits de

un

instinct sauvage, devancrent

jugement du monde en s'intitulant eux-mmes le marteau de l'univers ^, ou le flau de Dieu. Puis quand le vent et emport la poussire qu'avait souleve la marche de tan t d'armes quand
,
,

fume de tant de villes incendies fut remonte aux cieux, quand les vapeurs qui s'levaient de
la

tant de

champs de

bataille furent

retombes sur
l'il

la

terre en rose fcondatrice,

quand

enfin put

distinguer quelque chose au milieu de cet

immense

chaos,

il

aperut des peuples jeunes et renou-

vels, se pressant l'entourde quelques vieillards,

qui tenaient d'une main l'vangile, et de l'autre


croix
:

la

Ces vieillards, c'taient


Ces peuples
,

les

pres de
,

l'glise.

c'taient
t

nos aeux

comme
sources

les

Hbreux avaient

nos anctres
la

vi-

vantes, qui jaillissaient pures de

terre, l'en-

Et, ui tt et tantis divitiis huniann curiositas arcerotur, operi


detestabili

depiitalos,

meroecle trucidanmt emersitqnc

in<>in<Mit;t

nea mors sepelientibiis ruin sepullo. (.r>RN\M)us.^


'
'<

En ego

snni inallpus orbis.

44

PROLOG Ui:.

droit

mme o

s'taient

perdus

les

fleuves cor-

rompus.
C'taient les Franks
,

les

Burg-Hunds

et les Vest-

Golhs
Goths
en
,

se partageant la Gaule;
les
;

c'taient les Ost-

Longobards

et les

Gpides se rpandant
,

Italie

c'taient les All-Ins

les

Van-Dalls et

les

Suves, s'emparant de l'Espagne; c'taient enfin les


Piets, les Scots et les Anglo-Saxons se disputant
la

Grande-Bretagne; puis, au milieu de ces races


et l, espces

nouvelles et barbares, quelques vieilles colonies de

Romains parses
tes

de colonnes plan-

par

la civilisation, la

tonnes de rester debout

au milieu de
crits les

barbarie, et sur lesquelles taient

noms

demi

effacs des premiers posses-

seurs du monde.

GAULE.
RJCE CONQUE HANTE.

MONARCHIE FRANCO-ROMAINE.

'-A

GAULE.
RAGE CONQURANTE.

Les limites de l'empire romain taient ainsi


fixes sous

Auguste

A l'Orient, l'Euphrate; Au Midi les cataractes du Nil frique et le mont Atlas;


,

les dserts

de

l'A-

Au Nord le Danube et A l'Occident, l'Ocan \


,

le

Rhin

Le pays dont
^

cet

Ocan baignait

les

rivages,
ab

Termlni
Atlas;

igitur linesque imperii

romani sub Augusto erant


et

Oriente, Euphrates; Meridie, Nili cataracta;

dserta Africae et

mons

abOccidente, Oceanus

Seplentrione,

Danubius
2

et

Rhenus.
I.

18

GAULE.
Gaule.
,

c'tait la

Csar avait achev de

la

confait

qurir l'an 5i

avant Jsus-Christ, et en avait

une province romaine.


Il

l'avait

trouve divise en trois parties

et ha-

bite par trois peuples diffrens de langage, d'institutions et de lois


:

les Belges, les

Gaulois ou

Celtes, et les Aquitains \

Les Celtes, placs entre


Seine
et

les

deux autres na-

tions, taient spars des Belges par la


la
,

Marne

et

des Aquitains par la Garonne.

Rome
d'elles
,

divisa sa nouvelle conqute en dix-sept


^
,

provinces

fit

btir des forteresses dans

chacune
;

laissa des

gouverneurs

et des garnisons

et,

comme une
lui

matresse jalouse qui craint qu'on

ne

enlve par

mer

la

plus belle de ses esclaves

Gallia omnis est divisa in partes trs

quarum unam incolunt


celtae,

Belg, aliam Aquitani, tertiam qui, ipsorum linguae


Galli, appellantur. Hi
differunt. Gallos
et

nostr

omnes lingu,
bello gallico.)

institutis, legibus,

inter se

ab Aquitanis Garumna flumen, Belgis matrona


(

Sequana
2

dividit.

De

Les voici dans l'ordre qu'elles occupaient


I

Narbonensis prima.
yiennensis.

IX

Lugdunensis prima.

II

X
XI
XII

Lugdunensis secunda. Lugdunensis


tertia.

O a
tu

III

Narbonensis secunda.
MaritimsB.

IV Alpes
,V

Lugdunensis quarta.
Maxiraa sequauornm.
Belgica prima.
Belgica secunda.

<

Alpes GrsecseetPennine.

XIII

VI

Novem

populana.

XIV

Vli Aquitania prima.


VIII Aquitania secunda.

XV
XVI

Germania prima.
secunda.

XVII Germania

RACE CONQURANTE.

19

incessamment croiser une ves de la Bretagne \


elle ft

flotte

sur les

ri-

Constantin
cra

paisible

possesseur
les

de l'empire
Gaules. Tous

un

prfet

du prtoire pour

les autres

gouverneurs relevaient de ce prfet, qui ne relevait que de l'empereur. Il trouva son arrive presque toute la Gaule catholique; sa conver-

sion datait du rgne de Decius

^.

Vers l'an 354

Julien

reoit son tour ce gou-

vernement et le garde cinq ans. 11 repousse deux invasions de Franks et livre leurs chefs plu,

sieurs combats, la suite desquels

il

passe aux Ther-

mes qui ont conserv son nom, un hiver rigoureux, dans la petite bourgade de Paiis, qu'il nomme sa
chre Lutce \
qui y commande alors ce ne sont plus des invasions de Franks qu'il faut re/|5i
,

En

c'est Atius

pousser,
quelle
il

c'est

faut

une inondation de barbares laopposer une digue; ce n'est plus quelqu'il faut

qu'obscur chef de tribu


Attila qu'il faut vaincre.

combattre,
et n'avait

c'est

Atius avait
nglig

compiis
la

le
:

pril

lien

pour y

faire face

aux lgions
il

qu'il avait

pu runir dans
'

Gaule

avait joint les

West-

Pioximum que

Gallia littus roshatre navcs prcTesidebaiil.

Grgoire de Tours.
Julien Mysopogon.

50

GAULE.
,

Goths

les

Burh-Gunds,
,

les Celtes, les


et

Saxen

les

une tribu de ces mmes Fianks, qui avaient nagure combattu contre Julien. Mais Atius avait vu leurchef Mere-wig^ Rome,
All-Ins, les Allainannen

avait appris par lui estimer la valeur de son peuple,


et avait

conclu un

trait d'alliance

avec sa tribu.
,

Ce

fut

dans

les plaines

de Champagne

non

loin

de Clilons(6'<2^///c^/2?//72),queles deux armes se rencontrrent. La moiti des peuples pars sur la sur,

face

du globe

se trouvait

en prsence

lmens

d'im

monde

prt tomber, matriaux d'un

monde

prs de natre. Leur choc dut tre une horrible et

sublime chose;
dit

car, si l'on

en croit

les vieillards,
ils

Jornandes, crivain presque contemporain,

se

souviennent qu'un petit ruisseau qui traversait

ces

mmorables plaines
,

grossit tout--coup
il

non

par les pluies


faire,

comme

avait

mais par

le

sang qui coulait,


s'y tranaient,

coutume de le et devint un tor-

rent.

Les blesss

dvors d'une soif


,

ardente, et y buvaient gorges


fournissaient leur part
^.

un sang dont

ils

Mere-wig veut dire en langue franke


les

Eminent
ses

guerrier.

(^ooper nous a familiariss avec


sans
,

noms de

chefs indiens, et,

M. Aug. Thierry nous ne connatrions pas encore ceux des

conqurans de noire patrie.


2
niili

Nam

si

senioribus credere fas est , rivulus memorali canipi hu-

ripa prolahens,

Ycclus,
lilo,

peremptorum vulneribus sanguine multo pronon auclus inihribus, nt solebat, sed liquore concitatus insoangmento
:

torrens faclus est cruoris

et

quos ilHc cogit

in

RACE CONQUERANTE.
Attila fut vaincu.

^1

Sa premire dfaite fut


Gaule;

la der-

nire victoire de

Rome.
la
il
il

Atius avait sauve

alla

demander

sa

rcompense
le

Rome;

l'obtint.

Yalentinien jaloux,

poignarda de sa propre main.


Atius

mourut sans
la

se

douter

qu'il lguait,

^n

mourant,

Gaule Mere-wig. Une


le

fois qu'il fut

entrdans ce beau pays,


plus sortir;
il

jeune Chef n'en voulut


la

s'empara du territoire situ entre


et

Seine et

le

Rhin, faisant de Paris sa frontire,

de

l'ournay sa capitale.

Rome expirante, ne
:

tenta point de s'opposer cet


se garder

envahissement impuissante
contre
raison
(|ue
les

elle-mme

barbares,

elle

devait bien plus forte

abandonner
que
ses

ses conqutes.

Mere-wig

s'tablissait

En mme temps dans un coin de cette


os

(iaule

descendans devaient envalir tout

entire, les Van-dalls prenaient Carlhage, et

VVest-Goths

'

l'Espagne. Le colosse romain qui,


le

en se couchant, avait presque couvert


se raccourcissait

monde,
la

peu

peu dans son effroyable

agonie,
aridain

comme
vulnus

ces corps de gans racornis par


iiiflictiiin,

sitiiu

fluenta

iiiixl

cladc Ua.xoiiml

ila

coisliicti sorte miscrabili s<>rdebaut,polanles sangiiiiiciii

quein liuki e

auciati.
'

(Jorkakdes.)
:

Wesl-Goilis

Goths d'Occident,
do^anl

ainsi

appels de

la

pusitiuu

qu'ils

occupaient dans leur ancien [>avs, au Nord du Danube, avant


en
les refoulaui

(|u'Alliia,

lui,

ne

les eu

jels

.sur

les

pro

vinces romaines. (Aug. Tuirrry,)

22

GAULE.

souffrance, qui semblent, au

moment

de leur
la

mort, n'avoir pas


taille

mme

atteint,

de leur vivant,

ordinaire d'un

homme.

L'tablissement de
Belge
,

est le
^

Mere-wig dans la Gaule premier dont nos savans devanciers


,

que constatent positivement Sighbert, Hariulph, Roet

modernes

trouvent une trace certaine

ricon et Frdgaire.

un grand chef, il donna non seulement son nom une race, mais encore un peuple. Ceux qui l'avaient suivi furent appels les Franks Mere-wigs ^. Ceux qui taient rests aux bords du Rhin conservrent le nom de Franks
Mere-wig
fut

Ripe-Wares
Il

mourut vers
,

l'an

4^5. Hilde-rik

lui succda.

C'tait

comme

le dit

son

nom, un

fort et

ardent

''

serais oblig

Simond de Sismondi. Aug. Thierry, Chateaubriand. Je de citer leurs noms chaque page, si je les citais chaque
je leur

que
2

fois

emprunte quelque chose

Merovechus

quo cognominati sunt Merovingi.

(Sigiberti chro-

nica.)

Il est

vident que c'est de ce


fait

nom

latinis

par Sigebert,

que nous avons


le

Mrovingiens.

Deux

autres auteurs consacrent


,

mme

fait.

Meroveus, ob

cujus facta et Iriumphos


dlcti sunt.

intermisso

sicambroruin vocabulo Merovingi

Meroveus,
corum.
3
)

(Hariulphi chronica. )
Fran-

quo franci merovinci appellati sunt; quod quasi


coleretur. (Roiuconis, gcsta

communis pater ab omnilis

Hommes
Beau

de

la rive.
les

Les auteurs

latins traduisirent ce

nom com-

pos par Ripuarii, et


^

auteurs modernes par Ripuaires,

et fort

au combat.

RACE CONQURANTE.
jeune

23

homme

les soldats le firent


le

monter sur un

bouclier , placrent
le

bouclier sur leurs paules


et

promenrent, debout

l'en tour de l'arme, et,


fut

appuy sur sa hache, cette crmonie faite, il

reconnu chef.

Bientt l'amour du chef pour la


clave de l'un de ses

femme ou l'esgnraux, amne une rvolte


:

Hilde-rik est chass, et les Franks Mere-wigs

li-

sent, sa place, Egidius

gnral des armes ro-

maines.
Alors

Au bout de huit ans Hilde-rik est rappel. la femme du roi de Thuringe qu'il avait
,

sduite dans
dit
:

son

exil,

vient le rejoindre, et lui


si

(c

Je viens habiter avec toi,

je connaissais

un plus grand

chef, je Tirais chercher au bout de


la

la terre. Hilde-rik se rjouit et

prend pour
:

femme. La premire nuit de ses noces, elle lui dit Abstenons-nous, lve-toi, et, ce que tu auras vu,
tu viendras le dire ta servante. Hilde-rik se leva
alla vers la fentre et vit

passer dans la cour des

btes qui ressemblaient des lions, des lopards


et des licornes.
Il

revint vers sa

femme
ce

et lui dit

ce qu'il avait vu; et sa


la fentre, et, ce
il

femme

lui dit:
le

Retourne
et vit
\\

que tu verras, tu

raconteras
,

ta servante.

?)

Hilde-rik sortit de

nouveau

passer des btes semblables des ours et


loups.
Il

des

raconta cela sa
fois, et
le
il

femme qui

le fit sortir

une Iroisime
^

vit

des btes d'une race

L'abb Vly l'appelle

comte

Gilles.

24

GAULE.

infrieure.

L dessus

elle lui

expliqua l'histoire de
s'affai-

toute sa postrit qui devait aller toujours


blissant
:

et elle

engendra un
par
,

fils

nomme
^.

Hlodo-

wig^, qui
blable

fut,

le

courage et
les chefs

la force,

sem-

un

lion

parmi

Franks

Effectivement, l'histoire des successeurs de Hilderik est tout entire renferme

Dago-berth
et le

I^**

dans cet apologue. sera Hlode-wig, ce que Fours


;

loup sont au lion puis ces huit chefs qui


et

lui

succderont,

qu'on appellera fainans, reprsen-

teront ces animaux de race infrieure conduits par

un berger nomm Majeur ou Maire du


Hilde-rik meurt vers fan ^8i
la ville
,

palais.

et est enterr
la

en

de Tournay

qui parat tre

premire ca-

pitale des chefe

Franks Mre- wigs, dans un tombeau

que le hasard a fait dcouvrir en 1 653. Ses ossemens sont ceux d'un homme de haute taille; on retrouva, dans sa fosse, un squeletle de cheval, symbole de courage; une tte de buf, symbole de force; un globe de cristal, symbole de la puissance, et des abeilles mailles, symbole d'un peuple qui se
forme; prs de
^

lui, taient

encore des tablettes et

Fameux

guerrier.

Les premiers auteurs latins traduisirent son


lui

nom

par celui de Clodovecus, essayant de

conserver l'aspiration
les auteurs

germanique. Plus tard, celte aspiration s'adoucissant ,


des huitime
et

neuvime

sicles crivirent

Cludovicus, puis enfin

Ludovicus, racine du
2
^

nom moderne, Louis.

Grgoire de Tours.
Brillant

Chateaubriand, tudes historiques.

comme

le jour.

RACE CONQURANTE,

25

un

stylet

avait

pour donner des ordres aux esclaves qu'on gorges sur son tombeau, et un cachet d'arparfaitement beau

gent pour les sceller; ce cachet porte Feinprehite d'un


la

homme

au visage rase, h

chevelure longue, tresse, spare au front, et

rejete

en arrire, enfin on

lit

autour de ce cal'identit

chet, pour ne laisser

aucun doute sur


,

des ossemens que renferme le spulcre


:

ces

deux

Childericus Rex ^ mots latins Hlode-wig qui selon Grgoire de Tours,


,

serait le

fils

de Hilde-rik, lui succde


fit

l'ge

de vingt ans. Le
conqute; caria
,

premier besoin qui se


au jeune chef,
fertilit

sentir la jeune nation et

fut celui d'tendre la

du

sol, la limpidit des

eaux

la

puiet du

ciel, attiraient

chaque jour des bords du Rliin de

nouvelles troupes
naient

d'hommes

et la

de femmes qui vecolonie des Mere-

demander place dans

wigs. Bientt elle se sentit l'troit dans ses pre-

mires limites,
qui touffe dans
trop large.

comme un
la

enfant qui grandit et

ceinture qui nagure lui tait

En consquence, Hlode-wig rassemble


,

son arme, dpasse Paris


vingt-quatre lieues vers

sa frontiie
,

s'avance de

nord et rencontre prs deSoissons Syagrius, gouverneur pour Rome dans


le

les

Gaules
Voir
la

-.

Les Romains et

les

Mere-wigs en

savante dissertation de M. Aiig. Thierry, qui prouve que

le

mot Rex ne veut dire autre chose que chef. (Lettre 5 pag. 45.) Hlodo-wig avait une double raison politique de faire cette

'2()

GAULE.
:

viennent aux mains

Syagrius, battu, s'chappe

presque seul
taient

et se rfugie

chez

les

West-Goths
s'-

qui, de leur ct, trop, serrs en Espagne,

rpandus dans l'Aquitaine. Mais Hlode-wig


Alaric
JI,

menace
s'il

leur roi, de lui faire la guerre,


le

ne

lui livre

pas

grius est livr, sa tte


et

gouverneur romain Syatombe, et les villes de Reims


:

de Soissons ouvrent leurs portes


C'est alors

au

vain-

queur.

que

le

jeune chef, dj puissant par


l'al-

la

conqute, veut consolider son pouvoir par


des chefs voisins

liance.

Le triomphateur qui peut choisir parmi


filles
,

les

plus belles

jette un- regard

autour de

lui

et ses

que son
belles
:

nom
^,

yeux s'arrtent sur une vierge seul annonce tre belle entre les
^

c'est

Hlodo-hilde

dont l'oncle
ville

chef des

Burh-Gunds
guerre. Syagrius,

demeure prs de la
fils

de Genve.

comme

d'gidius, (Grgoire de Tours.) pou-

vait conserver des prtentions

au

titre

de chef des Franks qu'avait


il

port son pre

et

comme

chef de la milice,

pouvait appuyer ses

prtentions par les armes. Hlodo-wig attaquait donc -la-fois, en


lui, le prte^dant la

place qu'il occupait, et le reprsentant de la

puissance romaine dans les Gaules. Voil ce qui explique parfaitement

l'acharnement que met Hlodo-wig dans


vaincu
,

la
,

poursuite de son ennemi


aussitt qu'il est en son

et le supplice

auquel

il

le livre

pouvoir.
1

Brillante et noble.

Les auteurs
:

latins la

nomment
,

Chlotilda

et les
2

modernes

Clolilde.

Gens de guerre confdrs

en

latin

Burgundii

en franais

Bourguignons.

RACE CONQURANTE.

27

Un Romain devenu
,

l'esclave

du chef frank,

est le

messager
tenir, et

qu'il

envoie auprs de celle qu'il veut obil

auquel

confie le sou d'or et le denier de

cuivre

comme

gage qu'il l'achte pour sa fiance i.


tait chrtienne.

Hlodo-hilde

Cependant les Allamannen, jaloux de la conqute des Franks viennent la leur disputer. Hlodo-wig marche leur rencontre les deux armes se joignent Tolbiac la victoire est long-temps incer,
:

taine, et le chef des Franks Mere-w^igs

ne l'obtient

qu'en changeant son pe contre une croix. Hlodo-

wig

est

vainqueur; Hlodo-wig est chrtien. Le

vu

baptme manque encore le chef frank, qui s'tait peine inclin devant Dieu s'agenouille devant un homme. Le jour de Nol de l'an 49^7 l'eau sainte tombe des mains de Remy sur sa tte chevelue et l'vque de Rheims reoit, en rcompense, tout le terrain qu'il pourra parcourir pendant l'espace de temps que Hlodo-wig dormira aprs son dner vritable don de conqurant qui
est fait;

mais

le

n'a qu' se rveiller et prendre.

Bientt aprs
velles

Hlodo-wig entreprend de nou:

conqutes

il

descend du cot d'Orlans


,

que

les

Romains appelaient Genabum

traverse la

Loire, et apparat sur ses bords, prcd par Ja


1

Usage qui

s'est

conserv

car de nos jours, on oftVe encore quel,

quefois une pice de monnaie, bnile par le prtre

en

mme temps

que

l'alliance.

28

GAULE.
le

double pouvante qu'inspirent


et le

nom

des Franks

nom

de leur chef.
les

Les Bretons, asservis par

Romains, ne

firent

que changer de matre


pays, entra chez
les

Hlode-wig parcourut leur


spolia leurs temples
la terre qu'il

Aquitains, pilla leurs mai,

sons

dvasta leurs
,

champs
^.

et revint Paris

ne leur laissant que

ne pouvait emporter Il trouva dans sa capitale


droit ce

car alors Paris avait


,

nom

n'tant plus la frontire


,

mais

le

centre de ses conqutes

des envoys d'Anastase


lui

empereur d'Orient, chargs de


tres

confrer les
lui

ti-

de Patrice

et

d'Auguste

et

de

en remettre
la

les insignes. Alors le

chef barbare, revtu de


,

pourpre
Auguste
ris,

prcd des faisceaux


tandis

se faisant appeler

que

le

dernier empereur d'Occi-

dent ne s'appelle plus qu'Augustule, sort de Paparcourt


la

Gaule qu

il

a vaincue, sinon sou-

mise, et
le

la sillonne

des roues de son char, depuis


jus-

Rhin jusqu'aux Pyrnes, depuis l'Ocan Ce


fut

qu'aux Alpes.

probablement vers
car

cette

poque que

les

chefs franks changrent leur titre de chef contre celui

de roi

Rome, humble

une vaincue, leur envoyait le


1

commc^ manteau de pourpre et


et flatteuse
djl

Terror Francoruni resonabat, (Grg.


Praeier terrain solam,

Touhs.)

quam Barbari

secuni ferre non polerant.,


{Script.

m\

Francii.)

RACE CONQURANTE.
Ja

29

couronne

d'or, qu'ils avaient oubli

de

lui

pren-

dre en

mme temps que

son pe.

C'tait le

second

baptme deHlode-wig,etla victoire l'appelait Csar. Nanmoins on nous comprendrait mal si l'on regardait ce passage triomphal du conqurant au
,

milieu de ses conqutes

comme
les

le

voyage d'un

souverain dans ses tats

peuples qui s'ou,

vraient devant lui n'taient pas ses peuples c'taient

nos pres

c'taient

comme nous

l'avons dit, des


tait le

vaincus et non pas des sujets. L o

trioml

phateur, entour de ses soldats,

l aussi,

mais

seulement
et
les

tait

son pouvoir: car derrire son char


les

son arme,

peuples se refermaient
le sillage

comme
,

eaux de

la
si

mer, sur
haut

d'un vaisseau; et
se

ses ordres,

qu'ils

fussent prononcs
et les

perdaient dans les maldictions


s'chappaient de toutes les

menaces qui bouches, ds que la

crainte qu'inspirait sa prsence s'tait dissipe avec

son dpart.
Aussi l'uvre de la conqute, accomplie par la
force et le gnie d'un

homme,

sera perdue

pour
il

ses

successeins
taill

ds que l'pe avec laquelle


les Celtes, les

s'est

des routes parmi

Aquitains et

les

Bretons, sera tombe aux faibles


^

mains de
et les

Hilde-berth

et

de ses descendans. Les popula,

tions indignes se resserreront autour d'eux

Franks
'

se trouveront presss
brillant.

dans leuis conqutes

Guerrier

30

GAULE.
coin de fer dans
,

comme un
entrouvert

un

billot
,

de chne
habitans

mais non fendu. Enfin

les
:

resteront les
ils

mmes dans
qui
les

les

Gaules

seulement

se sentiront plus serres et plus


les limites

dans

mal Taise contiennent, car une tribu


,

trangre

s'est glisse

au milieu d'eux et a pris une

assez large portion de leur terre.

Hlode-wig meurt en 5ii. Hilde-berth lui succde. Nous croyons que ce fut compter de cette poque que les descendans de Hlode-wig adoptient dfinitivement pour eux et pour les chefs venir le titre de roi comme dnomination exacte et dsormais voulue du commandement. Nous leur donnerons dsormais en consquence la nouvelle qualification de roi des Franks. Ode ou Eudes que nous trouverons sur l Trne en 888, la chan,
, ^

gera en celle de roi de France.

Cependant, nous croyons devoir dire qu'on


prendrait une trs-fausse notion de cette royaut

des premiers temps

si elle veillait

dans

l'esprit

de nos lecteurs

la

l'ide

de puissance qui se rattache

royaut de

Louis XIV

ou de Napolon.
:

Le

titre seul

des chefs avait chang

les limites

du pouvoir taient rests les mmes. A cette poque o l'arme tait compose d'hommes libres,
Je roi tait le

premier de ces

hommes

libres, et

Riche ou heureux

RACE CONQURANTE.
voil tout.
11

31

avait sa part dans le butin


ses soldats
il

et rien

de
ils

plus^

Du moment o

dsapprouvaient
convoquait,
;

l'expdition

pour laquelle

les
^

taient matres de l'abandonner


sait faire vuie

s'il

se refu-

guerre qui leur paraissait convecontraignaient,


,

nable

ils

l'y

non -seulement
3.

par des menaces

mais encore par des violence^

Maintenant
royaut sa

nous avons apprci cette juste valeur, voyons -l s'affaiblir enque


laiss
le

core en se divisant.

Hlode-wig avait
rent en
1

quatre

fils

ils

partagles

Cjuatre lots

territoire

occup par

Dans ce temps, l'arme de Hlode-wig


et

pilla

un grand nombre

d'glises, etc. Ses soldats avaient enlev

de l'une d'elles, un vase

d'une grandeur
lui

d'une beaut surprenantes. L'vque envoya vers


le

un messager pour
le sort

lui

redemander. Le
je ferai ce

roi dit cet

homme
et,

Suis-moi jusqu' Soissons; c'est l qu'on partagera le butin,

lors-

que

m'aura donn ce vase,


ils

que demande le Pontife.

tant arrivs Soissons,

allrent la place,
dit
:

au milieu de laquelle
ce vase que

on mit tout
riers,

le butin, et le roi

Je vous prie, mes braves guer-

de vouloir bien m'accorder, outre

ma
:

part

voici..

Alors un soldat prsooiplueux, jaloux et emport, leva sa francisque et en frappa le vase, en s'criant

Tu

n'auras de tout ceci


Nihil liinc accipies
to.urs.)

rien que ce que te donnera vraiment le sort.


nisi tibi quae sors
2

vera largitur.

(Grgoire de

Ensuite de cela, Itlode-ber et Hilde-bertli firent


les

marcher contre
mais
les

le projet de Burh-Gunds. Thode-rik ne voulait pas y aller; Franks qui marchaient avec lui, lui dirent Si tu ne r//.r
:

pas

aller avec tes frres,

nous

te quitterons et

nous

les

suivrons ta place.

Si in
^

Burgundiam

ire despexeris, te relinquimus.

(Grg de Tours.)
illis

"

Irruentes super

eum

et scindentes

lentorium ejus, ipsum


cuin
ire differet.
>

t|ue vi delrahentes, interficere

voluerunt,

si

(Grg. de Tours.)

32

*
,

GAULE.
plus, les portions de terrain
:

Franks Mei e-wigs

dont la conqute de leur pre l'avait augmente puis


ils

tirrent ces quatre lots au sort


les

Paris

Orlans,
villes les

Soissons et Metz, qui taient

quatre

plus importantes du royaume entier, devinrent

chacune le centre d'une fraction de ce rovaume divis.Hilde-bertl, obtint Pari s, Hlodo-mer\ Orlans,
Hlot-her
2,

Soissons, et Thode-rik

^,

Metz.

Ce partage devint l'occasion d'une nouvelle division gographique. Tout le terrain, situ entre le Rhin la Meuse et la Moselle prend le nom d'OsterRike^ royaume d'Orient, dont par corruption les modernes ont fait Austrasie; et la partie qui s'avanco au couchant, entre la Meuse, la Loire et l'Ocan reoit celui de Nioster-Rike % royaume d'Ocfcident ou de Neuslrie. Tout ce qui n'tait pas compris dans cette division n'appartenait pas encore aux Franks
,

Mere-wigs
D'abord

et

conserva son vieux

nom

de Gaule.
ordinaire.

Ainsi l'envahissement suit la


la

marche

conqute puis
;

le

partage des terres con-

quises; puis la dnomination des terres partages.

Le premier des quatre


mer.
^

frres

qui meurt est Hlode-

Il

est tu,

en 5^3
,

la bataille

de Veseronce s,

Chef clbre.
Clbre
et Excellent.
le

2
3 ^

Brave parmi

peuple.

Littralement

Non-est.
de Veseronce, lieu situ dans
livrrent
le

et, s'tant rejoints prs

territoire

de

la cit

de Vienne

ils

combat Gunde-mer

RAGE CONQURANTE.
Thode-rik son
,

?,2

alli

dans cette guerre


il

n'en rem-

porte pas moins

la victoire,

crase les Burh-

Gunds,

et

s'empare de leur pays qu'il runit son


laissait trois fds

royaume. Hlodo-mer

sous

la tutelle

de leur aeule Hlodo-hilde.


Alors Hilde-bert, roi de Paris, voyant que^

sa

mre

portait

une trs-grande

affection

aux fds
elle

de Hlode-mer, en prit de l'ombrage;

et craignant
,

que par

l'influence qu'elle avait conserve

ne
,

parvint leur faire prendre part au

royaume

il

envoya secrtement vers son


ber, et lui

fit

frre le roi

Hlotd'elle
le

dire

Notre mre a prs

les fils

de notre frre, et veut leur donner


;

royaume
,

t<

que tu viennes sans retard Paris et qu'aprs nous tre consults nous dcidionsce que nous devons faire d'eux; si on leur coupera les cbe veux comme auresle du peuple, ou si, aprs les avoir tus, nous partagerons
il

faut

entre nous

le

royaume de notre

frre.

Adoptant

(P.Tcifique et Grand.)

Gunde-mer ayant

pris la fuite avec son arme,


se trouvait assez loign des

Hlode-mer
siens, les

le

poursuivit, et,

comme

il

Burh-Gunds, imitant
Viens par
ici,

le signal

qui lui tait ordinaire, en


tiens.

disant

nous sommes des

Il les

crut, alla
la tte
,

eux, et tomba au milieu de ses ennemis, quilui couprent


la

fixrent

au bout d'une pique

et relevrent

en

l'air.

(Grg. de Tours.)
^

La

tta rase tait le signe


la

Rois Franks portrent

premiers couronne de cheveux, avant de porter l;\


la

de

dchance.

Les

couronne

d'or.

34

GAULE.

ce projet, HJot-hei' vint Paris. Hilde-bert avait


dj
fait
,

courir

le

bruit que lui et son frre taient

rsolus
lins

d'un
:

commun
ils

accord lever
,

les

orphe-

au trne

envoyrent donc au
ville

nom
:

de tous

deux un messager
meurait dans

((

la reine Hlodo-hilde qui de,

la

mme

et lui dirent
,

En-

voie-nous tespetits-enfans que nous les levions

au trne.
,

Elle, joyeuse et
fait

ne sachant pas leur

projet
les

aprs avoir

boire et manger les enfans


:

envoya

leurs oncles, en disant

Allez, enfils, si

fans, et je

ne

croirai pas avoir

perdu

mon

je

vous vois succdera son royaume. Et,


,

les

en-

fans tant alls

furent pris aussitt et spars de


:

leurs serviteurs et de leurs gouverneurs


les

alors

on

enferma part,
et,

les serviteurs

d'un ct

et les

enfans de l'autre;

cela fait, Hilde-bert et Hlot-

her envoyrent

la reine,

Arcadius
il

portant des

ciseaux et une pe nue.


d'elle,
il

Quand

fut arriv prs

lui

montra
fils,

les

ciseaux et l'pe, en di-

sant

Tes

nos seigneurs, glorieuse reine,


faut traiter les enfans.
les

dsirent que tu leur fasses savoir ta volont sur la

manire dont

il

Ordonne
et,

qu'on leur coupe

cheveux ou

qu'ils soient

gorgs. Consterne de ces paroles,

mue

d'une grande colre en voyant cette pe nue et


les ciseaux, la reine se laissa

emporter

son indirpondit

gnation, et ne sachant ce qu'elle disait, tant son


esprit tait

troubl par

la

douleur,

elle

Ht

RACE CONQURANTE.

35

imprudemment

S'ils

ne rgnent pas

comme
rases.

leur pre, j'aime mieux les voir morts

que

promptement vers ceux qui l'avaient envoy et leur dit Vous pouvez conti nuer; la reine approuve ce que vous avez commenc, et sa volont est que vous accomplissiez
Alors Arcadius revint
:

c(

votre projet.

Aussitt Hlot-lier, prenant parle


le jeta terre, et lui
il

bras l'an des enfans,

enfonant

son couteau sous

l'aisselle,

le

tua cruellement.

son frre se prosterna aux pieds de Hilde-bert, et, lui baisant les genoux, il dit en

ses cris,

pleuiant

Secours-moi,

afin

que

je

mon trs-bon pre, ne meure pas comme mon frre


!
!

Alors Hilde-bert, le visage couvert de larmes, dit

Hlot-her
c(

Oh

je

te prie

mon
le

trs-cher frre

d'avoir la bon t de m'accorderla vie de cet enfant,


et, si tu

consens ne pas

tuer, je te donnerai

tout ce que tu voudras.


:

Mais Hlot-her l'accabla


cet enfant loin

d'injures et lui dit


Repousse

de

toi,
toi

ou certes tu moinras

sa place

car c'est

qui m'as excit cette affaire, et voil que maintenant tu ne veux plus la pousser bout.
effray

Mors Hilde-bert
le

repoussa l'enfant

et le

jeta Hlot-her, qui lui

enfona son couteau dans


il

cot, et le tua

comme

avait tu son frre.


et les

Ils

gorgrent

gouverneurs, et lorsqu'ils furent morts, Hlot-her moula sans se troubler du meurtre de ses cheval
,

ensuite les

serviteurs

M\

GAULE.
et se rendit

neveux,

avec Hilde-bert dans


fait
,

les fau-

bourgs. La reine Hlodo-hilde ayant

mettre ces
conduisit

deux

petits corps sur

un brancard

les

avec beaucoup de chants sacres et une

immense

douleur
tous

l'glise

deux

de Saint-Pierre, o on les enterra ensemble. ^- L'un avait dix ans et

l'autre sept, w

Le troisime

fls

nomm Hlodo-ald \

fut

sauv
se

par l'entremise d'hommes forts, qu'on appela depuis


barons. Renonant son royaume terrestre;
, ,

il

coupa lui-mme les cheveux se fit clerc et persistant dans les bonnes oeuvres, il devint prtre.

Les deux rois partagrent entr'eux


^

le

royaume

de Hlodo-mer.
lation de

Nous n'avons
nave
tique

rien cru devoir changer la narelle

Grgoire de Tours;

comme un chapitre de la comme une scne de Shakespeare.


et

nous a paru Bible et drama,

Dix ans aprs cet vnement, Thode-rik meurt

son tour,

Thode-bert
le
,

lui

succde runissant
,

au royaume de Metz

conquis par son frre et Hilde-bert rassemblaient dj

royaume de Burh-Gunds au moment o Hlot-her


leurs

troupes
ils

pour

le

dpouiller de son hritage,

comme

avaient

fait

l'gard des fds de Hlodo-mer.


lui qui btit le

Clbre et fidle. Ce fut

monastre de Sainl-Cloud

Grgoire de Tours.
Trfi-Brillant

parmi

le

peuple

RACE CONQURANTE.

37
,

Thode -berl
de prendre
et
le

en vertu de cette runion

venait

premier

le titre

de roi d'Austrasie,

disposait

de forces considrables. Les


le

deux

frres

reconnurent donc
la

danger de leur entre-

prise, et tournant leurs

armes contre l'Espagne


Biscaye, TArragon,
le sige
la

prennent Pampelune,
Catalogne
ragosse
,
,

et

viennent mettre

devant Sar-'

qui ne se rachte du pillage qu'en abanrois la tunique de saint Vincent,

donnant au deux

martyr. Les vainqueurs rentrent donc bientt en

France, avec cette prcieuse relique, et Hilde-bert


lait

btir,

hors de Paris, sous


,

le

nom

de Sainte-

Croix-de-Saint- Vincent

en grande pompe

et

une glise o il la dpose o elle demeure en grande d-

votion ^ Cette glise est aujourd'hui Saint-Germaindes-Prs, le plus ancien

monument

qui reste des

Mere-mgs dans
,

notre Paris moderne.

Pendant que ces choses se passaient en Occident, Justinien faisait une rude guerre aux
barbares qui
s'taient

empars

de

l'Italie.

La
al-

puissance des rois Franks qui s'augmentait tous


les

jours, mritait dj qu'on rechercht leur

liance.

L'empereur envoya donc


le

Tliode-bert

qui tait

plus voisin de
faire,

l'Italie

des ambassadeurs
la

autoriss lui

en son nom,

cession de
la

tous lesdroits qu'il avait conservs sur


ce,
'

Proven-

o
Isifl.

Arles

et

Nmes tenaient toujouis pour

hisp. bisi. (iolh.

38

GAULE.
Il

l'empire \

lui

accorde en outre

le

droit de prsi-

der,

comme

le faisaient les

empereurs, aux jeux

du cirque qui se clbrent dans ces deux villes. Il proclame un dit qui ordonne que la monnaie d'or marque au coin du nouveau roi d'Austrasie,
et

portant l'empreinte de son image, aura cours


:

dans toute l'tendue de l'empire

prrogative uni-

que qu'on

avait toujours refuse,

mme

au roi de

Perse. Ces offres quelque brillantes qu'elles soient

ne sduisent point Thode-bert. Au


l'alliance

lieu d'accepter

de Justinien

il

se ligue avec Totila, fait


il

frapper des pices d'or et d'argent sur lesquelles


est reprsent avec tous les insignes

de

la dignit

impriale

^,

prend

le titre

d'auguste qui n'apparteil

nait qu'aux

empereurs; enfm

se ligue avec les

Ost-Goths
fait

Grecs, pntre jusqu' Pavie, y un grand butin, laisse Buccelin,son lieutenant


et les

pour garder
et

sa

conqute que
,

lui

dispute Blisaire^

o la chute d'un arbre le blesse si dangereusement ^ qu'il en meurt. Thode-bert qui ne rgna que treize ans avait mrit par les services rendus au royaume le surrevient en Austrasie
, ,
^

Procop.,

lib. ter.,

de

Bell. Goth.

'

Cette monnaie fut appele Dominus nosicr.

Grgoire de Tours.
Agath.,lib prim.

'i

^Grgoire de Tours le fait mourir au contraire


lui tout leur art
;

d'une longue maladie. Le roi Thode-bert commena tomber malade.

Les mdecins employrent prs de


,

mais rien

n'y servit

car Dieu avait rsolu de l'appelel'

lui.

RACE CONQURANTE.

39

nom
et

cl'

Utile. C'est le seul

de tous

les rois

qui

compo-

sent la triple dynastie des Mere-wigs, des Carolingien s

des Captiens qui


,

le

peuple
II,

ait

songe adonner
et

ce

nom. Karl Philippe


hode-bald
^ ,

Louis XIV

Napolon
et

se contentrent

de celui d'Auguste ou de Grand.

son

fils

lui

succde

meurt

aprs sept ans de rgne. Hilde-bert, roi de Paris,


suit

de prs Thode-bald au tombeau


,

-,

et Hlot-

her, roi de Soissons, devient alors seul


paisible, matre

mais non
tan-

de

la ISeustrie et

de l'Austrasie.
,

Au milieu de
tt

tous les troubles suscits au roi

ennemis trangers, tantt parles ennemis intrieurs nous ne citerons que la rvolte de
par
les
,

son

Ce jeune homme se ligue contre son pre avec le comte des Bretons. Hlot-her marche eux les deux aimes en viennent aux mains les Bretons sont dfaits, leur comte tu, et Hram pris, li et enferm dans une chaumire
fils

Hram

^.

avec sa famille, est brl avec


^
'^

elle

Hardi entre
Fort

tous.

la

guerre.
le

Les deux armes en tant donc venues aux mains,


le

comte des

Bretons tourna

dos

et fut tu

aprs quoi

Hram commena
la

fuir vers les vaisseaux qu'il avait


qu'il s'occupait

prpars sur
et

mer; mais, tandis


fut atteint

sauver sa

femme

son

fils,

il

par

l'ar-

me de son
Hlot-her;
les
il

pre, pris et li, et lorsqu'on eut annonc la chose

ordonna
dans

qu'il ft
la

brl avec sa
d'iui
;

femme
on mit

et ses filles.

On

(Miferma

cabane

pauvie homme,

Hram,
la ca-

tendu sur un banc,


bajie
,

fut

trangl

et ensuite
et

le fou

cf

il

(ut

consum

aroc^ sa

femnic

ses filles.

(Grg. nv Touits.)

40

GAULE.

Un
la

an aprs, Hlol-her mourut Compigne dans


le

cinquante et unime anne de son ge,


la bataille

jour

anniversaire de
prcise

de Bretagne
fils
,

et l'heure

il

avait fait prir son

C'est vers la fin

de ce rgne

et tandis

que

les

Turks commencent
Asie
,

tablir leur puissance

en

que

Blisaire et Narss reconquirent l'em,

pire, l'Italie

la

Sicile et les

provinces du midi de

l'Espagne.

Hlot-her

laissait

quatre

fils

Hari-bert
^.

Gont-

ram
pre

^,

Hilpe-rik \ et Sighe-bert

Hilpe-rik, aussitt aprs les funrailles de son


,

s'empare de ses trsors rassembls Braine,


,

et s'adressant

aux plus considrables des Franks il leur fit reconnatre son pouvoir g. Alors il se rend Paris et s'empare de cette ville. Mais il ne
peut
l'en
le

garder long-temps

ses frres se runissent,

chassent et partagent le royaume rgulirement

entr'eux. Hari-bert, obtient Paris,

Gont-ram, Ors'arrIls

lans Hilpe-rik
,

Soissons , et Sighe-bert , Reims.

Le coup

d'oeil

que nous jetons sur eux

tera principalement sur Sighe-bert et Hilpe-rik.


1

Grgoire de Tours.

2 Brillant
^

dans l'arme.

Homme gnreux.
Fort au combat.

4
r,

Vainqueur

brillant.

Et ad Francos

ultiliores petiit

ipsosque muneribus mollitos

sibi subsidit.

(Grkgoire de Tours.)

RACE CONQURANTE.
pousent d'abord
gild
,

41

roi

deux surs filles d'Athanades West-Goths Sighe-bert prend pour


les
,
:

femme Brune-hilde et Hilpe-rik, Galsuinthe. Deux ans aprs, Galsuinthe est trouve morte
,

dans son

lit

les
^
,

soupons tombent aussitt sur

Frede-gunde

matresse de Hilpe-rik. Ces soup,

ons se changent bientt en certitude quand on prendre la la voit au bout de quelques jours
,

place de sa rivale sur


L,
les

le

trne et dans

le lit

du

roi.

commence cette haine


,

ardente et vivace entre

deux reines

excite chez l'une par la

mort de

sa

sur, chez l'autre parle besoin de se maintenir dans


la place

o l'a leve son crime. Pendant la longue p,

riode qu'embrassent leurs ressentimens


cile

il

est diffi-

de distinguer autre chose que des meurtres

travers la

vapeur de sang qui


:

s'lve des

deux

royaumes
pides
,

peine sait-on, tant les coups sont ra-

qui frappe et qui est frapp.


fait

Frede-gunde

d'abord assassiner son mari


fils.

Sighe-bert; puis Hilpe-rik et ses deux

Gont-ram meurt
fils

et laisse ses tats Hilde-bert,

de Sighe-bert.

meurt son tour, et Brune-hilde venge par la mort de Thode-bert, fils de Hildebert, la mort de son mari et de ses deux enfans. Le seul qui survive des (juatre ^ Hlot-her
Hilde-bert
,
<

Femme

pacifique.

TiCs Irois autres,

pour me servir de l'expression que leur mire

42
fils

GAULK.

de Hilpe-rik

et

de Frede-gunde
l'ge

est proclaiiu'
:

roi

de Soissons

de quatre mois

le

jeune

tigre
et

en grandissant prouve son lignage maternel


assassiner les descendans de Hilde-bert,
la

fait

dont
le

mort
,

le

laisse
,

matre de toute

la

monar-

chie. Enfui

Fan 6i3

il

monte sur un trne dont

velours parsem d'abeilles recouvre huit cada-

vres

royaux. Le premier acte de son pouvoir est


vieille

de s'emparer de Brune -hilde, cette

en-

nemie de

sa

mre

et

de sa maison

de

la

promenei*
aprs une

autour du camp sur un chameau,


cheval fougeux

et

torture de trois jours, d'attacher la


,

qui

la

de toute l'arme, cette

queue d'un met en morceaux la vue veuve de deux rois, cette

mre de sept princes. En i632, on ouvrit


Martin.

Autun

le

tombeau qui

avait t lev Brune-hilde, dans l'glise de Saint-

On

qui

fut

y retrouva les cendres de cette reine brle aprs son excution, quelques
et la molette
fit

morceaux de chaibon
fer.

d'un peron de

Cette molette qui


l'identit

natre d'abord quelques


est

doutes sur

du monument, en

au

contraire, ce nous semble, la meilleure preuve.

Lorsqu'un supplice pareil celui de Brune-hilde


employait dans sa douleur, avaient t tus par
les

larmes des pau-

vres, les gmissemens des veuves et les soupirs des orphelins. Ecce

eos

lacrym pauperuni, lamenta viduaram

suspiria

orplianorum

intimerunt.

RACE CONQURANTE.
avait lieu
,

43

on attachait aux flancs du cheval des perons qui redoublaient la vitesse de sa course une des molettes sera tombe dans les vtemens
:

de

la

patiente

ou

se sera brise

dans ses chairs

et, comme on aura tout livr aux flammes, on aura tout recueilli, et tout enseveli dans le tom-

beau prpar pour

elle.

'

Ce supplice eut

lieu

en 6i4

comme

le

prouve

l'pitaphe grave en i633, sur le


Brunecheul
fut jadis

monument.

royne de France,
:

Fondateresse du lieu de cans

Cy inhume en six cent quatorze ans En atteudnt de Dieu vraie indulgence.

C'est Brune-hilde

que

le

royaume

doit ses pre-

mires grandes routes; et quelques chausses de

Bourgogne

et

de Picardie

portent encore

son

nom.
Hlot-her
dit,
II

tait

donc
la

comme nous

l'avons

devenu matre de
la

monarchie tout entire;


lo

mais,

faveur des troubles qui avaient suivi

rgnede Hlode-wig,les chefs constituaient alors une


puissance dans
l'tat.

Les nobles commenaient

remplacer
raux.

les

guerriers, les seigneurs, les gn-

Dans la

lutte

de deux pouvoirs opposs, l'un


l'autre; ei

ne peut rien gagner qu'aux dpens de


lorsque celui-ci s'accroil, celui-l

s'alfaiblil.

Ce

fui

surtoul en Auslrasie, que celle influence, d'une

44

GAULE.
fil

fodalit naissante, se

sentir \

Les chefs ob-

tiennent de Hlot-her des bnfices vie, ainsi que


la libre lection
le

de leurs maires; et avec Warna-her 2,

premier qui est


la

nomm
le

par eux

nat au milieu

de

premire race

principe d'lection aristo-

cratique qui doit, au bout de cent soixante ans,

renverser

le

principe royal et se mettre sa place.

Hlot-her meurt en 628, laissant


lois assez estim.

un Code de

Avant de nous occuper de Dago-bert T^, son successeur, jetons un coup d'il vers l'Orient o
,

s'accomplit un vnement qui

plus tard

de changer

la face

manquera un du monde.
,

sicle

Le 10 septembre 570, sur


,

les

confins de l'Arabie

Ptre au milieu de la ville de la Mekke , dans le sein

de

la tribu

de Roreisch qui descend en droite ligne


,

d'Ismal,

fils

d'Abraham, nat un enfant dont


la

les

aeux occupent depuis cinq gnrations


rainet de cette ville.

souvelui en,

A deux mois
,

la
:

mort

lve son pre, et six ans

sa

mre
,

l'orphelin
la

lev par Abou-Thaleb


fession
la Syrie

son oncle

adopte
il

pro-

du commerce. A
;
,

treize ans,

voyage dans
,

dix-huit la rgularit de sa conduite


,

la

franchise de ses paroles


tions avec ses paroles
,

la

concordance de
mritent
le

ses acd'Al-

lui

nom

Amin
1

(le Fidle);

quarante ans, l'homme instruit

Fodalit de la conqute qu'il ne faut pas confondre avec la

fodalit nationale.
2

Eniinent pour

la protection.

RACE CONQURANTE.
par ses voyages dans
qu'il a
les

45

dogmes

religieux des pays


lui
:

parcourus

jette les

yeux autour de

il

voit les Arabes partags

en tribus

rivales, profes-

sant, les unes l'idoltrie, les autres

un judasme
fut-eur.

corrompu

les

Chrtiens orientaux diviss en une

multitude de sectes qui se perscutent avec

Lui seul, au milieu des peuples grossiers et ignorans

dou d'une mmoire heureuse, d'une loquence


vive, d'une prsence d'esprit rare, d'un

tempre-

rament robuste, d'un courage inbranlable,


devine que
le terrain

connat sa supriorit sur tout ce qui l'entoure,


n'attend que la semence
,

et

commence
pel
,

penser qu'il pourrait bien tre ap-

comme

Jsus

fils

de Marie

prcher les

dogmesd'unereligion nouvelle. Bienttilseprsente

au peuple

comme l'envoy de Dieu


,

mais

ainsi

que
les

tout fondateur de secte

il

commence par
,

veiller

l'incrdulit et la perscution.

Poursuivi par
il

Koreischites

comme
la

faux prophte
proscrit

est forc

d'abandonner
fuite
juillet
fuite
,

Mekke en
le

et

de cette

qui correspond, chez nous, au vendredi i6

622, sous
date

nom

d'Hedjirah

qui veut dire

pour
l se

le

monde une

troisime re.

Mdine reoit
disciples
,

le

proscrit; l le rejoignent ses

rassemble une arme. H se met sa

tte, et, le sabre


la ville
il

en main, se rouvre une route vers

qui l'exila, et dans laquelle, le 12 janvier 63o,

rentre en conqurant et en prophte, l'ge de

4G

GAULE.
le Yieillard se

soixante ans. Alors

rend au temple,
et d'Ismal, ses
il

en

fait

abattre les trois cent soixante idoles, sans


les statues

en excepter

d'Abraham

anctres; puis,

pour

purifier le saint lieu,


le

se

tourne successivement vers l'Orient,


cident
et,

Midi, l'Ocles

le

Nord croisant chaque pause


,
:

bras

sur

la

poitrine, et criant

Allah ak-Bar, Dieu est

grand.
et

Enfin deux ans aprs, combl d'honneurs


moiti de l'ancien hmis,

de respects, unique prophte d'une religion qui


la

domine aujourd'hui

phre, premier fondateur d'un empire qui agrandi


par ses successeurs, embrassera, en quatre-vingtdix ans
,

plus de pays que les Romains n'en avaient


sicles
,

conquis en huit
vier
tiers

il

meurt

Mdine

le

8 jan-

632
,

de

l're

chrtienne; et, trois jours en-

les chefs

des tribus qu'il a soumises ont be-

soin de contempler son cadavre


celui-l
,

pour

croire
,

qui a

fait

de

si

grandes choses

que tait un

homme

mortel

comme

les autres

hommes.

Cet enfant orphelin, cet homme fugitif, ce vieillard


triomphateur, c'est

Mahomet

le

prophte, que ceux

de l'Orient appellent Mohammed-Aboul-Cassem.

En
que
et

attendant que sa race trop resserie en Afri-

en Asie apparaisse sur


la

la

cime des Pyrnes,


lecteurs
roi

revenons

France.

Au moment o nous y ramenons nos (novembre 628), Dago-bert, proclam


les chefs franks,

par

vient de

monter sur

le

trne,

RACE CONQURANTE.
force d'intrigues
,

47

non pas cause de son droit d'anesse, comme on pourrait le croire; il fait ex dure du partage du royaume son frre Hari-bert lui cde, comme une espce d'apanage le Toulousain
et
,

le

Quercy, l'Agenois,
et lui

le

Prigord et

la

Saintonge,
la

auxquels on runit quelques annes aprs

Gas-

cogne

permet de s'appeler roi de Toulouse. Bientt Dago-bert pouse successivement trois femmes, Gomatrude, Nante-hilde et Rague-trude:
,

alors

commencent
Il

les

dsordres et
le

les

profusions
ac-

de son rgne.

voyage par tout

royaume,

compagn de
royaux
,

ses

ieudes

revtu de ses habits


,

femmes auxquelles il adjoint tant de concubines que Frdgaire avoue n'en pouvoir indiquer le nombre '\ Saint-loi, dont une chanson populaire a rendu la renomme si
suivi

de

ses trois

universelle, arrive sa cour, simple orfvre, et

porte bientt des ceintures de pierreries

^;

il

fait

d'abord Dago-bert un fauteuil d'or massif, puis


ensuite
le

un trne

roi s'assied

du mme mtal sur lequel en 629, pour prsider une assementier


,

ble gnrale de seigneurs.


1

On

appelait Ieudes ou fidles,

avaient cre pour les accompagner.


les rois leur

Les abandons de
le

une garde que

les rois

franks

terrain que

accordaient, en rcompense de leurs services, en firent

peu
^

peu des seigneurs, puis des grands vassaux.

Je m'ennuierais d'ins<M'er dans cette chronique


elles taicni

nom de

ses

concubines, tant
*

rn grand nombre. (EninGAiRE.)

Vita sancti Eligii.

4H

GAULE.
C'est ici
,

que commence devenir sensible en la personne de Peppin-de-Landen que quelques auteurs nomment Peppin-le-Vieux, parce qu'il utV anctre d'une

grande race, cette puissance des maires


la

qui s'lve cot de

puissance royale. Grce


faite

la

concession d'lection libre,

imprudemment

aux seigneurs par Hlot-ber II


d'tre les

les

maires cessent dj
rgnes

hommes du
s'tablir,

roi

pour devenir les hommes


les

des chefs. Bientt nous allons voir, sous

suivans

entre ces deux puissances rivales


finira

une

lutte

acharne qui

par tre mortelle aux

rois Mere-wigs.

Dago-bert meurt en 638


seize ans
;

aprs

un rgne de
son

Saint-Denis

qu'il a fait btir, reoit

corps et lui lve


franks,

un tombeau. Le premier des rois il mrite ou plutt i reoit les honneurs de


accords
la reine

la canonisation dj

Hlodo-hilde,

femme de Hlode-wig, quoique la conduite dsordonne et dissolue qu'il a mene pendant sa vie semble
une
singulire prparation au titre de saint qu'il

doit porter aprs sa mort. Aussi sa canonisation


est-elle

due une circonstance toute


envoy en
y
Sicile
,

particulire.

Le

roi avait
:

Audo-ald \ vque de

Poitiers

le

digne prlat

alla faire

une

visite

un

saint anachorte qui


et qui habitait
la
^

tait

en grande vnration
situ sur les

un ermitage

bords de

mer

ce fut celui-ci qui lui apprit la


et fidle.

mort du

Ferme

PAGE CONQURANTE.
roi.

49

Voici peu prs en quels termes Gaguin rap:

porte ce singulier rcit


c(

Je dormais la nuit dernire

dit l'anachorte

lorsqu'un vieillard longue barbe

me

rveilla

m'avertissant de prier pour l'me de Dago-bert,

qui venait de mourir. Je


cet ordre
,

me

levais,

pour

obir'

lorsque par
,

la fentre

de

mon

ermitage

j'aperus

au milieu de la mer, une multitude de diables qui emportaient en grand triomphe l'me du roi dfunt aux enfers. Cette malheureuse me,
,

horriblement tourmente par eux appelait grands


,

cris saint

Martin

saint Maurice et saint Denis


,

martyrs.

ces cris
ciel

les saints invocjus

sont des-

cendus du

au milieu des orages et des clairs


et l'ont
:

ont dlivr l'me du roi

emporte avec

eux chantant
,

le

cantique de David Seigneur^ heuchoisi.


le saint er-

reux celui que vous avez


mite Jean

Audo-ald raconta son retour ce que


lui avait appris
:

Dadou\
,

chancelier du

roi dfunt, crivit cette relation

et ds-lors

Dago-

bert fut vnr

comme un
;

saint.

retrouve toute cette histoire sculpte sur le tombeau du roi le combat des saints et des dmons
et sur le y est reprsent dans tous ses dtails plafond du tombeau, l'on reconnat les trois vain;

On

queurs qui portent sur une grande nappe l'me de Dago-bert en paradis.
^

Dadou,
.1

cliancolicr

du

roi D;igo-bert.
Jl

iiO

GAULE.

Une
,

belle slaltie de f'enime, pleurant sur le

tom-

beau est le portrait de la reine Nante-liilde i. Hlode-wig II et Sighe-bert II succdent leur


pre, et divisent de nouveau
le

royaume frank en
II,

deux
trie et

parties.

Hlode-wig

II

est

nomme roi de Neusroi d'Austrasie.

de Bourgogne; Siglie-bert

Le premier acte d'autorit de Peppin-de-Landen est un acte de justice: il envoie des ambassadeurs
Hlode-wig
II,

pour rclamer
il

le

partage des trsors


:

de Dago-bert. Celui-ci consent cette demande

exi

consquence,

envoie gue

^,

mairedu palais du

royaume de

Neustrie, Conipigne, et l, les deux

ministres font

un partage

gal de l'or, des pierrele

ries et des bijoux.

Hlode-wig reoit

premier

lot,

Sigbe-bert

le

second, et Nante-bilde
,

le troisime.

Peppin-de-Landen meurt et son fds Grimo-ald lui succde en Austrasie; Egue survit peu Peppin
,

cl

Ercbino-ald^ est lu en Neustrie.

Hlode-wig
rois fainans

II
:

et Sigbe-bert II
le

ouvrent
la

la liste
,

des

pouvoir de
,

royaut

bientt

suivi de ses attributs

commence

passer

de leurs

mains dans
lais.

celles des

maires ou majeurs des pa-

Le sang de Hlode-wig se refroidit dans le cur de ses fils et les descendans des premiers chefs Franks, que l'lection levait au pavois, tombent
; ^

Belle

comme Nauda.

Nauda

est

une des

filles d'Odiii.

2
'

Subtil.

Ferme dans

la sineciit.

RACE CONQURANTE.
proiiipteaient
,

51

trne

la

du bouclier des rois leur premier charrette bufs des reines leur pre,

mier tombeau.
Sighe-bert meurt Metz, en 654? laissant un
fils.

Grimo-ad enlve cet enfant, rpand


'

le

bruit

de sa mort

lui fait faire

de magnifiques funraiifes
,

l'envoie en Ecosse et lui substitue son propre fds


qu'il

proclame
II.

roi d'Auslrasie,
l'a-t-il

sous

le

nom

de

Hilde-bert

Mais peine

assis sur le

trne

que

les

Franks Austrasiens se rvoltent

et font dis-

paratre, sans qu'ils laissent

aucune

trace, Gri-

mo-ald

et

son

fils

dans

la

tempte politique sou-

leve par leur usurpation.

Cependant,

la

race de Peppin-le- Vieux n'est point


il

teinte avec eux;

reste

dans

la ligne

maternelle
et cet

un enfant qui aura nom Peppin-d'Hristal,


enfant sera
le

pre de Kail-le-Martel

l'aeul

de Pep-

pin-le-Bref, et le trisaeul de Karl-Ie-Grand. Hlode-

wig

II

runit alors, pour la quatrime fois, la

Neustrie et l'Austrasie en

royaume mais ilmeurthtivement en 657,g de vingt et un ans.


seul
:

un

Les

auteuis

contemporains

re[)rocbenl
:

ce
c'est

prince deux singuliers sacrilges

le

premier,

d'avoir enlev les lames d'or et d'argent qui cou-

tombeau de saint Denis, pour nourrir les pauvres dans un moment de dtresse; le second, c'est d'avoir cass un bras au mme saint
vraient le
^

F(Minr d;ms

la tV'rociU".

1)2

GAULE.
avait en grande vnralion
,
,

qu'il

et d'avoir fait

porter ce bras dans son oratoire

au risque de
dvotion que

diles

minuer par
Hlode-lier

cette

mutilation

la

fidles avaient

pour
,

l'apotre de la France.
fils,

III

son

lui

succde, comme rgi de

Bourgogne
force

et

de

Neustr.ie.
lui

Ebron, maire du palais,


la tutelle

Batilde

abandonner

de cet

enfant, et bientt s'empare de toute l'autorit. Les

Franks Austrasiens refusent d'obir aux Franks


Neustriens, et demandent
Batilde leur

un

roi

indpendant

peine

est-il

donne son second fils Hilde-rik. A mont sur le trne que Hlode-her
,

meurt en 670 aprs quatre ans de rgne. Ebron cboisit, pour succder Hlode-lier, son frre
Thode-rik; mais
les seigneurs
,

comme

il

nglige de consulter

qui avaient toujours conserv leur


,

droit d'lection, ceux-ci annulent la nomination

s'emparent du roi et du ministre, et


Hilde-rik qui les
fait

les

remettent

raser tous deux, force


,

moine en l'abbaye de Luxe u il et moins svre pour son frre, lui demande ce qu'il Une cellule et le temps de laisser redsire pousser mes cheveux, rpond Thode-rik.
Ebron
se faire
:

En

effet,

il

reparait trois ans aprs

le front
l'a

ceint de la double

couronne des

rois

de

pre-

mire race.

Dans
trouve

l'intervalle

de sa disparition

Hilde-rik se
la

son tour^ un instant, roi de toute

mo-

RACE CONQURANTE.
narchie. Mais
il

nri

rimprudence de

faire attacher

un poteau
contens
hilde

et battre

de verges un seigneur
le palais

nomm
mles
Bili^fils

Bodillon; aussitt celui-ci runit quelques


,

entoure

du

roi

en enfonce
sa

ports et tue de sa main Hilde-rik


,

femme
,

qui tait enceinte et Dago-bert


;

leur

aine

second chappe aux assassins. Nous le verrons rgner son tour, sous le nom de Hilpe^

le

rik

II.

Hilde-rik, sa

femme

et

son fds furent enterrs

Saint-Germain-des-Prs. Vers la fin


sicle
,

du dernier

des ouvriers travaillant aux rparations de


glise,

cette

deux tombeaux; l'un d'homme, l'autre de femme. ct des ossemens de l'homme on avait plac des restes d'ornemens royaux, une couronne d'or et une inscription portant ces mots Chi{dericus rex. Dans le tombeau
trouvrent
,
:

de

la

femme, on retrouva un
le

petit coffre renfer-

mant
mille

corps d'un enfant. L'identit de l'un se


l'identit

complte par

de l'aulre
avait

toute

une

fa-

royale assassine

dormi dix

sicles

dans ces deux tombeaux inconnus.

mort de Hilpe-rik par un singulier jeu de fortune, reparaissent ensemble Thode-rik, que nous avons vu enferm Saint-Denis pai* Hildel'ik et Dago-bert, que nous avons vu exil en
la
, ,

'

Frdgaire.

})4

GAULE.

Ecosse par Grmo-ald. Aprs quelques annes de rgne Dago-bert disparat assassin dans une
,

sdition. hode-rik entreprend aussitt


l'/Vustrasie

de runir

la

Neustrie

mais h

la

mort de leur

roi, les seigneurs Austrasiens

avaient lu Peppin

duc du royaume: et Peppin au nom de F Austrasie dclare que cette moiti du territoire Frank ne veut point obir
d'Hristal
,

maire du palais

et

Thode-rik. Alors celui-ci rassemble une arme

marche contre Peppin,


petit
village situ entre

lui livre bataille

Testu

Saint-Quentin et Pron,
:

Thode-rik battu se sauve Paris Peppij

([ui s'est

empar du
pitale

trsor royal

l'y

poursuit, force la ca,

de

lui

ouvrir ses portes

fait

Thode-rik
la

prisonnier, et ne lui offre la libert qu'


tion
d'tre

condi-

nomm
la fois
,

maire du palais de Neustrie.

Thode-rik cde
se

la ncessit, et

Peppin d'Hristal

trouve

maire

et

duc d'une moiti du

double rovaume
cliappant
la

et

vritable roi de l'autre qui

souverainet de Thode-rik, croit


la

conserver son indpendance sous


iu.

main de son

Api's iieuf ans

de rgne, dont
de

la

moiti s'coule

sous en

la
.

tutelle

Peppin

Thode-rik

meurt

()()i

Peppin promne
abtardie
,

les

yeux sur celle descendance


le

afin

de bien choisir
du((uel
il

nouveau
et

loi

sous

le

nom

gouvernera;

Hlode

RACE CONQURANTE.
wig

55

apparat

sur

le

trne

de

Neustrie,

comme un

fantme qui passe, puis aussitt meurt


fait

tellement effac dans l'ombre de Peppin, qu'aucun

auteur ne nous

connatre ni l'poque de sa

mort
ans,

ni le lieu

de sa spulture.

C'est sous ce rgne, qui

dure quatre ou ciqq


la

que l'on se sert pour plumes pour crire.


Hilde-bertlir rgne seize aws.
nes, le roi n'a prs de lui

premire

fois

de

Vn roi de onze ans succde un roimoit quinze

Pendant ces seize anla

pour toute sa cour que quelcharge d'es-

ques domestiques remplissant plutt


est entour

pions que celle de serviteurs. Peppin, au contraire,

de grands

officiers

il

un comte du

un grand rfrendaire, un intendant de il prend des femmes et des concuses maisons bines, connne le faisaient les rois de l'une de ses femmes nat Grimo-ald, de l'une de ses concubines nat Karl ", connu sous le nom de karl-lepalais,
,
:

Marlel.

Hilde-bert meurt en

-y i

Dago-berl

111

grands, lu

j^ai

montr au\ eu\, renferm aussitt dans une

son tour,

est

maison de plaisance
'

de

jacjuellc^ ni lui ni ses

vo-

Les Fi"uiks

('lurt'Ul

son

lils

lllode-wig, encore enfant,


ele<:i;n

l'iaui

/iliiMii

Theodorici parvulnin

rc-^fin

nnt. [Premier eonthninlctii

lie l'rvfh'f^aire.

Iloinine

i;2()iiieu\.

afJ

GAULE,
sortiront
le
:

lonts ne

et l'me

de Peppin continue

d'animer

grand corps monarchique jusqu'en

714, poque laquelle il tom3e dangereusement malade Jupil l'une de ses maisons de plaisance,
,

situe sur les bords de la Meuse, en face de son ch-

teau d'Hristaf.

Son

fils

Grimoald
*,

est assassin

en se rendant

prs de lui

et les dernires paroles


fils

dsignent son petit


plir
la

du mourant Thode-bald pour rem,

charge de maire^du palais; mconnaissant

ainsi le gnie futur

de Karl-le-Martel

et

plaant

un
et,

roi de seize ans sous la tutelle d'un enfant de huit.

Plectrude, son aeule, gouverne en son

nom

pour que rien ne s'oppose sa yolont ou ne menace sa puissance, elle enferme Karl Cologne,
et l'y retient prisonnier.

Enfin

les

seigneurs de Neustrie se lassent de voir


la tte

une femme

du gouvernement

ils

excitent
le

Dago-bert se rvolter contre l'oppression o


tient la duchesse d'Austrasie; le

jeune roi cde


:

leurs conseils

met leur tte Plectrude marche contre eux avec une arme, et la foret de Compigne devient le thtre d'un combat o les Austrasiens sont taills en pices. A la faveur du trouble que rpand la nouvelle de la dfaite de Karl s'chappe de sa prison et son ennemie l'Austrasie le reoit comme un sauveur, tandis que Dago-bert peine dbarass de Thode,

se

RACE CONQURANTE.
bald
et
,

57

se laisse

nommer un
le

antre maiie

du
,

palais

de l'esclavage o
le

gaidait Plectrude

passe

en l'obissance o

tiendra Rainfroy.
fatale

Cependant
de
la

la

main
,

qui bte

la

dcadence

premire* race
Jl

ne tarde pas l'atteindre

son tour.

meurt

17 ans, et les annes runjes


la

des trois derniers princes n'galent pas ensemble

somme ordinaire d'une vie bumaine. Quel vent, venu


de
la terre,

au

lieu

de venir du
?

ciel, a

dsscb

si

vite
la

tous ces rejetons royaux


si

Nul ne
la

le sait; car

puissance du maire est

grande que pas un seul


royaut qu'il

historien n'ose fixer les


lve,

yeux sur

ou sur

la

royaut qu'il abat.


le fils

Rainfroy trouve

de Dago-bert trop jeune

pour porter la couronne; et l'enfant que nous avons vu chapper aux coups qui ont frapp Hilderik, sa feuime et son fils, trouve un matin, dans
sa cellule, des habits royaux- en place de ses vte-

mens de
il

clerc

il

les revt, et voit

ceux auxquels
et le saluer chi

se prsente

lui parler
II.

genoux

nom
nuit,

de Hilpe-rik

Ici brille,
le

comme un

seul clair dans

une longue
,

rgne court mais nergicpie de ce prince

dont trente-cinq ans de malheurs et de mdilalion ont retremp l'me dans la solitude du clotre.
Rainfroy a cru faonner

un instrument,
11

et

il

s'est

donn un
<:hef Frank,

matre, llilpe-rik

est

un vritable
le

dont Rainfioy

n'est

que

lieutenant.

58

GAULE.
roi

Le

redevient
le

la

lte

c[iii

commande

et

le

maire du palais

bras qui excute.


la

Le premier acte de
de se liguer avec
le

puissance d'Hilpe-rik est


:

duc de Frise au moine qui


la

se

contentait de sa cellule,

Neustrie et
;

la

Bour-

gogne paraissent un empire trop troit il lui faut maintenant l'Austrasie de Karl. Radbode, chef des
Frisons, rassemble une arme qui doit se joindre
celle
la

de Hilpe-rik. Mais Karl comprend combien


lui

jonction de ses ennemis


les

serait funeste;

il

veut

battre sparment,

lve

des

troupes,

marche au duc de
perd
.

Frise, lui livre bataille et la


le

Kai'l le
,

hros, Karl, qu'on surnommera


:

Martel
est

Karl est vaincu


dfaite
;

une

ce sera la seule.

Son premier combat avec


Il

se iette

cinq cents
foret des

hommes,

dbris de son arme, dans

la

Ardennes.
les
le

Alors les Frisons et sans obstacle, ravagent


le sige

Neustriens se joignent

pays et viennent mettre


le

devant Cologne. Plectrude

leur

fait

lever

force d'argent.

Le duc de Frise retourne dans son


Rainfroy se mettent en marla

pays

et Hilpe-rik et

che pour rentrer dans


passe' prs

Neustrie

ils

devaient

de

la foit

des Ardennes.

(7est l

que

les

attendait Karl et ses ciiuj cents

soldats

cachs connue des animaux de cainage

DciixiiMc coutiim.ileur de Frcdruiiisf'

IIACE

CONQURANTE.

j!)

qui attendenl

la

nuit pour sortir. Hilpe-rik, sans

dfiance, tablit son

camp

Aniblef

Karl et sa
le

troupe soitent de leur repaire, attaquent


,

camp

endormi y rpandent l'pouvante, et ce n'est qu' grand' peine que Hilpe-rik et Rainfroy parviennent
s'chapper.

La nouvelle de
fait

cette victoire runit


:

de nouvelles

troupes autour de Karl

Hilpe-rik, de son ct,

un appel de guerre aux seigneuis de son royaume. Deux fois encore la premire Vn,

chi

la

seconde prs de Soissons


vaincu.
,

le roi

de Neus:

trie et le

duc d'Austrasie en viennent aux mains


Il

deux

fois le roi est

se retire en Aquitaine,
lui

et Karl nlaiche sur Paris

qui

ouvre ses portes.


mort, qui arrive
en-

Ds-lors c'est Karl qui rgne, quoique Hilpe-rik

conserve

le

nom

de

roi jus({u' sa

en 720. C'est Noyon


terr. Aussitt

qu'il expire et qu'il est

Karl va tirer de l'abbaye de Clielles


III,

un

fils

de Dago-bert

oubli de tout le
le
:

monde,

le fait lire et l'assied

au trne, sous

nom
il

de

Tliode-rik III,

ou Thode-rik-de-Chelles
cet en la ni n'est

avait

huit ans.

Le rgne de
victoires
qu'il

connu
cju'il

([ue

par

les

de Karl. A peine

a-l-il

baltu les Saxons,


est oblig

rejette au-del
l(\s

du Veser,

de

marcher contre

Allemands,

qu'il

repousse der-

'

"2

iM.iis 7 17

r>6

GAULE.

Danube. Les Bavarois se soulvent et sont dfaits le duc d'aquitaine se rvolte et est vaincu dans deux batailles; et Karl n'a pas eu le temps de
rire le
;

remettre son pe au fourreau

que

le

Midi de

la

France
C'est

jette

un grand cri de dtresse. que le comte de Julien pour venger


,

sa

fille

dshonore par
les

le roi

Rhode-rik
^ ;

vient d'appeler
,

que Rliode-rik battu prs du Guadalt, a, ds le premier combat, perdu la vie et le royaume; c'est que tout-coup, sur le sommet des Pyrnes, apparaissent aux franks une bannire inconnue et une arme inSarrazins en Espagne
c'est

nombrable

bizarrement vtue

poussant son
est

cri

de guerre dans une langue trange que personne

ne comprend

c'est

que

cette

arme

descendue

comme un

Languedoc qui appartient aux West-Gotbs des Gaules: qu'elle s'est empare d'Arles de Rhodes et de Castres qu'elle a pass la Garonne; qu'elle a pris Bordeaux; c'est
torrent,
(j^ins le
,

enfin qu'elle brle l'glise de Saint- Hilaire, qui


est partout

en grande dvotion

2.

Mais,

la

lueur des flammes qui

les

dnoncent,

Le continuateur de Frdgaire
appelle Ismalites.

Jeur conserve leur premier

nom,

et les
^

Aprs avoir livr aux flammes la Basilique de Saint-Hiiaire,


ils

chose douloureuse rapporter,

se prparrent
>

marcher pour
r/r

dtruire celle de Saint-Martin de Tours.


Frdgaire.)

{Deuxime continuateur

RACE CONQURANTE.
Karl marche contre les Sarrazins avec toutes
forces d'Austrasie et de Neustrie, et bientt les

(il

les

deux

armes

se

trouvent en prsence

entre Tours et
*"

Poitiers \

On

combattit un jour entier, depuis

le lever

du

soleil jusqu' la

tombe de

la nuit.

Pendant un long
ces hros

jour, Karl frappa sans se lasser,


:

comme

enfin son dernier coup d'Homre et du Tasse abattit Abd-al-Rahhman ^. La chute du gnral fut
,

le signal

de

la dfaite

de l'arme;

et les Sarrazins

prirent la fuite, laissant sur le


et

abandonnant avec leur menses dpouilles des provinces ravages \


,

champ de bataille, camp les richesses imle

Ds-lors Karl fut


qu'il avait,

surnomm

Martel, parce

comme un

marteau, cras l'arme en-

nemie.
Ainsi
,

l'Europe fut envahie parce qu'un petit roi


avait viol je

West-Goth

ne

sais quelle
,

Lucrce; et le

monde

entier tait
ft

Mahomtan

si le

fds d'une con-

cubine ne

venu en aide

la religion chrtienne.
,

Aprs celte grande bataille remporte on a peine


suivre Karl des yeux, tant ses
tiplis,

tant ses victoires

combats sont mulsont rapides. La Bourcl


il

gogne refuse de reconnatre son autorit; soumet Papou duc de Frise, se rvolte;
:

il

la

mar-

En

732.

2
3

Servi leur du Misricordieux.

Paul Diacre.

GAULl':.

che contre
(les

lui, le tue
,

teint

dans son sang


,

la

race

ducs Frisons

renverse ls idoles

abat les tem:

ples,

brille les villes et

coupe

les bois sacrs

le

duc d'Aquitaine
Neustrie; Blaye
ville,

retire ses
^ ,

sermens de
et

fidlit la

sa citadelle,
:

Bordeaux, sa
Arles et

sont prises

la

Provence

s'agite;
il

Marseille
elle, lui

tombent

la

Saxe se soulve;
et lui

passe sur

enlve des otages

impose un tribut
reparat
;

annuel
dans
la

une nouvelle arme sarrazine


et

Provence,

s'empare d'Avignon

il

court

ces lions
bataille
,

du dsert, mal tus dans une premire prend d'assaut Avignon et la livre aux
les Sarrazins
il

flammes
cris

d'Espagne accourent aux


les joint

de leurs frres;

entre
,

le

Val-de-

Corbire et
arrive avant

la petite rivire

de Bert
si

les crase

du
et

premier choc,

les

poursuit

vite qu'il les dpasse,

eux leurs vaisseaux,


,

s'en

empare,

l'arme infidle

prise entre

la

mer

et les vain-

queurs

est tout entire


il

noye, gorge ou prison-

nire; puis

se retourne vers Bziers,


,

Magdede cette

lonne, Agde et INimes

rase les remparts

dernire ville, et place dans les autres des

hommes
le

dvous, des gouverneurs

fidles, qui lui prtent

serment d'obissance dans une formule o

nom

du

roi hode-rik n'est pas

mme

prononc.
vingt-trois ans
la

D'ailleurs
1

le roi
est

meurt l'ge de
l'iieure

La mme o

enferme,

o nous crivons,

du-

chesse de Berry.

RACE CONQUERANTE.
:

f>

aprs dix-sept armes de rgne Saint-Denis s'ouvre devant son corps, pour se refermer sur son toml^eau
et le

royaume ne pense pas de la mort de son roi.


le

faire souvenir RarJ

Lui, de son ct, ne s'inquite plus de remplir trne vacant: il gouverne cinq ans \ sousJe

titre

de duc des Franks et des Austrasiens

et cet

interrgne est
tion

un acheminement

vers la substitu-

monarchie Carolingienne la monarchie des Mere-wigs. Cependant Karl, tiop puissant pour que les seigneurs lui demandent un roi
de
la

ne

l'est

point encore assez pour se prsenter


titre.

eux sous ce

Le pape Grgoire II l'appelle, dans une de ses lettres duc et maire du palais Grgoire ll le rapproche encore du trne en lui donnant le nom de vice-roi. Il est vrai que celui, ;

ci

rclamait son secours

voici quelle ocasion.

L'empereur
contre
les
le

d'Orient,

Lon,
,

s'tait

dclar

culte

des images

et avait

ordonn de

enlever aux glises et de les briser


III

comme
con-

des idoles: Grgoii'e


le

fait,

en rexcomnuniiant
spirituel luttant

premier

essai

du pouvoir
Lombarcjs
souverain

tre le

pouvoir temporel. Pendant ce temps, Luit,

prand

roi des

profite des troid^les do


lia venues et

l'empire poui

s'emparer de
le

menacer
les

Rome. Alors
^

[)ont.i-fe

tourne

yeux

L'abh Conrad.

GAULE.
lui

vers Karl,

envoie une ambassade qui

lui

ap-

porte de sa part les clefs du tombeau de saint


Pierre
,

jointes quelques dbris des chanes qui

ont

li

ce bienheureux aptre, et qui lui offre en

outre

le titre

de consul de Rome. Karl dit un seul


,

mot de menace
ses

et

Luit-prand se hte de retirer

troupes

de Ra venues et de rendre au saint


les terres

pre toutes

dont

il

s'tait

empar.

Bientt aprs, Karl accabl de fatigues bien plus

que d'annes, tombe malade Verberie-sur-Oise, prs de la ville de Compigne. Il appelle au chevet de son lit ses deux fils Karl-Mann et Peppin et l, leur partage le royaume avec son pe, comme le ferait un roi avec son sceptre. Karl-Mann aura l'ilustrasie, l'Allemagne et la huringe Peppin sera duc de la INeustrie de la Bourgogne et de la Provence puis ces arrangemens termins comme une affaire de
,
;

famille,

il

se fait portei* Paris, va prier

sur

le

tombeau de
sur-Oise
-741
?
^<^

mourir Querzyg de cinquante ans l'an du Seigneur


saint Denis
,

et vient

aprs

un rgne de 23 ans,
reoit

dit le conti-

nuateur de Frdgaire.
Karl-le-Martel

aprs

sa

mort,

le

rang
:

royal qu'il n'avait pas os, prendre pendant sa vie

Son corps
race
la

est port
;

en grande

pompe
de

l'abbaye
la

de Saint-Denis

et la substitution

seconde
aris-

premire commence par un cadavre

tocratique qui se glisse dans

un tombeau

royal.

RACE CONQURANTE.
,

65

Cependant Peppin priv de l'influence que donnaient son pre tant de services rendus au royaume, tant de victoires remportes sur l'ennemi entend murmurer de tous cts ces seigneurs turbulens qui ne demandent pour se soulever
,

qu'un prtexte de rvolte.


sit

Il
,

comprend
dont
il

la nce*i-

de montrer au rovaume

veut

faire le

sien,

une dernire preuve de l'abtardissement du

sang des rois Mere-wigs, et choisit,


plus propre remplir ce but, un
rik
,

comme

le

fils

de Theode?

qu'il fait
le

monter sur
ct
les

le
III

sous

nom
leur

de Hilpe-rik
,

trne en ^4^ ^^ 744 \


tributaires

De
qui

peuples

des

Franks n'obissaient qu' regret aux fds de celui


les avait
fils
,

vaincus;

ils

se rvoltent tour--tour,

et les

achvent sur eux

l'uvre du

pre.

Odillon

duc de Bavire, Theode-rik, duc des Saxons, Hunold, duc d'Aquitaine, sont tour--tour
et plusieurs fois battus, soit

par l'un, soit par l'autre


,

des deux frres. Mais tout--coup


cette srie
le

au milieu de
laisse

de victoires, Karl-mann prend en dgot


le

pouvoir,

monde

et les

hommes.
la

Il

son

frre le

gouvernement de toute

monarchie, d,

pouille son vtement de guerrier, et va

couvert de

l'humble robe d'un moine, demander au pape


Zacharie une place dans l'abbaye du Mont-Cassin \
1

Contlnuatenr de FrHgaire.

Cette aiince, (745) Ivarl-mann dcouvrit son frre Peppiu


5

I.

G6

GAULE.

Peppin reste seul eu

face d'un
,

fanlome de
la

igi.

Au
l'y

bout de quelque temps


force, soit

soit

que

contrainte

que sa vocation l'y pousse, Hilpe-Rik III abdique du consentement de ses grands vassaux, et se retire en Artois dans le monastre de SaintBertin.

Alors Peppin embrasse d'un seul coup d'il sa

que toutes choses concourent l'anantissement d'une race, et que les temps sont venus pour l'lvation d'une autre. Il
situation politique
:

il

voit

rassemble

les

seigneurs , expose ses titres la cou-

ronne, et est proclam d'une voix unanime roi


des Franks.

donc par une lection comme le plus digne, et non par une usurpation, comme le plus fort, que Peppin devint te chef d'une dynastie qui comptera treize rois. C'est chez son fils seulement qu'il y aura usurpation car le principe de
C'est
, ;

l'lection sera sacrifi celui

de l'hrdit
s'appelera

mais

en

compensation

ce

fils

Karl-le-

Grand.

Avant de passer* la seconde race jetons un coup d'il sur la premire qui survit encore Hilpe-Rik III, dans la personne de son fils, et s'teint bientt avec cet enfant, dont la vie et la
,

ce qu'il mditait dj depuis long-temps; c'est--dire, de se retirer

du monde,

et

de servir Dieu sous l'habit d'un moine.

(^Annales r/'GIJVHARU.)

RACE CONQUERANTE.

07

mort passent inaperues dans l'abbaye de Fontenelle aujourd'hui Saint-Vandrille. Ce coup d'il rapide sera destin donner une ide des murs et des coutumes des hommes de la conqute nous verrons en mme temps natre et grandir les
,
:

diffrens pouvoirs qui formrent plus tard la

narchie religieuse de

la

seconde race,

et la

momo-

narchie fodale de la troisime.

Nous avons appel cette premire monarchie monarchie franco-romaine parce qu' l'exception
,

de sa langue maternelle

qu'il

conserve religieuse,

ment
fois

et

de

la libre

lection de ses rois


le

quelque-

viole, mais jamais abolie,

peuple vainla

queur adopte d'abord les murs, puis bientt religion du peuple vaincu \

En

effet, le

nom

seul de chefs succde au


le

nom

de gnraux

^.

Mais ceux qui portent

nouveau
pDurpre

nom empruntent
comme
gustes,

jusqu' l'habit de leurs prd,

cesseurs. Constantinople leur envoie la

ses consuls; leurs rois s'appellent Au-

comme

les

empereurs;
la

ils

ont, pour cou;

ronne, un cercle d'or, de


brise Scylla,

forme d'un bandeau


celle

pour sceptre, une palme semblable


et

que que raccommode Octave; pour

gardes, des leudes de Hlode-wig, frres des prto'

Les Frauks appelaieiil indistiiictenient Romains

les trois

peuples

primitifs des Gaules, qui avaient subi la domination romaine.


^

Duces.

68

GAULE.

riens de Caligula

sur laquelle

ils

pour vtement la chlamyde, drapent un manteau blanc ou bleu


;

saphir, court sur les cts

long par devant,

tra-

nant par derrire. Leurs thtres sont les cirques; leurs jeux des combats de lions et de taureaux les
, ;

ornemens de
litaires

leurs villes

des arcs de triomphe et

des capitoles; leurs grandes routes, des voies mi;

leurs glises

d'anciens temples

et leurs

lois, le

code Thodosien. Leur trne seul


c'est
,

diffre

de

la chaise

curule des consuls et du fauteuil d'or des


:

empereurs

un simple tabouret sans bras


par sa forme
,

et

sans dossier, qui

mme

avertit les
qu'ils
qu'ils

premiers chefs franks


sont obligs de se

du bouclier, soutenir eux-mmes, et


ces rois

ne doivent s'appuyer sur personne. Quand aux troupes, elles n'ont point d'autre solde que le butin chacun apporte sa part au trsor,
:

et tous se le partagent

en

frres.

La

terre

conquise

appartient au conqurant, qui, selon les services


qu'il a

rcompenser, en abandonne des portions

ses gnraux, sous le titre

^ alleu, ou terres libres,


,

donnes en toute proprit et de fiefs y ou terres relevant du roi, et amovibles selon sa volont. Les hommes qui habitent ces terres sont donns avec
elles
,

et

deviennent

la

proprit d'un matre qui

pour borne ses droits sur eux, que sa volont ou son caprice. Le temps prcis auquel remontent ces cessions
n'a,

RACE CONQUERANTE.
territoriales, doit tre fixe, selon

69
,

nous

Tpoque

la

monarchie

se divisant entre les enfans

de

Hlode-wig, donna naissance ces guerres de frres

que nous avons mentionnes. Comme la puissance de chacun reposait sur la seule confiance
frres
,

qu'il

pouvait accorder ses gnraux et ses soldats,

chacun aussi dut faire des sacrifices pour s'attacher ces gnraux. La cession de terres ^ alleu qui les rendait matres en toute proprit du sol concd
,

leur donnait

un puissant

intrt dfendre ce sol

car alors le chef se battait poui' sa terre,


roi

comme le

pour son royaume. La division des proprits ne devait pas tre opre du temps de Hlode-w^ig puisque ce roi donna, comme nous l'avons dit,
saint

Remy,

tout l'espace de terrain qu'il put par-

courir pendant son sommeil. Or, rien ne dit qu'il

indiqua au saint

tel

ou

tel

point de dpart pour sa


il

course; et certes, en courant en ligne droite,


n'et pu faire autrement

que de traverser des


dont
le

terres

donnes

titre d'alleu

propritaire ne se
faire

honneur la [)arole du roi. Le vase de Soissons fait foi du degr de respect que les conqurans, chefs et soldats,
serait pas laiss dpouiller

pour

portaient entre eux

la

proprit.

Maintenant
sur
la

si

l'on veut jeter

avec nous

les

yeux

nous prsentera le spectacle d'un roi conqurant, de chefs conqurans el d'une arme conqui'aiite. Quant au peuple con(iaule de Hlode-wig, elle

70

GAULE.
,

quis

il

ne compte plus au rang des nations


territoriale
,

il

est

devenu esclave. La division

qui s'opre

sous

les

rgnes de Theode-rik

de Hlode-mer, de Hildeson esclavage devient

bert et de Hlode-her, ne change rien la situation

de ce peuple.

Au

contraire

plus sensible par cette division qu'il subit. C'est


vaste troupeau qu' la
tiers se
le droit

un

partagent

et

mort du matre, que ceux-ci leur


,

les hri-

tour, ont

de vendre ou de donner, d'gorger ou de

tondre.

Voil pourquoi aucun de nos anciens historiens

ne
pie

dit
;

sous

la

premire race un seul mot du peu,

pourquoi quatorze millions d'individus dont Csar avait fait des citoyens romains semvoil
,

blent tout--coup disparatre de

la surface

de l'Eu-

rope

sans laisser de traces aprs eux.


essaierons de ne pas perdre
le

Quand nous, nous


de vue ce peuple
franais
;
,

qui est
cela
,

seul anctre

du peuple

et

pour

nous ne dtournerons pas

un

instant nos regards de ces


la

hommes

qui, subisla

sant les consquences de


civilisation et

double conqute de
et

de

la

barbarie, de Gaulois qu'ils

taient, sont

devenus Romains avec Csar,


les avait faits Csar, se

de

Romains que
quise

sont rveills

esclaves avec Hlode-wig. Car, sur cette terre con,

au milieu de ces esclaves et de ces conqula

rans, va natre, sous

protection de la croix

une

RACE CONQURANTE.
jace jeune, nationale el nouvelle. Le Chrisl est
fils

71

le

unique de Dieu

le

peuple fianais sera

le fils

an du Christ.

Dveloppons notre ide. Nous avons dit que le partage du royaume de


Hlode-wig en quatre
fut la
lots avait

amen des guerres


les

entre les conqurans.

Le

rsultat de ces guerres

famine

pendant que tous

bras libres et

esclaves taient occups attaquer ou dfendre,


la

terre oublia de produire.

Le
gaule,

sol

royal
;

tait,

comme

le

sol seigneurial,

rest inculte

et sur toute la surface

de cette riche

on voyait

peine quatre ou cinq petits

champs couverts d'pis. Ces champs taient ceux des successeurs de saint Remy, hommes de paix qui avaient fcond
({uelques coins de cette terre dvaste en tous sens

par

les

hommes
:

de guerre.
pensrent
qu'il n'y

Ces rcoltes furent loin de suffire aux besoins


des armes
avait
glises

mais rois

el chefs
les

qu'
(le

augmenter

donations
et

faites

aux

nouvelles terres
les

de nouveaux es-

claves,
velles
faites
les
,

pour multiplier
donations
et rois
,

produits.
et
,

Donc de noufurent

de

terres

d'esclaves

chefs et soldats

peu prs suis que

survivans ne mourraient pas de faim, rctour-

nient s'entre-gorger.

Du moment o

ils

appartinrent aux abbayes.

72
les

GAULE.
esclaves devinrent libres et les terres fertiles
le
,

car
c(

Christ avait dit , en parlant des esclaves

Le
Et

disciple n'est pas plus

que

le

matre, ni

le

Ci

serviteur plus que le seigneur.


il

avait dit encore

en parlant des terres

La semence qui tombe dans la bonne terre rapporte du fruit un grain en produit loo, un autre 60, un autre 3o K Alors et selon ces paroles les communauts se
:

formrent

vritables

rpubliques
,

religieuses

soumises aux
l'autre tait

lois agraires
la

obissant

un abb
et

chef lu, et dont


:

devise en ce

monde

dans

galit.
:

Voil le peuple

et

Peuple jeune, national

nouveau, qui pousse


qui est
/wz,
le

l'ombre de la croix, qui n'est ni le citoyen de

Csar ni l'esclave de Hlode-wig

peuple, et qui contient en lui tous ses principes

de vie venir.
la ncessit

Famille
les

peu nombreuse

peu

puissante d'abord, qui n'a d son existence qu'


,

qui ne doit sa conservation qu'au


enfans se multiplient chaque

clotre,

mais dont
la

jour, dout

puissance territoriale s'augmente


,

chaque anne, ce point que vers le milieu du septime sicle, Hlode-wig II, dans une assemble
1

Ces paraboles vangliqnes ont cela de remarquable qu'elles


soit

contiennent toujours une vrit,

qu'on

les

prenne au figur

soit

qu'on

les

prenne au

positif.

RACE CONQURANTE,
au Champ-de-Mars
ritoriale
y

73

aperoit qu'une portion tern'est pas reprsente


,

du royaume

et fait

avertir le cierge qu'il ait


la

envoyer des dputs

premire runion.
Ces premiers dputs, dont on ignore
les

noms

en

se

rendant l'assemble des Franks

reprsen-

trent d'une manire inaperue, mais incontestable, la nation qui naissait

entre les bras de la

conqute. C'tait

le

peuple vaincu ragissant dj


fils

contre le peuple vainqueur ; c'taient les

de ceux

qui avaient reu


qui
,

la loi le

front dans la poussire,


,

se relevant sur
cette loi
,

discuter

demandaient en attendant que leurs en-

un genou main

fans, debout et l'pe la

demandassent
leur
tait

leur tour de quel droit cette loi

im-

pose.

papaut conmience rclamer sa mission dmocratique, et quelle se cbarge de la dfense des intrts dont elle deviendra
la

C'est vers celte

poque que

bientt elle-mme

la

reprsentation

puissance
la

populaire lue en face et en opposition de sance aristocratique e/ec/iVe, elle emploie


voir qu'elle a reu

puis-

le

pou-

du peuple
la

dfendre le peuple
la

contre

la

royaut et

cbeflainerie. Ds-lois

nation, reprsente par l'glise, a son tribun,


la

comme

conqute, rprsente par l'aristocratie, a soi roi; l'un tient la main leblon pastoral l'autre le
,

sceptre, l'un poite au front

la

tbiare,

l'autre la

74

GAULE.
les

couronne, el,dans
ces

grands duels que se livrent


le

deux pouvoirs rivaux,


le

Csar du peuple

finit

toujours, tant qu'il est


cratie, par mettre le
l'aristocratie.

champion de la dmopied sur le cou du Csar de


l'glise

Voil l'uvre politique de

aux bas

sicles

de

la

monarchie. Dans

le

coup

d'il

que nous

jetterons sur la France aprs l'extinction del race

nous reprendrons cette uvre politique o nous l'abandonnons maintenant, et nous la suivrons dans sa reprsentation des intde Kari-le-Grand
,

rts

populaires jusque sur


lit

le

trne pontifical des

Etienne

et des

Jean XII.
;

Quand
vie
rts

immense la cnobitique, en dtachant l'homme des int l'uvre littraire, elle est

de

la

terre,

le

contraignit de dpenser

hi

somme
l'esprit.

de force

qu'il avait

user aux travaux de


lui

L'indpendance politique du moine


littraire
:

donna l'indpendance
il

cette langue sa-

vante et inconnue aux conqurans dans laquelle


crivait, lui

permit, en exhalant pour eux son


de nous transmettre, nous,

mpris
leurs

et sa haine,

les vritables

sentimens que nos anctres portaient


et

vainqueurs,

de nous

les

montrer en
,

les

appelant constamment barbares, dans

le vritable

point de vue sous lequel nous devons


ger.

les envisa-

Les couvens taient alors des bibliothques


qui nous conservrent
les trsors

for-

tifies

de

la lit-

RACE CONQURANTE.
tratiire

75

paenne.

Les uvres

de l'anliquii se

fussent

perdues
si le

dans l'inondation des peuples

barbares,

clotre

ne

les

et recueillies et ren:

fermes dans son inviolabilit


pies
,

entreprises

que des cotantt dans un pur esprit de


c'est l

science, tantt

comme
le

mortification pnitentielle,
et

en multiplirent
antique
l'ge

nombre,

rattachant ainsi la
l'ge

chane du pass celle de l'avenir, nourent

moderne. Homre, Hsiode, Appollonius. Muse, Coluthus Eschyle, Sophocle,


,

Euripide, Hrodote
gile,

Thucydide, Xnophon
Denis

Yir

Tite-Live,

Polybe,
,

d'Halicarnasse

Salluste, Csar, Lucain

Tacite, Josphe, Sutone,

Jornandes, Salvien, Eusbe, saint Augustin, saint

Jrme
gaire,

Grgoiie de Tours
,

saint

Remy
,

Frd,

Alcuin

Anguilberl,
,

Eginhard
,

Loup de

Ferrire

Eric d'Auxerre
,

Teghan Hincmar, Odon

de Cluny, Gherbert
Ville-hardouin
,

Abbon

Fulbert, l\igoid,

Joinville,
,

Guillaume de Tyr, Jean


,

de

Meun

Froissard

Monstrelet
,

Ju vnal des Ur,

Commines, Brantme Sully et de Thou foi'ment ce fil non interrompu au moyen duquel
sins,

nous remontons des tenq^s


tenq)s

positifs

modernes aux
d'eux,

fabuleux

de

l'anlicpiil.
la

(chacun

connue un flambeau plac sur


claire

roule des sicles,


l'ex,

son poque

et

rend possible tous

ploration d'un chemin, qui parcourt cependant


travers le

moyen

ge de

la

France, l'invasion des

76

GAULE.

BACE CONQURANTE.

nations du Nord et de l'Orient, les envahisseniens de Csar, les conqutes d'Alexandre


,

et les

guerres du Ploponse, un espace de deux mille


huit cent trente-trois ans.

GAULE.
RACE COISQURAISTK

MONARCHIE FRANKE.

PEPPTN-LE-BRKV,

Nous venons de montrer


tique Austrasienne sur
la

le

triomphe de

la poli,

politique Neustrienne

nous avons
l'aristocratie

fait assister le
,

lecteur la victoire de
,

sur
si
,

la

royaut

mais

il

nous aurait
,

mal compris

d'aprs notre rcit

il

regardait

l'avnement de Peppin au trne des Mere-wigs

comme une

usurpation

c'tait le

renversement
par

d'une dynastie qui peu peu

s'tait soustraite

l'hrdit l'lection, et voiJ tout: les seigneurs

en choisissant leur roi hors de


rentraient dans aboli
:

la famille
,

rgnante

un droit mconnu
la

mais non pas

toules les conditions de l'lection avaient t

remplies au contraire, puis([u'

nomination des

80

GAULE.
s'tait

leudes
Je

jointe l'approbation

du pape

et

que

choix du peuple conqurant se trouvait ainsi

ratifi

par

le

peuple conquis, dont Zacharie


,

tait le

reprsentant

ce qui prouverait que l'avnement

au trne du fondateur de celte seconde dynastie


promettait une amlioration dans
le sort

des natio-

naux

en

effet,

le

passage de l'esclavage au serla

vage s'opra sous ses descendans. C'est du reste

premire

fois

qu'un pape consacre par son approle trne.


le

bation spirituelle, l'action du pouvoir temporel

qui lve un roi sur

Peppin reconnut de deux manires


pape, d'abord en consentant se
sons, selon
le rit

procd du
arche-

faire sacrer Sois,

judaque, par Boniface


,

vque de Mayence qui


des anciens rois

l'oignit d'huile la

manire
principe
la

d'Isral,

et

cette

crmonie,
le

adopte par ses successeurs, devint

auquel
suite

les rois

de France rattachrent jusqu'


le

chute de Charles X,
il

dogme du

droit divin

en-

dfit

Astolphe, rois des Lombards, qui


,

assigeait

Rome

donna
tats

l'glise de Saint-Pierre
,

une partie des reconnu par le


charie
,

il

posa

du vaincu sacre le pouvoir par cet abandon


par Peppin
,
:

et aprs avoir

spirituel

de Za-

territorial fait

cette question pose


,

lequel doit porter le titre


palais puissant et

de Roi
habile.

d'un prince incapable

ou d'un maire du
:

Le pape Zacharie rpondit


de Roi, qui en remplit

Celui-l seul mrite et doit

porter

le titre

les fonctions.

RACE CONQURANTE.
Etienne
11!,

8t

son successeur ,

les

fondemens de

la

puissance temporelle de Rome.


Puis entre ces deux
faits si

importans que nous

venons de relever important encore


pape Etienne
Peppin
,

III,

un fait plus c'est le voyage en Neu strie du qui en venant demander secoi^rs
,

se glisse inaperu

sacre d'avance,

comme

hritiers futurs

du royaume, Karl et Karl-mann. Ainsi pour Peppin le sacre suit


en vertu desquels
,

l'lection et la
les

confirme, et Peppin n'a en rien attaqu


les

usages

anciens rois des Franks


le trne.
,

Mere-wigs montent sur

Mais pour Karl et Rarl-mann

au contraire,
,

non-seulement
encore
il

le

sacre prcde l'lection


les droits

mais

la

remplace, et tous
,

de

la

nation

conqurante
'

fausss seulement sous l'autre race,


celle-ci.

sont abolis soiis

Ds ce moment on peut

donc prvoir que


la

l'influence papale, reprsentant

volont populaire, cette influence s'augmentera


,

selon le dveloppement de cette volont

la

suivra

dans ses progrs


tions, et

lui restera

Adle dans ses varia,

que du jour o une lutte s'engagera entre les intrts du peuple et ceux de la royaut elle se rangera du parti des indignes contre les
trangers, et fera cause

de

la

nation contre

les

commune avec les hommes hommes de la conqute.


que donnant
fi

Ainsi Peppin n'est pas plutt roi

le

premier un exemple que


I.

l'ingrat ilude et la polit i-

S2

GAULE.

que adopteront plus d'une fois l'avenir, le premier acte de sa royaut est de rompre avec le principe
auquel
L,
il

la doit.

nous ne nous trompons, est la vritable usurpation, non pas sur les rois, mais sur les droits de ceux-l qui les font aussi les seigneurs Franks murmurrent-ils violemment car deux principes puissans et inconnus jusqu'alors venaient de l'emsi
:
:

porter sur leur antique prrogative

le

premier

principededroitdivin,le second principe d'hrdit.

Revenons Peppin. Le pape Etienne III meurt, son


succde au pontificat
:

frre, Paul, lui

Rome
les

est

de nouveau meet les

nace par

les

Saxons

Esclavons

Lom-

bards. Paul appelle Peppin son aide et ses enne-

mis sont

dfaits

le roi

des Esclavons

et le

prince

Lombard deviennent vassaux de la France laquelle ils paient un tribut, et Paul reconnaissant
envoie Peppin des chantres de
afin
qu'ils instruisent
l'glise

romaine
lui fait
,

ceux de son palais,

don de plusieurs manuscrits de gographie


trouvent
la

d'or-

tographe et de grammaire parmi lesquels se redialectique d'Aristote et les uvres de


,

saint Denis l'Aropagite

et joint,

en outre, ces
la

richesses,

une horloge noctuine,


France \

premire que

possde

la

Au moment o
^

ces prsens arrivrent, Peppin

Epistola Pauli ad Pippin.

RACE CONQURANTE.
se

83

prparait marcher contre Vaifre,

duc

d'A-

quitaine, dont la maison descendait de Boggbis,


fils

de Hari-bert, et par consquent conservait


ses veines le

dans
de
l

pur sang de
le

la

premire race

venaient dans

pass

et

vinrent par la

suite, entre ce

duch

et la

couronne, ces guerres


faisaient,

continuelles qui

n'taient autre chose

protestations arifies que

que des sous chaque

nouveau rgne,
refusaient

les

descendans de Hlode-wig qui


les

de

se

reconnatre

vassaux d'un
^:

trne qui avait appartenu leurs pres

Vaifre fut
^,

vaincu
et

tu dans sa fuite par ses propres soldats


la

son duch runi

couronne.
,

Peu de temps aprs sa victoire Peppin tombe dangereusement malade Saintes il se fait conduire au tombeau de Saint-Martin o il prie deux jours, et de l on le transporte Saint-Denis o
:

il

meurt

d'une hydropisie

il

venait d'atteindre la
la

cinquante-quatrime anne de son ge,


sixime de son gouvernement et
la

vingt-

dix-septime
il

de son rgne.

Il

fut enterr

comme

l'avait

de-

mand
prs de

pai humilit, le visage tourn contre terre


la

porte de

l'glise.

Gaillard, Labrure, Chateaubriand.

Le continuateur de Frdgaire.

Clironlque dont

on ignore
iils

l'auteur, crite par l'ordre de riliustre guerrier

Hilde-Brand.
'

Nibe-Lung,

de

Le 18,

et

selon d'autres, le 24 septembre 768.

84

GAULE.
Ses deux
:

fils,

Karl et Karl-mann lui succdent

en 768 leur pre avait pris soin de leur faire de son vivant le partage du royaume il avait
:

laisse

Karl-mann

la

Neustrie

Karl

l'Austra,

sie, et avait

partag entre eux, par moiti


:

l'Aqui-

taine qu'il venait de conqurir

Les seigneurs

qui n'osaient attaquer


le

la

succession attaqurent

partage

comme pour
d'une

faire acte

de leurs droits

et la suite

assemble

Neustrie Karl, et l'Austrasie


furent couronns le

donnrent la Karl-mann les


ils
^

jeunes rois acceptrent cette mutation

et tous

deux
et

mme

jour, Karl

Noyon

Karl-mann Soissons. Bientt Karl-mann meurt


devient ainsi matre de tout
Karl est un de ces

laissant deuxfils, aux-

quels les seigneurs d'Austrasie prfrent Karl qui


le

royaume.
auquel
il

hommes

faudrait

pour
toire

lui seul
:

un grand historien et une grande hisc'est un de ces prdestins qui naissent longla le

temps l'avance dans


envoie
arriv
:

pense de Dieu

et qu'il

la terre

quand

jour de leur mission est

alors des choses merveilleuses s'oprent

que

l'on croit faites


la

par des mains humaines


l,

car,

comme

cause visible est

cette cause, et

voys clestes,

on rapporte tout ce n'est qu'aprs la mort de ces enqu'en examinant le but auquel ils

Eginhard. In vita Caroli Magni.

RACE CONQURANTE.
croyaient parvenir, et
arrivs^
le rsultat

85

auquel

ils

sont

on reconnat un instrument agissant selon la pense de Dieu au lieu d'une crature obissant sa volont humaine, et qu'on est forc d'avouer que plus le gnie est grand plus il est aveugle. C'est que Dieu ne prend que des hommes de gnie pour
,
,

le

seconder dans ses desseins providentiels, et


dit qu' l'heure
ils

qu'il

ne leur

de leur mort

c'est--dire
ciel
il

quand

viennent

lui

rendre compte au

de
y

leurs missions sur la terre, dans quel but


avait envoys.

les

Les historiens qui nous ont prsent Karl-le-

Grand comme un empereurfranais se sont trangement tromps; c'est un homme du Nord, c'est un barbare qui, n'ayant jamais pu apprendre crire, mme son nom, scelle ses traits avec le pommeau
^

de son pe, et les


tat

fait
,

respecter avec la pointe

son

de prdilection

c'est la

Germanie,
:

terre natale

de sa race. Ses deux capitales sont


rence, c'est
c'est

Aix-la-Cha-

pelle ouThionville; la langue qu'il parie


le

de prf-

teuton

l'habit
;

dont
et
,

il

est revtu,

celui

de ses anctres

lorsqu'il voit la

langue romane l'emporter sur

la

sienne, les cos,

tumes nationaux remplacer

les

habits trangers

il

donne

l'ordre de recueillir tous les chants pater-

nels, afin qu'ils soient


l'avenir, et

du moins conservs pour refuse constamment de revtir un cosde ses pres.

tume qui

n'est point cehii

SG

'

GAULE.
le

Karl-le-Giand est

type de

la

conqute arrive
:

au point culminant de sa puissance


la

son trne

est

monarchie franke, qui va faire place la monarchie franaise ses successeurs descendront ne pouvant plus monter et, si le temps de la chute ne parat pas en harmola

sommit

plus leve de

la

nie avec celui de l'ascension

c'est

qu'on met plus

de temps monter qu' descendre.

La mission de Karl

fut d'lever,

au miHeu de
reste

l'Europe du ix^ sicle, un empire colossal, aux


angles duquel vinrent se briser
le

de ces

nations fauves,
,

dont

les

passages ritrs

em-

pchaient en bouleversant toute civilisation nais-

du Christ de poiter son fruit aussi le long rgne du grand empereur n'est-il consacr qu' une chose le barbare repousse la barbarie. Il rejette les Goths au-del des Pyrnes et va chercher jusqu'en Pannonie les Huns il dtruit le royaume de Didier, en et les Avares
sante, la parole
: :

Italie; et,
,

vainqueur obstin de Vit-kind


qu'il est

obstin

vaincu lass

d'une guerre qui dure depuis

trente-trois ans, et voulant tuer d'un seul

coup

la

rsistance

la

trahison et l'idoltrie

il

va de

ville

en

ville; et

plantant au milieu de chaque cit son


,

pe en terre

il
,

pousse
et fait

les

populations sur
tte

les pla-

ces publiques

tomber toute

d'homme

^ ^
1

Sage enfant.

RAGE CONQURANTE.
qui dpasse en hauteur
le

87

pommeau

de son pe.

Un
avec

seul peuple lui chappe;

ce sont les Nor-

mands qui, plus


les autres

tard doivent, en se

combinant
le

peuples dj tablis dans

bassin

des Gaules, former la nation franaise: partout

ils

posent

le

pied sur

le sol

de l'empire, Karl
ils

apparat aussitt; et aussitt qu'il apparat,

remontent sur leurs vaisseaux


cipitamment,
qui fuient
le

et s'loignent pr-

comme

des oiseaux de

mer

effrays

rivage en rasant la
Saint-Gall,
:

mer

tire d'aile.

Ecoutez

le

moine de

il

va vous raconter

une de leurs apparitions

Karl, qui tait toujours en course, arriva par


et

hasard

inopinment, dans une certaine


la

ville

ma-

ritime de

Gaule narbonnaise; pendant

qu'il d
,

nait et qu'il n'tait encore


pirates

connu de personne des

normands vinrent abriter leurs vaisseaux dans le port; quand on aperut ces navires trangers, une discussion s'tablit sur le pays d'o ils
taient partis
:

ceux-ci les crurent Juifs, ceux-l


:

4fiicains, d'autres, enfin, Bretons

l'empereur seul

reconnut,

la

forme alonge de leur carne,

leur mluie lance , leurs voiles dcoupes


les ailes

comme
il

d'un oiseau de proie, qu'ils portaient, non


,

pas des marchands

mais des coisaires


,

alors

se

tourna vers un des siens et


lui dit

Ces vaisseaux
A

que vous voyez


marchandises
,

l-bas ne sont point chargs de

mais bien renq^lis d'ennemis.

88

GAULE,

ces mots, loiis les Franks, Fenvie les uns des autres,
les

courent leurs vaisseaux, mais inutilement;

Normands, en effet, apprenant que l tait ce grand empereur qu'ils avaient coutume d'appeler Karl'le-Marleau craignirent que toute la flotte ne fut prise ou brle dans le port et ils vitrent par une fuite d'une incroyable rapidit non-seu_,

lement
qui

les glaives

mais encore

les

regards de ceux

les

poursuivaient.

Le religieux Karl,
,

cependant plein
de table
,

d'une
fe-

grande crainte

se leva

se

mit une

ntre qui regardait l'Orient, et y demeura trslong-temps les bras croiss , pleurant et n'essuyant

pas ses larmes


l'interroger sur

alors,

comme personne
:

n'osait

Mes une douleur si profonde fidles, dit-il, savez-vous pourquoi je pleure si amrement ce n'est point certes que je craigne que ces hommes russissent me nuire par leurs
:

misrables pirateries

mais je m'afflige profondils

ment que moi,

\ivant,

aient os toucher ce

ri-

vage; et je suis tourment d'une violente douleur

quand je prvois de quel maux


en fans et leurs peuples.

ils

craseront

mes

Maintenant veut-on savoir comment Karl-le-

Grand
la

apparaissait la gnration qui venait aprs


le rcit

sienne? coutons

suivant: c'est de

l'his-

toire gigantesque, c'est

de

la

posie Homrique.
,

Quelques annes aupar^^vant

un des grands

RAGE CONQURANTE.

89

du royaume, nomm Ogger, avait encouru la colre du terrible Karl et s'tait rfugi prs de Didier, roi des Lombards. Quand tous deux apprirent que
le

redoutable souverain des Franks s'approchait;

ils

montrent au sommet d'une tour d'o ils pouvaient le voir arriver de loin et de tous cts ils aper,

urent d'abord des machines de guerre

telles qu'il

en aurait

fallu

aux lgions de Darius


le

et

de Jules.
Ogger,

Karl

demanda

roi des

Lombards
?

n'est-il

point avec cette arme


celui-ci.

'

Non, rpondit

Didier voyant ensuite une troupe

immense de

simples soldats, assembls de tous les points de


notre vaste empire

Ogger Certes, Karl s'avance triomphant au milieu de


,

dit

de nouveau

Que pourrons-nous donc


inquiet
,

cette foule.

Non pas encore


vient avec

rpliqua l'autre.

faire? reprit Didier

un plus grand nombre de guerriers ? Vous le verrez tel qu'il est quand il arrivera, rpondit Ogger, mais pour ce qu'il en sera de nous je l'ignore.
s'il

Pendant

qu'il

disait ces paroles,


le

parut
repos

le
;

corps

des gardes qui jamais ne connat

celte

vue, Didier pouvant,


Karl.

s'cria : Cette fois, c'est


,

Non pas encore


les clercs

rpondit Ogger.
venaient lesv([ues,

A lasuile de leurs bataillons,


les
tes

abbs,
,

de

la

chapelle royale et les

comel

Didier crut alors voir venir la mort avec eux

00

GAULE.

s'cria tout

pleurant:

Oh!

descendons
de
terrible
,

et

ca-

chons-nous dans
la

les entrailles

la terre loin

de
;

face et de la fureur d'un

si

ennemi

mais Ogger, quoique tremblant


exprience ce qu'taient

car

il

savait par

la force et la

puissance de

Karl, l'arrta, certain qu'il n'tait point

encore

parmi

quand vous verrez les moissons s'agiter dans les champs et courber leurs pis comme au souffle d'une tempte; quand vous verrez le P et le Tesin pouvants, inonder les murs de
!

O Roi

cette troupe

et lui dit

votre ville de leurs flots noircis par

le fer,

alors

vous

pourrez croire que


Il

c'est

Karl-le-Grand qui s'avance.

n'avait point achev

de prononcer ces pad'apercevoir, vers le


,

roles,

que

l'on

commena
:

couchant, connue un nuage tnbreux


par
tait
le

soulev

vent du Nord-Ouest
se couvrit

aussitt le jour qui

pur

d'ombre. Puis du milieu de ce


fit

pour les gens enferms dans la ville un jour plus sombre que toute nuit; alors parut Karl lui-mme Karl, cet homme
nuage
l'clat

des armes

luire

de

fer,

la

tte

couverte d'un casque de


fer
:

fer, les

mains garnies de gantelets de


rasse de fer, sa
fer,

sa poitrine puis-

sante, et ses larges paules dfendues par

une

cui-

main gauche arme d'une lance de


,

car la

main droite

il

la

tenait toujours tendue

sur son invincible pe


les

l'intrieur des cuisses,


facilit

autres,

pour avoir plus de

que montera

BACE CONQUERANT^..
cheval, dgarnissaient

yi

mme
fer.

de courroies, il
dirai-je

l'avait

entoure de lames de
tines
ter
?

Que

de ses bot-

toute l'arme tait accoutume de les por;

constamment de fer sur son bouclier on ne voyait que du fer, son cheval lui-mme avait la couleur et la force du fer; tous ceux qui prcdaient le monarque tous ceux qui marchaient
,

ses cts, tous

ceux qui

le

suivaient, tous le gros


,

mme
le fer
:

de l'arme avaient des armures semblables

autant que les

moyens de chacun
le fer

le

permettaient

couvrait les champs,

couvrait les

clie-

mins les pointes du fer rflchissaient les rayons du soleil ce fer si dur tait port par un peuple d'un cur aussi dur que lui. L'clat du fer rpandit et chacun se la terreur dans les rues de la cit,
;

prit fuir

pouvant en criant
fer
^
!

Que de

fer

hlas!

que de

Karl,

comme

tous les

hommes

d'un puissant

gnie, tait simple pour sa famille, grand pour son

peuple, fastueux pour

les trangers; c'est surtout

dans

la

chronique du moine de Saint-Gall


de caractre
,

qu'il
et les
le
,

faut aller chercher les traits

points de vue potiques d'aprs lesquels on peut


juger.

Quant

ses expditions militaires, Kginhai'd

son
tails

seci'taire et
,

son ami

tout en omettant

les d-

donne chronologiquement sur


SaintGall.

elles assez

de

Le moine de

95

GAULE.

renseignemenspour qu'un crivain moderne ait pu en dresser le tableau elles sont au nombre de
:

cinquante-trois.

Les limites dans lesquelles nous

sommes
;

renfer-

ms, ne nous permettent de


de
sa

le

suivre ni dans sa

vie prive ni dans sa vie politique

mais l'heure

mort nous jetterons un coup d'il sur ce royaume en faveur duquel il ressuscite le nom teint d'empire d'Occident empire colossal dont l'ombre se projette jusqu' nous et dont le nom,
:

sinon

la

puissance

vil

encore dans notre Europe


agrandi par
,

moderne.
Alors nous verrons cet empire
,

la

conqute

s'tendre
la
,

magne, jusqu'
la

immense et respect en mer Baltique, en Italie,


,

Alle-

jus-

qu'au Volturne en Espagne

jusqu' l'bre

dans

Gaule, jusqu' l'Ocan

nous y reconnatrons

neuf grands peuples enferms dans ses vastes limites soumis aux mmes lois ramens au mme culte, obissans une mme intelligence; et cette homognit apparente, pour tre l'uvre du mo,

ment

et

de

la force

n'en sera qu'une preuve plus


la

frappante

encore du gnie qui animait


le

tte

puissante qui avait conu

plan

et

de

la

vigueur

du bras qui avait bti l'dificeNous emprunterons Eginhard les dtails qu'il donne sur les limites prcises de l'empire
,

d'Occident

RACE CONQURANTE.

93

La France
,

dit-il

telle

que Tavait
la partie
,

laiss

Pep-

pin

comprenait seulement

de

la

Gaule

situe entre le
Balare.

Rhin

la

Loire

l'Ocan et la

mer

La portion de la Germanie habite par les Franks borne par la Saxe, le Danube, le Rhin le pays des Allemands et la Bavire Karl la Sale y ajouta par ses guerres mmorables d'abord l'Aquitaine, la Gascogne, la chane entire des Py,

rnes et toutes les contres environnantes jusqu' l'bre


;

ensuite toute la partie de

l'Italie

qui

de

la valle d'Aoste,

jusqu' la Calabre infrieure,


,

frontire des Grecs et des Bnventins

s'tend sur

une longueur de plus d'un million de pas. Ensuite la Saxe portion considrable de la Germanie et
,

double en largeur de cette contre qu'habitent les Franks, est rpute gale
qui, regarde

comme

en longueur, de plus
l'Istrie,

les
la

deux Pannonies

la

Dacie,
les

la

Croatie et

Dalmatie, enfin toutes

terres
le

de ces nations farouches, comprises entre


la

Danube,

Vistule et l'Ocan.

Karl essaya vainement de faire

dans

les

noms
offre

des mois de l'anne,


tion nationale

un changement qui
la

cela de singulier que, mille ans aprs, la

conven-

choua dans

mme

tentative, et

que

noms que l'un et l'autre voulaient substituer aux noms anciens ont entre eux une grande
les
,

analogie: cependant je doute que

Romme

et

Fabre

d'glantine, auteurs du calendrier rvolutionnaire

94

GAULE.
xviii' sicle,

du

connussent

le

calendrier germa-

nique du 9 . Tout le monde se rappelle


naires
,

les

noms
:

rvolution-

Yoici les

mois de boue. Mars lenzinonath mois du printemps. Avril ostermonath mois de Pques. minnemonaih mois d'amour. Juin prahmonath mois du heurnonath mois des Aot arndmonath mois des moissons.
Fvrier

Janvier

noms Germaniques

wintermonath

mois

d'hiver.

hornunc

j\Xai

soleil.

Juillet

foins.

Septembre
Octobre
danges.

windmonath

ivindemmonath

mois des vents.

mois des ven-

Novembre Dcembre
Ces

herbsimonath mois d'automne. Jielmonath mois de mort.


.

noms

qui nous semblent au moins bar-

bares, viennent l'appui de ce que nous avons


dit

que Karl-le-Grand
Ces

tait

un Germain

et pas

autre chose.
lui

noms

taient

en usage avant

cher diffrens peuples, et surtout chez les Anglo-Saxons et Eginhard les appelle des noms nala nationalit de la conqute tait donc tionaux
y

le

germanisme.
1

Les mois avaient eu avant


,

lui, cliez
:

lesFranks, des noms


de nationaux.

moiti latin

et

moiti barbare

Karl leur en donna

(Eginhard. Vita Caroli magni.)

RACE CONQURANTE.

91)

Comme comme il
monde
la

il

en avait vu

la

mort de Csar
,

et
le

devait en voir celle de Napolon

et des signes nfastes qui annoncrent

fin

de
,

son puissant empereur


dit Eginliard
la fin
,

Plusieurs

prodiges

se
,

firent
et

remarquer aux

approches de

du

roi

parurent non seu-

lement aux autres, mais lui-mme, des signes divins envoys pour le menacer personnellement. Pendant les trois dernires annes de sa vie, il v et de frquentes clipses de soleil et de lune on
:

vit
leil
;

durant sept jours une tache noire dans


la galerie
la

le so-

que Karl

avait btie grands frais


,

pour joindre

Basilique au palais

s'croula toutle

-coup jusqu'en en ses fondemens

jour de

l'As-

cension de notre Seigneur. Le pont de bois que


ce prince avait jet sur le Rhin,

Mayence ou,

vrage admirable

fruit

de dix ans d'un immense

travail, et qui semblait devoir

durer ternellement

fut

consum soudainement
les

et

dans l'espace de

trois

heures par
couvraient
pilier.

flammes,
eaux
,

et l'exception

de ce que

les

il

n'en resta point

un
la

seul
,

Lors de sa derniie expdition dans


,

Saxe

contre God-fred, roi des Danois^

Karl tant sorti

de son camp avant

du soleil, et commenant se mettre en marche, il vit lui-mme une immense lumire tomber tout -coup du ciel et
le

lever

En

810.

9G

GAULE.

par un temps serein fendre Fair de droite gauche;

pendant que tout


tait
si

le

monde

admirait ce prodige et
,

cherchait ce qu'il prsageait

le icheval

que monle jeta

l'empereur tomba

la tte

en avant, et

violemment
que

terre, qu'il et l'agrafe

de sa saye

arrache ainsi quele ceinturon de son pe


et
,

rompu,
se

dbarrass de ses armes par les gens de sa


il

suite qui s'empressrent d'accourir,

ne put

relever sans appui

le

javelot qu'il tenait alors par

hasard

la

main

fut

emport

si

loin, qu'on le

trouva tomb plus de vingt pieds. Le palais d'Aixla-Chapelle prouva de plus de violenstremblemens

de terre

et,

dans les btimens occups par


le

le roi ,

entendit craquer

plafond

le feu

du

ciel

on tomba
toit,

sur la basilique o dans la suite ce prince fut enterr, et la

boule dore qui dcorait

le fate

du

frappe de la foudre, fut brise et jete sur la

maison de l'vque contigu l'glise dans cette mme basilique, sur le bord de la corniche qui
:

rgnait autour de la partie infrieure de l'difice

entre

les

arcades

du haut
:

et celle

du bas
,

tait

une inscription de couleur rougetre


l'auteur de ce

indiquant

monument
:

dans

la

dernire ligne

mots Carolus princeps. Quelques personnes remarqurent que l'anne o mourut cet empereur et peu de mois avant
se trouvaient les
,

son dcs,
taient

les lettres

qui formaient

le

vnolprijiceps

tellement effaces qu' peine pouvait-on

RACE CONQUERANTE.
les distinguer.

97

Quant
s'ils
)>

crainte de ses

ne tmoigna aucune aveilissemens d'en haut et les m lui


il

prisa

comme

ne regardaient en aucune ma28 janvier 8i4,


la
la

nire sa destine.

Karl mourut

le

la

troisime

heure du jour, dans


de son ge
rgne.
et

soixante-douzime anne

dans
il

quarante -septime de son

pour sa spulture, on balana d'abord sur le choix du lieu o l'on dposerait ses restes; enfin, on choisit pour son ternel et dernier palais, la magnifique
n'avait rien prescrit

Comme

chapelle qu'il avait


tion de la Vierge
;

fait
il

btira Aix, sous l'invoca-

fut

descendu dans un de

ses

caveaux revtu du

cilice qu'il portait habituelle-

ment, et par-dessus ce cilice,de ses habits impriaux.

On

lui

ceignit

aux flancs. Joyeuse, cette belle


la

pe, avec laquelle, dit

chronique de saint

Denis,

il

fendait en

On

l'assit

deux un chevalier tout arm. sur un trne de marbre sa couronne


,

sur sa tte, son livre d'vangile sur ses genoiix,


et ses

deux pieds sur le sceptre et le bouclier d'or, bnits par le pape Lon on lui suspendit au cou une chane prcieuse laquelle pendait une meraude creuse renfermant une parcelle de la vraie
;

croix

on

lui

posa sur

les

paules son manteau


la reine

Cette

cliaiie et cetc

meraucle appartiennent

Hor-

tense, duchesse de Saint-Leu.

Napolon

(^ui

les

reut en

hommage
7

des hahitans d'Aix-la-Chapelle, lui en a


r.

fait

don.

98

GAULE.
la

royal et l'on agrafa sa ceinluie

grande bourse
ses

de plerin

qu'il

avait

coutume de porter dans


,

voyages de Rome. Puis enfin


,

lorsqu'on et par-

fum le spulcre qu'on l'eut pav de pices d'or^ on referma sa porte de bronze que l'on scella dans le mur et sur le tombeau on leva un arc triomphal o l'on grava cette pitaphe Sous cette pierre git le corps de Karl grand et orthodoxe empereur, qui agrandit noblement le royaume des Franks, rgna heureusement quarantesept ans, et mourut septuagnaire le cinq des calen,
:

des de fvrier,
l'incarnation

la

huit cent quatorzime anne de


indiction.
le

du seigneur, la septime Hlode-wig ou Lud-wig I", surnomm


fils

Dbonse sou-

naire,

de Karl-le-Grand,

lui

succde l'empire.
il

Selon l'ordre qu'il a reu de son pre,

ne

couronne hrditaire sur l'autel, et la pose sur sa tte, donnant entendre par cette action qu'il ne tient son pouvoir que de Dieu, et ne reconnat qu' Dieu le droit de lui en demander compte. C'est entre les faibles mains de ce roi puis par cet acte d'nergie, que commence se dmembrer l'empire colossal de Karl-le-Grand, dont ses successeurs feront neuf royaumes; royaumes de Neustrie, d'Austrasie d'Allemagne d'Italie, de Lorraine de

met

ni l'lection ni au sacre

prend

la

Bourgogne-Cisjurane, de Bourgogne-Transjurane^
1

Nous

exaniiiierojs plus tard les causes

de ce dmembrement.

RACE CONQURANTE.
(le

'^

90

Bretagne et de Navarre. Son rgne n'est qu'une

suite de rvoltes et

de guerres

civiles.

Ses

fils

du

premier

lit,

Hlot-her, Peppin et Hlode-wig, le pre-

mier associ par son pre l'empire, les deux autres


rois d'Aquitaine et

de Bavire

ne veulent pas adfils

mettre au partage Karl-le-Chauve,


mariage.

d'un second

En consquence

ils

se rvoltent contre
fois
:

leur pre, qu'ils dtrnent


le fait

deux
et

Hlot-her

prisonnier, le trane sa suite de Rolfeld


,

Marlem de Marlem
o,
le
,

Metz
le

de Metz Soissons
envoie

renfermant dans
il

monastre de Saint-M,

dard

le

spare du jeune Karl

qu'il

l'abbaye de

Prum
trois

dans

la

foret

des Ardennes.
:

Mais

les

frres

se

dsunissent bientt

Peppin

et

Hlode-wig se liguent leur tour contre


le rtablissent

Hlot-her, dont l'ambition les effraie, tirent leur

pre de ses mains et


Hlot-her, dans

sur

le

trne.

une nouvelle
le

tentative

de rvolte
le

contre Hlode-wig-le- Dbonnaire, tombe en sa


puissance; mais

pre pardonne au rebelle, et

renvoie en

Italie.

Bientt Peppin, roi d'Aquitaine,

meurt

et l'empereur, dpouillant ses petits-fds


fils,

en

faveur de son

donne toute

la

France mrice partage

dionale et occidentale Karl-le -Chauve; puis restreint

Hlode-wig, qui

murmure de
;

au
tu-

seul

royaume de Bavire ajoute quelques provinces


et lui fait jurer

aux tats de Hlot-her,

de servir de

teur au jeune Karl-le-C.hauve, sou frre consanguin.

100

GAULE.

Hlode-wig de Bavirejaloux des avantages accords ses frres, se rvolte. L'empereur marche contre lui, et sa seule

prsence dissipe l'arme rebelle.

Vainqueur, sans coup frir, il pardonne Hlodewig, comme il a pardonn Hlot-her mais pres;

tombe malade, effray par l'apparition successive de deux comtes suivies d'une clipse de soleil si complte, qu' onze heures du matin' on distinguait les toiles comme en pleine nuit quelque temps aprs il meurt d'inanition dans une le du Rhin, prs de Mayence, n'ayant pris,
que
aussitt aprs,
il
,
:

quarante derniers jours de sa vie, d'autre nourriture que le corps de Notre-Seigneur \

pendant

les

Hlode-wig-le-Dbonnaire est
qui se soit occup de sciences.

le

premier roi frank


avait tudi
;

11

l'as-

tronomie sous un professeur arabe

parlait latin el

comprenait

le

grec

la belle

cathdrale de Reims
les

fut btie sous

son rgne, auquel se rattachent


,

diffrentes preuves de l'eau

du

feu et de la croix.

Les Normands, dont Karl-le-Grand avait aperu


avec douleur
les

premires voiles, dbarquent sous


,

dans cette partie de la Neustrie, laquelle ils donnrent plus tard leur nom.
Hlode-wig-le-Dbonnaire
Ainsi
,

la

seconde race en
le

est

peine sa

troi-

sime gnration, que

pouvoir chappe ses mains dbiles. La monarchie Carolingienne, jeune

Vila Ludovic!

pii.

RACE CONQURANTE.
SOUS Peppiii
vieille
,

101

virile

sous Karl-le-Grancl, est dj


i,

sous Hlode-wig-le-D}3onnaire
le

Karl-le-Chauve monte sur

trne en 84o.

peine Hlot-her
1

\oit-il

son frre roi,

qu'il oublie

Que l'on ne s'tonne pas de nous voir continuer l'ortographe noms de la premire race; nous avons encore affaire aux Frai*ks et non aux Franais c'est encore l'idiome germanique qui est la langue royale, et le latin mme n'a pas encore dpouill le mot Hludovicus de l'H, qui lui conserve sa premire prononciation. Ce singulier acrostiche, qui sert de prologue au pome d'Ermold Le Noir,
des
:

sera pour le lecteur une preuve de ce que nous avanons.


c'est--dire,

En 88

un ans aprs, un chant, dont les deux premiers vers suivent, fut compos en l'honneur de Lud-Avig, troisime fils de Lud-wig, dit le Bgue. Il tait encore crit, comme on le
quarante
et

voit, en langue

germanique,

et le

mot Lud-wig nous

parat parfaite-

ment indiquer

la transition

de Hlode-wig Louis.

inen kong wrez ich


Heisset herr Ludwig.

Un
Il

roi

je

connais
le

se

nomme

seigneur Ludwig,

(Augustin THrKUHv.)
Maintenant passons

Ermoldus

ERMODI NIGELLI PROLOGUS.


t^dilor lheirea splendes qui patris in arc

^egnalor mundi, fautorquc, reileuiptor


^ilitibus dignis reseras qui rgna poloru

et

auclo

Olim conclusos culp


Oavid psalmicanus

parientis avern
,

t^uminis lerni rvolus qui

Clirisli,

tribuna

W ^ ^ O ^
C
^^
'-^

j)ricsag carminis illu

<oce pris modulaus

dudm miranda

relat

v-acra fulurorum qui prompsit carmina valo

102

GALLE.
qu'il a (ait d'tre

le

serment

son protecteur.

11

ras-

semble une arme

et entre
,

en Bourgogne. Karl-leHlode-wig de

Chauve
Bavire

de son cot son frre


,

se ligue avec

et

marche contre Hlot-her.


le

Les deux armes se rencontrent

aS juin 84i

Fontenay;

elles

en viennent aux mains


lio

et, aprs

^onfer rusticulo qui possim csesaris in

Wximii exiguo modulanter poscito


i^armine gesta loqui.
'"'nsani
!25ec

rit

Nymphas non deprecor

islu

d W O
*-*

quondm

ut prisci fecre prit

rogo Pirides, nec Phbi tramite lime

"ugrediar capturas

opem nec
,

Apollinis alm
pueritia lusi

Halia

cm facerenl quos vana


,

^ H
ffi

Uorridus et teter depi-essit corda vehemot

t^imina siderei potis peto luminis ut so


<Jerus justicise dignetur

t^ <

dona precat
flagito versibus

Oedere

nmque mihi non


et

hoc quo

Cmnia
'"'n

gestoruni percurram pectine parv

O O
"!

magni possunt cessare magistr ^aesaream flectam aciem, sed cantibus hc hu


quibus
'"'ncipiam celebrare.

P
'"'

Fave modo, Christe, pfecant


lio

^armina me
^uxilium

exilio

pro qus nunc principis ab

t^
**

miserando levet qui celsus in aul


,

Wrigit abjectos, parcit peccantibus

atqu
soli

^pargit in

immensum

clari vice

lumina

W ^
>-

^lta rgis Cbristi


i^^ex

princeps qui
et pietatis

maxime

scepi

Hludovice pie,

nuniera Csesa

^nsignis merili, praeclarus

dogmate Christ

^ ^

^uscipe gratanter profert quse donta NigeUu


>-usubus acta tamen qui tangere carmin vestr
'^egis

^
!>
^

ob terni vestro qui pectore sempe

Sansit amor, Csar famuUxm relevato cadenle


>'*"hitonans Chrisius vos

^
^

qno sublimet

in relhr

RACE CONQURANTE.

103

un combat acharn
vainqueurs

Ja victoire reste

Karl et
tats
,

Hlode-wig. Hlot-her abandonne ses


,

aux
puis

qui d'abord se

les

partagent

bientt les lui rendent la premire dmarche coirciliatrice qu'il fait

auprs d'eux. La paix entrane


;

cependant une nouvelle division du royaume


Hlot-her a

cav

demand

ses frres de lui cder quel,

que chose au-del de sa part cause du pereur que son pre lui a donn \

nom d'em-

En consquence,
se fait ainsi
:

le

partage entre les trois rois

Karl-le-Chauve prend toute la partie


,

de la Gaule situe l'Ouest de l'Escaut de la Meuse de la Sane et du Rhne, avec le Nord de l'Espagne
jusqu' l'bre, c'est--dire toute
la

France mo,

derne

plus

la

Navarr
le

Franche-Comt,
wig
^

moins la Lorraine la Dauphin et la Provence Lud,

et

prend tous les tats de langue teutonique jusqu'au Rhin et aux Alpes, c'est--dire l'empire d'Allemagne que limitent, du ct oppos, la Hongrie
,

la

Bohme
toute
la

la

Moravie
,

et la
la

Prusse

enfin

Lot-her runit
a faite
1 ,

l'Italie

selon

demande

qu'il

en

partie orientale de la Gaule,


illi illi

comiio-

Si vellent aliqiiid

supra lerliani partem regui

propter

men

imperatoris quod

pater eoruin concesserat, et propter diadjecerat, augero,

giiitateni imperii
fac-erent.
>

quam avus regno Francorum

ISillianU liistoria.)

C'est partir de cette

poque que commence ce chaugement

tl'orthographe de flode-wig en Lud-wig, ainsi que celui de Ulothf^ren Lot-hcr.

104

GAULE.
,

prise au

entre le

Sud Rhin

eiitie le

et la

Rhne et les Alpes au Nord Meuse et entre la Meuse et l'Es, ,

caut jusqu' l'embouchure de ces fleuves K


cette

C'est

longue bande de terrain

contenant quatre

populations qui parlent quatre langues diffrentes,


prise moiti sur le

royaume frank, moiti sur l'empire d'Allemagne, que les deux frres consentent coudre comme une queue au manteau imprial de
Lot-her.

Ce lambeau mal attach,


,

se spara

de

l'Italie

au

premier tiraillement,
part.

et

forma un

petit

royaume
Lot-her^,

Du nom de
'',

Lot-her,

on

le

nomma

Rike

du nom de

ses enfans, Lot-heringhe-Rike


fait

mot dont les


A
la

auteurs latins ont


fait

Lotharingia

et

dont nous avons

Lorraine.

suite de cette
,

grande division que nous


,

venons de rapporter nous trouvons pour la premire fois dans le manuscrit d'un moine de SaintGall le mot France employ peu prs dans l'acceptation que nous lui donnons aujourd'hui. A la suite de cette division de territoire, dit-il, il se fit une division de nom. La Gaule dont s'taient empars les Franks s'appela Nouvelle-France et la Germanie, dont ils taient sortis, s'appela Vieille-France '^.
,

Augustin Thierry.

^
^

Royaume de Lot-her. Royaume des hritiers de Lol-her. Francia, qux dicitur nova, Francia, quse dicitur anliqua. (MoNACHUS GALLEISSIS.)

RACE CONQURANTE.

105

Ton veut avoir une ide de la langue qu'on parle encore cette poque dans cette Nouvelle-France, on pourra jeter les yeux sur les deux exemples que nous donnons ici ils sont tirs l'un de l'idiome en usage dans le Nord de la France c'est--dire d l'idiome du peuple conqurant, l'autre de la langue employe dans le Midi c'est-dire de la langue du peuple conquis. Serment de coalition contre Lot-hery prononc en languefranhe ou teutonique^ avant la bataille
Cependant,
si
:

de Fontenay^,

In godes

minna ind

um

tes christianes folches

ind unser bedlier gealtnissi fon thesemo dage fram-

mordes so fram so mir Got gewizei indi mahd furgibit, so liald ih tesan minan Bruodher, soso mau
,

mit rehtu sinan Bruder seal inthiu


,

tliaz

ermig soso

ma duo;

indi mit lutheren inno kleinnin tliing ne

geganga zhe minan willon imo ce scanden werden.

Serment prononc par Hlode-ivigy


:

en langue

gauloise ou romane

Pro Deo amur

commun

pro Christian poblo salvament, dist di in avant


et

et nostro in

quant

Oeus savir et podir me dunat, si salvarai eo cist meon fVadre Karlo,eten adjudha,et in cadhuna cosa,
si
1!

com om
mi
'

pcrdreit son fradra Salvar dist, in o quid


si

alae

fazel

et

ab Lud-her nul plaid nun(ils

Nithard. Histoiio des .dissentious des

de Louis-le-Dbou-

iiaire.

100

GAULE.
,

qum prendrai damno sit.

qui

meon

\ol cist fradre Karle in

Traduction franaise de ce serment

Pour l'anpur de Dieu

et

pour

le

peuple chr-

commun salut de ce jour et en avant, en tant que Dieu me donnera de savoir et de pouvoir, je soutiendrai mon frre Karl ici prsent, par aide et en toute chose, comme il est juste qu'on
tien, et notre

soutienne son frre, et jamais avec Lot-her je ne


ferai

aucun accord qui, de

ma volont,
il

soit prju-

diciable

mon
:

frre.

Outre ces deux langues,


troisime

en

existait

encore une
ce berceau

c'tait le celtique

pur ^

Quant aux peuples renferms dans


de
la

France naissante,

et qui devaient, avec les

Normands

prts dbarquer,

composer
,

le

peuple

franais, c'taient les Gaulois-Rt)mains

les

Burh-

Gunds ou Bourguignons,
goths,
les

West-Goths ou YisiVascons ou Gascons, les Bretons et les


les

Franks.

Pendant que

cette

grande rvolution

territoriale

et politique s'opre, les

Normands, qui avaient

paru en vue des ctes de France sous Karl-le-Grand, y avaient mis


le

pied sous Hlode-wig-le-Dbon-

naire, et venaient de s'y tablir sous Karl-le-Chauve.

Ce
"!

n'taient plus quelques pirates gars, sillon lii

vero Celtlce, vel

si

mavis Gallice loquere.


(

SuLPICK Sjvkk.)

RACE CONQURANTE.
iiant

107
:

solilaiiement
flotte

l'Ocan

neustrien

c'tait

une

de six cents voiles, portant un

roi,,

des

une arme, enveloppant la France depuis la Manche jusqu'au golfe de Gascogne, et se sparant, pour se rejoindre, en deux troupes, dont l'une remonte la Loire jusqu' Nantes, se rpand dans la Guyenne, l'iVnjou et la Touraine, tandis que l'autre entre dans la Seine avec la mare, surprend et saccage Rouen, s'avance jusqu' Paris, qu'elle trouve sans dfense et abandonn par Karl-le-Chauve qui, n'osant risquer une bataille,
gnraux
et
,

s'est

retranch dans Saint-Denis, afin d'v dfendre


la

les

prcieuses reliques de l'aptre de

France. Des

ngociations s'entament alors entre

le

chef nor-

mand

et le roi franais.

Les pirates exigent sept

mille livres d'argent, qu'on leur


retirent;

donne,

et ils se

mais

c'est

pour reparatre tantt sm* un

point tantt sur un autre.

En mme temps le jeune Peppin, qui Hlode-wigle-Dbonnaire a enlev l'hritage de son pre pour

donner Karl-le-Chauve, se ligue avec ces gands, et le royaume est bientt mis feu
le

briet

sang.
livres

Une nouvelle contribution de qualre mille d'argent est exige et accorde on donne
:

de plus aux chefs une certaine


les

somme

titre

d'indemnit pour chacun de leurs soldats tus par

gens de

la

campagne,

et l'on s'engage rache-

ter et

rendre auv Normands ceux de leurs prison-

108
iiiers

GAULE.

qui se sont chapps. A ces conditions,


se retirent
trait

les

conqurans
l'excution
les

Jumiges o
,

ils

attendent

du

dont nous \enons de rapporter

principaux

articles.

Les contributions imposes pour acheter cette


retraite se

montrent

pour

le

pays au-del de

la

Loire seulement, cinq mille livres d'argent pesant, c'est--dire quatre cents mille francs peu

prs de notre monnaie actuelle. Chaque maison de


seigneur, c'est--dire de comte, d'vque, d'abb

ou dfe vassal du roi paya pour sa part un sou chaque maison de personne libre huit deniers, chaque maison de serf quatre deniers Quelque temps aprs une autre arme de ces barbares, runie aux Bretons, s'empare du Mans. Ils sont repousss; mais Kod-bert 2-le-Fort comte
,
.

de Paris bisaeul de Hug-Capet


,

^,

est tu

en

les re-

poussant.
1

De leur cot les Sarrazins inondent l'Italie

Acta couventus carisiaci in capitul. Caroli Calvi.


,

Les Annales
les

de Saint-Bertin
dans

qui rapportent aussi celte taxe , offrent une variante

la rpartition

de l'impt

Karl convient avec


et

Normands

de leur payer quatre mille livres d'argent,


niers par chaque

ordonne dans tout

son royaume, pour acquitter ce tribut, une contribution de six de-

manoir

libre, trois

de chaque manoir
et dix

^jervile,

un

de chaque habitant, un sur deux chaumires,


tenait
2
^

de ceux qu'on

pour marchands.

(^Annales Je Saint-Bertin.)

Parleur brillant,
Prvoyant.

Comme

l'poque

o Capet monta sur

le trne,

l'orlographe

romane commenait

prvaloir;

nous crirons dsor-

mais Hugues, au lieu de Hug.

RACE CONQURANTE.
d'invasions partielles et dsolent
,

109

le

Midi et l'Ouest.

Peppin se

fait

reconnatre roi d'Aquitaine, et No-

mno
Vers

roi
le

de Bretagne.

mme
fiJs

temps l'empereur Lot-her expire


ses tats

l'abbaye de

Prum, aprs avoir partag


,

entre ses trois

Lud-wig, Lot-her

et Karl.

Lud;

wig obtient
viendra par

l'Italie et le titre

d'empereur; Lot-her

reoit cette partie concde par le trait, qui dela suite le

royaume de Lorraine; etKarl


la

Bourgogne et de la Provence; ainsi deux nouveaux royaumes prennent naissance dans ce nouveau partage.
entre en possession de

En 875, l'empereur Lud-wig meurt. Karl-leChauve passe aussitt le mont Cnis avec une arme, pntre en Italie, marche droit Rome, et, moyennant d'normes concessions au pouvoir temporel des papes

y est sacr empereur. Deux ans aprs il meuii, au village de Brios, dans
,

il

une chaumire Je paysan, empoisonn, ce que l'on croit, par un mdecin juif nomm Sdcias \ Son corps est d'abord enterr Nantua, puis, plus tard, transport Saint-Denis, o on lui lve, au milieu du chur de l'abbaye, un magnificiue tombeau. Son fils, Lud-wig H, lui succde, en 877.

Karl, altaqu de
lui

la fivre, prit

en breuvage , pour s'en gurir,


,

une poudre que


qui
il

donna son mdecin, juif


;

nomm
mais

Sdcias, pour

avait trop d'amiti et de icmlianec

c'tait

un poisou

mortel qu'il avait aval. {Jmialcs de Saint-Pcrtin.)

GAULE.

Ce rgne de deux ans


seigneui's, qui
la

est

remarquable par

la

nouvelle reconnaissance du droit d'lection aux

reprennent

le

pouvoir ds mains de
celle-ci le

royaut au fur et mesure que


s'affaiblissant.

lche

en

Lud-v^^ig

n'est

proclam qu'

force de concessions de fiefs, de gratifications


terres, d'alinations

de

passant de ses

du domaine royal, qui, en mains dans celles des seigneurs,

vont fonder

la fodalit nationale,

comme nous
la

avons vu
lit

les

abandons territoriaux des en fan s de


la

Hlode-wig fonder, sous


franke. Bientt sa

premire race,

foda-

pe de saint
qui

mre lui rapporte d'Italie l'Pierre, la couronne, le sceptre et le


le

manteau imprial, avec


le
II

testament de son pre,

dclare son successeur l'empire. Mais Ludn'a point le courage de faire valoir ces droits
si

wig
fils

hrditaires, encore

mal

tablis, et

Karl-mann,

aine de Lud-wig-le-Germanique, se prsente

l'lection et lui enlve le titre

d'empereur.
11

Aprs un rgne de dix-huit mois, Lud-wig


,

meurt Compigne le jour du vendredi saint, dixime du mois d'avril de l'an 879 Lud-wig III et Karl-mann, quoique fils d'une premire femme rpudie, lui succdent. Il laissait sa seconde pouse
'.

enceinte d'un enfant qui fut depuis Karl-le-Simple^

Les deux jeunes princes, gs de quinze ou seize

Annales de

Sclnt-lertiu.

RACE CONQURANTE.

1H

ans, furent sacrs ensemble l'abbaye de Ferrire,


et partagrent le

royaume de leur pre selon


fidles.

la

dtermination de leurs

le

Cependant royaume.

les
Ils

Normands continuent de ravager


pillent, brlent

ou rasent d'un
Lige, Ton-

cte Cambrai, Saint-Riguier, Saint- Valry, Amien,s,

Corbie et Arras de l'autre Mastrick


;
,

gres, Cologne, Aix-la-Chapelle et Malmedi.

Lud-

wig

III

marche contre eux,


le

et les bat

d'abord

Saucourt, dans
restent sur le
aussitt
ils

Ponthieu. Neuf mille barbares


bataille;

champ de

mais presque
:

se reforment sur la Loire

Lud-wig

s'a-

vance de nouveau vers eux


faisant son entre

et arrive Tours.

En
le

dans

cette ville, le roi


fdle

remarque
beaut
et,

sur son passage


frappe;
la
il

une jeune

dont

la
,

pousse son cheval de son cot

voyant
il

jeune fdle effraye se sauver dans une


se

alle,

la

poursuit; mais, emport par sa monture, qu'il ne

peut plus matriser,


a disparu.
le

il

heurte

le

front au haut
la fugitive

del porte basse et cintre sous laquelle

Renvers par
il

la

violence du coup sur

dossier de sa selle,
la

se brise,

ment,
en 882
Vers
roi des

coloiuie vertbrale, et

dans ce mouvemeurt aii bout de


autorit.
(jui fut

trois jours.
,

Karl-mann

son

frre, runit alors

tout le

royaume sous son

le

mme temps

Karl le-Gros,

depuis

Franks, succde son frre, Lud-wig-le-Geret

maniquo, conunc empereur d'Occident,

dbute

112

GAULE.
faire

par

avec

les

manie, un
dition

trait

Normands qui ravagent honteux qui les met en


,

la

Gercon-

posses-

sion des terres qu'ils ont conquises,

la seule

que God-fred,

l'un

de leurs ducs, se fera


fille

chrtien , et pousera la princesse Ghiselle,


Lot-her. Ce fut le premier

de

tablissement

sanc-

tionn par

dans

le

un trait qui cur de l'Europe.

introduisit ces barbares

De son

ct Karl-mann, aprs les avoir battus

d'abord, venait d'tre repouss par eux, et n'avait

sauv ses provinces du pillage qu'en comptant aux

vainqueurs

la

somme de douze

mille livres d'argent

pur

1,

somme prodigieuse pour

ce temps.

Il

s'occu-

une nouvelle arme, lorsque dans une chasse il est bless la cuisse par un sanglier accul, et meurt de cette blessure ^. Le jeune Karl, fds posthume de Lud-wig II, n'avait encore que sept ans. Il fallait un homme et non un enfant pour contenir les Normands,
pait de rassembler

toujours prts envahir.

En consquence,
III,

les

seigneurs offrent la couronne Karl

dit le
dsir de

Aussitt l'me de ces peifples avares s'enflamme


;

du
et

la
ils

pcune
^

et, exigeant

douze mille

livres d'argent

pur

prouv

promettent la paix durant douze annes.

(^Annales de Metz.)

Karl-mann part pour


il

les chasses

grivement bless par

un

sanglier,

perd en peu de temps

la vie et le

royaume.

(6 octobre ses suivans

884.) Quelques-uns ont dit qu'il avait t bless par

un de
il

qui portait son


le fait

commis non volontairement, mais contre son gr, le roi l'avait cach pour ne pas conduire un innocent la mort, {yinnales de Metz.)
sans attention, et que,
avait

arme

comme

RACE CONQURANTE.
gros qui se rend
,

413

promptement
proclam

Gondevrille , prs

de Toul, o

il

est

roi,

en 884.
se trouvent runis

Ainsi l'empire et le

royaume

aux mains d'un seul homme, comme ils l'avaient t entre celles du fils de Peppin seulement cette fois
:

l'empereur, au lieu de se
s'appelle Karl-le-Gros.

nommer

Rarl-le-Grand<>

Cependant,
qu'un prtexte
qu'ils

les

Normands, qui ne cherchaient pour rompre leur trait aussitt


,

avaient touch
,

l'argent

qui en

faisait

la

principale base

profitent de l'assassinat de leur


l'ile

duc God-fred, tu par ordre de Karl dans


Btau
,

de

rassemblent au nombre de quarante mille sous les ordres de Sighe-fred, et, ayant brl
se

Pontoise, viennent mettre

devant Paris. Cette ville ne consistait alors que dans l'le de forme oblongue que nous appelons la Cit. Deux
le sige
,

ponts y conduisaient traversant les deux bras opposs du fleuve. L'un tait jet la place o fut
bti depuis le

Pont-au-Change
le

et l'autre, celle

qu'occupe aujourd'hui

Pelit-Pont
;

tours en pierre les dfendaient^


Une
,

et

deux grosses Eudes, ou Ode:

le
il

charmante

te

possde: (Paris)
,

le fleuve

entoure tes

murailles

t'enveloppe de ses deux bras

et ses
et

douces ondes cou-

lent sous les ponts qui te

terminent droite

gauche

des deux

cts de ces ponts et au-del

du

fleuve, des tours protectrices te


les

gardent.
2

(Abbon. Sige de Paris par

Aormands.)

Gnreux.
I-

114

GAULF.

coiiilecleParisj qui fut depuis roi de France, s'lail

mis

la lte

des liabilans pour soutenir


le

le sige.

Les Normands
titude de

pressrent l'aide d'une mul-

machines de guerre presque inconnues


'

aux franks

c'taient des balistes qui jetaient des

pierres, des galeries d'approche qui protgeaient les

assigeans l'aide de leur double toit

des bliers
fer,

qui creusaient les murailles avec leurs tls de

des brlots qui, se laissant aller au courant, allu-

maient l'incendie partout o


sigs
,

ils

chouaient. Les as:

de leur ct, faisaient merveille l'vque Gozlm surtout, animait la fois la garnison par ses exhortations et par son exemple. Il avait fait
,

planter sur

le
il

de laquelle
dant un an

rempart une grande croix l'ombre combattit chaque jour soit de loin
, ,

avec des flches, soit de prs avec


et

la
^.

hache, pen-

demi que dura le

sige

Enfm
dfense.

Karl-le-Gros se dcide marcher en per,

sonne au secours de Paris

qui

faisait

Un

matin,

les assigs

une si belle virent la cime du

Les Danois fabriquent

alors,

chose tonnante .'trois machi:

nes montes sur seize roues d'une grandeur dmesure, faites avec des chanes immenses, et lies ensemble. Sur chacune d'elles est plac un
l)lier,

que recouvre un

toit lev

dans

les cavits

de leur

sein

et

dans l'intrieur de leurs


chs, disait-on, soixante
2

flancs, elles

pouvaient renfermer et tenir caleurs casques.

hommes arms de

(Abbon.)
et

L, cependant, se faisaient remarquer beaucoup de grands

dMiommes courageux; au-dessus de


premier.

tous, le prlat Gozlin briilait le

(Abbon.)

RACE CONQURANTE.

115

Mont -des -Martyrs


c'tait celle

se

couronner d'une arme

de l'empereur.
n'tait

Mais l'empereur

une trve
tre

pour
le

la

venu que pour acheter deuxime fois il allait traiter


, ;

au lieu de combattre
,

et ce

second

trait devait

comme

premier,

la fois

plus humiliant et

plus*

dsavantageux qu'une

dfaite.

Les Normands levrent


ser l'hiver en

le sige,
,

moyennant
en

sept

cents livres pesant d'argent

et le droit d'aller pas-

Bourgogne.

Ils

se rendirent

effet

dans ce royaume, o ils commirent d'affreux ravages.


Les deux preuves de faiblesse

parurent indignes d'un

si

donnes puissant empereur. Les


qu'il avait

seigneurs qui l'avaient lu

le

dposrent, et Rarl-le-

Gros

mourir de misre dans un monastre situ l'extrmit de la petite le de Reicheneau sur le lac Constance ^.
alla

On
celle

se rappelle l'pitapliede Karl-le-Grand; voici


:

de son cinquime successeur


Karl-le-Gros
,

neveu de Karl-le-Grand

entra

puissamment dans l'Italie qu'il vainquit, obtint l'empire et fut couronn Csar Rome puis son frre Lud-wig de Germanie tant mort il devint
;
, ,

1
'^

Aujourd'hui Montmartre.

De

la

porte de ce monastre, on aperoit de l'autre ct du

lac,

mi-cte de la

montagne,

le

joli

chteau d'Arenherg, habit par

de Saint-Leu, autre majest dchue, mais qui n'a jamais t tant reine que depuis qu'elle n'est que femme.
la duchesse

madame

1i(V

GAULE.
droit d'hrdit
,

j3ai'

matre de la Germanie et de

la

manquant la fois par le cur, par le gnie et par le corps, un jeu de fortune le jeta du faite de ce grand empire dans cette humble retraite, o il mourut abandonn de tous les siens l'an de
Gaule. Enfin
,

Notre-Seigneur 888.

La dposition de Karl-le-Gros ne fut rien autre chose qu'une raction de l'esprit national sur l'influence trangre. La faiblesse de cet empereur dshonorante la fois pour lui et pour la jeune nation qui l'avait lu en fut le prtexte mais non le motif. La France par la nouvelle division que nous avons indique, devenait un tat part elle
,
,

sentait la fois

et la possibilit et le

besoin d'-

chapper l'influence germanique,


lui paraissait

et cette influence

impossible secouer entirement,

que son trne serait occup par un roi de race franke. En consquence les seigneurs que leurs biens territoriaux concds par la dynastie germanique attachaient au sol de France, prirent le parti
tant
,

du

sol contre la dynastie, cartrent le

prtendant
,

lgitime

qui tait Karl-le-Simple % et


ils

son ex-

clusion,

proclamrent roi ce
ville,

mme

Eudes

2
^

comte de

Paris,

que nous avons vu dfendre


lorsque Karl-le-Gros

si

vaillamment cette
'^

l'a-

Carolus Simplex,
Fils

Stultus, Sottus.
le

de Rod-bert

Fort que nous avons vu mourir au sige du

Mans,

atteint

par une flche normande.

RACE CONQURANTE.
bandonnait
tait
si

117

lchement. C'tait donc une rvolu;

tion tout entire

la

descendance des Carolingiens


anti-nationale
,

repousse

comme

l'hritier

du

trne dpossd, et un
appel
la

homme

d'une autre race

couronne.
fit

que font les rois dont on ne il alla demander secours l'empereur veut plus Eren-huir et ne pouvant tre lu par la libre volont des seigneurs il voulut leur tre impos par la force des armes. L'empereur Eren-hulf, qui sentit
Karl-le-Simple
:

ce

qu'avec l'exclusion de Karl toute puissance

lui

chappait en France,
runit

le prit

sous son patronage,

Worms une
le

assemble publique, et donna

ordre aux vques et aux comtes de porter secours


Karl , et de
replacer sur le trne.

Eudes, de son ct, voyant ces prparatifs menaans, organisa une vigoureuse dfense, quoiqu'il ft d'autre part oblig de faire face aux Noimands
mais
c'tait, disent les

annales de Metz, un

homme
la

vaillant et habile qui passait devant tous les autres

pour

la

beaut de sa figure, lahauteurde sa taille,

grandeur de sa force et la puissance de sa sagesse. Les Normands furent vaincus, et le prtendant


repouss.

Cependant, Eren-hulf ne se
battu
^
:

tint

point pour
tait

il

comprenait de quel avantage


secourahle,
;

pour

Eminemment

En Luin Arnolplui. en franais

moderne Arnoult,

HN
lui

GAULE.

une espce cie vassal de riinportaiice du roi frank. D'un autre ct, il n'osait se dclarer ouvertement contre Eudes, qui pouvait se lasser d'une
guerre dfensive, et entreprendre une guerre d'invasion.
Il

parut donc avoir

momentanment
mais
il

re-

nonc

ses projets sur la France;

n'en

poursuivit pas moins l'uvre de restauration qu'il


voulait oprer.
Il

Voici comment.
,
:

donna

le

royaume de Lod-her
celui-ci

^ ,

qui

tait fron^
,

tire

de France

son fds Swinde-bald

btard

d'une courtisane

rassembla une forte ar-

me, sous prtexte d'aider son pre, qui projetait une invasion en Italie puis tout--coup, profitant
;

du moment o Eudes tait occup combattre les Normands, il entra en France, s'avana jusqu' Laon et mit le sige devant cette ville. Eudes marcha aussitt contre lui mais Swinde,

bald ne jugea pas propos de l'attendre.


tira

Il

se re-

prcipitamment en Lorraine;
positive qu'il en
fit

demande

Eudes, sur la l'empereur Erenet

hulf , fut reconnu par

lui roi

de France.

Alors Karl perdit tout espoir de rentrer en France

du vivant de son rival il attendit donc tranquillement sa mort qui arriva le 3 de janvier 898. Eudes mourut sans postrit. Ds ce moment, la restauration de Karl fut im;

Nous avons

dit

que

c'tait la

Lorraine.

Agile et hardi.

RACE CONQURANTE.
minente
{)lus ni
:

ilO
,

le parti

national, priv d'Eudes

n'avait

point d'appui ni centre de runion. L'emla frontire

pereur n'eut qu' se montrer

avec une

arme,
est,

et le

descendant de

la

race germanique de

Karl-le-Grand remonta sur


Il

le

trne de ses pres.

comme on

voit, facile de suivre et

mme

de motiver ces rvolutions qu'on nous a peintes ^i souvent, et dont on ne nous a jamais expos les
causes
:

tudiez l'histoire des intrts, elle vous


l'histoiie

conduira tout droit


,

des

hommes.

Cependant Karl n'tait pas rentr en France sans se dcider d'normes sacrifices. La reconnaissance
lui fit faire

de grandes concessions territoriales

ses partisans, et la crainte ses ennemis. Alors

chaque seigneur, se plaant au centre de ses terres dveloppa au milieu de l'tat une petite souverainet individuelle. Le besoin de rsister par ses propres forces aux invasions ritres des
fit

que chacun de ces compte une dfense personnelle, en rassemblant autour de lui autant de troupes que sa fortune le lui permit, et de cette poque datent les compagnies soldes. Les plus faibles se mirent aux gages
et

Normands, seigneurs organisa pour son

sous

la

protection des plus forts

celui qui n'a-

vait

qu'un chteau releva de celui qui possdait


ville; celui

une
('(^hii

qui avait une

ville fit

honunage
ri

qui rouunandait ime province,


la

le

gouroi.

verneur de

province releva directement du

120

GAULE.
,

Ainsi se posrent

ds eette poque les fondemens


,

du grand gouvernement

fodal

que nous verrons

s'organiser sous la troisime race.

Tandis que cette nouvelle seigneurie, origine de la


noblesse, s'tablit dans

nomm

Hrolf

royaume, un exil danois, rassemble tous ceux qui veulent


le

descend en Angleterre, y remporte deux victoires se remet en mer, aborde


s'attacher sa fortune,
,

n'abandonne qu'aprs l'avoir rendue tributaire se rabat sur le nord de la France, et s'empare de Rouen dont il fait relever les murailles et les tours. Bientt cette ville devient pour lui une
dans
la Frise, qu'il
, ,

place d'armes formidable et le centre de ses excursions, qu'il pousse tantt en Angleterre, tantt en

Bretagne, tantt au cur

mme du royaume. Enfin une grande clameur arrive en mme temps de toute
part aux oreilles du roi Karl. Ce sont les cris de dtresse de

Clermont,du Mans, de Nantes, d'Angers


et

et

de Chartres; ce sont les plaintes du parti national, qui


lui

reprochent sa faiblesse

qui lui prouvent que

ia rvolution qu'il a

crue teinte n'est qu'assoupie.

Karl juge qu'une reconciliation complte avec ce


parti est impossible
,

qu'une lutte avec


la race

les

Nor-

mands
force

est douteuse, que sa dfaite,

en donnant de la

aux ennemis de
il

germanique, amne

sa dposition;

rflchit qu'trangers

aux intrts

''

En

langue romane,

Rou ou Roui dont nous avons


,

fait

Raoul.


RACE CONQURANTE.
nationaux de
la
^21

France ou aux intrts germanile

ques de l'empereur,

chef danois et son arme

peuvent lui tre d'un puissant secours pour comprimer les mcontens ou pour combattre l'influence de son protecteur. Alors il n'hsite plus; il envoie offrir Hrolf de le reconnatre duc d'une ou de plusieurs provinces; et, pour que leurs intrts politiques se resserrent encore par des liens de famille, de lui donner sa fille en mariage, s'il consent se faire chrtien. Le chef danois accepte; il

demande

la

proprit de ces ctes que lui et ses


si

devanciers ont

souvent dsoles,
:

et,

avec elles,

l'abandon du duch de Bretagne


,

temps mais enfin on cda. du roi Eudes, devint le parrain de Hrolf, et lui donna son nom. La princesse Ghisle lui fut livre pour femme, et toute cette partie de la Neustrie qui s'tend aujourd'hui depuis l'embouchure de la
,

on disputa longLe duc Rod-bert frre

Somme jusqu'aux portes de Saint-Malo, reut, du nom de ses conqurans,le titre de duch de Normandie. Ce duch forma ds lors un tat spar,
qui releva de
la

couronne,

et

duquel releva
fief.

la Bre-

tagne, relgue ainsi au rang d'arrire

Ce

trait,

qui fut depuis la source de tant de


s'y

guerres, fut sign Saint-Clair-sur-Epte. Hrolf


rendit

pour prter serment de

(idHl Karl.

On

eut grand'peine dcider ce vassal demi-sauvage a


se

soumettre au crmonial usit en pareille occa-

\n
sion.

GAULE.

Long-temps il refusa de mettre ses deux mains dans celles du roi. Il y consentit enfin mais,
;

lorsqu'il fut question


,

de flchir

le

genou devant

son suzerain et de baiser ie pied du prince,


cela se pratiquait

comme

quand on recevait quelque investiture, le Danois, accoium ne reconnatre de pouvoir que celui des Idoles, de force que celle de l'pe, jura qu'il ne se mettrait genoux devant personne, disant que c'tait bien assez de l'avoir fait devait le nouveau dieu qu'il venait d'adopter.

On
plt

obtint enfin de lui qu'un de ses officiers accom-

sa place cette criiionle, oue l'on regardait


indispensable. Mais celui qu'il choisit pour

comme
le

remplacer, soit par maladresse soit par insosi

lence, prit

rudement le pied du roi, et le leva si haut, qui le fit tomber la renverse ^. Ainsi Hrolf devint duc de Normandie et de Bretagne sous
le

nom

de Rod-bert^ et ce fut un grand

homme

de justice et d'pe. Ls vingt annes qui

s'coulrent entre sa conversion et sa

mort furent
relever les

employes par
vol.

lui rebtir les villes,

monastres, dfricher

les terres, et abolir le


il

Pour

arriver ce dernier rsultat,

suspenles

dait des bracelets d'or

aux arbres qui bordaient


trois

routes, et faisait publier dfense d'y toucher. Quel-

ques-uns de ces bijoux restrent


Clironique de Duchesne.

ans attachs

RACE CONQURANTE.
ainsi, sans

ii>3

qu'une seuie main ost


sa

les

dlouiner.
,

Long-temps mme aprs nonce par les opprims

mort son nom seul protait un ordre aux magistrats d'accourir et de faire bonne et prompte justice. De l vient l'usage normand de pousser, dans les
,

grandes dtresses,

la

clameur de
:

Iiaro, ce

mot

ve-

nant de l'exclamation y^hl Hrolfl qu'avaient cou-' tnme de jeter ceux qui appelaient le duc leur aide. Ainsi fut fonde cette clbre colonie de Nor-

mands dont le sang, ml


Tandis que
les

celui des Franks,

donna

des rois l'Angleterre et la Sicile.

choses par nous racontes se


le

comte Rodbert, aprs avoir donn son nom au duc de Normandie, avait quitt la confrence, et, profitant du mcontentement qu'inspirait le trait que venait de signerle roi, il avait rassembl les seigneurs du parti
passaient Saint-Clair-sur-Epte,
national, et s'tait prsent l'lection. Rod-bert
tait,

comme nous

l'avons dit, le frre d'Eudes, et le


;

descendant

de Rod-bert-Ie-Fcrt

il

enlevait

la

France l'influence germanique. C'taient plus de

que les mcontens n'en eussent pu exiger. En est couronn roi il consquence, l'an ^oa Reims et y reoit le serment de fidlit d'un grand
titres
^
,

nombre d'vques
d'Auvergne,
et

et

de seigneurs.
:

Karl rassembla une arme

Guillaume, comte
se

Raymond, comte de Toulouse,

joignirent lui avec quelques troupes. Tous trois

124

GAULE.

alors

marchrent vers Soissons, o les attendait Far,

me

nationale. Rod-bert tait dans ses rangs


c'est--dire

arm

de toutes pices,

d'une cuirasse de

mailles, d'un casque et d'une lance. Cette dernire

arme, peu connue sous


d'tre adopte par les
d'tre

la

premire race, venait


guerre. Afin
il

hommes de

mieux reconnu de

ses soldats,

avait tir

hors de sa visire sa barbe, qui tait longue et toute


blanche. Cette circonstance fut cause de sa mort.

Dsign ses ennemis par cette marque distinclive,

Rod-bert tomba sur

le

champ de

bataille,

frapp, disent les uns, d'un coup de sabre que lui

donna le comte Ful-bert, atteint, disent les autres, d'un coup de lance dont le pera le roi. Sa mort ne termina point cependant le combat. Son fils Hugues, qu'on

surnomma depuis
par

le

grand, se mit

la

tte des troupes, et, exalt

la

vengeance,

tailla

en pices l'arme royale.


Alors Karl-le-Simple se rfugie chez Here-bert de

Yermandois, son parent, qui


et le retient prisonnier.
sitt

lui

promet un

asile

Les seigneurs offrent ausqu'ils avaient

Hugues

la

couronne

donne

son pre. Mais


qu'ils acceptent

celui-ci la refuse, et sollicite leurs

voix pour son beau-frre Raoul, duc de Bourgogne,


,

tant leur est indiffrent

pourvu qu'il ne soit est donc lu roi de France Fan de grce 924. A peine celte nomination est-elle publie que
!

l'homme pas de race germanique Raoul


,

les

RACE CONQURANTE.
provinces mridionales de
l appeles
la Gaule,

425

qui n'ont point

y prendre part, protestent contre elle \ Alors commence une srie de guerres intestines et trangres les unes contre les Normands
,

qui soutiennent les droits du roi Karl, beau-frre de


leur comte, les autres contre Guillaume, duc d'Aquitaine, qui

rclame son droitpersonnel la couronne

franke,

comme

descendant des rois de


,

la

premire

race; celles-ci contre les Hongrois

qui dvastent la

Champagne; enfin celles-l contre Here-bert de Vermandois, qui exige le comt de Laon en paiement
de sa trahison.

duc d'Aquitaine vaincu, les Hongrois disperss, et le comt de Laon cd Here-bert. Sur ces entrefaites, Karlle-Simple meurt en prison en 929. Cette mort est suivie, en 936, de celle de Raoul, qui amne un interrgne de cinq mois pendant lequel Huguesle-Graijd gouverne le royaume. Cependant la dynastie franke n'tait point teinte; il restait en Angleterre un fils de Karl-le-Simple nomm Lud-wig, que le parti Carolingien proposa l'lection. En mme temps le roi d'Angleterre
le
,
,

Les Normands sont repousss,

Le testament d'Afred, duc d'Aquitaine, commence ainsi Rcge Nous avons expliqu lerreno dficiente, Christo rognante

pourquoi

la maisoii d'Aquitaine

ne se

ralliait

pas au parti national,


la

lorsque nous avons dit que ses chefs descendaient de

race des

Mere-wigs.

20

GAULE.
fils

Mstaiie en\oya des ambassadeurs Wil-helm^,

de Rod-bei tj duc de Normandie, afin de

l'inviter

appuyer, par son influence, la nomination

du

jeune Lud-wig
didat.

^.

En

effet,

soit

lassitude,

soit

crainte, le parti national

ne prsenta point de can-

Hugues lui-mme, qui, comme nous l'avons vu, avait dj donn la couronne son beau-frre, parut aussi peu ambitieux du trne cette fois qu'il
l'avait t l'autre
,

et fut le

premier porter

l'britier

des Carolingiens, qui fut rappel en France, sacr

etcouronnLaon, en prsence de presque tous les grands du royaume, et de plus de vingt vques ^. Cela arriva en gS et le nouveau roi fut appel
,

Lud-wig-d'Outre-mer.

Cependant un des premiers actes du rgne de Lud-wig fut un acte anti-national, et, par consquent, anti-politique. Se sentant comme isol au milieu de ces seigneurs, dont les opinions n'taient point en harmonie avec les siennes, craignant qu'ils ne jouassent bientt avec lui le rle qu'ils avaient
jou avec Karl-le-Simple
roi de
1
2
,

il fit

alliance avec Otlion,

Germanie,

allant,

par un sentiment naturel,

Protgeant volontiers.
Misit rex Ajiglorum Alstanus ad Guillelmum
legatos
,

princpem Norconcilio

manorum,
^

cum muneribus,
patris, in
fut conduit

ut

Ludovicum, cum

procerum Francorum

De

il

regnum revocaret. (Script, rer.fr.)Laon, consacr de la bndiction


Chroniques de FRODQARt).)

royale, oint et couronn par le seigneur Artaud, archevque.


(

RACE CONQURANTE.

127

demander protection ceux de

sa race \ Les sei-

gneurs virent avec peine cette dmarche, qui remet-^ tait de nouveau la France sous la tutelle teutoni-

que; de

violei s

murmures

clatrent autour

du

trne de Lud-wig, et Hugues se spara incontinent

de celui qui

lui devait

son iecticn.

Alors, et par l'influence qu'il exerce sur eux,

il

dtache du parti Carolingien Kere-bert, duc de Ver-

mandois Wil-helm duc de Normandie et Gilbert duc de Lorraine. Tous les mcontens se joignent eux, et bientt une arme considrable est runie. Le roi, de son ct, lve des troupes. Les deux armes arrivent en prsence l'une de l'autre; celle des nationaux plus forte de moiti que celle du
,

roi

donnait ceux-ci toutes

les

chances de vic-

toire, lorsqu'une circonstance inattendue vint r-

tablir l'quilibre.

Les vques qui ont accompagn


les

Lud-wig excommunient
de Vermandois,
le

ducs de Normandie et
fait

premier, pour avoir


le

brler

quelques villages de Flandre,

second, sous pr-

texte qu'il retient des biens appartenant l'abbaye

de Saint-Remy-de-Reims. Les deux excommunis tombent aussitt dans l'irrsolution la plus complte; et

Hugues, qui craint d'tre abandonn par eux, propose une trve de quelques mois, qui est
accepte
^

moyennant des otages

qu'il

donne \

Augustin Thierry.

Frodoard.

28

GAULE. Vers cette poque,

un vnement

arriva qui,
,

divisant les intrts de Lud-wig et d'Othon


brouilla l'un avec l'autre.

les

Les Lorrains s'taient rvolts contre

le roi

de

Germanie,
lu

et, s'tant

dclars indpendans, avaient

pour souverain Lud~wig-d'Outre-mer. Ludwig

accepta, se rendit prs d'eux, et l'Angleterre, apparaissant avec

une

flotte

sur les cotes de Flandre,


fds des rois franks,

appuya

cette lection

du

dont

elle tait la

mre adoptive ^. Mais peine Lud-wig a-t-il quitt la Lorraine qu'Othon y entre, brle et pille plusieurs villes,
remet cette province en son obissance. Pendant ce temps, Hugues, Here-bert et Wil-lielm font le sige de Rlieims. La ville tait dfendue par
partie des troupes qu'il

et

l'vque Artaud, qui tait Carolingien; mais une

commandait passe aux naville est oblige

tionaux, et,
se rendre.

le

sixime jour, la

de

oit le

Le diacre Hugues, fils d'Here-bert, en regouvernement, et les trois ducs marchent


de Laon.
pressaient vigoureusement, lorsque Lud-

sur la

ville

Ils la

wig sort de la Bourgogne la tte d'une arme. Hugues, Wil-helm et Here-bert, craignant d'tre pris entre les troupes de Lud-wig et la garnison de la
1

La

flotte

envoye d'Angleterre par


la

le roi

Alstane, pour sou-

tenir le roi

Lud-wig, traversa

mer

et dvasta le

pays des Morins,

{Chronique de Fropoard.)

RACE CONQUERANTE.
place , lvent le sige
Alligni, se
,

129
le roi

vont trouver

donnent

lui, et lui offrent

Olhon la couronne

de France \

Le

roi

Lud-wig prend

alors avec lui tout ce qu'il


,

peut rassembler d'hommes

et

marche contre

les
.

insurgs. Ceux-ci vont au-devant de lui, surpren-

nent son arme, en tuent une partie, mettent


reste

le

en

fuite; le roi

spar des siens, leur chappe

avec beaucoup de peine, et se retire en aquitaine.

un Jgat du pape Etienne nomm Damase ordonn vque Rome pour cette mission mme vient en France porteur de lettres du sige apostolique, qui engageaient, sous peine d'excommunication, les seigneurs franais reconnatre Ludwig pour leur roi et terminer la guerre. Wil-helm, duc de Normandie cde aussitt l'injonction du saint pre; mais Hugues et Here-bert continui-ent tenir la campagne, et ce n'est que quelque temps aprs que l'on conclut une Irve qui durera depuis
Alors
, ,

le

mois de septembre jusqu'au mois d'octobre. Pendant celte trve, le roi Othon se fait mdia-

teur entre Hugues, Here-bert et Lud-wig, et parvient

dteirniner les deux ducs rentrer sous l'obis-

sance du
tablit.

roi.

Une

tranquillit temporaire se r-

^ Ils pensaient probablement qu'aprs qu'ils se seraient servis d'Othon pour renverser Lud-wig, ils auraient bon march de ce roi
,

tranger, qui n'avait pas, comme les Carolingiens,


I.

un

parti en France.

430

GAULE.
survit pas long-temps

Le duc de Normandie ne
>tte

pacification

il

est assassin sur la


,

Somme
Rik-

dans une confrence avec Eren-hulf


Flandre, et laisse un
fils

comte de

de six ans,

nomm

hard ^ Le roi Lud-wig prend l'orphelin sous sa protection, se dclare son tuteur, et le conduit
Laon. Mais une
fois

dans cette
la

ville, le roi

ne

dis-

simule plus son intention, qui est de runir le du-

ch de Normandie

couronne.

Pour mettre plus facilement ce projet excution, il allait faire brler avec un fer rouge les jarrets du jeune Rik-hard afin qu'estropi et boiteux,
,

il

ft incapable

de commander des armes

consquent de rgner,

et

par
le

car cette

poque

prince n'est toujours qu'un chef guerrier,

lors-

que
le

le

sortir

gouverneur du jeune duc parvient le faire de la ville, cach dans une botte de foin , et
le

conduit Senlis, chez

comte Bern-liard

son

oncle maternel. Lud-wig se dispose l'y poursuivre


et

rassemble son arme, comptant profiter, pour


la

conqurir

Normandie
la

et la rattacher la

cou-

ronne de France, de
laissait les

jeunesse de son duc, qui


chef.

Normands sans

Alors beaucoup de seigneurs normands , qui connaissaient

Hugues pour un grand guerrier, qui savaient que sa rconciliation avec Lud-wig avait t
^

Fort et brave.

RAGE CONQURANTE.
force
,

13-1

pensrent

qu'il saisirait la

premire occaqui lui avait

sion avantageuse de
t impos.
lui

rompre

le trait
ils

En consquence,
et autoris lui

envoyrent vers
foi et

un

homme
,

charg de lui offrir leur

leur

hommage

promettre qu'on

lui li-

vrerait la ville d'Evreux.

Hugues

accepta. L'opposi-

tion nationale et la royaut franke se retrouvrent

donc encore une


main.

fois

en prsence,

les

armes

la

marcha sur Rouen qui lui ouvrit ses portes mais bientt, attir dans une embuscade, sous prtexte d'une entrevue avec un chef normand, nomm Haigrold; il est attaqu avec sa petite
Le
roi
:

troupe, par des forces suprieures. Ceux qui rac-

compagnaient furent tus


poursuivi par un
il

le roi prit la fuite


^

mais
fidle,

Normand
la

qu'il croyait
,

son

fut fait prisonnier, livr

lui

dans une tour de


le
2.

Hugues et conduit par ville de Laon qui portait


,

encore, en i8i8,

nom
tait

de

la

tour de Louis-

d'Outre-mer

Othon demanda ce dernier secours contre le prince Hugues. Il rassembla dans tout son royaume la plus nombreuse arme qu'il put mettre sur pied, s'adjoignit Conrad, roi del Gaule cisalpine et marcha
Alors la reine
,

qui

une sur du

roi

Chronique de Frodoard.
Cette tour a t, nous
le

croyons, abattue depuis l'poque cite

ci-dessus.

32

GAULE.

vers

Laon i. La reine s'tait engage, au nom de Lud-wig et avec son autorisation adonner Othon
,
^

plusieurs provinces de France


,

et entre autres le

royaume de Lorraine s'il parvenait tirer le roi des mains du parti national 2. Ei'cn-hulf comte de
,

Flandre

fut

charg de cette ngociation.


:

En consquence, l'invasion eut lieu trente-deux lgions, commandes par les deux rois, s'avancrent jusqu' Reims \ Le parti national, effray de
ce dploiement de force, ne pouvant s'appuyer sur
le

pays qui

tait divis

d'opinions, n'osa livrer une

bataille.
la ville

Hugues et ses fidles abandonnrent donc de Laon y laissrent le roi, et se retirrent


,

en Normandie. Toutes

les forces coalises

vinrent

alors se briser contre ce duch, par la concession

duquel Karl-le -Simple avait cru se faire pour sa race des allis dvous et ternels.
,
,

lui et

Le
et

roi

Lud-wig n'en
le

fut

pas moins rtabli sur

le

trne par

secours des armes trangres d'Othon


allis furent-ils

de Conrad. Mais peine ses


,

rentrs
la

chez eux

que

le

prince Hugues sortit de

Nor-

Chronique de Frodoard.

regni , misit

Timens (Ludovicus) ne eorum conalvi deponeretur culmine Arnulphum Fiandrensem ad Othonem transrhenanum regem, mandans quoniara, si Hugonein magnum omnin contereret, et normannicam terram suo domino subjiceret, procl dubio
2
,

Ijolhariense
5

regnum

ei

contraderet.

(Scrip. rer. franc.)

Augustin Thierry.

RACE CONQURANTE.

133

mandie

la tte d'un parti plus fort qu'il ne l'avait


:

jamais t

beaucoup de seigneurs avaient souffert de l'invasion germanique et s'taient runis au parti national. Lud-wig, pouvante, passa le Rhin et alla encore une fois demander secours Othon Un concile s'assembla Trves. Hugues fut* excommuni par les ordres du roi Othon, qui trouvait cette manire de le combattre plus prompte et moins dangereuse ^. Ce fut, pour celte fois, tout le secours que Lud-wig obtint de son alli; il fut donc oblig de revenir Laon seule place forte qui lui restt dans tout le royaume. 11 se tua bien lot aprs, d'une faon aussi inattendue que bizarre. Un de ses fils tant mort Laon il prit cette ville en haine, et la quitta pour aHer demeurer Reims, que dfendait l'vque Artaud, l'un des
car
,
.

plus cliauds partisans de


il

la

dynastie franke.

Comme

approchait de cette
:

ville,

un loup

traversa le che-

min

le roi s'lana aussitt sa

poursuite; mais,
le jeta

en sautant un foss, son cheval butta et

quelques pas devant

lui.

On

le

porta tout meurtri


il

de sa chute, au chteau de l'vque, o


^

expira

Rex Ludovicus deprecatur regem Othoneni


Hugoneni

lU subsidiuin sihi

ferat contra
^

et caiteros ininiicos suos. (Scrip. rer. franc.)

Le troisime jour

enfin

surtout d'aprs les

demandes instantes
le

de Luid-lndf, envoy
voulait ainsi, le

et

chapelain du roi Olliou, car son matre


roi

comte Hugues, enneuiidu

Lud-wig, pour tous

les

crimes par
rjplsccnce.

lui

commis,

fut

excommuni, jusqu' ce

qu'il vint rc

{Climniqur df rnonoMin.)

434

GAULE.
l'an

dans la trente- troisime anne de son ge,


laissant

964
et

deux

fils,

Lot-her, g de

treize ans,

Karl

encore au berceau.

La reine Gerberge, veuve de Lud-wig, comprit qu'elle tait tombe par la mort du roi en la puissance du comte Hugues elle n'attendit donc pas
,
:

qu'il le lui

ft

sentir; et, la premire, elle lui enlui dire qu'elle


fils
fit

voya des ambassadeurs pour


fiait

conet les

sa loyaut les intrts de ses deux

siens

\ Hugues

se

piqua de gnrosit,

et

sacrer

Lot-her Saint-Remy.

Sans doute aussi qu'avant de


rts

sacrifier les int-

du

parti

dont

il

tait le

reprsentant l'un de

ces premiers

mouvemens du cur auxquels


de cder
les

n'ont
il

pas

le droit le

hommes

politiques,

pensa que

jeune Lot-her, qui n'avait,

comme

nous l'avons dit, que treize ans, ne pouvait tre roi que de nom. Bientt en effet toutes les affaires du royaume passrent entre les mains de Hugues. Il
, ,

tait arriv

au plus haut point de grandeur, poss-

dait les plus belles charges, portait les titres de

duc

de France, de Bourgogne et d'Aquitaine^, lorsqu'il

mourut
1

Dourdan en gS, aprs


,

avoir

peu prs
lui

La

reine Gerberge envoya


conseil et secours
:

Hugues des ambassadeurs;

demandant

il

l'invita le

venir trouver, la con-

sola, et lui promit

que son

fils

entrerait en possession
(^Chronique de

du royaume."
le

Frodoard.)
donnes par

Ces deux dernires provinces

lui avaient t

jeune prince.

RACE CONQURANTE.

135

partag, \ingt ans durant, le pouvoir royal avec

Lud-wig.

On

l'avait
le

surnomm

le

grand ^ cause

de sa

taille,

blanc y cause de son teint, le

prince y cause de son pouvoir, et Vahb y cause

des abbayes de Saint-Germain-des-Prs et de Saint-

Martin de Tours qu'il possdait.

Il

laissa trois fils


,

dont l'ain lirita de son titre de duc de France de la tutelle du jeune roi.
C'tait

et

pelait

Hugues Capet ou Chapet^ comme on en langue romane ^


,

l'ap-

Celui-ci

vers lequel s'tait tourn tout l'espoir


,

du

parti national

voulut s'assurer jamais

l'al-

du duc de Normandie Rik-hard. En consquence, il lia les intrts du jeune prince aux
liance

siens

en

le

mariant avec sa sur. La prcaution


II
,

n'tait

pas inutile. Othon

quelque temps aprs

avoir succd son pre, fut

nomm empereur
le

d'MIemagne
voir, et,

et cette

nomination doubla

pou-

par consquent, l'influence de l'ennemi


faire

hrditaire

du parti national franais. Cependant, Hugues tait parvenu


qu'il devait
la

com-

prendre au jeune roi

chercher son
Lortait

appui dans
gre
:

nation, et

non dans
si

l'influence tranla

il

lui avait

dmontr

souvent que
\

raine ne pouvait faire

un

tat spar
la

mais
,

bien rellement une province de


le
'

France

qu'il

dtermina l'enlever \ l'empereur. EffecliveAugustin


Tliierr}'.

136

GAULE.
et Lot-her rassemblrent

ment, Hugues

une

ar-

y entrrent avec tant d'imptuosit, que l'empereur, ignorant leur attaque manqua d'tre
et
,

me,

surpris par eux dans son palais d'Aix-la-Chapelle \

Mais, averti temps

il

se

sauva en Allemagne, y

runit une arme de soixante mille

hommes, mar-

cha contre
traite

les

aggresseurs qui n'taient pas de force


telle

rsister une

puissance

battirent en re-

jusqu' Paris. Othon les y suivit, tablit son camp sur Montmartre ^, et , perdant l'espoir de

prendre Paris, voulut du moins, en l'honneur de


sa victoire, faire chanter

un Te Deum

qui fut,

malgr

la distance

ville. Il fit,

entendu des habitans de la en consquence, rpter en chur^ par


,

ses soixante mille

soldats

et tout
^
:

d'une voix
il

le

verset Allluia

te

marlyruni

ensuite

leva le

sige et se retira vers ses Etats.

Mais alors Hugues

et Lot-hei' sortent
,

de Paris,
les ri-

la lte de la garnison

harcelant les derrires de

l'ennemi, l'attaquant au passage de toutes


vires, la sortie de tous les dfils
,

et le

pour-

suivent ainsi jusqu' ses frontires , o , prs d'tre


^
'^

Chronique de Raoul Glaber.


Appel mons
Accitis
mart'is

par

les

auteurs |iayens, et mons martjrutn

par
^

les auteurs chrtiens.

quam

pluribus clericis

allluia te

martjrum, in loco qui

dicitur raons
j)it,

marlyrum,

in tanluni elatis vocibus, decantari praeceet

ut atlonitis atiribus

Hugo

omnis parisiorum plebs miraretur.


{Scrp. rcr. fi'o.nc.)

RAGE CONQURANTE.

137

ananti avec les restes de son arme dans une der-

Othon obtient tout--coup, au grand mcontentement de Hugues et au grand tonnement de toute l'arme, une trve du roi Lotnire bataille
, ,

her \ Cette trve


impriale
le titre

est suivie

d'un
la

trait

plus tonla

nant encore, qui abandonne


,

Lorraine

cour

sous
fef
,

la

simple condition de lui donner


le faire

de

et

de

relever de la

couronne

de France^. Ce

trait

surprend beaucoup nos histo-

riens, qui n'ont point envisag la dcadence de la

maison carolingienne sous le mme point de vue que nous et qui par consquent, ne peuvent rien comprendre cette trange convention qui donne
, , ,

/out au vaincu , rien

au vainqueur \ Nous en offrons une explication claire et facile. Le roi Lot-her s'tait aperu que ses vritables ennemis, ennemis acharns, ennemis mortels, taient
les adversaires nationaux de la famille

Carolingienne,
,

et

non pas les hommes d'outre-Hhin qu'une mme

Pacificalus est Lotharius rex

cum Ottone

rege, Remis civiiate

contra voluntatem Hugonis et Hainrici, fratrissui, el contra volun-

tatem exercitus
^

sui. {Script, ver. franc.)

Ddit Lotharius rex Ottoni rgi

in beneficio

Lolharicnse re-

gnum ; qu
^

causa niagis contristavit corda principuin Francorum.x


{Script, rer. franc.)

Lotliaire lui cda la Lorraine, la charge qu'il la tiendrait en

fief de la

couronne de France Ions


:

les historiens se rcrirent

contre

un

trait qui

donne

tout au vaincu et rien au vaintiueur, que le seul

nom

de souverain.

(Vely,)

38

GAULE.

origine et que les

mmes

intrts faisaient,
Jl s'tait

au con-

traire, ses allis naturels.

bientt repenti

en voyant se recruterdejourenjourleparti des nationaux et s'augmenter leur haine contre la dynas,

tie

franke, d'avoir cd l'influence de

Hugues Ca-

pet, reprsentant de ce parti, en dclarant la guerre

au seul
vait,

homme, dont la

puissance extrieure pou-

par sa pro tection, contre-balancer la puissance

intrieure,

chaque jour plus grande,. qu'il avait combattre. Il se rappelait que son pre, dtrn deux fois, avait deux fois trouv secours et protection chez le pre de celui qu'il venait de combattre
et

de vaincre. La popularit de Hugues Capet


la

qui

s'augmentait tous les jours , en tait arrive ce point

de sympathie avec

nation

qu'il

pouvait tenter

impunment une de

ces rvoltes la Hugues-le-

Grand, contre laquelle le roi ne trouverait point d'appui parmi les seigneurs et que de son ct se garderait bien de comprimer l'empereur Othon auquel Lot-her venait de faire une guerre si peu
,

motive
Il

et si dsastreuse.

donc pas de temps perdre. L'influence de Hugues venait d'tre double par sa
n'y avait
belle dfense de Paris , et par les victoires
tes sur les

rempor

Allemands en

retraite.

De retour

Laon

avec une arme qui connaissait peine

le roi, et

qui, au contraire, avait appris connatre Capet,


la

royaut de Lot-her n'tait plus qu'un pro-

RACE CONQURANTE.

13

duc de France pouvait son gr envoyer son souverain chercher la sohition dans un clotre. A qui demander secours alors? sinon l'empereur d'Allemagne, dont la famille avait si souvent prouv aux rois de France qu'il tait dans sa volont et dans son pouvoir de les protger. Il fallait donc se hter de faire la paix avec lui, une paix qui lui ft avantageuse comme une victoire afm qu'il oublit sa dfaite, une paix qui lui donnt plus que la guerre ne lui avait t une province au lieu d'une arme. Et quelle province pouvait mieux remplir le double but politique du roi que le petit royaume de Lorraine, des frontires duquel l'arme germanique pouvait en trois jours pntrer au cur de la France. La paix fut donc faite et la Lorraine cde. Ds lors le parti national renona draciner violemment cette dynastie vivace, que les armes trangres avaient deux fois replante sur le Irone de France. Hugues se contenta d'enlever petit petit le pouvoir des mains royales pour le concentrer

blme dont

le

entre les siennes;

il
,

y russit
il

si

bien, que, sans


fait
^

porter

le titre

de roi

gouvernait dj de

lorsque Lot-her

mourut

Reims, dans la quarante-

cinquime anne desonge et la trente-deuxime de


son rgne aprs
,
1

s'tre fait associer


csl

son

fils

Lud-wig.
Hugo >cro.

Lotharius rex Francise prxlatus


et

solo iiomiiie,

non nominc, sed actu

opre.

(Gibf.rti Epistol.)

140

GAULE.
Alors le duc de France,

Hugues Gapet, ne

fut

plus qu'une espce d'hritier, attendant patiem-

ment au chevet de

la

royaut agonisante qu'elle

rendt le dernier soupir. Aussi peine eut-elle, au

bout de quinze mois, expire dans la personne de cet enfant, dernier avorton de la mre dont les
larges flancs avaient port Karl-le-Grand
,

que, sans
cou-

s'inquiter d'un oncle, d'un Karl,

duc de Lorraine,

qui voulut en vain

faire valoir ses droits la

ronne, on la donna Hugues Capet, unanimement,


par acclamations publiques par entranement na,

tional

non comme
,

le

disent quelques historiens,


la tige

parce qu'il se rattachait

Carolingienne
',

par Hilde-brand, frre de KarUe-Martel

mais au
,

contraire, parce qu'au-del de Piod-bert-le-Fort on

ne voyait plus
lait

clair

dans sa race,

et qu'il

fal-

la nation nouvelle

un

homme
dit,
il

compltement

nouveau. Car, nous l'avons

France

et la

y avait entre la race Carolingienne une haine invt-

re, et l'lection de

Hugues ne

fut rien autre

chose

que

la russite

d'une entreprise commence depuis


celle

longues annes,

d'arracher

du royaume de
^.

France

la

postrit des rois Franks

Ainsi, dans ces duels solennels d'un principe

contre une race,


^

le

combat peut

tre prolong,

M. le duc d'pernon. Hugo-Capet more patrum suorurn, odio motus antiquo, genns (^Scripl. rer, franc.) Caroli cupiens c/Wc/'c de regnoFrancorum.
-

RACE CONQURANTE.
sans que
la lutte

U]
c'est

le rsultat soit

cependant douteux;
elle

de l'ange

et

de Jacob;

dure une nuit ou

un

sicle,

peu importe, car

la fin

l'homme

est

toujours vaincu.

Nous nous sommes longuement tendus sur la dcadence de cette monarchie; nous sommes ejitrs dans tous les dtails de sa chute nous avons
;

essay de retrouver les causes dont les historiens

qui nous ont prcds n'avaient encore montr que


les rsultats
,

et

notre conviction est que nous


les intrts

avons reproduit fidlement


la

opposs de
,

nation franaise et de

la

dynastie franke

et

que,
tait

par consquent nous avons, autant que cela

possible dans les troites limites que nous impose


lU

rsum, prsent sous son vritable jour


la

le

plan,

sinon les scnes, du drame Carolingien,

mort de Lud-wig V fut le dernier acte. Nous voyons donc nos anctres, soumis celte grande et invitable loi du progrs, accomplir tout
dont
d'abord, par
le

renversement des rois Mere-wigs,

une premire rvolution, qui n'est que la substitution du pouvoir de la cheftainerie austrasienne au
pouvoir royal neustrien, rvolution entre
qurans, rvolution de famille, laquelle
les
le

conpays

conquis, encore tourdi de son envahissement, ne


M. Augustin Thierry est le premier, ee nous scnihle, dont le oup d'il rapide et sr ail distingu quelque chose de positiT dans
1

le

chaos de

la

seconde race.

442

GAULE.
et

prend aucune part


tion.

semble ne

faire

aucune atten-

seconde race , seconde rvolution mais rvolution changeant de physionomie, rvolution


la
;

Sous

du pays conquis contre


tion

les

conqurans;

lutte

du

parti national contre le parti

germanique; rac-

du pouvoir de droit contre le pouvoir de fait; plaidoyer main arme, par lequel la nation demande non pas encore se gouverner elle-mme mais tre gouverne par l'homme de son choix.
,

Puis la troisime race verra s'accomplir son tour

une troisime rvolution rvolution du pouvoir populaire contre le pouvoir monarchique national ;
;

rclamation des droits de tous contre

le privilge

de quelques-uns

et le

despotisme d'un seul; lutte

dans laquelle
la libert
,

la

royaut combat corps corps avec

non plus pour un changement de nom pour une substitution de place, mais pour sa
propre existence; duel mort, sans
sricorde, dont le
piti, sans
la

miR-

volution

et

champ clos est la place de le juge de camp le bourreau.


avait rgn

La race des Carolingiens


et,

se divisant en trois branches, avait


les trois

^36 ans, occup spa-

rment

grands trnes que Karl son anctre

avait runis sous

un

seul

empire

trne de Germa-

nie, trne de France, trne d'Italie; et, chose


bizarre, elle les avait perdus tous trois sous trois
rois

du

nom de Lud-wig.

Pendant ce laps de temps,

RACE CONQURANTE.
les rois franks avaient plusieurs fois

i42

chang leur

rsidence; et, selon leurs inclinations

ou

la force

des vnemens

avaient transport
villes

le

sige

du

royaume dans des


choisi Paris
;

nouvelles

Peppin avait
,

Karl-le-Grand et son

fils
,

Aix-la-Cha-

pelle et Thionville; Karl-le-Chauve

Soissons et

Compigne; Karl -le -Simple, la ville de Reims; enfin Lud-wig d'outre-mer et ses deux fils ces
, ,

rois

de

la

guerre civile,

la cit

presque imprel'indique le

nable de Laon.

Sous

la

monarchie franke,

comme

nom

que nous lui avons donn, les murs romaines disparaissent peu peu, et le royaume commence prendre en lui-mme sa couleur nationale. La forme et l'toffe des vtemens changent Karl-le-Grand ne porte dj plus la chlamyde ni le manteau l'omain de Hlode-wig. Il porte dit Eghinard l'habit de ses pres il avait sur la peau une chemise et des hauts-de-chausses de toile de lin par dessus taient une tunique serre avec une
:

ceinture de soie et des chaussettes; des bandelettes

entouraient ses jambes; des sandales renfermaient


ses pieds
;

et

l'hiver,

loutre lui garantissait


trine.
Il
,

un juste-au-corps de peau de du froid les paules et la poila

tait

toujours couvert de

saye des ve-

ntes

une pe dont la poigne et le baudrier taient d'or ou d'argent, et quelquefois mme une autre enrichie de pierreries mais ce n'tait que
et portait
:

144 les jours

GAULE.

de trs-grande fte, ou quand il donnait auIl

dience aux ambassadeurs des autres nations.


prisait les habits trangers,

m-

quelque riches
:

qu'ils

fussent, et ne souffrait pas qu'on l'en revtit


fois

deux

seulement, dans
,

le

sjour qu'il
,

fit

Rome;
,

du pape Adrien ensuite sur les instances du pape Lon il consentit prendre la longue tunique, la chlamyde et la chaussure romaine. Entre ses mains le glaive s'allonge et devient une pe qui prend un nom de baptme on VappeUe Jojeuse parce que, la guerre tant l'lment de ces peuples encore primitifs, tirer l'pe du fourreau c'est donner un signal de joie. Bientt
d'abord
la prire
,

la

conqute de
,

l'Italie fait

natre le got des habits


les
;

de soie

orns de ces pelleteries que

peuples

de l'Adriatique rapportaient de l'Orient

les petits

manteaux des Gaulois


vers le

paraissent.,

aux conqu:

rans, prfrables aux grandes toges consulaires

commencement de

la

seconde race

la cui-

rasse de mailles couvrant tout le corps lemplace la

cuirasse antique qui ne dfend

que

la poitrine;

enhn, une

visire s'adapte

au casque

et

protge

le

visage de celui qui le porte.

Une apparence de lgislation s'tablit son tour. Les capitulaires succdent au Code Thodosien les
;

lois

somptuaires sont promulgues;


fer,

les

preuves
orles

du

du feu et de la croix sont adoptes. Une donnance de Karl-le-Giand institue en France

RACE CONQURANTE.
premires foires dites du Landy. Enfin
,

Uj
quelques

rglemens ajoutes aux capilulaires font remonter eux la perception des impts qui servent aux dpenses royales en prlevant au profit du souverain
,

la

dixime partie du profit que

les Juifs

et la

onzime partie du bnfice que les Chrtiens j^our-ront faire dans leur commerce; de plus, ils tablissent des droits de passage, de pontage, d'entre et

de sortie

et

nomment

des gens prposs

la recette de ces droits.

Les jeux changent aussi de nature. Aux combats

d'hommes
la

et

d'animaux dans

les

cirques
;

succde

chasse

autre espce de
,

combal puis viennent


lesse des ours et

les

danseurs de corde

les jongleurs et leurs vieilles,

et aprs

eux

les

mimes menant en

des singes qu'ils ont dresss imiter grotesque-

ment les actions habituelles de la vie humaine. Une ombre de httrature encourage par la fon,

dation d'une acadmie

se glisse aussi

dans cette

poque transitoire. La langue romane se forme par le mlange du latin, du celtique et du teuton ^
L'arithmtique,
la

granmiaire et

le

chant ecclsiaschants popud'ilip-

tique sont enseigns dans des coles fondes cet


effet
;

Karl-le-Grand

fait recueillir les

laires des franks;

les

ouvrages d'Aristole,

Nous verrons plus tard Rabelais y introduire


I.

les racines grec-

ques.

10

40

GAULE.
;

pocrate et de Gallien sont traduits par les Arabes


enfin
,

la religieuse

Rascotbe compose un recueil

de posies
tour
le

latines.

Les sciences
:

apparaissent timidement leur


,

la

chimie est cultive


la

par

les

Arabes

dans
fon-

Midi de

France; Lud-wig-e-Dbonnaire tudie


;

l'astronomie

enfin

une cole de mdecine


-,

de Salerne en 984 uns de ses lves.

envoie en France quelques-

La monnaie subit
se divise
office

son tour ses

cbangemens. Elle
:

en livres, sous

et deniers

d'un cot,
fait

elle

l'empreinte du portrait du roi qui la

frap-

per

de

l'autre, celle

d'une croix simple ou double


,

entre

un alpha et un omga emblmes du qui est le commencement et la fin de tout


e-Grand, dans laquelle est
rvolution
politique
,

Christ
;

enfin

l'exergue , est cette devise latine, adopte par Karl-

renferme toute une

c'est--dire l'abolition

du

droit de l'lection

et la

reconnaissance du droit

divin

Karolus Magnus grati Dei rex. Sous Raoul, des fabriques de toile de chanvre
:

sont tablies; et, ce premier pas de l'industrie


constat,
le

commerce

se

cramponne au

sol qu'il

n'abandonnera plus.
L'aspect politique

du royaume subit une modi-

fication encore plus importante.

Une grande

trans-

formation sociale s'opre au


les derniers rois

moment o tombent
o s'lvent
les

chevelus

et

pre-

RACE CONQURANTE.

147

miers rois Carolingiens. C'est le passage de l'esclaYage au servage c'est le premier pas fait vers la
;

libert

d'un

pas chancelant enfant; premire


,

et aveugle

comme celui
conduira
et caches

tape

qui

l'homme vers des contres inconnues


brass.

bien loin derrire l'horizon qu'il a d'abord em-

Nous avons vu commencer


,

cette transfor-

mation

sous

la

premire race

avec l'abandon en

proprit des

fiefs et

des bnfices qui

amne
sous

le

systme fodal que nous voyons

s'tablir

la

seconde

et qui doit se rgulariser


le

sous

la

troisime

en prenant

nom
,

de grande

vassalit.
les

De

cette

poque datent
encore
les

non-seulement

maisons puis-

santes qui formeront la noblesse franaise, mais

noms
tirer

aristocratiques qui dsigneront

ces maisons. Les chefs qui recevaient des terres


roi,

du

pour

plus grand

honneur de

ces dons, leurs nou-

substituaient les
velles proprits

noms territoriaux de aux noms franks, sous


,

lesquels

ils

taient

connus,
de chefs

et les ajoutaient leurs

prnoms
le

baptismaux. Ainsi
le titre
,

nous

les

voyons d'abord, sous


sans

possder
sous
,

la terre
,

nom

sous
et le

le titre

de grands vassaux
,

possder

la terio

nom

puis enfui

le titre

d'aristocrates

se parer encore

du

nom

quoiqu'ils ne possdent

plus

la terre.

L'glise,
la

que nous avons promis de suivre dans

reprsentation des intrts populaires, arrive,

148

GAULE.
la
,

SOUS

sance

seconde race son plus haut degr de puiset fait payer cher l'usurpation l'huile sainte
,
:

qu'elle a verse sur sa tte

les

papes appliquent
qu'ils

au temporel
reu pour

le droit

de
;

lier et

de dlier

ont

mais ces premiers essais du pouvoir pontifical sont faits dans un but dmocrale spirituel

tique

il

arriva

donn des terres pelle que les communauts


terres

que les fils de ceux qui avaient aux communauts et l'on se rap,

c'tait le

peuple, vou-

lurent parfois leur reprendre tout ou partie de ces


;

une plainte

tait alors

adresse par les

reli-

gieux l'abb, par l'abb l'vque, et par Tv-

sommait le roi ou le chef usurpateur de rendre au peuple ce qui appartenait au peuple y comme Jsus avait dit de rendre
que au pape.
Celui-ci
:

Csar ce qui appartenait Csar


s'y refusait,

et si le spoliateur
,

l'excommunication remplaait par son


,

influence spirituelle
rels
,

l'emploi des
,

moyens tempo-

poque encore manque la papaut voici de quelle manire taient formules ces excommunications; l'exemple que nous citons ne laisse aucun doute sur le cas pour lequel celle-ci
qui
:

cette

fut lance.

Touchant les usurpateurs des biens ecclsiastiques, que les sacrs canons rdigs par l'esprit de
c<

Dieu
tier,

et

consacrs par

la

vnration du

monde en-

ainsi

que

les

dcrets des pontifes

apostolique, ont dclar

du sige devoir demeurer sous le

RACE CONQURANTE.

449

poids de Fanathme, jusqu' ce qu'ils eussent r-

gulirement

satisfait

et

touchant

les ravisseurs

dont l'aptre, parlant au


qu'ils

nom du Christ, a
le

tmoigne
;

ne possdent pas
tels

royaume de Dieu

inter-

disons tout vrai chrtien de prendre sa nourriture

avec de

hommes,

tant qu'ils persvreront


la
si

dans leur crime; nous dcrtons, en vertu de


puissance du Christ, et par ce jugement, que,

avant

les

prochaines calendes de novembre,


ils

ils

n'ont pas restitu aux glises, auxquelles

appar,

tiennent

en leur faisant satisfaction rgulire


leur

les
ils

biens

qu'ils

ont injustement enlevs

soient, jusqu' restitution des biens ecclsiastiques,


et jusqu' ce
qu'ils aient fait satisfaction,

tenus

loigns de la

communion du

corps et du sang du

Christ; en sorte que, selon la parole du prdicateur

par excellence,

et la publication
,

de votre autorit,
soit
i.

livrs qu'ils seront Satan

leur

me

sauve au

jour de Notre-Seigneur Jsus-Christ

Ces essais, qui prouvent


entranent
la

l'glise sa

puissance,
et la prlaet
:

papaut
:

la

tyrannie

lure l'orgueil

les

souverains pontifes font

dfont
les

les rois

donnent
le

et retirent les trnes

vques obtiennent

pas sur
est la

les seigneurs,

Cette formule d'excommunication

mme

qui avait t em-

ploye par saint Paul, dans sa premire ptre aux Corinthiens,


chapitre

V, volume

5, contre

un chrtien coupable d'intrigue

airec

sa bellc-mi^.

50

GAULE.

se font

nommer

les

premiers dans

les

diplmes,

et signent

immdiatement aprs

les rois; ils


,

ont

droit de justice,

monnaie
impts

comme comme des

des princes

font battre

souverains

lvent des

et des soldats,

comme

des conqurans,

et rattachent les biens

envahis aux biens conc-

des, la conqute aux bnfices. Enfin, la

d'Etienne

III

est

redevenue
le

la rivale

de

la

Rome Rome

d'Auguste; et

la ville

de mriter encore

aux sept collines continue nom de la Ville-Eternelle.


la

Nous
cette

la

verrons, sous

troisime race, perdre

du moment ou, devenant aristocrate de dmocrate qu'elle tait elle adoptera


influence,
,

les intrts

de

la

royaut contre

les intrts

du

peuple.

De son

ct , et l'aide des troubles qui divisent

les hritiers

de Karl-le-Grand
,

les

seigneurs

comme
:

nous l'avons dj dit chappent l'influence royale


c'est

qui profitera de
la folie

la faiblesse

de Lud-wig-le,

Dbonnaire, de

de Rarl-le-Simple

et

de

la

captivit de Lud-wig-d'Outre-mer,
traire l'infodalit.

pour

se

sous-

Les

fils

de ceux qui ont reu

ces biens de la munificence royale, pensent

que
,

le

souverain
sent que
et

les a

donns dans un but

d'intrt
:

et

non dans un mouvement de


,

gnrosit

ils

se di-

si

leurs pres avaient voulu les prendre,


,

de plus grands encore

sans les demander,

la

royaut, occupe de ses guerres civiles et de ses

RACE CONQURANTE.
guerres trangres
,

151

et t trop faible pour se faire

justice de cette spoliation.

Ds

lors, tout

sentiment

de reconnaissance disparat de la part de seigneurie l'gard de la royaut qui lui a donn ses terres

comme
de
la
la

il

a disparu de la part de la royaut l'gard

seigneurie qui lui a

donn son trne

c'est
;

par
un'

grce de Dieu que Karl-le-Grand est roi

sicle s'est peine coul

depuis sa mort, et sa race


les

n'est pas

encore teinte, que voil

nobles qui ne

veulent plus relever de leurs souverains, et qui


leur tour, se font comtes et marquis par
la

grce

de Dieu.

Quant au prtendu dmembrement de


pire
,

auquel tous

l'emla
si

les historiens
,

ont attribu
le

chute rapide de cette race

dont
la

cur

avait

vigoureusement battu dans

poitrine de Karl-le-

Grand, chute dont nous croyons avoir indiqu les vritables causes quant ce prtendu dmem
,

brement, disons-nous, leur erreur

est

venue,

C('

nous semble, de ce qu'au


les

lieu
,

de s'arrter aux
ils

causes naturelles et territoriales

ont recherche
,.

causes accidentelles et politiques


toute matrielle

Une comparaison
dra pour
Que
la

et qui peinparfiii-

vue, rendra, nous l'esprons,

l'on

nous permelte, clair que nous soninics par

la

haulc

discussion de

M. Augustin Thierry, de
,

le

prseuter nos lecteur..,

sous son vritable point de vue


tesquieu lui-muie
l'a

et d'carter celui sous lequel


et tant

Mon-

considr,

d'autres aprs

lui.

152

GAULE.
claire
faite

lement

pour chacun

Fidee que nous nous

sommes

de ce dmembrement d'un grand em-

pire unitaire en

neuf royaumes spars.

Peut-tre quelques-uns de nos lecteurs ont- ils

monts au sommet du Righi. Alors du point culminant de cette montagne ils ont pu en regardant autour d'eux, apercevoir neuf lacs renferms dans les bassins que la main de Dieu leur a creuss ils ont remarqu
t

en Suisse,
,

et sont-ils

que chacun de ces lacs, spar de ses voisins par l'exhaussement du terrain qui forme ses bords,
diffrait,

grce
la

ces sparations, de

tous les

autres,

par

forme de

ses rives et par la cou!

leur de ses eaux.

instant
l'Oule

Eh bien qu'ils supposent un que, du sommet neigeux du montPilate,


le

dans

plus grand de ces neuf lacs, dans ce-

lui

des quatre cantons, par exemple, un de ces


,

blocs de glace qui


n'est

dans ce pays des hautes cimes

qu'un fragment, tandis que pour nous ce serait une montagne. En tombant dans le lac, il y

dplacera

un

certain

volume d'eau;
,

cette eau s'l-

vera au-dessus de ses rives

l'inondation gagnera

de valle en valle

,'^

et bientt les
,

neuf

lacs n'en

formeront plus qu'un

car les terrains interm-

diaires seront submergs.

La cimmense qui,
blera avoir plac
l

le

lendemain de ce jour, semlit

son

depuis

le

commencesera

ment des

sicles,

et

qui cependant

s'y

couch

RACE CONQURANTE.
de
la veille
;

153

espce d'ocan que l'on croira creus

partout

la

mme

profondeur, et qui, certains

endroits, couvrira peine la surface de la terre;

nappe d'eau incommensurable uniforme .de cou,

le

ur sa superficie, et qui gardera dans ses profonreflets primitifs.

deurs ses

Qu'un voyageur ignorant gravisse alors le^Righi qu'on ne lui dise pas Il y avait l neuf lacs qu'un accident, une conqute d'eau a runis, et certes
:

il

n'en verra qu'un, et, par consquent,

il

revien-

dra convaincu qu'il n'y en a qu'un.

Cependant, par l'action de l'eau qui ronge la partie qui est en contact avec elle par l'action de
,

l'air

qui ronge celle qui est en contact avec lui,

le

bloc de glace diminue, continuant nanmoins, tant


qu'il existe
qu'il a
,

d'alimenter par sa fonte l'inondation


le

produite; seulement, c'est une


et

qui perd

chaque jour de son tendue


qui
finit

de sa hauteur, et

par disparatre entirement.


,

Ds

lors

telle est

immense dont la source accidendtruite, commence dcrotre; les pointes


le lac
,

de terrain

les

plus leves apparaissent peu peu

sa surface ; c'est

son tour

la terre

qui gagne
la

c'est

maintenant
de
la

l'eau

qui se relire;

disparition

cause qui a troubl l'harmonie, l'harmonie


li-

renat; les eaux rentrent lentement dans leurs

mites naturelles, mais elles y rentrent. La premire


division se re[)roduit, et les neuf lacs reparaissent

154

GAULE.

enfin isols les uns des autres, et diffrant,

comme

auparavant, de forme et de couleur.


Alors
,

que

le

voyageur qui

les a

trouvs runis
contres;
ces
les

en un seul, retourne

visiter les

mmes
,

qu'au lieu du lac immense qu'il a vu


flaques d'eau partielles.

Qu'on
et
il

il

compte

lui

demande

causer de ce changement,

les

puisera toutes

avant d'arriver deviner juste.

Eh bien
Karl
,

du grand empire de empire htrogne, qui la conqute donna


!

il

en

est ainsi

une apparence d'homognit qui, sa superficie, parut un


seul peuple
,

ocan d'hommes
instant former

un

tandis qu'un plongeur vigoureux, en


,

pntrant dans ses profondeurs


races et des

eut distingu des

coutumes opposes et entendu parler neuf langues diffrentes; nappe d'eau, dont la crue ne s'tait arrte qu'aux grandes limites, et avait
,

couvert

les limites intermdiaires.

quand la main qui contenait ces peuples se fut glace; quand le gnie qui les enfermait tous dans un seul cadre se fut teint; quand, enfin la
Aussi,
,

source de cette inondation guerrire fut tarie,

les

Franks se retirrent,
redescendent leur

comme
lit.

des eaux gares qui

Les limites des royaumes


contenir; chaque

submergs par l'empire reparurent. Chaque peuple


reconnut
le

bassin qui devait

le

homme

revint au centre

l'appelaient ses
fils

murs,
pre

sa langue, ses habitudes. Les

d'un

mme

RACE CONQURANTE.
mais ce fut
qui adopta les

15:

continurent bien de rgner sur ces nations spares


;

le roi

murs de

son peuple, au

lieu

de

lui

imposer les siennes; qui


de Frank
qu'il

dfendit les intrts de ses sujets , au lieu de plier ses


sujets ses intrts de famille; qui,
tait,

devint Italien, Germain ou Bourguignon,

selon

que

le

hasard

l'ayait

pouss sur
;

le

trne

d'Italie,

de Germanie ou de Bourgogne

et

qui d-

clarant la guerre, selon l'exigence de ceux sur les-

quels

il

rgnait, ceux qui rgnaient prs de lui,

s'inquita

peu du degr de parent qui les unissait, et se soucia peu de mriter la qualification de mauvais frre ou de mauvais fds pourvu qu'il con,

servt le titre de Roi.

De mme nous avons vu de nos


d'un

jours la main

homme
,

de gnie

tailler,

dans notre Europe


devinrent
les

moderne un empire sur

le

patron de celui de Karl-

le-Grand. Les frres de cet

homme

prfets royaux qu'il tablit au centre des pays con-

quis, dont la capitale devenait le chef-lieu d'un

nouveau dpartement de

la

France.

Un

instant,

cent vingt millions d'hommes obirent ses ordres;

un instant il entendit crier aussi autour de lui, en neuf langues diffrentes Vive Napolon!
:

Napolon-le-Grand
border
l'avait,
la

Car
il

lui aussi avait fait

d-

France, tant

comme une
entire.

y tenait de |)lace! lui aussi inondation, rpandue sur

FEurope

456

GAULE..RACE CONQURANTE.
!

Eh bien

lorsque l'homme qui avait lch

les

cluses de la conqute fut

tomb, n'avons-nous

pas vu bientt chaque peuple reprendre sa place,

chaque chef-lieu de dpartement redevenir une capitale? n'avons-nous pas vu, pour pousser la comparaison jusqu'au bout, les frres et les gnraux de cet homme devenus Italiens ou Sudois adop, ,

ter les

intrts

de leurs peuples contre ceux de

leur patrie, marcher, la tte de leurs soldats

trangers, contre la France , leur mre, et,

pour

conserver

le titre

de Rois

mriter aussi les


fils?

noms

de mauvais frres et de mauvais

FRANCE.
RACE NATIONALE,

MONARCHIE FRANAISE.

HUGUES CAPET.

Le soin avec lequel nous avons suivi sous la seconde race la lutte du parti national contre la dynastie franke nous dispense de combattre l'opi,

nion, aussi radicalement fausse qu'elle est gn-

ralement rpandue, que l'avnement au trne de Hugues Capet est une usurpation. Le duc de Paris
fut

librement lu l'unanimit, par


,

la

pleine et

entire volont de ses pairs


,

volont qui ne fut,

nous le rptons que l'expression du dsir national.


Mais
plus

le

la

France sur laquelle

il

va rgner, n'est
,

royaume frank de Karl-le-Grand obissant une volont unique, un pouvoir indivisible. Ce


'

Nec

iste

Hugo

regiii

iuvasor aut

usurpator aliqualitor

est

indicandus queni regni proceres eligerunt,

(Nangis.^

460
litre

FRANCE.
pair que
fois,

mme de
la

pour
n'est

premire

nous venons de prononcer annonce que le nouveau roi


ses gaux; et,

que le premier entre

quoique

la

France s'tende encore des rives de l'Escaut

et

Meuse jusqu' celles de l'bre, des bords du Rhne jusqu'aux plages de l'Ocan nous allons voir que celui qui porte le nom de son roi est peuttre celui qui possde la plus mince partie de son
de
la
,

vaste territoire.

Prenons,
qui restera

les

uns aprs
le

les autres, ces sept pairs

dont Hugues portera


le

nombre

douze;

nombre

mme jusqu'au

qui

les

appellera les

temps de Froissard, douze frres du royaume.

Voyons ensuite
cet

quelle est la portion de terrain qui

appartient chacun d'eux, et ce qui restera aprs

examen

sera la part de la royaut.

C'est d'abord Eren-hulf

ou Arnoult
de

II

comte de

Flandre, qui possde toutes


entre l'Escaut, la

les terres

comprises

Mer

et la rivire

Somme.

Viennent ensuite Here-bert ou Herbert, comte de Vermandois dont les proprits sont le comt
,

de Senlis, plusieurs terres de


quelles
il

l'Ile

de France, aux-

joint

une

partie de la Picardie et de la

Champagne.
Hein-rick, ou Henri, frre de Hugues Capet, duc

de Bourgogne, qui occupe dans

la

province de ce
de.

nom

tout ce qui ne relve pas

du royaume

Conrad-le-Pacifique

RACE NATIONALE.

IGI

Rik-hard ou Richard, beau-frre de Hugues Capet,

duc de Normandie

et
,

dit quels taient ses tats

de Bretagne. Nous avons en rapportant la cession


Ils

de Karl-le-Simple Hrolf-le-Danois.
le

formaient

plus
,

puissant vasselage de

la

couronne.

De
af-

plus

les

ducs de Normandie se prtendaient


et

fianchis de l'obligation de fournir des troupes aux


rois

de France

ifs

taient

si

riches qu'ils eussent


,

pu soudoyer leurs matres. Wil-helm, ou Guillaume Sanche,duc de Gascogne, qui commande toute l'tendue de pays qui
s'tend entre la

nes et les

Dordogne, la Garonne, les Pyrdeux mers mais bientt ce pays devien;

dra un arrire-fief, et passera sous


recte et immdiate des ducs de

la seigneurie di-

Guyenne.
et le

Raymond, comte deToulouse, qui joint au coml


de ce
tard

nom la principaut de Languedoc


un des plus puissans
le

duch

deSeptimanie: un de ses descendans deviendra plus


feudataires de la cou-

ronne, sous

nom

de duc de Narbonne.

Enfui, Wil-hem^ ou Guillaume,


-bras,
le

surnomm Fier-

duc de Guyenne ou d'Aquitaine, qui eut tenu plus grand fief du royaume, s'il l'avait pu com-

pltement runir sous son obissance. Mais-, au milieu

du dsordre gnral de
allons voir maintenant les
et

la

monarchie,

les sires

'

Nous

noms propres

subir une troi-

sime transformation,
conserve de nos jours.
I.

prendre l'orthographe

qu'ils ont

encore

11

162

FRANCE.

de Bourbon, les ducs d'Auvergne, les comtes de Bourges, d'Angoulme, de la Marche et de Prigord y avaient form des tabiissemens indpendans, o
ils

jouissaient de leurs possessions titre de pro-

pres, et presque sans fodalit.

Ce compte fait, il ne resterait donc au roi de France qu'une partie du Soissonnais la ville de Laon et quelques villes de la Champagne, si Hugues Capet, en montant sur le trne, ne runissait ces terrains
,

morcels ce

qu'il
,

possde en propre, c'est--dire


l'Orlanais
,

le
le

comt de
Perche,
le

Paris

le

pays Chartrain

le

comt de

Blois, laTouraine, l'Anjou et

Maine.

Mais peiiie roi, Hugues Capet va^


pin-le-Bref,

comme
il

Pepdoit

rompre avec

le

principe auquel

la royaut, et sacrifier le

pouvoir temporel au pou-

voir spirituel, en faisant sacrer, de son vivant, son


fils

Robert, roi de France. Cet exemple suivi tour,

-tour par Henri P^, par Philippe, par Louis VI

et

par Louis VIT

consolidera dans la dynastie une

royaut hrditaire de huit sicles, que renforcera,


ds l'abord,
le droit

de primogniture, tabli par


,

une ordonnance de 993


dornavant le
vnreront
titre

laquelle dclare

que

de roi ne sera donn qu'

l'an,

qui aura droit et pouvoir sur tous ses frres, qui


le

comme

leur seigneur et pre, et qui


les terres qu'il leur

n'auront pour tout partage que

assignera en apanage, lesquelles terres relveront

RACE NATIONALE.
de sa couronne
plaisir
,

1G3

qui elles devront

hommage
le

et

seront augmentes ou amoindries, selon

bon

du roi
le sien

Bientt Hugues, qui a vu, par l'exemple dePeppin


et

par

propre combien
, ,

les

charges de maire

du
les

palais et

de duc de Paris qui concentrent dans

mains d'un vassal des pouvoirs presque royaux, sont dangereuses aux souverains, mdite de les
abolir
:

mais

n'osant le faire brutalement,


,

il

as-

semble

les pairs

leur dclare qu'galement affec-

tionn tous,

galement reconnaissant envers

tous, apprciant galement les droits de tous, et

ne voulant pas semer la division entre eux par la nomination d'un seul une charge qu'il voudrait
pouvoir leur accorder en
sont galement dignes,

commun
la

parce qu'ils en
leur

il

donne en

nom

son

fils

que

la

France a nourri

et lev

pour son
il

service, et qu'il cre leur reprsentant. Ainsi

confisque son profit cette charge qui, confie


d'autres
lui

mains qu'
la tue,

celles
;

de son

hritier,
le

pouvait
Jean de
puis

devenir funeste
il

et

comme

dit

Serre,
re,
il

mais

il

lui

donne une spulture dola famille

en l'ensevelissant dans

royale

lui substitue la

charge de conntable, qui, ne

runissant pas les


lui inspirer les

mmes pouvoirs, ne mmes craintes.

pouvait

'

Jean de Serre.

64

FRANCE.
reste, ce

Du

systme d'hrdit, que nous regar-

dons aujourd'hui
saire

comme dsastreux

parce qu'il se
,

prolonge au milieu d'une socit forme

tait nces-

pour consolider une socit naissante. Les fils en hritant du trne poursuivirent la pense pater,

nelle , et perfectionnrent le systme fodal , qui fixa

l'organisation hirarchique de ces grands seigneurs

turbulens, toujours prts abattre l'arbre avant


qu'il n'et

port ses

fruits.

En perdant

le droit

de

crer,
la

ils

perdirent aussi

la

puissance de dtruire;

royaut ne fut plus force d'appeler son aide


le

pour combattre
le

pouvoir temporel des seigneurs


et le

coup qui frappa la noblesse alla par ricochet atteindre l'glise. Ds que la monarchie devint hrditaire, elle se trouva indpendante des deux pouvoirs dont elle avait juspouvoir spirituel des papes ,
que-l t contrainte d'invoquer tour--tour
l'assis-

tance, et, n'ayant plus besoin de concder l'un

pour

obtenir son appui contre l'autre, elle put maintenir


entre eux l'quilibre et conserver la suprmatie.

Enfin l'organisation fodale constitua


cra des

la

nation,

murs, consolida
et

des institutions, nous!

donna de grands hommes


grands
des

de grandes choses, de
elle vit na-

noms et de grands

souvenirs; car

tre la chevalerie, les croisades et l'affranchissement

communes

C'est l'ge hroque de la France.


faire

L'expos que nous venons de

des rsultats
d'en d-

du rgne de Hugues Capet nous dispense

RACE NATIONALK.
lailt^r les

16)

actes.

Ajoutons seulement que

c'est
:

sous

lui

que Paris redevint la capitale du royaume prrogative que cette ville avait perdue sous la seconde race, et qu'elle conserva constamment sous
troisime.

la

Hugues mourut
succda
ais
:

l'an

996. Son

fils

Robert

lui

il
,

avait t sacr

Reims en 990,

et

avait pous
,

avec l'autorisation des vques fransa parente ^

Bertlie

Excommuni par le pape

pour le fait de ce mariage, il tenta, autant qu'il fut en son pouvoir, de lutter contre l'excommunicalion. Alors le saint pre, voyant son obstination, mit le royaume de France en interdit. L'glise
cessa aussitt de clbrer les offices divins, refusa

d'administrer les sacremens et d'ensevelir les morts

en terre sainte.Toute la maison du roi l'abandonna,


et

deux serviteurs restrent seuls prs de

lui

en-

core faisaient-ils passer par le feu tout ce qui avait


servi son usage.

Robert cda

la

dsertion des grands, les

mur-

umres des

petits lui firent craindre


tait

La dynastie Captienne

une rvolte. encore mal enracine


de Blols

<<

F^lle tait

veuve d'Eudes
roi

comte de Chartres

et

et

fille

de Conrad,

de Bourgogne. Les deux motifs de l'excom,

munication prononce par Grgoire furent, d'abord


avait tenu sur 1rs fonds de

que Robert

baptme

ini

des eiifans du premier ma-

riage de Berthe; ensuite, que Robert et Bertlie taient cousins au

qualrimc degr.

(Duchf.swe, tome 4, pagp Sh.^

65

FRANCE.
sol, et la

au

Berthe fut

moindre tempte pouvait la renverser. rpudie en 997, emportant, comme


le titre

une yaine consolation,


serva toute sa vie.

de reine qu'elle con-

Constance, fdle du comte de Provence,


cda.

lui suc-

une jeune et belle reine capricieuse et altire. Ne dans un climat voluptueux chauffe ds sa jeunesse par le soleil du midi, pntre de
Ce
fut
, ,

ces manations de

murs

et

de littrature orientale
le

dont

les

Arabes avaient parfum TEspagne et


elle et sa suite firent

Languedoc,
vaient ,

avec

la

cour sils arri-

vre des rois de France au milieu de laquelle

un

singulier contraste.
:

Un got inconnu de
:

posie se rpandit

ternelle. Bientt la

idiome du Nord
adopte par
ploye par
les six
les

posie vulgaire, nationale, malangue se divise en deux idiomes idiome du Midi langue d'Oyl,
:

les

trouvres,

langue

d'Oc,

em-

troubadours.
.

Guy

d'x\rezzo invente

notes musicales
:

psalmodie

le

L'harmonie succde la pome national l'hymne latine. La


^.

France a une littrature


"^

Ut, r, mi,

fa, sol, la.


fut

Ce

n'est qu'il

y a environ cent

cin-

quante ans que


^

si

imagin par un
fut considr

franais

nomm Lemaire.
contemporains

Ce changement

par

les auteurs

comme une
la nation.

calamit permise par le ciel, en punition des pchs de


dit

Voici ce qu'en

Raoul Glaber

Nous croyons bon de


la

rappeler aussi, en terminant ce troisime livre,

vengeance par
1000 de

la-

quelle le seigneur, auteur de tout bien, imagina alors pour faire expier

au genre humain son insolence

et ses crimes. Vers l'an

l'in-

RACE NATIONALE.

167

Litlialure neuve, sonore, nave et brillante, qui

n'emprunte rien aux autres nations, puise tout en elle-mme, et devient, comme toute littrature
primitive, l'histoire du peuple qui la cre.

Pendant que la rvolution


carnation
,

littraire s'opre

etoc-

quand

le roi

Robert eut pous Constance, princesse


de l'Aquitaine.

d'Aquitaine, la faveur de la reine ouvrit les portes de la France et de


la

Bourgogne aux naturels de l'Auvergne


et

et

Ces

hommes

vains et lgers taient aussi affects dans leurs


les

murs que
la

dans leur costume. Leurs armes


taient galement ngligs
;

harnais de leurs chevaux

leurs

cheveux descendaient peine


barbe

moiti de la lte;

ils

se rasaient la

comme des jongleurs


!

et

por-

taient des chaussures indcentes (des bottes). Hlas

cette nature

de

Franks autrefois la plus honnte


,

et les

peuples rudes de la Bourgogne

imitrent bientt ces exemples criminels, et bientt retracrent fidle-

ment toute la perversit et l'infamie de leurs modles. Si quelque prtre, quelqu'homme aimant et craignant Dieu, venait rprimander une telle conduite, on traitait son. zle de chose folle. Cependant le *pre Guillaume, bannissant un vain respect humain, et
s'abandonnant ce que
lui inspirait l'esprit saint,

reprocha vivement

au

roi et la reine
si

de tolrer de pareilles indignits dans leur


entre tous les autres, pour son attachement

royaume,

renomm,

l'honneur
et

et la religion. Il

adressa de

mme
si

aux seigneurs d'un


et si svres,

ordre

d'un rang infrieurs, des reproches

loquens
,

que quelques-uns renoncrent aux modes nouvelles


aux anciens usages. Le
doigt de satan
cette livre
l'ternit.
,

et

revinrent

saint

et

assurait

homme voyait dans ces innovations le qu'un homme qu'on ensevelirait avec

Cependant
et,
:

du dmon, ne pourrait plus s'en dbarrasser de toute les usages nouveaux prvalurent auprs de la
voyant cela,
j'ai

plupart

dirig contre eux les vers hroques

que voici

Mille ans aprs que la Vierge a donn

le

Seigneur au monde.

Les

hommes

se prcipitent dans les plus funestes erreurs.

I^S

FRANCE.
les esprits, la

cupe

rvolution politique se consolide.

Le roi dnie Henri de Bourgogne, son oncle, mort sans postrit, le droit de disposer de son duch en faveur d'Otlion Guillaume, fils d'un premier lit de la duchesse. Il attaque la Bourgogne, la soumet, aprs une guerre de cinq ans, et donne cette province au prince Henri son second fils. A son retour Paris, il apprend l'tablissement,
,

dans ses

tats

d'une nouvelle secte qui rejette

les

mystres et
Cdant

les de

sacremens^
la varit,

et la tte

de laquelle

l'attrait

Nous prtendons

rgler nos

murs

d'aprs la

mode

nouvelle

Et cet amour imprudent de


Les
sicles passs

la

nouveaut nout entrane au milieu des


dangers.

ne sont plus qu'un objet de

rise

pour

le ntre.

Un

mlange de

frivolits et d'infamies vient

corrompre nos coutumes.


,

Dsormais L'honneur

les esprits ont

perdu tous

les

gots srieux

et jusqu' la

honte du vice.
et la justice
,

la rgle des

gens de bien

ne sont plus d'au-

cun

prix.

La mode du jour sert

former des tyrans contrefaits


et

Avec des vtemens courls


La rpublique dgnre

une

foi

quivoque dans

les traits.

voit en frmissant ces usages effmins.


;

La fraude,
L,
Et,
les

la

violence, tous les crimes se disputent l'univers

Les saints ne reoivent plus d'hommages;


ravages du glaive;
l,

la religion n'est plus rvre.

ceux de

la

famine

et

de

la peste
;

Ne peuvent
si

corriger les erreurs des

hommes

ni lasser leur impit

la

bont du Tout-Puissant ne suspendait sa juste colre,


puissance de cette malheureuse habitude du pch
fautes,
et

L'enfer les eut dj tous dvors dans ses abmes sans fonds.

Telle est
Plus on

la

commet de
fut

Moins on

coupable,

moins on craint d'en commettre encore plus on redoute de le devenir.

RACE NATIONALE.
s'taient

169

mis Etienne, confesseur de

la

reine, et

Lisoie, clianoine

de Sainte-Croix d'Orlans.
,

Un
tre

concile fut tabli en cette ville


ces hrtiques, qui furent tous

l'effet

de juger

condamns
;

brls. Le roi assista au supplice

et la reine creva,
la

avec la baguette qu'elle portait


excution encore plus qu'aux
'

main,

l'il

d'Etienne, son ancien confesseur. C'est cette

hymnes latines qu'il composes, que Robert doit le surnom de pieux. Vers ce mme temps quelques Normands qui
,

revenaient d'un plerinage en terre sainte

abor-

dent dans

la

principaut de Salerne, au

moment

les Sarrazins

en assigent

la capitale. Ils se jetsi

lent dans la place, et y font de

grandes actions
le sige.

de valeur, que

les

Mahomtans lvent

De

retour en Normandie, les plerins racontent leurs


faits
([u'ils

d'armes, disent les gnreuses rcompenses

ont reues du prince

qu'ils

viennent de

dli-

vrer, excitent

dans

l'esprit

aventureux de leurs
chercher fortune de ce

compatriotes

le dsir d'aller

ct. L'un d'eux

nomm Osmon

Drogon, contraint

de quitter

le

pays pour avoir tu un seigneur,


et jette,

part avec ses quatre frres, va offrir ses services

au prince de Capoue,
les

avec sa permission

o viennent bientt les joindre Tancrde de Hauleville et ses douze fils, tous en armes cl tous braves. Us conunencent par
ville,

fondemens d'une

repousse!" les Sarrazins, puis les (iiecs, puis les

170

FRANCE.

papes. La Sicile est conquise sur les trois puissances qui se la disputaient
s'lve,
:

une nouvelle monarchie


de Tancrde, est
,

dont Roger,

tlls

le

pre-

Son fils Roger II lui succde s'empare du royaume de Naples et le sceptre reste dans sa descendance jusqu' ce que les empereurs de la maison de Souabe viennent l'arracher l'un de ses rejetons, que vengera plus tard Charles de France, frre de Saint-Louis comte de Provence et d'Anjou. Tandis que ces choses extraordinaires s'accommier
roi.
, ,

*'

plissent

Robert
en
la

aprs

avoir
,

apais

quelques
fils

troubles

France, associe

en 1007, son
la

Hugues
et

couronne,
le

le fait

reconnatre

Com;

pigne dans une assemble gnrale de


,

nation

ds lors,

nom

de celui-ci figure dans tous les

actes publics auprs

du

nom du
,

roi

son pre

1.

A
ne

dater de ce

moment

la

paix tablie en France

que par quelques dissentions domestiques que suscita Hugues, mcontent de


fut plus trouble

l'influence qu'avait prise sur son pre et de la du,

ret

que manifestait son gard


dissentions apaises,
le

la
il

reine Cons-

tance. Ces

continua de
il

partager

trne paternel

mais bientt
de tous.

tomba
qu'il
lui

malade

et

mourut,

fort regrett

Robert alors s'associe Henri, ce second


avait fait

fils

duc de Rourgogne. Constance qui

Helgald, Roberli

vita.

RAGE NATIONALE.
prfre Robert, son troisime

fils,

171

pousse celui-ci
;

une rvolte que


la

le roi

Bourgogne, reste
de
atteinte porte

comprime bientt et la sans duc, est runie au domaine


la

couronne. Cette runion est

premire

au systme de

la

grande

vassalit.

Une dernire tentative est faite Compigne contre le roi. Douze conjurs s'taient runis pour* l'assassiner, lorsque, averti temps du complot,
Robert
les fait arrter.

Mais, tandis que


fait

les

juges
la

instruisent leur procs, le roi* les

prparer

communion par
reu
le

la

pnitence: Puis, lorsqu'ils ont


il

sacrement,

les invite
la

dner tous avec

lui, et le

juge qui lui apporte


,

sentence signer,

le
11

trouve table
est inutile

au milieu des douze coupables.


la

de dire que
,

sentence fut dcbire^

Bientt aprs ceci


Melun, dans la
ge, et
la

tombe malade et meurt soixante et unime anne de son


le roi

quarante-cinquime anne de son rgne.

Ce
la

un prince bon, comme il en fallait un k France naissante, aprs un prince fort ^. Il nourfut

rissait

tous les jours trois cents


ces

pauvres

et

le

nombre de

mallieureux monta quelquefois


il

jusqu' mille. Le jeudi saint,

revtait

un

cilice,

Ils

furent jugs et condamns; et

tle

sentences de mort qu'ils taient

y eut contre eux autant d'hommes.


il

(IIelG/VLD
~

Thi Rohcrli.)

Il avait la taille leve, la chevelure lisse et bien arrange,

les

yeux modestes,

la

bouche agrable

et

douce pour donner

le saint

17:2

FRANCK.

les servait

genoux

et leur lavait les pieds. C'est

lui qu'il faut faire

remonter cet usage adopte par


les

ses successeurs,

de laver, pareil jour,


et

pieds

douze pauvres,

de

les

servir table avec les


l'ar-

princes et les seigneurs de leur cour. Lorsque

gent lui manquait pour


raconte qu'un voleur,
nouilla
derrire
lui

faire

l'aumne,

il

se laissait

voler par ceux qui la lui demandaient. Helgald

nomm

Rapaton

s'age-

l'glise, et,

tandis qu'il

coupa une partie de la frange d'or qu'il portait son manteau comme il croyait n'avoir point t vu du roi, il se prparait voler le reste,
priait, lui
;

lorsque Robert se retourna et lui dit doucement

Retirez-vous,
suffire

mon
le

frre; ce

que vous avez doit


et le reste

vous

pour

moment,

peut tre

ncessaire quelque autre de vos camarades.

du matin, il aperoit deux personnes endormies dans un lit o


autre join-, en allant
l'office

Un

ne devait y en avoir qu'une seule. Plaignant leur fragilit dit encore Helgald il te de son cou
il
,

un vtement de fourrure trs-prcieux, et, d'un coein*


compatissant,
le jette

sur les coupables

afin

qu'un

autre que lui ne les voie pas, ordonne au serviteur


baiser de paix, la barbe assez fournie, et les paules hautes. Lorsqu'il

montait _^son cheval royal

(chose admirable
j

les doigts

de

ses

pieds rejoignaient presque

le talon

ce qui, dans ce sicle, fut re-

gard

comme une

merveille par ceux qui le voyaient.

(Hklgaj.d,

vi(a Robcril.)

RACE NATIONALE.

173

qui

le suit d'aller lui le

chercher un autre habit, et


prier pour les pcheurs.
:

passe

temps de

l'office

De

pareils faits appartiennent l'histoire


;

ce

sont plus que des anecdotes

ce sont des jpeintures

de murs.
C'est encore ce roi

de gurir

les

que remonte^ le privilge crouelles en faisant le signe de la

croix sur la plaie ds malades.

Henri V^ succde son pre en io3i. A peine


est-il

monte sur

le

trne que Constance, sa mre,

toujours dans l'intention de donner la couronne

Robert, l'objet de sa prdilection entrane


,

la rII,

volte Beaudouin,

comte de Flandre,
,

et

Eudes

comte de Champagne et fait dclarer en sa faveur Dammartin Senlis Poissy, Sens, Coucy, et le Puiset. C'tait plus de la moiti des places fortes du duch de France, qui, depuis que Hugues l'avait runi la couronne, tait le patrimoine des rois. Henri fut donc forc de sortir de Paris, lui douzime, et de se rfugier Fcamp o Robert II, duc de Normandie, que sa svrit faisait
,
,

nommer

Robert-le-Diable , tenait sa cour ^

Le vassal donna une arme son roi, et ce roi reconquit sa couronne. La mort de Constance, qui
arriva en loSa

consolida

la paix.

Robert se soumit
lui

son frre

qui lui pardonna et

cda

le

duch

'

Glnhert, (ra^.

liist.

m.

s.,

apnd Duchs.

74
,

FRANCE.

de Bourgogne o celle branche loyale rgna prs

de qualre
contre

sicles

Bientt Eudes, deuxime frre


lui.

du

roi, se rvolte

Guillaume, btard de Robert~le-Diable

aide le roi

comprimer cette sdition

et ,

son tour,
le

Henri aide Guillaume se maintenir dans


de Normandie qu'on
,

lui conteste la

duch mort de Ro-

bert-le-Diable, qui expire Nice, en revenant d'un

plerinage Jrusalem.

Le

reste

du rgne de Henri

se passe apaiser

des querelles d'hrsie, instituer les premires


lois militaires

sur les tournois, et tablir la trve

de Dieu ou du Seigneur, laquelle dfend le combat, le pillage et le massacre, du mercredi au


dite

samedi. Puis, ayant associ son


la couronne, et l'ayant
fait

fils

an, Pliilippe,

sacrer le jour de la

Pentecte de l'an 1069, quoiqu'il n'et que sept ans, il meurt subitement en 1060, d'une mdecine
prise

mal propos.
fut le

avait

vcu cinquante-cinq
de Henri

ans

et

en avait rgn trente.

Ce
tal

premier roi du

nom

nom

fa'

tous

ceux qui

l'ont port

en France. Henri

meurt, ainsi que nous le voyons, probablement empoisonn; Henri II est tu dans un tournoi par Montgommery Henri III est assassin par Jacques
;

Clment; Henri IV
Non

est

poignard par Ravaillac;

plus ihre de grand vassal

mais d'apanagisle.

RACE NATIONALE.
enfin Henri V, n orphelin
,

175

\it

dans

l'exil,

entre
;

tombeau de son pre

et la prison
les fautes

de sa mre
d'une race

pauvre enfant qui expie


pables ;

le

pauvre innocent pris en holocauste au lieu des cou-

pauvre victime

sacrifie, entre la

royaume

morte

et la

rpublique qui n'est pas encore ne,

cette singulire desse

que

l'on
^

noxnuie transition.
^,

Ces deux rgnes furent longs et calmes

comme

cela convenait la France, jeune et faible encore.

Ce furent des rgnes nourriciers, pendant lesquels germrent les grands vnemens qui devaient bientt apparatre la surface

de

la terre. Ils

prpa-

raient ce

moyen

ge

si

mal connu jusqu' nos jours,

ge de

fer, la tte

aventureuse, au bras puissant,

au cur
elle allait

religieux. Enfin la nation se reposait, car

mettre au jour quelque chose de plus


elle allait

grandque les rvolutions passes;


le

enfanter

peuple^, source de toutes les rvolutions venir.

Nous

allons

donc raconter, non pas


les faits

le

rgne de

Philippe

r% mais

qui se passrent sous son

rgne, l'un des plus Ipngs, et, par ses rsultats,


"

Ils

durrent soixante-quatre ans.

Le rgne de Henri passa parmi des meutes trop lgres pour branler le corps de l'lat. (Jean de serre.) 3 Nous avons vu sous la premire race, xiatrc dans lo sein de
2
,

l'glise, et sous

une forme religieuse, ce peuple que


la

noiH; allons rec'est

trouver aux bras do

nation

sous sa forme civile


tait entr

une

trans-

formation
avec
la

et voil tout; le

peuple qui

dans sa crvsalidi*

robe du prhe,

sort avec le jusle-an-corps

du bourgeois.

17G

FRANCE.

l'un des plus


fut

imporlans de

la

monarchie i. Philippe

un de ces hommes qui ne paraissent grands que grce une erreur d'optique cause par les vnemens travers lesquels on les aperoit, ^ un de
ces

hommes

qui,

comme

Franois

P"^,

ont

l'air

d'tre les pres

d'un sicle et qui n'en sont que

les

accoucheurs.

En
tant

effet trois

seul suffirait
ils

vnemens principaux, dont un pour remplir un rgne ordinaire,

sont spontans et inattendus dans leurs

prennent naissance sous ce rgne.


Le premier
fut la

causes, immenses et influens dans leurs rsultats,

conqute de

la

Grande-Bretale

gne par Willielm ou Guillaume ^, qui en prit nom de Conqurant, et devint roi d'Angleterre.
,

Le second fut l'entreprise des croisades sous la conduite de Godefroy de Bouillon, qui devint roi
de Jrusalem.
dura de 1060 1108, c'est--dire quarante-huit ans. vnement sont devenus po2 Les moindres dtails de ce grand pulaires depuis qu'ils ont trouv un grand historien pour les racon1

II

ter.

Maintenant que

la rputation

do M. Thierry

est faite

nous

arri-

vons hien tard pour redire aprs tant d'autres qu'il nous parat tre conscience de l'investile seul qui runisse im aussi haut degr la
puissance gation, la science des causes, la clart de la narration, la

du
ter

style, et la vrit des dtails.

N'importe nous ne pouvons


:

rsis-

au dsir d'exprimer une admiration que le public et lui doivent que rec^arder comme d'autant plus sincre que nous ne connaissons
ses uvres.

RACE NATIONALE,

177

Le troisime

est la rbellion

de

la

premire comle

mune \
franais
,

au milieu de laquelle naquit


qui devint roi du monde.

peuple

Nous n'oserions pas dire que les deux premiers vnemens ne furent que des accidens qui prparrent l'accomplissement du troisime mais nous allons du moins essayer de prouver, en les racon,

tant selon leur ordre de date, qu'ils eurent sur lui

une grande influence. Ce fut l'an 1066 qu'Edouard, roi d'Angleterre, qu'on appela le saint, mourut sans laisser d'enfans de son mariage avec Edith. Il y eut dans le royaume
l'occasion

de cette mort, des confusions et des

troubles que ne put calmer l'lection de Harold


fils

de Godwin comte de Kent. Ce


,

fut

dans ces

cir-

constances que Guillaume-e-Btard jeta les yeux


sur l'Angleterre, et sentit natre l'espoir d'en devenir le roi.
Il

rassembla pour cette entreprise une

arme d'aventuriers, hommes braves, robustes,


infatigables et pauvres, n'ayant rien perdre et

tout gagner. Soixante-dix vaisseaux^ taient


l'ancre

dans

le

port de Saint- Valry. Cent cinquante


ces soixante-dix vais^.

mille

hommes montrent sur


la flotte

seaux, et
'

mit

la

voile

Cambrai.

Edouard
comte
I.

cV Angleterre
,

n'ayant point de

fils,
:

avail
sa

adopt Guil-

laimio-le-Btard
tain

et lui

avait laiss son

royaume

mort un cerla

ant^lais,

nomm

Harod

s'tait

rn)par de

ronronne.
12

78

FRANCE.
Alors

un trange spectacle celui d'une arme allant conqurir un peuple, et d'un duc allant prendre une couronne au front d'un roi. Sans doute un instant ce peuple et ce roi pensrent faire un rve, et l'un et l'autre ne crurent la ralit, que le peuple, que lorsqu'il fut conquis le roi lorsqu'il se vit tendu et mourant sur le champ de
on
vil
:

bataille

de Hastings.
:

Huit heures de combat suffirent une bataille


tout fut
dit.
Il

et

est vrai

que soixante-huit mille


le

hommes
gea son
le

y prirent. Guillaume monta sur

trne de Harold

chanet

nom

de Btard en celui de Conqurant,


,

jeune roi de France en prenant

le

royaume des

mains de Beaudouin, son rgent, apprit avec terreur qu'il avait un vassal-roi plus puissant que lui. C'tait une terreur d'instinct et de pressentiment,

que devaient, dix-huit ans plus tard,

justifier les

premiers ravages d'une guerre entre ces deux surs,


trop belles, trop jalouses et trop voisines pour rester
Guillaume rassembla une arme considrable
,

C'est pourquoi ledit


ft

et

voile

pour l'Angleterre

s'avanant avec soixante-dix vaisseaux.

Harold, apprenant que

ledit

Guillaume

tait entr

en Angleterre,
en vint aux
fut

marcha
mains
et tu.

sa rencontre avec

une grande arme.

On

et

on

se battt

de part

et d'autre.

Mais enfin Harold

vaincu
cin-

cette bataille,

Guillaume avait dans son arme ceut


aprs ce combat
le
il

qutuite mille
et

hommes

marcha vers Londres

fut reu et

couronn

jour de la naissance du Seigneur.


(

HuGurs DE Fleur Y.

RACE NATIONALP:.
amies,
la

179

France et TAngleteiTe

guerre ne d'une
doit l'tre

plaisanterie^ et qui dure depuis huit sicles;

guerre d'extermination

une suite interminable de combats guerre de famille; spars par des trves, etjamais par une paix; lutte o la France, comme Ante, s'est toujours rele,

comme

ve , mais toujours aussi aprs avoir touch

la terre.

Passons aux croisades

el leurs causes.
les

Tant que
la

les

Perses

ou

gyptiens avaient eu
Chrtiens, quoique

prminence en Afrique,

les

tourments, avaient encore assez librement exerc


leur culte. Mais aprs la prise de Jrusalem, en

1076, par Alp-Arslan, deuxime sultan des Turcs


^

^,

Le

roi

Guillaume

devenu trop gras , gardait


riant,

le

lit

depuis long-

temps. Philippe

demanda un jour en

qui pourrait lui dire


fit

quand

ce gros

liomme accoucherait.

Guillaume

lui

rpondre
mais que

qud
re/e-

ne pouvait fixer prcismement

V poque de

ses couches,

le roi

de France en serait inform des premiers , attendu qu'il iraitfaire ses


vailles

Sainte-Genevive de Paris, avec dix mille lances en

guise de

cierges.

Il

aurait probablement tenu parole


et

si

tant

tomb de
suites

cheval aprs avoir pris

brl Mantes,

il

ne

fut

mort des
fut leur

de cette chute.
-

Togrul-Bey,

fils

de Michel
I03S,
et

fils

de Sel jouk,

premier

sultuu. Il fut lu en

rgna sur eux jusqu'en 1003. Voici


lection.

comment Guillaume de Tyr raconte son


arrts au

S'tant

donc

commun

accord de se donner un roi,

ils

ordonnrent
et,

une revue complte de leur innombrable population;


d'elle,
ils

au milieu
Ils

rocoiuiurent cent familles plus illustres que les autres.

ordonnrent alors

chaque famille d';ipporier une flche,


flches.

et, lors-

que cela
fut

fut fait,

on forma un faisceau de cent


:

Le
et

faisceau

recouvert d'un manteau

on

a})pela

un enfant jeune

innocent.

80
les

FBAxNCE.

perscutions devinrent d'autant plus inlolra^

bls

pour
par

les

habilans de

la ville sainte

que

la

d-

faite,

les infidles,

de Romain,

surnomm

Dio-

gne, empereur de Constantinople, leur ta tout


espoir de recouvrer jamais leurlibert. Ds lors les

citoyens, dit Guillaume de Tyr, n'eurent plus au-

cun repos chez eux ni hors de chez eux; la mort les menaait chaque jour et chaque instant du jour. Et, ce qui est pire que toute mort, ils taient crass du poids de la servitude aucun lieu n'tait
:

'sacr; les glises


et rpares
,

mme,

qu'ils avaient conserves

taient exposes

aux plus violentes

agressions. Tandis qu'on clbrait le service divin,


les infidles,
,

rpandant

la

terreur parmi les chr-

tiens en poussant des cris de fureur et des

menaces

de mort, entraient impunment dans


venaient s'asseoir sur
les autels,
,

les glises,

sans faire de diff-

rence d'une place une autre


lices, foulaient

renversaient les ca-

aux pieds
la

les vases sacrs, brisaient


le

on

lui prescrivit
,

de passer

main sous

manteau

et

d'en tirer

une seule flche

aprs avoir publiquement arrt que celle que le

sort amnerait dsignerait la famille dans laquelle


roi.

on prendrait

le

L'enfant tira la flche qui appartenait


les

la famille

des Seljouks.

Alors on choisit dans cette tribu


tous les autres par leur ge, leurs

cent

hommes

qui dominaient

murs

et leurs vertus;

on dcida

que chacun de ces hommes dessus on forma un nouveau faisceau qui


;

apporterait sa flche avec son


fut

nom

crit

recouvert avec le
:

mme

soin. L'enfant reut galement l'ordre de tirer une flche

celle qu'il

amena

portait encore
fils

le

nom
fils

de Seljouk, car elle apde Seljouk.


>

partenait Togrul-Bey,

de Michel,

RACE NATIONALE.
les

iSl

marbres accablaient
,

les

desservans d'oulrages
tait trait

et

de coups. Le patriarche lui-mme

par

eux
par
s

comme une crature vile; ils


le

le

prcipitaient de
le tranaient

son sige,
la

renversaient par terre, et


les

barbe ou par
lui
,

cheveux. Souvent
esclave

mme,

emparant de

ils le

plongeaient dans un ca:

chot, sans motif,


afin d'affliger, le

comme un

et tout cela

peuple par

les

souffrances de son

pasteur.

Cependant toutes ces perscutions


ter les

loin d'arr-

plerins qui visitaient le saint spulcre,


le

semblaient devoir en doubler


avait de danger courir

nombre

plus

il

en accomplissant ce

vu
Sei-

plus

il

devait y avoir de mrite aux yeux

du

gneur dans son accomplissement. La plus grande partie de ces fidles taient des Grecs, des Latins et
quelques Normands.
Ils

arrivaient aux portes de


pills

Jrusalem aprs mille prils,

par

les

popula-

tions barbares travers lesquelles

il

leur avait fallu

passer, demi-nus, puiss de fatigue et

mourant

wde

fiiim;

et

arrivs l,

ils

ne pouvaient entrer

sans payer aux prposs une pice d'or, exige


titre

de tribut. Les malheureux qui ne pouvaient


le

remplir cette condition, et

nombre en

tait

grand, restaient donc rassembls par milliers dans


les

environs de
,

la ville,

encore plus misrables

qu'aiq)aravant

rduits

brls du soleil, et

une nudit complte, finissaient par mourir de faini

ih

128

FRANGE.
soif.

et

de

Les morts

et les siirvivans taient galeil

ment

charge aux habitans de la ^ille, car

fallait

enterrer les uns, et se priver de tout pour soutenir


les autres.

Un jour, un
rils, et

prtre arriva au milieu de cette mulIl

titude souffrante.

avait pass travers mille pil

leur avait chapp;

avait essuy mille fa-

tigues, et n'en paraissait seulement pas atteint,

quoique ce ft un homme de trs-petite stature, et dont l'extrieur n'offrit qu'un aspect misrable. Il
traversa cette foule agonisante, se prsenta l'une

des portes, et, sur la

demande qu'on
il

lui fit

de son

nom

et

de son origine,

rpondit qu'il s'appelait

Pierre,

que

ses compatriotes le

surnommaient

l'Er-

mite, qu'il tait n dans l'vch d'Amiens, au

royaume de France. On rclama de lui le tribut accoutum; il donna la pice d'or et entra. C'tait un homme d'une foi vive d'une ambition ardente, ambition qui avait pris pour but les choses du ciel comme un autre les choses de la terre. Ce qu'il vit des malheurs et des perscutions qui accablaient les chrtiens lui fit rver un

grand projet.

En consquence, lorsqu'il a termin ses dvotions


tous les lieux saints, ilse fait
,

donner une lettre par Simon patriarche de Jrusalem, o il a soin que le tableau exactdes malheurs des fidles soitreproduit, la fait revtir du sceau qui devait lui donner son

I
t

RACE NATIONALE,
caractre d'autheiiticit, reoit la bndictioii

183

du

patriarche, reprend son bourdon, sort de la ville,


se

rend au port de

Jaffa,

trouve un navire prt

appareiller

pour

la

Fouille, y

monte, dbarque
se prsente

Gnes, passe Paris, va Rome,

au
les

pape Urbain

II, lui

remet
les

la lettre

du patriarche de
les

Jrusalem, lui expose


saints par les

misres des fidles,

abominations qui se commettent dans

lieux

Musulmans maudits,
^
touch de
la

et s'acquitte

enfin de sa mission avec toute l'ardeur de l'esp-

rance et de

la foi

Le saint pre
cident.

Il

fut

confiance qu'a-

vaient les chrtiens d'Orient dans leurs frres d'Ocse rappela les paroles crites
cit

dans Tobie
viendront

Jrusalem,

de Dieu,

les nations

toi

des pays les plus reculs, et, t'apportanl des


toi le vSeigneur, et

prsens, elles adoreront en


sidreront ta. terre

con-

comme une terre sainte; car elles invoqueront le grand nom au milieu de toi ^.w
Il

rsolut

donc d'appeler aux armes tous

les
le

princes fidles, et de dlivrer, par leur aide,


spulcre de Jsus-Christ.

En consquence, il
les

passe les Alpes descend dans


,

Gaules, s'arrte Clermont, y convoque un concile, et, au jour fix, il entre, suivi de Pierre,

dans cette

salle,

qui renfermait trois cent soixante-

Guillaume de Tyr.
Ghap. 13,
V.

"'

94.

1S4

FRANCE.

dix vques, venus de tous les diocses d'Italie

d'Allemagne

et

de France.
cju'il

Le discours quent concis


le saint roi

leur adressa fut simple

lo-

c'tait la

peinture des

maux que
prdits par

souffraient leurs frres d'Orient,

maux

David et par

le saint

prophte Jrmie \
qui prouvaient
les

C'tait la citation des livres sacrs

que

le
^
;

Seigneur aime Jrusalem entre toutes


c'tait la

villes

maldiction prononce sur Agar


les Sarrazins,
fils

qui dmontrait que


alors Agarites

qu'on appelait

ou

Ismalites,

d'xAgar

ou d'Ismal,

taient maudits

et

seraient,

par consquent,

vaincus.

Ce discours
1

qui parlait toutes les sympathies


dans
votive

Dieu,

les nations sont entres

hritage, et

elles,
sei-,

ont souill votre saint temple.

(Psaume 78,
et ils

v. 1.)

Ils

ont,

gneur, humili et afflig votre peuple,


tage.

ont accahl voire hri-

(Psaume

93, v. 5.)

Jusques quand, seigneur, vous

m eltrez-

vous en colre,
85.)

comme

si

votre colre tait ternelle? (Ps. 78, v.


est arriv
;

Souvenez-vous de ce qui nous

considrez l'op5, v. 1.)

probre o nous sommes.

(Lament, de Jrm., ch.


l'affliction

Malet
;

heur moi!
le

suis-je

donc n pour voir


la ville sainte
,

de

mon

peuple,

renversement de

et

pour demeurer en paix

lors1

qu'elle est livre entre les


rh. 2, V. 7.)
x

mains de

ses ennemis,

(Machab.,

liv.

Isral est

ma

maison

et

mon

hritage.

(Isae, ch. 9, v. 25.)

Le

Seigneur aime les portes de Sion, plus que toutes les lentes de

Jacob.

(Ps. 86,

v. 1.)

C'est de la ville de Jrusalem

que

j'ai

lue, que vous viendra le Sauveur,


ch. '12,v. 6.)
-i

(p. de saint Paul aux Hbreux,

Cluissez cette servante avec son

lls. ^

(Gense, ch. 21,

v. 10.)

RAGE NATIONALE.

.Sii

guerrires et religieuses, c'est--dire aux deux grands

besoins de l'poque, eut un


pide. Ciiaque
tait
,

effet

prodigieux et rala

vque marchant dans

voie qui lui

ouverte, rentra dans son diocse, semant parla


:

tout

parole de guerre, et disant avec saint Mat


.

thieu

Je ne suis pas

venu apporter

la

paix

mais

epee

En effet, le mari se spara de sa femme, et la femme de son mari; le pre de son fils, et le fils de son pre. Aucun lien ne fut assez fort, aucun amour assez puissant, aucun danger assez grand
pour que soulevait comme des flots la parole de Dieu. Cependant le zle de la religion n'tait
arrter ceux

pas l'unique motif de cette grande coalition. Quel-

ques-uns se runissaient aux croiss pour


quitter leurs amis, d'autres

n^e

pas

pour ne point paratre lches ou paresseux, ceux-ci pour chapper leurs


cranciers
,

ceux-l par pure lgret par caractre


,

aventureux, par amour de nouveaux lieux et de


nouvelles choses
le
^.

Tous

se levaient, (}uel

motif qui

les

pousst, et allaient

que fut au giand ren-

dez-vous des peuples occidentaux, en disant :Dieu


le

veut! Dieu le veut

Ce

fut

au printemps de
leur lien

l'an

1090

((ue se rassem-

'

Rompons
)

et rejetons loin tle

nous leur sang.

(Ps. 2,

ver. 3.

KA-auir., cil.

10, V. iU.

Ciuillaunie de Tyr.

18G

FRANCE.

]3lrenl les
les chefs

hros de cette premire croisade. Parmi


les

qui s'taient mis leur lte,

plus puis-

sans taient les seigneurs que nous allons

Hugues-le-Grand,

nommer:

frre
;

du
il

roi Philippe, le pre-

mier et le plus press de tous

traversa la mer et d;

barqua avec les Franks qu'il commandait Duiazzo Bomond de la Pouille, fds de Robert Guis-

card, Normand d'origine;


ses Italiens;

il

prit la

mme route avec


la

Godefroy
il
,

de Bouillon, duc de

basse Lor-'

l'aine;

traversa la Hongrie avec

une troupe nom-

breuse

pour arriver la ville sainte qu'il allait dlivrer et dont il devait lre le roi Raymond, comte de Toulouse, conduisant une arme tout entire de Goths et de Gascons,

passa par

la

Sclavonie;
,

Robert
la

fds de Guillaume, roi d'Angleterre, prit

route de Dalmatie avec une foule de Normands;

Enfin Pierre
chemin

l'Ermite, et

un

homme

noble,

surnomm Gauthier-sans-Argent, suivis d'une foule immense organise en compagnies d'infanterie


,

firent

travers le

royaume des Teutons,


tait

et

descendirent en Hongrie \

aux environs de Nice, et l'arme croise, en arrivant devant cette ville, quoique diminue des trois quarts par les

Le rendez- vous gnral

Foulches de Chartres

Guillaume de Tyr.

RACE NATIONALE.

187

fatigues, la faim, la trahison et les dfaites, tait

encore
cesse
ses
l'on

si

considrable qu'on et cru, dit

la

prin-

Anne Commne, que l'Europe, arrache de


allait

fondemens,
en

tomber sur

l'Asie.En effet,
le

si

croit les auteurs

contemporains,

nombre
'

des premiers croiss s'levait plus de six millions

d'hommes.
maintenant l'Europe qui dbordait sur l'Asie comme autrefois l'Asie avait dbord sur l'Europe. La migration des peuples mahomtans, sortie
C'tait

de l'Arabie, avait conquis en passant


l'Egypte avait suivi
,

la

Syrie et

le littoral

de l'Afrique, enjamb

la

comme un ruisseau, surmont les Pyrnes comme une colline, s'tait rue enfin dans la Provence, et tait venue, comme nous l'aMditerrane

vons

dit, expirer entre

Tours

et Poitiers, frappe

mort par

l'pe

de Karl-le-Martel.
migration des peuples chrtiens,

A
lieu

son tour

la

accomplissant sa raction de vengeance, parlait du

s'tait arrte la

migration des peuples sar-

razins , s'branlait et marcliait d'Occident en Orient,


suivait travers l'Europe le littoral

oppos de

la

mme
quer
taient

mer, traversait

le

Bosj)hore,et venait atta-

les fils

du prophte, au lieu mme d'o ils partis pour aller attaquer les sectaleurs du

CMiisX ^

Chateaubriand

Eludos hisloriqucs,

m
A-bandonnons

FRANCE.
la croisade
la

devant Nice, comnve


le

nous avons a}3andonn


de bataille d'Hastings,

conqute sur

champ
par
Ca-

et

revenons en France.
,

Ds que

le parti

national y eut triomph

la substitution

de

la race

Captienne

la race

rolingienne,

le

peuple, tomb depuis

six sicles

dans

la servitude,
le

pensa que, puisque

les

seigneurs
il

avaient

droit de se dbarrasser de leuis rois,

avait son tour le droit de s'affranchir de ses sei-

gneurs;
elle

et,

du moment o
fut la

cette

pense

lui vint^

ne

le

quitta plus.

Cambrai

premire
:

ville

qui passa de

la

pense l'excution
en Commune.

elle rsolut

de se constituer

Voici ce qu'tait une


gent, crivain

Commune. Guibert de Nosicle,


vie.

du douzime
de sa propre

nous l'apprend

dans
veau.

l'histoire

Or

voici

dit-il

ce qu'on entendait par ce


11

mot

excrable et nou-

veut dire que


fois l'an leurs
s'ils

les serfs

ne paieront plus
la

qu'une

matres

rente qu'ils lui

commettent quelques dlits, ils en seront quittes pour une amende lgale quand aux autres leves d'argent qu'on a coutume d'im^ poser aux serfs, ils en sont tout--fait exempts ^)> Nous n'aurions pu donner une explication meildoivent, et que,
:

Gomniunio autem
censi

aiovuin ac pessimuni

nomen,

sic se habet,

ni capite

omnes
et,
si

solitum servitutis debituni domiiiis

semel

ij

anno solvant,

quid coiitr jura deliquerint, pensione legali

RACE NATIONALE.
le
fait,

189

leure

du mot Commune que ne

dans sa

sainte indignation, le rvrend abb.

Or, ds Fan 9^7, c'est--dire soixante ans aprs qu'un parti national se fut rvl en France par
l'lection
les

de Eudes au prjudice de RarUe-Simple,


la ville

habitans de

de Cambrai avaient dj'

tent de se constituer en

Commune
il

pendant
il

l'ab-

sence de leur vque. Lorsque celui-ci revint de la

cour de l'empereur, o

tait all

trouva les
Il

portes de la ville fermes et n'y put rentrer.

alla

demander secours contre


roi

ses serfs celui qui le

demandait aide contre ses seigneurs. L'empereur lui donna une arme d'Allemands et de Fla-

mands, avec
les

laquelle

il

revint devant les

la ville rebelle.

la

vue de cette

murs de arme ennemie


Tvque
^.

habitans prirent peur, rompirent leur associa,

tion

et rouvrirent leurs poites

Alors

commencrent de
lui

terribles reprsailles.
\ille

L'vque, furieux et humili d'avoir vu une qui lui appartenait


refuser son entre,

ordonna

aux troupes qui le suivaient de le dbarrasser des rebelles. En consquence on poursuivit les conjurs jusque dans les glises et les lieux saints; et,
,

emendent caetera; censimm exactionos omni modis vacent. (Guibf.rtus abbas,


;

qu

sci'vis infligi

soient,

de vita sua.)

Cives in

unum

conspirantes, episcopo absente, di desiratam


>

ronjurariint communiain.
~

(B.vLDERin,

c/irort.)

Augustin Thirrrv,

lettre l()\

190

FRANCE.
ils

quand
les

furent las de tuer, les soldats consentiils

rent faire des prisonniers; mais

leur couprent

mains

et les pieds
les

leur crevrent les yeux,

ou

bien encore

conduisirent au bourreau, qui les


fer

marqua au iront d'un

rouge \
effet contraire celui
la

Cette excution eut

un

qu'en attendait l'vque. Loin d'touffer par

germes de rvolte qui vivaient aux curs des Cambraisiens elle doubla leur dsir de se soules
,

peur

straire le plus tt possible cette atroce

dominad'af-

tion. Aussi,

en Fan 1024? nouvelle tentative

francbissement, et nouvelle rpression ecclsiasti-

du pouvoir imprial. Quarante ans aprs, les habitans reprennent les armes, que trois armes, dont l'une appartient encore l'emc]ue, toujours aide

pire, leur arrachent encore des

mains

^.

Enfin,

profitant des troubles qui suivent l'excommunication de Henri IV d'Allemagne, et qui forcent cet

em-

pereur s'occuper de ses propres


braisiens, aids

affaires

les

Cam-

du comte de Flandre, proclament


fois

une troisime
si

leur

Commune

dtruite en-

core en 1107, mais bientt rtablie sur des bases


solides et
''

si

sages qu'elle servira de modle aux


:

sanctssiine dis

Novuni genus speclaculi contiiuio namque armatis limen absqu reverentise modo irrumpentes alios inter,

fecerunt, allos, truncalis manibus et pedibus,

demembrarunt

qui-

busdani vero oculos fodiebant


notabant.
2

quibusdam frontes ferro ardente

(Balderici,

chron.)

Hislwirc de Cambrai.

Aug. Thierry.

RACE NATIONALE.

ig

autres cits, qui prluderont h la libert gnrale de


la

France par l'affranchissement partiel et successif


villes.

des

Ces droits, que

les

Cambraisiens devaient une

lutte longue, sanglante et mortelle contre le

pouvoir
trange auteurs

ecclsiastique, formaient

un

contraste
villes,

si

avec la soumission des autres

que

les

contemporains regardent leur constitution

comme

une monstruosit.
de
la libert

Que

dirai-je, s'crie l'un d'eux,

de cette ville? L'vque ni l'empereur


;

ne peuvent y lever des taxes aucun tribut ne peut tre tir d'elle et aucune arme ne doit tre con,

duite hors de ses murs,

si

ce n'est

pour

la

dfense

mme

de

la

Commune \

L'auteur nous

fait l le

tableau des droits eccl-

siastiques perdus; voici celui des droits populaires

crs

ville

et

ces

tel-de-ville

Les bourgeois de Cambrai constituaient leur en commune; parmi eux, par quatre-vingts jurs voie de jours jurs devaient s'assembler tous maison du jugement; l'administrails

choisissaient

la

l'lection

les

l'h-

tion et les fonctions judiciaires taient partages

entre eux;

chacun de ces jurs devait entretenir


libertate hujus iirbis dicara?
facit
;

Quid autem de

Non

episcopus

lion iiiiperator

taxationem in e

non

tributuni ab e exigilur,

non denique exercituni ex c eduxlt,


ncin nrbis.

nisi

lanlum

modo ob

defensio-

192

FRANCE.

ses frais

un

\alet et

un cheval de

selle, afin d'tre

toiiours prt se transporter sans retard partout


cil les

devoirs de sa charge rendaient sa prsence

ncessaire.
C'tait,

comme on

le voit,

un

vi table essai

du

pouvoir dmocratique jet en enfant perdu au milieu

de

la

France fodale. Aussi


et

ls

auteurs des

douzime
villes
le

treizime sicles donnent-ils ces

affranchies

ou voulant

s'affranchir, tantt

nom

de rpublique \ tantt celui de Commune. Noyon suivit bientt l'exemple de Cambrai, mais
,

avec moins de peine. Son vque


chainville
(

Baudri de Sar-

aux mmoires duquel nous avons emdont nous avons apde


l

prunt

les citations latines

puy
tait

la relation

rvolution Cambraisienne),

un homme
:

instruit,

au jugement sain, au re-

gard juste

il

vit
,

qu'un nouvel ordre de choses vel'enfant tait dj trop fort

nait de natre

que

pour

tre touff, et qu'il valait

mieux marcher au-del'attendre et de plier

vant de
sous

la

ncessit

que de

Donc, en Fan i io8, quelques jours cwaiit Vauejneut au trne de Louis-le-Gros^ il rassemelle.

ble de son propre


la ville,

mouvement

tous ls habitans de

qui, depuis long-temps, dsiraient une


et

Commune,
avec
'

y avaient prlud par des querelles


mtropolitain, et prsente cette as

le clerg

Facla est dissentio Remis, et respnhlica conjurata civibus,


{Cliroii. Rrmc/fse.)

RACE NATIONALE.

193

semble, coiiipose d'ouvriers, decommerans,'de


clercs et

mme

de chevaliers
les

un

projet de charte
,

qui assemble

bourgeois en association

leur

donne
ciables

le

droit d'lire leurs jures, leur garantit l'en-

tire proprit

de leurs biens, et ne

les

rend justi-

que de leurs magistrats municipaux. C'tait,' comme on voit, plus de libert qu' noire poque, o le conseil municipal modernea bien quelque ressemblance avec les jurs anciens, mais o ce conseil est prsid par un maire la nomination du roi. On pense bien que cette charte fut reue avec
joie et jure avec ardeur. Louis-le-Gros,

en mon-

tant sur le trne, fut appel la corroborer de sa

sanction

car

Noyon

tait situ

dans la partie de

la Picardie qui relevait

du roi de France,

Nous crivons

ces dernires lignes en caractres-

italiques parce que, suivant le fd de notre narra-*

tion, et anticipant sur le rgne de Louis-le-Gros,

nous croyons que c'est ici le moment de combattre pour notre part la croyance gnrale qui flt honneur ce
Les
roi

de l'affranchissement des communes.


,

que nous l'avons vu par l'exemple de Cambrai et de Noyon et ainsi que nous allons le voir par l'exemple de Laon s'taient
ainsi
,

communes

affranchies par leur propre esprit de libert, et

maintenues dans l'affranchissement par leur propre


force.
leui'
r.

L'approbation de cet affranchissement par

v({ue

ou par

le roi

lorsque^ r\

que ressorI?

194
tait

FRANCh:.

de

lui

ne fut donc qu'une simple

ioinialit

de

conscration, de laquelle eussent pu, la rigueur, se

passer les
les

communes, et dont le roi, les seigneurs ou vques voulurent par calcul se faire un mrite
,

auprs des babitans affrancbis, impuissans qu'ils


taient de les rduire par les armes leur servitude

premire. C'est pour cela que l'histoire

flatteuse

comme un courtisan, et que la Charte de Louis XVIll, menteuse comme l'histoire, font tort remonter
Louis -le -Gros
qui, depuis
cette

pense d'affranchissement,

cent soixante ans, bouillonnait au


villes.

cur des babitans de plusieurs de nos

En

effet,

outre les deux

communes que

Louisle

le-Gros trouve tout tablies lorsqu'il monte sur


trne, en 1108,
tues ds
1

il

en

existait

10'2.

C'taient la

deux autres, insticommune de Beau vais,

d'origine spontane et populaire , ainsi

que

le

prou-

vent

les lettres la
,

d'Yvon \

et celle

de Saint-Quentin,

dont
Raoul

charte avait t concde cette ville par


,

comte de Vermandois ^, qui puissant seigneur qu'il tait, ne jugea pas mme propos de faire ratifier cette concession par Philippe V% alors
rgnant.

Quant

l'histoire

de

la

commune

de Laon

elle

appartient au rgne de Louis-le-Gros , et nous re1

Turbulenta conjuratio
,

factae

communionis.
rer. franc.)

(Epistolse Ivonis,

Carnotensis episcopi
2

apud scHpt.

Cum primum communia

acquisita fuit,

omnes viromnn(ji%

l^CE NATIONALE.
rotiveroiis roccasion d'en parler tout--rbeuie

^95

en
le

rsumant ce rgne. Ce qui nous importait, pour

moment,

c'laitde constater, par des dates prcises,

<pie quatre communes situes

auxen virons de Paris

taient dj constitues, lorsque le prince, auquel

on fait honneur de l'affranchissement gnral,, monta sur le trne de France. Maintenant que nous avons pass en revue les trois grands vnemens du rgne de Philippe P% la conqute des Normands; aMa premire

croisade;
il

l'affranchissement des

communes,
dit

nous

reste

prouver ce que nous avons


troisime.

de l'influence qu'avaient eus ces deux premiers

vnemens sur

le

On
ve",

se rappelle

que nous avons cherch proule

en rapportant

trait

par lequel Karl-le-

Simple avait abandonn la Normandie et la Bretagne au chef danois, que le vritable motif d'intrt
qui avait dtermin
belles provinces
la
,

le roi la

cession de ces deux

tait

de s'assurer, au milieu de

France

mme un appui
,

dans

le

duc de Norman-

die et de Bretagne au cas o lui manquerait celui de

l'empereur, contre

le parti

national qui voulait le


et la

renversement de
tte

la

dynastie Carolingienne,

ducpicl se trouvaient des


clerici, salvo orcliiie suo

hommes
,

tels

que

})ares, et oinnes

oiunesquc

inllltes, salva

fidelitalc comitis, llnniter teiiendam juraverunt.

{Mrriieif (les

or-

do.nnancis

(h- s

rois dv France.)

(JG

FRANCE.

Rod-bert, Hiigues-le-Grand et Here-bert, comte de

Vermandois.

Nous avons vu
,

aussi que,

trompant Fattente de
crurent cela de leur
la

Karl-le-Simple les ducs de Normandie avaient suc-

cessivement et

rclon qu'ils

intrt, prte l'assistance

de leur pe, tantt

cause nationale, tantt


fin

la race

Carolingienne. En-

compltement ralli au parti triomphant dans la personne de Hugues-Gapet en devenant son beau-frre, et en appuyant son lection. Depuis cette poque jusqu' celle de la conqute de l'Angleterre par les Normands, la bonne harmonie n'avait point t trouble entre eux; et il est probable que si Guillaume fut rest duc de Normandie etdeBretagne, au lieu de devenir roi
Rik-hard
s'tait

d'Angleterre , Philippe eut trouv en lui pour rpri,

mer

les

communes

naissantes,

un appui d'autant

plus efficace et spontan, que Guillaume pouvait

son tour craindre, dans ses tats, ce sentiment de


libert qui

commenait

se manifester

dans ceux
,

du roi et des autres seigneurs. Mais celui-ci abandonnant un simple duch pour conqurir un grand royaume, avait t la Normandie et la Bretagne toute leur puissance, du moment o il
avait rduit ces

fleurons de

la

deux provinces n'tre que des couronne d'Angleterre, des fiefs


le

d'une monarchie dont

sige se trouvait plac


la

outre-mer,

une espce do pied--terre que

RAGE NATIONALE.
Graiide-Brelagne conservait dans
France.
le

197

royaume de

Bien plus, l'poque laquelle nous

sommes par-

venus, Philippe

I"'
,

aprs avoir eu d'abord Guil-

laume pour vassal tant que ce dernier n'lait que ducde Normandie, pour rival, ds qu'il fut roi d'Angleterre, l'avait eu enfin pour ennemi, et pour ennemi victorieux. Son fds Guillaume, dit le Roux,
avait

hrit de
fils,

la

haine paternelle, qu'il devait


trsor de famille
;

lguer ses
roi

comme un
la

et le

de France, loin de pouvoir demander, l'heure


secours

qu'il tait,

Normandie contre les com-

munes, avait au contraire besoin des communes pour marcher contre ]a Normandie. On voit donc qu'en remontant aux causes la conqute, ainsi que nous l'avons dit, a, indirectement, mais efficacement aid la russite du mouvement insurrectionnel et populaire qui commen,

ait se

manifester en France.
,

Les croisades
\

de leur ct, avaient eu

et de-

aient encore avoir, dans l'avenir,

une influence

plus directe.
L'infhience qu'elles avaient eue tait celle-ci
:

Les seigneurs, en obissant

la
la

voix de Pierre
dlivrance

FErmite

qui

les

poussait
et

du

tombeau du Christ,
proNJnces
(jui

en emmenant leur suite


lever d'honunes dans les

lout ce qu'ils axaient

pu

leur taient respecti\ ornent soumi-

i(m

FRAlNfCE.
,

ses

avaient presque cliacin de la France

le

pou-

voir seigneurial. Le clerg,

et

encore une partie

du clerg
face l'un

avait-elle suivi la noblesse,


le

le clerg

disons-nous, et

peuple taient donc lests seuls en


Or,
le clerg,

de

l'autre.

en devenant pro-

pritaire

de biens territoriaux

immenses,

avait

cessde trouver des sympathies parmi


n'avaient pas de domaines.
avait cess d'tre peuple
vait
;

les serfs,

qui
il

En devenant
il

riche,
il

et,

du moment o
les

n'a-

plus t

l'gal

des classes infimes,

tait de-

venu leur oppresseur. Lorsque


lutter,

communes

s'oi^

ganisrent, elles n'eurent donc, en quelque sorte

que contre

le

pouvoir ecclsiastique, puispas pu

que

les

plus puissans et les plus braves seigneurs,


elles n'auraient, certes,
rsister,^

auxquels

taient hors

du royaume, et ne pouvaient,par con-

squent, rprimer ces


leur

mouvemens partiels qui, par impunit, amenrent le mouvement gnral.


:

Maintenant voici l'influence qu'elles devaient


avoh-

si

Les seigneurs, forcs de partir instantanment,


avaient t, pour subvenir aux frais d'un
,

long

voyage obligs de vendre une partie de leurs biens au clerg. A.vec l'argent qu'ils avaient reu de lui,
ils

mont leurs quipages de guerre, et les sommes immenses qui n'taient demeures qu'un
avaient
instant entre les mains prodigues des chevaliers
,

laient prescfuc aussitt descendues,

pour y

rester,

RACE NATIONALE.
entre les mains

199

conomes des bouigeois et des gens


et

de mliei- qui avaient entrepris l'approvisionne-

ment de l'arme
et

qui avaient fourni l'armement


,

l'quipement des chevaux. Bientt encore

un
la

immense commerce de marchandises suivant


croisade s'tendit au Nord, par
la la

Hongrie jusqu'eri
Mditerrane jus-

Grce au midi, par


;

les

ports de

(ju'en Egypte.

Avec

l'aisance vint le dsir de la con-

server.
classes

Or qui

devait fixer cette aisance dans les

pauvres? une constitution qui garantt les


;

droits de ceux qui possdaient

et

qui pouvait don-

ner celte constitution? l'affranchissement.


Aussi, de ce

moment,

l'affranchissement

du

peuple est en progrs, et ne s'arrtera pas


n'ait atteint

qu'il

son rsultat,

la Libert.

De son
arriver
afin

ct, le pouvoir
tre le

un jour

monarchique qui doit seul ennemi de la libert


elle

que, lorsqu'elle l'aura renvers son tour,


pas reine, mais desse du

ne

soit

monde, gagne,

compter de ce moment, et toujours par les mmes causes, du terrain sur le pouvoir temporel des seigneurs et sur le pouvoir spirituel du clerg. Ds lors
le

systme fodal

affaibli

par cette migration sainte


,

ne seia plus un obstacle au pouvoir royal mais, au


contraire, une espce d'arme dfensive,

une sorte de
,

bouclier qu'il opposera l'ennemi et au peuple et


(\\iv la

guerre civile et

la

guerre trangre finiront

par faire tomber de son bras, morceau

morceau.

m)

FRANCE.

Ainsi, conipler de la fin

du onzime sicle, progrs dans le pouvoir monarchique progrs dans la

puissance populaire.

La fodalit

fille

de

la bar-

barie, enlknte la monarchie et la libert, ces deux

surs jumelles dont l'une finira par touffer Fautre,

Donc
faibles

les

rvolutions qui, depuis huit sicles,


la

ont pass travers


et

France prennent leurs sources


,

inaperues

au pied du trne de Phi-

lippe P', et viennent, en s'largissant d'ge en ge,


se jeter

immenses au milieu de notre poque. C'estainsi que, dans les Alpes un enfant peut, en
,

se jouant, franchir,
rie
,

comme les

ruisseaux d'une prai-

les

sources de quatre grands fleuves qui sillonet, s'agrandissant toujours,

nent toute l'Europe,


finissent par se jeter

dans quatre grandes mers

'.

Revenons aux

petits dtails

de ce rgne, qui se

sont perdus dans l'ombre des trois grands vne-

mens que nous venons de


miers rois de
vivant son
fils

raconter.

Philippe, fidle la prcaution prise par les prela troisime race, fait sacrer

de son

Louis.
:

La langue romane se forme de plus en plus les premiers potes provenaux apparaissent sous le
,110m de troubadours, et les premiers potes neustriens sous le
'

nom

de trouvres.

dans l'Ocan,
.se

Le Rhne qui se jette dans la Mcclilenane, le Rhin qui se jette le P qui se jette dans l'Adriatique, et le Danube qui jette dans la mer Noire.

RACE NATIONALE.
Le besoin qu'prouvent
d'offrir
les

201

chevaliers croiss

un

signe de ralliement aux gens de leur

suite,

lions

au milieu d'une arme de plusieurs mild'hommes parlant trente idiomes diff,

rens, leur

fait

adopter par ncessit certains symils

boles extrieurs qu' leur retour

conserverorit

par orgueil,

et

que ceux qui ne

les avaient

pas sui-

vis imiteront

par jalousie. De

l les

armoiries.

Bruno fonde l'ordre des .Chartreux, au miheu des montagnes du Dauphin. Enfin un nouvel ordre d'architecture s'introduit
1088,, saint

En

dans

la

construction des glises


et tiendra le

il

reoit le

nom
et

de gothique,

milieu entre le

roman

la renaissance.

Pendant ce temps des vnemens impoi tans


s'accomplissent l'en tour de
la

France.
,

Le Cid, ce hros des Espagnes soumet Alphonse VI, Tolde el toute la Castille nouvelle K L'empereur Henri IV fait dposer le pape Grgoire Vil, qui l'excommunie etle dpose son tour''.

Jrusalem est prise par

les croiss ^; et

Godefroy
et

de Bouillon en devient
Guillaume-le-Koux
[lenri
1
'

le roi.

est

tu

la

chasse,

monte sur

le

trne d'Angleterre^.

'

1073.
1070.

'

1000.
IIOO.

20i

FFiANCE.

Toutes ces choses taient accomplies au dedans

ou

allaient s'accomplir

au dehors, lorsque Phicinfils,

Melun, l'an 1108, dans la quante-septime anne de son ge. Son


lippe I"

meurt

Louis VI,

lui succde.
,

Louis VI
est

communment appel Louis- le-Gros, un de ces hommes ns heureusement qui arri,

vent des temps donnes,


tion t?n
Il
il

et

dous d'une organisaet

harmonie avec les besoins de leur poque.


yeux sur
la

jeta les

France

jugea sa situation;
:

descendit en
la

lui et

calcula ses forces

il

comprit
su-

que

royaut, dans un sicle o

la socit s'orga-

nise, devait tre

une souverainet
les

et

non une

zerainet

ds lors toutes

actions de sa vie ten-

dirent l'accomplissement de cette pense, et son

rgne fut en quelque sorte

le

scnario du grand

drame que joua Louis XT. Un homme l'aida puissamment poser les bases de son difice monarchique. Ce ne fut plus un maire du palais, formidable par ses armes, ni un comte de Paris, puissant par ses domaines; ce fut un simple abb de Saint-Denis, homme de gnie, un co-rgent la manire de Sully et Colbert, un
ministre enfin dans l'acception

moderne que nous

attachons ce mot.
4insi, grce

aux combats partiels livrs par Louisgrce l'administration harat-

le-Gros

la fodalit,

bile des biens

de

la

couronne, auxquels Suger

RACE NATIONALE.

203

tache les terres achetes aux seigneurs parlant pour


la

Terre-Sainte, et les forteresses conquises sur les


et

vassaux rebelles

vaincus, ds

le

commencement
les lisires fo-

de ce rgne un gouvernement central et rgulier


se laisse apercevoir.

La royaut brise

dales, essaie ses premiers pas, rclame des droits re^-

sortans de sa propre nature, et se prsente


pouvoii' suprieur, pouvoir qui fera peu
liberts
la

comme

publiques \ mais qui fera formation de l'tat.

pour les beaucoup pour

Du
menc
ce

vivant de son pre, Louis avait dj


cette

comsavait

uvre de
avait

centralisation; car
souffrir

il

que Philippe
le territoire

eu

de vexations des

seigneurs renferms dans des chteaux forts, situs

sur

mme

de

la

couronne. Le chteau
appartenait au
,

de Montlry, entre autres,

(|ui

sei-

gneur Guy de Truxel,


le

fils

de Miion commandait
Si

chemin de
tel

Paris Orlans,

bien qu'il en r-

sultait,

cause des brigandages de ce seigneur, dit

Suger, un

embarras

et

un

tel

dsordre dans

les

'

Nous noyons avoir prouv que Louis-le-Gios


tles

n'tait

clans l'affrancliissement

oomnkunes.

Voici
ministre
(
:

pour rien
de
la

l'appui

notre, l'opinion de M. Guizot que nous admirons autant


historien

que nous l'aimons peu


qu'on leur
fait

comme

comme

C'est
et

mme

tort, je pense,
{,H'r)

honneur

Louis-le-Gros

Su-

du premier affranchissement des communes. Cet afYranehisse,

inenl les avait prcds

provenait

de causes indpendantes de
ils

leur pouvoir, s'accomplissait

sans leur concours, et


-

l'ont aussi

souvent ontrari (|ue second.

(Fr. Gvi/.ot, Aotivc

^utr Sitf^n:"^

204

FRANCE.

comiiiunications entre les babilans de ces deux


\illes, qu'

moins de

faire

route en grande troupe,

ceux-ci ne pouvaient aller chez ceux-l, ni ceux-l

chez ceux-ci, que sous


cette tour, par le
lille

le

bon

plaisir

de ce perfide.
avec

Aussi, ds que Philippe se fut rendu matre de

mariage de Tun de ses


il

fils

la

de

Guy de
lui
il

ruxel,

prit
le

Louis d'une main,

et

de

l'autre

montrant
:

chteau presque imenfant Louis, veille

prenable,

lui dit

Allons-,

bien conserver cette tour, de laquelle sont parties


des vexations qui m'ont
ainsi
fait

blanchir les cheveux,

que des ruses

et des fraudes

damnables, qui

ne m'ont jamais permis d'obtenir un instant de


paix ni de repos.
,

Louis devenu roi, se souvint des paroles de son


pre.
Il

prit tour--tour les chteaux

de Gournay,
,

de Sainte-Svre, de La Fert-Beaudouin

d La

Roche-Guyon;
frre Philippe,
et

et, profitant
il

d'une rvolte de son

s'ernpara de la citadelle de Mantes,


il

de cette forteresse de Montlry, dont

avait

eu

l'iniprudence de se dessaisir quoique son pre lui

et tant

recommand de ne point la perdre de


il

vue.

Toutes ces forteresses prises,


mettre
le sige

alla

avec son arme

devant
cette

le

chteau du Puyset. La
lui

reddition de
trois

dernire bicoque
qu'il

cota
de

ans de lutte, juste ce

avait fallu

temps aux croiss pour prendre toute


^

la Palestine.

Philippe, qu'il avait eu de

la

comtesse d'Angers.

RACE NATIONALE.

205

De

l,

continuant ce travail obstin, qui conarraclier les

sistait

seigneuries des

terres

du

royaume comme un jardinier l'herbe de son jardin, il marcha contre le chteau de JXogent, qui se rendit, poursuivit sa course arme jusqu' Bourges, prit Germigny, envoya Aymon, matre de ce ch-
teau, en Fiance, et laissa dans
cette forteresse,
les

comme il avait fait dans toutes hommes fidles et dvous.


Bientt
la

autres, des

guerre trangre

le

rclama son tour.


le

Henri
die:
il

I" d'Angleterre avait

mis

pied en Normanet,

voulait largir son

domaine de France,

fidle la

haine lgue, reprendre l'interminable

duel o

abandonn Guillaume-le-Roux. Les premiers coups ports n'occasionrent pas


l'avait

grand dommage de part ni d'autre, jusqu'


le

ce

qu'enfin l'arme franaise fut battue Brenneville,

20 aot

119.
reprit bientt l'avantage dans
:

Cependant Louis
faire face

plusieurs combats partiels

mais alors

il

lui fallut

un plus puissant ennemi.

Les troubles de l'Allemagne taient apaiss depuis la dposition de Henri IV. Henri V, son successeur, se trouvait la tted'un

empire tranquille

et

puissant;

il

se rappela avec regret ces


le

suprmatie germani(jue sur


depuis

temps de la royaume frank, su-

prmatie que ses anctres n'avaient pu ressaisir


le

triomphe du

parti national, et, sous le

206
'^)rtexle

FRANCE.

d'une

excommunicalion
Calisie,

prononce
il

;i

Reims conlie lui par le pape envahir la Champagne.


Alors Louis
fit

se prpara

un appel de matre

ces
les

grands

vassaux qui se regardaient

comme

gaux de

Hugues Capet \ et les grands vassaux obirent. Ds lors la suprmatie de la royaut sur la fodalit ne fut plus une abstraction et devint un fait. Le rendez-vous gnral tait dans les plaines de Reims. Le roi, pour se rendre favorable saint Denis, patron spcial et protecteur particulier du royaume de France, alla prendre sur l'autel de son abbaye la bannire du comt Vexin^, pour lequel comt il relevait, quoique roi, de l'glise de SaintTout

le

monde

connat le mot d'Adalbert


l'avait fait

Hugues-Capet qui

lui faisait

demander qui

comte

Ceux qui
si

t'ont fait

roi
^

rpondit-il. ^clbre sous


la

Cette bannire n'tait autre que celle qui devint

le

nom

d'oriflamme, tendard qu'il ne faut pas confondre avec


la

bannire des Franks, ni avec


tait tout

bannire de France. La premire


saint

simplement

la

chappe de
cleste,

Martin

la

seconde
fils

tait

de velours violet ou bleu


le-Gros
,

que Louis-le-Jeune, de

de Louis-

parsema de

fleurs

de

lys d'or, lorsqu'il l'emporta

aux Croide
la

sades. Charles

V
;

rduisit ces fleurs

lys trois, en l'honneur


les trois fleurs

Sainte-Trini

et

de Charles
,

Charles X,

de lys

durent adoptes par nos rois

comme armes du royaume de France. Quanta l'oriflamme, elle n'lait pas blanche comme plusieurs peintres nous l'ont faite et comme plusieurs historiens nous l'ont dit. La premire partie de sou nom qu'elle tirait de la lance d'or
laquelle elle tait attache, et la seconde qu'elle recevait de la cou-

leur de son toffe, auraient d les empcher de tomber dans une aussi

RACE NATIONALE.
Denis;
et, la
il

507

recevant avec un respectueux dvoue-

premier au rendez-vous, avec une poigne d'hommes seulement \


alla le

ment,

Mais,

comme nous

l'avons dit, l'appel qu'il avait


fait

grande erreur. D'ailleurs Guillaume Guiard en


dans quatre vers que voici
:

la

description
i

Oriflamme

est luie

bannire

Aucun poi plus

forte

queguimple
affaire.

De

ceiiJal

roujoyant et simple

Sans pourtraiture d'autre


I>cs

chroniques flamandes s'accordent sur ce point avec l'auteur


citer,
<

que nous venons de


queues,

Il

tenait, disent-elles,

une lance,

quoi

l'oriflamme tait attache d'un vermeil somit guise de rnnfanon


trois
et avait

entour houpes de soie verte.

Le tmoignage de Raoul de
nis est aussi positif
dit-il, est

Presle dans son histoire de Saint-De-

que celui des chroniques flamandes. L'oriflamme,


tout dor,

savoir

un glaive

est attache

une bannire

vermeille.
TiCS

successeurs de Louis-le-Gros suivirent son exemple, et

l'ori-

flaiime devint leur principale enseigne; ce n'est


les

que sous Char-

VII qu'elle disparut des armes franaises; non que


le roi

cette bannire ft diminue,

la foi en mais parce que, Saint-Denis tant tomb

au pouvoir des Anglais,


tre.

ne put

l'aller

prendre en ce monasfit

Cependant Jeanne d'Arc


le

vint, qui se

faire tine

bannire

blanche avec

simple mot

remporta
l'autre,

la suite

brod dessus. Les victoires que l'on de ce nouvel tendard nuisirent au crdit de
Jhesits

on l'oublia

tout--fait; et,

quand

les

Anglais

eurent t

chasss

du royaume, on adopta en
drapeau blanc.

sa place la

bannire de Jeanne.

De l l'origine du
et

Cependant, Flibien assure qu'en 1594 on montrait encore l'oriflamme au trsor de Saint-Denis, mais totUe ronge par les vers,
dcolore par
'

le

temps.

Suger.

208
fait avait t

FRANCE.

entendu du royaume
points de
la

entier.

Quand,
une
si

de tous

les

France, dit Suger, notre


il

puissante arme fut runie,

se trouva

grande quantit de chevaliers

et

de gens de pied,

que

l'on et dit des

nues de sauterelles qui cou-

vraient la surface de la terre, non-seulement sur


les rives

des fleuves, mais encore sur les montagnes

et

dans

les plaines. Cette

arme

se montait prs

de trois cent mille hommes.

Cependant,

s'il

ne

se ft pas agi d'une guerre na-

tionale, d'une guerre contre la

Germanie,

il

est
si

probable que l'appel n'et point eu un rsultat

prompt

et si dcisif

La haine qu'on
rallier

portait
tait

aux
telle

anciens protecteurs des Carolingiens


qu'elle avait eu le
les

pouvoir de

autour du roi

ennemis mmes du roi, et de faire venir son secours le comte du Palais, Thibault lui-mme,
le roi

quoique, dit encore Suger, il fitalors, avec son oncle,


d'Angleterre, la guerre au seigneur Louis.
roi essaya de mettre de l'ordre
c'est

Le
faire

dans

cette

multitude, et

encore celte poque

qu'il faut

remonter ces dispositions militaires, cette organisation des masses armes que le gnie de Napolon porta dans notre sicle un si haut degr de
perfection. Suger
prparatifs, et

nous transmet
les
ils

les dtails
ici,

de ces

nous

rapportons

car

ils

nous

paraissent curieux, et
fc

doivent tre authentiques.

De ceux de Reims

et

de Chlons, qui sont plus

RACE NATIONALE.

20

de six mille, tant fantassins^ que cavaliers, on forme le premier corps des gens de Soissons et de Laon, non moins nombreux, on forme le second;
;

au troisime sont
d'tampes,
et la
si

les

Orlanais, les Parisiens, ceux

saint Denis,

nombreuse arme du bienheureux dvoue la couronne. Le roi, plein,


de cette troupe.

d'espoir dans son saint protecteur, voulut se mettre

lui-mme la

Ce sont ceuxl, dit-il, qui me seconderont vivant ou qui me rapporteront mort. Le noble Hugues, comte de
tte

Troyes, conduisait

la

quatrime division. A

la cin-

quime

duc de Bourgogne et le comte de Nevers. Raoul, comte de Vermandois, renomm


taient le
illustre

par son courage,

par sa parent proche

avec le roi, suivi d'une foule d'excellens chevaliers,

troupe nombreuse
tout
et
le

tire

de Saint-Quentin

et

de

pays d'alentour, et bien arme de cuirasses


l'aile

de casques, fut destin former

droite.

Louis approuva que ceux de Ponthieu, Amiens

"^

Les fantassins taient presque tous des gens des communes. Le


I'"'"

milices qu'on tirait d'elles fournirent jusqu' Franois

l'infanterie

de

l'ai ine.

C'tait

au milieu de ces troupes


et

qui n'avaient pour

armes dfensives, que des casques


cuir, et

quelquefois des cuirasses de

pour armes offensives

que des lances ou des foux , qu'ende toutes

traient,

comme

des moissonneurs, ces cavaliers arms

pices, monts sur des chevaux couverts de fer, et frappant avec

des pes deux mains. Cela nous explique ces giandes prouesses

du moyen ge, que notre ge moderne


pour des
i.

est

presque tent de prendre

fahles.

44

210
et

FRANCE.

Beau vais
le

fissent l'aile gauche.

Ou

mit

rarriredix.

garde
mille

trs-noble comte de Flandre, avec ses


,

excellens soldats

et

prs d'eux devaient


le

combattre Guillaume, duc d'Aquitaine,

comte de Bretagne, et le vaillant guerrier Foulques, comte d'Angers V On rgla de plus que, partout o l'arine en viendrait aux mains avec les Allemands, des charrettes charges d'eau et de vin pour les hommes blesses ou puiss de fatigue, seraient places en cercle, comme une espce de forteresse, et que ceux que des blessures ou la lassitude for,

ceraient de quitter le
l

champ de

bataille iraient

se

rafrachir, resserrer les

bandages de leurs

plaies, et enfin reprendraient des forces

pour

re-

tourner au combat.

Ds que l'empereur eut connaissancede ces dispositions, il perdit tou t espoir

de russir dans son entrese retirer

prise, et prfra la livrer la bataille.

honte de

au risque de

Le

roi alors eut grand'peine

empcher cette arme, rassemble de tous les coins du royaume, d'aller porter dans les tats germaniques la guerre dont l'empereur avait menac la France ^.
1

On
A

voit que, l'exception de la

Normandie
fallut rien

et

de l'Auvergne,

toute la fodalit de France marchait sous les ordres


^

du

roi.

la nouvelle de sa retraite,

il

ne
des

moins que les prires

des archevques, des vques

et

hommes recommandables par


les

leur pit, pour engager les Franais ne pas porter la dvastation

dans

les tats

de ce prince,

et

en pargner
(

pauvres habitans.
Louis-le-Gros.)

SuGER. Fie de

HACE NATIONALE.

2f1

Pendant ce temps le roi d'Angleterre, voyant le roi et son arme occups sur un autre point avait
,

essay de s'emparer de la frontire de France limi-

trophe de

la

Normandie. Mais
la tte

^n

seul baron,

maury de Montfort,
dans
et
,

de troupes leves

le

Vexin avait djou toutes ses tentatives^


,

dans plusieurs rencontres, soutenu grandement l'honneur du pays*, si bien que Henri, quand il vit

chouer la diversion sur laquelle il comptait de la part de l'Allemagne, proposa Louis la paix et le renouvellement de l'hommage pour son duch de Normandie. Le roi lui accorda la paix et Henri prta
l'hommage.
Louis
,

dbarrass de ces

deux puissans enpartielles.

nemis

continua ses expditions

Les

uvei'gnats, qu'on n'avait point encore


mettre, et qui se prlendaient frres

pu soudes Romains
',

avaient

manqu

l'appel

du

roi
:

qui chercha

l'oc-

casion de les en faire repentir

elle

ne tarda pas.

L'vque de Clermont, chass de son sige par

Guillaume VI, comte d'Auvergne, vint demander asile et secours au roi de France. Le roi les lui accorda tous deux, rassembla une arme, poursuivit les Auvergnats dans leurs montagnes, prit un un
leurs
btis

chteaux, qu'ils croyaient inexpugfiables,


qu'ils

taient

au

fate

de leurs rochers,

Avcrniqiie ausi

L.itit>s se fiiigere fraties.

512

FR'NCE:
,

s'empara de Clermont

leur capitale, rendit


,

Dieu son

glise

au clerg ses tours


le

l'vque sa
et la
fit

cit, rtablit la

paix entre lui et

comte,

confirmer par
otages

les

sermens
.

les

plus saints et par des

nombreux

Ses deux dernires expditions furent aussi heureuses que celle-ci. La premire fut dirige contre
les

meurtriers de Charles-le-Bon neveu de Robert,


,

comte de Flandre, surnomm le Hirosolymitain cause de ses exploits en Terre-Sainte; il les attaqua dans la ville de Bruges, o ils s'taient rfugis ne leur laissa pas de relche qu'ils ne se fussent rendus, et condamna mort les deux principaux auteurs de ce meurtre. Le genre des supplices adopts dans une poque est encore un moyen l'aide duquel on juge le degr de civilisation o cette poque est parvenue. Voici celui que subirent les deux coupables Par un raffinement de rigueur, crit Suger, on le lia (Bouchard) sur une roue leve, o il resta
,
:

<c

expos

la

voracit des corbeaux et des oiseaux

de proie; ses yeux furent arrachs de leurs orbites;

on

lui

mit

la figure

en lambeaux; puis, perc d'un


prit de la manire la plus

millier de flches, de dards et de javelots, qu'on


lui lanait d'en

bas

il

cruelle, et fut jet

dans un cloaque.

Suger, vie du roi Louls-le-Gros.

RACE NATIONALE.
,

213

Quant son complice qui se nommait Berthold on le pendit une fourche avec un chien. Chaque
qu'on frappait celui-ci l'animal dchargeait sa colre sur le condamn, et lui dvorait la figure de
fois
,

ses morsures.

Pour

les autres
il

que

le

seigneur Louis

teilait

dans
les

la tour,

les contraignit

monter sur
la tour, et

la

plate-forme; puis, tous furent jets sparment, et

uns aprs

les autres,

du haut de

eu-

rent la tte fracasse la vue de leurs parens.


Cette excution termine, le roi
le

marcha contre
lequel apparte-

chteau de Couci prs de Laon


,

nait

Thomas de Marie, homme


la

excrable, qui

opprimait
ni les

sainte glise, et

ne respectait ni Dieu
mais inutilement.

hommes. Thomas essaya de

rsister,

mort par Raoul, comte de Vermandois, il fut conduit prisonnier Laon. Le lendemain du combat, on rompit les digues de ses tangs, et ses biens furent vendus au profit du fisc.
Bless

Louis-le-Gros

fit

encore en personne, malgr son


tiY)is

obsit, qui devenait effrayante,

expditions

guerrires

la

premire contre

le

chteau de Livry,
les

appartenant Amauiy de Montfort, et


teau-Renard, appartenant au

autres contre les forteresses de Bonneval et

deux de ChIls

comte Thibaut.
dans sa

tombrent tous

trois

en

sa puissance.
lutte contre

Nous avons

suivi la royaut

214

FRANCE.

les seigneuries,

suivons maintenant
la

les

communes
l'his-

dans leur lutte contre

royaut; et,

comme

peu prs l'histoire de toutes, dans ses dtails ainsi que dans ses rsultats, nous prendrons pour exemple la rvolution communale de Laon, sur laquelle Guibert de Nogent nous donne les dtails les plus prcis. Le sige de l'glise de Laon tait demeur deux
toire d'une seule ville sera

ans vacant, lorsque

le roi

d'Angleterre, qui cher-

chait rpandre en France des


il

hommes sur lesquels


,

put compter, parvint force de promesses et de prsens faire nommer vque, Gaudry son rfrendaire, quoiqu'il n'et jamais reu des ordres
sacrs autre chose

que

la clricature, et qu'il n'et

men

jusque-l d'autre vie que celle d^un soldat.


il

Malgr ce singulier noviciat,


,

reut, dans l'glise

de Saint-Ruffin l'onction piscopale. Par un hasard qui se trouva tre une prophtie le texte de l'van,

gile choisi

sera

pour ce jour, tait perce par une pe \


la

celui-ci

Votre

me
de

Aprs
l'glise,

crmonie

le

nouvel vque

sortit

cheval, mitre en tte et revtu des orne,


,

pour se rendre chez lui accompagn de Guibert de Nogent et d'un jeune clerc. Il rencontra sur son chemin un paysan arm d'une lance; jaloux de montrer qu'il n'avait point oubli

mens

pontificaux

Evangile selon saint Luc, chap.

11, y. 35.

RACE NATIONALE.
les exercices iiiilitaiies

215

qu'il avait

appris chez les

Anglais,

il

prit
,

la

lance des mains de ce paysan,


,

piqua des deux

et

tendant

Je

bras

comme s'il pourA


la

suivait quelqu'un,

il

frappa avec beaucoup d'adresse

un

petit arbre qui se trouvait sur la route.


,

vue

de cette action toute mondaine Guibert de Noge;it


ne put s'empcher de
lui dire
la tte

que

la
la

lance

allait

mal

la

main, lorsque

portait

mitre K

Trois ans se passrent, pendant lesquels l'vque

donna aux habitans plus de mauvais exemples que


de bons. C'taient, au palais piscopal des profu,

sions et des dpenses qui faisaient

murmurer

les

hommesdebien
fissent les

il

n'tait

point d'exactions que ne


leur

gens de l'vque, afin de fournir

matre l'argent ncessaire ses prodigalits.

C'tait

au point,

dit

Guibert de Nogent, que


,

s'il

arrivait
,

Laon lui qui certes avait bien, comme monarque, le droit d'exiger les gards dus sa dignit, il tait tout d'abord honque
le roi

vint dans sa cit de

teusement vex dans ce qui


qu'on menait,
ses gens
le

lui appartenait.
le soir, ses

Car

lorsl'a-

matin ou

chevaux
c'tait

breuvoir, on les enlevait de force, aprs avoir cras

de coups.

On

doit penser

que

encore
laboiift jet

bien pire pour les gens du peuple. leur ne pouvait entrer dans

Aucun
ne

la ville qu'il

'

Non henc

conveuiuiU
>

ncc

in

un sedc niovantur

Cirlaiis et lauea....

216

FHANCt:.
et oblig

dans une prison

de se racheter, ou

cit

en jugement et condamn sans motif rel, et sous le premier prtexte qui se prsentait. Rapportons pour exemple un seul fait qui donnera une ide de la manire dont s'opraient
ces exactions.

Le samedi,

les

habitans de

la

campagne

quit-

taient leurs villages, et venaient de tout ct

Laon pour s'approvisionner au mardi. Les gens


de l'vque alors faisaient
le

tour de

la

place, por-

tant, dans des corbeilles ou dans des cuelles, des

chantillons de lgumes, de grains ou d^une autre

denre quelconque,
qui cherchait de
prix de
la

comme

ayant intention de

les

vendre. Us les prsentaient ainsi au premier paysan


tels

objets acheter. Lorsque le

vente
:

tait

convenu

le

l'acheteur
livre ce

Suis-moi dans
t'ai

ma

vendeur disait maison, que je te


les

que je

vendu.

L'autre suivait; puis,

lorsqu'ils taient arrivs

au coffre qui contenait

marchandises

l'honnte vendeur ouvrait le cou,


:

vercle et le soulevait disant l'acheteur

Regarde

de prs

la

marchandise,

afin

de t'assurer qu'elle
t'ai

ne diffre en rien de celle que je

montre sur la
coffre, la

place. Alors l'acheteur, se levant sur la pointe des

pieds, s'appuyait le ventre sur le


tte et les paules

bord du

penches dedans, plongeant ses

mains dans
qiMl
tait

le

grain

pour

le

retourner et s'assurer

de bonne quaHt. Celait ce que deman-

RACE NATIONALE.
dait le
vait le

"in

brave vendeur. Il

saisissait ce

moment, soulecouvercle sur

paysan par les pieds, le poussait l'improviste

dans

le coffre; et, rejetant aussitt le

lui, gardait le captif

ce qu'il se ft

dans cette sre prison jusqu' rachet. Ces choses et autres semblale

bles se passaient dans les villes; les grands et leurs

agens exeraient publiquement

vol et le brigan-

dage main arme,


tout

il

n'y avait nulle sret


les

pour
rues
:

homme

qui se trouvait atard dans

tre arrt

ou tu, voil le sort qui l'attendait. Cependant ces moyens, quelque ingnieux qu'ils
les

fussent, finirent par s'puiser. Les laboureurs all-

rentau march de Reims,

habilans de

la ville

ne

se hasardrent plus sortir

de nuit; enfin
telle,

la disette
,

de gens ranonnables devint

manquant d'argent, mander au roi d'Angleterre qui


dans cette
les
ville.

que l'vque partit pour Rome, afin d'en dese trouvait alors

Pendant ce temps,
grands, cherchant

le clerg, les archidiacres et


les

moyens de

tirer

de

l'ar-

gent des

hommes du
ofi'rant

peuple, traitaient avec eux


s'ils

par dputs,

de leur accordei',
la facult

payaient

une somme raisoiuiable,

de former une
'

commune. Les honmies du peuple, saisissant ce moyen qu'on leur offrait de se racheter de toutes
les vexations
,

donnrent des monceaux d'argent

"

OiiibtMl

(le j\oj;(ii|

218

FRANCE.

ces avares, dont les mains taient aulant de gouffres


;

et ceux-ci,

rendus plus

faciles

par cette pluie

d'or qui tombait sur eux, jurrent aux gens

du
'.

peuple, par les choses les plus sacres, de

tenir

exactement
revint,

la

promesse
tait

qu'ils leur avaient faite

Ce march

peine conclu, que l'vque


enrichi par les prsens

momentanment
d'Angleterre.
Il

du

roi

entra d'abord dans une

grande colre en apprenant les promesses faites en son absence par Guy et l'archidiacre Gauthier,
et refusa d'entrer

dans

la ville.

Mais au
il

moment o

on

le

croyait le plu? inflexible,


la cit

s'adoucit tout--

coup, rentra dans


ter les droits

de Laon, jura de respecsur


et
le

de

modle des

commune, droits tablis communes de Saint-Quentin


la
le roi

de

Noyon

et

de plus dcida

confirmer

et ju-

Ce changement dans ses intentions, vint, dit Guibert de Nogent, de ce qu'on lui offrit de grosses sommes d'or et d'argent, et que
rer aussi ce trait.
c'en fut assez
roles.

pour apaiser
le roi

les

temptes de ses papareilles qui

Ce furent des considrations


.

dterminrent aussi

La commune

fut

donc accepte par

le

peuple
le roi.

jure solennellement par l'vque, ratifie par

''

Guibert de Nogent.

De

riches dons faits par les gens

du peuple dterminrent
trait.

aussi

le roi jurer et

confirmer par serment ce

(Guibertus Ab-

bas, de vita sua.)

RACE NATIONALE.
Mais avec
la foi

210

l'or

du peuple

s'en alla le souvenir

de

engage. Lorsque Fvque se retrouva sans


il il

argent,

crut n'avoir rien promis.


n'osait lever

Cependant
et qu'il

comme
fallait

de nouvelles taxes,

remplir

les coffres,

l'homme de Dieu
les

se

fit

faux monnayeur.

Les employs chargs de frapper


tellement les

monnaies,
,

dit l'auteur
falsifirent

o nous puisons nos renseignemens

espces, que, par cette

manuvre, une
effet,

foule de gens se trouvrent rIls

duits la dernire indigence.

fabriqurent en

avec

le

cuivre

le

plus vil, des pices, qu'


faisaient paratre,

force de

pour le

mchans artifices, ils moment du moins, plus


tait

gent; de sorte que,

douleur!
se dfaisait,

brillantes
le

que

l'ar-

vulgaire
ces pi-

ignorant y
vait

tromp,

pour
vil

ces, de ce qu'il avait de plus prcieux, et ne rece-

en change qu'une scorie du plus

mtal.

Mais, ds que les gens du peuple eurent reconnu


cette fraude,
ils

ne reurent plus aucune monnaie

d'argent, sans en avoir pralablement fiott le coin

sur du grs de sorte que l'vque fut oblig d'aviser


;

bientt de nouveaux moyens. Celui de tous qui


lui

parut

le

plus court et

le

plus sr fut de leur


les faire rentrer
Il

retirer leurs franchises et


la classe

de

dans

des serfs taillables merci.


il

assembla, en
(|u\)n

consquence, son conseil, o


dterminerait
le

fut arrt

roi

venir entendre, en la ville

'2i()

FRANCE.
,

de Laon

les offices

du carme
profiterait

et que, la veille

vendredi saint,

on

de sa

du prsence pour

attaquer et dtruire les liberts accordes.

A l'poque convenue, le roi vient.


quelque complot contre eux,
tre cents livres d'argent,

Les bourgeois,

qui se doutrent que sa prsence aiderait tramer


lui firent offrir

qua-

pour
s'il

qu'il leur ft favoralui

ble

mais l'vque
le retrait

et les
,

grands s'engagrent

en compter sept cents


dans

voulait les appuyer

de leur parole. Louis le-Gros se dcida pour ceux qui lui offraient le plus ; et, au jour
^

dit,

il

se rendit l'Htel-de- Ville,

l'attendait le

peuple rassembl. L'vque, en vertu de son pouvoir piscopal, le releva de son serment, s'en releva

lui-mme,

et tous
la

bourgeois que

deux ensemble dclarrent aux commune de Laon tait abolie.

La consternation fut telle, qu'aucun cri de vengeance ne s'leva. Cependant le roi, comprenant
qu'il venait

de violer toutes

les lois divines et

hu-

maines, n'osa, cette nuit-l, coucher ailleurs que

dans le palais piscopal

et, le

lendemain, la pointe
,

du

jour,

il

quitta la vilie avec sa suite

tellement

press d'en sortir, que, se contentant de la pro1

La

cupidit de ce prince le

ft

donc pencher, comme je

l'ai dit,

vers ceux qui lui promettaient davantage; de son consentement,

et

contre ce qui
et

tait di

Dieu, tous ses sermens et ceux de l'vque

des grands furent en conscquence viols et dclars nuls", sans


[)()ur

.uunn respect

l'honneur et |)our

les jours saints.


3.)

(Vu:

i)j<

Guiiii.KT i)K NoGEJVT, hv.

RACE NATIONALE.
messe de l'vque
,

221

il

n'attendit pas
d'argent.

mme

le paie-

ment des sept cents livres Le cur des bourgeois


mais en

tait plein

de stupeur

mme
;

temps de

rage. Les boutiques se

fermrent

les cabaretiers et les

aubergistes n'tales

lrent plus

aucune marchandise;

hommes en

place cessrent de remplir leurs fonctions ; et la ville

prsenta ce caractre triste et grave dont nous avons

vu

de nos jours

les cits

s'empreindre

la veille

des ractions civiles, dans ces heures sombres qui

prcdent l'explosion d'une rvolution populaire. Cet aspect tait rendu plus solennel encore par
le

jour

mme o

ces choses se passaient


les

car c'-

tait le

vendredi saint que

mes de ces hommes

devenus ennemis mortels se prparaient, d'un ct par l'homicide, de l'autre par le parjure,
recevoir le corps et le sang de notre seigneur Jsus-

Christ

Toute cette journe, des troupes de bourgeois, sans armes encore et parlant bas parcoururent les
,

rues

s'amoncelrent sur

les places, se <Jispersant

au moindre bruit qui pouvait annoncer l'approche d'une troupe arme, pour s'amasser sur un autre point, comme des nuages que le vent pousse en sens contraires, et qui prsagentune tempte au ciel.

Quarante hommes dtermins s'engagrent,


^

dit-

Guibertus abbas, de vila sua.

22^

FRANCE.

uu serment terrible qui devait, s'ils \ manquaient, leur ter tout espoir dans la vie ternelle, massacrer Fvque et tous ceux de ses
on, par
gens
qui

tomberaient entre leurs

mains. L'-

vque eut quelque rvlation de ce complot, et n'osa point sortir de son palais pour aller matines.

Cependant le lendemain qui tait le jour du samedi saint, il ordonna ses domestiques et
,

quelques soldats de cacber des pes sous leurs vtemens, et de marcher derrire lui; car il fallait
qu'il suivit la procession.
ville taient

Tous
;

les

bourgeois de

la

la crmonie

et l'vque voyait sa

suite et peine spare

de

lui

par quelques servi,

teurs sur lesquels

il

comptait peu

cette population

tout entire qu'il venait de trahir, dont chaque

regard lui envoyait un reproche, et dont chaque

vtement

lui cachait

un cur ennemi. Bientt il s'-

leva quelque tumulte, comme cela arrive toujours au

milieu des grandes foules, et aussitt l'un des conjurs, s'imaginant


ter le

que l'heure tait venue d'excumeurtre promis sortit d'une vote sombre
,

et basse, et se

mit crier haute voix

et plusieurs

reprises
cris

Commune! Commune! Cependant moururent sans chos car ces hommes


:

ces
ar-

dens

se venger,

mais religieux

mme

dans leur
^iio-

vengeance, ne voulurent point l'accomplir au

nento leur vque, tout condamnable

qu'il tait

RACE NATIONALE.
leurs

223

yeux

remplissait les fonctions sacres de

son ministre piscopal. L'vque rentra donc dans


son palais sans accident, et son orgueil s'en aug-

menta. Le peuple cette poque


core got
le

tait

comme un
la

de ces jeunes lions apprivoiss qui n'ont pas ensangj et dont on ne connat ni
force ni la rage.

Cependant, peine rentr, l'vque fit venir de ses domaines une troupe nombreuse de paysans,
les

arma,

et

ordonna aux uns de dfendre

l'glise

et

aux autres de garder son palais. La cit s'agitait de plus en plus comme par un tremblement de terre croissant. Des bourgeois se ha,

sardaient dans les rues avec quelque arme la main

comme une

pe ou une hache. Les plus timides

s'cartaient encore

de leur chemin

et feignaient

de

ne pas les connatre; mais d'autres plus hardis, du haut de leurs fentres les encourageaient du geste
,

puis bientt descendaient, sortaient eux-mmes

arms, s'arrtaient lorsque quelque seigneur passait devant eux pour rejoindre htivement le palais
piscopal,
le

regardaient de la tte aux pieds, et


le laissaient

n'osant cependant encore l'attaquer,


;

continuer son chemin puis, ces quelques

hommes

arms

se runissaient, formaient
si

tnnaienl de se trouver

une troupe, s'nombreux, et accueilnouveaux reninstaul.

laient avec des rires sauvages les


forts (|ui leur arrivaient

chaque

224

FRANCE.

Tandis que cela se passait au dehors , au dedans


l'evque discutait avec l'archidiacre Gauthier, sur
les

sommes

exiger des bourgeois; car, par

une

amre drision, le prlat voulait que chaque homme lui payt, pour l'abolition de la commune, la mme somme qu'il lui avait paye pour son tablissement. De temps en temps un grondement, grave comme celui du tonnerre lointain arrivait ces deux hom,

mes parjures ils relevaient alors la tte coutaient un instant, ignorant d'o naissait cebruit, et bien tt,
; ,

comme

aux calculs de leur taille. Tout--coup, un grand tumulte clata aux


il

cessait, ils se remettaient

Commune! Commune! retentirent jusqu'


vque
:

pieds des

murs mmes du palais piscopal;

les cris

l'-

il

ouvrit une fentre et aperut toutes les


,

rues adjacentes pleines de bourgeois

arms de
et

haches, d'pes deux tranchans, d'arcs cognes


;

de

il

fut

son tour aperu des rvolts qui


cris

poussrent de grands

de maldiction, et lan-

crent une vole de flches dont quelques-unes

vinrent frapper quelques pieds seulement de


Il
il

lui.

ferma aussitt

la fentre, et,

en se retournant,

trouva devant lui l'un de ses grands,


,

nomm

Adon, vice-seigneur ardent de paroles ardent de cur, qui, voyant que c'tait une grande rvolte, venait lui demander ses ordres, et lui annoncer que dj deux de ses grands taient tombs morts
savoirGuinimar,

homme

noble, et

le

nomm

Re-

RACE NATIONALE.

225

gnier, cousin de l'abb Guibert, l'historien des

grands vnemens que nous rapportons. Le prlat,

nous l'avons dit, un homme de courage habitu aux armes et la guerre ordonna les prparatifs ncessaires, s'arma et se rendit aux muqui
tait,
,

railles
Il

avec ses soldats.


le
:

'

combat dj engag les assaillans taient conduits, du ct o il se plaa, par un nomm Teudegaud, serf de l'glise de Saint-Vincent, que l'vque avait souvent raill sur sa laideur, et qu'il appelait mme habituellement du sobriquet ^Isengrn^ mot qui cette poque dsignait en langue populaire un loup. Ces gens
trouva
,

criaient,

comme

des forcens

Commune! Comla ville,

mune!

dressaient contre la muraille toutes les

chelles qu'ils avaient

pu

se

procurer dans
et sa

et, sengrin leur tte,

montaient malgr
le prlat
si

les traits

et les pierres

que Fvque
,

troupe faisaient

pleuvoir sur eux. Enfin


devait cder
telles gens, et

voyant que tout

un courage

extraordinaire en de

qu'un dernier assaut se prparait aule cellier

quel

il

n'avait pas l'espoir de rsister, quitta la

raille afin

de s'enfuir dans
la

mude l'glise. En
avait avait

passant dans
t force,

cour,
le

il

malgr

que la porte courage d'Adon qu'il


s'aperut
vit ce

charg de dfendre ce poste, et


se dfendait
si

seigneur qui,
et

vigoureusement coups de lance


lii

d'pe, qu'il avaitabattu trois de ses assaillans. Enfin,


I.

226

FRANCE.
il

press par les autres,

monta sur une


la

table

mandit
tait

ger qui se trouvait dans

cour, et

comme,
il

Guibert, outre
couvert,
il

les

plaies

dont son corps

avait les

deux genoux blesss;


il

tomba
le

dessus, et, dans cette posture,

combattit encore

long-temps, portant de rudes coups ceux qui


tenaient,

pour ainsi

dire, assig, jusqu' ce qu'enil

fin, puis

de fatigue,

fut perc d'un trait


,

que

lui lana

un homme du peuple et i duit en cendres lors de l'incendie qui consuma le palais. A la mort d'Adon, toute rsistance cessa les
)>
:

hommes d'Isengrin, qui avait escalad les murailles,


se joignirent ceux qui avaient enfonc la porte;
et les

deux troupes runies


,
(c

se

mirent chercher
,

le

prlat

l'appelant grands cris

dit

encore Gui-

bert,

non pas vque, m^is coquin. Une heure peu prs s'tait passe dans
,

cette

recherche vaine

qui avait encore augment leur


s'emparrent
fit

colre, lorsqu'ils

d'un

valet qui,
fallait

effray par leurs menaces,

signe qu'il

cher-

cher du cot du
et

cellier.

Il

s'y prcipitrent aussitt,


ils

comme
,

il

n'y avait
,

que des tonneaux vides,

frapprent dessus

trouant ceux qui sonnaient

le

creux et
aigu se

les

sondant avec des pes. Enfin un


entendre; l'vque venait d'avoir

cri
la

fit

cuisse traverse.

Alors tous les rvolts, ardens au carnage, se

runirent autour de ce tonneau , en levrent le cou-

RACE NATIONALE.
vercle, et virent

227

un homme en habit de domess'tre

tique;

un instant ils crurent

tromps

Qui
pri-

est l?

demanda

Isengrin.

Un malheureux
la

sonnier,

dit l'vque. Et
car,

tous poussrent de

grands

cris

avec l'instinct de

vengeance

ils

avaient reconnu la voix

du

prlat,

quelque altre
ce

qu'elle ft par la terreur. Isengrin le prit par les

cheveux

et le tira
tait

hors du tonneau. Peut-tre


rest couvert de ses

si

malheureux
poser
la

sacerdotaux, leur caractre sacr et-il

vtemens pu en im-

multitude; mais
:

il

avait pris

un habit de

domestique ce n'tait plus pour eux qu'un homme, qu'un extorqueur parjure et de murs perdues. Ils l'enlrainrent donc, avec des hues et des coups,
vers le clotre des Clercs
dait.
;

tout le peuple les y atten-

L'vque
furieux;

vit

bien que puisqu'on s'arrtait

l,

c'tait l le lieu
il

du supplice. Il essaya d'adoucir ces leur promit de grosses sommes d'argent


il

pour Laon

le
,

rachat de sa vie;
,

leur offrit de quitter

s'engageant par les sermens les plus terri,

bles, n'y jamais rentrer; enfin

il

se

mit genoux

devant ces hommes


devant
lui.

qu'il avait

vus dix ans genoux

Alors l'un d'eux,

nomm

Bernard des
tait

Bruyres,

le

voyant dans cette posture, leva une


il

lourde hache deux tranchans dont


et d'un seul
la cervelle.

arm,

coup

lui fendit la tte et lui fit sauter


il

Gomme

respirait

encore , ses bour-

228

FRANCE.
lui

reaux

brisrent de petites distances les os des

jambes, et le percrent lentement de mille blessures.

Quant

Isengrin,

apercevant l'anneau pastoral au

doigt de celui qui nagure tait vque, et ne pou-

vant l'arracher parce que


nie
et
,

s'tait

ferme,

il

main crispe par l'ago.coupa le doigt au pauvre mort


la
, ,

s'empara ainsi de l'anneau. Puis enfin

le

cadavre

fut jet tout

nu contre une borne; et, pendant cette


lui
,

journe, nul ne passa devant

homme, femme,
ou de
la

ou enfant, sans lui


et sans

jeter des pierres

poursuivre son
.

me de

railleries et

boue de ma-

ldictions

Ainsi

tomba

la

premire victime de
:

la

rvolution populaire

rvolution de

premire
qu'on

ville
;

peut comparer une rvolution de nation car, les intrts tant pareils quelque petit ou grand que
,

soit le

cercle qu'ils embrassent, leurs dveloples

pemens prsentent

mmes
les

priodes. D'abord,
serfs

besoin d'amlioration chez


chissement;

d'une

ville,

besoin exprim par l'humble demande d'affran-

Accomplissement du Oubli de promesseloyal


la

Accord jur entre


le

le

matre et les serfs


trait

par ceux-ci;

faite et violation

du

serment par
^

seigneur;
les

O mon

Dieu! qui pourrait dire combien diufmes railleries


,

passa ns lancrent sur ce corps gisant

tendu dans

la

rue

et

de com-

bien de pierres

et

de boue

ils le

couvrirent.

(Guibert dk Nogf.nt.)

RACE NATIONALE.

229

Raction populaire
elle
:

accompagne de tous

les

crimes dmocratiques qu'elle peut entraner aprs

une rvolution au douzime sicle. Au bout de six cents ans, une nation tout entire prouve ces besoins qu'avait prouvs une ville. Mais elle veut plus que l'affranchissement,
Voil
elle

veut

la libert, et la

demande de

cette libert

est faite,

non plus par quelques bourgeois, mais


peuple rclame humblement celte libert
la

par un grand peuple.

Ce
la

par

voix de ses reprsentans;

rclamation est
repr-

raille

par

les

grands ordres de
la salle

l'tat; les

sentans sont chasss de

de leurs dlibra-

tions, et se runissent au Jeu de

Fondation de l'assemble nationale.


Rdaction d'un
trait

Paume.

qui tablit
la

les droits

du

peuple,

et limite le

pouvoir de

royaut;
;

Serment de constitution de 91 Violation de promesse, oubli, par royaut, du serment loyalement tenu par peuple; Raction populaire qui dresse sur place de
fidlit la
;

Acceptation libre de ce trait par Louis XYI


la
et
le

la

la

la

rvolution l'chafaud

du 21 janvier 98; mort de


:

Louis XVI,

tratre et parjure

Voil une rvolution au

dix-huitime

sicle.

Seulement on voit qu'en suivant une progression semblable celle du douzime, tout marche

230
stir

FRANCE.

une plus grande


c'est

chelle.

Ce

n'est plus

une

\ille

une nation qui se soulve; ce n'est plus un vque que quelques bourgeois assassinent, c'est un roi qu'un peuple tout entier
qui se rvolte,
juge, et que
le

bourreau excute.

Ce ne fut que seize ans aprs le meurtre de l'vque Gaudry, c'est--dire en 1 128, que les bourgeois de

Laon obtinrent, non

la ratification

leur

commune,
y

car

de
fut

ce

ray

du nouveau crable mais une


intervalle, la

trait

nom comme

de

commune
^.

horrible et ex-

institution

de paix

Dans

cet

une sanglante revanche. Tous les bourgeois saisis les armes la main avaient t pendus sans ranon ni merci et
royaut avait pris
,

leurs corps

laisss sans spulture, avaient t la


''.

proie des chiens et des oiseaux

Par ce

trait

de paix taient rtablies, sur les bases


la juridiction

de

la

premire charte ,
des

municipale et
le

la fixation

tailles. Il stipulait
,

de plus

des anciennes forfaitures

et l'autorisation

pardon donne

aux bannis de rentrer dans la ville: mais de ce Foulpardon taient excepts treize bourgeois ques, fils de Bomard; Raoul de Cabricion; Ancelle, gendre de Lbert; Haymon, vassal de
:

^
^

Iiibtiaiiio

pacis.

Milvorum, corvorum
exhibens
,

et

vulturum rapacitali pasluin geuerade riln


Grossi rgis.)

lein

et patibulo affgi praecipiens.


(

Stjgerius

If/.hi'ici

RACE NATIONALE.
Lbert;
iiard

23!

Payen

Seille,

Robert,

Rmy

But, May-

Dray, Raimbault de Soissons, Paque Oste-

loup, AncelleQuatremains, Raoul Gastines et Jean

de Molrain \
Tels sont les

noms inconnus de

ces premires

victimes de la cause populaire, bannis

du dour
liste

zime

sicle, qui ouvraient cette

longue

de

proscription,

registre
,

aux
se

mille
la

pages,

dont

chaque page
de Prospert
entre

est

remplie et dont
,

dernire, crite
les

d'hier et frache encore


et

termine par

noms

de Jeanne.
s'y

Et que l'on ne
le

trompe pas
et la

quoiqu'il y ait

dvouement
les a
fait

punition de ces
,

hommes

un

intervalle de sept sicles

c'est le
le

cipe

qui

agir,

c'est

mme prinmme pouvoir


ne lche

qui les a rprims. Les souverains entendent tous


la libert

de

la

mme

manire

et le roi

que quand le peuple arrache. Revenons Louis-le-Gros, vainqueur des seigneuries et vaincu par les communes. Lorsque les choses ci-dessus racontes furent
accomplies,
il

tait arriv la

cinquante-neuvime

anne de son ge; dj depuis long-temps gn par l'norme corpulence laquelle il doit son surnom
fatigu par ses

expditions guerrires, quoique


et

encore jeune de cur, ferme de volont

ardent

Recueil des ordonnances des rois de France,

loni. \i, p. 18G.

'jn

FRANCE.
il

d'excution,

fut forc

de s'arrter, gmissant de

son impuissance
a

et rptant

souvent ces paroles

Hlas!

hlas!

quelle

misrable nature est

la

ntre! savoir et pouvoir tout ensemble lui est

peine ou plutt ne lui est jamais permis.

Sentant sa

fin

approcher,

il

demanda

rece-

voir les sacremens et h se confesser en prsence de

tous et tout haut. Les portes de sa chambre furent

donc ouvertes, et chacun put entrer. Tout le monde tant rassembl il appela son fds Louis, se dmit en sa faveur du gouvernement lui de l'tat, qu'il confessa avoir mal administr
,

remit l'anneau royal, l'obligea de promettre, sous

serment de protger
,

l'glise

de Dieu

,.

les

pauvres

et les orphelins,

de respecter

les droits

de chacun
ras-

et

de ne retenir aucun individu prisonnier dans sa


fils

cour. Puis, son

ayant prt
et
:

le

serment,

il

sembla toutes ses forces,


profession de

fit

haute voix cette

foi religieuse
,

Moi, Louis malheureux pcheui',je confesse


seul et vrai Dieu, le Pre, le Fils et le Saint-Es-

un

prit; je confesse
trinit, le
fils

qu'une personne de cette sainte


et co-ternel

unique consubstantiel
dans

Dieu, son pre, incarn

le sein

de

la trs-

sainte vierge Marie, a souffert, est mort, a t enseveli, est ressuscit le

troisime jour, est

mont au

Siiger, \ic

de Louis-le-Gios.

RACE NATIONALE.
ciel
,

233
le

il

est assis la droite


les

de Dieu

Pre et
,

\iendra juger

vivans et les morts au jour du

grand
ristie

et dernier

jugement. Je crois que l'euchale

de son trs-saci corps est


le

mme

qu'il a

pris

dans

sein de la Vierge, et qu'il

donna

ses

pour qu'ils demeurassent unis et associes en lui. Je crois fermement, et je le confesse de bouche et de cur, que ce vin est le mme sang sacr qui a coul de son ct, quand il tait attach la croix. Je dsire enfin que ce viatique le
disciples
,

plus sr des secours,

me

fortifie

l'heure de

ma

mort,

et

me

dfende par sa protection irrsistible

il

de toute puissance infernale.

Puis, sentant que son heure arrivait,

pria
tapis
fait,

qu'on tendt un tapis par


l'on jett des

terre, et

que sur ce
il

cendres en forme de croix. Cela

on

l'y

porta et dposa.

Deux heures aprs


il

rendit

l'me.
C'tait le
i'^'

aot

iSy

avait atteint sa soixan-

time anne, et rgnait depuis trente ans.


Louis-le-Jeune

monta sur
,

le trne. la

Vers

les

derniers jours qui prcdrent

mort

de Louis-le-Gros
lit

des dputs taient venus son

d'agonie lui annoncer que Guillaume X, duc

un plerinage a SaintJacques, lui avait lgu, connue son roi et suzerain, sa fille l^lonoro, non encore marie, ainsi que les duchs d'Vtpiilaine et de Guienne qui lui
d'Aquitaine, tant mort dans

'iU

FRANCE.

appartenaient. Le roi avait accepte le legs, et, re-

connaissant, avait ordonn son

fils

d'pouser

la

riche orpheline. Louis-le-Jeune tait


,

pour Bordeaux lorsqu'arriva la La nouvelle qu'il en reut Poitiers ne retarda


point son mariage
:

donc en route mort de son pre.


en prsence de

il

fut clbr

tous les grands de Gascogne , de Saintonge et de

Poitou runis. Ainsi l'uvre de


gneuries
la

la

runion des

sei-

couronne de France
penses

avait t l'une
et

des dernires

de

Louis-le-Gros

se

continuait aprs sa mort.

Louis-le-Jeune revint htivement de Bordeaux

Orlans, o
laient tablir

il

avait appris

que

les

habitans vou-

une commune. Fidle aux traditions paternelles, il rprima, dit l'auteur inconnu de sa vie \ hardiment ces complots, non sans malheur pour certains hommes. Quelques annes aprs, Louis-le-Jeune, ayant appris que les Sarrazins avaient repris sur les croiss la ville d'Edesse^, convoqua Vezelay une grande assemble o une nouvelle croisade fut rsolue. Il reut, ainsi que la reine lonore, la croix des mains de saint Bernard, et partit, pompeuseL'auteur de

La Vie de Louis-le-Jeune
,

est

compltement

in-

connu.

On

l'attribua long-temps

mais tort
1

Suger ; car ce fragle

ment historique
vier 1151.
2

s'tend jusqu'en

165,

et

Suger mourut

12 jan-

TjC

24 dcembre

144.

RACE NATIONALE.

235

ment entoure d'un cortge royal


la

la

semaine d'aprs

Pentecte de
,

l'an

47

Le roi en quittant la France, en avait confie le gouYcrnement Suger qui avait vu avec chagrin cette croisade et qui ne cessa de rappeler Louis
, ,

Paris,

il

jugeait sa prsence plus ncessaire qu'

Jrusalem. Ce fut surtout lorsque Robert de Dreux,


frre

du

roi, l'eut

abandonn en

Palestine, et, rel'aide

venu en France, et essay, avec

de plu-

sieurs ecclsiastiques et d'un parti populaire assez

nombreux

^,

de dtrner son frre, que ses inseut


cette

tances devinrent plus pressantes, quoiqu'il

par sa prudence
Voici

et

par sa fermet

fait

chouer

tentative d'usurpation.
la lettre qu'il lui cri\ait

cette occasion

Les perturbateurs du repos public sont de

retour, tandis que vous, oblige dfendre vos


sujets,

vous demeurez,

comme

captif, sur

une

4 quoi pensez-vous, seigneur, de laisser ainsi les brebis qui vous sont confies la merci des loups? Comment pouvez-vous vous dissimuler les prils. dont les ravisseurs (jui vous ont devanc menacent votre tat? Non il ne vous est
terre trangre.
:

pas permis de vous tenir plus long-temps loign

de nous. Tout rclame

ici

votre prsence. INous

supplions donc votre altesse, nous exhortons votre


'

Vif
Vie

(le tic

liOuis-le-Jemic.
Suf;or, par

Guillaume

moine de S.uiU-Denis.

236

FRANCE.

nous interpellons la bont de votre cur, enfin nous vous conjurons, par la foi qui lie rcipiti,

proquement

le

prince et

les sujets,

de ne pas pro-

longer votre sjour en Syrie au-del des ftes de

Pques, de peur qu'un plus long dlai ne vous

rende coupable, aux yeux du Seigneur, d'avoir man-

qu au serment que vous avez


fait

fait

en recevant

la

couronne. Vous aurez lieu, je pense, d'tre

satis-

de notre conduite; nous avons remis entre


^

les

mains des chevaliers du Temple

l'argent

que nous

avions rsolu de vous envoyer; nous avons de plus

rembours au comte de Vermandois les trois mille livres qu'il nous avait prtes pour votre service. Votre terre et vos hommes jouissent, quant prsent d'une heureuse paix. Nous rservons pour votre retour les reliefs des fiefs mouvans de vous les tailles et les provisions de bouche que nous
,

levons sur vos domaines. Vous trouverez vos mai-

sons et vos palais en bon tat par

le

soin que nous

avons pris d'en

faire les rparations.


le

Me

voil pr-

sentement sur

dclin de l'ge; mais j'ose dire

que

les

occupations o je
,

me

suis engag

pour

l'a-

mour de Dieu
de

et

par attachement pour votre per-

sonne, ont beaucoup avanc


la reine votre

ma vieillesse. A

l'gard

pouse, je suis d'avis que vous

dissimuliez le mcontentement qu'elle vous cause

L'oi'dre

du Temple

uyail t l'ond sous Louis-le-Gros, l'an

H 8.

RACE NATIONALE.

237,

jusqu' ce que, rendu en vos tats, vous puissiez

tranquillement dlibrer sur cela et sur d'autres


objets
.

Nous avons
dtails, parce

transcrit cette lettre

dans tous ses de


l'his-

que de

pareils dtails sont

toire. D'ailleurs

son dernier paragraphe nous ra^


a eu

une trop grande influence sur les destines du royaume pour que nous le passions sous silence nous voulons parler du divorce de Louis-le-Jeune et d'Elonore d'Aqui

mne

un vnement qui

taine.

La cause de ce mcontentement, que Suger


tait

invi-

Louis-le-Jeune dissimuler, tait la conduite


la

de

reine.

Elle

s'tait
,

croise avec son


et ses

mari,

comme nous
dale

l'avons dit

jeune Sarrazin taient

amours avec un devenus un sujet de scan-

pour tous ceux qui avaient pris part la sainte entreprise. Ils pensaient que le commerce adultre de leur reine avec un ennemi de l'glise tait une
mauvaise prparation au succs
qu'ils priaient

Dieu

d'accorder leurs armes. Aussi, presque

aussitt

aprs son retour, et la reine peine accouche d'une


fdle sur la paternit

de laquelle
lui et sa

il

avait des doutes,

Louis allgua entre

femme un degr de conamener


1

sanguinit assez proche pour

la

rupture de
1 1

leur mariage, rupture qui eut lieu le

8 mars

52.

Guiiiol

Notice sur Suger.

238

FRANGE.
roi
1

Le

tait

revenu de

la

croisade

le

10 oc-

tobre

49 ^
et le

Louis-le-Jeune, en rpudiant Elonoro, lui rendit la

Guienne

Poitou, quoique Suger s'optait

post celle restitution, qui, en effet,

d'un

honnte homme, mais d'un mauvais politique. A peine matresse de ces deux duchs Elonore se maria Henri comte d'Anjou duc de Normandie et les lui apporta en dot de sorte que ce mme comte, montant sur le trne sous le nom de Henri II, se trouva roi d'Angleterre, duc de Nor,
,

mandie, de Bretagne
fut introduit

et d'xAquitaine,

comte d'Anjou,

de Poitou, de Touraine et du Maine. Ainsi l'ennemi

non-seulement sur les rivages mais au


,

cur mme du royaume;


put l'avenir
Franais.
'^

ainsi le roi d'Angleterre


la

faire la

guerre

France avec des

C'est pourquoi Hugues, archevque de Sens,


le roi

les

manda
le

lous

deux, savoir

Louis

et la reine

Elonore, en sa prsence,
se rendirent

Beaugency, o, sur son injonction,


d'avant le dimanche des Rameavix.

ils

vendredi
,

Il s'y

trouva aussi Samson

v-

que de Reims; Hugues, vque de Rouen; l'archevque de Bordeaux, dont j'ignore


le

nom*

quelques-uns de leurs suffragans, et

une grande

partie des grands et des barons

du royaume de France.

Quand ils furent assembls dans l'endroit ci-dessus d sign, les parens du roi prononcrent, selon qu'ils l'avaient promis, le serment qu'il
existait,

comme nous

l'avons dit plus haut,

tm proche degr de

parent entre

le roi et la reine

Elonore

et ainsi fut dissoute entre

eux
*

la socit

matrimoniale.

rie de Louis-le- Jeune.)

Geoffroy.

RACE NATIONALE.

239

Louis, de son cot, pousa en secondes noces

Constance,

fille

bientt en lui

du roi d'Espagne. Mais elle mourut donnant une fille ^ Enfin le roi,
troi-

craignant que la France cesst d'tre gouverne

par un prince sorti de son sang, pousa en


simes noces Adle,
Blois, qui
fille

de Thibaut, comte de

combla tous

ses

vux, en

lui

donnant

un fils, le 22 aot 1 165. Ce fils fut Philippe IJ surnomm Auguste^.


,

1
"^

En

1 1

60.

Philippe fut

surnomm Auguste par Rigord ou

Rigot.

Cet

homme, Goth
dans
le

d'origine,

comme

il

le dit

lui-mme,

c'est--dire,

Languedoc*, o il exerait la profession de mdecin, quitta son tat pour se renfermer dans l'abbaye de Saint-Denis o il
,

crivit la vie

du

roi. Il

nous explique quelle signification

il

attachait
le

au mot Auguste^ qui


Magxianime.

est rest

Philippe, quoique Guillaume

Bre-

ton, continuateur de Rigord, ait toujours appel ce roi Philippe-le-

Mais peut-tre vous tonnerez-vous du


roi
,

titre

d'Auguste que

je

donne aU
auges)
le

en

tte

de cet ouvrage

en voici

la raison.

Les cri-

vains donnaient ordinairement le

nom

d'Auguste (du verbe ugeo


l'tat.

aux Csars qui avaient augment


d'Auguste, parce qu'il a aussi

Philippe mrite donc


l'tat.

nom

augment

En

effet,

il

runi son

royaume

tout le

Vermandois, que

ses prdcesseurs

avaient perdu depuis long-temps, et beaucoup d'autres terres dont


il

a encore

augment

le

revenu de

l'tat.

De

plus,

il

est

n dans
granges

le
et

mois consacr
les pressoirs

Auguste (aot), c'est--dire quand

les

regorgent de biens temporels.

Ce nom de Languedoc uo

fut adopte que vers le commciiconieiil


la

du quatoii inie
fut renverse

sicle. Jus(jue l,

on appelle celle partie de

Franco
,

la

Cothie, du gouvernement
il

des Wesl-Golbs qui y avait subsiste de 408

712

poque laquelle

par l'invasion

ries

Arabes.

240

FRANCE.

Les dtails que nous donne l'historien inconnu

de Louis VII s'arrtent cette poque ce ne soit qu'en i i8i que Louis meurt,
dit Jean

quoique
laissant

de Serre,

le levain

d'un grand malheur

sa postrit.

Outre ce que nous venons de rappoi ter,


de Louis-le-Jeune
vit

le

rgne

beaucoup de choses, et entre autres la doctrine d'Abailard condamne au concile de Soissons le Code Justinien retrouv en Italie et apport en France, o il devint le droit crit; la
;

naissance des factions papistes et impriales, con-

nues sous
sous
la

les

noms de

Guelfes et Gibelins

le

duel

dfendu pour toute dette qui n'excdera pas cinq


;

formation de l'Universit de Paris

la fon-

dation de l'cole de Mdecine de Montpellier ; enfin,


le

diffrend relatif aux immunits ecclsiastiques


II

entre Henri

Thomas, archevque de Cantorbry, diffrend qui ne fut termin que par l'assaset

sinat de ce dernier.

Louis avait voulu, de son vivant, consolider


droits de son
fils

les

au trne, en
le

le faisant sacrer et

couronner. Ce fut

jour de

la

Toussaint
,

i8o

le

jeune

roi

entrant dans sa quinzime anne que cette

crmonie s'accomplit Reims, en prsence de


Henri, roi d'Angleterre,

qui tenait

humblement

un

ct de la couronne sur la tte du roi de France,


la

en signe de

soumission
dit

qu'il lui devait. La

mme

anne, enflamm,

son historien, d'un saint

RACE NATIONAL!:.
zle,
juifs
il

541

fit, le

16 des calendes de mars, saisir les


la

dans leurs synagogues, par toute

France, et

les fit

dpouiller de leur or, de leur argent et de

leurs vtennens,

comme
que
le

ils

en avaient eux-mmes

dpouill les gyptiens leur sortie de l'Egypte.

Mais ce

n'tait

prlude de leur bannisse-'

ment, qui ne tarda point, grce Dieu, suivre ce premier avertissement. En effet, au mois d'avril 1 182 Philippe-Auguste rendit un dit qui donnait aux juifs jusqu' la Saint-Jean suivante pour sortir du royaume ils
,

avaient

le

droit de vendre leur mobilier dans cet

Quant leurs domaines, tels que maisons, champs, vignes pressoirs et autres immeubles, il s'en rserva la proprit pour ses successeurs au trne de France, et pour lui \ En 1187, une contestation entre Philippe et Henri amena la guerre. La reconnaissance de vassalit, que le loi d'Angleterre avait consenti faire au sacre du roi de France, en lui tenant la couronne sur la tte, tait une vaine dmonstration car depuis lors, Philippe n'avait pu obtenir du jeune comte de Poitiers, Kichard^, fils de Henri, l'hommage qu'il lui devait poiu' le Poitou. En outre
intervalle.
,

Philippe rclamail de Henri plusieurs chteaux

et
,

parhculirement celui de (iisors, que Maiguorile


1

Rigord, vie de

l^hi lippe- Auguste.

Le
1.

uK^nie qui fut appel Hicliard-Cur-de-Lion.

10

2U
roi Henri,

FRANCE.

sa sur, avait reu en dot, Jorsqu'eie pousa le


fils

de Henri-le-Grand, et qui, sa
la

mort, devaient retourner


]Ne

France.

ni la

pouvant obtenir ni l'hoinmage de Richard restitution des chteaux le roi leva uiie arme
,

nombreuse dans

le

Berry, entra vivement dans

l'Aquitaine, et mit le sige devant Chteauroux.

Pendant ce temps, des messagers passaient mers pour se rendre k la cour de France
:

les
ils

venaient annoncer, avec des gmissemens et des


soupirs
,

qu'en punition des pchs de

la

chr-

tient, Saladin
fait

roi d'Egypte et

de Syrie, avait

invasion sur les terres des chrtiens situes

au-del des mers, qu'il en avait massacr sans piti

des milliers, et que, poursuivant


iniquits,
il

le

cours de ses
la

avait, en

peu de jours, subjugu

sainte cit de Jrusalem et toute la terre promise;

Tyr, Tripoli, Antioche et quelques autres forteresses avaient seules rsist ses efforts.

Ces nouvelles runirent Philippe et Richard.


firent

Ils

un

trait,

non de

paix, mais de trve: les


l'tat

choses devaient rester dans

elles se troule ser-

vaient, jusqu' ce qu'ils eussent accompli


vice

du Seigneur; et une nouvelle croisade fut rsolue. Quelque temps apis la signature de ce trait, le roi Henri d'Angleterre mourut, et Richard
1

Salah-Eddiu.

RACE NATION AI.E.


lui

243

succda au trne. Rien ne fut pour ceia chang


arrts.
la
fait

aux projets
aprs

Le jour de
avoir

Saint-Jean

igo,-le roi Philippe,


alla, suivi

son testament,

d'un

nombreux

cortge, prendre l'oriflamme sur Fautel

de saint Denis \ y reut la jarretire et le bourdon des mains de Guillaume, archevque de Reims la
,

bndiction du clou de
,

la

couronne d'pines

et

du

bras de saint Simon, se rendit Vzelai, y prit

cong de tous ses barons, remit entre les mains d'Adle, sa mre, et de Guillaume, son oncle, la
garde du royaume et
et partit
la tutelle

de son

fils

Louis-,

pour Gnes, o il se fit prparer les vaisseaux et les armes ncessaires son entreprise. Richard, de son ct, s'embarqua au port de Mar-

seille, et les

deux

rois arrivrent

presque en

mme

temps Messine.
Cette croisade choua dans son but
,

qui tait de

reconqurir Jrusalem
les

la rivalit

qui s'leva entre

deux
C'tait

rois

en fut

la

prin-cipale cause ^ Richard


(il

un ancien usage

remontait,

comme nous

l'avons

(lit,

Louis-le-Gros) des rois

de France,

lorsqu'ils allaient la

guerre, de ])rendre inie hannire sur l'autel du bienheureux Denis,


et

de l'emporter avec eux,

comme une
;

sauve-garde,

et

de

la taire

placer au front de la bataille

souvent

les

ennemis, effrays cette

vue, prirent

la fuite

rien qu'en reconnaissant la bamiire. (Rigord,

rie de Philippe- j4uguste.')


- Il tait

le 5

septembre

187, et, par consquent, n'avait pas

encore trois ans.


'*

I^a

cause de rrfie msintelligence fut vMirtont la jalousie.

Pl}^

244

FRANCE.

prit

nie de Chypre; Philippe

la ville

de

Saiiil-Jeaii

d'Acre; puis bientt ce dernier, se dfiant

du

ix)l

d'Angleterre, cause des presens qu'il changeait

avec Salah-Eddin
seil

appela ses seigneurs un con-

intime, rgla les affaires de l'arme, et, pre-

nant cong des siens, partit avec une suite de

deux galres

seulement,
lui avait
il

qu'un Gnois

nomm

Roux de Rulla

verse heureuse,

une trarentra en France vers le temps


procures. Aprs

des ftes de Nol.

Ce dpart n'teignit pas les soupons que Philippe avait conus contre Richard, car il reut des lettres d'outre-mer qui l'avertissaient, dit Guillaume Que des hommes de la nation des Lebreton
:

Assissins avaient t, par l'ordre

du

roi Richard,

envoys pour
ce

le tuer,

comme

ils

avaient tu vers

mme

temps, prs d'Acre, Conrad, marquis de

Montferrat ^ C'est pourquoi ledit roi Philippe se


cra ds lors

de

trs-fidles

gardes-du-corps

et

porta ds lors presque toujours la main une masse


d'airain

ou de

fer,

et ses gardes prirent aussi

la

coutume de porter des massues, coutume

qu'ils

ont conserve jusqu' prsent. Le

roi, fort troubl,

lippe-Auguste tait clips par Ricliard-Cur-de-Lion, au caractre

aventureux, au courage tmraire,


les

dont l'ombre

faisait tressaillir

chevaux sarrasins
de flches

et

qui revenait

du combat,

la cuirasse

h-

risse
^

comme une

pelotte d'aiguilles.
assassinat le

(Vikisauf.)

Walter Scott a fait de cet

dnouement de son roman

de Richard en Palestine.

RACE NATIONALE. envoya des dputs vers


roi des Assissins, afin et
le

245
la

Vieux de
de

Montagne,
Les

de connatre proniptement
la chose.
il

pleinement, par

lui, la Yerit

messagers tant retourns vers


par
les lettres

le roi,

reconnut,
taient

du Vieux, que

ces bruits

faux, et ayant, par le rapport de ces messagers, ap-'


pris la vrit, son esprit, mprisant ce bruit

trom)>

peur, ne fut plus tourment par de faux soupons.

11

y a parmi les Assissins une croyance que Dieu dteste si par obissance leur seigneur, ils
:

tuent un

homme, ou

font quelque autre chose,

ils

croient qu'aussitt
sauvs.
Il

le

crime commis

ils

seront

est

si

souvent question chez nos chroniqueurs,


chez ceux qui ont crit sur
les croisades,

et surtout

du Vieux de la Montagne^ de son peuple ^ Assissins^ et cela, toujours d'une manire si vague, que nous
croyons devoir donner* nos lecteurs quelques dtails

sur eux. Nous les emprunterons au voyageur

vnitien

Marco Polo, qui


de son
roi,

vivait cent ans aprs Phi-

lippe-Auguste, et qui est le premier qui parle de cette


secte et

d'une manire aussi prcise.

Mulehet,

dit-il, est

une contre o demeurait


l'on appelait le T^ieux de

anciennement
la

celui

que

Montagne ;

car ce

nom de Mulehet veut

dire,

en

langue sarrazine,
et,

le lieu

o rsident les hrtiques;

du nom de ce lieu, on appelle ceux qui y demeurenl Mulehliques, c'est--(lir< hrilitjues de

'UC)

France.

leur religion,

comme sont

les

Patarins

parmi

le.*^

Ce prince se nommai t^/oW/W ^; il a\ait fait faire, dans une belle valle renferme entre deux montagnes trs-hautes, un trs-beau jardin
chrtiens
^.
'^,

rempli de toutes
avait

les sortes d'arbres et

de

fruits qu'il

pu

se procurer; et l'entour

de ces planta-

tions , diffrens palais et pavillons , dcors de tra-

vaux en

or,

de

peintures,

et

d'ameublemens

tout en soie. L, dans de petits canaux qui r-

pondaient diverses parties de ces palais


voyait courir des ruisseaux de vin, de
miel, et d'une eau trs-limpide;
il

on
de

lait,

jeunes

filles

y avait log de parfaitement belles et pleines de char-

mes, instruites chanter, jouer de toutes sortes d'instrumens et surtout faire aux hommes les
,

avances
giner.

les

plus sduisantes que l'on puisse ima-

On

voyait sans cesse ces jeunes fdles, vtues

promener dans ces jardins et ces palais; pour les femmes qui servaient le prince, elles taient toujours renfermes, et ne paraissaient jamais au dehors. Voici le motif pour lequel le Vieux de la Montagne avait fait btir ce palais.
d'or et de soie, se
1

Albigeois.

En

effet,

nous verrons tout--l'heure que


tels

les Assissins,

Isma-

liens',

Batenieus ou Arsacides , car

sont les quatre

noms qu'on leur

donne indiffremment, sont effectivement une


3

secte dissidente.

Allah-Eddin;

c'est l'avant-dernier

mir des Ismaliens de Perse.

Marco Polo

se

trompe; ces jardins avaient t plants par

Hassan-ben-Sabbah,

RACE NATIONALE.

247

Mahomet ayant dit que ceux qui obiraient ses


ils

volonts iraient dans le paradis, o

trouveraient

tous les plaisirs et toutes les dlices


belles

du monde, de
de miel,
ce-

femmes

et des ruisseaux

de

lait et

lui-ci voulait faire croire qu'il tait

prophte etcom-

pagnon de Mahomet, et
d'ailleurs,

qu'il avait la facult

de

faire'

entrerquiil voulait dans ce mme paradis. Personne,

ne pouvait s'introduire dans le jardin dont


avait construit l'en-

nous avons parl, parce qu'on


tre de la valle

un chteau trs-fort et inexpugnable, dans l'intrieur duquel on ne pouvait pntrer que


paruncheminsecret.Le Vieux avait sa cour des jeunes gens de douze vingt ans, pris parmi ceux des
habi tans des montagnes qui lui paraissaient propres

au maniement des armes.


pouvoir
cjuand
il

Il

ne cessait de
faire entrer;

les entre-

tenir tous les jours de ce paradis de


qu'il avait

Mahomet,
il

et

du

de

les

faisait,

lui plaisait,

donner

dix

ou douze de ces

jeunes gens, une certaine boisson qui les cndonnait %


C'est l'usage de cette boisson qu'Us devaieiU leiir

nom
d<i

d'Assis-

sins.Les auteurs qui s'occupent d'tynioloj^ies ont discut longuement

sur celle

du nom de ce

peui>le

voici hi plus probable

toutes.

La

plante avec laquelle on composait ce breuvage enivrant tait

une espce de cbanvre nomme hnschidi^ qui

veut dire

hcrhc^

comme
ce

si

le

cbanvre
fait

tait

l'berbe

par excellence.
^

Et

comme

mot arabe

au pluriel Jiasdschin de
,

l sont passs naturelle-

ment dans notre langue


sin!

avec

les rcils

des auteurs des douzime el


,

treizime sicles, les mois corrompus de beissessini, assissini


,

assas-

(jui

y oui enfin dpos

le

mot

assassin.

248 et

FRANCE.
lorsqu'ils taient

faisait

demi morts, il les transporter dans certaines chambres de son

comme

palais. Lorsqu'ils
ils

venaient se rveiller dans ce lieu^


les

voyaient toutes

choses que nous avons d-

crites;

chacun

tait

entour de jeunes fdles qui


des

chantaient,

jouaient

instrumens,

faisaient

toutes les caresses et les jeux qu'elles pouvaient

imaginer, leur prsentaient les mets

et les

vins les

plus exquis, de sorte que ces jeunes gens, enivrs

de tant de

plaisirs,
et

ne doutaient point qu'ils fussent


Vieux

en paradis,

n'auraient jamais voulu en sortir.

Au bout de

quatre ou cinq jours,


les

le

l'aide

du mme breuvage,
,

endormait de noules faisait


les

veau, et

pendant leur somm'il,


rveills,

enlever

de ce jardin; aussitt
vant lui;
il

on

amenait de:

o ils avaient t Par votre grce, seigneui", rpondaient-ils, nous avons t en paradis; puis ils racontaient, en prsence de tout le monde, ce qu'ils avaient vu. Ce rcit excileur demandait
tait

dans tous ceux qui l'entendaient l'admiration


d'une pareille
flicit.

et le dsir

Tel est, leur disait

alors le Vieux, le

commandement de
:

notre pro-

phte;

il

fait

entrer dans son paradis quiconque


si

combat pour dfendre son seigneur


blables discoui's,
esprit,
il

donc tu

m'obis, tu jouiras de ce bonheur. Par de semavait tellement dispos leur


il

que

celui qui

ordonnait de mourir pour

son service

s'estimait hciii'cux.

Tous

les

seigneurs

RACE NATIONALE.

249

OU autres personnes qui taient ennemis du Vieux de la Montagne, taient mis mort par ces Assissins qui taient son service. Car aucun d'eux ne craignait de mourir, pourvu qu'il s'acquittt des
ordres et de la volont de son seigneur, et
ils

s'ex-

posaient volontiers tous les dangers les plus vi-

dens, ne comptant pour rien

la

perte de la vie pr-

sente; aussi, ce Vieux tait-il redout dans ce pays

comme un
l'un

tyran.

dans

les

deux lieutenans, environs de Damas, l'autre dans le


Il

avait tabli

Curdistan, et ceux-ci se conduisaient de

la

mme

manire envers

les

jeunes gens qu'il leur envoyait.

Quelque puissant donc que ft un homme, s'il tait ennemi du Vieux, il nepouvait manquerd'tre tu. Maintenant voici de quelle manire cette religion trange
s'tait

fonde.
suc-

Mahomet en mourant ne dsigna point de


:

cesseur ce ne fut qu'aprs les califats d'Abou-Bekr

d'Omar

et

d'Osman,
la

(ju'Ali,

cousin et gendre du
et

prophte, parvint au souverain

double pouvoir.

Mais dj, ds

une

classe

mort de Mahomet, il y avait eu de Musulmans (jui, mconnaissant le


fiiit,

|)()uvoir

de

prtendirent

(pi'Ali

seul tait le
fut

souverain lgitime: on conoit que cette classe


aprs

toute puissante sous Je rgne de ce dernier. Mais


hi

mort

d'AJi, ses

fils

ayant t exhrds du

pouvoir paternel, leuis partisans se sparrent du


reste des

Musulmans,

et

choisiient, parmi les des-

2j{)

FRANCE.
qu'il regardaient

cendans de celui
verain,

connue leur sou-

un

certain noml)re de chefs sacrs, qu'ils


le
titre

dsignrent sous

d'imans; malheureuse-

ment

les sectaires d'Ali


le vritable

ne s'accordrent pas touet bientt les califes

jours sur

iman,

fatimides d'Egypte, qui se disaient descendus de


l'un

de ces imans, allrent jusqu' prtendre tre


droit de se le transmettre les

seuls en possession de l'imanat, et par consquent

du
Ils

uns aux

autres.

soutinrent

mme

tre la divinit incarne et se

placrent, par la profession de ce principe, au-des-

sus des faiblesses et des de voirs deriiumanit cepen;

dant, l'gard de cette dernire prtention,

ils

ne

manifestrent leur manire de voir qu' des adeptes

dont

ils

taient srs, et qu'ils runissaient dans des

conciliabules secrets. C'est dans des runions de

ce genre, qui avaient lieu en Egypte, que Hassan,


fils

de Sabbali,et les fondateurs de

la secte

des Assisils

sins et des Ismaliens puisrent leur doctrine;

taient

donc partisans des

califes fatimides,
Ils

dont le
avaient

dernier fut trangl par Salah-Eddin \

deux habiiations, l'une en Perse, prs de Cazouin ou Casbin, et l'autre dans les montagnes du Liban,
^

Salah-Eddin

fut ds lors

en hutte aux poignards des Ismaliens,

et.

manqua

plusieurs fois d'tre assassin. La premire tentative que

les sectaires

du Vieux de

la

Montagne

firent conire sa vie eut lieu


sul-

pendant
tan, et,

le sige d'Alep.

Les envoys se mlrent l'arme du

un jour

qu'il tait assis,

examinant

les

travaux du chteau

RACE NATIONALF.
:

251

o ils occupaient la forteresse de Messyat c'est l que Philippe-Auguste envoya des dputs leur chef, qui, cette poque, se nommait Sinan. Pendant ce temps, Richard, inquiet lui-mme du dpart de Philippe-Auguste, confia Henri de Champagne, son neveu jeune prince d'un rare m,

rite,

toute la terre d'outre-mer que les Chrtiens


lui

occupaient alors, et
5

laissant son

arme,

il

s'embarqua mais une tempte s'tant leve emporta Richard, battit violemment
le

vaisseau qu'il

montait, et

le

poussa sur
:

les ctes d'Italie, entre

Aquile et Venise

le roi

chappa pniblement au
de sa
suite.

naufrage avec quelques


Alors

hommes

un certain comte, nomm Maynard de Zara, et le peuple du pays, ayant appris que Richard tait
arriv, se
le faire

mirent

sa poursuite,

dans l'intention de

piisonnier, contre l'usage des tats chrtiens

qui garantissait un libre passage sur leur terrein


tous les plerins croiss. Richard fut oblig
fuir

de

devant eux,
:

ses chevaliers

mains huit de un peu plus loin dans l'archevet laissa entre leurs
,

ch de Saltzbourg,

el prs

d'un village

nomm
le

Freysinghen, Frdric de Saint-Sauve,


d'Ezaz, uu\ environs d'Alep, xm Assassin se jela sur

pourfrappa

lui et le

la joue avec un couteau. Dj ce fanatique avait terrass Salah-Eci-

din, lorsqu'un mir

le tua; aussitt

un autre s'lana des rangs de


,

l'arme, et prit de la

uit^nic

manire; puis, enln

un

troisii'me,

qui fut massacr galement.

252

FRANGE.

suivit

son tour

et lui prit

encore six chevaliers;


la

le roi, oblig

de s'enfuir pendant
tait
fit

nuit avec trois

hommes

seulement, se dirigea vers l'Autriche.

Lopokl, qui
l'ayant appris,

duc

et

parent de l'empereur,

garder les routes et plaa partout

des soldats. Richard fut en consquence oblig de


sejeter travers terre au milieu d'un pays inconnu,
et parvint ainsi jusqu'aux environs
l qu'il fut

de Vienne; c'est

dcouvert
s'tait

et pris
;

dans une pauvre ca-

bane o
le livra

il

cach

tout ce qu'il avait,

duc Lopold lui enleva et au mois de dcembre suivant


le

l'empereur, qui

le

garda en prison un an
et tout droit.

et

demi, contre toute justice


^

Richard

obtint enfin sa libert en payant deux cent mille

marcs d'argent

La guerre entre Philippe et Richard interrompue par leur dpart pour la croisade, se ralluma au
,

retour de ce deinier en Angleterre. Elle se continua

avec des fortunes diverses jusqu'en


laquelle

199, poque

mourut Richard. Voici de quelle manire Guiilaume-le-Rreton raconte cette mort


:

c(

L'an

r 1

99 de l'incarnation Dieu
,

visita la terre
,

de France
territoire

car le roi Richard fut tu


la

la

premire
le

semaine de

passion de Notre Seigneur, dans


il

de Limoges, o

assigeait le chteau
avait, dit-

de Chalus, l'occasion d'un trsor qui y


Rigorcl, Vie de Philippe-Auguste,

'

RACE NATIONALE.

Tj%

on, t trouv', un chevalier lui ayant,du hautd'une

tour,lancune flche qui


sure dont
il

lui

ft

l'paule

une

bles-

mourut dans l'espace de peu de jours. Richard eut pour successeur son frre Jean, surdeux
faits

nomm Sans-Terre. Ce nom rappelle


tans
:

historiques impoi''faite

l'assassinat

d'Arthur, et l'assignation

par Philippe-Auguste Jean-sans-Terre, de se prsenter devant


la

cour des pairs

^;

assignation la-

quelle ne rpondit pas le roi d'Angleterre, mais

qui fut nanmoins suivie d'un jugement solennel,


qui confisqua tous ses domaines de France ^ Cha-

teaubriand

fait

observer que c'est

le

premier arrt
t l-

politique de celte haute cour;

nous avons

moins du deinier.
Richard mort,
^

la

guerre se continua avec un gal


mort,
c'tait, dit-on,

Quant au trsor qui fut la cause de un empereur de l'or le plus pur, assis avec

sa sa

femme,

ses

fils,

et ses

filles,

une table
ils

d'or.

Une

inscription indiquait exactemnt le


,

temps o
2

avaient vcu.

(RiGi^Rn
,

T^ie

de Philippe-Auguste.)

il

L'an du Seigneur 1 20^ , Jean roi d'Angleterre, prit auprs de


le

Mirabeau, dans
quoi

Poitou,

et

fil

mourir secrtement Arthur, cojnte de


de France, dont

Bretagne, fils de son frre an Geoffroy, et hritier du royaume. Sur


fut

accus parles barons auprs du


\\n

roi-

il

tait

vassal.
ratre,

Ayant, aprs
il

grand nombre de
des pairs
les

citations, refus

de compa-

fut,

par

le jugement et

du

roi Philippe, dei)ouill


qu'il possdait

du
le
1

duch d'Aquitaine

de tous

domaines

dans
1

royaume de France. {Des Gestes glorieux des Franais, de 1 202 c/ 31 ^ Ce fut cette confiscation (|ul lui fit donner, par drision surnom de Sans-Terre.

.)

le

254

FRANCE.

acliarnement, mais avec un succs bien diffrent.


Philippe n'avait pins lutter contre
tmrit de
la

bouillante
la

Cur

de-Lion
il

et,

trois

ans aprs

mort de
Falaise,

celui-ci,

avait lepris

son successeur

Domfronl, Saint-Michel, Evreux, Ses Coutances, Bayeux, Lisieux et Rouen.


Le jour de la Saint-Jean 1 2o4 le roi de France fit son entre solennelle dans cette capitale de la Normandie, qui, depuis trois cent seize ans, n'appartenait plus la couronne de France, et qui, deux
,

cent quinze ans plus tard, devait tre reprise sur


elle

par Henri

d'Angleterre.

A la nouvelle de la prise de Rouen ,Verneuil et Argues se rendirent; c'taient


les

deux dernires

villes

qui tenaient en Normandie pour Jean-sans-Terre.


Aussitt aprs la soumission de cette province,

Philippe partit pour l'Aquitaine, prit Poitiers, et

mit

le sige

devant La Rochelle, Cliinon

et

Loches,

Jean-sans-Terre, de son cot, dbarqua La Ro-

une nombreuse arme, prit Angers, dtacha de l'alliance du roi Philippe, le vicomte de Thouars et vint ranger son arme en bataille en face de celle du roi de France. Chacun s'attendait une affaiie dcisive lorsque les deux rois signrent, le s>.6 octobre 1206, une trve de deux ans. Philippe revint en France, et Jean reprit le chemin d'Angleterre;
chelle, avec
,
,

Philippe- Auguste profita de

cette

trve

poi,n'

RACE NATIONAI.E.
faire

255

une nouvelle croisade, non plus contre les Musulmans, mais contre des chrtiens on n'avait pu vaincre les infidles, ou voulait exterminer les
:

hrtiques.

Les dtails de cette guerre religieuse sont trop

connus pour que nous nous y arrtions. Nous citerons seulement deux exemples de l'acharnement
et

de

la

cruaut avec laquelle

elle se faisait.

L'arme des croiss tant arrive devant Bziers,

on somma
L'assaut fut

les

habitans catholiques de livrer les


ville
:

hrtiques ou de sortir de la

ils

refusrent.

donn
,

et la ville prise.

On demanda

alors a l'abb de Citeaux


le

comment on pourrait, dans


les

massacre
:

distinguer

catholiques des Albi-

geois Tuez-les tous , rpondit le lgat , Dieu reconnatra les siens.

L, dit l'auteur inconnu de


fit le

la

guerre des Albi-

geois, l se

plus grand massacre qui se fut

jamais

fait

dans

le

monde

entier

car
les

on

n'pargni\
t-

ni vieux, ni jeunes, pas


taient;

mme

enfans qui

on

les tuait et faisait

mourir. Voyant cela

ceux de
tant

la ville se retirrent,

ceux qui
la

le

purent,

hommes que femmes, dans


cloches,

grande glise

de Saint-Nazaire. Les clercs de cette glise devaient


faire tinter les

quand

tout

le

monde

serait
ni

mort; mais
de l'pe,

il

n'y eut ni son, ni cloche: car

pitie, ni cleic ne resta en vie.


til

Tout

fut pass

au

et

pas

\ni seul

n'chappa.

250

FRANCE.

Quelque temps aprs, Simoii de Montfort, capitaine du parti du roi, ayant leu un renfort que lui amenait sa femme, Alix deMontmorenci, prit plusieurs chteaux, rassembla les prisonniers, leur
fit

crever les deux yeux , et les envoya Narbonne, sous


la

conduite d'un de leurs camarades qui


Cette guerre de religion,

il

ne

fit

crever qu'un il^afm qu'il pt leur servir de guide.

commence en 1206,
saint

sous Philippe-Auguste, ne fut termine qu'en i245,

Dominique, Raimond, comte de Toulouse, Simon et Amaury, comtes de Montfort, furent les principaux auteins de ce drame sanglant que nous abandonnons pour
sous Louis IX. Innocent
II,

retourner aux affaires de


plac entre son vieil
la

la

France.

INous y retrouvons, en 12 14? Philippe-Auguste

ennemi Jean qui a


,

profit de

croisade pour s'emparer de l'Anjou, et un nou-

vel antagoniste

que

lui a suscit le roi d'Angleterre.

Ce nouvel antagoniste, qui s'avance vers ournay avec une nombreuse arme, rassemble surtout
dans
le

Hainaut,

le

Brabant
,

et la Flandre, est l'emII,

pereur d'Allemagne
et la

Othon

qui, fidle l'usage

haine de ses prdcesseurs, se montre tou-

jours prt porter secours aux ennemis du parti


national reprsent cette poque par les rois de
la race

de Hugues Capet.

Don

Vaissette, Histoire

du Languedoc.

RACE NATIONALE.

^ijT

Le 27 juillet iai4, les annes franaise et teutonique en vinrent aux mains le souvenir de cette bataille est devenu si national en France, que nous croyons devoir donner sur elle quelques dtails
:

plus tendus peut-tre que ne devrait les comporter


le

cadre dans lequel nous nous

sommes enferms.

L'arme teutonique
jours avant
la bataille,

s'tait

renforce, quelques

de cinq braves chevaliers et


savoir

de leurs

hommes
le roi

d'armes, envoys au secours

d'Olhon par
le

Jean, son

alli

c'tait

comte de Boulogne qui, quoique homme lige du roi de France, qui d'cuyer l'avoit fait chevacier, et de pauvre riche, tait devenu son ennemi, et n'avait jamais manqu une occasion de marcher contre lui; c'tait le comte de Salisbury (jui passait pour la troisime fois la mer afin de croiser encore
son pe avec
celles

de nos chevaliers
le

c'tait

Fer-

rand, comte de Flandres, qui, dans


ticip

partage an-

que l'empereur d'Allemagne avait fait de la France, avait, pour sa rconqDcnsc, demand et obtenu Paris
;

de terres

et

duc de Brabant, si puissant d'hommes, (ju'Othon avait pous sa


c'tait le

fille; c'tait

enfin ledu(; de Limbourg,


et

accompagn
,

de plusieurs autres grands

comtes d'Allemagne

dont
facs

les

noms,

brillans cette

poque,

se sont ef-

nous spare d'eux. Philippe de France, de son ct, se mit en marche pour aller leur rencontre, et sortit de ProniK*
l'intervalle qui
I.

dans

17

258
le
il

FRANCE.
la fte

lendemain de

de sainte Marie-Madeleine

entra aussitt, de vive force, sur le territoire

du
si

comte Ferrandyle

traversa, incendiant tous les vil-

lages qui se trouvaient sa droite et sa gauche,

bien que l'arme anaise arriva Tournay


porte sur des ailes de feu. Cette
reprise sur les
et
ville,

comme

venait d'tre

Flamands par

le

comte de Saint-Paul

par un

homme

trs-brave, d'un conseil sage et

admirable, vque de Senlis, profs de l'hpital de


Jrusalem, qui n'avait pas cess de porter son habit religieux, et
le frre

que pour
fit

cette cause

on

appelait

Garin
Il

elle attendait

ouvertes.

y entra,

donc le roi les portes camper son arme autour


quelques jours.

des remparts, et

s'y arrta

Bientt l'ennemi s'tant avanc jusqu'


teau

un chla ville

nomm
l'en

Mortain situ six milles de


,

de Tournay,
barons

le roi

proposa de l'attaquer
il

mais ses

dissuadrent, car

n'y avait d'autre

route pour arriver jusqu' lui qu'un passage troit


et difficile
:

il

se rendit aussitt cet avis, et rsolut


les fronil

de retourner sur ses pas, afin d'envahir


tires
fait

du Hainault
celles
juillet,

et

de

les

ravager

comme

avait

de

de Flandre.

Phihppe quitta Tournay pour se diriger vers Lille, o il comptait passer la nuit prsentant ainsi le flanc Fennemi. Le mme

Le 27

en apprenant cette nouvelle, l'empereur Othon quitta, de son ct Mortain et se mit en


matin,
et
, ,

RACE NATIONALE.

2:)9

marche pour tomber sur les derrires de noire arme. Le roi apprit cette manuvre et dtacha, pour clairer les mouvemens de l'ennemi, le frre Garin et le vicomte de Melun, accompagns de cjuelques hommes arms la lgre ils s'avancrent en consquence dans le sens inverse o mar;

chait l'arme, l'espace d'environ trois milles, et,


arrivs sur

un

lieu lev,

ils

virent les bataillons

ennemis qui s'avanaient en ordre de combat, si bien que le roi de France avait l'air de fuir, et
l'empereur d'Allemagne de
le

poursuivre. Le vi-

comte voulut demeurer en


der l'ennemi; mais
prs
le frre

cet endroit

pour

retar-

Garin retourna aussitt


que,

du

roi, et
tait

lui

dit

qu'effectivement l'arme
et

leutonique

en marche,

comme il

avait

vu

les

hommes

d'armes h pied marchant en avant

des chevaliers,

c'tait

pereur dsirait

de
sa

faire halte,

une preuve certaine que l'emle combat. Le roi ordonna aussitt convoqua ses barons en conseil
;

mais presque tous

lui conseillrent

de continuer

un endroit plus fiivorable la bataille en conscpience, on se remit en marche, et, au bout d'une heure peu prs, on arriva la tte du pont de Bovines, situ entre un endroit appel alors Siighin et la ville de
qu'il
;

marche jusqu' ce

trouvt

Cisoing.

Dj
le

la

plus grande partie de Tarme avait pass

pont;'le roi prsidait ce passage, et, fatigu

260

FRANCE.
et

du chemin
armes

de

la

chaleur,

il

avait dvtu ses

et s'tait assis

sous l'omhre d'un frne prs


,

d'une glise fonde en l'honneur de saint Pierre


lorsque des

messagers

envoys

par ceux qui


Philippe se

taient aux derniers

rangs, arrivrent, poussant


le roi!

de grands

cris et

demandant

que le combat tait engag, et que le vicomte de Melun, les cavaliers, les archers et les hommes de pied arms la lgre, ne soutenant l'attaque qu' grand'peine et .grand danger, envoyaient lui pour demander secours.
leva aussitt et apprit d'eux

A
fit

cette nouvelle, Philippe entra


et fervente

dans
s'

l'glise,

une courte

prire

adressant

Dieu
se

comme

ses chevaliers s'adressaient lui; puis

sortant bientt pour revtir son


fit

armure royale,

il

amener son cheval


son pe,
la

et sauta

lgrement desmarchait une

sus, le visage aussi joyeux que


fte; et, tirant
il

s'il

cria

d'une voix qui fut


:

entendue de

moiti de l'arme

Aux
les

armeSy
troupes

hommes de guerre! aux arme si A ce cri, les trompettes sonnent,


qui avaient dj pass
le

pont

s'arrtent, font volte-

face et reviennent sur leurs pas.

On

rappelle

l'ori-

flamme, cet tendard magique qui assurait l'arme la protection de saint Denis, et qui devait, dans tous les combats, marcher en tte de toutes les bannires, mme de la bannire royale; mais

comme

il

ne revient pas assez vite

et

que le danger

RACE NATIONALE.
accourt de plus en plus pressant,
le roi

S6I

appelle

Galon de Monligny,qui porte l'tendard fleurdelis qui annonce que l o il est, l est aussi le roi;^ puis tous deux, grande course de chevaux, s'lancent aux dx^rniers rangs, qui, en se retournant, se trouvent
les

premiers

et, arrives

l, s'arrtent
si

sur le

front de la bataille, sans que nul chevalier,

brave

ou

si

hardi qu'il soit, ose se placer entre Philippe

et les

ennemis.
vit apparatre ainsi

Lorsque l'arme teutonique


le roi et la

bannire de France, qu'elle croyait aui

del

du pont,

y eut un instant de trouble dans


le

ses rangSy

mais bientt, s'tendant sur


et

ct

droit

du chemin

alongeant son

aile vers l'occi-

dent, elle s'empara d'une petite colline, seul point


lev de la plaine. Mais
le soleil, et,aloi-s elle

eut en face d'elle


alli, ses

comme

si

Dieu et t notre

rayons, ce jour-l, taient encore plus ardens qu'

Le roi Philippe, profitant aussitt de la faute que ses ennemis venaient de faire, tendit ses ailes du ct oppos et s'alongea, comme eux, sur une seule ligne dans l'espace immense de la plaine,
l'ordinaire.

deux armes se trouvrent alors occuper une tendue peu prs gale, et restrent ainsi un instant en prsence, la porte d'un trait et demi de flche, l'une de l'autre. Au milieu
ayant
le soleil

dos

les

de cette disposition,

et

un peu en dehors de nos

rangs, tait le roi PhiHppe, (|u'on reconnaissait son

2(x2

FRANCE.
la
:

casque suruionl d'une couronne. La fleur de


c'taient

chevalerie franaise tait runie autour de lui

Barthlmy de Roy,
;

ge avanc

homme sage et d'un Gauthier-le- Jeune homme d'excu,

tion et de conseil

Guillaume des Barres


;

Pierre

de Mauvoisin

Girard Scropha

Etienne de Long;

champs

Guillaume de Mortemar
;

Jean de Rou-

vray; Guillaume de Garlande


,

Henri, comte de

Bar jeune d'ge, vieux d'esprit, distingu par son


courage, remarqnahie par sa beaut, et qui avait
succd, en
la

charge

et

en

la

dignit de comte,
roi.

son pre, cousin-germain du

Tous ces nobles


encore
,

hommes
dans
et
les

et

beaucoup

d'autres

exercs

armes, taient venus d'eux-mmes se pla-

cer l'entour

du

roi,
ils

comme
et

au poste du danger
l

de l'honneur; car de
la bataille.

savaient que

o seraient

la

bannire de France

Philippe, l aussi serait le

fort

Du

ct oppos se tenait l'empereur

Othon

qu'on ne pouvait apercevoir, confondu

qu'il tait

au milieu des rangs pais de son arme, mais dont on reconnaissait la prsence sa bannire ce n':

tait

point un drapeau flottant

comme

l'oriflamme;

c'tait

un

aigle dor, au-dessus d'un

dragon, atta-

ch une tis-longue lance dresse sur un char. Il avait rassembl autour de lui, connaissant leur
biavoure: Bernard de Ilostemale
;

le

comte Othon
;

de 1 ecklembouj g;

le

comte Conrad de Dorthmund

RACE NATIONALE.
;

263

Girard de Rauderade Hugues de BoYes, et le comte

de Boulogne.
Alors le roi, regardant autour de lui et voyant

que

le

combat

allait s'engager,

faire signe qu'il

main pour voulait parler; chacun se tut


leva la
:

et ces paroles,
forte, furent

prononces d'une voix calme


:

et

entendues

Tout notre espoir, toute notre confiance sont placs en Dieu. Le roi Ollion et son arme qui spntles ennemis et les destructeurs des biens de la
,

sainte Eglise, ont t

excommunis parle seigneur


est le

pape
de

l'argent

de leur solde

produit des lar-

mes du pauvre, du
la spoliation

pillage des glises

de Dieu

et

des abbayes de ses serviteurs. Mais


la

nous, nous sommes chrtiens, nous jouissons de

communion
,

et

de

la

paix de

la

sainte glise

car,

quoique pcheurs, nous sommes runis l'glise de Dieu et nous dfendons, selon notre pouvoir, les liberts du clerg nous devons donc avoir
;

confiance, et nous attendre la misricorde divine,

qui, malgr nos pchs, nous accordera la victoire

sur ses ennemis et sur les ntres.

ces mots, les chevaliers


:

sa bndiction

demandrent au roi Philippe leva les deux mains, laisla

sant pendre son pe

chane qui

la liait

son

poignet; ceux qui taient cheval se courbrent

sur le cou de leurs chevaux, ceux qui taient pied

tombrent

genoux,

et la

bndiclion de guerre

504

FRANCE.
la

bouche du roi, qui, seul parmi toute l'arme qui occupait un espace de quarante mille pas, avait les yeux levs au ciel, comme s'il puisait en Dieu les paroles qu'il disait la terre.
descendit de
Aussitt les trompettes sonnrent sur toute la
ligne, et quelques pas

en arrire du

roi,

son cha-

pelain et ses clercs se mirent chanter le

psaume

Bni soit

le

Seigneur qui est

ma

force et qui ins-

truit

mes mains au combat \ m


ils

et ils le
le

chantrent

comnie
faisait

purent, dit Guillaume

Breton, qui

sa partie

dans ce concert pieux, car des


et

larmes s'chappaient de leurs yeux


se mlaient leurs chants.

des sanglots

Cependant, malgr l'ardeur du


liers

roi et des cheva-

qui l'entouraient,
il

le

premier choc ne fut pas


droite, entre les gens

de son cot;
Senlis, qui

eut lieu

l'aile

du comte Ferrand

et le frre

Garin, vque de

ne combattait pas cause de son habit, mais qui avait pour bras Eudes, duc de Boiugogne, (Taucher, comte de Saint-Paul, Jean, comte de

Beaumont, Mathieu de Montmorenci, et plus de cent quatre-vingts chevaliers de laChampagne. Tous


ces combattaiis avaient t rangs en
taillon

un

seul ba-

par l'vque, qui

fit

passer au dernier rang


la tte, et
il

<|uelques-uns qui avaient pris


il

auxquels
plaa
au,

savait

peu de courage

et d'ardeur;

'

Psaume

(jxMii.

'%..

RACE NATIONALE.
contraire, sur

265

un

seul et premier rang, ceux de la


il

bravoure desquels

tait sur, et leur dit

Le

champ
que
les

est vaste,

mes nobles

chevaliers; tendez
la plaine,

vous en ligne droite tiavers

de peur

ennemis ne vous enveloppent. Il ne f^ut pas qu'un chevalier se fasse un bouclier d'un autre chevalier, mais tenez-vous tous de manire h ce

que vous puissiez combattre d'un seul front. A ces mots, et d'aprs le conseil du comte de SaintPaul,rvque lana en avant cent-cinquante hommes d'armes cheval, pour commencer le combat,
afin qu'ensuite les nobles chevaliers trouvassent
les

ennemis un peu troubls


premire attaque.
Voici de quelle manire le

et

en dsordre par
fut

cette

combat
les

engag

l'aile

droite avant d'tre engag au centre.

Les Flamands, qui taient

plus ardens au

combat, s'indignrent
des

d'tre attaqus d'abord

par
:

hommes d'armes

et

non par des chevaliers

ils

ne bougrent pas de leur place; mais, ayant attendu leurs assaillans, ils les reurent si vigoureusement (|ue,dece premier choc, pres([ue tous les chevauxdes houmies d'armes franais furent tus; quant aux
cavaliers, ((uoiqu'ils eussent reu

un grand nombre
mort.

de blessures, deux seulement furent frapps

Ceux dont

les

chevaux taient tus se formrent


de trs-braves
((ui

aussitt en infanterie, car c'taient

hommes

d'armes de

la

Nallv

deSoissons,

coni-

266

FRANCE.

battaient aussi vaillamment pied qu' cheval.

Alors on vit s'avancer sur

le

front de l'arme en-

nemie deux chevaliers qui, mettant leurs lances en arrt s'lancrent au galop sur ces hommes
j

d'arm.es, traversrent leurs rangs, et reparurent

derrire eux, dans l'intervalle qui sparait cette


petite'troupe de son corps d'arme, sans s'inquiter

de ceux

qu'ils avaient renverss et fouls


:

aux pieds
et

de leurs chevaux c'taient Gauthier de Ghistelle


,

Buridan chevaliers connus pour tre d'un merveilleux courage, incapables de crainte, qui con-

sidraient un combat comme un j eu guerrier , et voil


tout. A peine taient-ils l qu'un troisime chevalier,

nomm Eustaclie de Maquilin, vint les rejoindre par la mme route, en criant haute voix et avec
grand orgueil
:

Mort aux Franais Ces


!

trois

hommes,

chevaliers

eux-mmes, ne

voulaient

combattre qu'avec des chevaliers.

deux autres, rpondant cet appel, sortirent de nos rangs; ces six hommes se prcipitrent les uns sur les autres la vue des deux armes et brisrent leurs lances; alors ils tirrent leurs pes et redoublrent de coups. Rien n'tait dcid en faveur des uns ni
Aussitt Pierre de
et

Remy

des autres, lorsque

les

hommes

d'armes, repousss
les trois

parles Flamands, envelopprent


liers

cheva-

ennemis; Gauthiei- de Ghistelle


faits

et

Buridan

furent

prisonniers par force; quant Eus-

RACE NATIONALE.

207

lche de Maqiiilin, qui n'avait cess de crier, MorL

aux Franais, un
hii,

homme

robuste s'avana vers


et,

arm d'un couteau seulement,


la tte

malgr
il

les

coups d'pe dont vint lui prendre


coude,
le

l'accablait ce chevalier,

par-

entre sa poitrine et sou

renversa sur

la

croupe de son cheval,


il

et, forant alors le

casque de s'ouvrir,

glissa
fit

son

couteau entre
blessure dans

le

menton

la

et

par

la

mme
un

une gorge; puis retournant son arme, plaie, une autre dans la poitrine.
et la cuirasse, et lui
si

Ainsi, dit Guillaume le Breton, fut puni de

mort, par

Franais, celui qui criait

inso-

lemment, Mort aux Franais. Alors un peu de dsordre s'tant mis dans l'arme ennemie, qui avait fait un mouvement pour marcher au secours de ses chevaliers. Gaucher, comte de Saint-Paul, vit que le moment tait venu,
de donner;
avait choisi
il

ft

prendre
les

ses chevaliers, qu'il

parmi

plus braves, la forme de

coin, se mit leur tte, c'est--dire l'extrmit


aigu, et s'lana sur l'ennemi, en criant
:

Cham-

pagne! France! Second par

la

merveilleuse force

des chevaux, ce coin de fer enlra dans l'ainie

bcheron dans un chne. Les honnnes de Flandre furent


celui d'un

comme

billot

de

forcs

de

s'ouvrir de toute sa largeur, et

Paul traversa toule leur ligne,

Gaucher de Saintdonnant et recevani


indinVrennnenl

un grand nombre de cf)ups,

hirnil

208

FRANGE.
et

hommes
alors

chevaux,
sur les

une

fois

ne pienant personne. Puis derrires de l'ennemi, il tenet et reil

dit ses chevaliers

dans une ligne circulaire

levenant sur ces


notre arme,
filet

hommes
fait

dj dconcerts,

en
son

enveloppa un grand nombre,

qu'il entrana vers


tire

comme

un pcheur qui

plein de poissons vers le rivage.

Cette premire troupe avait t suivie d'une se-

seconde,
le

commande par

le

vicomte de Melun,

comte de Beaumont, Mathieu de Montmorenci, Michel de Harmes, Hugues de Malaunaye et le duc de Bourgogne lui-mme. Mais comme ils n'avaient pas adopt la mme disposition que Gaucher de Saint-Paul, la rsistance de Fennemi fut plus grande, et un combat admirable s'engagea,
fer contre fer,

corps corps,
fut le

homme

homme.
il

Le duc de Bourgogne

premier qui tomba;

avait t port terre par

un coup de

lance, et son
l'irr-

cheval tu; les Bourguignons l'enlourrent


stant,

un rempart de leur-s corps; et, comme il n'tait que froiss de sa chute, on lui amena un autre cheval sur lequel il remonta aussipour
lui faire

tt, agitant

son pe,

et forant les
il

rangs de ses

hommes

d'ai^mes

de s'ouvrir,

s'lana de

nou-

veau sur fennemi, frappant sur chaque Flamand


qu'il rencontrait

comme

si

c'tait celui-l
le

qui eut

lue son cheval.

Pendant ce temps,

vicomte de

Melun,

l'instar

de Gaucher de Saint-Paul, avait^

RACE NATIONALE.

2()f)

deux fois perce l'ennemi jour. Hugues de Malaunaye, dmont, ainsi que
aller et revenir,

pour

plusieurs autres, avait runi ces fantassins, et


battait leur tte, pied.
le bouclier,la

comEnfin Michel de Harmes,

cuirasse et la cuisse percs par lalance

d'un Flamand, avait t clou sa selle et son


cheval
,

si

bien que

le

cheval et

le cavalier taient

tombs sur le ct, et que la lance, arrache de la main de son matre, s'tait releve debout et tremblante comme le mt d'un vaisseau. Cependant le comte Gaucher de Saint-Paul, fatigu des coups qu'il avait ports encore plus que de ceux qu'il avait reus, s'loignait un peu de ce champ de meurtre, et prenait un instant de repos,
lorsqu'il aperut vin

de ses chevaliers entour par


il

eux

et prs

de mourir, car
c'tait

ne voulait pas se
tis-valeureux
le

rendre.
et qu'il

Comme

un houmie

aimaitbeaucoup, quoiqu'il eut peine eu

tempsde reprendre haleine, quoiqu'il n'y etaucun accs auprs de lui pour le dlivrer, tant ceux qui l'entouraient taient nombreux, il n'en rsolut pas moins de le secourir. Alors, et afin de pouvoir traverser avec moins de danger le bataillon serr des ennemis, il laissa pendre son pe sa chane, se
courba sur
ses
le

cou de son cheval dont


et, lui
les

la tte et la

poitrine tait couvertes de fer, s'y

cramponna do

deux mains,

pressant les flancs de ses

perons, fondit sur

Flamands, traversa leurs

270

FRANCE.

rangs et parvint jusqu'auprs de son homme d'armes;


ilorsil se

redressa de toute sa

taille

sur ses triers,


flamlDoyer au-

reprit

son pe deux mains,

la fit

tour de sa tte, abattant tout ce qu'il touchait,

hommes
fer

et

chevaux, largissant ainsi

le cercle

de

qui toufiait son chevalier, puis tous deux d'un


accord, se pressant Fun contre l'autre,

commun
barrait le

s'lancrent ensemble, renversant tout ce qui leur

chemin

et revinrent leur bataillon

ceux qui avaient t tmoins de ce fait d'armes assurrent que le comte de Saint-Paul avait t un instant dans un tel danger, que douze lances l'avaient
frapp la fois, sans pouvoir cependant abattre son cheval, ni enlever le cavalier de dessus sa selle.

Presqu'au

mme moment

o* le combat avait
l'aile

commenc,
tte

ainsi

que nous venons deledire,

droite, les gens des

communes, qui formaient


ils

la

de l'arme, revenus sur leurs pas, taient


avaient reconnu la
la place

arrivs avec l'oriflamme;

bannire fleurdelise

tait le roi, et

forant les chevaliers de leur faire passage, ils s'taient jets entre Philippe et l'arme de l'empereur. C'taient des

hommes de

Corbeil, d'Amiens,

de Beauvais, de Compigne etd'Arras, tous braves comme des chevaliers, mais qui, n'tant pas couverts de fer
le

comme

eux, pouvaient bien soutenir

choc de l'ennemi avec un


fortune.

mme

courage, mais

non pas une mme

RACE NATIONALE.
C'est ce

271
ils

que virent bien ceux d'Otlion, car

s'lancrent l'instant au milieu de ces

hommes,

mmecarnage que feraient des bouchers qui entreraient dans un troupeau. Les braves gens des communes furent donc repousses, et les chevaliers teutoniques parvinrent en vue du roi de France. Le duc de Boulogne mme se trouva un indont
ils

firent le

stant face face avec

lui.

Mais, reconnaissant son


je-

souverain,

il

baissa sa lance avec respect, et, se

tant de cte, alla attaquer Robert, comte de Dreux. Aussitt tout ce qui entourait Philippe s'lana

en avant, s'inquitant peu de ce que, pour arriver


l'ennemi,
il

fallait

passer sur

le

corps des com-

munes; on leur marcha sur le


le fer, et ce fut diffrent

ventre.

Et

alors les

d^ievaliers heurtrent les chevaliers, le fer


:

choqua

l'aime teutonique s'ar-

rta

comme

devant une muraille.


passer

Othon, voyant qu'on ne parviendrait pas jusqu'au roi,


rie, jeta
s'il

fallait

ti

travers la chevalela

des

hommes de
combat
et et

pied

poursuite des
ils

gens des communes; confondus ainsi avec eux,


tournrent
le

pntrrent jusqu' Phi-

lippe qui n'avait auprs de lui qu'un petit

nombre

de chevaliers,

qui se trouva entour par eux,

avant de s'apercevoir qu'ils taient ennemis.


Aussitt Galon de Montign\
,

le

qui portait l'tendard

de France, jeta de grands

cris

de dtresse, abais-

sant et relevant sa bannire

pour indiquer que

572

FRANCE.

roi tait

en danger.

En
et,

pied l'avaient entour,

liommes de accrocliant son armure


effet, les
ils

avec des lances recourbes,

avaient arrach

le roi

de sa selle

et jet terre; l ils le frappaient

avec des

lances minces, esprant que l'une d'elles passerait


travers le dfaut

de son armure,
sauta

trop

bien
face;

trempe heureusement pour tre troue de


alors Pierre Tristan

lui-mme
le

bas de

son
sur

cheval, et
le

se

jeta

devant
qu'il

roi,

frappant

bois

des

lances

coupait

merveilleuse-

ment. Cinq ou six chevaliers voyant cela en firent


autant,
et,

runissant leurs efforts, dispersrent et

turent ces

hommes de pied,

tandis

que

le roi,

que

Dieu avait gard de toute blessure, se relevant


lui-mme, sautait lgrement sur un autre cheval.

Au mme moment,
liers,

l'un

de ses plus braves cheva-

nomm

Etienne de Longchamp, roulait ses


car les

pieds, tu travers la visire de son casque par

un coup de couteau;
l,

ennemis

se servaient

pour la premire fois, d'une espce d'arme qui nous tait inconnue; c'taient de longs couteaux minces trois tranchans, qui coupaient galement
parchaqueangle,depuisla pointe jusqu'lapoigne.

Le danger que venait de courir Philippe n'avait fait qu'exciter son courage; il s'lana donc au milieu de ses fidles, prcd de Galon de Montigny,
toujours portant
la

bannire, et criant

chevaliers et hommes d'armes, laissez passer

Hola!

ACE NATIONALE.
le roi.

27 ;^

A ces paroles

tous les rangs s'ouvrirent,

et Philippe,

que l'empereur croyait tue ou du moins

prisonnier, reparut la tte de son arme.


x\lors

cefut aux chevaliers d'Othon de reculer; car

les ntres, excits

par la vue du

roi

s'lancrent sur

eux

et

parvinrent leur tour jusqu' l'empereur.

Pierie Mauvoisin saisit

mme

son cheval par


le tirer

la

bride; mais

comme
,

il

ne pouvait

de

la

foule
lui

o il tait press Grard Scropha s'approcha de


dans sa main; n'ayant pu
le

et lui frappa la poitrine d'un couteau qu'il tenait

nu

blesser de ce premier

coup cause de
,

l'paisseur et
il

lente de sa cuirasse,

trempe excelredoubla; mais ce second


de
la la tenait

coup porta sur


l'ceil

la tte

du cheval qui

droite

et leve; le couteau,

pouss avec force, entra par

dans

la cervelle, et cela, si

profondment, que

Scropha ne put
mains. Aussitt

le retirer, cpioiqu'il s'y prt

deux

le

cheval, bless mort, se cabra, arla

rachant par ce
par lequel

mouvement

bride des mains de

Pierre Mauvoisin; et, tournant la tte vers le ct


il

tait

venu, emporta son cavalier sans

qu'aucune force humaine put l'arrter. l'empereur tourna le dos notre arme,
le

Ainsi

et s'loi-

gna du combat abandonnant au pillage faigle avec


char.

cette vue, le roi


:

pe, s'cria
chevaliers,

de France, levant son

Je vous jure sur

ma

parole

mes

que vous ne reverrez pas

sa figure d'au-

jourd'hui. Vax effel, au boul de tiois cenls pas


I.

is

2r4

FRANCE.
le

peu prs,

cheval d'Otlion s'tant abattu, on lui

en amena aussitt un autre; mais, au lieu de revenir avec lui porter secours ses gens,
il

continua

de

fuir

du cte oppos

la bataille.

En

ce

moment, les

chevaliers qu'il avait choisis


,

pour combattre prs de lui comme

les

plus braves

restrent aussi fidles sa lchet qu'ils auraient

pu

l'tre

son courage; car^ se prcipitant entre

lui et les Franais

qui

le

poursuivaient,

ils

couche-

vrirent sa fuite, et le
valiers taient

combat
le

se ranima. Ces
le

Bernard de Hostemale,

comte

comte Conrad de Dortlimund, Grard de Rauderade et le comte de Boulogne; celui-ci, surtout, ne cessa pas de combattre

Othon de Tecklembourg,

un instant
avait employ.

l'aide
Il

d'un

artifice
fait

admirable
ses

qu'il

s'tait

de

plus braves

hommes
porte,
lui.

d'armes un rempart sur deux rangs en y avait une entre comme une porte vivante qui se refermait derrire
il

forme de tour, o

Alors tous les

hommes

d'armes abaissaient leurs

lances contre lesquelles venaient se briser ceux qui

poursuivaient leur seigneur, tandis que

lui, tran-

quille au milieu d'eux, reprenait haleine, et sortait

bientt de son retranchement pour frapper de plus

rudes coups, puis y rentrait aussitt vait de nouveau press par l'ennemi.

qu'il se trou-

Enfin, l'avantage se dcida pour les Franais.

Othon de Tecklembourg, Conrad de Dorthmund,

RACE NATIONALE.

27S

Bernard de Hostemale et Grard de Rauderade


furent pris aprs avoir chang plusieurs fois de

lance et bris leurs pes jusqu' la poigne. Aussitt le

char qui portait l'tendard royal fut mis en

pices, le dragon bris, et l'aigle, les ailes arra-

ches et rompues, fut port au

roi.

Cependant

les

rangs du parti d'Othon


;

s'clair,

cissaient de plus en plus


,

duc de Louvain le duc de Limbourg Hugues de Boves , et d'autres par


le

centaine, par cinquantaine, enfin par troupes de


diffrens
le

nombres, abandonnaient successivement


bataille, et fuyaient

champ de

de toute

la vitesse

de leurs chevaux. Le comte de Boulogne seul ne pouvait s'arracher

du champ de bataille, quoique, de son rempart d'hommes, qui se coriiposait au commencement du combat de quatre-vingts chevaliers, il
ne
lui

en restt plus que


le leur,

six

celte petite troupe

de

dsesprs tenait en chec

un nombre

six fois plus

considiable que

frappant et abattant tout

ce qui s'approchait
si

du comte de Boulogne, comme sept heures de combat n'avaient pu lasser leurs


fer.

bras de

Sans doute
si

ils

eussent tenu plus long-

temps encore,

lui

trs-brave

homme
ils

d'armes,
le

nomm

Pierre de Tourrelle, dont

avaient tu

cheval, ne se fut, rampant


gliss entre les pieds

comme une
,

couleuvre,

de leurs chevaux s'approchant

du comte de Boulogne, qui, entour de tout cot, n'avait le temps que de re^
ainsi, sans tre vu,

'27 (]

FRANCE.

ijarder

devant

et

deriire lui, et l, soulevant la


lui et

couverture du cheval du comte, ne


jusqu' la garde son pe dans
le

enfonc

ventre. Aussitt

un des chevaliers du comte, qui


sit le

s'en aperut, saile sien

cheval hless par

la

bride, et, mettant


lui loin

au galop, l'entrana maigre


tandis

du combat,

que
et

les

cinq autres couvraient leur retraite.

Mais

ils

avaient t aperus par les deux frres

Quenon
comte;
le

Jean de Condune, qui se mirent leur

poursuite, et renversrent l'homme d'armes du


le

cheval de ce dernier

tomba

aussitt, et

comte

fut renvers, ayant la cuisse droite enga-

ge sous le cou de son cheval, dj mort.


instant survinrent
et

Au mme

Hugues et Gautier Desfontaines,

Jean de Rouvray, qui se prirent de dispute avec


et

Quenon

Jean de Condune, pour savoir qui ap-

partiendrait la prise

du comte de Boulogne. Pen-

dant ce temps arriva Jean de Nivelle avec ses hommes d'armes. C'tait un chevalier haut de taille
et trs-beau
et le

de figure, mais en qui

le

courage

cur ne rpondaient nullement


car,

la beaut

du corps;
six
il

dans cette

bataille, et depuis les

heures sanglantes qui venaient de s'couler, n'avait encore combattu avec personne. Cepenil

dant

se disputa

comme

les autres

pour

faire

croire qu'il avait eu part la dfaite


les

du comte,

et

hommes de sa suite, le tirant de dessous

son che-

val, allaient l'entraner

avec eux, lorsque l'vque

RACE NATIONALE.
de Senlis
arriva.

277

Le comte, en l'apercevant, tendit


la

vers lui les restes de son pe, qu'on ne pouvait

plus reconnatre
la

forme,

et se rendit lui
Il

sous

seule condition de vie sauve.


certain garon
,

tait

temps, car
au
pas
l'a-

im

fort

de corps

et

d'un grand cou-

rage,

nomm Comot, venait d'arriver aussi mme endroit; et comme le comte ne voulait
se rendi'e lui, parce qu'il n'tait pas noble,
vait d'abord frapp
il

de son pe sur

le

casque, qu'il
la tte.

avait fendu, lui f^sant ainsi

une blessuie

Mais, jugeant qu'il serait trop long de l'assommer


ainsi
,

il

avait soulev sa cotte de mailles


le

et avait

essay de
le ventre.

tuer en lui plongeant son couteau dans

Heureusement pourle comte, ses longues bottes, d'un cuir aussi dur que du fer, taient cousues la cotte de sa cuirasse, et Comol ne put le blesser. Il fallut tout le pouvoir de l'vque pour tirer son prisonnier des mains de ce furieux. Au mme instant le comte se releva; mais ayant vu de
loin

Arnoultd'Oudenarde,
d'armes,

clievalier

trs-renomm,

se h^ter d'accoui-ir son secours avec quelques

bommes
terre,
(jui
il

il

feignit

de ne pouvoir se sou-

tenir sur ses pieds, et,

retombant de lui-mme par

attendit qu'on vint le dlivrer. Mais ceux

l'entouraient, le frappant grands coups d'pe

et (le lance, le forcrent

de remonter sur un

clie-

val, et

l'entranrent vers l'arme franaise. Arsiens fiuent pris.

noult

et les

278

FRANCE.

Aors Philippe jeta les yeux sur le vaste espace

qu'occupait une heure auparavant Farme teuto

nique;

elle

s'tait

vanouie

comme une

fume.

Tout

ou en fuite, l'exception d'un corps de Brabanons, compos de sept cents hommes peu prs que l'ennemi avait plac devant lui comme un rempart, et qui, comme un rempart n'avait pas boug d'un pas. Alors le roi
tait

pris, tu,

Philippe, merveill de tant de bravoure dans des

gens des communes, envoya contre eux Thomas

de Saint-Valery,
par sa vertu,
cavaliers et

homme

noble, recommandable
lettr,

et tant soit

peu

avec cinquante

deux mille hommes de pied, pour les sommer de se rendre. Sur leur refus, Thomas de Valry fondit sur eux et les massacra presque tous. Ce dernier point de rsistance bris, rien n'arrta plus notre arme, que la voix puissante de son roi, qui dfendit de poursuivre l'ennemi pendant plus d'un mille, cause du peu de connaissance qu'on
avait des lieux et de l'approche de la nuit, et de

peur encore que par quelque hasard

les

hommes
s'-

puissans, qui taient retenus prisonniers, ne

chappassent ou ne fussent arrachs des mains de


leurs gardiens. C'tait surtout cette crainte qui le

tourmentait; en consquence, ayant donn


bataillons rentrrent au camp.

le si-

gnal, les trompettes sonnrent le rappel, et les

Celte victoire

si

complte eut un immense rsul^

RACE NATIONALE.
lai.

279

D'abord

elle fit
la

perdre l'empire tout espoir de


l'infliience qu'elle

reprendre sur

France

poss-

dait autrefois, lorsque les

hommes
tait
la
le

de

la race

con-

qurante rgnaient sur

elle; puis, retentissant jus-

que dans
cinq ans.

le

Poitou, o

roi

Jean,

'elle

l'amena conclure avec


Celte trve fut signe

France une trve de

Cliinon, au mois de

seplembre I2i4;
qui secoue ses
seul coup, des

et la

France,

comme un

oiseau

ailes, se

trouva dbarrasse, d'un


les

deux armes qui foulaient


sol.

deux

extrmits de son

Bientt une guerre civile clata en Angleterre

entre les seigneurs anglais et

le roi

Jean. Les prefils

miers appelrent leur aide

le

jeune Louis,

de Philippe-Auguste, qui, occup en ce


-la

moment

ne put leur envoyer que quelques bons chevaliers et un grand


les Albigeois,

guene contre

nombre d'hommes d'armes,


effet,

leur promettant de les

suivre en personne aussitt qu'il le pourrait.

En
la

un an aprs, Louis

les rejoignit,

malgr

dfense de son pre qui voulait observer fidlement


la trve

de deux ans jure en

u i/\, et (jui
les

voyant

ses ordres
fils

mconnus, confisqua

biens de son

et des

barons qui l'avaient accompagn.


as-

Pendant ce temps, Louis entrait Londres,


sigeait et prenait

Rochester et Cantorbry

ralliait

son parti le roi d'Ecosse et (luillaume-longue-

280

FRAJSCE,
frre

Epe lui-mme,

du

roi Jean

et forait

son

ennemi se retirer au-del de l'Humber, dans le pays du Nord, o il mourut bientt. Louis apprit cette nouvelle devant le chteau de Douvres, dont
il

pressait le sige.

Cette circonstance qui, au premier abord, lui

rsemblait heureuse, lui devint bientt funeste. La

plupart des seigneurs anglais qui s'taient


parti de Louis l'avaient
fait

rallies

au de

par haine du roi Jean.


11

Leur haine s'teignit avec sa vie. deux ans, nomm Henri, que

laissait

un

fils

le

cardinal Galon

mort de son pre. Guillaume-longue-Epe, son oncle, donna le pre^ mier l'exemple de l'obissance au nouveau souverain en abandonnant Louis de France Cet exemple
couronna
roi aussitt aprs la
,

fut suivi par

presque tous

les

seigneurs anglais, et

Louis, rest seul, conclut une trve et retourna en


France.

Une nouvelle

tentative qu'il
la

pas plus heureuse que


avoir tir de fortes

en 121 7 ne fiit premire, quoiqu'aprs


fit

sommes

d'argent de ses amis

il

et pass
fois

la
il

mer avec de nouvelles

forces. Cette

encore,
Guillaume

fut contraint la paix, et revint

en

fut

dtermin
il

cette alliance
fier lui avait

par

la seule raison
le roi

que quelqu'un en qui


Jean , tandis que
lui

pouvait se

rapport que

Guillaume

tait

prisonnier en France , rompant

l'alliance naturelle entre


sa

deux

frres, avait
,

commis un

inceste avec

femme.

(GutixvumeLebreton

Vie.

de Philippe- Auguste.^

RACE NATIONALE.
France prendre part en 1219
les Albigeois.
la

281

croisade contre

Cette expdition nouvelle n'eut pas

un meilleur

succs que l'autre. Les croiss prirent d'abord Mar-

inande,dont

ils

lurent les habitans au


les

nombre de

quinze cents, avec

femmes

et les petitsenfans.
,

De

marchrent vers Toulouse mais ne l'asquelsigrent et l'assaillirent que mollement ques-uns des ntres empchant malicieusement le
l
,

ils

succs de la croix; et,

l'affaire ainsi

manque,

ils

retournrent dans leur pays, chargs plutt de

blme que d'loge

^.

En 12^3,
et

le roi

Philippe-Auguste tomba malade,


des ides de juillet

mourut

la veille
Il

% g de

soi-

xante-neuf ans.

en avait rgn quarante-trois.

Philippe avait continu l'uvre monarchique de


Louis- le-Gros et achev de fonder le gouverne-

ment, le royaume et le trne. 11 reconquit la Normandie, la Touraine, l'Anjou, le Maine et le Poitou, acheta les comts d'Auvergne et d'Artois, recouvra
la Picardie,

grand nombre deplacesdu Berri, et enfin

divers comts, chtellenies et seigneuries.

Toulouse

fut iissige

trois

fois

dans

l'espace de -vingt ans,


fut
la

et

brava

les assauts
fois

do

trois rois,

quoique

\v sigo

command

la

premire

par Philippe-Auguste vu personne,

seconde par

Louis VIII,
2
^

et la troisime j)ar saint Louis.

Guillaume Lebrelon.

Le premier

juillet.

283

FRANCE.
cte, l'esprit d'affranchissement faisait

De son

d'immenses progrs dans le peuple, rongeant par derrire les seigneuries que le roi attaquait en face,
formant autour de Paris, affranchi par la prsence du roi, une ceinture de communes hbres qui nonseulement ne payaient ni
tailles ni

impts au soudes priles-

verain, mais qui encore marchaient quelquefois

contre lui, ainsi que l'attestent


sonniers
faits

les listes
,

la bataille de Bovines

parmi

quels se trouvaient des

hommes
.

appartenant

quinze

communes

diffrentes

Ce
et le

fut sous ce

rgne que l'Universit de Paris

commena d'tre
,

y enseignait le /nV//7 quadrk'uni. Le trivium se composait de la


clbre.
;

On

grammaire de la rhtorique et de la dialectique et le quadrivium de l'astrologie, de la gomtrie, de Farithmtique et de la musique. Pliilippe- Auguste fit entreprendre ou achever plusieurs travaux d'utilit publique. Notre-Dame,
dont
les

fondemens sortaient
,

peine de la terre

monta sur le trne tait compltement Paris dont l'accroissebtie lorsqu'il mourut ment successif ncessitait une nouvelle ligne de
lorsqu'il
:

fortifications, fut

entour de^murailles par ses or-

"

Aux communes de Noyoi, de Mont-Didier, deMontreuil, de


,

Solssons
nais, de

de Bruyres de Hesdin de Cerny, de Cressy en Laon,

Craon, de Vesly, de Corbie, de Conipigne, de Roye,


et

d'Amiens

de Beauvais.

RAC NATIONALE.
dres
,

23

et

il

aspira lui faire perdre son jiom de


le
3.

Lutce^ ,eu faisant paver^

premier, trois de ses


fut

deux cent- trente-six rues


fit

Ce

encore

lui

qui

lever cette grosse tour

du I^uvre, o

les feu-

La maie anne*

(121

1),

leroiPhilippe-le-Magnanime entoura,

vers le midi, Paris d'un rempart** allant, des deux cts, jusqu' la

Seine ; renferma dans ses murs une trs-grande tendue de terrain


et fora les possesseurs

de champs

et

de vignobles de louer des


faii'C

habitans pour y btir de nouvelles maisons, au lieu d'en


construire eux-mmes, afin que toute la
ville, jusqu'aux

murs,

part pleine de maisons.


2
^

(Guill.iume Lebreton.)

De

lutnm qui veut dire bourbier.


:

Voici quelle occasion


il

Le

roi se mit

par hasard une

fe-

ntre de son palais, d'o

se plaisait

souvent regarder, par

passe-temps, le fleuve de la Seine. Tout--coup, des voitures tranes par des chevaux, au milieu de la ville, firent sortir, des boues
qu'elles avaient souleves sur leur passage,

une odeur

ftide, vrai-

On

pourrait croire, par

la

nlanicre dont s'i'xprjnie cet auteur, que ce grand tra-

vail fui entrepris cette anne.

On

se tromperait. L'cnccinlefut

commouce'e en 1190,

et

acheve eu 1211.
**

Du

cte'

de
,

la

Seine, au Nord, elle passail(la muraille) prs du Louvre, le lais-

saut eu dehors

traversait les rues Sainl-Honor, des Deux-cus, l'emplacement do


i-st

riitel de Soissons, les ruesCoquillire, Bonlmarlrc, Montorgueil, le terrain o

prsont la comdie italienne, les rues Franaise, SaiLt-Dcnis, Bourg r\)>l), Saiii-

Martiu.conlinuait

le

long de

la

rue Grenier-Sainl-Lnuare,

la

rue Beaubourg,
le

la

rue

Saintc-Avoie, l'endroit o est riiOlcl de

Mcsme,

et,

passant sur

terrain o sont les

Blancs-Manteaux et ensuite entre


aboutir
la rivire,

les rues

des Francs-Bourgeois et des Rosiers, allait

travers les btiraens de la

maison professe dos Jsuites, et


:

le

couvent de l'Ave-Maria. Elle avait nuit principales portos

la

premire, prs du Leurue du Jour;

rre, au l)ord do la rivire; la seconde, o sont nniiutonant les prlros de l'Oratoire;


lu troisime, vis--vis

SaintEustacbc, outre
;

la

rue Pltrirc et
la

la

lu
;

quatrime, rue Saint-Denis


la sixime,
<lcs

la cir.quicnic.

au coin de
la

rue du Gronior-Siiint-Laiaro
ol le

appele

la
;

porte Barbotlo, outre


la

rue dos Francs-Bourgoois

couvent
et hi

Blaucs-Manleaux
Tkw

.septime, prs

d<'

la

maison professe des Jsuites;


le

huitime,

bord de

la rivire,

entre

!e

port Sainl-Puul ol

pont Marie.

(SAiNTK-roix, Esquisics historiques,)

284

FRANCK.

dataiies venaient prter foi et iionniiage et

ils

trouvaient une prison lorsqu'ils manquaient leur

serment.

Philippe-Auguste fut

le

premier des deseendans


faire sacrer

de Hugues Capet qui ngligea de


fils

son

de son vivant,

soit qu'il juget cette prcau-

que le pape, dont le roi Jean s'tait fait le vassal pour une pension annuelle de mille marcs d'argent, ne refust sa sanction inutile, soit qu'il craignit
tion Louis qu'il avait

excommuni
tous cas,
il

cause de sa

guerre d'Angleterre.

En

suppla cette
:

crmonie religieuse par une crmonie militaire


il

le

reut chevalier en prsence de toute sa cour. aprs la mort de Philippe, Louis VII

Un mois
se
fit

sacrer et couronner Reims.


,

Comme

il

ne
et

rgna que trois ans

son rgne fut tmoin de peu son expdition d'Angleterre

de

faits

importans
son pre.

sa premire croisade ayant eu lieu

pendant

la vie

du

roi

Nous le voyons cependant faire la guerre avec beaucoup de courage et assez de bonheur, non plus

ment insupportable. Le roi ne put la soutenir, et, ds lors, il une entreprise, dont l'excution devait tre difficile autant
tait ncessaire, et

nidila

qu'elle

dont

les difficults et les frais avaient toujours

effray ses prdcesseurs. Ayant

donc convoqu

les

prvts et

les

bourgeois de

la ville,

il

ordonna, en vertu de sou autorit royale,


et

que tous les quartiers et rues de Paris fussent pavs de pierres dures
solides.
V

(RiGOBn,

F/V de Pllippe-Auguste.)

RACE NATIONALE.
aux Anglais de
la

25

Normandie et de la Guienne, que. son pre avait chasses du royaume, mais quelques seigneurs franais qui tenaient encore pour
eux. C'est ainsi qu'il prit le chteau de Niort et la
ville

de La Rochelle, sur Savary de Maulon qui d,

fendit successivement ces

deux places

<ontre lui.

En apprenant ces deux victoiies, dit l'auteur inconnu de la vie de Louis VIII, les grands du pays de Limoges du Prigord et de l'Aquitaine l'excep, ,

Gascons qui habitent au-del de la Garonne, promirent avec beaucoup de soumission


tion des
fidlit

au

roi Louis, et lui gardrent leur foi.

En 11^6, Louis
les Albigeois.
,

prit

de nouveau
qu'il

la

croix contre

commandait se runit Bourges marcha par Nevers et par Lyon et arriva devant Avignon qu'on rputait imprenable. Le
L'arme
,

sige fut en effet long et meurtrier; enfin la place se

rendit:

on combla

ses fosss; trois cents

maisons
le roi

garnies de tours, qui taient dans la ville, furent

abattues et rases de fond en comble; puis


s'avana vers Toulouse.

Cependant,
laissa le
,

comme

il

se sentait souffrant,

il

Imbertde Beaujeu et reprit la route de France. Arriv Montpensier en Auvergne il fut forc de s'y arrter.
,

commandement du pays

La maladie dont
dans
la

il

tait atteint
le 9.7

fit

de graves
il

et

ra-

pides progrs, et

octobre i>.6j

mourut,

trente-neuvime anne de son Age, lguant

286

FRANCE.

par son testament, dix mille livres deux mille


lproseries bties en France la suite des croisades.

que datent rtablissement du premier ordre mendiant et l'dit qui dfend aux femmes amoureuses , Jilles de joie et paillardesy de porter robes collets rens^erssy queues ni ceintures
C'est de ce rgne
,

dores^.

Louis VIII a peu d'importance dans l'histoire,

quoiqueles contemporains l'aient surnomm Curde-Lion cause de son courage, Lion pacifique

que Nicolas de Bray, auteur d'un pome en son honneur^, l'ait mis audessus d'Alexandre et de Csar ^ Son nom se trouve
cause de sa douceur, et

touff entre les

noms de son
c'tait le fils

prdcesseur et de

son successeur;

de Philippe- Auguste;

ce fut le pre de saint Louis.

Louis IX n'avait pas encore quatorze ans, lors-

que Blanche de Castille, sa mre, le fit sacrer Reims par l'archevque de Soissons \ Le temps

Chateaubriand Analyse raisonne de


,

l'histoire

de France.

2
^

Faits et Gestes de Louis VIII.

Sans doute,

si

les
fil

surs, lUes

du Destin, n'eussent trop

promptement coup
le

le

de sa vie, au milieu de sa brillante jeunesse,

grand Alexandre,

qui le

monde
et,

entier fut soumis depuis Cadix,

ville
tit

d'Hercule , jusqu'au Gange, revenant sur cette terre, serait pe-

et s'humilierait

devant

lui;

compar

lui, celui qui

fit

la

gloire

du peuple romain,
de Reims

Jules Csar, malgr son illustration et ses

irites,
'^

ne serait plus que ddaign.


tait

IjC sige

vacant.

RACE NATIONALE.
qui s'coula entre
rit la

287

de Louis IX fut

mort de Louis VIII et la majoemploy par la rgente apaiser

des rvoltes partielles de seigneurs, qui se soulevaient en apparence par mpris pour le gouverne-

ment d'une femme,


ct, les

et

en

ralit

par haine de

la

royaut qui s'affermissait de plus en plus.

De

eur

communes

s'augmentaient et l'affranchis-

sement populaire
le

faisait

de rapides progrs.

En

11233, le roi atteignit sa majorit, et prit

en main

gouvernement du royaume. Louis IX est un type parfait du moyen ge


bras fort, l'esprit aventureux
,

fait

homme; il a le
religieuse, les

l'me

murs

simples;

il

combat de sa per;

sonne
et

comme le

dernier de ses chevaliers

il

rend

la justice

sous un chne, sans huissiers ni gardes,


sa capitale,
et disant

meurt mille lieues de camp, les yeux levs au ciel


saint, et je

dans un
:

Dieu

Je

rentrerai dans ta maison, je t'adorerai ton temple

me

confesserai. Seigneur \

Saint Louis eut son chroniqueur et son pote:


IXangis crivit son histoire, et Joinville

son pope;

car la relation de Joinville est

un

vritable

pome,

ravissant de simplicit, merveilleux dans son igno-

rance, et grand d'esprance et de

foi.

Le rgne de saint Louis est trop connu pour (jue nous le suivions dans ses dtails; nous nouji
J

Cbroniqtie de

(inill;iiiine

de Nangis.

288

FRANCE.
les actes et les

contenterons donc d'en indiquer

vnemens principaux.

En 12^4,
sur
le

victoires de Taillebourg et de Saintes


la
.

comte Hugues de

Marclie, dont l'Angle-

terre soutenait la rvolte

En En
reaux.

ii5o, cinquime croisade en Egypte, o


^.

le

roi est fait prisonnier

i'25i, troubles

occasions parles pastou-

\
devant cette

'<

Il

livra bataille
la

ville (Saintes) audit

Hugues,

comte de

Marche,

et

Henri, roi des Anglais, que Hugues avait

engag passer en France avec une grande multitude de gens d'ar-

mes parce
,

qu'il avait

pour femme

la

mre du

roi d'Angleterre.
et leur
fit

Le
un

roi Louis les vainquit

puissamment,

les

mit en fuite,

grand nombre de prisonniers.


2 Il

(Guillaume de Nangis.)
le roi

arriva, par la permission de Dieu, et peut-tre en punition

des pchs de quelques-uns, que

de France, saint Louis,


et fut

tomba entre
frres,

les

mains des Sarrazins,


et

pris avec ses

deux

Alphonse, comte de Poitou,


arriva, dans le

Charles, comte d'Anjou.

^'

Il

(Guillaume de Naagis.) royaume de France, un vnement surpreet inoue.


et

nant,

une chose nouvelle

Quelques chefs de brigands, pour


la

sduire les gens simples

rpandre

croisade parmi le peuple,


qu'ils avaient
tait

aimoncrent , par des inventions pleines de faussets,


eu une vision d'anges,
rue
et leur avait et

que

la sainte vierge

Marie leur

appa-

ordonn de prendre
(

la croix,

de rassembler une
plus vulgaires

arme de pastoureaux
peuple, que
le

ptres) et des

hommes

les

du

Seigneur avait choisis pour marcher au secours de

la Terre-Sainte et

du

roi

de France

captif en ce pays. Ils reprsen-

taient, sur des images dessines sur les bannires qu'ils portaient

devant eux,

la

teneur de cette vision. Passant d'abord par la Flanils

dre

et la

Picardie,

attiraient eux,

par leurs exhortations,

les

RACE NATIONALE.

iKf;

En laSg,
pastoureaux

restitution Henri loi d'Angleterre,


bas peuple des
attire le
fer.

et le

villages et des

campagnes, de

mme
leur
ils

que l'aimant
s'tait

Lorsqu'ils parvinrent en France

nombre

dj tellement accru, que, rangs par milliers,


et, lorsqu'ils passaient

marchaient

comme une arme;


et

dan^

les

campagnes auprs des bergers


rens, possds par

des troupeaux de brebis, les pas-

toureaux, abandonnant leurs troupeaux, sans consulter leurs paje

ne

sais quelle folie,

s'enveloppaient avec eux


et les

dans

le

crime. Tandis que les pastoureaux


il

simples y allaient

dans une bonne intention,


par

y avait parmi eux un grand nombre de


direction desquels la troupe tait gouils

larrons et de meurtriers secrtement coupables de tous les crimes possibles


,

et

le conseil et la
ils

verne.

Quand
si

passaient par les villages et les villes,


et autres

levaient
l se

en

l'air leurs

masses, leurs bacbes

armes,

et

par

rendaient

terribles
le

au peuple,

qu'il n'y

avait

aucun de ceux
en rien.
des maria-

qui tait confi


Ils taient

pouvoir judiciaire qui ost

les contredire

tombs dans une

telle erreur, qu'ils fiiisaient

ges, donnaient des croix, et confraient,


l'absolution des pchs. Mais ce qu'il

du moins en apparence,
c'est qu'ils
le

y avait de pire,

enveloppaient tellement avec eux, dans leur erreur,

bas peuple,
les

qu'un grand nombre affirmait


mets
et les vins

et

que d'aulres crovaient que

qu'on apportait devant eux ne diminuaient pas lors-

mang, mais seml)laient plutt augnicnter. Le clerg apprit avec douleur que le peuple ft tomb dans une si grande
qu'ils avaient

erreur.

Gomme

il

voulut s'y opposer,

il

devint odieux aiix pastoules

reaux

et

au peuple, qui conurent pour

clercs

une

si

injuste

aversion, qu'ils en turent plusieurs qu'ils

champs,

et

en

firent

ce

trouvrent dans les que nous pensons des martyrs. La reine


,

Blanche, dont l'admirable sagesse gouvernait seule alors

le

royaume
de
tels

de France, n'aurait peut-tre pas souffert que leur erreur


progrs; mais
son fils,
le

fit

elle esprait

que, par eux


et

il

parviendrait du secours

roi saint
ils

Louis,

la

Terre-Sainte. Lorsqu'ils
tous les

eurent travers Paris,


et se

cnuent avoir chapp


de bien; ce

danger?

vantaient d'tre des liounnes


:

qu'ils

prouvaient par
ils

ce raisonnement
I.

qu' Paris,

la

source de toute scieiue,


I!>

n'a-

2H0

FRANCK.
la

de ses anciens domaines au midi de en change de ses prtentions sur


le

Loire \

Normandie,

les

duch de comts d'Anjou, du Mans, de Toufiefs.

raine, de Poitou et leurs

En 1269,
Tunis
,

sixime et dernire croisade contre


le roi

pendant laquelle
la

de Cartilage

vieille

et

meurt sur les ruines serment de fidlit et


commencrent

valent t contredits en rien. Alors

ils

se livrer

plus violemment leurs erreurs et s'adonner avec plus d'ardeur

aux brigandages

et

aux rapines. Arrivs

Orlans

ils

livrrent
;

combat aux
mais
il

clercs de l'universit et en turent

un grand nombre

y en eut aussi beaucoup de tus de leur ct. Ijcur

clief,

qu'ils appelaient le matre

de Hongrie, tant arriv avec eux d'Orde tous leurs biens. Mais lorsqu'il
turent le matre avec un grand
les autres se dis-

lans Bourges, entra dans les synagogues des juifs, dtruisit leurs
livres et les dpouilla injustement

eut quitt la ville avec le peuple, les bourgeois de Bourges le poursuivirent les

armes

la

main

et

nombre de gens de
crimes.

sa troupe.

Aprs cet chec,

persrent en diffrens lieux, et furent tus ou pendus pour leurs

Le

reste se dispersa

comme une
le roi

fume.

(Guillaume de Nangis.)

Dans

le

mme

temps que

Louis

tait captif,

un grand

nombre djeunes bergers et d'enfans, dans le royaume de France, mais ils se dissiprent en peu de prirent tout--coup la croix
;

temps
1

comme une
Saint Louis
,

fume.

[Des Gestes glorieux des Franais.)

roi de France, lui

donna

Henri) une grosse

somme
gen
;

d'argent, et lui assigna, pour lui et ses successeurs, beaucoup


les

de pays dans

diocses de Limoges, de Prigueux, de Saintes et d'Alui et ses

condition que
terres,

successeurs tiendraient en liefdesrois


la

de France ces
le roi

Bordeaux, Bayonne,et toute

Gascogne, et que
serait

d'Angleterre, inscrit au

nombre des barons de France,

apj)el pair et roi d'Aquitaine.


^

{Des Gestes glorieux des Franais.)


le

Aprs ces paroles,

il

s'endormit dans

Seigneur

tous les ba-

RACE NATIONALE.

291

hommage pour
les Jjarons
fils.

le

royaume de France, prte par


son

et les chevaliers croiss Philippe

Les

faits

secondaires du rgne de saint Louis


'

sont, l'intrieur

La fondation

de

la

Sorhonne, par Role

bert \

L'introduction de la boussole en France, par

Vnitien Marc-Paul

^,

en 1260.

L'emploi des tables astronomiques, dites Al-

phonsines.
rons
le
et chevaliers alors
,

prsens jurrent fidlit et


,

hommage, pour

royaume de France
dress sous les

Philippe

son

fils

qui lui succda dans le

camp
1

murs de Carthage.

Des Gestes glotieux des

Franais.)

cette

poque (en

564) fiorissaient Paris d'illustres tholodes prcheurs; frre Bonales clercs sculiers,

giens: frre

Thomas d'Aquin, de Tordre


et,

venture, de l'ordre des mineurs;


tre
le

parmi

ma-

Grard d'Abheville
premier
les coles

et

matre Robert de Sorboune qui institua

de Sorbonne.

{Chronique de Nangis.)
,

Il

n'est pas clair

malfi soit

que Jean Gira ou Goya ou Flavio Jivia d'Al'inventeur de la boussole. Marc-Paul pouvait l'avoir
la

apporte de

Chuie en

12(i0; et
la

un vieux

'pote franais,

Guyot

de Provins, dcrit exactement

boussole sous le

nom de

niarinetta

oxxpierre marinire, cinquante ans et plus avant le

voyage du Vnitien

n Chiue. La

fleur

de

Ijs

qui, chez tous les peuples, signale le

nord sur

la

rose des vents, seinl)le assurer la France l'inventlou

ou

le

perfectionnement de lu boussole.

(Ch.\teaubiii\nd, Analyse

raisonne'e.)

M. Viardot
pour eux
sicle.

dans son Essai sur

les

Maures d'Espagne, rclame


selon
lui,

cette invention, qui

daterait,

du huitime

:>l)>

FRANCE.

Les preuves par tmoins substitues aux duels.

La police des marchands


BoiJeau
,

tablie par Etienne

leur prvt.
roi

La rsistance du
de Rome, et
la

aux usurpations de

la

cour

rclamation en faveur des liberts

de

l'glise gallicane.

Le Code, ou tablissement
Les
faits

civil

par saint Louis.

La fondation de
La naissance des
Les

extrieurs sont
l'tat

de Prusse par

les

che-

valiers de l'ordre

Teutonique (laoo).
villes libres d'Italie et

des villes

ansatiques d'Allemagne (12 54).

communes admises au pailement en

Angle-

terre (1265).

Conradin dcapit par


investit

l'ordre de Charles d'Anle

jou, frre de saint Louis, que

pape Urbain IV

du royaume de Naples

(1268).

Ainsi, le rgne de saint Louis vit faire au sicle

u n grand et t riple pas vers la posie, vers les sciences,

Vers posie, par chansons de Thibaut, comte de Champagne. Vers sciences par dcouverte de
la

vers les liberts.

les

les

la

la

boussole,

la

fondation de la Sorbonne, et

la

pro-

tection accorde l'Universit \

''

Il

s'leva Paris
:

une gwmde dissension entre

les coliers ei les

bourgeois

les

bourgeois avaient tu quelques clercs. C'est pourquoi

RACE NATIONALE.

21)1

Vers

les liberts

de

l'Eglise,

par

le

code Eccl-

siastique; vers les liberts civiles, par l'appel aux

juges royaux; vers les liberts politiques, par

l'ad-

mission des

communes

au parlement.

La mort de saint Louis, quoiqu'elle rpandt une grande douleur dans l'arme n'interrompit
,

point

le sige

de Tunis. Charles, roi de

Sicile,

en

arrivant par
liers
,

mer avec un grand nombre de cheva;

rendit l'esprance et le courage aux chitiens

les

Sarrazins au contraire, voyant que les croiss

prparaient une multitude de machines de guerre,


et s'apprtaient assiger

Tunis par mer et par

terre,

proposrent un

trait

de paix qui
:

fut accept.

Les principales conditions furent

les clercs, quittant Paris, se dispersx'eiit

dans diffrentes contres


,

du monde. Ce que voyant le roi saint Louis il s'affligea grandement de ce que l'tude des lettres et de la pliiiosopliie, par o s'acquiert
le trsor

de

la

science, qui excelle et l'emporte sur tous les autres,

s'tait i-etire

de Paris. Elle
les

tait

venue d'Athnes Rome,


la

et

de

Ron)e en France, avec


de Karl-le-Grand,
mier, rpandit Paris

honneurs de
catholique.
et

chevalerie

par

les soins
le pre(

la suite

do Denis, l'aropagite grec, qui,

la foi
si

Ce
tel

trs-pieux roi

saint-

Louis), craignant qu'un

grand

un

trsor ne s'loignt
le

du

royaume, parce que


sapientin et scientia, et

la

science et le savoir sont


le Seip^neur
,

trsor
:
<

du

salut

de peur que
,

ne

lui dt

Comme tu
vie

as repouss la science

je te repousserai

manda

auxdils clercs

revenir Paris, les reut leur rclour avec une grande cln)ence,
i'{

leur

fit

faire

une prompte rparation, parles htmrgeois, de tous


<

les (oiis (juils

avaient eus auparavant envers eux.

(GuiLi.MTMR OK N\^G1S.^

294

FRANCE.
tous
les

Que

chrtiens

prisonniers clans

le

royaume de Tunis

seraient mis en libert.


le

Que

les

prdicateurs catholiques auraient

droit de prcher la foi chrtienne dans les


tres construits

monas-

en l'honneur du Christ, par toute


tre baptiss le

l'tendue

du royaume.
pour-

Que ceux qui voudraient


raient tre tranquillement.

Enfin, que

le roi

de Tunis, aprs avoir pay


le tribut

toutes les dpenses qu'avaient faites dans celte ex-

pdition les rois et les barons, rtablirait

accoutum qu'il devait au roi de Sicile. Ce trait arrt, le roi et les grands, voyant
diminution qu'prouvait l'arme par
et les maladies, rsolurent
la

la

contagion

de retourner en France
corps de saint Louis,

par

la Sicile et l'Italie.
ils

Mais, avant d'abandonner


le

l'Afrique,

jurrent, sur
la

de revenir

Terre-Sainte, et de ne rester en

France que

le

temps ncessaire au couronnement

du

roi

la rparation de leurs forces et la leve

d'une nouvelle arme. Quelques chevaliers


plus zls que
les autres,

mme,
re-

ne voulurent point
la

tourner chez eux,


fils

et,

sous

conduite d'Edouard,
,

aine de Henri, roi d'Angleterre

passrent en

Syrie

pour secourir
III

la

chrtient \

Alors Philippe

quitta cette terre de dsolation,

Guillaume de Nangis.

RACE NATIONALE.
emportant avec
Louis
et
lui les

'IQo

de son frre

ossemens de son pre saint le duc de Ne vers. En route, il


;

perdit encore sa

sur
il

et, rentrant

en France avec
les

ce funbre cortge,
restes

dposa solennellement

de sa famille dans l'abbaye de Saint-Denis,


avaient dsire tre enterres.

on

ils

Au mois

d'aot suivant, Philippe fut sacr et

couronn Reims par l'vque de Soissons. Philippe- /e^ Hardi se trouve plac entre
Louis , son pre y et Philippe
le- Bel
,

saint
^

son

fils

de

mme que
Auguste

Louis VllI V avait t entre Philippe-

et saint

Louis : comme
reposer
la

le

laboureur laisse
^

une

terre en friche entre


laissait

deux moissons

la Pro-

vidence

France entre deux


M. de Chateaude donner de

grands rgnes.

Nous empruntons
briand, parce
qu'il

cette phrase
est impossible

Philippe une ide plus vraie avec


color.

un

style plus

En

effet, ce

rgne, qui dure quinze ans, n'offre


la

rien de remarquable, si ce n'est

guerre du roi con tre

Pierre d'Arragon.

Nous
,

allons remonter sa cause.

Charles d'Anjou

frre

de saint Louis, aprs avoir

vaincu et tu Mainfroy, avait ramass, au pied de


l'chafaud de

Comadin,
lui avait

la

couronne de
la

Sicile.

Le
et

pape Clment

confirm

proprit d'un
lui

royaume
les

((u'il

n'avait pas le droit

de

donner,

Franais s'taient tablis en vain([ueurs Pa-

i9fi

lilANCE.
el

lemie,

de

l s'laient

rpandus par toute

Tile.

Les babitans de

la Sicile tablirent alors

des in-

lelligences avec Pierre d'Arragon, qui, par sa fennTie,


fille

de Mainfroy, avait des droits sur

la

couronne

usurpe par Gbarles d'Anjou. Pierre d'Arragon leva

une puissante arme


pape Martin
Ht rpondre

et

rassembla des vaisseaux.

Ces prparatifs bostiles donnrent des soupons au


et Charles

d'Anjou

qui lui deman-

drent des explications sur ses projets. Pierre leur


,

par une dputation solennelle qu'il


,

envoya

Rome que

les forces qu'il avait

rassem-

bles taient destines au service de Dieu, qui lui


avait inspir l'ide de se croiser

pour porter

se-

cours aux chrtiens de Jrusalem.


la voile,

En

effet

^ il

mit
et

s'embossa dans un port de l'Afrique,

se tint prt
c<

seconder

les Siciliens.

L'an

du

Seignein* 1181, dit Guillaume de

Nande

gis, les

babitans de Palerme et de Messine,

saisis

rage contre le roi Cliarles el les Franais qui habitaient File, les gorgrent tous
,

sans distinction de

sexe ni d'ge. Ce qu'il y eut de plus abominable


c'est

qu'ouvrant
et vu
le

les flancs
,

des

femmes de

leur pays

enceintes des Franais


(ju'il

ils

tuaient leur fruit avant

le

jour.

)>.

Tout

monde
,

sait

que ce massacre

se

fit

l'heure des vpres,

doima
lujs ;ni

le signal

el

que la cloche qui les sonnait que les Franais taient recoiide pj'ononoer,

mol

ciceri, ((u'on les forait

RACE NATIONALE.

'iyz

comme
sacre,

vingt ans plus tard, et


les forait
:

pour un

pareil mas

on

de rpter en bas allemand,

Bruges, ces mots

scilt

ende wriendt

\ de ce mas-

Charles d'Anjou, qui tait


sacre
,

Rome

lors

envoya aussitt en France son fils Charles prince de Salerne, pour demander du securs Philippe, son neveu. Pendant ce temps lui-mme
,

passa

le

phare de Messine et assigea


ville. C'est

les

habitans
re-

de cette

alors

que ceux de Palerme

urent dans leur port Pierre d'Arragon et son ar-

me. Toute
teur, l'lut
le sige

la

Sicile l'accueillit
roi.

comme un

libra-

pour son
la

Charles, voyant cela, leva

de Messine

et se retira
,

en France. De

il

passa

dans

Pouille

il

mourut

le

7 jan-

vier 1284.

Alors

le

pape Martin exconmmnia Pierre d'Arraas ail

gon, et donna son loyaume Charles, fds du roi Phi-

royaume de Conradin Charles d'Anjou. Le roi de France leva une arme et marcha vers les Pyrnes pour mettre son fils en possession de la couronne donne, traversa ces montagnes par des chemins que Ton croyait
lippe,
il

comme

donn

le

iin[)ralicables, et

vint

mettre

le sige

devant Gi-

ronne.

Piene d'Arragon
royaume.
Il

tait

accouru pour dfeiuhe son


convoi de Franais de\ail

a|)|)ril (^11111

'

liuiitlier et

aiiii.

298

FRANCE.
^

Roses o stationnait la flotte royale, afin d'y prendre des ^'ivres et de, les porter au camp; en consquence il s'embusqua, avec cinq
se rendre au port de

cents chevaliers et trois mille


la

hommes

de pied, sur

route o

il

devait passer, pour s'emparer des

vivres qu'il amenait.

En apprenant que
table de France, le

celte

embuscade venait de

leur tre dresse, Raoul, seigneur de Nesle, conn-

comte de la Marche et Jean de Harcourt marchrent en avant du convoi avec


cent cinquante-six chevaliers arms. Les Arragonais, les voyant en
si

petit

nombre,

s'lancrent

sur eux

mais

les Franais se dfendirent vaillamle

ment

et

comme

font des gens qui se tiennent


la supriorit
;

sur leurs gardes. Enfin, malgr

nombre, ils battirent les Arragonais et le de la Marche blessa mortellement, sans le connatre, Pierre, qui s'tait cach sous une armure
ordinaire, et qui
alla,

du comte

l'insu des Franais, expirer

dans une abbaye.


Philippe, ignorant
la

mort de son
s'tait

ennemi,

voyant approcher

l'hiver et se sentant

malade, mit

garnison dans Giron ne qui

rendue en apde
ra-

prenant

la victoire

des Franais, licencia sa flotte


,

et se retira

Perpignan o sa maladie
,

fit

si

pides progrs
I

qu'il expira le

5 octobre
,

de

l'an

deux mois aprs la mort de Pierre et presque en vue (Ui poit d'Aigues-Mortes, d'o son pre
si85
,

RACE NATIONALE.
tait parti

299

pour

aller

mourir Tunis. Sa chair

et

ses entrailles furent ensevelies

grande
Denis \

glise, et ses os et

Narbonne dans la son cur ports Saintlettres


le

Philippe

donna

le

premier des

d'enno-

blissement; et, par consquent, porta

ppemier

coup au corps aristocratique, en introduisant un


bourgeois dans son sein. Celui qui obtint cette
fa-

veur fut un orfvre

nomm Raoul.

Il

n'y avait

que

deux

sicles

que

le

peuple avait lutt pour ne pas


trne et fut sacr la

tre serf, et voila dj qu'on le faisait noble.

Philippe IV

monta sur

le

mme
fodal

anne ^.
est plac entre le

Ce rgne, qui

gouvernement

pur

et le

gouvernement mon archi- fodal,


monarchie par
les

rgne de transformation sociale, fut l'un des plus-

importans de

la

choses qu'il vit

tomber
Il

et les

choses qu'il vit natre.


l'esprit religieux

vit

tomber
il

qui avait prsid

aux croisades;
vil

vit

tomber la puissance des papes


;

qui avaient accompli leur mission dmocratique

il

tomber

l'ordre puissant des Templiers,

que

l'on

jugea

comme

des coupables, et qui furent peut-

tre des martyrs.


Il

vit natre le

Parlement

et le Tiers-Elal

il

vit

nalre la rpublique de
1

Guillaume

Tell

en Suisse,.

Gulllauine de
1-28;').

Nan<][is.

Gestes glorieux

clos

Franais,

300
il

FRANCE.

\it natre la

rpublique d'Artavelle en Flandre; et

monarchique trembla ces deux premires ruptions du volcan populaire. Voici comment tomba l'esprit religieux des croila terre

sades

Le serment qu'avaient
,

fait les croiss,

sur le corps
s'tait
flotte.

de saint Louis de revenir en Palestine


vol avec
la

en-

tempte qui dispersa leur


de

Les

dissensions de Pierre d'Arragon et de Charles d'An-

jou achevrent de
tient,
si

l'efacer

l'esprit

de

la

chr-

bien qu'il ne resta plus sur cette terre,

que deux sicles auparavant ils voulaient conqurir, que deux villes qui appartinssent aux chrtiens, Tripoli et Sain t-Jean-d' Acre.

Encore
le roi

cette dernire n'tait


les

dfendue que par


militaires et reli-

de Chypre,

deux ordres

gieux des Templiers et des

Hospitaliers, et par

quinze cents
colas.

hommes
trois
,

stipendis pai* le pape Ni-

En 1288,

ans aprs l'avnement au trne


le

de Philippe-le-Bel Tripoli fut prise par

soudan

de Babylone. Tous
fraye

les

chrtiens
faits

renferms furent tus ou

qui y taient esclaves. Acre efet

demanda
la

aussitt

une trve de deux ans

l'obtint.

Cependant
sortit,

garnison stipendie de cette place


la

quelque temps aprs


la

conclusion de cette
et

trve, malgr

volont des Templiers

des Ho-

RACE NATIONALE.
pilaliers, et
fit

301

une excursion sur

les

villes

des

Sairazins qui se reposaient sur

la foi

du

traite, et

turent sans merci, sans distinction d'ge ni de


sexe, tout ce qu'ils rencontrrent d'infidles.

Le Soudan ayant appris cette violation de la trve, manda aussitt aux liabitans de Saint-Jean,

d'Acre qu'ils eussent lui livrer ceux qui avaient


fait

prir les siens,

ou que

sur leur lefus,

il

exter-

minerait et ruinerait leur

ville,

comme il

avait fait

de Tripoli. Ils refusrent. Le Soudan marcha contre eux avec inie arme

innombrable; mais tant tomb malade en route,


il

sentit qu'il l'tait


il

mortellement

ds qu'il en fut
lit

certain,
il

rassembla autour de son

sept mirs
et

leur

donna

chacun quatre mille cavaliers


de pied,
et les

vingt mille

hommes

envoya devant

Sain t-Jean-d' Acre.

Une arme

aussi considrable

que

celle qui le quittait

campait encore autour de


sa place, lui recom-

sa tente.

Alors

il

fit

lire

son

fils

manda de
la

rejoindre, aussitt que lui serait mort,


partir,

premire troupe qui venait de

et

lui

transmit, l'gard des habitans de Saint-Jean-d'Acre, la mission de sang et de destruction


s'tait

dont

il

charg.
eut-il

A peine
la

ferm

les

yeux, que son


faite.
Il

fils

tint

promesse

qu'il

hii avait

s'avana vers
la ville, et

Saint-Jean-d'Acre,

campa

un mille de

305

FRANCE.

dressa et prpara aussitt contre elle

un grand

nombre de machines et d'instrumens de guerre. Le 4 ^u mois de mai i49C>? ces messagers de


mort s'approchrent lourdement des murailles malgr la rsistance que les assigs opposrent
et arrivs porte
,

ils

firent pleuvoir sur la ville

une

grle de pierres qui

dura deux jours. Les ha-

bitans effrays firent transporter Chypre, par des


vaisseaux, les vieillards, les malades, les
les

femmes

et

enfans, qui ne pouvaient servir

la

dfense de

la place.

Avec eux on embarqua

les trsors, les


;

marchandises prcieuses

et les reliques saintes

de

que douze mille hommes environ, parmi lesquels on compsorte qu'il ne resta Saint-Jean-d'Acre
tait

peine cinq cents chevaliers.


les Sarrazins tentrent
la partie

Le i5,
taqurent

un

assaut

ils

at-

du rempart confie la garde du roi de Chypre. La ville tait prise si les chevaliers du Temple ne fussent accourus son secours. Le lendemain, le roi de Chypre, sous prtexte de fatigue remit la garde de ce poste un comman,

dant de troupes allemandes,


par mer avec tous

et, la nuit,

il

s'enfuit

les siens et pis

de

trois mille

hommes

d'armes.

Le lendemain au point du jour, les Sarrazins, voyant le peu de soldats qui garnissait le ct du
rempart
qu'ils avaient dj failli

prendre, s'avancle foss.

rent en masse vers cet endroit , comblrent

RACE NATIONALE.
percrent
le

303

mur

et pntrrent

dans

la ville.

Les

Hospitaliers et les Templiers vinrent, qui les repous-

srent encore une

fois.

Ce

fut leur dernier succs.

Le jour suivant,
veau par
la

les

Sarrazins entrrent de nou-

porte Saint-Antoine, et rencontrrent


ternels
et

encore leurs
les chevaliers

infatigables
et

ennemis
se
lass-

du Temple
et

de l'Hpital. Mais
fortune

cette

fois

leurs bras

leur

rent. Les moines-soldats

tombrent presque tous,


les
le

s'exliortant combattre, se confessant

aux autres,

et glorifiant jusqu' la
ils

mort
,

uns Dieu

pour lequel
prise.

mouraient.

Eux

tus

la ville fut

Alors les Sarrazins

la dtruisirent

de fond en

comble. Remparts, tours, glises, maisons, tout


fut dmoli.

Le patriarche

et le

grand-matre de

l'Hpital, blesss et sanglans, furent


les leurs

emports par

dans une barque, avec laquelle ils espraient gagner ou l'Archipel ou la Sicile, et moururent en mer. C'est ainsi dit Guillaume de Nangis,
,

que

la ville d'Acre, seul et

dernier asile de

la

chr-

tient

dans ce pays,

fut dtruite

par

les

ennemis de

la foi, faute

d'un seul roi parmi

les chrtiens (|ui

lui portt

secours dans sa dtresse.


les croiss

Voil

comment

perdirent cette Terre-

Sainte qu'ils ne devaient jamais reprendre.

Les dmls du pape Boniface Vlll et de Philippe IV tiennent

une place importante dans

le

:U)4

FRANCE.

l'gne

de ce dernier. Voici quelles en furent

les

causes, les circonstances et les rsultats.

Les relations du roi et du saint-pre avaient d'a-

bord

t bienveillantes.
1

Nous voyons dans Guil,

laume de Nangis, qu'en 29-7 Philippe produisit dans une assemble des prlats du royaume de France une lettre par laquelle Boniface YIII lui permettait
lui et son prochain hritier de percevoir, lorsque
les

besoins de

l'tat l'exigeraient et

avec l'approba-

tion

du

clerg de France, la dixime partie

du bien

des glises.

Quelques temps aprs, l'vque de Pamiers ayant


profr dans la cour

du
la

roi

de France des paroles

outrageuses contre

majest royale, fut arrt


le

par l'ordre de Philippe, et rclam par


niface,

pape Bo-

comme
Le

ressortant
fit

du

seul tribunal eccl-

siastique.

roi le

mettre hors de prison et

chasser du royaume ^
Boniface, bless de cette manire d'aquiescer

une bulle qui le sommait de reconnatre qu'il tenait du saint-sige le royaume de France, dclarant hrtique quiconque soutiendrait ou mme penserait le contraire. La
sa rclamation
,

envoya au

roi

bulle fut brle en pleine assemble, dans le palais

du

roi, et les porteurs

renvoys sans rponse

Le continuateur de Guillaume de Nangs. Des Gestes glorieux des Franais.

RAGE NATIONALE.
,

305

Le garde-des-sceaux Pierre Flotte, s'tait charge de la faire et de l'envoyer. Voici le commencement de la lettre qu'il crivit Boniface
:

Philippe, par la grce

de Dieu,

roi des

Fran-

ais, Boniface se prtendant

pape, peu ou point


<

de

salut.
ce

Que votre trs -grande fatuit sache que nous ne sommes soumis personne pour le temporel
.

Boniface rpondit par une troisime bulle, qui

contient ses griefs contre Philippe.


,

Il

l'accuse d'ac-

cabler ses sujets d'impts d'altrer les monnaies,


et de percevoir le revenu des bnfices vacans
2.

Les trois ordres, qui venaient d'tre constitus,


crivirent

Rome

le clerg

en

latin

la

noblesse

et le tiers-tat

en langue romane. La

lettre
:

du

clerg

existe encore; elle est grave et


la

ferme

celles

de
la

noblesse et du tiers-tat sont perdues, mais


les

rponse des cardinaux prouve que


^

deux ordres

Chateaubriand, Analyse raisonne de Thistoirede France.

Le pape

avait autoris cette perception dans

une

lettre qu'il

avait crite antrieurement Philippe.

En

outre ledit pape

lui avait

accord, pour aider aux dpenses


et

de

la guerrt;, tous les

revenus, profits

chances d'une anne

des prbendes, prieurs, archidiaconats, doyenns, bnfices do


glises
et

autres
la

dignits

ecclsiastiques
la

quelconques
le

devenus
des

vacaiis

pendant

dure de

guerre dans

royaume de France
et

l'exception des v<?chs, des archevchs, des monastres


abbayes.
\.

(Guillaume de Nangis.)
20

306

FRANCE.

n'avaient pas

mme donn

au pape

le

nom de

sou-

verain pontife.

royaume en interdit et qui excommuniait Philippe, suivit immdiatement cette rponse des cardinaux. Les deux nonces qui

Une

bulle, qui mettait le

la

portrent fureit mis en prison

et les trois ordres

convoqus au Louvre. Un procs public


Boniface
:

fut intent
qu'il

il

fut

reconnu^ par l'instruction,


de l'me,
qu'il doutait

niait l'immortalit
ralit
tait

de

la

du corps de Jsus dans l'eucharistie, qu'il souill du pch infme, et qu'il appelait les
.

Franais Patarins

Les trois ordres adhrrent, et

Philippe en appela des bulles de oniface aux conciles

venir et aux papes futurs

2.

Non content de
Italie,

cela, Philippe

donna

l'ordre
tait

Guillaume Nogaret de Saint-Flix, qui

en

d'enlever le pape, et de le conduire

Lyon

les cls

de saint Pierre devaient

lui tre tes

dans un concile gnral.

Nous empruntons la relation entire de cet vnement M. de Chateaubriand ce sera, au milieu de notre prose aride, une bonne fortune pour nos
:

lecteurs.

Nogaret s'entendit avec Colonne

de cette

puissante famille romaine que Boniface avait per-

Sobriquet donn aux Albigeois.

Cbteaubriand, Analyse raisonne.

RAGE NATIONALE.
scule
1.

307

L'entreprise fut conduite avec secret et

succs. Nogaret et Colonne, l'aide de quelques

seigneurs gagnes et d'aventuriers enrls, s'introduisirent dans Agnanie. Le 7 septembre i3o3,au


lever

du jour,

force le

peuple se joint aux assaillans et palais du pape. Les portes de son appartele

ment sont

brises;

on

entre.

Le pontife tait assis sur un trne, portant sur les paules le manteau de saint Pierre, sur la tte une tiare orne de deux couronnes, symbole de deux puissances, et tenant la croix et les cls.

Nogaret, tonn, s'approche avec respect de


,

Boniface, accomplit sa mission et l'invite convo-

quer

Lyon

le

concile gnral. Je

me

consolerai

rpondit Boniface, d'tre condamn par des Patarins.

Le grand -pre de Nogaret tait Patarin


Veux-tu dj)oser
la tiare? s'cria

c'est-

-dire Albigeois, et avait t briil vif


tique.

conmie hrColonne.

Voil

ma tte

rpliqua Boniface , je mourrai dans


assis.

la chaire 011

Dieu m'a

Boniface, aprs sa haute rponse Colonne,

se rpandit en outrages contre l^hilippe.

Colonne
retenu.

donna un
epe dans

souflet
la

au pape, et lui aurait plong son


si

poitrine,
s'crie

Nogaret ne

l'et

(Jitif

pape!
le roi

Colomje, regarde de monseila

gneur

de France

bont qui

te

garde par

II

avait retir le

chapeau de cardinal aux deux frres Colonne,

308
(c

FRANCE.
et te
le

moi

dfend de poison
,

tes

ennemis.

Boniface,

craignant
vre

refusa tout aliment.

Une pau-

femme

le

nourrit trois jours avec un peu de

pain et quatre ufs. Le peuple, par une de ses in-

constances accoutumes, dlivra


tife

le

souverain pon-

y mourut d'une fivre frntique (ri octobre i3o3). Quelques auteurs


qui partit pour Rome.
Il

ont crit
s'tre

qu'il se brisa la lte


les doigts

contre les murs, aprs

dvor

L'an du Seigneur 1303,


Agnanie,

la

veille

de

la nativit

de

la sainte

vierge Marie, au mois de septembre, tandis que Boniface demeurait

avec sa cour

sa patrie et sa ville natale, se cro\ant plus


et

en sret au milieu de son peuple

de sa nation

il

fut trahi et

retenu prisonnier par quelques-uns de ses criminels domestiques.


Ses trsors et ceux de l'glise furent pills et emports, non sans

grande honte pour

l'glise; les

cardinaux, craignant pour eux,


l'exception

l'a-

bandonnrent

et

s'enfuirent,

de

deux,

le

seigneur

Pierre, vque esj)agnol, et le seigneur Nicolas,

vque d'Ostie,

L'auteur de cette arrestation

et

de ce crime
,

fut

Guillaume Nogaret
les

de Saint-Flix, du diocse de Toulouse lonna deux desquels


le

de complicit avec
retir le

Co-

pape avait autrefois


tremblement
fait

chapeau de

cardinal. Ainsi la cruaut, le

et la

douleur fondirent

tout--coup sur ce Boniface qui avait

terriblement trembler les

rois, les pontifes, la plupart des religieux et le peuple; et, avide

d'or l'excs,

il

perdit son or et ses trsors, afin que par son exem-

ple, les prlats suprieurs apprissent ne point gouverner le clerg


et le

peuple avec orgueil, mais


les soins

le
,

gouverner

comme un

troupeau,
ai-

avec tous

de

leur esprit

et

chercher plutt se faire

mer que
douleur

craindre. Trente jours aprs son arrestation, transport

d'Agnanie
et

Rome,

ce pontife, d'une cour, fut plac sur le


et

lit

de de

d'amertume,

mourut,

Rome, dans

les angoisses
il

l'esprit, I

onzime jour d'octobre. Le jour suivant,

fut enseveli

RACE NATIONALE.

309
:

Le peuple
tra

lui fit celle

pitaphe

Ci-gt

qui en-

au pontificat
lion
,

un

et y

comme un renard, y rgna comme mourut comme un chien.


que deux
sicles

Il

n'y avait

que Grgoire V

avait

excommuni Robert,

et Philippe

IV, son tour,

dposait Boniface VIII. Grgoire VII, plac distance gale entre eux, est le point culminant de la

papaut. Jusqu' lui


toujours; aprs lui,
il

le

pouvoir des papes monte ne fait que dcrotre.


taient, selon

Nous avons
les

dit

quelles

nous,

causes de cette croissance et de celte dca-

dence.

Passons maintenant au procs des Templiers.

L'an

du Seigneur, i3o7, dit


il

l'auteur des Gestes

glorieux des Franais,

arriva

un grand vnela fte

ment, un vnement merveilleux qu'on doit transmettre par crit


la
,

postrit.

du

saint

confesseur Edouard
conseil,

par l'ordre du roi et de son

on s'empara subitement des Templiers sur toute l'tendue du royaume de France, au grand lonnement de tous ceux qui apprirent que Tordre antique du Temple % extrmement privilgi par l'glise romaine, avait t arrt tout--coup en un
seul jour, l'exception

de quelques secrtaires et
il

dans un tombeau que, jeune encore,


glise

s'tait fait
la

prparer dans

l'-

de Saint-Pierre,

l'an

du seigneur 1303,
MIS.

neuvime anne de

50n pontificat.
^

(Des Gestes f^lorieux des Franais.)

Il

avait t fond-

310

FRANCE.
la

employs de Tordre; tous ignorant


subite arrestation \

cause de cette

Les crimes qui avaient servi de base leur accusation taient ceux-ci

D'abord (chose abominable!


), ils se
ils

),

dit le conti(

nuateur de Nangis, sur l'ordre du matre


infme dire!
rieures.

chose

baisaient aux parties post-

En
,

outre,

crachaient sur l'image du

crucifix, la foulaient

aux pieds;

et,

comme
la

des

idoltres

adoraient en secret une tte avec


,

plus

grande vnration. Leurs prtres


vaient clbrer
la

lorsqu'ils de-

messe, ne profraient aucune-

ment

les

paroles de conscration; et, quoiqu'ils


s'abstenir de

fissent

vu de

femmes,

il

leur tait
^.

permis cependant d'avoir commerce entre eux


^

Voici de quelle manire


fait
:

le

continuateur de Nangis raconte le


,
,

mme

Vers la Pentecte, le roi de France Philippe se rendit Poitiers pour avoir une entrevue avec le pape Clment V. Il y fut,

dit-on

dlibr et statu par lui et les cardinaux sur plusieurs af-

faires importantes, et

notamment sur

l'arrestation des

Templiers,

comme
dans
le

le fera

voir l'vnement qui suivit. Alors le pape


et

manda extaient

pressment aux grands-matres de l'Hpital

du Temple, qui

pays d'outre-mer, de laisser tout pour venir Poitiers, dans


fix,

un espace de temps
l'Hpital
s'taient .s'excusa

comparatre en personne devant


;

lui.

Le

grand-matre du Temple obit cet ordre


,

mais
,

le

grand-matre de
les Sarrazins qui

arrt dans son

chemin

Rhodes par
enfin
le

empars de

cette le,

ne put venir l'poque


; ,

fixe, et

lgitimement par des envoys


et

au bout de quelques
il

mois, ayant recouvr

reconquis cette
,

main arme,

se hta

de se rendre auprs du pape


2

Poitiers.

L'ordre des Templiers, que l'on croyait aboli, paratrait au con-

RACE NATIONALE.

Le jo mai i3io, aprs avoir subi trois ans de prison et avoir ete appliqus aux tortures ordi,

naires et extraordinaires, cinquante-quatre


pliers,

Tem-

condamns sur leur aveu^ furent l^rls hors de Paris, dans un champ peu loign d'un abbaye de nonnes appele Saint-Antoine. Quelques jours
aprs, quatre autres, puis enfin neuf autres furent

condamns pour

la

mme

cause et de la

mme

manire, par l'archevque de Reims et ses suffrag^ans, et ensuite livrs

au bras sculier et brls.

Ce qu'il y a de singulier, ajoute l'auteur de la chronique o nous puisons ces dtails c'est qu'ils rtractrent tous absolument les aveux qu'ils
,

traire s'tre conserv jusqu' nos jours

sans que ses runions con-

ventuelles aient cess

sans que la succession lgitime et lgale des


ait t

grands-matres, depuis Jacques de Molay,


cette succession
,

interrompue. Dans
faut en croire les

au contraire, se trouveraient,
les

s'il

Templiers modernes,

noms d'hommes que


l'on vient

leur poque a entours

de vnration.

Quant aux crimes que


y
cette

de
,

citer, l'auteur

interrogeant

il

a quelques jours, sur leur possibilit


,

un Templier moderne, en reut du moins spcieuse L'ordre des rponse, sinon premptoire
:

Templiers avait
Seulement,
morales.
les

ses

preuves

comme

l'ordre delafranc-niaconnerie.

preuves, au lieu d'lre pli^ slques, taient religieuses et


recevait J'injoncon
,

Le rcipiendaire
le Christ,
il

sous peine de mort


etc., etc. Si,

de cracher sur
frayeur,
il

d'adorer une tte d'idole,


dclar indigne
il

dans sa
;

cdait,

tait

et

repouss de l'ordre

s'il

se conservait pui*,

au contraire,

tait

reu; cela expliquerait les

dpositions qui chargrent les Templiers. Les tmoins qui n'avaient

pas eu

la force

de supporter

l'initiation,

rapportrent

comme un

acte

de foi, ce qui

n'tait

qu'une preuve morale.

312

FRANCE.
fait

avaient
cs, ne

sparment dans

le

cours de leurs pro-

donnant d'autres raisons de leurs premiers aveux que la violence et la crainte des tourmens. Ce ne fut que quatre ans aprs c'est--dire le i5 mars i3i4^7 que furent brls dans l'le aux Juifs,, la place peu prs o se trouve aujourd'hui la
,

statue de Henri IV, Jacques deMolay, grand-matre

de l'ordre du Temple,

et

Guy, dauphin d'Auvergne,

prieur de Normandie. L'excution eut lieu aprs


salut et complies, c'est--dire vers les cinq heures

du

soir.

Voici sur leur mort quelques dtails que nous

donne un

historien de leur

temps

Le grand matre de

l'ordre des Templiers et

trois autres

Templiers, savoir le visiteur de l'ordre


et les matres d'Aquitaine et

en France,

de Nor-

mandie, sur lesquels le pape s'tait rserv de prononcer dfinitivement, avourent tous quatre ouvertement et publiquement les crimes dont on Ie>
accusait, en prsence de l'archevque de Sens et

de quelques autres prlats


droit
"*

et
,

hommes

savans en

canon

et

en droit divin

assembls spcialeeu recours

Des

cloutes se sont levs sur Cette date. L'auteur a


:

alors la tradition ni^ine des Templiers

voici le rsultat

de

ses

recherches.

L'excution eut lieu

le

29 cdar,

l'an

de Tordre 196,
:

c'est--

dire, le dernier jour de l'anne lunaire 1314

donc,

le

nombre d'or

de l'anne 1314 tant 4, i'pacte

le

29 cdar correspond au 15

mars 1314.

RACE NATIONALE.

313

ment pour
et

ce sujet, d'aprs l'ordre

du pape

par

l'vque d'Albano et deux autres cardinaux lgats,

auxquels fut donne communication de Favis du

conseil des accuss.

Comme ils persvraient dans

leurs aveux et paraissaient devoir y persvrer jusqu' la fin , aprs une mre dlibration sur l'avis

dudit conseil, l'assemble

les

condamna,
la place

le

lundi

aprs la fte de sain t Grgoire , sur

publique

du parvis de
ptuelle.

l'glise

de Paris, une rclusion per,

Mais voil que

comme

les

cardinaux

croyaient avoir dfinitivement conclu cette affaire,

tout--coup deux des Templiers , savoir


maitre d'outre-mer \ et
le

le

grand-

grand-matre de Nor-

mandie

se dfendirent opinitrement contre

un
l'ar-

cardinal qui portait alors la parole, et contre

chevque de Sens, et, sans aucun respect, recommencrent nier tout ce qu'ils avaient avou, ce
qui causa une grande surprise beaucoup de gens.

Les cardinaux
qu'il les gardt

les

ayant remis entre les mains du

prvt de Paris, alors prsent, seulement pour


jusqu' ce que,
le

jour suivant, ils

dlibrassent plus
tt

amplement
le

leur gard, aussi-

que
roi,

le

bruit de ces choses parvint aux oreilles

du

qui tait alors dans

Palais-Royal \

il

con*

Jacques de Molay.

^
^

Guy, dauphin d'Auverguc. Le palais de Justice.

314

FRANCE.

sulla a\ec les siens, et sans


,

en parler aux

clercs,

par

une prudente dcision fit livrer aux flammes les deux Templiers, vers le soir de ce mme jour, dans une petite le de la Seine situe entre le jardin Royal
et l'glise des Frres Ermites.
Ils

parurent supporter

ce supplice avec tant d'indiffrence et de calme, c^ie


leur fermet et leurs dernires dngations furent

pour tous

les

tmoins un sujet d'admiration

et

de

stupeur. Les deux autres Templiers furent ren-

ferms dans un cachot


arrt.

comme

le

portait leur

Mais ce que ne
qu'ils taient

dit pas ce rcit, c'est qu'en


,

mon-

tant sur le bcher, les


,

deux Templiers d'accuss


c'est qu'ils

devinrent accusateurs;

citrent Philippe et Clment, leurs juges,

paratre dans l'anne devant le

comtrne de Dieu pour


,

laver leurs doubles couronnes de ce double meurtre^


et

que

les

deux ajourns,

soit

hasard, soit permis-

sion cleste, se prsentrent, dans le dlai lgal ^


la barre de

V ternit.

Parlons prsent des choses que \it natre ce


rgne.
11

vit

avons-nous

dit, natre

l'intrieur

le

parlement et

le tiers-tat;

nous aurions d
:

dire,
le

pour parler d'une manire plus exacte, sejxer parlement et renatre le tiers-tat
Se fixer
depuis
l'an
le

parlement; car
il

le

parlement

existait

looo,

avait succd Txn^placiia de

RACE NATIONALE.
Grgoire de Tours et aux
,

315

mallum imperatoris de
il

Karl-le-Grand. Seulement
transportait l

tait

ambulatoire;

il

se

o besoin tait de lui. Pliilippe le rendit sdentaire, et ordonna qu'il tiendrait deux sances par an. Il tait compos de conseillers jugeurs tirs de la noblesse et du clerg et de con,

seillers

rapporteurs

tirs

de

la classe

des bourgeois

et des clercs. Charles VII, qui rgularisa le conseil


d'tat cr
le

pendant la dmence de son pre rduisit


,

parlement des fonctions purement judiciaires.


la

Mais

convocation des trois ordres tant peu peu

tombe en dsutude, ou n'ayant lieu qu' de longs intervalles, le peuple, que nul ne reprsentait, s'habitua voir en lui son reprsentant.

Lui-mme
le droit

par l'usage d'enregistrer l'impt, acquit


vrifier les volonts
rification acquis,
il

de

de nos princes. Le droit de vs'arrogea celui de lprimande,


s'ef,

joua un grand rle l'poque del Fronde,


faa

monarchie absolue de Louis XIV fut cass sous Louis XV, rtabli sous Louis XVI, et, du
dans
la

dernier acte de sa puissance,


tats-gnraux \

mana

le

rappel des

Renatre

le tiers-taty

avons nous ajout.


le

Voici
ici

comment nous dveloppons


:

sens attach

au mot renatre

Sous

la

premire

et la

seconde race, nous

l'a-

Chateaubriand.

FRANGE.
dit

VOUS
rans,

en son temps,

les

soldats,

et

qu'on

n'oublie pas que ces soldats taient des conqu-

se runissent

en assemble appele Champ-

de-Mars ou Cbamp-de-Mai, donnant leur voix


l'lection des souverains et l'acceptation des lois.

Sous Hlot-her II
par
les

le clerg

prend tant d'importance


fait,
il

concessions de terrains vagues qu'on lui


l'an

que, cent ans aprs, c'est--dire vers

ySo,

obtient la faveur d'avoir des reprsentans cette

assemble. D'aprs l'opinion que nous avons mise

que le clerg reprsentait le peuple et cette poque le peuple conquis, nous voyons que, par une premire raction presque imperceptible ce peuple conquis commence, sous le nom de
,

clerg, prendre part l'lection des rois qui

doivent le gouverner, et doivent


tien
le rgir.

la

discussion des lois qui

Bientt, trouvant

un puissant soule

dans son chef lu, dans son reprsentant

couronn, dans son pape, gal de l'empereur,


parti national,

dont nous avons dcrit

les

pro-

grs , se forme , obtient son premier roi dans Eudes

son second dans Raoul,


toire par l'lection

et consolide enfin sa vic-

de Hugues Capet. Jusque-l,

point encore de neuple proprement dit; mais du


clerg reprsentant toujours le peuple.

Les croisades, dont nous avons expos les causes,


anivent. Alexandre
est
libre.
III

proclame que tout chrtien


s'organisent, luttent

Les

communes

RACE NATIONALE.

317

triomphent, obtiennent des chartes. Une classe


nouvelle rclame sa place sur l'chelle sociale, et,
interroge sur son

Ds

lois le

nom, dclare s'appeler le peuple. clerg qui tait compos d'un double

lment populaire

La ruche a esseim. que le second. Ds lors, au lieu de deux ordres dans


noblesse et
le clerg
,

et religieux,

ne conserve plus
'

l'tat

la

le clerg,

trois ordres,

la

noblesse,

le
,

peuple.
enfin
,

Ds
et,

lors
,

le

clerg ,

comme une femme qui


lui le fruit
il

accouche cessa de porter en


de conservateur
qu'il

populaire

tait,

devint goste;

spar du

principe dmocratique qui faisait sa


il

puissance,

s'affaiblit

de moiti; priv du peuple


se

qui

faisait sa

puret

il

corrompt du double

et

laisse enfin trois types parfaits

de sa force, de sa

faiblesse et de sa corruption,

dans Grgoire VII,


possde en-

Boniface VIII et Alexandre Borgia.

Cependant

le clerg, tel qu'il est,

core une assez grande puissance pour conserver


ses reprsentans

dans

la

monarchie. Alors

les trois
les

ordres se constituent, et l'un des lmens qui

composent

est la renaissance

du

tiers-tat, reprle clerg,

sent, sous les deux premires races, par


et, sous la troisime race, par

lui-mme.

que nous revenons bien souvent et d'une manire bien prolixe sur ce sujet mais les opinions que nous avanons
Peut-tie trouvera-t-on
;

318

FRANCE.

heurtent tant d'ides reues, que nous voulons

du moins
viction
,

tre clairs, afin

de prouver notre concelle

si

nous ne pouvons obtenir

de nos

lecteurs.

La fondation des rpubliques de Flandre^ et de Suisse ne se rattachant notre histoire que comme pisodes, et, ces deux vnemens tant connus de tous, nous nous contenterons d'indiquer leurs
dates.

A peine

Philippe-le-Bel eut-il conquis la Flandre

que des troubles y clatrent de tous cts; des


massacres de Franais eurent lieu dans plusieurs
villes
,

finstar

du massacre de Palerme
le

celui qui

eut lieu Bruges est

plus clbre.

Philippe envoya contre les Flamands une arme

de quarante mille hommes, commande par son frre Robert, comte d'Artois, et Raoul de Nesle
conntable de France. Les Flamands s'avancrent

au devant de cette arme, jusqu'au

village

de

Gromingue, prs de Courtrai. Ils taient commands par le tisserand Pierre Le Roy^, qui se fit armer chevalier au moment d'engager le combat.
1

La

ligue des villes ansaliques est de cinquante ans postrieure

l'poque

dont nous nous occupons


,

et

n'eut lieu que sous le roi

Jean. Cependant
ligue
,

les

guerres de Flandre tant le prlude de cette


le

nous en faisons remonter de Courtray.

principe l'anne

303

poque

de

la bataille
2

Un

matre tisserand, borgne, contrefait, malin et

babillard,

RACE NATIONALE.

319

Celle fois les paysans et les bourgeois battirent la

noblesse, et prouvrent que


le

le

courage

n'lait

pas

partage exclusif des chevaliers.

tilsliomnies franais,

Douze mille genparmi lesquels on comptait


;

Robert d'Artois, gnral de l'arme Raoul de Nesle,


conntable de France; Jacques de Chtillon
,

gou-

verneur de Flandre; Jean roi de Majorque Gode;

froy de Brabant et son fds

les

comtes d'Eu, de

la

Marche, de Dampmartin
sur
le

et

de Tancarville restrent

champ de
par
les

bataille i; et qualre mille paires

d'perons dois furent enlevas quatre mille chevaliers

bonshommes de
au mois de
juillet

Flandre^. Celte

dfaite eut lieu

i3o2

cinquantevilles for-

neuf ans aprs, une ligue de soixante


mait
la

rpublique ansalique.
la nuit

Dans
dont
lac
le

du

17 octobre i3o7, trente

hommes

se rassemblrent

dans

la petite prairie la partie

de Grutly,
d'Uri

plateau
;

domine
il

mridionale du

de Lucerne

y en avait dix

du canton

du canton Schwyz, dix du canton d'Underwalden. Ils y jurrent la face du ciel la libert de la Suisse et la mort de leurs tyrans le ler janvier 3o8,
dix
:

Guessier

tait

mort,
run de

et la Suisse lait libre.

nomm
tribun.
1

Picrre,f.st
;

leurs principaux colonels, aec(>mpaj];u de

ses estafiers

et

l'autre clief,
Skriir.'^

un bouclier du mc^me calibre que ce

(Jean de

Jean de Serre.
Cli;\.eaubriand.

3-20

FRANCE.
,

Philippe \ Jjourn mourut

vers la fin de l'an


;

i3i4? d'une maladie inconnue aux mdecins^

ce

qui contribua encore donner crance au bruit

que

sa

mort

tait
^.

une punition de Dieu. Clment V

l'avait

prcd

Philippe-le-Bel fut le premier qui prit le titre de


roi

de France
t
fils
,

et

de Navarre. Ce dernier royaume

lui avait

apport en dot par sa

femme
,

Jeanne.
dit

Ses trois
le

Louis

dit le
le

Hutin Philippe V,

Long,etCharlesIV,dit

Bel, rgnrent successi-

vement.

Cette succession de trois frres, dit M. de


fois
:

Chateaubriand, se prsente deux autres


notre histoire, et toujours
ois
II,

dans
Fran-

la

maie heure

Charles IX, Henri

III;

Louis XVI, Louis XVIII,

Charles X.

Louis X,
le trne.

le

Hutin fut
,

le

premier qui monta sur

Philippe, roi de France, fut retenu par une maladie, dont la

cause, inconnue aux mdecins, fut, pour eux et pour beaucoup d'autres, le sujet

d'une grande surprise

et

stupeur, d'autant plus que ja-

mais son pouls n'annona qu'il ft malade ou en danger de mourir.


{Le continuateur de JSangis.)
2

Au temps de Pques
la voie

1314, dans la ville d'Avignon, le pape

Clment entra dans

de toute chair,

..

etc., etc.

(Guillaume de Nangis.)
La date de
exacte.
la

mort du pape Clment nous

fait

douter que

la date soit
le

par nous indique,

comme
le

celle

du supplice des Templiers,


le
1

En

effet, si les

Templiers eussent t brls

mai 1 314,

pape Clment V, mort ds


part leur condamnation.

temps de Pques, n'aurait pu prendre

RACE NATIONALE.

321

Trois veiiemens rendirent clbre ce rgne qui

ne dura que seize mois.

Le tiiple piocs d'adultre intente


et ses

par Louis

deux frres, sa femme et ses deux surs. La mort d'Enguerrand de Marigny.


,

La lettre d'affranchissement du peuple. Nous allons citer les faits que l'histoire nous transmet sur chacun d'eux.
Sous
Blanche
le

rgne de Philippe-le-Bel et en l'absence


,

de Louis qui
j

tait

en Navarre,

les

trois

surs,

Marguerite et Jeanne, se runissaient


les soirs

presque tous
la

dans
^ ,

l'htel

de Nesle, qui tait

femme de Philippe-le-Bel. demeure de Jeanne Tout y tait prpar, dans une tour dont la Seine
1

Il

faisait le

y avait une reine qui se tenait Tlitel de Nesle, laquelle guet aux passans et , ceux qui lui plaisaient et agraient le
;

plus, de quelque sorte de gens que ce fussent, les faisait appeler et

venir elle

et, aprs en avoir tir ce qu'elle

en voulait,

les faisait

prcipiter de la tour en bas, dans l'eau.


(

Br.vkt3If.

Dames

galantes.)

Robert Gaguin, crivain du quinzime


ce
fait,

sicle, tout

en niant que

qui fut un instant imput Jeanne de Navarre,


,

femme de
la cita-

Pbilippe-le-Bel
tion
trois

le ft

justement
faire

cette princesse,

ctmfrme

que nous venons de

de Brantme, en l'attribuant aux

femmes des

trois fils

du

roi.

Ces dsordres,

dit-il,

donnrent

naissance une tradition injurieuse la

mmoire de Jcannede Navarre.


elle

Suivant cette tradition, cette princesse recevait dans sa couche quel-

ques coliers,
les faisait jeter

et,

pour ne
la

laisser

aucune trace de sa dbauche,

de

fentre de sa

chambre dans

la Seine.

Un
il

seul,

Jean Buridan
I,

eut le

bonheur d'chapper.

C'est pourquoi

publia

54

m
baignait le pied,

FRANCE.

pour une orgie

laquelle venaient

bientt prendre part trois

hommes,

ou manans, peu importait ces d'autres femmes les choisissaient pour elles, jeunes et beaux, partout o elles les rencontraient, et les amenaient, les yeux bands, dans des chambres chaudes et parfumes o les attendaient la dbauche et l'orgie. La nuit se passait en dlire; puis,
:

seigneurs femmes

quand

le

jour venait,

les trois courtisanes royales

se retiraient

dans une chambre voisine; des gardes

s'emparaient de ces

hommes chauds d'amour


dans
la Seine.

et

de

vin, et les teignaient

Ces excutions, afin qu'elles fussent plus sres,


se faisaient
lier,

dans un

sac.

Cependant un jeune coet


:

nomm Jehan

Buridan, se sauva,

devint c-

lbre par la publication de cette thse


interfcere
la

Reginam

no lit e limere^
qu'il

honum

esse. C'tait toute

vengeance

pouvait

tirer

de

la

meurtrire
et incri-

vnement contest au quinzime


royale. Cet
vait

paraissait tre
sicle,

connu

puisque Villon
:

dans sa ballade des temps jadis


La
P't jet

reine

Qui commanda que Buridan


en un sac en Seine.

Le retour de Louis
ce sophisme:

fit

cesser les orgies de la tour

Ne

craignez pas de tuer une reine, cela est bon. Re-

gnam

inUrJicere noUte timere,

bonum

esse.

[Compendium Roberti Gaguini.)

nA(:E NATIONALE.

3^.

mais aux amans passagers succdrenl des amans

en

litre.

L'histoire
les

nous conserve
et

les

noms de oeuv
,

qui obtinrent

bonnes grces de Marguerite,


,

femme de Louis X Charles IV. Ces amans


condamns

de Blanche

femme de
:

taient aissi frres

ils

s'ap-

pelaient Philippe et Gauthier d'Aulnay.

Ils

furent

la

mort, corchs
la

vifs,

tians

(|ueue d'un cheval sur

prairie de

Maubuisson
les join-

nouvellement fauche, mutils,

do'capits, et enfin

pendus au gibet public par


tures des bras K

les

paules et

femmes, d'eux d'entre elles fuient enfermes au Chteau -Gaillard c'taient Martrois
;

Quant aux

guerite et Blanche; et la troisime


tait

Dourdan

c'-

Jeanne.

Les deux premires furent rases en punition


<le

leur crime d'adultre; Marguerite fut trangle

les
le

uns disent avec une serviette,


linceuil

les

auties avec

de sa bire,

et fut enterre

Vernon

dans

l'glise
,

des frres-mineurs.
dit le

Blanche
soin de
le

continuateur de ^angis,
(|ui

devint
le

giosse d'un ceitain serviteur


la

tait

confi

garder.

[Rpudie seulement, elle prit

voile l'abbaye

de Maubuisson.

Le procs de ^laiignv,
pli(^i's,

comme

(clui des '\c\u-

])rocs au(piel

ce minisliu nVlait

pas

(iiillaiiiiir lie

.\;ii)^i'<.

3^4

FRANCE.

tranger,

resta

un mystre
la \ictime.

entre la

tombe du

juge et

la

tombe de

Voici ce c|u'un au-

teur contemporain nous raconte de son jugement


et

d sa mort

Enguerrand de Marigny cbevalier de manires


,

trs-agrables, prudent, sage et habile, tait tabli

au-dessus de

la

nation en grande autorit et puis-

sance, et tait conseiller principal et spcial de feu


Philippe, roi de France. Devenu, pour ainsi dire,

plus que maire du palais

il

tait la tte

du gouqui ex-

vernement de tout
et

le

royaume.

C'tait lui

pdiait toutes les affaires difficiles rgler, et tous

chacun

lui obissaient
11

au moindre signe,

comme

au plus puissant.

fut

dans

le

Temple, Paris,

honteusement accus devant tous, en prsence du roi Louis de crimes excrables par Charles comte
,
,

de Valois, oncle du roi Louis, et par quelques


autres qu'approuvait en cela la multitude

du comet

mun

peuple

irrit

contre lui, principalement


la

cause des diffrentes altrations de

monnaie,

des nombreuses extorsions dont le peuple avait t


accabl sous le feu roi Philippe, et qu'on attribuait
ses mauvais conseils.

Quoique ledit chevalier demandt trs-souvent avec beaucoup d'instances qu'il lui ft accord d'tre entendu sur sa justification, il ne put cependant l'obtenir, empch qu'il fut par la puissance dudit comte de Valois. La femme et les surs

RACE NATIONALE.
ci'Eiiguerrand furent renfermes en prison
,

32d

el enfin

Enguerrand lui-mme, condamn en prsence des


chevaliers
leurs K
fices
II
,

fut

pendu

Paris sur le gibet des vo-

n'avoua rien cependant quant aux mal-

qui lui taient imputs, et dit seulemei]t que

d'autres avaient t avec lui auteurs des exactions


et des altrations
faire

de momiaies, et

qu'il n'avait

pu

entendre sa justification, malgr ses

ine tantes

sollicitations et la

dans
plice,

le

promesse qu'on lui avait faite commencement c'est pourquoi son sup:

dont bien des gens ne connurent pas

les

motifs, fut

un grand

sujet de surprise et de stu-

peur.

Quel(|ue temps avant sa mort, Louis X. publia


des lettres d'affranchissement pour
citerons le contenu de l'une d'elles

le
:

peuple. Nous

Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de


,

Navarre

etc.

etc.

Comme,

selon le droit de nature, chacun doit

unisire /ranc, et, par

aucuns usages ou coustut introchiites

mes qui de grand anciennets ont


Montfancon

a apport tel mallienr ceux qui s'en sont nn?ls


le lit htir

que
fut

le

premier qui
et

(qui fut Enguerrantl


le

peudu;

depuis, ayant t refait par

de Marignv) y conimandeinent d'un

nomme Pierre Rmy (gnral des finances sous Cliarlcs-le-Bel), luimme y fut seml)lal)leinont pendu sous Plillipjio de Valois, (Pasquier, livre mu, clia]). Plus mallieureux que le bois dont
r

un

fait le gibet.

>-

326

FRANCK.

et gardes

jusque cy en uoslre loyaume,


le mef'et

et

par

aventure pour

de leurs pidcesseurs,


(c

moult de personnes de nostre conuiiun peuple soienl encheues en lien de servitutes et de dinous desplait, Nous, considrant que notre royaume est dit et nonmi le royaume des Francs, et Youllants que la chose
en mrit
soit

verses conditions, qui moult

accordant au

nom,

et

que
la

la

con-

te

dition des gents

amende de nous en
,

Avenue de

nostre nouvel gouvernement, par dlibiaton

de nostre grand conseil avons orden

et orde-

nons que gnraument pour tout nostre royaume, de tant comme il peut appartenir nous et
nos successeurs, telles servitutes soient rame-

nes franchises; et tous ceu\ qui de ourine

ou anciennet, ou de nouvel par mariage, ou par


rsidence de lieux de serve condition
,

sont en-

<c

cheues ou pourraient esclioir en lien de serviltes, franchises sont

donnes o bonnes

et cofi-

venables conditions.

Le

juillet

de l'anne i3i6, Louis

X mourut
lais-

dans sa maison royale du bois de Vincennes,


sa

sant la reine Clmence enceinte, et n'ayant eu de

premire femme Marguerite qu'une

fille

nom-

me Jeanne.
Philippe, son frre, qui tait all A\ignon pour

hter l'lection du pape, s'empressa de revenir


Paris en apprenant cette nouvelle. Aussitt arrive,

RACE NATIONALE.
il

327

assembla

le

parlement,

lippe dfendrait et

y fut arrte que Phigouvernerait le royaume de


et
il

France

et
la

de Navarre pendant div-huit ans, quand


reine Clmence accoucherait d'un enfant
,

mme
mle.

En consquence
:

il fit

faire

quel tait crit


ais, rgent des

PhiHppe, fds

un sceau spr ledu roi des Franet

royaumes de France

de Na-

varre.

Le i5 novembre suivant, la reine Clmence coucha, au Louvre, d'un enfant mle, qui

acfut

nomm

Jean

et qui

mourut

le f>o

du mme mois.

Tous nos catalogues royaux ont omis ce souverain


de cinq jours.

Le jour suivant,
(jui tenait

il

fut enterr

dans

l'glise

de

Saint-Denis, aux pieds de son pre, par le seigneur

Philippe,
roi

alors lgitimement

le

rang de

de France
effet,

et

de Navarre.

En

Philippe

succda son frre, et,

la

mme

anne, fut sacr roi Reims avec Jeanne, sa

femme, en prsence de ses oncles Charles et Louis, et des pairs du royaume, qui cependant nassist-^ vent pas tous cette crmonie.
C'est

qu'un parti

s'tait

form en faveur de
le et

la fille

de Marguerite de Bourgogne. C'est que Bourgogne avait fait un appel aux paiis,
(fu'on et dlibr sur les droits
fille

duc de
enjoint

aux prlats de ne pas couronner Philippe avant


de
Va Jeune

Jeanne,

ane

du

loi

Louis, relativement au rovaume

38

FRANCE.
et

de France
dfense,
la

de Navarre. Maigre cet appel

et cette
cl-

crmonie du couronnement fut


d'armes.
lieu

bre
des

les

portes de la ville fermes et gardes par

hommes

Quelque temps aprs eut


nobles,

une assemble de
de docteurs
le

d'hommes puissans, de
et
,

prlats,
Ils

de l'universit

de bourgeois.

approuvrent

couronnement et dclarrent l'unanimit que les femmes ne succdaient pas la couronnedeFrance. Des amis communs apaisrent bientt la msintelligence qui s'tait leve entre le roi de France
et le

duc de Bourgogne. Ce dernier pousa

mme

la fille ane

de Philippe, qui fut alors gnralement

reconnu.

Jeanne, l'enfant dshrit du royaume de France,

pousa Philippe, fds du comte d'vreux, qui


apporta en dot
sortit ainsi
trei"

elle

le

de

la

royaume de Navarre. Ce royaume maison de France pour n'y renles

qu'avec Henri IV.


trou-

Sous Philippe-le-Long recommencrent


bles

des Pastoureaux
le

sous

que nous avons dcrits rgne de Louis IX. Ces bandes de paysans
,
,

arms traversrent comme les premiers toute la France, commirent, comme leurs devanciers,
,

mille dsordres, puis enfin se dispersrent

comme
fu-

eux. Ainsi,' dit le continuateur de Nangis, cette

expdition
me'e, parce

drgle

s'vanouit

comme une

que ce qui, dans

le princi{)e, n'a rien

RACE NATIONALE.
valu
,

329

a bien de la peine jamais valoir quelque

chose.

Ces troubles furent suivis, en

32i, de ceux que

causrent les lpreux \ Le bruit s'leva tout--

coup que, dans toute l'Aquitaine, les sources pt les puits avaient t ou seraient bientt empoisonns par eux. Beaucoup furent arrts et se confessrent de ce crime. On en chercha la cause; une lettre que le roi reut du seigneur de Parthenay la lui apprit.
Il

lui disait

qu'un des plus considrables des


terre, avait

l-

preux, pris dans sa


d'tre brl,

avou, au

moment

que

c'tait

un

juif qui l'avait pouss

commettre ce crime, et qui, pour l'y dcider, lui avait donn dix livres et remis le poison qui tait compos de sang humain et de trois herbes dont il ne voulut jamais dire le nom; on y ajoutait une
,

hostie consacre, et, lorsque le tout tait sec,

on

le

broyait et rduisait en poudre. Alors,

le

renfermant
Les

dans des sacs auxquels on attachait une pierre, on


le jetait

dans

les

sources ou dans les puits


que
les

^.

Nous avons dj un

dit

malheureux atteints de cette maladie,


si

au retour des croisades, taient


fait
-

nombreux, que Louis VIT

avait

legs

en faveur de deux mille lproseries.


aussi

Nous avons vu
le

de nos propres veux, dans notre ville,


(jui
,

dans

Poitou

une lpreuse

passant par

l et craij;nant

d'tre
la jus,

prise, jeta derrire elle


tice.

im

cliilTon li qui fut aussitt


les

port

On

y trouva une

tl(^

de couleuvre,

pieds d'un cnipaud

<t

coi)uie les clieveux

d'une reinine, infects

dune

espce de li(]ueur
qu'A

trs-noire et ftide; en sorte

que

c'tait aussi dgotatit voir

330

FRANCE.
racontrent

juifs, pris et interroges leur tour,

cette singulire histoire.

Le
les

roi

de Grenade,

afflige d'avoir t si

souvent

vaincu par
par
Il

les chrtiens, et

ne pouvant se venger

armes, \oulut se venger par une trahison. assembla les juifs de son royaume pour trouver

avec eux quelque


et

moyen de dtruire la chrtient, leur promit des sommes d'argent immenses, s'ils
le

inventaient quelque malfice qui


but.
Ils lui

conduist au
ils

rpondirent que, quant eux,

inspi-

pour pouvoir excuter aucun malfice sur eux; mais que, dans
raient trop de dfiance aux chrtiens
cette circonstance, les lpreux pourraient trs-bien
les

remplacer, en jetant des poisons dans leurs

sources et dans leurs puits. Ce


le roi

moyen

accept par
les l-

de Grenade,

les juifs

rassemblrent

preux, qui, par rinlervention du diable, furent


tellement sduits par leurs suggestions, qu'aprs
avoir abjur la foi catliolique broy et mis
,

le

corps

du Christ dans

ces poisons mortels, ainsi

que plu-

sieurs lpreux l'avourent, ils consentirent se char-

ger de l'excution

du crime. Alors

les
les

principaux
coins de la

des lpreux se runirent de tous

chrtient, tablirent quatre assembles gnrales

o toute noble
sentir.

ladreiie

envoya

ses repisenlans.

Tous

cela^ jet exprs dans

brler; preuve manifeste que c'tait

un grand feu allum, ne put un poison des plus violens.


(Confinuafenr Je Nangis.
^

1\ACE NATIONALE.

331

Dans
(c

ces assembles, les chefs exposrent

que

comme
il

leur lpre les faisait paratre aux chr-

tiens, vils; abjects et

ration,
tiens

ne mritant aucune considleur tait bien permis de faire que les chr-

mourussent ou fussent semblablement pouverts de lpre en sorte que lorsque tout le monde serait lpreux, personne ne serait mpris. Ce projet plut, et chacun de son cot s'occupa de le mettre excution et c'est ainsi que, par les mains
;
,

desjuifs, ces poisons mortels furent


le

rpandus dans
lpreux con-

royaume.

Un ditdu

roi dclara alors

que

les

vaincus d'avoir pris part cette conjuration se-

flammes que ceux qui en avaient eu connaissance et ne l'avaient pas rvle seraient
raient livrs aux
;

dtenus perptuellement;

et

que,

si

quelque

l-

preuse coupable

tait

enceinte, elle serait dtenue

jusqu' ce qu'elle eut accouch, mais qu'aussitt


aprs sa dlivrance, elle serait mise mort.

Beaucoup de juifs furent brls en Aquitaine. A Chinon l'on creusa une fosse immense, on y alluma un grand
dit.
,

Les excutions suiviient cet

feu, et, en

un

seul jour, cent soixante juifs des

deux sexes y furent brls. Beaucoup d'entre eux, honunes et fennnes, dit la chronicpic (jui nous
fournit ces dtails, chantaient
invits

comme

s'ils

taient
fosse,
!(?

une noce,

et

sautaient

dans

la

leaucoup de fennnes veuves firent jeter dans

^-

332

FRANCE.

feu leurs propres enfans, de peur qu'ils ne leur

fussent enlevs pour tre baptises par les chrtiens et les nobles.

Vitri,

quarante juifs, souponns de ce crime,


la

ayant t enferms dans

prison du roi, certains

de leur

sort, et

ne voulant pas mourir de la main des


dcidrent qu'un d'entre eux gor,

incirconcis,

ils

gerait tous les autres. Alors

d'un consentement et
dsignrent pour ce
,

d'une volont unanimes

ils

dernier et terrible office, l'ain de tous

vieillard

barbe blanche, qu'on appelait


consentir que
le

le Saint,

cause de sa

bont, et le Pre,cause de son ge.Celui-ci n'y voulut


si

on

lui

donnait un aide l'on choisit


:

plus jeune d'entre eux, bel enfant de seize ans,


teint
,

brun aux yeux et aux cheveux noirs. Alors on leur mit aux mains chacun ini couteau; et ces deux lus de la mort commencrent l'uvre d'extermination, sans hsiter un instant, quoique parmi ceux qu'ils frappaient, le vieillard et ses
au
fils

et le

jeune

homme

son pre. Lorsqu'il n'y eut


,

plus qu'eux seuls de vivans

ils

se relevrent et se

trouvrent face face tout couverts de sang. Alors

une querelle
tu par
le

s'leva entre ces

deux hommes pour


jeune
:

savoir lequel tuerait l'autre. Le vieillard voulait tre

jeune
Enfin
;

homme,
ils

et le

homme
la

par

le

vieillard.

tirrent

au sort

mort chut
juif, se

au vieillard

il

bnit l'enfant, lui tendit la gorge et


le

mourut. Tous tant donc tus,

jeune

RACE NATIONALE.
voyant seul, prit tout
trouva sur
les
l'or

333

et

tout l'argent qu'il

morts,
il

et, se faisant

une corde de
la pri-

leurs vtemens,

l'attacha

un barreau de
la

son
il

qu'il avait sci, et,

comme

nuit tait noire,


'de la

descendit sans tre vu. Arriv l'extrmit


il

corde,

tendit les pieds et ne sentit

lien.

La

corde

iait

trop courte, et

un

espace, qu'il ne poula nuit, le

vait pas juger cause

de l'obscurit de

sparait de la terre. Alors les forces lui

pour remonter

et

manqurent ajouter des vtemens qui alonil

geassent la corde laquelle

pendait;

il

se laissa
sol; et

tomber. Vingt pieds

le

sparaient encore

du

alourdi par le poids de l'or et de l'argent qu'il portait,


il

se cassa la

jambe.
Il

Le lendemain, les chrtiensle trouvrent.

s'tait

encore tran un quart de lieue environ de l'endroit o il tait tomb, mais n'avait pu aller plus loin. Livr la justice
,

il

avoua

les

choses que nous venons


cadavres de ceux qu'il

de dire,

et fut

pendu avec

les

avait aid gorger.

Philippe s'occupait de dtails administratifs inconnus avant lui, lorsqu'il tomba malade. 11 vou-

que dans tout son royaume on ne se servit que d'une mesure uniforme pour le vin, le bl et toulait

tes les

marchandises,
Mais

et

qu'on ne

battit

qu'une

dernier piojet surtout prouva une vive opposition; car les grands, les
prlats ot
les

seule monnaie.

ce

communauts ne voulurent point

:34

FRANCE.

y consentir. Cepenclanl la maladie du roi faisait des progrs lents, mais mortels. 11 resta cinq

mois sur un
tant
si

lit

de douleur,

quelques-uns dou-

ce n'taient pas les maldictions

du peuple
il

soumis son gouvernement, cause des exactions et extorsions inoues jusqu'alors dont
cablait, qui le faisaient
l'ac,

tomber malade.

Enfin

le

3 de fvrier i3i,
les

il

expira, aprs avoir reu tous


,

sacremens ecclsiastiques et Charles^ comte de la Marche son frre lui succda sans aucune dis,
^
.

pute ni opposition

Charles IV, aprs


sa

femme

condamnation de Blanche, pour adultre avait facilement obtenu


la
,

du

saint-pre la rupture de son mariage, et avait

pous Marie de Luxembourg, qui mourut bientt^, en donnant, avant le terme, la vie un fils qui
vcut peine quelques jours.

Deux ans aprs,


il

il

pousa Jeanne d'Evreux, de laquelle


d'enfant mle.

n'eut point

Ds
mrita

le

commencement de

ce rgne, qui s'ouvrit

entre les troubles d'Italie et d'/Vngleterre, Charles


le

nom

de justicier, que
seigneur,

l'histoire lui

donna

depuis.

Un grand
le

nomm

Jourdain, dit

de Lille, qui

roi avait remis, la prire

du

pape Jean, dix-huit accusations dont chacune en-

Continuateur de Guillaume de Nangis.


L'an 13^5.

RACE NATIONALE.
tranait la |)eine

:iT

de moit, ayant accumul

d! autres

crimes sur ceux qu^il avait commis, violant lesjeu-

commettant des homicides entretenant des mchans et des meurtriers favorisant les brigands et se soulevant contre le roi, ayant enfin, tu y de sa propre main^ un serviteur du roi^ portant la livre du roi, fut appel en jugement Paris. Il y \'int accompagne d'une suite nombreuse et
nes filles
,

brillante, ce qui n'empclia pas le loi de le faire,

aprs un interrogatoire
fin,
il

enfermer au Chtelet. Enfut condamn mort par les docteuis du


,

palais

trane la

queue des clievaux,

et

pendu au

gibet public.

Charles donna bientt un second exemple de


justice.

Le seigneur de Parlliena\
dans
le

homme

noble

et puissant

Poitou

fut accus d'hrsie et


roi.
Il

pour

le fait,

appel Paris, l'audience du

s'y rendit,

mais rcusant l'inquisiteur qui l'accu-

sait, le

seigneur de Parthenay refusa de rpondre

ses interrogatoires et en appela au pape. Alors

Charles lui restitua ses biens qui taient dj confisqus, et l'envoya avec

un garde vers
^;

le

pontife,

ne voulant^

disail-il,/e/v;i^/'

personne

le

chemin

de ses

droits.
la

Bientt

guerre

teinte depuis

quelque temps

avec l'Angleterre se ralluma. Le prtexte des hostilits

un chteau que fit btir en Gascogne le seigneur de ^lontpesat. Le roi de France rcKuua
fut

33G

FRANCE.

ce chteau,
roi

comme

tant lev sur ses terres;

le

dWngleterre prtendil au contraire

qu'il tait
le

lev sur les siennes, et

que tout droit sur

ch-

teau lui appartenait. Le procs fut port devant


arbitres qui rendirent
j'oi

les

un jugement en faveur du de France. Cela amena, avec nos vieux ennemis Anglais, une guerre qui ne fut termine que
la

par

dposition d'Edouard IP.

Charles IV mourut en son sjour royal du bois

de Vincennes,

le

premier fvrier

i3'28.

Il

laissait

en mourant Jeanne d'vreux enceinte de sept mois.


Se sentant prs d'expirer,
il

fit

assembler

les sei-

gneurs autour de son ht,


accouchait d'un fds
,

et leur dit

que,

si la

reine

il

dsirait

que son cousinle

germain, Philippe de Valois, en fut


si

tuteur; que,

au contraire
le
^.

elle

accouchait d'une

fille, ils

don-

nassent

royaume

celui qu'ils en jugeraient

digne
1

Aprs beaucoup d'vnemens

et

d'aventures,

Edouard

II, ac-

cus au parlement d'avoir viol les lois du pays, et de s'tre livr


d'indignes ministres, fut, par arrt de ce parlement, dpos, con-

damn

garder

une prison perptuelle,


III.

la

couronne passant immde toute

diatement Edouard

L'arrt fui lu en prison, en ces termes:


et

Moi, Guillaume Trussel, procureur du parlement


nation anglaise, je vous dclare, dans leur

la

nom
je

et

de leur autorit,
ai fait, et,

que

je

rvoque
je

et rtracte

l'hommage que

vous

ds ce
je

moment,

vous prive de

la

puissance royale,

et proteste

que

ne

vous obirai plus

comme

mon

roi. (Ch.vte

vubriand. Analyse
devisa que

raisonnce de l'histoire de France.)


2

Quand

il

aperut que mourir

le

convenait,

il

s'il

RACE NATIONALE.

337

La reine accoucha d'une fille;


s'teignit la

et

dans Charles IV

premire branche des Captiens.

Les tats-gnraux lurent Philippe de Valois,

son cousin-germain quoique Edouard


,

III

roi d'An-

gleterre ft son

neveu
;

et

par consquent son plus

proche parent

seulement
les

mre. La raison que

du chef de sa seigneurs donnrent en


c'tait
:

faveur de cette substitution fut, dit Froissard


le

que
_,

royaume de France est de si grande noblesse qiiil ne doit pas par succession aller femelle et par consquent fils de femelle ^ et firent celui monseigneur Philippe couronner Reims ^ l'an de grce mil trois cent vingt-huit ^ le jour de la Trinit^ dont depuis grandguerre et grande dsolation a^nnt au royaume de France et en plusieurs pajs si
, ^

comme vous pourrez

ouir en cette histoire.

avenalt que la reine s'accoucht d'un


lippe

fils, il

voulait que messire Phifut

de Valois, son cousin-germain, en

tuteur et rgent

du

avenait que ce ft une

royaume, jusques adonc que son fils serait en ge d'tre roi; et, s'il fille, que les douze pairs et les hauts })arons
et avis

de France eussent conseil


sent le
1

entre eux d'en ordonner, et donnas-

royaume celui qui avoir le devrait. (Jean Fkoissvrd.) Edouard II avait pous Isabelle de Fiance, sur de Charlesle-Hol, dont il avait eu Edouard III.

oo

PILOGUE.

PILOGUE.

Maintenant,
ces dsolations

c'est l'histoire

de ces guerres et de
dtail,
l'in-

que nous allons raconter en


lire n'est

bornant
de dates

ici

notre travail chronologique; car

troduction qu'on vient de


et

qu'une uvre
eu aucune

de

faits
,

accomplie par l'investigation


et laquelle n'a

seule de l'historien

part Fimagi nation

du pote;

moins qu'on ne
les thories reli-

regarde
gieuses

comme

choses potiques

que nous avons exposes, et la thorie


arrts la

poli-

tique qui va suivre.

mort de Charles IV, parce qu'avec Favnement au trne de Philippe de Valois commence pour la Fiance une
,

Nous nous sommes

342

FRANCE.

re nouvelle.

La monarchie nationale
,

est arrive

son point culminant

et

va descendre pas pas

des hauteurs fodales o Hugues Capet avait jet

fondemens de son difice, jusqu'aux plaines populaires o Louis-Philippe dernier roi probable de celte race, lve sa tente d'uii jour. Qu'on nous permette donc arrivs que nous sommes au sommet de celte montagne de jeter derrire nous et
les
,
,

devant nous un dernier coup-d'il qui s'tendra


d'un ct jusqu'
jusqu'
la

la

Gaule de Csar,
Il

et

de l'autre

pour nos lecteurs le rsum de l'ouvrage que nous venons de fmir, et le plan de celui que nous allons
sera la fois

France de Napolon.

commencer.
La Gaule conquise par Csar devint sous Auguste une province romaine les empereurs y envoyaient un gouverneur qui commandait des prfets ce gouverneur recevait directement ses ordres de la
:

rpublique et

les transmettait ses

agens

la poli-

tique adopte gnralement pour les autres pays

conquis

l'avait t

de

mme pour
et

la

Gaule. Le gou,

vernement y
arts
et

tait

doux

paternel

et

comme

la

civilisation apportait la barbarie, des plaisirs, des


,

des jouissances qui lui taient inconnues,

elle n'eut

pas de peine, la corruptrice qu'elle


midi, surtout, dont
l'Italie

tait,

de

faonner aux
tives

murs romaines les peuplades primi:

de

la

Gaule

le

les riches

plaines louchaient

par

les

Alpes, dont la

RACE NATIONALE.

343

mme mer baignait le rivage, dont les babitans respiraient un air parfume comme celui de Sorrente et
de Pestum fut la province cbrie Narbo
,
:

Romaine s'leva prs de Massilia la Grecque, Arles eut un ampbitbtre Nmes un cirque, Aulun une cple, Lyon des temples; des lgions indignes, dont
la
,

cbaque soldat tait fier de porter le nom de citoyen romain, furent levs dans la Narbonnaise, el, traversant
la

Gaule, allrent soumettre l'empire

la

Bretagne, quel'empire ne pouvaitsoumettre, comme


ces lpbans privs, dresss par les rois de l'Inde,
les aident

soumettre

les

lpbans sauvages.
la

A
la

la
,

domination romaine succda


la

conqute
temps;
s'-

franke

barbarie

la civilisation
le

il

tait

corruption qui rongeait

cur de
:

l'empire

tendait ses

membres;

la

frame franke spara


sauva
il

la

Gaule du corps romain,

et la

y a cela de re-

marquable que la civilisation qui conquiert la barbarie, la tue; et que la barbarie qui conquiert la
civilisation
,

la

fconde.

Lescbefs franks conservrent du gouvernement

romain ce
taire,

qu'ils

en purent adapter leurs

murs
fut uni-

el surtout leurs intrts: la

domination

comme nous

l'avons dit, sous Merc-wig et

Hlode-wig;

elle fut divise

sous ses successeurs.


,

La division du pouvoir amena comme nous l'avons dit encore celle de la proprit ds que la
,
:

cbeftainerie possda, elle voulut avoir son reprsen-

MA
taiU,
dit

FRANCE.

comme

la

royaut avait

le sien

nous avons

quel tait celui du peuple. La charge de maire


palais fut cre par elle
:

du

elle suivit les

mmes
tait

variations de progrs

que

la
:

royaut qu'elle

appele remplacer
bert
^

un jour temporaire sous Sighe,

et

ses

devanciers

elle

fut viagre

sous

Hlot-her, et devint enfin hrditaire sous HlodeAvig II;

cependant,
lectif.

comme

la

royaut,

elle tait

de

principe
tute

Reges ex nobilitate^ duces ex virson principe, l'autre devait

sumunt.

Mais ds lors que l'une des deux

rivales avait

fauss

aussitt renier le sien.

Les rois franks n'avaient donc point,


pourrait le croire,

comme on
:

un pouvoir absolu
lui
il

outre

le

maire du palais, plac prs de


les droits

pour reprsenter

y avait encore des conseils composs de chefs militaires, qui dcila cheftainerie,

de

daient des affaires de la nation avec

le roi 2,

de

grandes revues de troupes, fixes ordinairement

au mois de mars ou de mai, recevaient communication des choses traites dans ces assembles particulires
:

et cela

dura ainsi entre

les

onqurans
Goggon

Le premier maire du
la

palais dont

il

soit fait

mention

est

qui fut envoy Athanagilde, de la part de Sighe-Kert,poiir lui de-

mander
^

main de Bruneliilde.
conqurante, Lien entendu
;

De

la nation
il

quand

la

nation

conquise,

n'tait

nullement question de s'occuper de ses intrts,

elle tait esclave.

RACE NATIONALE.
jusqu'au
glise, se

343
l'-

moment o
:

le

peuple, reprsente par

trouva possdera son tour une portion du


alors des vques entrrent dans
roi
;

territoire

les

conseils

du

des dputs ecclsiastiques furent


et

envoys aux Cliamps-de-Mars


la

de Mai;

et les, trois
:

ordres de propritaires se trouvrent reprsents

royaut par

le roi, la cheftainerie

par

le

maire,

et l'glise

ou

le

peuple par
la

les

vques.

Le renversement de
par
la

dynastie des Mere-wigs

celle

des Carolingiens,

amena une lacune dans


:

reprsentation de ces pouvoirs


,

la

cheftainerie
:

avait tu la royaut

et s'tait faite reine sa place

ellecrutdonclaroyautetlacheftainerieconfondues
jamais en
la

que sous faux du moissonneur pousse dj une moisson


seul pouvoir, et elle oublia

un

nouvelle.
il

Comme

il

n'y avait plus de cheftainerie,

n'tait plus
:

besoin d'un reprsentant de cette


cette caste tait

caste

comme
elle

confondue avec
de
roi.

la

royaut,

ne pouvait plus

lire

En

con-

squence,

la

charge de maire du palais fut suppri-

me
naie

et
:

Karl-le-Grand prit pour exergue de sa mon-

Caroliis gratia
la

Dei
qui

rex.

Ainsi avec

cheftainerie faite reine se trouve dfait les rois.

Iruit le principe lectif

Karl fut donc

le

premier

et le dernier
:

chef tout-

puissant de

la

race concjurante

car ses prdcescheftainerie


la
,

seurs avaient eu lutter contre

la

et

ses successeurs devaient avoir lutter contie

vas-

346
salil.

FRANGE.

Sous lui, au

co]Uraire,i'ien
la

ne ressemble

une

rsistance
il

quelconque de

pari d'une caste, dont

foule sous ses sandales la tte qui sort peine de


;

terre
il

ses ordres

ne sont ni approuvs ni contrls


il

les

donne,

et l'on obit:

veut des

lois, et les cail


il

pitulaires succdent au code thodosien.

veut une

arme,
11

elle se lve;

il

veut une victoire,

combat.

fallait cette

unit de pouvoir et de force pour

que Karl pt remplir sa mission et arriver son but il fallait qu'une mme intelligence et lev
:

sur

un plan

unitaire les remparts de ce vaste


s'y briser

em-

pire,

afm que la barbarie vint

sans trouver
:

un

seul ct faible par o elle pt

Fentamer

il

fallait

enfin que le rgne de Karl ft un long rgne, car lui


seul pouvait achever l'uvre immensequ'ilavait entreprise, et le rgne de Karl dura quarante-six ans.

Nous avons dit en son temps sous quel point de vue nous considrions le dmembrement de l'empire; les hritiers de Karl firent sur une plus
grande chelle
rent les
le

mme

partage qu'avaient
les
:

fait les

en fans de Hlode-wig, et

mmes

causes amen-

mmes
,

rsultats

c'est--dire la cration

d'une nouvelle caste seigneuriale, ne des cessions

de terrain
ensuite se
tenir
:

que

les rois

Carolingiens et Mere-wigs

furent obligs de faire pour

monter sur le trne, et crurent obligs de faire pour s'y mainpour exergue de
la

Karl, chappant la puissance des chefs

francs, prit le premier

monnaie,

racp: nationale.

317

que

lui seul avait le droit

de

faire battre,

Carolus

gratict

Dei rex

les

seigneurs Franais, chappant

leur tour la domination franke, nirent que leur

principe vnt de

la

royaut,

comme

Karl avait ni

que son principe vnt de


cents ans aprs,
ils

la cbeftainerie,

et^deux

s'arrogrent non-seulement le

monnaie comme des empereurs, mais encore ils prirent pour exergue de cette monnaie, ce gratia Dei dont la royaut leur avait donn l'exemple ^ Nous avons dit encore de quelle manire la
droit de faire batlre la
scission s'tait opre entre la royaut franke et la

seigneurie franaise nous avons expliqu comment


:

les propritaires territoriaux avaient pris les in-

trts

du sol contre

les intrts

de la royaut, quoi-

que

rois et seigneurs fussent

de

mme

race

nous

sommesentrsdansd'assez grandsdtailssur lanaissance,


la lutte et la victoire

du

parti national,
ici
,

n'avoir plus besoin de prsenter

pour un nouveau
place entre

tableau de cette pocjue de transition


la

royaut de laconquteet

la

royaut del nation.


le

Lorsque Huguc:^ Capet monta sur


cup dj avant
lui

trne oc-

par Eudes et Raoul, premiers


il

rois franais jets

au milieu des rois gernjains,

trouva la France territoriale divise entre sept grands


1

En

805,

Odon,
le titre

fils

de

Raymond donna
,

le

premier cet exemple,

en prenant

de comte de Toulonse

et

de marrjnis de Gothie

par

la grce de Dieu.

34S

FRANCE.

non plus par cession et tolrance royale, titre d'alleu ou de fiefs mais par la grce de Dieu. L'difice monarchique qu'il allait lever devait donc diffrer, sous bien des rapports, de celui deKarl-le-Grand ou de Hlode-wig: la royaut qu'il recevait ressemblait beaucoup plus
propritaires possdant,
,

laprsidenced'une rpublique aristocratique, qu'


la dictature d'un

empire:

il

lait le
le

premier, mais non

pas
ses
le

mme
gaux
:

le

plus riche et

plus puissant, entre

la

premire chose que fit en consquence


roi,
fut

nouveau

de porter

le

nombre de

ses

grands vassaux douze, d'introduire parmi eux des pairs ecclsiastiques, pour s'assurer l'appui de
l'glise;

puis sur le solide

aplomb de

ces

douze puis-

santes colonnes qui reprsentaient la grande vassalit,

appuya la vote de la monarchie nationale^ Lorsque les bienfaits que devaient dvelopper
il

cette premire re furent accomplis, c'est--dire,

lorsqu'une langue nouvelle et nationale

comme

la
;

monarchie eut succd


,

la

langue de

la

conqute

lorsque les croisades


la science
la

eurent

ouvert

l'art et
la

roule de l'Orient; lorsque

bulle

Nous demandons

nos lecteurs de suivre avec quelque attention


;

la thorie

que nous allons dvelopper

non parce

qu'elle est

com-

plique, mais parce qu'elle est simple, et que rien n'est plus difficile
T

croire qu'une chose simple laquelle on n'avait point encore

pens.
cielle

Du

reste, cette thorie, qu'elle soit exacte

ou fausse,

superfi-

ou profonde, grave ou ridicule, nous appartient entirement.

RAGE NATIONALE.
d'Alexandre
tait libre,
111,

349

qui dclarait que tout chietieii


l'affranchissement des serfs;
la

et

amen

lorsque enfin Philippe-le-Bel, portant


atteinte la
la cration

premire

monarchie fodale,
des trois tats et
la

l'eut

modifie par

fixation

du

parle-

ment,

il

fut

temps que

cette
fit

accompli son uvre,


parut, porta

monarchie qui avait place une autre, qui

avait accomplir la sienne. Alors Philippe de Valois


le

premier coup de hache dans


,

l'difice

de Hugues Capet

et la tte de Clisson

tomba
celui-ci

Tanneguy Duchtel
a frapp,
il

hrita de la hache de Phi-

lippe de Valois. Soixante-dix ans aprs

que

frappe son tour, et

la tte

de Jean de
le teniple

Bourgogne tombe.
Louis XI trouva donc, en entrant dans

deux des colonnes fodales qui soutenaient


vote dj brises. Sa mission
le
,

sa

lui , tait d'abattre

reste.

Il

n'y fut pas infidle, et


,

mont sur

le

trne peine

il

se

mit l'uvre.

Alors ce ne furent plus partout que ruines fodales


:

les

dbris des maisons de Berry, de Saint-Pol de


,

Nemours, de Bourgogne, de Guienne


jonchrent partout
et sans
le roi
le

et

d'Anjou,

pav de l'difice monarchique;


si

doute

il

se serait croul, faute d'appui,


,

n'et soutenu la vote d'une main

tandis

qu'il abattait les

colonnes de

l'autre.
et

Enfin Louis XI se trouva seul,


plaa l'aplomb par l'quilibre.

son gnie rem-

350

FRANCE.
lui

remonte
il

la

premire monarchie nationale


le

absolue. Mais

lgua

despotisme des succesle

seurs" trop faibles

pour

continuer.

la

grande
les

vassalit abattue par

Louis XI, succda, sous


la

rgnes de Charles Vlil et de Louis XII,


seigneurie;
si

grande

bien que lorsque Franois I" monta


la

sur

le

trne, effray qu'il fut de voir osciller


et

monarchie, demandant ses soutiens primitifs


les

ne

trouvant plus, cherchant douze

fer et

ne rencontrant plus
il

hommes de que deux cents hommes

de velours,

espra retrouver une force gale en

multipliant les forces infrieures, et substituant les

grands seigneurs aux grands vassaux,

il

s'inquita

peu de l'abaissement de la vote au niveau de ces colonnes nouvelles pourvu que l'abaissement de
,

la

vote

solidifit l'difice.

En

effet,

quoique

les

supports

qu'il venait

de crer se trouvassent, com,

parativement aux anciens


levs,
ils

plus faibles et moins


ils

n'en taient pas moins solides; car

reprsentaient toujours la proprit, et leur multiplication

mme

tait

en harmonie exacte avec


opre entre
le sien

la

division territoriale qui s'tait

les

rgnes de Louis XI et

\
tre le fondateur de
,

Franois
la

F'^

se trouva

donc

monarchie des grands seigneurs


1

comme Hugues
et

Dans nos chroniques, nous suivrons avec soin

dans tous ses

dtails la division des proprits; car c'est cette base, largie


la rvolution, qui sera

par

un jour

le seul pidestal solide

de

la libert.

RACE NATIONALE.
Capel
saux.
l'avait t cle la

351

monarchie des grands vasla

Puis

lorsque celte seconde re de

royaut

nationale eut port ses fruits; lorsque l'imprimerie

eut donne quelque

fixit

aux sciences
les arts
la

et

aux

Ipttres

renaissantes; lorsque Rabelais et Montaigne eurent


scientifi la

langue; lorsque

eurent mis

le

pied sur
et

le sol

de France

suite

du Primatice

de Lonard de Vinci; lorsque Luther en Allela


;

magne, Wicleff en Angleterre, Calvin en France,


eurent prpar par
rformai ion religieuse
la r-

formation politique lorsque l'vacuation de Calais,


qui enleva du sol franais la dernire trace de
la

conqute d'Edouard
taires;

III,

eut fix nos limites mili,

lorsque

la

nuit de la Saint-Barthlmy

pro-

duisant un effet contraire celui qu'elles en attendaient, eut


fait

chanceler dans

le

sang huguenot

la

religion et la royaut qui se tenaient embrasses;

lorsqu'enfin l'excution de La Mole l'assassinat des


,

Guises,
vaient

le

jugement de Biron, eurent,


le

comme
,

l'a-

fait

la grande vassalit les supplices de

Glisson et

meurtre de Jean de Bourgogne annonc la grande seigneurie, que les temps taient accomplis et cjue son heure tait venue;
,

alors parut l'horizon

comme une comte rouge,


(|ue la guerre civile
la

Richelieu, ce large faucheur, qui devait puiser

sur l'chafaud
et les

le reste

du sang

duels avaient laiss aux veines de

noblesse.

3;i2

FRANCE.
y avait 149 ans que Louis XI tait mort
.

Jl

Je n'ai pas besoin de dire

que

la

mission de ces

deux hommes tait


lieu

accomplit

la

que Richesienne aussi religieusement que


la
,

mme

et l'on sait

l'avait fait

Louis

XL
l'difice

Louis XIV trouva donc l'intrieur de

monarchique non-seulement dgarni des deux


cents colonnes qui le soutenaient, mais encore d-

barrass de leurs dbris

le

trne tait pos


, ,

si

car-

rment sur
tait,
il

la

France nivele que tout enfant qu'il

rit

le

y monta sans trbucher; puis, sa majochemin de l'absolu s'offrit lui trac par
,

un pied
et
il

si

large,

que

le disciple

n'eut qu' suivre la


:

trace de son matre, sans avoir crainte de s'garer


lui fallut cela
;

car Louis
il

XIV

n'avait pas le g-

nie du despotisme,
Il

n'en avait que l'ducation.


il

n'en accomplit pas moins l'uvre laquelle


:

tait destin

il

se

fit

centre du royaume, rattacha

h lui tous les ressorts de la royaut, et les tint

dans

une tension
les

si

longue,

si

forte et

si

continue, qu'il

put prvoir, en mourant, qu'ils se briseraient entre

mains de

ses successeurs.
le

La rgence arriva, rpandit son fumier sur royaume, et l'aristocratie sortit de terre. Louis XV sa majorit, se trouva donc dans
,

la

Richelieu entra au conseil en


\C)2^ et 1020.

6^4

ses

premires excutions

datent de

PILOGUE.

353

mme

position o s'taient trouvs Franois I" et


tait

Hugues Capet. La monarchie


plus rien
la

rorganiser
;

place des grands seigneurs


:

plus rien
et

la place des grands vassaux

de faibles

nomdonc

breux rejetons seulement


les tiges

o
Il

taient autrefois
lui fallut

fortes et vigoureuses.

abaisser encore la vote monarchique, substituer

de nouveau

la

quantit la force; et au lieu des

douze grands vassaux de Hugues Capet, des deux cents grands seigneurs de Franois I", donner pour soutiens, son difice vacillant, les cinquante mille
aristocrates de la rgence orlaniste.

Enfin, lorsque cette troisime re de

la

royaut

nationale eut port ses fruits, fruits du lac Asphalte,


pleins de pourriture et de cendres; lorsque les

Dules

bois et les

Law,
le

les

Pompadour
d
,

et les
;

Dubarry,

eurent tu

respect

la royaut

lorsque

Voltaire et les Diderot les d'Alembert et les

Grimm
:

eurent touff
ligion
,

la

croyance due

la religion

la re-

cette nouVrice des peuples, la royaut, cette

fondatrice des socits, toutes souilles encore

du

contact des

hommes, remontrent
laissa sans dfense la
et

Dieu dont

elles taient les filles.

Leur

fuite
,

monarchie du
quatre ans

droit divin

Louis XVI
la

vit briller

de dislance, Torienl

flannnc del Bastille,

l'occident le fer de l'chafaud.

Alors ce ne fui plus un

homme

<|ui

vint

pour

354

PILOGUE.

dtruire, car

un homme et
ce fut

t insuffisant la

destruction

une nation tout entire qui


en raison

se leva, et qui multipliant les ouvriers

de l'uvre, envoya quatre cents mandataires pour


abattre
l'aristocratie,

cette

fille

de

la

grande

seigneurie, cette petite-fdle de la grande vassalit.

Le 22 septembre yQ^?
prit la
Il

la

Convention nationale

hache hrditaire. y avait cent quarante-neuf ans que Richelieu


mort.
a-t-il

tait

N'y

pas quelque chose de merveilleusement


:

providentiel dans celte concidence de dates

Ri-

chelieu parat i/\g ans aprs Louis X, et la convention nationale 1/49 aprs Richelieu.

une grande erreur oii les uns tombent par ignorance, et que les autres accrditent par mauvaise foi 9'^ fut une rvolution mais ne fut pas une rpublique le mot avait t adopt en haine de la monarchie, et non pas en ressemblance de la chose. Le fer de la guillotine est fait en triangle c'est avec un triangle aussi qu'on symbolise Dieu qui osera dire cependant que les
Relevons
ici
:

deux ne font qu'un? La raction thermidorienne sauva la vie ce reste d'aristocratie qui allait tomber sous la main de Robespierre la hache qui devait la tuer ne lui fit qu'une blessure profonde, mais non pas mor;

PILOGUE.
telle
:

355

les

Bourbons

la

relrouvrenl

lorsoii'ils

ren-

trrenl en France en

i8i4?I^

vieille
:

monarchie

reconnut aussitt son vieux soutien alors elle lui donna garder, au milieu de la France, la chambre
des pairs, cette dernire forteresse de
la

royaut

du

droit divin.

Ainsi la volont providentielle se trouva fausse^

un
et

instant, par l'accident prcoce

lorsque cette divinit

du 9 thermidor; qui vieille la loi du


la

progrs, de quelque

nom

qu'on
les

nomme,

Dieu,

Nature ou Providence, jeta


elle fut

tonne de voir,
la

yeux sur nous, vivante et retranche, au


arisJocralie
qu'elle

milieu de

France

cette

croyait tue par la convention.

Aussitt

le soleil

de

juillet se

leva et,

comme

celui de Josu, s'arrta trois jours

aux cieux.

Alors eut lieu cette rvolution miraculeuse, qui


n'atteignit

que ce

qu'elle devait atteindre, et

ne

tua que ce qu'elle devait tuer; rvolution que l'on

crut nouvelle, et qui tait la

qui ne dura que trois

de 93 rvolution jours, car elle n'avait qu'un


fille
; ,

reste d'aristocratie abattre

et qui
la

ddaigneuse
l'pe,

d'attaquer la

moribonde avec

hache ou

se contenta de la frapper d'impuissance avec


loi et

une

un

arrt,

comme on

fait

d'un vieillard im-

bcile qu'un conseil de famille interdit.

Loi du 10 dcembre t83i, qui abolil l'hrdit

de

la

pairie

?.r>Ct

EPILOGUE.

du i6 clcemhie i832, qui dclare que tout le monde peut s'appeler comte ou marquis \ Le lendemain du jour oii ces deux choses furent
Arrt
faites, la

rvolution de juillet se trouva accomplie;

car l'aristocratie tait, sinon morte,


rotte; le parti

du moins

gar-

pur de

la

chambre des

pairs, re-

prsent par les Fitz-James et les Chateaubriand,


sortit

du

palais

du Luxembourg pour
pour
faire

n'y plus

rentrer, et, avec eux, toute l'influence aristocra-

tique disparut de l'tat,

place

l'in-

fluence de la grande proprit.

Voici

comment
,

cette dernire s'tablit.


s'tait

Louis-Philippe
expirante

plac prs de la royaut


hritier

comme un
Il

au chevet du

lit

d'un mourant.

s'empara du testament que


le

le

peuple aurait pu casser; mais

peuple, dans
qu'il

son intelligence profonde, comprit

y avait

une dernire forme monarchique


Louis-Philippe tait
il

puiser, et

que
l'-

le

reprsentant de cette forme;

se contenta en

consquence de gratter sur


le

cusson hrditaire

gratia Deiy et

s'il

ne

lui

>

L'art 259 de l'ancien

Code

tait ainsi
,

conu

Quiconque aura
royaux qui ne

publiquement port un costume un uniforme ou une dcoration qui ne lui appartenait pas ou
,

qui se sera attribu des

titres

lui

auraient pas t lgalement confrs ^ sera puni d'un


six

mois

deux
ici

ans.

Lors de

la rvision

emprisonnement de du Code, les mots que

nous crivons

en

lettres italiques furent

supprims

comme incom-

patibles avec nos

murs.

PILOGUE.

3I>7

imposa

poiiil

le

grada populiy
le roi

c'est

quil

lait

bien certain que jamais

ne s'en souviendrait
il

davantage
l'oublier.

qu'aux

momens o

aurait

l'air

de

Cependant de nouveaux supports devenaient encore indispensables au nouvel difice monarchique.

Les

cinquante

mille

aristocrates

de

deux cents grands seigneurs de Franois I" taient tombs; les douze grands vassaux de Hugues Capet dormaient dans leurs tombes fodales et la place des castes
Louis
n'existaient plus; les
,

XV

dtruites, castes qui n'taient

que

le privilge

de

quelques-uns, surgissaient de toutes parts


Philippe
n'eut

la

pro-

prit et l'industrie qui sont le droit de tous. Louis-

pas

mme

choisir entre
les

les

sympathies de naissance et

exigences du mo-

ment;

la

place des cinquante mille aristocrates


les

deLouisXV,il poussa

cent-soixante mille grands^


la

propritaires et industriels de la restauration; et

vote monarchique s'abaissa d'un nouveau cran


vers
le

peuple;

c'est

le

plus bas,

c'est le

dernier.

chaque rvolution qui abat, \ienl le cidme qui rdifie aprs chaque moisson fauche, vient une terre en friche o germe une
Ainsi, aprs
;

moisson nouvelle. \prs


gnes de (Charles NUI
et

le

rgne de Louis \1,

celte terreur des grands \assaux, vienneni les r-

de Louis XIL

k^w

pousse

358
]a

PILOGUE.

grande

seigneurie.

Aprs

les

rgnes
la

de

Louis XIII et de Louis XIV, ce 93 de


ristocratie sort

grande
l'a-

seigneurie, \ient la rgence, pendant laquelle

de terre; enfin, aprs


restauration

le

rgne du
aristo-

comit de salut public, qui fauche


crates,
^'ient

les

la

pendant

laquelle

pointe la grande proprit.

Et

c'est ici le

moment de

faire

remarquer quelle

analogie parfaite se trouve entre les rorganisateurs et la socit rorganise: Louis-Philippe, avec

son costume
bial, ses

si

connu
si

murs
,

devenu proversimples qu'elles sont devenues


qu'il est

un exemple

n'est-il

pas

le

type de

la

grande pro-

prit et de la grande industrie?

Louis XV, avec son habit de lelours couvert de


broderies et de paillettes , sa veste de soie son pe
,

poigne d'acier et

nud

de rubans, ses
,

murs

dbauches, son esprit libertin son gosme du prsent et son insouciance de l'avenir, n'est-il pas
le

type complet des aristocrates ?

Franois

F',

avec son

tortil

son pourpoint de soie, ses


taillads,

surmont de plumes, souliers de velours


hautain,
pas
le

son esprit lgamment


,

ses

murs noblement dbauches


parfait des grands seigneurs?

n'est-il

type

Enfin
vert
fer,

Hugues Capet leur anctre tous coude sa cuirasse de fer, appuy sur son pe de avec ses murs de fer, ne nous apparat-il
,
,

EPILOGUE.

350

pas debout, l'horizon de


le

la

monarchie

connue

type exact des grands vassaux?

Une

question, au devant de laquelle nous n'a-

vons point t de peur d'interrompre la srie de nos preuves, doit naturellement se prsenter, ici, l'esprit de nos lecteurs. Dans ce grand systme de la dcadence monarchique que vous venez de nous prsenter, que
faites-vous de

Napolon

Nous
Trois

allons y rpondre.

hommes,
de
la

selon nous, ont t choisis de

toute ternit dans la pense de Dieu, poin- accomplir l'uvre

rgnration

Csar, KaiLIe-

Grand,et Napolon.
Csar prpare
le

christianisme.

Kail-le-Grand

la civilisation.
^

Napolon

la libert

Nous avons

dit

comment

Csar avait prpar

le

christianisme en rassemblant dans les bras con-

qurans de Rome, quatorze peuples sur lesquels


se leva le Christ.

Nous avons
prpar

dit

comment

Ivarl-le-Grand avait
les

la civilisation

en brisant, contre

rem-

parts de son vaste empire, la migration des peuples

barbares.
^

Toute ide neuve

et

hardie a

l'air,

au premier abord d'tre un


,

paradoxe. Qu'on nous laisse dvelopper


aprs.

la

ntre, et qu'on

la

juge

300

EPILOGUE.
allons dire maintenant
la libert.

Nous

comment Napolon
au i8 bru-

a prpare

Lorsque Napolon
maire,
elle tait

prit la France,

toute fivreuse encore de la guerre


elle s'tait jete

civile; et,
si

dans l'un de ses accs,


l'quilibre

en avant des peuples, que


;

les autres

nations,

du progrs gnral se trouvait drang par l'excs du progrs individuel; c'tait une folle de libert, qu'il fallait, selon les rois, enchaner pour gurir.
n'taient plus au pas

Napolon parut avec son double instinct de despotisme et de guerre sa double nature populaire
,

et aristocratique

en arrire des ides de


mais

la France,

mais en avant des ides de fEurope;


rsistance

pour

l'intrieur,

homme de homme de pro-

grs

pour

fextrieur.
lui firent la guerre!...

Les rois insenss

Alors Napolon prit ce qu'il y avait de plus pur^ de plus intelhgentjdeplus progressif au milieu de
1a

France

il

en forma des armes


:

et

rpandit ces

armes sur l'Europe

partout elles portrent la

mort aux rois tout o passa


sa suite

et le souffle
l'esprit

de vie aux peuples; parFrance,


la libert fit

de

la

un pas gigantesque, jetant au vent les rvolutions, comme un semeur le bl. Napolon tombe en i8i5 et trois ans sont peine rvolus que la moisson qu'il a seme est dj bonne
,

faire.

EPILOGUE.

30

1818. Les grand-duchs de Bade et de Bavire r-

clament une constitution et l'obtiennent.


1

8 1 9. Le

Wurtemberg rclame une constitution

et

l'obtient.

1820. Rvolution et constitution des Corts d'Es-

pagne

et

de Portugal.

1820. Rvolution et constitution de Naples et

du

Pimont.
1821. Insurrection des Grecs contre la Turquie. 1823. Institution d'tats en Prusse.

Une
,

seule nation avait, par sa situation topogra-

phique mme, chapp son influence progressive trop loigne qu'elle tait de nous, pour que

nous pensassions jamais mettre


territoire.

le

pied sur son

Napolon, force de

fixer les

yeux sur
il

elle, finit
rat

par s'habituer cette distance;


facile

lui pa-

d'abord possible, puis enfin

de
la

la fran-

chir;

un

prtexte, et

nous conqurons
l'Italie,

Russie,
,

comme nous

avons conquis

l'Egypte

l'Al-

lemagne, l'Autriche
se fait pas attendre
:

et l'Espagne; le prtexte

ne

un vaisseau
la
la

anglais

entre

dans

je

ne

sais

quel port de

Baltique, au mpris

des promesses conlinenlales, et

guerre est dcla

re aussitt par Napolon-le-Grand

son frre

Alexandre

F", le czar
,

de toutes
la

les

Russies.
la

Et d'abord

il

semble

premire vue, que

prvoyance de Dieu choue contre finstinct despotique d'un honmie. La France entie dans
la

Rus-

362

PILOGUE.

sie;

mais

la libert et l'esclavage

n'auront aucun

contact ensemble; nulle semence ne germera sur


cette terre glace; car, devant

nos armes, recu-

leront non-seulement les armes, mais encore les

populations ennemies. C'est un pays dsert que

nous envahissons; c'est une capitale incendie qui tombera en notre puissance; et, lorsque nous entrons dans Moscou, Moscou est vide, Moscou est en flamme! Alors, la mission de Napolon est accomplie, et
le

moment

de sa chute est arriv; car sa chute


utile la libert,
si

maintenant sera aussi


trefois l'avait t

qu'au-

son lvation. Le czar,

prudent

devant l'ennemi vainqueur, sera imprudent, peuttre,


le

devant l'ennemi vaincu

il

avait recul devant

conqurant, peut-tre

va-t-il

suivre le fuyard.
,

Dieu

retire

donc

sa

main de Napolon

et

pour

que l'intervention cleste soit bien visible cette fois dans les choses humaines, ce ne sont plus des hommes qui combattent des hommes, l'ordre des
saisons est interverti
,

la

neige et le froid arrivent

marches forces
Et voil que
les

ce sont les lmens qui tuent

une arme.
choses prvues par la sagesse
arrivent: Paris n'a pas

pu porter sa civilisisation Moscou, Moscou viendra la demander Paris;


sa capitale, Alexandre

deux ans aprs l'incendie de


entrera dans la ntre.

PILOGUE.

363

Mais son sjour y sera de trop courte dure, ses soldats ont peine touch le sol de la France; notre
soleil,

qui devait

les clairer,

ne

les

a qu'blouis.

le

Dieu rappelle son lu. Napolon reparat, et gladiateur, tout saignant encore de sa dernire
va non pas combattre, mais tendre
la

lutte,

gorge

h Waterloo.

Alors Paris rouvre ses portes au czar et son

arme sauvage; cette fois, l'occupation retiendra trois ans aux bords de la Seine ces hommes du Volga et du Don; puis, tout empreints d'ides nouvelles et tranges, balbutiant les noms inconnus
de civilisation
et d'affranchissement, ils

retourne-

ront regret dans leur pays barbare, et huit ans


aprs une conspiration
Saint-Ptersbourg.
Feuilletez le livre

rpublicaine clatera

immense du
et tant

pass, et dites-

moi dans

quelle

poque vous avez vu tant de


de rois fuyant
ont, les imc'est qu'ils

tremblemens de trnes, par les grands chemins;

prudens, enterr tout vivant leur ennemi mal


foudroy, et que l'Encelade moderne renuie
le

monde
tombe.

chaque mouvement

qu'il fait

dans

sa

Ainsi viennent neuf cents ans d'intervalle, et

comme
dit,

preuves vivanles de ce que nous avons


le

que plus

gnie tait grand, plus

il

tait

aveugle.

304

EPILOGUE.
,
,

Csar paen

prparant

le

christianisme.

Kar]-le-Grand, ^/^r/^^r^ , prparant la civilisation.

Napolon despote ^ prparant


,

la libert.

que c'est le mme homme qui reparat des poques fixes et sous des noms diffrens^pour accomplir une pense
serait-on pas tent de croire

Ne

unique.

Et maintenant

la
,

parole

du Christ

est

en plein
est

accomplissement
vrai, mais

les

peuples marchent d'un pas

gal la libert, la suite les

uns des autres,

il

sans intervalle entre eux^, et, quoifaire


la

qu'aient

pu
qui

en son grand
la

nom

les petits

hommes

gouvernent,

France n'en a pas

moins conserv

sa place rvolutionnaire, Fa-

van t-garde des nations.

Deux enfans pouvaient


et l'carter

seuls la lui faire perdre,


ils

de sa route, car
et

reprsentaient deux
:

principes opposs son principe progressif

Napolon

II II

Henri V.

Napolon
tisme.
1

reprsentait le principe

du despo-

II est

remarquer que dans

cette

immense marche des peuples,


:

les catholiques sont partout

en progrs

la

les Irlandais

catholiques

sont en progrs sur les Anglais protestans; la Belgique catholique


est

en progrs sur

la

Hollande protestante
;

l'Italie

catholique est
est

en progrs sur l'Allemagne protestante


progrs sur
la

Pologne catholique

en

Russie catholique schismatique ; la Grce catholique


la

schismatique est en progrs sur

Turquie mahomtanej enfin

la

France catholique

est

en progrs

svir le

monde

entier.

PILOGUE.

305
'

Henri

V_, le

principe de la legilimit.
les

Dieu tendit

deux mains,

et les

loucha aux

deux extrmits de l'Europe,

l'un au chteau

de

Schnbrunn, l'autre la citadelle de Blaye. Dites- moi ce que sont devenus Henri V
polon
II ?

et Na-

Maintenant que nous nous sonnnes


pass, jetons, avec la
tique
,

faits

sans

passion les histoiiens rapides, mais exacts, du

mme

froideur

les

yeux sur

le

prsent, et

mathmapeut-tre que

nous y verrons briller quelques lueurs de l'avenir. Nous avons suivi la monarchie sur chacun des
quatre grands degrs qu'elle a franchis, et qui se sont
e'crouls derrire elle, lui

indiquant par leur chute

successive, l'impossibilit de revenir par le


;

mme

chemin nous l'avons vu descendre vers notre ge, s'appuyant tour tour, sur les douze grands vassaux de Hugues Capet, les deux cents grands seigneurs de Franois F'
tocrates de Louis
fait

et les

cinquante mille
la voil les

aris-

XV. Aujourd'hui,

qui
cent

halte devant

nous, soutenue par

soixante mille grands propritaires et industriels

dont nous avons

que Louis-Philippe tait le reprsentant. Et, maintenant, voyons si cette reprdit

sentation aristocratique peut suffire


et si la

la

France,

proprit tout entire doit s'en contenter.

INous ne le croyons pas.

Les vahialions

les

plus leves portent ciiKj

66

EPILOGUE.

millions, i les plus modres quatre millions

cinq cent mille,

le

nombre des
le

propritaires ac-

tuellement existant en France. INous adopterons ce


dernier chiffre

comme

plus bas.

Parmi ces quatre millions cinq cent mille propritaires les censitaires deux cents francs et au,

dessus forment

un

total

de cent

treize mille; les

patents des grandes villes, telles que, Paris, Lyon,

Bordeaux, Marseille, Nantes, Rouen,


compltent
le

etc., etc.,

nombre de cent

soixante mille lec-

teurs, auquel s'levaient les listes

de
la

i83i. La

grande industrie se mle donc


prit,

grande pro-

dans

la

proportion d'un quart.

Enlevez ce chiffre, cent treize mille, au total de


quatre millions cinq cent mille, que nous avons

pos tout l'heure,


trois

et

il

restera quatre millions

cent quatre-vingt-onze mille propritaires

exhrds du droit d'envoyer des reprsentans


la

chambre;

et,

cependant, ces parias politiques


tiers

paient
l'impt

un peu plus des deux


,

de

la totalit

do

dont les cent treize mille lus n'acquittent qu'un peu moins du tiers.
Sparons maintenant, parmi ces cent treize mille
individus, les ligibles des lecteurs, et nous aurons

quatorze mille censitaires cinq cents francs, et


quatre-vingt-dix-neuf mille deux cents francs.

Quatorze mille individus seulement sont donc


appels au droit de prendre une part active au

EPILOGUE-

5 07

gouvernement; les quatre-vingt-dix-neuf mille autres n'y prennent qu'une part factice par l'envoi d'hommes qui ne les reprsentent mme pas, puisqu'ils ne sont point leurs pairs, mais leurs
suprieurs en droits et en fortunes.
^

Maintenant, parmi ces quatorze mille aristocrates


et,

de

la proprit,

aptes faire des dputs,

par consquent, des ministres, des pairs, des

conseillers-d'tats, des receveurs-gnraux et des


prfets, toutes choses de choix

dont

les autres

sont indignes

et

incapables

sept mille

peu

prs, c'est--dire la moiti, sont grevs

d'hypo-

tques ruineuses, et visent

la

dputation

comme
et plus

un moyen de

rparer, par la vcite ministrielle

de leurs votes, leurs fortunes dlabres

nominales que
lippe n'est

relles.

Ainsi, le systme gouvernemental de Louis-Phi-

donc en

ralit

que

la

reprsentation

des intrts de quatorze mille privilgis, quoiqu'il


paraisse, au premier abord, s'appuyer sur cent

soixante mille censitaires, et qu'il


dire qu'il a

ait le

courage de

pour base la proprit tout entire, c'est-

-dire quatre millions cinq cent mille inchvidus.

que nous nous sparons des thories rpublicaines qui ont prcd la notre, puisqu'au Heu
C'est
ici

de chercher

l'esprit
le

de progrs dans
les

les proltaires,

nous esprons

trouver dans

possdans;

c'est

qu' l'heure qu'il est, les possdans sont presqu'en

U)S

EPILOGUE.

majorit en Fiance, puisque supposez seulement

un

fils,

un neveu, ou un

hritier

quelconque

chacun des
l'instant

hommes formant

ces quatre millions

cinq cents mille propritaires, et alors vous avuez

neuf millions d'individus ayant les mmes

intrts, partant la

mme

volont,

volont de
la

conservation, volont contre laquelle viendrait se


briser toute tentative spoliatrice,

quand mme

possession

ne

serait pas,

aux mains des posselle l'est,

dans, inalinable

comme

puisque, s-

parez des vingt millions de Franais restant, les

femmes, les enfans et les vieillards, vous n'aurez pas un nombre de proltaires gal ce nombre de propritaires. Mais, nous le rptons, la possession est inalinable, quoiqu'en ait dit, ahn de ralliera lui, par la crainte, la voix menteuse du gouvernement, qui, aprs s'tre proclam faussement, comme nous l'avons prouv, le reprsentant de la proprit, est parvenu faire croire momentanment aux possdans qu'il n'y avait de sret pour leur fortune que dans la protection qu'il
leur offrait contre les esprances agraires de ceux

qui ne possdent pas.


Il

n'y a donc que des craintes calmer, et voil

tout,

pour

rallier

au mouvement progressif

la

proprit laquelle une hsitation d'un


a

moment

donn une apparence rtrograde,

qu'elle perdra, qu'elle verra

nous en sommes certains, aussitt

EPILOGUE.

369

que

l'intrt gnral la

pousse en avant sans que


ait

son intrt particulier

en

souffrir.

Prouvons
fondes.
Si

donc que

ces

craintes

sont mal

Ton

a suivi avec attention cette longue hislire,

toire

de France qu'on vient de

on a

dii re-

marquer que chaque rvolution successive que nous avons fait passer sous les yeux du lecteur a eu pour rsultat de dplacer la proprit des mains dans lesquelles elle se trouvait, pour la faire passer en la divisant entre des mains plus nombreuses, et toujours plus rapproches du peuple c'est que le peuple qui est n sur une terre a seul le droit de la possder; puisque Dieu l'a fait pour cette terre, il a fait cette terre pour lui; un
:

accident peut bien

la faire sortir

de sa possession,

pour un temps plus ou moins long, mais l'harmonie est trouble tant qu'elle n'y rentre pas; de
l les rvolutions,

qui ont

l'air

d'tre

un dran,

gement de
traire,

l'ordre social, et qui

ne sont au con-

qu'un moyen tendant au rtablissement primitif de cet ordre.

que Csar avait fait de la Gaule une province romaine, et des Gaulois, des citovens romains; c'est--dire que dans sa runion l'empire, le peuple vaincu ne perdit aucun de ses
se souvient

On

droits au sol qu'il habitait, et cela se conoit

les

Romains
I.

conquraient

et

n'envahissaient
VA

pas.

370

EPILOGUE.

L'esprit
le

romain

tait l'troit

dans l'univers, mais dans Rome.

peuple romain

tait l'aise

La conqute franke eut un caractre tout oppos; les peuplades conduites par Mere-wig taient

violemment repousses de la Germanie par les secousses que leur communiquaient les nations
orientales qui descendaient des plateaux de l'Asie,
et

que l'Europe devait voir apparatre, sous

la

con-

duite d'Alaric et d'Attila; ce n'tait pas la gloire des

armes qui poussait vers la Gaule ces mendians arms, en qute d'un royaume, c'tait le besoin
d'un
toit

qui

mit

l'abri

leurs

pres,

leurs

femmes
celle

et

leurs

enfans; or,
tait dj

comme
occupe,

ds cette
ils

poque, toute terre


de plus
forts

prirent

faibles

qu'eux, sous prtexte que


la leur.

de plus
rois

qu'eux avaient pris

Nous avons vu, en consquence,


de France s'emparer de
la

les

premiers

Gaule

et partager la

conqute entre leurs chefs, sans s'inquiter un instant de ce qu'ils ne possdaient que par le droit

du plus fort. Nous avons vu encore, lorsque


tionale s'opra, les
les intrts

la raction

na-

hommes de la conqute prendre


ceux de
la

du
:

sol franais contre


ils

dy-

nastie franke

rendirent ainsi au royaume sa

nationalit
gies,
ils

mais se constituant en castes privilles terres

gardrent
fit

de

la

nation.
la

Or, Louis XI

bien passer ces terres de

EPILOGUE.

371

grande \assalit
de
la

la

grande seigneurie,

et Richelieu,
:

grande seigneurie
les ft

l'aristocratie

mais

la

convention seule
peuple. Ce n'est

passer de l'aristocratie au

donc que depuis g5 que les terres se retrouvent, comme au temps des Gaulois, entre les mains de ceux qui ont vritablement le droit de les possder; mais pour en arriver l, il a fallu quatorze sicles et six rvolutions; et afin que
tout ft lgal
,

comme

il

y avait prescription,

il

eut rachat.
C'est

dans cette pense profonde, dont ceux qui


le

ont

moins de gr peuttre, que la convention mit cette quantit norme d'assignats (quarante-quatre milliards), qui donna
le

plus profit, lui savent

au peuple
celte

la possibilit

d'acqurir
factice

car la valeur de

monnaie dprcie,

en face de tout
la

autre achat, devenait relle devant celui des biens

que, par instinct plutt que par science,


tion avait

conven-

nomm

nationaux C'est
.

grce cette

combinaison, que vint aider, d'abord, l'abolition

du droit
majoials

d' anesse,
,

puis ensuite, la suppression des

que

s'est

opre cette nuiltiplicalion in,

croyable dc*|)roprit aires, qui dej)uis quarante ans,


a

parcouru une chelle de ciiujuanle mille

cjualre

millions et demi.
Ainsi, les possdans peuvent tlonc aiijoind
liui

regarder

conmu inalinal)le loMle rvolution nouvelle connue inq)ossib!e.


la

jiossession

cl

V.w

372
effet,

PILOGUE.
quel but aurait dsormais une rvolution
?

puisque, les castes tant toutes dtruites, depuis

la

grande vassalit jusqu'

l'aristocratie, la division

territoriale, entrave autrefois

par

les privilges

de

ces castes, s'opre tout naturellement aujourd'hui

entre le peuple, grande et unique famille o tout


le

monde

est frre, et

o chaque

frre a les

mmes

droits.

La proprit, si puissante par elle-mme, n'a donc pas besoin de l'appui factice d'un gouvernement qui ne la reprsente pas, et qui tenant tout
d'elle, tandis qu'elle

ne peut que lui tre mortel, par la part de sang budgtique qu'il tire du corps de la nation pour injecter dans ses propres veines. Le gouvernement, dans les tats,
ne tient rien de
lui,
fait l'office

du cur chez
la

les

hommes;

il

faut qu'il
les

rende aux artres

mme quantit de

sang que

artres lui confient;

une goutte de moins, par pulsation, et toute la machine est dsorganise. Aussi le gouvernement actuel tombera-t-il sans secousse aucune, et par la simple substitution de la
politique rationelle la politique rvolutionnaire;
il

tombera, non point par les efforts de^proltaires, mais par la volont des possdans il tombera,
;

parceque, ne reprsentant que l'aristocratie de

la

proprit, et ne reposant que sur elle, l'aristocratie

de

la proprit,
la

qui, chaque heure

va se dtruilui.

sant par

division,

manquera un jour sous

PILOGUE.

373
,

Maintenant Yoil
,

selon toute probabilit


:

de

quelle manire la chose arrivera

Les censitaires deux cents francs s'apercevront,


les

premiers, que

la

concession du droit lectoral

compltement illusoire; que la part secondaire qu'ils prennent au gouvernement ne peut pas le faire dvier de sa marche, cette marche ft-elle contraire leurs intrts, puisque leur influence sur lui n'est pas directe, et ne s'exerce qu' l'aide d'un mandataire, dont la fortune cote au plus bas, est des trois cinquimes suprieure la sienne or nous savons parfaitement que nos gaux seuls connaissent nos besoins, pour les avoir prouvs; que nos pairs seuls prennent nos intrts, parce
qu'on leur a
faite est
:

que nos intrts sont les leurs, et que par consquent nous ne pouvons charger de prvoir les uns et de dfendre les autres que nos gaux et nos pairs. Du jour o les lecteurs se seront convaincus de
cette vrit, et ce jour n'est pas loign,
ils

exige-

ront des dputs qu'ils enverront la chambre,


la

promesse de l'abaissement du cens d'ligibilit deux cents francs et du cens lectoral cent
:

francs

les

candidats promettront pour tre lus,

tiendront leur promesse pour tre rlus, et le

double abaissement du cens d'lectorat et


lit

d'ligibi-

sera le rsultat de ce calcul.

Alors

commencera

la

rvolution parlementaire.

Puis, leur tour, Jes lecteurs cent francs s'a-

374

PILOGUE.

percevront qu'ils ne sont pas plus reprsentes par


les ligibles

deux cents

francs,

que ceux-ci ne
:

Ttaient par les censitaires cinq

cette dcou-

verte sera suivie des

gence amnera

les

mmes effets, la mme eximmes rsultats, et le cens s'aprogressions toujours

baissera ainsi, et dans des

plus minimes, jusqu' ce que tout proltaire soit


lecteur, et

que tout possdant

ait droit d'tre d-

put.
Alors s'achvera la rvolution parlementaire. Alors

un gouvernement en harmonie avec


s'appelle

les

besoins, les intrts et les volonts de tous, s'tablira


:

qu'il

monarchie, prsidence, ou

rpublique, peu m'importe, et peu importe, car

ce gouvernement sera une magistrature, et voil


tout
la
r

magistrature quintennale, probablement, car


la

quintennalit est
le

forme gouvernementale

qui prsente
la nation,

plus de chances de tranquillit

puisque ceux qui sont contens de la gestion de leur dlgu ont l'espoir de le rlire, et
le droit

que ceux qui en sont mcontens ont


le destituer.

de

Mais alors aussi,

comme
la

la

grande proprit, ce eu

gouvernement
son tour avoir
ce dernier soit

transitoire, d'un instant, aura

son reprsentant,

proprit secondaire devra


:

le sien

seulement celui de l'un ne


l'autre, car
il

pourra pas tre celui de


le

faudra que

type exact de son poque,

comme

EPILOGUE.

37f>

Louis-Philippe, Louis XV, Franois T^ et Hugues

Capet l'ont t de

la leur. Il

faudra qu'il soit n

parmi
lire

le

lui et le

peuple, afin qu'il y ait sympathie entre peuple; il faudra que sa fortune particupas au-dessus de
la

ne

soit

proportion gn-

rale des fortunes, afin


reils

que

ses intrts soient pail

aux

intrts de tous;

faudra enfin que sa

liste civile soit restreinte

la stricte ncessit de

ses dpenses, afin d'enlever

de ses mains
il

les

moyens

de corruption
l'lection

l'aide

desquels

pourrait, lors de

dont
cet

la

de son successeur, soudoyer un parti volont ne serait plus celle de la nation;

ne pourra donc tre ni un homme du sang royal ni un grand propritaire. Voila le gouffre o va s'engloutir le gouverne-

homme

ment

actuel

le

phare que nous allumons sur sa

route n'clairera que son naufrage, car, voult-il


virer de bord,
le
il

ne

le

pourrait plus maintenant,

courant qui l'entrane est trop rapide, et le vent


le

qui

pousse

est trop large. Seulement, l'heure

de

sa perdition, nos souvenirs

d'homme l'emportant
la royaut] mais

sur notre stocisme de citoyen, une voix se fera

entendre qui criera


sauve
le Roi!...

Meure

Dieu

Cette voix sera la mienne.

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