Vous êtes sur la page 1sur 7

Bernard Dantier

(21 juillet 2004) (docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, enseignant au Centre Universitaire de Formation et de Recherches de Nmes)

Textes de mthodologie en sciences sociales


choisis et prsents par Bernard Dantier

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques


Extrait de : Gaston Bachelard, La formation de lesprit scientifique. Paris, Librairie philosophique Vrin, 1999 (1re dition : 1938), chapitre 1er.

Un document produit en version numrique par M. Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Membre de lquipe EURIDS de lUniversit de Montpellier Courriel : bdantier@club-internet.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques.

Un document produit en version numrique par Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Membre de lquipe EURIDS de lUniversit de Montpellier 3. Courriel : bdantier@club-internet.fr

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques.


Extrait de : Extrait de: Gaston Bachelard, La formation de lesprit scientifique, Paris, Librairie philosophique Vrin, 1999 (1re dition: 1938), chapitre 1er..
Utilisation des fins non commerciales seulement. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte Chicoutimi, Qubec, jeudi le 19 aot 2004.

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques.

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier :

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques.


Extrait de : Gaston Bachelard, La formation de lesprit scientifique, Paris, Librairie philosophique Vrin, 1999 (1re dition: 1938), chapitre 1er. Par Bernard Dantier, sociologue (21 juillet 2004)

Les obstacles pistmologiques mile Durkheim, dans le chapitre initial des Rgles de la mthode sociologique, orientait dj lattention du sociologue sur les risques derreur quil encourt en pntrant dans le champ social : en effet le sociologue sexpose y recevoir une pseudo-science sociologique dj en usage parmi les acteurs sociaux, comme il sexpose aussi y conserver les penses, les pratiques et les intrts de lacteur social quil est lui-mme. En fait, dans la sociologie comme dans toutes les autres sciences, jusquaux plus orientes vers le monde non-humain telles la chimie et la physique, cest toute la dmarche scientifique qui doit dpasser des obstacles pistmologiques empchant son progrs en la retenant dans des erreurs qui sont causes non pas tant par les difficults internes lobjet dtude que par les ressorts et les dispositifs mmes de la pense scientifique. Avant donc toute autre opration, avant de soccuper des obstacles interposs par le monde empirique, il sagit de traiter les entraves et errances incorpores la dmarche de lesprit scientifique ; autrement dit, il sagit de vaincre les obstacles interposs par le chercheur lui-mme. Lesprit qui cherche doit lutter contre ses tendances des faux savoirs dautant plus captivants et sduisants quils conviennent aux besoins de ltre humain, dans une paisse couche entre le corps et linconscient. Cest ainsi contre lui-mme que lesprit scientifique doit lutter pour atteindre un objet dtude qui ne lui est jamais donn mais quil doit toujours en quelque sorte construire par une remise en question permanente, au-del de lexprience premire, au-del de ses affects et de ses motivations simplement humaines, au-del de la propension imaginer le monde tel que

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques.

nous voulons le vivre au lieu de le dcouvrir tel quil est malgr nous et indpendamment de nous, au-del finalement dun savoir qui existe toujours avant le nouveau savoir scientifique. Pour le chercheur, labstraction ncessaire la science est dabord alors une abstraction hors de soi-mme et du monde immdiat. Gaston Bachelard (1884-1962) a longuement tudi ces obstacles pistmologiques dans des pages dont voici un extrait.. Bernard Dantier 21 juillet 2004

Gaston Bachelard: extrait de Gaston Bachelard, La formation de lesprit scientifique, Paris, Librairie philosophique Vrin, 1999 (1re dition : 1938), chapitre 1er. Extrait :

Quand on cherche les conditions psychologiques des progrs de la science, on arrive bientt cette conviction que c'est en termes d'obstacles qu'il faut poser le problme de la connaissance scientifique. Et il ne s'agit pas de considrer des obstacles externes, comme la complexit et la fugacit des phnomnes, ni d'incriminer la faiblesse des sens et de l'esprit humain: c'est dans l'acte mme de connatre, intimement, qu'apparaissent, par une sorte de ncessit fonctionnelle, des lenteurs et des troubles. C'est l que nous montrerons des causes de stagnation et mme de rgression, c'est l que nous dclerons des causes d'inertie que nous appellerons des obstacles pistmologiques. La connaissance du rel est une lumire qui projette toujours quelque part des ombres. Elle n'est jamais immdiate et pleine. Les rvlations du rel sont toujours rcurrentes. Le rel n'est jamais ce qu'on pourrait croire mais il est toujours ce qu'on aurait d penser. La pense empirique est claire, aprs coup, quand l'appareil des raisons a t mis au point. En revenant sur un pass d'erreurs, on trouve la vrit en un vritable repentir intellectuel. En fait, on connat contre une connaissance antrieure, en dtruisant des connaissances mal faites, en surmontant ce qui dans l'esprit mme fait obstacle la spiritualisation. L'ide de partir de zro pour fonder et accrotre son bien ne peut venir que dans des cultures de simple juxtaposition o un fait connu est immdiatement une richesse. Mais devant le mystre du rel, l'me ne peut se faire, par dcret, ingnue. Il est alors impossible de faire d'un seul coup table rase des connais-

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques.

sances usuelles. Face au rel, ce qu'on croit savoir clairement offusque ce qu'on devrait savoir. Quand il se prsente la culture scientifique, l'esprit n'est jamais jeune. Il est mme trs vieux, car il a l'ge de ses prjugs. Accder la science, c'est, spirituellement rajeunir, c'est accepter une mutation brusque qui doit contredire un pass. La science, dans son besoin d'achvement comme dans son principe, s'oppose absolument l'opinion. S'il lui arrive, sur un point particulier, de lgitimer l'opinion, c'est pour d'autres raisons que celles qui fondent l'opinion; de sorte que l'opinion a, en droit, toujours tort. L'opinion pense mal; elle ne pense pas: elle traduit des besoins en connaissances. En dsignant les objets par leur utilit, elle s'interdit de les connatre. On ne peut rien fonder sur l'opinion: il faut d'abord la dtruire. Elle est le premier obstacle surmonter. Il ne suffirait pas, par exemple, de la rectifier sur des points particuliers, en maintenant, comme une sorte de morale provisoire, une connaissance vulgaire provisoire. L'esprit scientifique nous interdit d'avoir une opinion sur des questions que nous ne comprenons pas, sur des questions que nous ne savons pas formuler clairement. Avant tout, il faut savoir poser des problmes. Et quoi qu'on dise, dans la vie scientifique, les problmes ne se posent pas d'euxmmes. C'est prcisment ce sens du problme qui donne la marque du vritable esprit scientifique. Pour un esprit scientifique, toute connaissance est une rponse une question. S'il n'y a pas eu de question, il ne peut y avoir connaissance scientifique. Rien ne va de soi. Rien n'est donn. Tout est construit. Une connaissance acquise par un effort scientifique peut elle-mme dcliner. La question abstraite et franche s'use: la rponse concrte reste. Ds lors, l'activit spirituelle s'invertit et se bloque. Un obstacle pistmologique s'incruste sur la connaissance non questionne. Des habitudes intellectuelles qui furent utiles et saines peuvent, la longue, entraver la recherche. Notre esprit, dit justement M. Bergson, a une irrsistible tendance considrer comme plus claire l'ide qui lui sert le plus souvent. L'ide gagne ainsi une clart intrinsque abusive. l'usage, les ides se valorisent indment. Une valeur en soi s'oppose la circulation des valeurs. C'est un facteur d'inertie pour l'esprit. Parfois une ide dominante polarise un esprit dans sa totalit. Un pistmologue irrvrencieux disait, il y a quelque vingt ans, que les grands hommes sont utiles la science dans la premire moiti de leur vie, nuisibles dans la seconde moiti. L'instinct formatif est si persistant chez certains hommes de pense qu'on ne doit pas s'alarmer de cette boutade. Mais enfin l'instinct formatif finit par cder devant l'instinct conservatif. Il vient un temps o l'esprit aime mieux ce qui confirme son savoir que ce qui le contredit, o il aime mieux les rponses que les questions. Alors l'instinct conservatif domine, la croissance spirituelle s'arrte.

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques.

Comme on le voit, nous n'hsitons pas invoquer les instincts pour marquer la juste rsistance de certains obstacles pistmologiques. C'est une vue que nos dveloppements essaieront de justifier. Mais, ds maintenant, il faut se rendre compte que la connaissance empirique, qui est celle que nous tudions presque uniquement dans cet ouvrage, engage l'homme sensible par tous les caractres de sa sensibilit. Quand la connaissance empirique se rationalise, on n'est jamais sr que des valeurs sensibles primitives ne coefficientent pas les raisons. D'une manire bien visible, on peut reconnatre que l'ide scientifique trop familire se charge d'un concret psychologique trop lourd, qu'elle amasse trop d'analogies, d'images, de mtaphores, et qu'elle perd peu peu son vecteur d'abstraction, sa fine pointe abstraite. En particulier, c'est verser dans un vain optimisme que de penser que savoir sert automatiquement savoir, que la culture devient d'autant plus facile qu'elle est plus tendue, que l'intelligence enfin, sanctionne par des succs prcoces, par de simples concours universitaires, se capitalise comme une richesse matrielle. En admettant mme qu'une tte bien faite chappe au narcissisme intellectuel si frquent dans la culture littraire, dans l'adhsion passionne aux jugements du got, on peut srement dire qu'une tte bien faite est malheureusement une tte ferme. C'est un produit d'cole. En fait, les crises de croissance de la pense impliquent une refonte totale du systme du savoir. La tte bien faite doit alors tre refaite. Elle change d'espce. Elle s'oppose l'espce prcdente par une fonction dcisive. Par les rvolutions spirituelles que ncessite l'invention scientifique, l'homme devient une espce mutante, ou pour mieux dire encore, une espce qui a besoin de muter, qui souffre de ne pas changer. Spirituellement, l'homme a des besoins de besoins. Si l'on voulait bien considrer par exemple la modification psychique qui se trouve ralise par la comprhension d'une doctrine comme la Relativit ou la Mcanique ondulatoire, on ne trouverait peut-tre pas ces expressions exagres, surtout si l'on rflchissait la relle solidit de la science ant-relativiste. () On rpte souvent aussi que la science est avide d'unit, qu'elle tend identifier des phnomnes d'aspects divers, qu'elle cherche la simplicit ou l'conomie dans les principes et dans les mthodes. Cette unit, elle la trouverait bien vite, si elle pouvait s'y complaire. Tout l'oppos, le progrs scientifique marque ses plus nettes tapes en abandonnant les facteurs philosophiques d'unification facile tels que l'unit d'action du Crateur, l'unit de plan de la Nature, l'unit logique. En effet, ces facteurs d'unit, encore agissants dans la pense prscientifique du XVIIIe sicle, ne sont plus jamais invoqus. On trouverait bien prtentieux le savant contemporain qui voudrait runir la cosmologie et la thologie. Et dans le dtail mme de la recherche scientifique, devant une exprience bien dtermine qui pourrait tre enregistre comme telle, comme vraiment

Gaston Bachelard, Les obstacles pistmologiques.

une et complte, l'esprit scientifique n'est jamais court pour en varier les conditions, bref pour sortir de la contemplation du mme et chercher l'autre, pour dialectiser l'exprience. C'est ainsi que la Chimie multiplie et complte ses sries homologues, jusqu' sortir de la Nature pour matrialiser les corps plus ou moins hypothtiques suggrs par la pense inventive. C'est ainsi que dans toutes les sciences rigoureuses, une pense anxieuse se mfie des identits plus ou moins apparentes, et rclame sans cesse plus de prcision, ipso facto plus d'occasions de distinguer. Prciser, rectifier, diversifier, ce sont l des types de penses dynamiques qui s'vadent de la certitude et de l'unit et qui trouvent dans les systmes homognes plus d'obstacles que d'impulsions. En rsum, l'homme anim par l'esprit scientifique dsire sans doute savoir, mais c'est aussitt pour mieux interroger.

Fin.