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Largile, son utilisation en arboriculture

L'argile est la mode et c'est tant mieux. L'argile est non toxique pour l'homme, elle est efficace et peu coteuse. Elle est respectueuse de l'environnement, elle constitue une stratgie long terme. Un proverbe dit "l'argile va l o est le mal". Nous allons essayer d'y voir clair sur ce produit "miracle".

Les minraux argileux sont des phyllosilicates hydrats, se prsentant en trs petits cristaux (quelques micromtres) et dont la structure est caractrise par la superposition de feuillets composs de couches ttradriques (ttradre d'atomes d'oxygne avec un atome de silice au centre) et de couches octadriques (octadre d'atomes d'oxygne avec un atome d'aluminium au centre). Ces minraux forment un groupe important et complexe d'espces minrales voisines souvent associes dans les gisements (kaolinite, illite, glauconite, smectite, vermiculite), d'autant que des formes mixtes (les interstratifis, comme l'illite-montmorillonite ou l'illite-chlorite) sont frquentes.

argile, cest quoi ? On dsigne par le mot "argile", soit une famille de diffrents minraux, soit une roche forme pour l'essentiel de ces minraux.

Les origines des argiles


Elles proviennent toutes de la dcomposition de minraux silicats qui forment les roches. Cette dcomposition appele aussi altration est ralise par les agents atmosphriques et principalement l'eau. Les acides organiques produits par l'activit biologique accentuent ce phnomne d'altration. Certains silicates d'alumine donnent des argiles par simple transformation : par exemple les micas en s'hydratant peuvent donner des illites. On les appelle argiles transformes. Ces argiles participent un cycle pdologique la fin duquel elles sont entranes par l'rosion et vont rejoindre des zones de sdimentation. Elles peuvent alors tre piges dans des roches sdimentaires comme les marnes (argiles calcaires) ou des grs (psammites). Lorsque ces roches reviennent la surface des continents, elles se dcomposent en donnant des argiles appeles alors argiles hrites. Lorsque l'altration continentale est puissante, les minraux silicats sont totalement dcomposs et l'eau entrane la silice, l'alumine, le fer et d'autres lments comme les bases ou les mtaux. Ces lments en solution peuvent se recombiner et donner naissance des argiles dites de noformation (exemple : smectites, kaolinite). Cela peut se produire dans le sol, dans le sous-sol ou dans l'eau stagnante. Il y a environ quinze cents varits d'argiles sur la plante.

Les types dargile


Nous allons ici aborder les types d'argiles utilisables en arboriculture biologique. Toutes sont des silicates hydrats d'alumine structure en feuillet. La Kaolinite appele souvent "argile blanche" tire son nom de la rgion de Chine o elle fut dcouverte (Kao-Ling) pour la fabrication de la porcelaine. C'est une argile phylliteuse deux couches contenant principalement de la silice 48 % et de l'alumine 36,5 %. Elle dispose d'un fort pouvoir couvrant. Elle neutralise les excs d'acidit ou d'alcalinit par rgularisation du pH. Elle active les mcanismes de la cicatrisation. Ses capacits d'absorption (passage de substances nutritives depuis lextrieur dans une cellule) et d'adsorption (pntration superficielle dun gaz ou dun liquide dans un solide) sont bonnes. C'est une argile surfine. En France, elle est extraite en Bretagne et dans la rgion de Limoges. L'Illite (nom qui vient de "l'Illinois") est une argile assez commune notamment dans les sols. C'est une argile trois couches. Drivant des micas blancs, elle est potassique et alumineuse. Son pouvoir d'adsorption est moyen car sa surface dveloppe est "moyenne". Sa couleur varie du gris blanc au brun clair selon la teneur en impurets mtalliques. Elle est compose essentiellement de silice (36,5 %), faiblement dose en alumine (environ 9 %), tendance calcique (prs de 14 %) et riche en fer (prs de 9 %). Elle est de toutes les argiles celle dont le pouvoir d'adsorption est le plus faible. Elle doit donc tre distingue de la Montmorillonite, argile verte galement.

La chlorite est proche de l'illite dont elle est issue. La Montmorillonite, ou "Argile verte de Provence", est extraite de la mine de Mormoiron dans le Vaucluse (d'o son nom). Les montmorillonites sont des argiles gonflantes : constitues de trois couches, elles ont la possibilit de modifier l'espace entre les couches par absorption d'eau. Elles ont le plus haut pouvoir fixateur connu chez les argiles. Il en existe des varits assez nombreuses de couleurs diffrentes en raison da la prsence de mtaux. Les smectites sont utilises pour absorber des graisses ou des liquides qu'elles inhibent. La montmorillonite est une argile phylliteuse trois couches forte concentration en silice (48,25 %), bien quilibre dans sa composition minrale (alumine 11,17 %, magnsium 9,66 %, fer 3,90 %, potassium 3,03 % Les minraux argileux sont forms de trs petits cristaux calcium, phosphore, sodium, cuivre, zinc, slnium, visibles au microscope lectronique. cobalt, manganse). C'est l'argile la plus complte quant ses proprits thrapeutiques grce un trs fort pouvoir adsorbant. Sa rgion d'extraction et son schage au soleil provenal lui confrent certainement une valeur nergtique suprieure celle des autres argiles en raison de la capacit des minraux argileux capter l'nergie pour la restituer. On la trouve sous plusieurs formes, en morceaux (concasse) ou en fine poudre. La Bentonite est un mlange naturel de plusieurs argiles gonflantes associes de trs fines particules de quartz ou d'hydroxydes collodaux. C'est pourquoi leur couleur varie du blanc crme au brun, voire au gris fonc. Ces proprits particulires viscosit, plasticit, retrait-gonflement, pouvoir liant dcoulent de leur structure cristalline en feuillets. La plupart des bentonites naturelles sont des bentonites calciques, les bentonites sodiques tant trs rares. On transforme souvent les bentonites calciques en bentonites sodiques artificielles (par ajout de carbonate de sodium), qui ont de meilleures caractristiques. Les bentonites calciques sont utilises pour le dgraissage de la laine (terre foulon) et comme absorbants, dans les sols et les litires animales. On trouve en quantits variables une grande varit d'oligo-lments. Certaines bentonites sont d'ailleurs commercialises comme supplment minral aux tats-Unis. Dans l'eau, la bentonite gonfle de 10 15 fois de son volume original et absorbe 6,5 fois son poids en eau, pour cette qualit, elle est un excellent produit de forage, trs efficace pour la tenue des parois et la remonte des sdiments. Les spiolites et les palygorskites ou argiles magnsiennes sont des argiles constitues non pas de feuillets mais de tubes empils, cela leur permet d'adsorber des gaz. La spiolite est utilise comme litire chat par exemple. Les interstratifies sont des argiles constitues d'autres argiles plus ou moins rgulirement empiles : ainsi la smectite et une illite peuvent s'associer pour former une interstratifie. Exemple : la montmorillonite du Vaucluse est une interstratifie de sricite et chlorite, etc. Il existe beaucoup d'autres familles au comportement vari, mais elles sont rarement pures dans le commerce. Sauf peut-tre les vermiculites utilises en cultures lgumires et en isolation. Dans le commerce, les argiles sont constitues le plus souvent de mlanges. Les argiles vertes sont en fait des mlanges complexes dont la couleur peut tre due soit du fer ferreux finement divis, soit des hydroxydes magnsiens (brucite). Autres noms des argiles : terre foulons, terre de Sommires, terre porcelaine, argiles rfractaires, terre de pipe, terre glaise (argile impure riche en oxydes de fer et en limons).

Les usages en arboriculture


Difficile de savoir quelle argile utiliser ? Elles ont leur qualit propre, toute en tant assez proches surtout pour l'utilisation agricole. La Kaolinite a un pouvoir sur les mcanismes de la cicatrisation. L'Illite est de toutes les argiles celle dont le pouvoir d'absorption est le plus faible, elle est rserver pour le badigeonnage.

La Montmorillonite est l'argile la plus complte quant ses proprits thrapeutiques, elle a un fort pouvoir adsorbant et une valeur nergtique suprieure celle des autres argiles. La bentonite a un pouvoir couvrant et un rle fixateur le plus lev de toutes les argiles. Les pulvrisations d'argile agissent aussi bien sur les maladies que sur les ravageurs. L'action de l'argile sur les maladies fongiques est la combinaison de la cration d'un film protecteur qui empche les spores de cryptogames de se disperser et l'effet mouillant qui renforce l'action fongique. Sur les ravageurs, l'argile agit comme un rpulsif, et non comme un insecticide. Laction est dordre mcanique. Largile pulvrise cre une barrire minrale la surface du vgtal gnant soit l'arrt du parasite sur l'espce, soit la prise de nourriture, soit le dpt des ufs

Les diffrentes utilisations


En dehors de travaux allemands et suisses concernant l'impact de l'argile sur la tavelure. Si l'argile na jamais t dserte dans la pratique de certains arboriculteurs, il n a jamais intress les milieux de la recherche. Depuis peu de temps, l'argile intresse mme le milieu de la lutte raisonne. Les tats-Unis ont montr l'exemple avec plusieurs exprimentations en cours. Chez nous, Hlne Coupard teste l'argile sur psylle du poirier la station d'exprimentation de la Pugre (13).

Le rle fixateur
L'argile est intressante comme fixateur en complment d'un produit de traitement, d'un purin La bentonite a un fort pouvoir fixateur, la kaolinite convient galement. Concentration de 1 2 kg pour 100 litres. On peut aussi se servir de la fleur d'argile, uniquement. Apporter de l'argile dans un rcipient contenant de l'eau (pH : 6- 6,5), brasser puis laissez reposer. Prendre uniquement la partie eau charge des proprits de largile pour raliser votre pulvrisation.

Nutrition foliaire
Dans le cas d'alimentation foliaire, l'argile (terre) est souvent associe au lithothamne (ocan). Ces poudrages apportent une trentaine d'oligo-lments en synergie naturelle. La configuration lectromagntique de ces produits n'est plus prouver, elle exerce une influence positive bnfique sur les fruits. Les fruits sont plus lisses, l'piderme des fruits est renforc, il devient rsistant aux attaques cryptogamiques grce la silice et la magnsie. On constate une rduction des problmes de rugosit, et aucun impact ngatif sur le calibre, la coloration, la photosynthse. L'argile et le lithothamne renforcent les armes et ils liminent toute premire fermentation pathogne. Le choix du type d'argile est raisonner suivant sa composition. 15 kg d'argile (idem pour le lithothamne) en poudrage et jusqu' 2 kg/100 l en mouillable.

Tavelure
Lemploi dargile contre la tavelure, en complment dautres produits, est une pratique assez courante en arboriculture biologique, par exemple en Suisse et en Allemagne. La base du mlange le plus frquent est argile sulfur + soufre mouillable + poudre de roches ou lithothamne. Les spcialits commerciales sont le NAB en Allemagne et le Mycosan et le Mycosin pour la Suisse. Nous avons, en France, en labsence de ces spcialits commerciales, la solution "prparation maison" : Pour 1 000 l l'hectare : mlanger - 5 15 kg d'argile, - 10 kg 3 kg de soufre, dosage raisonner en fonction de la temprature, - 5 7 kg l'hectare pour le lithothamne ou basalte ou Sikaben. citer par ailleurs que la socit Solidor propose le Solifeuille Qualit, la composition : lithothamne + soufre + argile. Objectifs : Le lithothamne assche et cicatrise la feuille. L'argile agit comme cicatrisant et catalyseur. Le soufre connu pour ses effets fongiques et acaricides. L'association a pour but de renforcer la rsistance des plantes aux parasites et maladies cryptogamiques. Arbres Fruitiers : en priode florale jusqu'au grossissement du fruit. Dose d'emploi : 25 60 kg/ha suivant l'importance du feuillage

Odium
L'argile a une efficacit sur l'odium, nos amis viticulteurs alternent entre les traitements cupriques, des pulvrisa-

tions d'argile additionne de soufre contre : mildiou, black-root et odium. Pulvrisation en poudrage ou en mouillable (mme doses que pour la tavelure). Dans le mlange (poudrage) soufre fleur plus argile, il est intressant d'ajouter une huile essentielle d'Eucalyptus qui neutralise les brlures engendres par le soufre fleur (mais, malgr tout, continuer vous protger lors de l'application !).

Cloque
Le verger de Suzanne et Andr Ollagnon Echalas dans le Rhne

Des essais aux tats-Unis ont donn de trs bons rsultats contre la cloque du pcher, qui-

valents aux fongicides chimiques ! Les pulvrisations d'argile (dosage : 5 6 % pour 1 000 l), laissent un dpt d'argile qui agit par saturation des bourgeons, elles bloquent la dispersion des spores et empchent les contaminations. Les premiers traitements sont raliser avant les premires projections.

Chancres et cicatrisation des plaies de taille


L'application d'un badigeonnage pteux base d'argile additionne d'un permanganate de potasse (100 grammes pour 10 l d'eau) est trs efficace.

Psylle
L'argile offre une alternative intressante pour la protection prventive contre le psylle du poirier. Le film dargile cre une barrire minrale inerte la surface du vgtal qui gne et repousse les adultes. Des applications ralises ds le dbut des pontes ont donn des rsultats prometteurs lors dessais dans les conditions du Sud-Est de la France. Ces essais ont t raliss par Hlne Coupard la station d'exprimentation de la Pugre (voir plus haut).

Puceron Lanigre
L'argile en badigeon bloque en 2 ans les populations du puceron lanigre. Il est important de dchausser lgrement l'arbre par un travail de sol et de relier le badigeon avec la premire couche de terre. Dans des situations de pression faible moyenne, on peut raliser des pulvrisations en poudrage, ou en mouillable, en privilgiant les parties basses de l'arbre.

Puceron Cendr
Tout est faire, tester, exprimenter. On peut penser que les applications d'argile pourraient avoir un impact sur les colonies de puceron cendr. Pour l'instant les premiers essais montrent peu ou pas d'effet direct (les Amricains du Nord annoncent des rsultats satisfaisants). Les formulations ont besoin d'tre peaufines. Des essais en France devraient voir le jour.

Carpocapse
L encore, beaucoup d'espoir. Le contrle des populations pourrait se faire avec des applications d'argile, si la pression est faible moyenne. En cas de pression forte, des dommages de la troisime gnration apparaissent. Les essais en Amrique du Nord s'appliquent aussi au botrytis, aux thrips, aux acariens, aux diffrentes mouches, aux ciccadelles Enfin, le film minral protecteur de l'argile permet d'abaisser le stress thermique induisant un effet bnfique sur la vigueur, le rendement, la coloration, le calibre et mme sur la chute des fruits !

Le point, pour l'instant ngatif des traitements base d'argile, rside dans les possibles traces rsiduelles sur les fruits au moment de la rcolte. Faudra-t-il laver les fruits ? Ou convaincre les consommateurs d'accepter le nouveau "look" de ces fruits ? J'en doute. Beaucoup de travail reste donc faire. Mais une des cls de la russite des applications base d'argile est leur placement. Ils doivent tre imprativement effectus avant la colonisation des ravageurs. Je vous encourage exprimenter l'argile pour mesurer l'ampleur de son action. EXTRAIT DARBO BIO INFOS, JEAN-LUC PETIT, conseiller en arboriculture biologique
Merci de leur collaboration Yves Hrody et Hlne Coupard. Et aussi Stphanie Devernay, Daniel Nol, Bruno Taupier Letage.