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FONDEMENTS & PRINCIPES DU HORS-SOL


I. ORIGINE & HISTORIQUE:
11. Dfinition
Au sens strict, la culture la culture hors-sol est la culture dans un milieu racinaire qui n'est pas le sol naturel, mais un milieu reconstitu et isol du sol. On parle souvent de cultures sur substrat, car ce milieu reconstitu repose souvent sur l'adoption d'un matriau physique stable: le substrat, parfois d'origine manufactur et industriel, parfois dorigine naturelle. Il existe cependant des cas de cultures hors-sol n'utilisant pas de substrats: cultures sur film d'eau ou hydroponiques.

12. Historique
1. Les premiers essais sont trs anciens: ils ont t effectus par des chercheurs travaillant sur la fertilisation des plantes et la mise en vidence du rle de l'eau et de l'air dans le sol. En cherchant le rle de chacun des lments constituants le sol, on s'est aperu que celui-ci pouvait tre entirement reconstitu de faon artificielle. Il fallait seulement retrouver toutes les caractristiques physique, chimique et biologique du sol (voir plus loin) 2. Plus prs de nous, on s'est rendu compte que la rptition de mmes cultures dans un sol, favorisaient le dveloppement de parasites du sol (fusarioses notamment), dont on ne pouvait plus se dfaire par des moyens chimiques (pesticides) ou biologiques (non existence de varits rsistantes): on a alors pens au remplacement du sol par des substrats voisins, le plus souvent organique (tourbes ou terreaux) rduits en volume et isols du sol par une enveloppe plastique. 3. Enfin, de faon plus pragmatique, les cultures hors-sol se sont dveloppes parce que les performances agronomiques obtenues taient suprieures aux performances des cultures traditionnelles en sol: la rduction du milieu racinaire associe l'irrigation localise, la possibilit de mieux matriser la temprature des racines, la souplesse et la mobilit des systmes proposs permettent une meilleure matrise des facteurs de production. Aujourd'hui, on peut dire que c'est ce dernier critre de performance agronomique qui conduit les producteurs se convertir au hors-sol.

Alain Vitre

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13. Espces cultives en hors-sol


131. cultures lgumires sous serres
Le dveloppement des techniques hors-sol date des annes 75 aux Pays-Bas, et du dbut des annes 80 en France. La tomate est largement cultive en hors-sol: laine de roche, fibres de coco, hydroponique, tourbe, bois, pouzzolane, corce de pin, mousse de polyurthane, ... sous toutes les latitudes Le concombre, l'aubergine, le poivron: en laine de roche principalement et aux Pays-Bas surtout (+ France, Belgique, Danemark et Grande-Bretagne pour le concombre) La laitue sur bandes de laine de roche ou en hydroponique mais de faon trs peu dveloppe compte-tenu de la faible rentabilit conomique du hors-sol sur cette production (il existe cependant des productions hydroponiques de laitues en Belgique et au Qubec). Le fraisier: en laine de roche, en coco ou en conteneurs de terreaux tourbeux en Belgique, Grande-Bretagne et aux Pays-Bas. En Espagne, il y a beaucoup de cultures hors-sol sur gravier ou sable mais parfois il sagit du sol naturel, seulement isol de la roche-mre par un film plastique : le substrat occupe un volume rduit qui facilitera les dsinfections et lcoulement dirig des drainages. 132. Les cultures florales Les premiers essais remontent au dbut des annes 80, d'abord sur oeillets ( cause des fusarioses) en sacs de tourbe puis en laine de roche, puis sur gerberas et roses. Aux Pays-Bas dabord, puis ailleurs en Europe, le hors-sol (laine de roche et coco) se sont dvelopp sur ces trois cultures principalement.

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2. CLASSIFICATION DES SUBSTRATS:


21. milieu fluide: (absence de substrat)
211. hydroponique ou N.F.T. (Nutrient Film Technique)
Les racines se dveloppent dans une lamelle deau courante
Le NFT a t dvelopp en GrandeBreatagne o il subit une rcession lie celle des cultures sous abri dans ce pays On le trouve en Bretagne (Brest & Rennes) sur 50 ha en tomates et en Belgique (plutt en laitues) Il a t peu dvelopp ailleurs en raison de la forte exigence en scurit du systme et souvent cause de la salinit deau de dpart (nous sommes dans un systme RECYCLE Les volumes en circulation sont de lordre de 50 m3/heure/hectare, sans dsinfection.

212. aroponique:
Les racines sont maintenues dans l'air alimentes en solution nutritive par des pulvrisations rgulires

Le systme aroponique essay dans les annes 80 ne semble pas utilis en production. Il consiste pulvriser la solution nutritive en continu sur les racines suspendues dans une gouttire rigide obscure. Linconvnient majeur est la ncessit de pulvriser sous pression et de faon permanente la solution nutritive (cots, entretien)

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213. aro-hydroponie:
Association des deux prcdentes techniques Exemple du systme N.G.S.
Le systme NGS sest dvelopp rcemment en Espagne. La technologie est isralienne. Le systme consiste faire circuler la solution dans 4 feuilles de films plastiques, leau passant dun tage lautre par gravit (la gouttire est en lgre pente) Lalimentation des plantes se fait par goutte--goutte quasi continu.

22. milieu solide: (prsence d'un substrat)


221.d'origine minrale:
- naturels (extraits) : graviers, sables, pouzzolane - manufacturs: laine de roche, laine de verre, argile expanse, vermiculite, perlite

222. d'origine organique :


- naturels: tourbe, terreau, cdre rouge, corces de pin, fibres de coco - synthtiques: matriaux plastiques expanss, billes de polystyrne, mousse de polyurthane, grains d'eaux (polycrylamides)
La culture sur substrat seffectue en gnral en modules ou pains de culture sur lesquels sont disposs 2 ou 3 plantes

Tous ces substrats peuvent tre galement classs en fonction de leurs inerties physique, chimique ou biologique, c'est dire sur leurs ractivits sur ces trois plans, quand ils sont utiliss en culture

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3. BASES THEORIQUES DU HORS-SOL:


31. Remplacer le sol
Comme nous l'avons dj dit, le substrat peut se substituer au sol, dans la mesure o on y retrouve toutes les qualits d'un bon sol, savoir les qualits physiques, les qualits chimiques et les qualits biologiques.

22. La structure physique


Le substrat hors-sol nest qu'un support physique dont la structure est telle qu'il retient suffisamment l'eau (et les lments fertilisants dissous dans cette eau) tout en mnageant suffisamment d'air (aration: les racines ont aussi besoin d'oxygne) Il faut reconstituer une structure permettant d'ancrer les racines mais la stabilit verticale de la plante est surtout obtenue par le palissage.

221. porosit
Le substrat doit prsenter une porosit (micro et macro) telle qu'elle mnage des vides o l'air et l'eau sont prsents en proportions satisfaisantes, avec une capillarit satisfaisante Par exemple, en substrat d'origine minrale, suivant la nature de celui-ci, il faudra bien dfinir la granulomtrie des grains ou l'paisseur des fibres, leurs agencements, considrer leurs qualits d'adsorption, ... En substrat d'origine organique, il faut tenir compte du rle des composants argileux ou collodaux (humus) La granulomtrie du substrat conditionne la force de rtention d'eau: Exemple de 2 substrats: Exemple n 1: Exemple n2:

Cette texture retient peu leau


Milieu plutt ar/ faiblement capillaire

Cette texture retient fortement leau


Milieu humide et capillaire, peu ar

222. stabilit
Le milieu racinaire devra garder ces qualits structurales dans le temps (pas de tassement par exemple) et dans l'espace: le volume racinaire doit tre physiquement homogne.
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La hauteur du substrat devra tre choisie en fonction des facults de capillarit du substrat (possibilit de plusieurs couches de texture diffrentes : par exemple suprieures texture fine pour retenir leau et couches infrieures texture grossire pour facilit lcoulement de leau (drainage)

23. Laspect chimique


L'alimentation chimique des plantes doit tre assure par la solution nutritive apporte par le goutte--goutte. La libration d'lments chimiques par le substrat est viter, surtout si on nen matrise pas la cintique.

231. Inertie chimique du substrat


En pratique, aujourd'hui on prfre utiliser des substrats chimiquement inertes (avec une capacit d'change nulle ou faible) car on prfre contrler toute l'alimentation des plantes au niveau de la confection des solutions nutritives. On vitera donc les substrats organiques qui risquent d'avoir des librations d'lments intempestives ou mal contrles Signalons que les fibres de coco librent une quantit non ngligeable de potassium, chlore et sodium au moment du gonflement et de lhumidification des pains. On prfre les lessiver avant la plantation (roses) ou assez vite en culture (tomate) : on peut galement adapter la solution nutritive de remplissage des pains.

232. la solution nutritive


Compte-tenu de la relative inertie chimique des substrats et de leurs volumes rduits, il y aura trs peu de "rserves nutritives" et l'alimentation en solution nutritive doit en tenir compte. Les doses et frquences d'apports seront finement calcules de mme que les quilibres de la solution: il faut apporter tous les lments dont la plante a besoin (macro et oligo-lments), dans une formulation facilement et rapidement assimilable, avec les quilibres convenant aux stades de cultures.

232. le pH
Un substrat minral comme la laine de roche est inerte au niveau du pH car il n'y a aucune raction chimique entre le substrat et la solution qui le mouille et car le substrat ne libre aucun lment fertilisant: stabilit chimique totale. Les substrats organiques sont normalement stables car imputrescibles (du moins lchelle temps dune culture): c'est le cas des substrats organiques utiliss maintenant: tourbe ou coco. La courbe de pH ne dpend en fait que de l'eau d'origine et des engrais dissous dans la solution: le pH volue toujours suivant le type de courbe suivant:

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Une eau tamponne est une eau "charge" riche en bicarbonates (HCO3) et en gnral conductivit leve

En conclusion, quelle que soit la nature de l'eau, il faut retenir que l'volution du pH n'est pas du tout proportionnelle la quantit d'acide ou de base qu'on ajoute.

24. Les aspects biologiques 241. Linertie biologique


Le substrat sera biologiquement inerte s'il n'a aucune ractivit biologique, c'est dire qu'il est strile de toute vie biologique. Ce n'est pas toujours le cas des substrats organiques: ils peuvent contenir des microorganismes et des molcules organiques vivantes comme l'humus, qui voluent et par l mme modifient le comportement physique et chimique du milieu. Aujourd'hui, on prfre les substrats biologiquement inertes, toujours dans le mme souci de matriser parfaitement le milieu racinaire, d'autant plus qu'on n'a pas pu montrer l'intrt agronomique de l'absorption par les racines d'lments organiques: acides amins, cytokinines, acides humiques ...
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242. laspect pathologique


Les producteurs choisissent souvent les cultures hors-sol pour lutter contre la fatigue des sols causs par la permanence de maladies racinaires spcifiques aux cultures. Les substrats doivent donc tre indemnes de tout germe pathogne et les substrats biologiquement inertes prsentent toutes les assurances dans ce domaine au contraire des substrats organiques naturels (terreaux ou tourbes)

25. Lincidence thermique


Compte-tenu de leurs faibles volumes, les substrats ont des inerties thermiques plus faibles que le sol, qui s'chauffe et se refroidit lentement. L'inertie thermique des modules de substrat dpendra surtout de la quantit d'eau qu'ils retiennent: plus ils seront ars et moins chargs en eau, moins ils seront inertes sur le plan thermique et plus vite varieront leurs tempratures.

26. Notion de Pouvoir tampon


Les racines d'une plante dans un sol sont situes dans un milieu dit "tamponn", car les conditions y sont stables et peu volutives: - sur le plan physique: un grand volume racinaire et une texture invariable assurent des conditions d'humidit et d'oxygnation relativement stables dans le temps: le sol est physiquement tamponn - sur le plan chimique: un grand volume et la complexit de la chimie du sol, o les lments peuvent tre plus ou moins facilement librs (rtrogradation du potassium dans les feuillets d'argile, rle du complexe argilo-humique dans le stockage des lments, rle des micro-organismes influents la dynamique de l'azote) rendent les variations chimiques lentes: le sol est chimiquement tamponn. - sur le plan biologique, la prsence simultane de milliers d'espces de micro-organismes rend improbable le dveloppement subit et dominant de l'une d'entre elle: le sol est biologiquement tamponn. Au contraire du sol, le substrat hors-sol en gnral de faible volume, qui peut s'asphyxier ou se scher trs rapidement, qui ne possde aucune rserve d'lments nutritifs, qui n'a pas de population biologique rgulatrice est dit peu tamponn. En pratique, cela veut dire qu'en hors-sol, tout est plus rapide qu'en sol: - l'avantage est qu'on peut rapidement modifier les conditions d'humidit, d'oxygnation, de fertilisation et mieux les adapter aux besoins des plantes et ce, tout moment. - l'inconvnient est qu'une mauvaise matrise de ces mmes conditions conduit trs vite des situations extrmes prjudiciables aux plantes:

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variations brusques de pH, scheresse jusqu'au point de fltrissement, absence totale d'un lment nutritif. Quand un producteur se convertit au hors-sol, il doit tre conscient qu'il faudra tre trs rigoureux et pondr dans le suivi de la technique, et mettre en place toutes les techniques et les quipements qui pourront amliorer la scurit du systmes.

27. Limportance de la conductivit


La conductivit est la mesure dans la solution du substrat de la concentration totale en engrais (salinit de la solution). Plus la solution est sale en engrais, plus la conductivit mesure lectriquement est grande. Normalement, on conduit l'irrigation fertilisante en adoptant une conductivit moyenne, propre chaque espce cultive, et permettant une absorption quilibre en eau et en lments nutritifs au niveau des racines. Cependant en serre, en conditions de contre-saison (en hiver, par faible luminosit mais assez forte temprature lintrieur de la serre), les plantes ont un dveloppement vgtatif trs exagr aux dpens des fonctions de reproductions (floraison et nouaison). Classiquement en sol, pour remdier ce comportement des plantes, on freine l'irrigation pour maintenir le sol sec pour limiter le fonctionnement racinaire. En hors-sol, il est trop dangereux de limiter l'humidit du substrat aux risques d'approcher le point de fltrissement: on prfre maintenir un niveau d'humidit satisfaisant mais on augmente de faon trs importante le niveau de salinit pour bloquer aussi le fonctionnement des racines. La conductivit mesure la quantit globale d'lments fertilisants dans la solution donc d'engrais dans le substrat: c'est donc une mesure de concentration, de salinit qui va dpendre galement du volume d'eau. La courbe de croissance de la plante dpend de la conductivit suivant la courbe suivante:) Croissance

Ec= 3

Ec=10

Conductivit en mS

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Consquence de ce constat: utilisation d'une "extra-conductivit" pour le contrle de l'activit racinaire en dbut de culture En exagrant la conductivit du milieu racinaire en dbut de culture, on peut ainsi limiter le prlvement deau par les radicelles et freiner un dveloppement intempestif des racines : on augmente la pression osmotique entre le milieu de la solution nutritive et le milieu cellulaire interne aux racines. 1. Cas de FORTE SALINITE 2. Cas de FAIBLE SALINITE

La pression osmotique au niveau de la paroi cellulaire des racines (qui se comporte comme une membrane poreuse), tend galiser les concentrations lectriques de part et dautre de cette paroi Quand la salinit est faible : leau rentre facilement dans la racine pour diluer la concentration cellulaire en ions. A linverse, quand la salinit est trs forte autour de la racine, la pression osmotique pousse leau quitter le milieu racinaire pour diluer la forte concentration extrieure : en pratique, elle tend vers cet objectif mais ny parvient pas : en tout cas, labsorption deau par les racines est trs contrainte.

Alain Vitre

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