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Centre de Recherches d'Histoire Ancienne

Volume 141
Sylvie VI LATTE
ESPACE ET TEMPS
La cit
de la
aristotlicienne
Politique
Prface de Claude MOSS
Annales Littraires de l'Universit de Besanon, 552
Diffus par Les Belles Lettres, 95 boulevard Raspail - 75006 PARIS
1995
AVANT-PROPOS
L'ouvrage prsent constitue la mise jour du texte de ma thse
de Doctorat d'Etat: "Le problme de l'espace civique chez Aristote",
Universit de Paris VIII 1979. Ce travail tient compte d'une part des
recherches historiques et philosophiques nouvelles, d'autre part de
mes travaux rcents: L'insularit dans la pense grecque, Annales
Littraires de l'Universit de Besanon, Besanon-Paris 1991, et
Il Athnes et le concept d'insularit d'Homre Thucydide", Revue
belge de philologie et d'histoire, i. 1993, p. 5 45.
Je me tourne en premier lieu vers Claude Moss qui a assur,
par son enseignement la Facult des Lettres de Clermont-Ferrand,
ma formation en Histoire grecque, et qui m'a initie aux recherches
sur la vie intellectuelle dans l'Antiquit, lors de mon Diplme
d'tudes Suprieures et lors de l'laboration de ma thse, dont elle
avait bien voulu accepter de diriger les travaux. Je demande
Claude Moss de trouver dans ce texte l'expression de ma trs vive
reconnaissance.
cette occasion, j'exprime ma gratitude Pierre Lvque, qui
a bien voulu intgrer ce texte sa collection.
Mes trs vifs remerciements vont aussi Roger Lambrechts,
Professeur mrite l'Universit de Louvain, qui a si gnreusement
ouvert les pages de sa revue mes recherches.
Je n'oublie pas non plus le soutien moral si constant de mes
collgues du Dpartement d'Histoire de l'Universit Blaise Pascal-
Clermont II, en particulier Rene Carr et Michel Aubrun.
Enfin, que mes amis moulinois, Marie-Thrse Lampin, et
Jean-Franois Lampin trouvent ici le tmoignage de ma reconnais-
sance pour l'ensemble de leur contribution, la fois intellectuelle,
morale et matrielle.
PRFACE
Pour l'historien de la Grce ancienne, la Politique d'Aristote
est, implicitement ou explicitement, la source de l'image qu'il
construit de la cit grecque, cette forme politique typique d'une
civilisation qui est tenue pour une des plus brillantes de l'histoire
humaine. Non seulement en effet on y trouve une rflexion sur la cit
et la citoyennet, mais aussi des exemples concrets, tmoignages des
recherches menes par le philosophe et ses lves sur les politeiai
existantes, dont la seule constitution d'Athnes nous est parvenue.
Premire grande oeuvre de "science politique", elle a t abondam-
ment commente, discute, analyse, aussi bien par les philosophes
que par les politologues ou les conomistes. En bref, il s'agit d'un
monument dont on s'approche avec prudence et rvrence la fois. Le
livre de Sylvie Vilatte, qui s'appuie sur des recherches menes
depuis une vingtaine d'annes, ne se veut pas une nouvelle interpr-
tation du texte dans son ensemble. Le titre en dfinit bien l'objet: il
s'agit de dgager ce que reprsentent les notions d'espace et de temps
dans le cadre d'une rflexion sur la cit, c'est dire sur une des
formes, mais aussi la plus acheve, de l'organisation sociale et
politique dans le monde grec ancien. Le point de dpart de cette
recherche a t le livre, aujourd'hui un classique, de Pierre Lvque
et Pierre Vidal-Naquet sur Clisthne, ce rformateur athnien qui
fut, il ya 2500 ans le fondateur de ce qui allait devenir la dmocratie
athnienne. Les deux auteurs avaient mis en lumire, dans l'oeuvre
de l'Athnien, l'importance de l'organisation de l'espace par les
systmes des tribus, des trittyes et des dmes, en mme temps que se
mettait en place un temps civique. Comme l'crivait J.P. Vernant,
rendant compte du livre au moment de sa parution: "Face aux
anciennes reprsentations spatiales, temporelles, numriques,
charges de valeurs religieuses, s'laborent les nouveaux cadres de
l'exprience, rpondant aux besoins d'organisation du monde de la
cit, ce monde proprement humain o les citoyens dlibrent et
dcident eux-mmes de leur affaires communes" (Mythe et pense
chez les Grecs, p. 240). Espace et temps civiques, dans les rformes
de l'Alcmonide, se caractrisaient par leur homognit. Mais
Lvque et Vidal-Naquet dmontraient aussi que, au IVme sicle
dans les milieux philosophiques, cette conception d'un espace et d'un
temps homognes avait fait place, singulirement dans l'oeuvre de
10 Claude Moss
Platon, un espace hirarchis et un temps devenu "le reflet des
ralits sidrales" (Clisthne l'Athnien, p. 146). Ils laissaient
toutefois de ct Aristote, le rangeant implicitement parmi
l'ensemble de ceux pour qui "la notion mme d'un espace et d'un temps
civiques purement conventionnels et abstraits" tait devenue totale-
ment trangre.
C'est cette assimilation des conceptions d'Aristote celles de
Platon concernant l'espace et le temps civiques que rfute Sylvie
Vilatte, qui va s'attacher dans ce livre montrer, chez le philo-
sophe de Stagire, paralllement au refus de l'espace et du temps
homognes clisthniens, l'laboration d'un espace non moins abstrait
et mathmatique, mais fond sur d'autres prmisses. De ses
recherches sur l'insularit, S. Vilatte a retenu l'importance de la
mtaphore de l'le comme reprsentation de l'espace clisthnien :
"C'est sur une insularit civique et politique, fonde sur la notion de
circularit territoriale que la rforme des dix tribus de Clisthne
tablissait son espace civique" (p. 37). Or, une telle reprsentation
"circulaire"et "isonomique" du territoire civique dbouche sur
l'arithmtique, sur le quantitatif. C'est prcisment cette arithm-
tique quantitative que refuse Aristote qui fonde sa recherche de
l'essence de la cit sur le qualitatif: "A la recration historique de
la cit athnienne par l'Alcmonide, dans un but simplement
politique, s'oppose la recherche par Aristote de l'essence de la cit,
phnomne ternel et immuable, l'histoire humaine n'intervenant. ..
que dans le domaine thique, par la mdiation d'un personnage
destin accomplir le geste ncessaire au droulement du processus
tlologique, source du plus grand bien" (p. 39). Et S. Vilatte conclut
son analyse du premier livre de la Politique, d'o dcoule toute sa
dmonstration: "La notion d'espace civique est donc bien prsente
dans la Politique, mais elle est diffrente la fois de l'espace
civique de la cit grecque classique et des constructions intellectuelles
des prdcesseurs du Stagirite". Espace abstrait, qui ne saurait tre
reprsent matriellement sur une carte, et qui par l mme justifie
que la rsidence ne puisse tre le fondement de la citoyennet, comme
Aristote le rappelle dans sa dfinition du citoyen au livre III. Cette
vision abstraite de la cit comme finalit du "bien vivre" n'entrane
pas pour autant la mconnaissance des ncessits du "vivre". Pour
reprendre le titre du chapitre consacr ce livre III "l'essence de la
cit" se trouve "confronte la ralit" (p. 63). Une ralit que le
philosophe n'esquive pas, mais qu'il subordonne la finalit du
"bien vivre". Ds lors, S. Vilatte se refuse marquer une quelconque
Prface 11
diffrence entre les livres dits "thoriques" et les livres dits
"ralistes", qui ne font que reprendre les mmes thmes dvelopps
ds le livre I. La conclusion de la premire partie de son livre marque
bien la diffrence qu'elle a tenu souligner entre Aristote et ses
prdcesseurs: "Aristote replaa la dimension spatiale de la cit et
ses reprsentations dans une analyse complte du phnomne civique
au sein de la nature, de l'oikoumne et du temps. Il en rsulta l'ide
que la cit dans son essence se caractrise par la ralisation du vivre
et du bien vivre, c'est dire, dans le systme d'analyse du Stagirite,
par la subordination de la "cause matrielle" de la cit, dont les
lments sont mesurs par l'arithmtique, science qui parvient
l'illimit, et apprhends par la science physique, la "cause
formelle" de la cit, qui dfinit la place de chacun par rapport au
monde vgtal et animal, par rapport l'ensemble des peuples
tablis dans l'oikoumne et par rapport l'coulement des gnra-
tions. En consquence, l'analyse du vocabulaire utilis par Aristote
montre que la Politique a introduit la polis dans le monde de la
gomtrie dans l'espace, proposant une reprsentation neuve de
l'espace civique : la sphre. Cette figure offrait au philosophe la
meilleure mtaphore possible de la "cause formelle" puisqu'elle
tait issue, selon le Stagirite, de la plus noble des sciences (en raison
de son abstraction) : la gomtrie dans l'espace, science, pour
Aristote, capable la fois d'une analyse qualitative et d'une hirar-
chisation des lments qu'elle utilise, en particulier ceux procurs
par la gomtrie plane" (p. 144).
Ayant ainsi pos les principes, il reste S. Vilatte parcourir
"le chemin entre la ralit et l'idalisme", parcours qui forme la
seconde partie du livre. On retrouve la distinction entre "cause
formelle" et "cause matrielle", mais inscrite cette fois dans le
temps, la premire relevant de la finalit (de la ncessit? ), la
seconde du hasard. Or, parce que la ralit du monde des cits relve
davantage du "vivre" que du ''bien vivre", le poids du hasard a jou
dans le pass et joue encore dans le prsent. Pourtant, face une telle
reconnaissance de la ralit, le philosophe n'est pas aussi dmuni
qu'on pourrait le penser. Car il peut "faire de l'vnement dont la
causalit est hasard ou fortune, une bonne fortune, au sens aristotli-
cien du terme, autrement dit assurer dans le futur la suprmatie du
bien vivre sur le vivre" (p. 164). Cela justifie en particulier que le
philosophe puisse envisager les moyens de sauvegarder les systmes
politiques existants, y compris la tyrannie. Cela explique aussi la
recherche du "mieux possible pour la situation donne". Ce mieux
12 Claude Moss
possible, c'est "la vertu moyenne que chacun peut atteindre". Mais
cela rend compte aussi de la place de l'histoire et du temps dans la
pense du philosophe, car, dit S. Vilatte "le temps est un facteur
d'union plus que de rupture dans la philosophie politique aristotli-
cienne. C'est un chemin entre la ralit dcevante, constat pessimiste
du philosophe, mais sans lequel l'action politique ne serait pas
envisageable, et l'idalisme restaurer dans la cit" (p. 184). Ce
chemin passe par le juste milieu, le meson, qui, comme le dit encore
S. Vilatte, "trouve au sein de la Politique son expression idale dans
les constitutions qui symbolisent ce qui est commun aux citoyens"
(p. 193). Cette analyse des constitutions existantes forme le noyau
central de la Politique d'Aristote, et l'on a dj beaucoup crit son
sujet. S. Vilatte s'efforce de la mettre en relation avec les principes
dgags dans la premire partie de son livre. "Il faudra non
seulement montrer que le juste milieu est un chemin entre l'idalisme
et le ralisme, en prenant en compte tous les problmes qu'entrane
l'analyse du concept de mdit chez Aristote, mais encore mettre en
vidence que le juste milieu constitue aussi le point d'intersection,
donc l'unit, entre les deux axes de la dfinition de la cit dans la
Politique, la terre et les hommes, l'espace de la cit et les institu-
tions" (p. 193). Dans le jugement port par le philosophe sur chaque
type de constitution,la part dvolue au vivre et au bien vivre sera le
critre premier, qu'il s'agisse des constitutions idales proposes par
ses devanciers ou des constitutions relles, aussi bien celles qui sont
prsentes comme des modles que les constitutions "dvies". Dans
cet examen des constitutions existantes, le philosophe se soucie peu
du temps historique. Ds lors, quelle est la valeur des exemples
donns dans la Politique? En fait, il s'agit bien de paradigmes,
d'exemples fragmentaires. Aristote "a besoin en effet d'ignorer en
partie le tissu historique des institutions dans sa double dimension
temporelle et spatiale, afin de le fragmenter et de l'utiliser alors
sans gard pour les disparits chronologiques et spatiales que cette
mthode peut induire. C'est la condition mme de l'introduction de
l'histoire constitutionnelle dans la Politique. Cette mthode est
conforme ce que dit Aristote de l'histoire dans la Potique, y
compris de l'histoire des institutions: pour lui il s'agit d'une simple
connaissance du particulier qui doit s'intgrer une hirarchie de
savoirs o l'histoire n'occupe pas la premire place" (p. 247).
Aristote n'est pas un historien, cela on le savait, mais S. Vilatte
dgage bien les raisons de cette attitude du philosophe : "La
mthode de rflexion choisie par Aristote est donc bien une
Prface 13
gnralisation partir d'exemples historiques soigneusement tris
en fonction des proccupations philosophiques de l'auteur" (p. 256).
On ne reviendra pas sur les consquences de ce parti pris du
philosophe: elles invitent l'historien de la Grce ancienne utiliser
avec prudence les exemples donns par Aristote. S. Vilatte le montre
bien en reprenant en particulier celui de Sparte sur lequel elle s'tend
longuement. Et l'on retiendra sa remarque propos de l'enqute
aristotlicienne qui "se dtermine d'aprs un savoir dj constitu sur
Sparte depuis le Vme et le IVme sicle, savoir auquel Aristote a
apport des lments. Mais le tri sur cette information se fait en
fonction de problmes philosophiques. L'histoire institutionnelle de
Sparte n'intresse le Stagirite que dans la mesure o elle fournit un ou
des exemples la dmonstration philosophique" (p. 266).
Il en va de mme pour la Crte (dj en soi une abstraction,
comme s'il n'y avait qu'une seule cit crtoise) et pour Carthage,
autres constitutions "modles". Il en va un peu diffremment pour
Athnes, qui ne fait pas l'objet d'une analyse d'ensemble dans la
Politique, qui n'est voque que fragmentairement en tant que telle,
mme si, comme le dit S. Vilatte, "ses institutions et son histoire
imprgnent directement la pense du Stagirite dans tout ce qui
concerne la dmocratie, et indirectement en ce qui concerne la polis en
gnral" (p. 278). Certes, et en cela Aristote est bien l'origine de
"l'athnocentrisrne" qui caractrise toutes les tudes sur "la" cit
grecque. Mais pouvait-il en tre autrement? Tous les efforts faits par
l'historiographie contemporaine pour se librer de cet
"athnocentrisme" ne font que confirmer qu'Athnes seule offrait au
penseur politique un terrain susceptible de nourrir sa rflexion,
comme seule elle permet l'historien de comprendre ce qu'a t
l'originalit de la civilisation grecque.
De cette civilisation, Aristote est assurment l'un des repr-
sentants les plus complets. Dans sa conclusion, S. Vilatte se plat
l'opposer Socrate, bien que comme lui il tmoigne des "progrs de
l'individualisme au sein du monde grec" (p. 309). Mais Socrate,
comme ceux qui le firent parler aprs sa mort, Platon et Xnophon,
tait un citoyen athnien. Aristote, lui, fut "l'homme de partout et
de nulle part", et comme tel, particulirement reprsentatif de son
poque, celle du dclin de la cit. En mme temps, fondateur d'une
cole philosophique, il a particip activement une communaut qui
se "place au-dessus de la vie civique et de la vie ordinaire". Et
cependant, "bien que plus proche par son statut personnel du
cosmopolits des Stociens que du citoyen philosophe de l'poque
14 Claude Moss
archaque et classique", Aristote n'en reste pas moins fidle des
formes de pense traditionnelles, pour rpondre mieux que ses
prdcesseurs au problme de la recherche de la cit idale.
Je ne sais si cette image que propose S. Vilatte d'un philosophe
se considrant comme "le meilleur" correspond la ralit. Il reste
que le dsir d'Aristote de rivaliser avec Platon (ou Socrate) est
incontestable et s'inscrit bien dans cet esprit agonistique qui se
retrouve aussi bien dans la vie intellectuelle qu' la tribune ou au
stade, et justifie cette enqute qui claire avec talent et passion une
des plus grandes figures de la philosophie grecque.
Claude MOSS
INTRODUCTION
Il faut en premier lieu rendre compte de l'origine de cette tude
et en justifier les intentions. Dans un ouvrage consacr Clisthne
l'Athnien, P. Lvque et P. Vidal-Naquet soulignaient qu'Aristote
avait, dans la Constitution d'Athnes, reconstitu le systme tribal
de l'Athnes prclisthnienne en utilisant les conceptions platoni-
ciennes en ce domaine, si bien qu'avec un fond de vrit, l'existence
des quatre tribus ioniennes anciennes, les indications numriques,
c'est--dire les quatre tribus l'imitation des saisons de l'anne, les
douze subdivisions des tribus (trittyes et phratries), l'image des
douze mois de l'anne, les trente gn, comprenant chacun trente
hommes" comme le nombre des jours d'un mois, taient
"manifestement controuves'". Et les auteurs de Clisthne l'Ath-
nien d'ajouter: "Mais la notion mme d'un espace et d'un temps
civiques purement conventionnels et abstraits, qui est la base de la
construction clisthnienne, est devenue totalement trangre
l'esprit et Aristote, qui dans la premire partie de sa Constitution
d'Athnes se pose pourtant en historien et non en thoricien
politique, crateur d'une cit utopique comme le Platon des Lois, ne
peut lui-mme chapper aux contraintes des milieux philosophiques
de son temps", et de constater, dans une note, que le matre du Lyce
conservait, dans le passage prcdant la description des tribus
prclisthniennes, la division platonicienne de la socit en deux
classes, paysans et artisans, mme si la Constitution d'Athnes
semblait remonter des recherches entreprises assez tt
2
.
Les recherches bibliographiques ont t arrtes avec l'A n ne
philologique, LXI, 1989. Les abrviations sont celles utilises par
l'Anne philologique, Les traductions sont donnes dans la Collection
des Universits de France ou dans la Bibliothque des textes
philosophiques de la Librairie philosophique J. Vrin, mais modifies si
ncessaire.
1. P. LVQUE,P. VIDAL-NAQUET, Clisthne l'Athnien. Essai sur la repr-
sentation de l'espace et du temps dans la pense politique grecque de
la fin du VIe sicle la mort de Platon, Paris 1960, p. 144-145.
2. P. 145, n. 2; et rfrence l'ouvrage de R. WEIL, Aristote et l'Histoire.
Essai sur la Politique, Paris 1960, p. 116.
16 Sylvie Vilatte
Ces remarques appellent quelques considrations. Les auteurs
de Clisthne l'Athnien ont appel avec bonheur "espace civique"
l'tablissement par l'Alcmonide de dix nouvelles tribus fondes,
chacune, sur le mlange d'une trittys de la Ville, d'une trittys de
l'Intrieur et d'une trittys de la Cte, qui regroupaient, chacune
leur tour, les dmes de l'Attique et les quartiers urbains. La fonction
purement civique de ce systme tribal dont la dimension spatiale est
la marque typique s'accompagnait de l'tablissement d'un calendrier
prytanique divisant en dix parties l'anne organise traditionnelle-
ment selon un calendrier de douze mois d'origine lunaire, scand par
les ftes religieuses. Pour P. Lvque et P. Vidal-Naquet, cette
organisation spatiale de l'institution tribale, appuye sur le systme
arithmtique dcimal et sur une gomtrie ternaire, les trois cercles
concentriques de la Ville, de l'Intrieur et la Cte, ce qui selon eux
pouvait "dsormais s'inscrire sur une carte"3, avait sa source moins
dans les spculations philosophiques de l'poque archaque, en
particulier de Pythagore, que dans la notion politique d'isonomie.
C'est pourquoi les auteurs de Clisthne l'Athnien qualifient de
"conventionnels et abstraits" l'espace et le temps civiques des dix
tribus. Mais d'autres travaux historiques ont prsent autrement
cette rforme et ses sources, on y reviendra. Corrlativement, il
parat assez curieux de soutenir que la reconstruction par Aristote
des quatre tribus prclisthniennes dmontre essentiellement
l'incomprhension par le philosophe de la qualit abstraite et
conventionnelle de l'espace et du temps civiques des dix tribus. En
effet, d'une part Aristote s'est voulu un remarquable classificateur
des raisonnements abstraits et d'autre part il s'est manifest, plus
que tout autre l'poque classique, non seulement comme un
"enquteur" des rgimes politiques, par ses politiai, ainsi que le
remarquent les auteurs de Clisthne l'Athnien, mais encore comme
un historien (certes critique l) des thories philosophiques par ses
doxographies. En outre, il faut aussi tenir compte du soin apport par
Aristote, au sein de divers travaux philosophiques de premire
importance, la dfinition des notions d'espace ou de lieu, par
l'lucidation en particulier de termes comme chra et iopos,
L'utilisation par Aristote de notions platoniciennes n'est enfin
3. P. LVQUE, P. VIDAL-NAQUET, op. cit., p. 13.
4. J.-P. VERNANT, Mythe et pense chez les Grecs, l, Paris 1971, Espace et
organisation politique en Grce ancienne, citation p. 227-229;
M. PIRART, Platon et la Cit grecque. Thorie et ralit dans la
Constitution des "Lois", Bruxelles 1974, p. 17-18,48 et s.
Introduction 17
jamais innocente, il s'agit probablement, comme le prouve la
mthode aristotlicienne l'oeuvre, on le verra, dans la Politique,
d'un plan mrement rflchi.
Il est vident qu'une tude sur la conception de l'espace civique
chez Aristote reste faire. Il est non moins clair qu'un tel travail
doit envisager la fois Aristote "historien" et Aristote penseur
politique, ou mieux philosophe, sous peine de se priver de prcieux
points de comparaison et d'une bonne vue d'ensemble du sujet. Ds
lors, une question s'impose: quels documents Aristote a-t-il laiss
ce sujet?
Le cas de la Constitution d'Athnes est le plus simple r-
soudre: les allusions l'Athnes primitive, la description de la
rforme de Clisthne, les mentions contenues, parses, dans
l'ensemble du texte permettent de circonscrire rapidement l'opinion
du Stagirite sur Athnes.
Autre chose est l'oeuvre politique principale du matre du
Lyce, oeuvre qui analyse dans ses divers livres, de faon explicite,
la manire de la Constitution d'Athnes, l'action politique de
Clisthne, ou prsente une mditation implicite de l'espace civique
clisthnien et des consquences de sa cration. Alors, une simple
lecture des livres de La Politique entrane les constatations
suivantes. Il est question au livre 1 d'une division de la polis en
oikiai, kmai, termes qui dans le langage courant ont une dimension
spatiale, au livre II du topos possd en commun par les citoyens et
de la chra, au livre III les apories se succdent sur le territoire de la
cit, sur l'action politique clisthnienne, enfin le groupe des livres
VII et VIII s'ouvre sur une description de la cit du possible (to
dunaion), avec des notations sur le territoire et sur le dcoupage
spatial et politique de la cit selon les voeux du philosophe, tandis
que les indications des livres IV-VI sont intgres l'ensemble d'un
texte concernant les actions possibles sur chaque type de constitution.
On remarquera, en outre, que le problme spatial dans la cit
aristotlicienne de la Politique est toujours pos l'occasion des
premiers chapitres de chaque livre, en dehors du groupe des livres
IV VI qui chappe cette bipartition, et que ces premiers chapitres
sont suivis de considrations complmentaires: sur l'conomie au
livre l, sur la critique des penseurs politiques et sur celle des diverses
constitutions juges idales par l'opinion commune au livre II, sur le
classement et l'examen des constitutions au livre III, sur l'ducation
aux livres VII et VIII. C'est dire l'importance de ce thme pour
Aristote qui, selon sa mthode de travail, tente d'en cerner tous les
18 Sylvie Vilatte
aspects et toutes les ramifications. C'est pourquoi Aristote distingue
chra et topos, dans la Politique comme dans ses autres oeuvres
philosophiques, et il faudra en restituer la signification prcise.
De fait, en ce domaine, Platon l'avait, en un certain sens,
prcd. Il apparat, en effet, comme l'ont remarqu J.-P. Vernant ou
M. Pirart, que, mditant la rforme clisthnienne dans un esprit
la fois d'opposition et de dpassement, Platon, dans la cit des Lois,
a propos une polis dont l'espace civique tait fortement li une
refonte complte du corps social: "Aussi n'est-il pas tonnant de
trouver chez le philosophe de l'Acadmie la tentative la plus
rigoureuse pour tracer le cadre territorial de la cit conformment
aux exigences d'un espace social homogne... La cit des Lois admet-
tra donc le partage du sol et des maisons au lieu de l'exploitation en
commun de la terre: chaque citoyen bnficiera d'un lot dtermin...
Ce modle est la fois gomtrique et politique. Il reprsente
l'organisation de la cit sous la forme d'un schma spatial. Il la
figure dessine sur le sol. En quoi cet espace civique de Platon est-il
contraire, en quoi est-il semblable au modle clisthnien? ...
L'espace de la cit (platonicienne), tout charg qu'il soit en
significations religieuses, est rendu de faon plus systmatique que
chez Clisthne parfaitement homogne et indiffrenci". Or, si
Platon donnait une dimension nouvelle l'espace civique, Aristote,
dans la Politique, par la critique de son matre, apportait son tour
sa vision de la question, qui ne peut plus au IVe sicle se limiter son
aspect purement institutionnel, celui des tribus.
Il y a donc deux points aborder. D'une part, dfinir la nature
des liens qui unissent les esquisses successives de la dimension
spatiale de la cit aristotlicienne de la Politique, approches
places par le philosophe sous le signe de la difficult, l'aporie,
celle que le philosophe pose au livre III, qu'il tente de rsoudre aux
livres l, II, VII, comme l'indique le ton affirmatif de ces passages, ou
qu'il reprend, en examinant les difficults d'application des solu-
tions proposes, aux livres IV VI. D'autre part, dterminer la
5. Voir la mise au point rcente de H. MENDELL, Topai on Topos: The
Development of Aristotle's Concept of Place, Phronesis, 32, 2, 1987,
p. 206-231, ou celle de M. BUNGE, Le lieu et l'espace, Penser avec
Aristote, Paris 1991, p. 485: "pour Aristote, tout lieu est le lieu d'une
chose (relle ou possible)", notre notion d'espace est rendue dans la
philosophie aristotlicienne soit par topos, soit par la multiplicit des
topai; chra, en dehors de la signification commune de terre, est
l'tendue.
Introduction 19
raison qui amne la double structure de certains livres que l'on
pourrait rsumer selon la formule si souvent utilise par le
philosophe: la terre et les hommes.
Or il est vrai que si, pendant longtemps, l'image d'un Aristote
dogmatique s'tait impose la pense occidentale, le philosophe
apparat de nos jours comme infiniment plus complexe, plus
"aportique" en quelque sorte", travaillant sans relche la solution
d'apories qui sont finalement pour lui en quelques cas irrductibles",
Entre ces deux conceptions se place l'hypothse dveloppe par
W. [aegerv sur l'ensemble de l'oeuvre aristotlicienne, mais qui est
particulirement intressante pour l'historien sur la Politique. En
effet, la thorie de classement des livres de la Politique dfendue
par W. Iaeger fut remarquable en ce sens qu'elle ne se fondait pas sur
des dtails de rdaction, mais sur une vue d'ensemble de la philo-
sophie aristotlicienne. Ds lors l'auteur proposait de voir en
certains livres une 'premire Politique' crite sous l'influence de la
philosophie platonicienne, en d'autres une 'seconde Politique' crite
aprs la rupture avec les ides du matre de l'Acadmie. Cette
volution se fondait, selon W. Iaeger, sur une dcouverte par
Aristote, grce ses recherches historiques, d'une philosophie du
6. Par exemple: II, 1265 a 20; sur les conditions dans lesquelles l'oeuvre
nous est parvenue L. ROBIN, La pense hellnique des origines
picure, Paris 1967, (2e d.), p. 495.
7. L'expression est de P. AUBENQUE, Le problme de l'tre chez Aristote,
Paris 1966 (2e dition), p. 15-16; la question est bien pose par
P. MORAUX, dans sa discussion, p. 43, de La Politique d'Aristote,
Genve 1964, mais galement dans les chapitres consacrs Aristote
de P. AUBENQUE, J. BERNHARDT, F. CHATELIIT, La philosophie paenne
du VIe sicle au Ille sicle avant J.-C., Paris 1973, p. 131, 141 en
particulier.
8. P. AUBENQUE, Sur la notion aristotlicienne d'aporie, Aristote et les
problmes de mthode, Louvain 1960, p. 3-19, dfinit chez Aristote la
diaporie, examen des opinions contraires, Yeuporie qui, dans le
meilleur des cas, apporte une solution la difficult, mais qui parfois
aboutit la mise en vidence du caractre "ternel" de la question;
et l'excellent rsum du problme par P. AUBENQUE, op. cit., p. 5 :
"Vouloir unifier et complter Aristote, c'tait admettre que sa pense
tait, en effet, susceptible d'tre unifie et complte, c'tait vouloir
dgager l'aristotlisme de droit de l'aristotlisme de fait, comme si
l'Aristote historique tait rest en de de sa propre doctrine".
9. W. JAEGER, Aristotle. Fundamentals of the History of his Develop-
ment, Oxford 1948 (2e d.).
20 Sylvie Vila tte
possible oprant directement sur la ralit. De ce fait, poussant sa
thorie jusqu'au bout, W. Iaeger proposait une nouvelle dition de la
Politique en raison de l'ordre des livres qu'il conseillait. De
nombreuses ractions ont suivi cette thse, dont on signalera
certaines, suffisamment caractristiques des questions souleves.
E. Berti a pu ainsi remarquer qu'Aristote, dans sa premire
recherche, ds le Protreptique, avait affirm une originalit qui
n'avait fait que s'panouirtv. P.-M. Schuhl a contest le principe
mme d'une exploitation purement chronologique de toute oeuvre
philosophique: "Une notion peut tre bien antrieure chez un auteur
au moment o il la dveloppe dans son oeuvre et l'volution de la
pense ne concide pas ncessairement avec l'ordre des
publications"ll. Enfin, P. Aubenque a soulign que: "La thse de
l'volution ne signifie donc pas que cette oeuvre ne doit pas tre
considre comme un tout", que l'auteur "reste chaque instant
responsable de la totalit de son oeuvre, tant qu'il n'en a pas reni
expressment telle ou telle partie", enfin que l'unit des parties
d'une oeuvre "n'est pas originaire, mais seulement recherche" et que
les textes "tendent vers le systme au lieu d'en partir"12.
Le problme de l'ordre des livres de la Politique" engage donc
plus qu'une question de forme, il suppose de la part du commentateur
une vision de la philosophie politique du Stagirite o, depuis les
propositions de W. [aeger, l'Histoire tient une place centrale.
L'aborder en suivant les diffrents aspects de la recherche d'Aristote
sur l'espace civique permettra d'y rpondre et de situer Aristote dans
le mouvement des ides de l'poque classique.
10. E. BERTI, La filosofia dei primo Aristotele, Padoue 1962, en particulier
p.558.
11. P.-M. SCHUHL, L'oeuvre de Platon, Paris 1954, p. 15; voir aussi
A. MANSION, Introduction ~ la physique aristotlicienne, Louvain 1945,
qui insiste, propos d'une partie aussi importante de la rflexion
aristotlicienne (La Physique), sur la cohrence de l'oeuvre.
12. P. AUBENQUE, op. cii., p. 5 ; cet ouvrage consacr la Mtaphysique
comporte des vues extrmement fcondes pour l'ensemble de
l'oeuvre d'Aristote; au reste, c'est partir de la Mtaphysique que
W. Jaeger avait conu sa thorie: W. JAEGER, Siudien zur Enisie-
hungsgeechichte der Metaphysik des Aristoteles, Berlin 1912; voir
aussi R. STARK, Aristotelesstudien, Munich 1954; J. BERNHARDT, op. cit,
supra n. 7, p. 186, pour l'harmonieuse intgration de l'Ethique ~
Nicomaque et de la Politique dans l'ensemble de l'oeuvre et sur la
difficult rduire les oeuvres morales et politiques si complexes la
"raideur des schmas livresques".
Introduction 21
.. Tableau rcapitulatif des principales solutions proposes (une seule
mention bibliographique a t retenue pour chaque auteur) :
J. BARTHLMY SAINT-HILAIRE, La Politique d'Aristote, le d., Paris 1837,
l'auteur accepte l'ordre, l, Il, III, VII, VIII, IV, VI, V.
W. ONCKEN Die Staatslehre des Aristoteles, Leipzig 1870-1875, VII,
VIII et III crits ensemble, inversion entre V et VI.
F. SUSEMIHL, Aristotelis Politiea, Leipzig 1879, texte revu en 1929 par
O. IMMISCH, qui a maintenu les propositions du premier diteur, l, II,
III, VII, VIII, IV, V, VI.
W. L. NEWMAN, The Polities of Aristotle, Oxford 1887-1902, l, II, III, VII,
VIII, IV, V, VI.
U. VON WILAMOWITZ-MOELLENDORFF, Aristote1es und Athen, 2 vol.,
Berlin 1893, souponne la thorie que son disciple W. Jaeger mettra
au point.
W. JAEGER, op. cit. n. 9, traduction anglaise du volume paru Berlin en
1923, II (I-VIII), III, VII-VIII, premire pense politique, II, IV-VI,
deuxime conception, 1 tant part.
H. VON ARNIM, Zur Entstehungsgesehiehte der aristotelisehen Politik,
Vienne 1924, II constitue l'introduction, puis l, III, IV, V, VI, VII, VIII.
K. KAHLENBERG, Beitrag zur Interpretation des III Buehes der
aristote1isehen Politik, Berlin 1934, position semblable celle de
W. Jaeger.
P.GOHLKE, Die Entstehung der aristotelisehen Ethik, Politik, Rhetorik,
Vienne 1944, prconise la modification suivante: III, IV, VI, V, II, 1.
E. BARKER, The Polities of Aristotle, Oxford 1948, 3e d., a adopt
plusieurs solutions: 1) VII, VIII, l, II, III, IV, V, VI, (VII et VIII crits
Assos de 347 344, l, II, III Pella de 342 336, le reste Athnes), il
n'accepte pas l'ide de "premire Politique"; 2) VII-VIll passent
avant IV-VI; pour la trad uction il organise l, II, III, IV et VI, VII et VIll,
V; 3) il reporte la rdaction Athnes au Lyce et dcide
d'individualiser chaque livre.
W. THEILER, Bau und Zeit der aristotelischen Politik, MH, 9, 1952,
p. 65-78, VII, VIII, IV-VI, 1-111.
O. GIGON, Aristote1es. Politik und Staat des Aihener, Zurich 1955, six
traits d'poques diffrentes.
W. D. Ross, Aristotelis Politiea, Oxford 1957, II (I-VIII), V-VI, VII-VIII,
II (IX-XII), III, IV.
1. DRING, G. E. OWEN, Aristotle and Plato in the mid-jourth Century,
Cteborg 1960, bilan nuanc des influences de Platon sur Aristote.
R. WEIL, op. cit. n. 2, est favorable W. Jaeger et fait du livre 1un trait
part.
R. ROBINSON, Aristotle's Politics, Oxford 1962, il voit dans la Politique
une collection d'essais.
22 Sylvie Vilatte
P. A. MERJER, Chronologie en Redactie van Aristoteles' Poliiica, Assen
1962, insiste sur le rle d'Andronicos de Rhodes dans la constitution
de traits spars en un seul livre.
R. STARK, Der Gesamtaufbau der aristotelischen Politik, La Politique
d'Aristote, Recueil de la Fondation Hardt (XI), Vandoeuvres-Genve
1965, p. 1-36, hostile la Schichtenanalyse de W. Jaeger
E. BRAUN, Das dritte Bueh der aristotelisehen "Poliiik", Interpretation,
Vienne 1965, examen dtaill des problmes poss au livre III.
R. LAURENT!, Genesi e formazione della "Poliiica" di Aristotele,
Padoue 1965, III, II (I-VIII), 1, VII-VIII, II, IV-VI.
1. DRING, Aristoteles. Darstellung und Interpretation seines
Denkens, Heidelberg 1966, l'auteur s'carte des interprtations de
W. Jaeger.
W. SIEGFRIED, Aristoteles. Aufzeiehnungen zur Staatstheorie (Poliiik),
Cologne 1967, proche de W. [aeger, II, VII-VIII, 1et III, d'abord; puis
IV-VI refltant la dernire manire.
E.SCHUETRUMPF, Die Analyse der Polis dureh Aristote/es, Amsterdam
1980, VII, VIII, II, IV, III, V, VI, le livre 1est part.
J.-P. DUMONT, Introduction la mthode d'Aristote, Paris 1986, p. 21
et s., le livre II (sauf le chapitre VI) appartient une premire priode,
les livres VII-VIII-Ill datent de la seconde priode, les livres IV VI,
rvlent une mthode nouvelle empirique, le livre 1 est crit en
introduction aprs coup.
On voquera d'autres oeuvres importantes sur la pense politique du
Stagirite au cours de ce travail.
Premire partie
POSITION DES PROBLMES
LA DIMENSION SPATIALE DE LA CIT
DANS LA POLIT/QUE
"...Platon ... affirme dans le Time l'identit de
la matire thul) et de l'tendue tchra",
ARISTOTE, Physique, IV, 209 b 11.
"Reste que Platon a identifi le lieu (topos)
et l'tendue tchra)",
ARISTOTE, Physique, IV, 209 b 15.
"La forme teidos) est, de la chose, le lieu du corps
enveloppant(ho d topos tau priechontos ematos)",
ARISTOTE, Physique, IV, 211 b 13-14.
"Par suite la limite immobile immdiate de
l'enveloppe, tel est le lieu ...
Autre consquence: le lieu parat tre une surface et
comme un vase: une enveloppe".
ARISTOTE, Physique, IV, 212 a 20 el s.
"Si un corps a hors de lui un corps qui l'enveloppe,
il est dans le lieu".
ARISTOTE, Physique, IV, 212 a 31-32.
Chapitre 1
L'ESPACE DE LA CIT
A. LE LIVRE 1 DE LA POLITIQUE
Le livre 1 de la Politique contient relativement peu de dve-
loppements sur l'espace de la cit. Les lments essentiels sont
concentrs dans le chapitre II et profondment insrs dans le
contexte de l'ensemble du livre. Or, la densit et la complexit de la
rflexion aristotlicienne sont telles que l'examen du passage soulve
un nombre considrable de problmes qui ncessitent une analyse
minutieuse. De ce fait, la notion mme d'espace de la cit est un sujet
d'interrogation. C'est la fin de l'enqute consacre ce passage
qu'il sera possible de tenter une dfinition de cette notion, suggre
seulement par un vocabulaire aristotlicien ambigu premire
lecture, puisqu'il est celui mme de la vie quotidienne et qu'il doit
nanmoins transmettre une pense originale, et notion qui, par la
multiplicit des facettes d'interprtation offertes par chaque terme
l'analyse, repousse toute solution htive. Le texte prsente donc
l'enchanement suivant: une dfinition de la cit, un expos de la
mthode d'analyse, un tableau des lments constitutifs de la cit! ;
chacun de ces dveloppements faisant surgir des interrogations que
l'historien ne peut viter.
1. La dfinition de la cit
"Le nombre nous semble tre illimit,
parce que notre intellection ne parvient pas l'puiser".
Aristote, Physique, III, 4, 203 b 6.
La cit, ds les premires phrases, se place dans un des cadres
les plus importants de la pense aristotlicienne: la rflexion sur la
finalit, sur la tlologie. Corrlativement, la pense du philosophe
est oriente contre les ides prsentes par d'autres penseurs qui ne
sont point nomms, mais o l'on reconnat en particulier Platon. La
dfinition sous-entend ce double contexte et il conviendra de
1. ARISTOTE, Politique, 1, II, 1252a 24-1253 a 5.
28 Sylvie Vilatte
s'interroger sur les rapports entretenus par ces deux approches de la
notion de cit.
La cit, dit Aristote, est une communaut, une koinnia, terme
abstrait et peu explicite-, qui est immdiatement insr dans l'ex-
pos de la thorie finaliste. La notion de finalit applique la vie
politique provoque un intrt particulier chez l'historien, car elle
l'entrane prciser les notions, essentielles pour lui, de l'origine des
socits ou des cits (origines relles ou reprsentations dans une
pense particulire), du temps historique, de la place de l'homme
dans l'laboration de son destin. Et, Aristote dit ce sujet: "Toute
communaut est constitue en vue d'un certain bien (car tous les
hommes font tout en vue de ce qui leur parat un bien)..."3. Cette
communaut est donc une cration humaine et une cration rsultant
plus particulirement de la volont humaine: l'homme apparat ici
comme le matre des moyens pour atteindre la fin, la polis4. Mais,
pour le philosophe, cette communaut n'est, ce stade de l'analyse,
qu'une ralit d'videnceS. D'autre part, le problme de l'origine de
la cit, qui n'est abord qu'en termes tlologiques, suscite ds lors
des interrogations plus prcises: de quelle nature est la volont
originelle qui mena la constitution de la cit? combien de temps
ncessita la ralisation de cette communaut? Autrement dit des
questions politiques et temporelles.
La dmonstration aristotlicienne montre en quel sens seront
inflchies ces rponses: dans un sens plus abstrait, plus logique que
raliste ou historique. En effet, Aristote ajoute: "que prcisment le
bien souverain entre tous est la fin de la communaut qui est souve-
raine (ku ritat) entre toutes et inclut toutes les autres
tpriechousa : c'est elle que l'on nomme la cit ou communaut
politique'te. Il n'est pas question ici de rfrence concrte l'histoire
pour expliquer cette communaut, sa cration; au contraire, Aristote,
depuis le dbut de La Politique, pense en logicien; il dveloppe un
2. l, l, 1252a 1-16; l, l, 1252a 17-23et l, II, 1252a 24-25; l, II, 1252 a 26-1253
a5.
3. l, l, 1252 a 2-4; cf. M.P. LERNER, Recherches sur la notion de finalit
chez Aristote, Paris 1969, p. 32-34, 39 et s., p. 144 et s., selon l'auteur la
cit n'est pas une fin en soi, mais la condition requise pour que soit
possible une vie suprieure.
4. J. HINTIKKA, The individual and the ends of the State. Sorne aspects
of greek way of thinking, Ajatus (Helsinki), XXVIII, 1966, p. 23-37.
5. Hormen, 1252a 1 ;dlon, 1252a4.
6. l, l, 1252a 4 ~ .
L'espace de la cit 29
syllogisme, il ne fait pas oeuvre d'historien. Mais, les termes choisis
pour caractriser la cit impliquent, dans le cas de la communaut
souveraine entre toutes, une supriorit hirarchique, dans le second
cas, celui d'une communaut qui inclut toutes les autres, une dimension
spatiale, qu'il n'est pas possible de dfinir pour l'instant; en effet,
la racine pri suppose un encerclement. Si l'on se rfre l'Ethique
Nicomaque", il apparat paralllement que l'tude de la polis, la
politique, est la science souveraine (kuritat) et architechtonique
tarchitektonik). Or, immdiatement aprs l'expos de la tlologie
de la cit, Aristote introduit la critique de penseurs qui ont avant lui
tent de dfinir la cit.
Pourquoi, comme nous l'avons signal, Aristote lie-t-il la
prsence de la finalit, marque de sa pense, la critique de la
philosophie socratique et platonicienne? Sa mthode coutumire
comprend, ainsi qu'on le voit au dbut du livre II, un expos critique
des thories de ses prdcesseurs ou de ses contemporains, puis un
dveloppement de ses propres conclusions sur le problme. Ici, il ya
inversion de la mthode; l'auteur exprime d'abord sa pense, pour
passer ensuite rapidement la critique, puis aborde de nouveau ses
thories. Il y a probablement de la part du philosophe une volont
de montrer ainsi l'incompatibilit ancienne entre sa rflexion et des
dfinitions auxquelles il n'a probablement jamais adhr profond-
ment, mme si elles furent familires aux crivains et aux penseurs
qui marqurent sa jeunesseS. C'est, en effet, en raison d'une conviction
bien ancre chez Aristote, savoir que le bien, to agathon, a une
valeur essentiellement qualitative, que les dfinitions de la cit
proposes par Xnophon, dans les Mmorables et l'Economique, et
par Platon, dans le Politique et Les Lois, sont rejetes. Or, chacun de
ces deux auteurs aborde la cit selon une approche spatiale. En cons-
quence, la communaut politiques, h koinnia h politik, qu'est la
cit, la polis, ne peut se dfinir, selon Aristote, y compris dans ses
donnes spatiales, la manire d'une opinion partage par les
penseurs athniens qui l'ont prcd.
En effet: "Tous ceux qui s'imaginent qu'homme d'Etat, roi, chef
de famille, matre d'esclaves sont identiques, ne s'expriment pas
7. ARISTOTE, Ethique Nicomaque, t i. 1094 a 23 b 2.
8. R. BODES, Le philosophe et la cit. Recherches sur les rapports
entre morale et politique dans la pense d'Aristote, Paris 1982,
p. 14-15; Id., Aristote et la condition humaine, RPhL, 81, 1983, p. 202 ;
J.-P. DUMONT, Introduction, op. cii., p. 16-17.
9. 1252a 7; voir aussi R. STARK, Der Gesamtaufbau ..., op. cit., p. 1-36.
30 Sylvie Vilatte
bien; ils ne voient, en effet, en chacun d'eux qu'une diffrence de plus
ou de moins et non pas d'espce... Comme s'il n'y avait aucune
diffrence entre une grande famille et une petite cit; quant
l'homme d'Etat et au roi"10. Les termes fondamentaux utiliss par ses
prdcesseurs, plthos, oligots ou oligos, plin, mgal oikia,
mikra polis, sont, pour Aristote, du domaine du quantitatif et
incapables en consquence de fournir une dfinition correcte de
l'autorit politique et de la cit. A partir de l, on peut supposer
qu'Aristote va prendre le contre-pied des thses de ses prdcesseurs
et s'exprimer dans des termes diamtralement opposs, comme un
ngatif de la pense socratique ou platonicienne. Le philosophe
souligne, en effet, le caractre qualitatif de son raisonnement sur la
cit, que l'on peut rsumer par un matre mot: eidos, la forme. Pour
Aristote, les penses socratique et platonicienne voient la cit comme
une addition d'tres humains et d'lments spatiaux et proposent
donc une dfinition arithmtique de la polis digne d'tre rejete.
Mais, on peut se demander ds lors ce que peuvent recouvrir, dans la
Politique, les mots oikia et polis, si la notion d'addition, de
personnes et d'lments spatiaux, doit tre rejete. De fait, il est
ncessaire de recourir au dtail des textes incrimins pour mesurer
correctement l'enjeu.
Xnophon exprime son point de vue dans des dialogues qui
donnent l'apprciation de Socrate au sein de discussions situes dans
l'Athnes de la fin du Ve s. Dans les Mmorables, Socrate dit en
premier lieu: "Le maniement des affaires prives ne diffre que par
le nombre de celui des affaires publiques". Puis : "On ne peut mme
pas bien administrer sa maison, si l'on n'en connat pas tous les
besoins et si l'on ne veille pas suppler tout ce qui manque. Mais
comme la cit se compose de plus de dix mille maisons (oikiai) et
qu'il est difficile de s'occuper de tant de familles la fois, pourquoi
n'as-tu pas essay d'abord d'en relever une (oikos), celle de ton oncle,
qui en a besoin? Et si tu russis avec celle-l, tu t'attaqueras un
plus grand nombre; mais si tu ne sais pas rendre service une seule,
comment pourrais-tu rendre service un grand nombre ?"11. La diff-
rence entre le domaine priv, la "maison", oikia ou oikos, et le
domaine public, la polis, est bien le nombre, l'addition rendue par
une valuation numrique approximative, mais massive.
10. 1252 a 7 et s.
11. XENOPHON, Mmorables, III, V, 12; VI, 14.
L'espace de la cit 31
C'est dans l'Economique que Xnophon livre des dtails sur les
lments constitutifs de la maison.
: Mais une "maison", qu'entends-nous par l? L'identifions-nous
donc avec l'habitation, ou bien est-ce que tout ce que l'on possde en
dehors de l'habitation appartient encore la "maison" ?
- Il me semble en tout cas, dit Critobule, que toute proprit que l'on
possde en dehors de l'habitation fait encore partie de la "maison",
mme situe hors de la ville du propritaire".
Xnophon utilise oikia pour l'habitation et oikos pour un
ensemble qui comporte non seulement l'habitation et ses habitants,
mais aussi tous les biens qui s'y rattachent. Si bien que l'oikos peut
tre dsign encore par kisis, ktma ou chrmata. Mais il y a plus.
Dans ces proprits, la terre, g, tient une place de choix
12.
En effet,
la fin du dialoguet voque l'exploitation du bien foncier, grgia, en
particulier par la ncessit de connatre la nature, phusis, de la
terre, g. Les rapports entre les oikoi et la polis ne sont donc pas
seulement dans l'Economique affaire d'addition. Cependant, pour
prciser encore les rapports entre le domaine priv et les affaires
publiques, Xnophon ajoute: "Tu vois d'ailleurs, dit-il, Critobule,
combien de particuliers ont vu leur maison s'accrotre grce la
guerre, et combien de tyrans aussi"14. Il s'agit bien videmment de la
situation exceptionnelle qu'est la guerre civile au sein de la cit, ou
de celle, non moins perverse, du pouvoir d'un seul, acquis en gnral
par la force, et qui permet, par la confiscation des biens des ennemis
du matre de la cit et par l'exil, d'accrotre indment l'oikos. Ces
cas peu ordinaires sont toutefois voqus comme exemple de l'habi-
let du chef de l'oikos tirer parti mme de ses ennemis! L'intrt
du passage est, en outre, de montrer la persistance, dans l'oeuvre de
Xnophon, des Mmorables l'Economique, de la double notion
d'affaires publiques et d'affaires prives et le maintien de relations
entre ces deux ples, mme si la citation ci-dessus montre la possibi-
lit offerte parfois au domaine priv de supplanter celui des affaires
publiques qui devrait pourtant lui tre suprieur. Enfin, Socrate
propose ses concitoyens de suivre sans "honte" l'exemple du Grand
Roi, qui, lorsqu'il distribue des prsents, "appelle d'abord ceux qui se
sont montrs braves la guerre, car rien ne sert de labourer de vastes
champs s'il n'y a personne pour les dfendre; ensuite ceux qui
travaillent le mieux leurs champs et les font produire: car, dit-il,
12. XENOPHON, Economique, l, 5-8.
13. Id., XV,6 ; XVI, 5.
14. Id., 1,15.
32 Sylvie Vilatte
les plus vaillants ne pourraient vivre s'il n'y a personne pour
travailler la terre"15. Ces terres arables qui constituent les oikoi
forment la chra. Il est incontestable que la cit du Socrate de
Xnophon se dfinit par une addition de "maisons" qui renvoient
aussi bien aux groupes humains qui les composent qu' l'tendue
spatiale de leurs biens fonciers.
La cit du Politique de Platon ne dit pas le contraire.
"- Eh quoi, alors qu'un homme rgne sur toute une rgion (chras), s'il
s'en trouve un autre, simple particulier (idits), qui soit de force le
conseiller, ne dirons-nous pas que ce dernier possde la science dont le
souverain devrait tre pourvu lui-mme T",
Le dialogue se poursuit par l'vocation de la science royale: "Et celui
qui l'aura, qu'il soit au pouvoir ou qu'il soit un particulier, n'en
recevra pas moins, du droit mme de son art, le titre royal". Enfin:
"L'Etranger. - Eh quoi, entre l'ampleur d'une grosse maison et le
volume d'une petite cit, y a-t-il quelque diffrence au regard du
commandement?
Socrate le Jeune. - Aucune"16.
La dimension spatiale du pouvoir politique est affirme ici
comme l'identit entre l'oikia et la polis, entre le domaine priv et
les affaires publiques, cependant l'aspect additionnel n'y est pas
fortement exprim comme chez Xnophon. Toutefois des termes
comme schma, la forme, caractrisant l'aspect de Yoikia, ou ogkos,
le volume, associ la polis, ont une incontestable dimension spa-
tiale dont la variation implique simplement le passage du domaine
priv la cit, donc invitablement une notion quantitative.
Au contraire, les Lois? insistent sur l'autre aspect de la dfi-
nition quantitative de la cit: la matrise progressive de l'espace
par addition de domaines. Le point de dpart est "l'inondation",
narre d'aprs les vieilles traditions :
"Que les rescaps du dsastre taient vraisemblablement des
ptres de la montagne, petites tincelles du genre humain conserves,
je pense, sur des sommets". Ces derniers ont en effet constitu des les,
refuges des populations qui les frquentaient. Les cits de plaine et
de bord de mer, prcise l'Athnien qui expose ces traditions, ont t
ananties. Aprs l'apaisement de l'inondation, un espace nouveau
15. Id., IV, 15.
16. PLATON, Politique, 259 b.
17. PLATON, Lois, III, 677 b et s ; cf. aussi Time 22 d et Critias 109 d 4-6 ;
sur l'unit de pense dans les divers dialogues de Platon :
V. GOLDSCHMIDT, Les dialogues de Platon, Paris 1947.
L'espace de la cit 33
s'ouvrait aux rescaps: "une multitude norme de riches terres",
ainsi qu'une vie nouvelle, trs simple, mais heureuse. Pour la carac-
triser et dfinir le pouvoir en cet ge, c'est--dire la politia,
l'Athnien voque la Cyclopie d'Homre et la dunastia, en
prcisant que ces lments se trouvent encore chez certains Grecs et
chez les barbares. Une organisation plus complexe est atteinte
lorsque commence, sous l'impulsion de rassemblements d'un grand
nombre de gens en cits, la conqute d'un espace cultivable, avec
l'agriculture ou grgia. L'espace se transforme alors graduellement
en raison de la mise en culture des pentes des montagnes et se modifie
brusquement par la construction de murs de pierres sches qui donnent
aux habitations, par encerclement, un emplacement, oikia, la fois
un, commun et vaste (mian oikian au koinn kai mgaln apo-
ilountes). La juxtaposition de diverses habitations au sein de cet
espace conduit, en outre, la ncessit d'une organisation plus
labore base de lois pour encadrer une population devenue plus
nombreuse. C'est un synoecisme que Platon dcrit o la quantit joue
un rle essentiel, non seulement dans les relations humaines mais
encore dans l'organisation de l'espace. La progression de l'analyse
platonicienne se poursuit galement par un autre exemple: celui de
Troie, c'est dire la conqute, sous la pression dmographique et en
raison de l'oubli de l'inondation, des sites de plaine. Toutefois la
description de l'espace n'y est plus aborde, l'essentiel ayant t dit.
L'aspect quantitatif a t dans tous les dialogues de Platon dtermi-
nant sous sa forme additive pour les hommes comme pour l'espace.
Dans la Politique, le lien entre le syllogisme premier, la
critique des conceptions socratique et platonicienne (l'opposition
entre qualitatif et quantitatif) et l'espace de la cit devient mani-
feste. Toute dfinition quantitative de la cit, hommes et espace, est
dfectueuse, elle ne peut donc, pour Aristote, rendre compte de la
finalit de la cit qui est le bien. L'essence de la cit reste, de ce fait,
dissimule. En interrompant avec vivacit sa critique par une phrase
visant Platon - "Or cela n'est pas vrai"- pour annoncer un expos de
sa mthode d'analyse, Aristote entend bien rtablir la vrit.
Il s'agit de dmontrer scientifiquement, c'est--dire selon une
mthode qui, pour Aristote, a fait ses preuves, le bien-fond de
certaines positions. C'est alors que la science tablit de manire
irrfutable ce qui n'tait encore que l'vidence du syllogisme
34 Sylvie Vilatte
premiert, Aristote prcise donc que sa pense n'est pas une raction
passionnelle envers ses prdcesseurs, mais une raction scientifique.
2. L'expos de la mthode aristotlicienne
"En effet, de mme que dans les autres domaines il est nces-
saire de diviser le compos jusqu'en ses lments simples (c'est--dire
les parties les plus petites du tout), ainsi, en considrant les lments
dont la cit se compose, nous verrons mieux aussi en quoi les fonctions
dont on a parl diffrent entre elles et s'il est possible d'acqurir de
chacune une notion scientifique'''. Ceci nous ramne aux problmes
poss par le syllogisme qui inaugure le livre I. En effet, le syllogisme
est l'lment qui dmontre la pense finaliste; or, ici, il s'exerce
dans le domaine de la socit humaine; de ce fait, Aristote peut-il
viter de situer les actes humains dans l'espace et dans le temps,
surtout pour en donner l'origine? Comment, en outre, fonder le raison-
nement scientifique, c'est--dire, pour Aristote, logique et mme
syllogistique (ce qui suppose l'exclusion des contingences), en
voquant le temps et l'espace htstoriques' ? Le problme est intro-
duit par Aristote lui-mme: "C'est donc en regardant les choses
voluer depuis leur origine qu'on peut, ici comme ailleurs, en avoir la
vue la plus juste"21. Trois expressions sont ds lors remarquables:
pragmata, ex archs, ihrein. Le premier terme peut voquer aussi
bien les faits historiques, autrement dit l'analyse par Aristote de
donnes conserves par les Grecs sur leur lointain pass ou de donnes
produites par l'imagination de ces mmes Grecs sur le pass, que des
rfrences la reconstitution logique qu'Aristote cre pour les besoins
18. ARISTOTE, Politique, l, 1, 1252a 17 : dlon ; J.-M. LE BLOND, Logique
et mthode chez Aristote. Etude sur la recherche des principes dans la
physique aristotlicienne, Paris 1970, p. 3, critique l'image tradition-
nelle de la pense aristotlicienne: le syllogisme y est l'instrument de
la science non seulement privilgi mais unique; pour une vue dialec-
tique chez Aristote, P. AUBENQUE, La dialectique chez Aristote,
L'attualii della problemaiica aristotelica, Studio aristotelica III,
Padoue 1970, p. 9-31; E. BERTI, La dialettica in Aristotele, ibid.,
p. 33-80; 1. DRING, Aristoteles. Darstellung ..., op. cit., p. 24-29.
19. ARISTOTE, Politique, 1, 1, 1252 a 18-23.
20. Cf. R. WEIL, Philosophie et Histoire. La vision de l'Histoire chez
Aristote, La Politique d'Aristote, op. cit., p.161-189.
21. 1, II, 1252a 23-26.
L'espace de la cit 35
de sa dmonstration et la satisfaction de son esprit
22
. De mme,
l'expression "depuis leur origine" peut faire allusion soit la
premire histoire de la cit, soit au point de dpart du raisonnement
aristotlicien divis en plusieurs strates volutives pour les ncessi-
ts de la comprhension de l'oeuvre. Il est plus tentant d'carter une
vision purement historique, puisqu'Aristote tablit le raisonnement
scientifique sur les lois de la logique pour La Politique, comme pour
ses autres crits scientifiques. Il semble, en outre, que l'emploi du
verbe threin marque le lien avec les lois de l'intelligence, elles qui
l'emportent sur l'observation des faits historiques. L'tude prcise
du texte permettra de l'envisager.
3. Les lments constitutifs de la cit
Aristote expose l'origine des socits humaines sans toutefois
utiliser le terme d'homme, anthrpos ou anr ; en effet, son propos
vise dfinir un "tout", la cit, phnomne humain, mais "tout" qui
est en relation avec d'autres composantes de l'Univers. Si bien que la
dmonstration commence par l'examen de ce qui est le plus gnral,
c'est--dire de ce que l'homme partage avec d'autres tres. Le style
marque donc une progression rgulire de la plus grande gnralit
la prcision individuelle: l'expression "ceux qui" est donc utilise
d'abord, "le mle et la femelle" viennent ensuite, "celui qui
commande, celui qui est command" terminent le passage, mais corr-
lativement les termes de despots et doulos tendent voquer une
22. Sur les fondements logiques des reconstitutions de l'origine des
socits: CI. LEVI-STRAUSS, Anthropologie structurale, Paris 1971,
p. 303 et s. ; sur le paralllisme entre le raisonnement syllogistique du
chapitre 1et la mthode du livre II: J. AUBONNET, Aristote. Politique,
Paris 1960, l, p. 107, n. 1 ; discussions exposes dans La Politique
d'Aristote, op. cit., p. 190-197; P. AUBENQUE, Le problme de l'tre
chez Aristote, op. cit., p.48, "l'antriorit des prmisses sera donc la
fois logique, chronologique et pistmologique: du moins faut-il que
ces trois ordres concident si l'on veut que la dmonstration donc la
science soit possible", p. 55; Ibid., Aristote et le langage, AFLA, XLIII,
1967, p. 85-107; L. SICHIROLLO, Aristote: anthropologie, logique,
mtaphysique. Quelques remarques sur trois essais d'E. Weil,
ArchPhilos, XXXIII, 1970, p. 491-509.
23. P. AUBENQUE, Thorie et pratique politique chez Aristote, La
Politique d'Aristote, op. cit., p. 102 : "Chez Aristote, thria, threin ne
se rfrent pas ncessairement un savoir transcendant, mais toute
connaissance atteignant une certaine gnralit".
36 Sylvie Vilatte
communaut humaine. La prsence humaine est ce moment
explicite.
Reproduction et sauvegarde
Rappelant que le point de dpart de toute communaut
tprton) est une ncessit impose par la nature: l'union par couple
du mle et de la femelle en vue de gnration tgnsis), Aristote
exclut de cette premire phase la possibilit de choix
24.
Il oppose
donc implicitement l'acte humain, affaire de choix, proairsis, la
loi de la nature, dans son aspect le plus physique, corporel mme; le
premier suppose la dlibration, la seconde l'ignore. Cette affir-
mation est le dbut de rponse concrte fourni la question formule
ds le premier chapitre: pourquoi les hommes forment-ils une
communaut? Le premier maillon de l'explication est donc la
nature
25.
Si la communaut politique est un acte humain, la premire
communaut est naturelle, sous sa forme la plus physique, elle n'a
pas encore de dimension politique; en ce sens, Aristote peut parler de
mle et de femelle et souligner que la premire communaut, implici-
tement humaine, s'intgre un domaine plus vaste: celui des
animaux et des plantes, car tous sont soumis la ncessit de laisser
"aprs soi un autre pareil soi-mme". Le support spatial implicite
de ces tres est bien sr la Terre, ce que les Grecs exprimaient claire-
ment, auparavant, par la pense mythique: "Terre aux larges flancs,
assise sre jamais offerte tous les vivants"26. Mais, Aristote, en
faisant du mle et de la femelle la premire communaut, limine
galement les origines mythiques de l'homme, le mle ou l'anr,
crature ne l'origine de Gaia, dont Hsiode a chant la rupture
avec l'Age d'Or ainsi que la ncessit, par chtiment de Zeus, de
s'unir la femme, faonne pour la premire fois par les dieux en la
personne de Pandora-". Cette attitude est familire Aristote qui a
rejet le mythe, mme de type philosophique, pour exprimer sa
pense.
24. ARISTOTE, Politique, I, II, 1252 a 28-29 ; sur le caractre impersonnel
des termes dsignant les individus: F. BOURRIOT, Le concept grec
de cit et la Politique d'Aristote, IF, 46,1984, p. 196.
25. Le contrat n'est pas le fondement de la cit: cf. P. AUBENQUE,
Politique et thique chez Aristote, Kima, 5, 1980, p. 212.
26. HESIODE, Thogonie, 117.
27. Id., 535 et s., Les Travaux et les Jours, 42 et s.
L'espace de la cit 37
Seulement, l'originalit d'Aristote est de marquer immdia-
tement la diffrence entre le monde humain et celui des animaux et
des plantes. Le premier a besoin de se sauvegarder dans une relation
plus complexe que la seule reproduction, car l'homme par son
intelligence, dianoia, don de la nature, a pouvoir de commander
tarchein) celui qui, par nature, c'est--dire en raison d'aptitudes
presque exclusivement physiques, est destin seulement tre
command tarctiesthai). Le corps, sma, c'est--dire l'esclave,
doulos, s'oppose l'intelligence qui prvoit, autrement dit au
matre, le despois. L'anr est donc le matre de deux communauts
qui sont parallles, celle de la reproduction et celle de la
sauvegarde; car esclave et femme n'ont le mme rang (taxis) que
chez les barbares. La sauvegarde pose ds lors deux problmes:
d'une part l'intrusion d'une diffrenciation entre les hommes,
incontestablement lie une dimension spatiale, d'autre part le
difficile problme de l'esclavage par nature.
Dsormais, il ne s'agit plus de cette Terre, assise de tous les
tres vivants, mais, au sein de cette mme Terre, de l'oikoumne, cet
espace peupl d'tres humains organiss dont les implantations
tracent des limites. La coupure repre par Aristote est familire aux
Grecs: Thucydide dans son "Archologie" remarquait que les
barbares taient proches des Grecs du temps pass, tandis que Platon,
on l'a vu, rapprochait les Grecs des temps passs et les barbares de
certains Grecs du temps prsent
29
; au contraire, le Socrate de
Xnophon proposait ses contemporains de s'inspirer de pratiques
politiques du Grand Roi. La position d'Aristote se tient gale
distance des deux penseurs: ni exemplaire ni anachronique le barbare
tmoigne simplement de son erreur d'analyse sur la premire commu-
naut. En tablissant, en effet, la confusion entre la femme et
l'esclave, donc entre la reproduction et la sauvegarde, le barbare se
condamne tre pris pour un esclave, en raison de sa filiation
maternelle. N d'une femme identique l'esclave, il ne peut tre
celui "qui par nature commande". De ce fait, il rend possible la
constitution de deux espaces au sein de l'oikoumne, celui de socits
loignes de la polis, celui des Hellnes o rgne la cit. Toutefois,
Aristote sait bien que l'assimilation du barbare l'esclave est
coutumire chez les Grecs. En effet, dit-il, pour les Grecs, comme le
prouvent les potes, les barbares sont des esclaves ns, "comme si par
28. ARISTOTE, Politique, l, II, 1252 b 5-9.
29. THUCYDIDE, l, V, I.
38 Sylvie Vilatte
nature barbare et esclave c'tait la mme chose", et plus loin: "aussi
refusent-ils ceux-l (les Grecs) le nom d'esclaves et le rservent-ils
aux barbares"3o. La raison invoque par les Grecs pour justifier leur
pratique est implicitement traduite par Hrodote, lorsque cet histo-
rien reconstitue le rgime politique de l'empire perse. L'idal
politique du citoyen grec, homme libre, est l'alternance du comman-
dement : tour tour commander et tre command. Or le barbare, le
Perse en particulier, en est incapable, lorsque la royaut absolue
s'impose: la polis de type grec est inconnue dans ses institutions. Lors
de l'affrontement de la seconde guerre mdique, les Grecs opposs aux
Perses refusent, selon Hrodotet, la servitude, desposun, doulosun,
qui est le seul moyen d'exercer le pouvoir connu par le Grand Roi. Ce
dernier ne conseille-t-il pas: "S'ils taient, la mode de chez nous,
soumis l'autorit d'un seul, ils pourraient, par crainte de ce matre,
se montrer mme plus braves qu'ils ne sont naturellement, et,
contraints par les coups de fouet, marcher, quoique en plus petit
nombre, contre des ennemis plus nombreux; laisss libres d'agir, ils ne
sauraient faire ni l'un ni l'autre" ? Aristote dplace l'explication de
l'tat de servilit du barbare du domaine du pouvoir celui de la
premire communaut. La responsabilit n'en incombe plus au Roi,
mais une mauvaise conception de la premire communaut, celle qui
assure la gnsis et la stria. Ce dplacement est impos par la
mthode de travail d'Aristote. En effet, en faisant du pouvoir
monarchique perse la raison de la servilit du barbare perse,
Hrodote, traduisant l probablement la pense de ses
contemporains, ceux qu'Aristote nommera plus tard les potes,
introduisait le problme au plus haut niveau social. Ces positions
sont inacceptables pour Aristote, car elles ramnent d'une part aux
ptitions de principes de Xnophon, si admiratif d'un pouvoir royal
perse cit en exemple pour l'administration des domaines et pour leur
dfense, et d'autre part aux dialogues platoniciens. En effet, dans les
deux cas, le tout, cet ensemble territorial et humain soumis au Grand
Roi, n'est qu'une grande maison, c'est--dire un matre et ses
esclaves. Or le tout est pour Aristote divis en parties et la polis ne
peut tre une grande maison, encore moins de type barbare. Au
contraire, en plaant le problme de la vocation du barbare la
servilit au premier niveau de communaut, celui de la gnsis et de
la stria, conues de manire errone par ces mmes barbares,
30. ARISTOTE, Politique, 1, II, 1252b 9, VI, 1255 a 29.
31. HERODOTE, VII, 102, 4-7, 11-12; 103, 18-24; H. C. BALDRY, The Idea
of the Unit y of Mankind, Grecs et Barbares, Genve 1962, p. 167-196.
L'espace de la cit 39
puisque la femme et l'esclave y sont sur le mme rang, Aristote
maintient sa dfinition de la polis aussi loigne de la ralit perse
que des conceptions de ses prdcesseurs. Toutefois, Aristote ne dit
pas que cette vocation du barbare est irrversible; au contraire, selon
V. Goldschmidt: "L'examen de la doxographie contient une critique
implicite du prjug de la supriorit des Grecs sur les Barbares, des
eugneis sur les dusgneis, donc, aussi, des matres sur leurs
esclaves"32. Aristote vit probablement en son ami, le bithynien
Hermias d'Atarne, la preuve de la facult du barbare assimiler
les vertus de type hellnique. Au reste, dans la seconde moiti du IVe
sicle, non seulement l'Asie Mineure mais encore la Sicile ou l'Italie
pouvaient fournir le tmoignage d'une hellnisation parfois trs
profonde de populations pr-hellniques, sans parler de Carthage,
cit punique mais en contact avec le monde grec, dont la constitution
est examine au livre II de la Politique galit avec celles de
Sparte ou de la Crte, politiai considres communment comme
symboles de bons gouvernements.
Le problme de l'esclavage par nature est encore plus
complexe. De fait, il tait audacieux de faire de la servitude un tat
de nature dans la Politique, alors que les cits n'y voyaient qu'un
statut juridique et une pratique sociale. Toutefois, les affirmations
d'Aristote trahissent, elles aussi, l'origine sociale et "politique" de
la question. Pour dfinir l'esclavage par nature Aristote utilise, en
effet, les termes du vocabulaire politique : archein kai archesthai ;
mais seul le politikos bnficie de la possibilit de commander et
d'tre command tour tour (kata mros), l'esclave lui n'est que
command, puisqu'il n'est pourvu que d'une intelligence limite, et
qu'il possde au contraire de grandes possibilits physiques. La posi-
tion d'Aristote a pu tre critique en raison de l'aspect apparemment
absolu et inluctable de la condition servile contenu dans le terme
phusei ; cependant V. Goldschmidt a bien montr, en la circonstance,
32. ARISTOTE, Politique, VII, 1327 b 22-23; V. GOLDSCHMIDT, La
thorie aristotlicienne de l'esclavage et sa mthode, Zetesis. aangeb.
aan. E. de Strycker. Antwerpen De nederl. Boekhandel, 1973, p. 160;
dans le mme sens: R. WEIL, Deux notes sur Aristote et l'esclavage,
RPhilos, 172, 1982, p. 343; M. AUSTIN, P. VIDAL-NAQUET, Economie
et sociten Grce ancienne, Paris 1972, p. 406 ; l'opinion de E. LEVY,
Naissance du concept de barbare, Kiema, 9, 84, p. 14, sur le "racisme"
d'Aristote, me parat trop svre, le philosophe est probablement plus
proche d'Euripide: S. SAID, Grecs et Barbares dans les tragdies
d'Euripide. La fin des diffrences? Id., p. 27-53.
40 Sylvie Vi/atte
les limites de cette notion
33
. Analysant l'originalit de la mthode
aristotlicienne dans la question de l'esclavage, recherche qui ne va
pas de l'existence vers l'essence comme d'habitude, mais recherche
qui s'interroge d'emble sur le problme de l'essence de la servitude
pour douter du bien fond des pratiques courantes, V. Goldschmidt
conclut: "L'ide de nature n'est donc pas d'une application univoque,
ds lors que l'homme servile apparat, tout ensemble, comme un
ingnu manqu et comme un esclave par nature (de mme que l'homme
libre, asservi, est tout ensemble esclave contre nature et libre par
droit de naissance, ek gnts). Mais s'il est vrai, comme Aristote l'a
assum d'abord, que, seul, l'homme libre de corps et d'me soit
conforme la nature, il est clair que la logique interne de la doctrine
recommande de traiter l'homme servile comme un "pch" de la
nature, de tenter par l'art de redresser cette faute et d'duquer
l'esclave pour la libert, au lieu de "naturaliser" ce manquement et
de l'interprter, contradictoirement non plus comme un "rat", mais
comme tant conforme une autre et nouvelle intention de la nature,
celle de produire ces esclaves. Le naturalisme du philosophe fait
clater ainsi l'institution qu'il tait destin renforcer, et la
physique ne parvient pas s'imposer jusqu'au bout le sacrifice
intellectuel qu'elle avait consenti en faveur du droit positif". Et
l'auteur de souligner que la tradition mdivale est responsable de
l'interprtation de la thorie d'Aristote dans un sens absolu. La vie
d'Aristote et son attitude envers ses propres esclavess, qu'il duqua
pour la libert, ne prouvent-elles pas, en outre, les nuances apporter
l'interprtation de la dmonstration aristotlicienne? Car il
s'agit de thorie pour Aristote lui-mme, c'est--dire de la
recherche d'une essence qui ne peut se manifester dans sa plnitude
que dans une cit rpondant des critres d'excellence. Pour l'histo-
rien, la solution aristotlicienne parait, telle quelle, inapplicable
la ralit vcue au IVe sicle. En effet, le despots ne cherche pas
33. Pour la critique: P. AUBENQUE, Politique et thique chez Aristote, op.
cit., p. 220; V. GOLDSCHMIDT, op. cit., p. 162-63; et les vues sug-
gestives de R. BODES, L'animal politique et l'animal conomique,
Aristotelica, Mlanges offerts M. De Corte, Bruxelles-Lige 1985,
p.74-81.
34. L. ROBIN, op. cit., p. 491-94; les traditions concernant la vie d'Aristote
ont t revue par I. DRING, Aristotle in the Ancient Biographical
Tradition, G6teborg 1957; l'ide d'une cit sans esclaves est trs
marginale dans la pense grecque, voir Y. GARLAN, Les esclaves en
Grce ancienne, Paris 1982, p. 143-155.
L'espace de la cit 41
savoir si tel tre humain doit tre ou non esclave par nature, selon les
hsitations mmes du philosophe: "Aussi bien la nature veut-elle
marquer elle-mme une diffrence entre les corps des hommes libres
et ceux des esclaves: les uns sont forts pour les tches ncessaires, les
autres, droits de stature et impropres de telles activits, mais
aptes la vie politique (qui se trouve partage entre les occupations
de la guerre et celles de la paix) ; cependant le contraire se produit
souvent: tels n'ont de l'homme libre que le corps, tels n'en ont que
l'me, car il est bien vident que si le corps suffisait distinguer les
hommes libres autant que les statues des dieux, tout le monde
conviendrait que le reste des hommes mrite de leur tre asservi. Et
si ce qu'on a dit du corps est vrai, il est encore beaucoup plus juste de
faire cette distinction en ce qui concerne l'me; mais il n'est pas aussi
facile de voir la beaut de l'me que celle du corps. Il est donc
vident qu'il y a par nature des gens qui sont les uns libres, les autres
esclaves et que pour ceux-ci la condition servile est la fois avanta-
geuse et juste"
35
. Le despots de la ralit constate l'existence d'une
pratique servile gnralise dans l'espace et le temps et se conforme
la lgislation et aux pratiques sociales de la servilit admises
dans sa cit. Si l'historien retrouve la prsence de la servitude jusque
dans les premiers textes de la civilisation grecque, les tablettes
mycniennes de l'Age du Bronze, les Grecs avaient d'autres repres.
A Sparte, les souvenirs de la guerre de Messnie fondaient aussi
bien l'hilotisme de Laconie que celui de Messnie; Athnes, la loi
vote sous l'archontat de Solon en 592, interdisant la rduction des
Athniens l'esclavage pour dettes, autorisait inversement l'achat
d'esclaves trangers sur des marchs pourvus par la guerre, la pira-
terie, le brigandage, ou toute autre forme de violence, ce qu'Aristote
connat parfaitement: "Il existe, en effet, une sorte d'esclave et
d'esclavage en vertu d'une loi; cette loi est une sorte d'opinion
commune selon laquelle ce qui est vaincu la guerre appartient au
vainqueur"
37
. Et si le despots de la ralit accorde l'affranchisse-
ment, c'est vraisemblablement parce que cette solution sert mieux ses
intrts que la servilit pour des cas individuels prcis; en effet,
l'affranchissement ne rompt pas tous les liens conomiques et sociaux
entre le matre et l'esclave, comme le montre la pratique de la
35. ARISTOTE, Politique, 1, V, 1254 b 27-1255 a 2.
36. STRABON, VI, 3, 2; V. CUFFEL, The classical Greek concept of
slavory, JHS, 26, 1%6, p. 323-42.
37. ARISTOTE, Politique, l, VI, 1255a 5-7.
42 Sylvie Vilatte
paramon, services rendus par l'affranchi son ancien matre en
marque de constante fidlit3
8
.
Aristote a donc pris soin de diffrencier dans la premire
communaut la femme de l'esclave, chacun a par nature un rle
diffrent, donc un rang diffrent, l'une la reproduction, l'autre la
sauvegarde. Mais, si la ralit juridique grecque est conforme la
pense aristotlicienne, puisque la femme libre ne peut tre confon-
due avec l'esclave, la coutume sociale athnienne leur reconnat un
point commun, leur extriorit au foyer et la ncessit de les intgrer
rituellement l'hestia
39
qu'ils doivent enrichir l'une par la fcon-
dit, l'autre par le travail. Il reste que la gnsie aristotlicienne est
une position plus philosophique que raliste. La Politique ne se
proccupe pas en effet d'une question essentielle pour les cits
grecques, celle de la lgitimit de l'union de l'homme et de la femme
pour l'acquisition de la citoyennet par leur descendance et par
consquent n'voque pas la prsence de la concubine et des btards au
sein de Yoikia. De mme, le philosophe ignore alors l'originalit
des solutions matrimoniales de la cit spartiate au IVe sicle, comme
le montre Xnophon au chapitre 1 (7-10) de sa Constitution des
Lacdmoniens.
En outre, le philosophe tablit une comparaison entre
l'esclave et l'animal. Celle-ci est familire aux Grecs; les esclaves
sont, en effet, appels dans la langue courante anrapoda, les btes
pieds humains, terme appliqu d'abord aux prisonniers de guerre
devenus esclaves et terme connu ds l'poque d'Homre, puis repris
par Hrodote, Thucydide, Xnophon ou Platon. La comparaison entre
l'esclave et l'animal est abondamment utilise par Xnophon dans
l'Economique; elle permet Ischomaque, l'Athnien, de distinguer
chez les esclaves et chez les animaux une hirarchie selon leurs
aptitudes, de les duquer de la mme faon, afin de les rendre, les uns
et les autres, le plus utiles possible au despots
40
. Toutefois, cette
comparaison avait aussi des ncessits religieuses : nourrices et
pdagogues serviles assuraient la troph des enfants dans les
milieux royaux et aristocratiques depuis l'poque homrique jusqu'
la fin de l'poque classique, comme les animaux avaient pu assurer la
38. Y. GARLAN, Les esclaves.", op. cit., p.91.
39. Id., p. 55.
40. S. VILATTE, La femme, l'esclave et le chien, les emblmes du ka/os
kagathos Ischomaque, DHA, 12, 1986, p. 271-94.
L'espace de la cit 43
troph des enfants divins et hrcques t. Le paralllisme est
frappant dans de nombreux textes, y compris chez Platon
42.
Aristote
ne s'intresse ni l'un des points de vue ni l'autre: d'une part la
gestion et l'ducation du personnel servile telles que les dcrit
Xnophon lui parat fastidieuse - "cette science d'ailleurs n'a rien de
grand ni de majestueux... Aussi tous ceux qui peuvent s'pargner
personnellement cet ennui (kakopathein) en laissent l'honneur un
intendant"43 -, d'autre part il a vacu de sa rflexion les donnes
mythiques. Sa comparaison est donc particulirement originale: elle
intervient au sein de la dfinition de Yoikia. Celle-ci s'est dter-
mine la fois contre les thories de ses prdcesseurs et contre une
ralit que le philosophe ne peut accepter en sa totalit. L'oikia
aristotlicienne est donc constitue par la jonction des deux com-
munauts : homme-femme et matre-esclave, jonction qui s'opre par
l'homme. Mais, aprs une citation d'Hsiode, Aristote crit: "le
boeuf, en effet, tient lieu d'esclave pour les pauvres"44. Plusieurs
rflexions s'imposent. La citation par Aristote d'un pote pntr par
l'ide de l'inspiration divine ne peut s'effectuer que par la perte du
sens originel du vers prlev dans Les Travaux et les Jours. Le boeuf
chez Hsiode est l'animal de labour et de sacrifice, selon le mythe
de Promthe expos par le pote aussi bien dans l'oeuvre cite par
Aristote que dans la Thogonie. Or, chez Aristote, non seulement cet
aspect est absent, mais encore le sens de la comparaison est invers
par rapport aux usages de ses contemporains. L'esclave, en effet, tend
d'ordinaire tre assimil l'animal, dans la Politique c'est
l'animal qui est assimil l'esclave. La raison en est que les oikiai
ne sont pas toutes similaires et que certaines sont suffisamment
pauvres pour manquer d'esclaves; en consquence, le boeuf de labour
en tiendra lieu. La pauvret est donc la fois reconnue et minore par
Aristote: le boeuf permet d'en annuler les effets nfastes, c'est--
dire l'impossibilit de constituer Yoikia en sa totalit. La comparai-
son de l'animal avec l'esclave, et non l'inverse, permet de sauver une
41. S. VILATTE, La nourrice grecque: une question d'histoire sociale et
religieuse, AC, 60, 1991, p. 5-28.
42. PLATON, Politique, 272 b et s., expose la convivialit des enfants et des
animaux au temps de Cronos; avec l'esclave-animal cet tat se
poursuit dans les temps civiliss, Lois, VII, 790 a , 808 d-e.
43. ARISTOTE, Politique, 1, VII, 1255 b 33-36.
44. Id., 1, II, 1252 b 12; sur la qualit des citations potiques d'Aristote, voir
l'excellent article de J. LABARBE, Deux citations homriques
d'Aristote, Aristotelica, op. cit., p. 207-226.
44 Sylvie Vilatte
construction intellectuelle, l'oikia, nomme d'ailleurs galement
oikos
45
: "la communaut constitue selon la nature pour la vie de
chaque jour, c'est donc la famille"46. Car, pour Aristote, l'homme et
l'animal partagent de nombreux points communs et les traits biolo-
giques le dmontrents", Toutefois, au sein de cet ensemble constitu en
famille, une diffrence fondamentale spare, dans la pense aristo-
tlicienne exprime non seulement dans la Politique mais encore dans
l'Ethique Nicomaque, l'animal de l'esclave: le premier est ter-
nellement asservi l'homme, le second peut recevoir ducation et
affranchissement, mme si la pratique ordinaire de la servilit tend
l'assimilation de l'un l'autre: "Quant leur utilit, la diffrence
est mince: esclaves et animaux domestiques apportent l'aide de leur
corps pour les besognes tndtspensables'<. La citation d'Hsiode ne
doit donc pas tre interprte comme une totale mise en quivalence
de l'animal et de l'esclave, elle montre simplement que, dans une
situation donne, l'homme pauvre utilise non pas des esclaves, mais
des animaux. Cependant le couple matre-esclave est beaucoup plus
riche de possibilits pour atteindre la cit idale que celui du pauvre
et de l'animal. En effet, le premier peut envisager la vertu, le second,
par la pauvret, comme le souligne le livre IV
49,
devra franchir de
plus nombreuses tapes intermdiaires que le premier pour rejoindre
ce dernier dans une cit idale. Dans le premier cas, Aristote dfinit
un couple essentiel, dans le second cas un couple existentiel, substitut
45. Voir H. G. LIDDELL-SCOTT, A Greek-English Lexicon, Oxford 1948,
p.1203, souligne que dans la loi athnienne on distingue l' oikos,
proprit laisse la mort d'une personne, de l' oikia, qui caractrise la
seule maison. Cela est conforme au vocabulaire de Xnophon.
Aristote reprend la question selon sa mthode travers le vocabulaire
plus ancien d'Hsiode, o la distinction entre les deux termes ne
semble pas aussi nettement tablie. Ailleurs dans la Politique, pour le
doulos par nature, dans l'accomplissement de ses tches purement
matrielles, Aristote utilise volontiers la comparaison animale :
M.-M. MACTOUX, Douleia. Esclavage et pratiques discursives dans
l'Athnes classique, Besanon-Paris 1980, p. 196et s.
46. Id., 1252 b 12-14.
47. ARISTOTE, H. A., I, 1, 488a 7, par exemple, car l'ouvrage fourmille de
comparaisons entre l'homme et les animaux; S.R.L. CLARK,
Aristotle's Man. Speculations upon Aristotelian Anthropology, Oxford
1975, p. 28-47; R. BODES, op. cit., p. 43-45.
48. ARISTOTE, Politique, l, III, 1254 b 24-26; VII, 10, 1330a 20-33; Eth. Nic.,
VIII, 14, 1161b 1-10.
49. ARISTOTE, Politique, IV, 11, 1295 b 5-11.
L'espace de la cit 4S
du premier. Nous touchons alors un des points fondamentaux de la
Politique : exploiter la dialectique entre les deux termes, essence et
existence. Si, donc, la famille, oikia, est issue de la gnsis et de la
stria, elle ne reproduit pas fidlement la ralit du monde grec du
IVe sicle av. J.-c. Aristote critique aussi bien le vcu que les
thories de ses prdcesseurs. En consquence, la reconstitution aris-
totlicienne des origines de la cit met de fait en valeur celui qui
commande l'esclave, mais pour le bien de la communaut, Yarchn,
le despots. Le vocabulaire utilis par le philosophe serait, selon
notre terminologie moderne, social, mais replaons cet individu dans
le cadre de la cit grecque classique : comment ne pas y voir le
citoyen? Soumis la phusis par la gnsis, Yarchn se situe, par la
siria, la charnire du monde physique et du monde de la
tlologie raisonne: penser le bien de la communaut, ce qui est
l'autre aspect de la phusis aristotlicienne, dpassant l'lment
biologique. Aristote tablit donc la premire communaut incluse
dans la cit selon des fondements qui dterminent une essence de la
cit. Le philosophe offre, en effet, au lecteur une dfinition de la cit
qui ne reprsente pas, on l'a vu, une vritable justification de la
ralit. Maintenant que nous savons que le matre, le despots, nous
achemine vers la notion de citoyen, et que celui-ci forme une commu-
naut, selon la nature, donc pour le bien commun, avec l'esclave, nous
devons nous demander quelle est l'assise spatiale de la premire
communaut.
Doit-on donner une dfinition purement gntique de l'oikia ou
doit-on lui adjoindre une dimension spatiale5
0
? On remarquera que,
s'il s'agissait du second cas, Yoikia compose d'une proprit rurale
en serait l'lment privilgi, au dtriment de la famiIle issue de
l'artisanat et du commerce; or Aristote ne dit rien de semblable. 11
semble que, malgr la citation d'Hsiode, le caractre relationnel de
la dfinition, la fois gntique envers la femme et hirarchique
envers l'esclave, mais, rappelons-le, pour le bien des deux,
l'emporte. Car, on l'a vu, le caractre agraire du boeuf de labour
disparat chez Aristote derrire son rle social de substitut de
l'esclave. Cependant il y a plus. Aristote a nettement exprim l'ide
que la cit ne procdait pas d'un phnomne quantitatif. La cit ne
saurait, donc, tre lie une addition 'oikiai ou 'oikoi, car seul le
nombre des domaines dterminerait l'aspect de la cit. La pense
quantitative s'accorde bien avec la conception d'oikiai territoriales,
50. W.L. NEWMAN, op. cit., tome II, p. 104.
46 Sylvie Vilatte
la cit tant alors la somme de ces oikiai. Au contraire, l'oikia
d'Aristote est gntique et hirarchique; en ce sens elle est premire,
puisqu'elle constitue l'lment fondamental la fois de la socit et
du raisonnement logique, donc scientifique. Il est inutile de chercher
dans ce passage une dfinition spatiale de l'oikia ou de l'oikos, car
l'auteur est la recherche de la "forme" de la famille, ce qui est
nomm dans la philosophie aristotlicienne "cause formelle", et non
de son aspect matriel, c'est--dire de ce que le philosophe caract-
rise comme "cause matrielle". C'est ce que laisse entendre encore le
complment de dfinition apport par Aristote. La famille est
"constitue selon la nature pour la vie de chaque jour", avec une
nuance thique qui apparat plus loin: "Tel est, en effet, le caractre
distinctif de l'homme en face de tous les autres animaux: seul il
peroit le bien et le mal, le juste et l'injuste, et les autres valeurs; or
c'est la possession commune de ces valeurs qui fait la famille et la
cit"51. Le caractre relationnel de l'oikia apparat ainsi dans son
cadre temporel fondamental: la vie de chaque jour. Ce qui est rendu
explicite par Aristote au moyen de citations de penseurs grecs; en
effet, Charondas parle de ceux qui vivent la mme table et
Epimnide de Crte de compagnons de crche (ou de fume)52. Comme
pour la question de l'esclavage, il s'agit, pour Aristote, de justifier
par la nature, notion dont nous avons vu la complexit, un tat social
de la premire communaut propre la pense aristotlcienne'.
Pour conclure sur l'oikia, sige de la reproduction et de la
sauvegarde, il nous faut remarquer que les diffrences entre les
hommes sont pour Aristote qualitatives: il y a une diffrence de
nature entre l'homme libre, qui est implicitement de surcrot citoyen
ou aura la possibilit de le devenir sous certaines conditions analy-
ses dans d'autres livres de La Politique, et l'esclave. Cette
diffrence correspond une vue hirarchique de la cit qui ne
s'accommode pas d'un espace plan pour la cit, autrement dit d'une
addition d'oikiai sur le sol: ce serait prendre, la manire de
51. ARISTOTE, Politique, l, Il, 1252 b 12-14; 1253a 15-20.
52. Voir l'interprtation de F. BOURRIOT, Recherches sur la nature du
gnos. Etude d'histoire sociale athnienne, priode archaque et
classique, Paris 1976, p. 672-74.
53. L'interprtation aristotlicienne semble mieux convenir aux oikiai de
cits permettant l'individualisme dans la vie de tous les jours
(THUCYDIDE, II, 37, 2, pour Athnes) qu' l'organisation communau-
taire prconise par les lois spartiates, mme pour la vie quotidienne;
c'est donc au livre II que la question spartiate est voque.
L'espace de la cit 47
Xnophon et de Platon, la "cause matrielle" pour la "cause
formelle". De fait, la dmonstration se poursuit avec le village ou
km.
Le village ou km
L'ambigut du vocabulaire est identique ici celle qui carac-
trisait les termes de la "famille", oikia ou oikos : le substantif
kmest connu, dfini dans la Potique par Aristote lui-mme comme
l'quivalent laconien du dme attique, mais il ne saurait tre utilis
par le philosophe de manire banaleS4. Il est, selon la nature, une
partie du tout, la polis correctement dfinie par Aristote. "La
premire communaut forme de plusieurs familles pour les besoins
qui dbordent la vie quotidienne est le village"55. Il serait vain de
voir dans cette km un processus qui ajoute les oikiai ; ce serait
revenir la pense de Xnophon ou de Platon. La km aristotli-
cienne rpond au refus d'addition quantitative des personnes et des
terres : elle satisfait aux besoins suprieurs ceux de la vie
quotidienne. La mutation est encore qualitative. L'oikia et la km
sont donc deux mondes diffrents, mme si un lien organique les unit et
mme si les deux communauts sont chacune en leur spcificit
premires. Le village d'Aristote n'est ni l'ordre conomique et social
de la ralit des villages du IVe sicle ni la reconstitution de ses
prdcesseurs. Il s'agit une fois de plus d'une abstraction destine
serrer au plus prs la "cause formelle". Quels sont donc les biens qui
par nature dpassent les ncessits de la vie quotidienne?
Les commentateurs
56
voquent en gnral la religion, la justice,
c'est--dire une vie de relation qui apparat effectivement pour la
premire fois. Cela ne veut pas dire que Yoikia en tait dpourvue,
bien au contraire: le bien, le juste et d'autres valeurs de ce type y ont
leur place, cela veut dire que l'on dpasse le culte domestique ou la
justice du matre; dsormais la vie de relation touche un groupe
54. HESIODE, Bouclier, 18; HERODOTE, t. 96; THUCYDIDE, l, 5; III,
94; PLATON, Rp., 475 d; Lois, 627 a; 746 d; ISOCRATE, 149 a;
ARISTOTE, Potique, 3, 1448 a 35-37; R. WEIL, op. cit., p. 328-415 ;
Philosophie et Histoire. La vision de l'Histoire chez Aristote, La
Politique d'Aristote, op. cit., p. 180 : le terme "est l pour donner une
consistance extrieure la dmonstration" ; Ind. arist., op. cii., 81,
25-29.
55. ARISTOTE, Politique, 1, II, 1252 b 15-16.
56. J. AUBONNET, op. cit., n. 1, p. 109; J. TRICOT, op. cit., n. 5 p. 26, qui
parle d'une "nouvelle tape de la civilisation".
48 Sylvie Vilatte
organis d'oikiai. Seulement la km n'est pas une cration humaine
purement volontaire: en effet, si, comme on l'a vu, l'homme se donne
les moyens de parvenir ce qui est la fin de toute communaut - le
bien -, il est dans le schma aristotlicien pouss par la nature qui ne
comporte pas uniquement, chez le philosophe, des lments purement
physiques. Comme l'explique Aristote, la km procde de la
famille (ek plionn oikin), mais lui est hirarchiquement
suprieure: deux notions en rendent comptent et lgitiment cette
conception, l'apoikia et la royaut.
L'apoikia, la colonie, a un sens prcis dans le vocabulaire
politique des Grecs. Il s'agit du dplacement d'une partie de la
population d'une cit (plus rarement, en raison de circonstances
exceptionnelles, du dplacement de la totalit de la population de
la cit) ou de plusieurs cits vers un autre lieu o les colons fondent
une cit indpendante de la premire ou des premires cits. Il n'en
est pas question ici. Pour Aristote, le terme apoikia a un sens bien
prcis: il appartient au domaine de la gnration par la famille, il
se rattache donc la notion de nature. Il est bien vident que cette
faon de concevoir la colonie est tablie non seulement pour liminer
l'aspect territorial, spatial du mot, mais aussi pour expliciter le
terme de plin, utilis par Aristote afin de dfinir, de manire
qualitative et non quantitative, la km comme une communaut
forme de plusieurs familles. En ce sens, la colonie selon la thorie
aristotlicienne comporte une part de ralit : dans le vcu de la
colonisation grecque, toute apoikia procde d'une volution des
gnrations qui fait des premiers citoyens de la cit rcemment
fonde des descendants des habitants de la mtropole; mais
l'originalit du philosophe, dans ce passage du livre 1 de la
Politique, est de n'exploiter que cet aspect au dtriment des donnes
spatiales de la colonie. L'apoikia pour Aristote est non seulement
l'image de la succession des ges, puisqu'il cite les enfants et les
petits enfants, mais aussi celle des solidarits voques par les frres
de lait. La km aristotlicienne se distingue donc de l' oikia dont
elle procde par la densit des relations humaines, aussi bien
"horizontales" que "verticales", qu'elle engendre. Avec ses images,
en effet, Aristote ouvre la communaut villageoise un espace qui
n'est pas plan comme celui du "cadastre", mais un espace qui
comporte deux dimensions, celui "horizontal" des relations de
similitude entre les membres de la km, les homogalactes, et
celui "vertical" de la succession des gnrations, qui exprime la
hirarchie tablie entre la famille et le village. Dans les deux cas,
L'espace de la cit 49
celui de l'oikia et celui de la km, le ralisme spatial, la "cause
matrielle", n'est pas voqu; il en est mme exclu. Premire, on l'a
vu, comme Yoikia, la km entretient donc un rapport de symtrie
avec la famille, mais elle apparat oppose galement celle-ci
dans sa finalit: les besoins qui ne sont pas quotidiens; enfin, dans la
hirarchie des communauts, elle impose sa supriorit la famille.
Or cette dfinition de la km amne Aristote une double vocation
de l'oikoumne, une fois de plus, et du pass, notion confronte ici la
question de l'origine des cits.
Le philosophe fait allusion deux poques: l'une ancienne,
l'autre actuelle. L'intrt de cette coupure se trouve dans le fait que
la royaut est non seulement considre comme la caractristique du
pass, mais encore comme celle du pouvoir au sein de la famille et du
village. Ceci amne une comparaison entre les lments constitutifs
des communauts hirarchises du prsent et du pass dans le but d'y
trouver des points communs. "C'est justement pour cela que les cits,
l'origine, taient gouvernes par des rois, comme le sont encore
aujourd'hui des peuples (ethn) ; elles se formrent de gens soumis
des rois: toute famille est, en effet, soumise la royaut du plus g,
et les colonies sont dans le mme cas par suite de la communaut
d'origine"57. Il se cre les quivalences suivantes: la communaut
originelle est semblable Yethnos actuel, en consquence elle ne peut
tre dj une cit. Et pourtant la cit en est issue: elle s'est forme
partirde gens gouverns par des rois, mais elle ne peut se confondre
avec eux. En effet, Aristote poursuit le paralllisme entre la famille
et le village: la premire est soumise la royaut du plus g et le
second, colonie de la famille, est donc dans le mme cas. Une citation
vient consolider la dmonstration. "C'est ce que dit Homre: 'Chacun
de ses enfants, de sa femme, est le chef'; car les familles taient
dissmines et c'est ainsi qu'elles vivaient autrefois". Ce vers
d'Homre, prsent aussi dans les Lois de Platon
58,
est, comme prc-
demment, donn en dehors de son contexte mythique, ce que Platon
avait vit, et de ce fait il s'inscrit dans l'entreprise de rationalisa-
tion des donnes mythiques dj effective dans l'Archologie de
Thucydide''. Ainsi, Aristote bnficie la fois de l'autorit du
pote et de la mise en oeuvre par l'historien athnien d'un discours
sur le pass qui convient parfaitement sa mthode de travail,
fonde sur le syllogisme. Ce faisant, le philosophe s'autorise faire
57. ARISTOTE, Politique, l, II, 1252 b 19-22.
58. PLATON, Lois, III, 680 d ; cf . aussi Eth. Nic., X, 10, 1180 a 28.
59. THUCYDIDE, I, III-IX.
50 Sylvie Vilatte
concider sa dmonstration logique et le pass, autrement dit le point
de dpart de l'analyse logique, to prton, et le temps ancien, to
archaion. Mais, pour l'historien contemporain, ce pass est celui
labor par une cole philosophique: ayant t pur de nombreux
tmoignages, il ne peut rendre compte de la richesse de la pense
grecque en ce domaine, que ce soit la pense pique ou les recherches
des Ve et IVe sicles sur les traditions anciennes''. Il va de soi que la
reconstitution par Aristote de l'volution qui mne de la famille au
village, puis la cit n'est pas historique; aucune preuve concrte
n'est apporte l'appui de l'historicit des affirmations, contraire-
ment, par exemple, aux enqutes d'Hrodote ou de Thucydide, qui
respectent, chacun leur manire, les rgles indispensables, sinon de
l'authentification des faits, parfois impossible raliser pour le
plus lointain pass, du moins de leur localisation, suffisamment
prcise, dans le temps et l'espace. L'intrusion du pass dans la
dmonstration aristotlicienne par la mdiation d'Homre ne modi-
fie donc pas une mthode de travail qui est la fois critique sur la
cit du prsent ou du pass et sur les thories des prdcesseurs. La
royaut rejoint de ce fait la notion aristotlicienne de la nature; elle
appartient des communauts qui sont antrieures ou extrieures la
cit, telle que celle-ci est dfinie par le philosophe. La royaut aris-
totlicienne est, en outre, une rponse deux affirmations de Platon,
l'une soutenant qu'il n'y a qu'une diffrence de plus ou de moins entre
les divers types du pouvoir: "par exemple, si l'on exerce l'autorit
sur un petit nombre, on est un matre; si ce nombre est plus grand, un
chef de famille; s'il est encore plus grand un homme d'Etat ou un
roi", l'autre dcrivant l'origine de la royaut comme une organisa-
tion "o les ans commandent en vertu du pouvoir eux transmis par
un pre ou une mre", ce qui est incompatible avec le couple constitu
par nature dans l'oikia aristotlicienne o le pouvoir appartient
l'homme dans l'intrt du couplet. Pour Aristote, Platon met sur le
mme plan, parce qu'il pense quantitativement, le basilikos, le
pouvoir de type royal, et le politikos, le pouvoir du citoyen. Aristote
pense le contraire: la royaut est impose seulement par la nature au
moment o se forment d'une part la famille et d'autre part le
village; quant au politikos, il s'impose, selon Aristote, lorsqu'il y a
utilisation des "normes de la science politique". Il y a donc diffrence
d'espce. L'intrusion du temps pass dans les tapes de la dmonstra-
60. Cf. F. JACOBY, Aithis, the Local Chronicle of Ancient Athens, Oxford
1949, p. 13-122.
61. ARISTOTE, Politique, l, l, 1252a 13-16; PLATON, Lois, III, 680 e 1.
L'espace de la cit 51
tion logique ne fait que renforcer celle-ci. Cela permet de revenir
l'ethnos. Pour Aristote, il reprsente incontestablement un stade
prcivique, qui a pu caractriser des communauts anciennes, telles
que le philosophe les imagine, mais qui est encore vivace. On
aimerait savoir justement o se placent les ethn dans l'oikoumne.
Si Aristote est laconique sur cette forme d'organisation en ce passage
de la Politique, il n'en reste pas moins que l'eth nos peut fort bien
dans l'esprit du philosophe concerner les Grecs ou les barbares.
Dans le second cas, la royaut barbare sur l'ethnos n'est probable-
ment pas un tat dfinitif, comme on l'a vu pour l'esclave, mais peut
constituer une tape vers l'hellnisation sous forme de cit. En effet,
une remarque s'impose: Aristote donne une image rductrice de
l'ethnos en l'associant uniquement la royaut. Or, l'eth nos
comporte, dans le monde grec, des institutions, sous forme de koinon,
faisant place l'Assemble et au Conseil, ce qu'Aristote savait bien
sr. Or, justement, en uniformisant l'image de l'ethnos au moyen de la
royaut, qui est effectivement dans la ralit une institution trs
prsente dans le monde barbare, Aristote ouvre la possibilit d'une
volution de l'ethnos, mme barbare, vers la cit. Le philosophe n'a-
t-il pas au livre II de la Politique examin une cit non hellnique,
Carthage, au mme titre que Sparte ou les cits de la Crte? Toujours
est-il que l'image implicite de l'oikoumne dans la Politique
s'accrot en complexit: la coupure ne passe plus seulement entre le
monde grec et le monde barbare, mais entre le monde des commu-
nauts civiques et celui des communauts prciviques localises
probablement pour Aristote aussi bien dans le monde grec que dans le
monde barbare. Mais ce stade de la dmonstration, il parat
vident que la royaut aristotlicienne des temps anciens ou de
l'ethnos actuel n'a pas plus de fondement spatial que la famille et le
village aristotliciens. Si le Politique de Platon pouvait, on l'a vu,
voquer l'homme qui rgne sur la chra, le roi chez Aristote tient son
autorit de son rang privilgi dans le groupe humain, qui n'est
valu que par sa place dans la gnration, il s'agit de l'Ancien par
excellence. Ceci est renforc par l'allusion la dissmination des
familles. Cette ide n'est-elle pas en contradiction avec la dfini-
tion de la km comme "la communaut de plusieurs familles pour les
besoins qui dbordent la vie quotidienne" ? C'est ici que se manifeste
la souplesse du systme aristotlicien, qui n'est pas li une notion
62. S. VILATTE, Aristote et les Arcadiens : ethnos et polis dans la Politique,
DRA, 10, 1984,p. 179-202.
52 Sylvie Vilatte
spatiale. En effet, le terme dissmin (sporades), utilis par
Aristote dans la Politique pour caractriser les communauts
prciviques, s'oppose, dans l' Histoire des animaux, celui de
troupe
63
; il n'a donc pas de connotation spatiale. Au contraire,
sporades rend compte de l'absence de liens entre les membres de
communauts, qu'ils soient animaux ou humains. N'assurant que des
besoins de tous les jours, les familles n'prouvent pas la ncessit
d'tablir des liens entre elles; au contraire, ds que la conscience de
pouvoir assumer des besoins suprieurs se manifestera au sein des
oikiai, les liens se creront, mettant fin la sparation en familles.
De fait cette situation de sparation peut tre, pour Aristote, soit du
prsent, soit du pass, dans le monde grec comme dans le monde
barbare. La pense aristotlicienne laisse chacun un rythme propre
d'volution. Ainsi, l'oikia et son roi, la km, colonie de la famille,
et son roi, Yeihnoe et son roi ne sont jamais dfinis comme des ralits
spatiales, susceptibles d'une reprsentation "cadastrale" ou gogra-
phique, mais comme des rseaux de relations humaines, crs en
fonction de la qualit des besoins, ceux de tous les jours ou ceux
suprieurs aux ncessits quotidiennes. Ces rseaux ne sont pas
susceptibles d'une reprsentation sur la carte (ou pinax, l'espace
plan de la carte ne leur convient pas
64
. Ces rseaux de relations
dessinent un espace social de solidarit, "horizontal", et un espace
social "vertical", celui des gnrations, temps naturel, qui mne la
notion plus abstraite de hirarchie. En effet, le pouvoir, de type
royal, sur l'oikia est le privilge de l'ge mr, symbole de la
matrise des expriences dont un humain peut tmoigner, inversement
la notion de descendance, symbole de la complexit des relations
humaines, permet au philosophe de caractriser la km comme
suprieure la famille. Les premires communauts qui composent
donc la cit sont dfinies en dehors de toute rfrence spatiale
matrielle, elles construisent au sein de l' oikoumne un espace social
abstrait et hirarchis. La cit aristotlicienne qui en est issue ne
peut que fournir la mme image.
63. ARISTOTE, Histoire des animaux, l, 1, 488 a 3 ; Politique, l, VIII, 1256 a
23.
64. Cf. HERODOTE, V, 49, la notion de carte est connue du monde grec
classique: au Ve s. Aristagoras de Milet possdait une des cartes
ioniennes, lorsqu'il tenta de faire venir des Grecs en expdition dans
l'empire perse; cf. J.O. THOMSON, History of Ancient Geography,
Cambridge 1948, p. 40-112.
L'espace de la cit 53
La cit
"La communaut ne de plusieurs villages est la cit, parfaite,
atteignant dsormais, pour ainsi dire, le niveau de l'autarcie
complte : se formant pour permettre de vivre, elle existe pour
permettre de bien vivre"65. Cette cit, comme les communauts qui la
composent, ne fait pas rfrence une dimension territoriale. Elle est
issue, au sens gntique, des kmai ; par consquent, l'image qui
s'impose n'est pas celle de la juxtaposition, mais celle de la proces-
sion. La mise en relation des villages pour constituer la cit demeure
qualitative et hirarchique: elle s'accomplit pour la ralisation de
l'ensemble des besoins humains, ceux de la vie de tous les jours, mais
en vue du bien et du juste, par Yoikia, et ceux qui dpassent le quoti-
dien, soit au sein de la km, soit un niveau suprieur au sein de la
polis. En ce sens, la cit est autarcique, elle assure, selon la formule
d'Aristote, non seulement le vivre, mais encore le bien vivre; or ce
n'est que le livre III qui formulera le lien entre cette cit et les
institutions, claircissant le problme de la lgitimit de l'union
matrimoniale par l'vocation de la phratrie: "Voil d'o sont ns
dans les Etats les alliances de familles tkiai), les phratries, les
sacrifices publics et toutes les relations de la vie en commun... Une
cit est une communaut de familles (gn) et de villages vivant
d'une vie parfaite et autarcique; c'est cela, notre avis, mener une
vie heureuse et bonne"66. La cit du livre 1est qualifie par Aristote
de tlios, ayant atteint sa fin, symbole de perfection. De fait la cit
"existe par nature, tout comme les premires communauts: elle est,
en effet, leur fin; ce qu'est chaque chose, une fois sa croissance
acheve, c'est cela que nous appelons la nature de chaque chose"67.
La notion de fin, ou tlos, est double ici : elle concerne la fois le
monde matriel et l'homme. La nature dans ses lments les plus
65. ARISTOTE, Politique, l, II, 1252 b 27-30.
66. E. LEVY, Cit et citoyen dans la Politique d'Aristote, Ktema, 5, 1980,
p. 229-30; III, IX, 1280b 35-1281 a 2.
67. ARISTOTE, Politique, l, II, 1252 b 30-33; E. LEVY, Apparition en Grce
de l'ide de village, Ktema, 11, 1986, p. 118; la ralit matrielle du
passage des kmai la polis, rvle par l'archologie, parat plus
diversifie que dans la Politique : J.N. COLDSTREAM, Dorian
Knossos and AristotIe's villages, Aux origines de l'Hellnisme. La
Crte et la Grce. Hommages H. Van Effenterre, Paris 1984,
p. 311-322; Id., The Formation of the Greek Polis. Aristotle and
Archaeology, Vortr. Rhein.-Westfiil. Akad., 272, 1984.
54 Sylvie Vila tte
physiques a pour fin le vivre et sa reproduction
68,
et l'homme est
concern par cette ralit, mais il a galement pour fin le bien vivre,
telle est sa nature propre. Au sein de la cit, ces deux notions diff-
rentes, mais complmentaires, peuvent tre concilies condition
d'tablir entre elles une hirarchie, c'est--dire de placer le bien
vivre au-dessus du vivre. De mme qu'Aristote a donn aux termes
oikia et km, utiliss rgulirement par les Grecs, l'homme
ordinaire ou le penseur, une signification particulire, par glissement
des usages antrieurs, traditionnels ou philosophiques, vers un sens
neuf, prcis, typiquement aristotlicien, de communauts naturelles,
de mme la polis, hritire de ces communauts, possde une dfini-
tion unique, celle d'une communaut naturelle selon les normes du
philosophe. Ce dernier en tire les consquences: la nature impose
l'homme, comme l'animal, certaines rgles indispensables la vie,
mais l'apanage de l'homme est de possder en plus la volont et le
pouvoir de dterminer son sort. Celui qui discerne l'intrt de la cit
autarcique agit en vue du bien: "or se suffire soi-mme est la fois
une fin et ce qu'il y a de meilleur"69. En effet, si l'homme dlibre sur
les moyens et non sur la fin
70
, son refus, plus ou moins conscient selon
68. Cf. M.P. LERNER, op. cit., p. 15 : la phusis est une des notions
aristotliciennes qui a droit la qualification tlologique;
A. MANSION, Introduction ..., op. cit.
69. ARISTOTE, Politique, l, II, 1253 a 1.
70. ld., III, 1278 b 15-30; le problme de la volont humaine est complexe,
mieux expos dans l'Ethique Nicomaque que dans la Politique, voir:
R.A. GAUTHIER, J.R. JOLIF, Ethique Nicomaque, Louvain-Paris
1958-59; E. WEIL, L'anthropologie d'Aristote, RMM, 1946, p. 7-36,
l'auteur laisse une large place la libert humaine; D.J. ALLAN, The
practical syllogism, Autour d'Aristote, Recueil d'tudes de philosophie
ancienne et mdivale offert Mgr. A. Mansion, Louvain 1955,
p. 325-40; A. W.H. ADKINS, Merit and Responsability. A Study in
Greek Values, Oxford 1960; J. RITTER, Politik und Ethik in der prak-
tischen Philosophie des Aristoteles, Ph], 74, 1966-67, p. 235-53, l'homme
dans la polis ralise sa fin et met en acte sa raison; D.J. FURLEY, Two
Studies in Greek Atomiste, II, Aristotle and Epicurus on volontary
Action, Princeton-New-Jersey 1967, p. 161-237; S.G. ETHERIDGE,
Aristotle's practical Syllogism and Necessity, Philologue, 112, 1968,
p.20-42, l'auteur insiste sur le dterminisme des conceptions
aristotliciennes; W.F.R. HARDIE, Aristotle and the free will problem,
Philosophy, 43, 1968, p. 274-78, cet article tend nier la question de
l'opposition entre dterminisme et volont; J.-P. VERNANT:
Ebauches de la volont dans les tragdies grecques, Mythe et tragdie
L'espace de la cit 55
ses possibilits d'exercer un jugement correct, du bien vivrepeut tre
assimil une erreur. Ceci explique que dans la Politique Aristote
puisse non seulement intgrer sa dmonstration des situations
comme celles de l'ethnos grec ou barbare et celles d'un pass
prcivique/t, mais encore voquer l'individu moteur des mutations.
En effet, si l'homme participe par sa volont
72
la gense de la cit,
il accomplit en mme temps sa nature propre: "D'aprs ces consid-
rations, il est vident que la cit est une ralit naturelle et que
l'homme est par nature un tre destin vivre en cit (un animal
politique) ; celui qui est sans cit est, par nature et non par hasard, un
tre ou dgrad ou suprieur l'homme"73. L'homme est en situation
mdiane entre l'animal, avec qui il a des points communs tout en lui
tant incontestablement suprieur, et la divinit/. Celui qui refuse
la cit, l'apolis, refuse du mme coup les relations qui se nouent au
sein de l'oikia, de la km, ce que montre une citation d'Homre: "il
est comme celui qui Homre reproche de n'avoir "ni famille, ni loi,
ni foyer"75. Dans un schma idal o l'homme serait capable de
saisir parfaitement sa finalit et donc la ncessit de vivre en cit,
l'histoire n'existerait pas, car seul le temps ncessaire (un temps
"naturel" dirait-on) la ralisation des diverses communauts
naturelles s'coulerait entre la claire perception par l'homme du
bien que ces communauts doivent lui apporter et leur ralisation
effective. C'est pourquoi le philosophe peut crire: "Par nature la
cit est antrieure la famille et chacun de nous, car le tout est
ncessairement antrieur la partie". Dans une vision hirarchique
de la cit comme celle d'Aristote, l'antriorit signifie, certes, la
en Grce ancienne, 1, Paris 1972, p. 43-75, l'homme dlibre sur les
moyens.
71. u.. 1, Il, 1253 a L,
72. P. AUBENQUE, Politique et thique chez Aristote, op. cit., p. 212: "Les
communauts humaines sont naturelles, elles ne sont donc pas des
constructions; et pourtant elles sont le rsultat d'une volution
historique" .
73. ARISTOTE, Politique, 1, Il, 1253 a 1-4 ; si l'homme est pour Aristote un
animal politique, bien avant le Stagirite et l'inverse le tyran Clisthne
de Sicyone avait propos, dans le cadre civique des tribus, des
animaux comme modles pour les citoyens, voir S. VILATTE, Le porc,
l'ne, le porcelet et les chefs du peuple des tribus c1isthniennes : des
emblmes pour les citoyens de Sicyone, DHA, 16,2,1990, p. 115-133.
74. u.. 1253 a 29.
75. u.. 1253 a 5.
56 Sylvie Vi/atte
supriorit de la polis sur l'oikia, car il ne faudrait pas dduire du
phnomne de procession de la cit partir des premires commu-
nauts une subordination de la cit ces dernires. Mais cette
antriorit, corrlativement, signale, dans la situation idale,
l'absence d'histoire au sein de la tlologie de la cit parfaite et par
nature. En effet, chez le Stagirite, l'tre parfait et achev, la cause
finale, se confond parfois avec le moteur, c'est pourquoi les termes
'premier' ou 'antrieur' dsignent tantt ce qui prcde, tantt le
but
76
. Mais Aristote sait que la nature ne russit pas toujours
atteindre sa finalit (le cas est net dans l'analyse de l'esclavage) et
que l'homme est de mme sujet l'erreur; en consquence, le philo-
sophe a constat, dans la Politique, on l'a vu, que l'homme peut
choisir malencontreusement de vivre soit en oikiai, soit en kmai,
soit enfin en eihn et de s'attarder dans ces communauts naturelles.
L'erreur repousse donc la perception et l'accomplissement corrects de
la finalit et permet l'existence d'un temps historique: il faudra des
tapes nombreuses pour retrouver le chemin de la bonne finalit,
ainsi arrive l'histoire des communauts, en particulier sous sa forme
chronologique. Cela explique, dans la pense aristotlicienne, les
disparits au sein de Yoikoumne, les uns vivant en cits et les autres
en communauts prciviques, et l'existence dans le pass de commu-
nauts naturelles qui n'ont pourtant point l'aspect de poleis. Mais
rien n'est irrversible. Car justement, nous retrouvons le thme de la
volont humaine: "La nature est donc l'origine de l'lan qui pousse
tous les hommes vers une telle communaut; mais le premier qui la
constitua fut cause de trs grands biens"77. Un premier homme dans
les communauts mit en oeuvre les moyens pour raliser la fin, la
polis ; Aristote pensait probablement un roi, dont le pouvoir
subissait alors une mutation puisqu'il s'exerait dsormais sur une
cit; la question sera reprise de manire lgrement diffrente au
livre II. Dans le cas de ce premier homme, comme dans celui de
l'apolis, la notion aristotlicienne de l'histoire apparat non
seulement sous forme chronologique, mais encore sous forme thique.
Les actes humains sont jugs dans le livre 1 de la Politique selon la
76. Id., 1253 a 18-20 ; pour F. BOURRIOT, Le concept grec..., op. cit., p. 195-
96, Aristote raisonne la fois en naturaliste (les membres d'un corps
humain ou animal ne peuvent vivre sans lui) et en logicien (notion
de cosmos, c'est--dire d'ordre); J.-P. DUMONT, op. cit., p. 70;
J.-M. BERTRAND, Sur l'archologie de la cit (Aristote, Politique, 1252
a- 1253 a), Histoire et linguistique, Paris 1984, p. 271-78.
77. Id., 1253 a 29-31.
L'espace de la cit 57
norme aristotlicienne du bien. En outre, s'il y a l'apolis et celui qui
permit de raliser la cit, il Ya aussi l'homme "qui rompt avec la loi
et avec le droit, le pire de tous"78. Ce dernier amne, en effet, une
histoire juge nfaste par le philosophe. En somme, l'histoire selon
Aristote s'crit ainsi: en premier lieu un stade prpolitique, dans la
meilleure des situations, c'est--dire en raison de l'action d'un
homme clairvoyant, ce temps "naturel" est le plus bref possible, dans
la moins bonne, en raison de l'erreur humaine, il s'agit d'une situa-
tion qui dure et amne une histoire de ces communauts, en second lieu
un stade o la polis s'installe, enfin un troisime stade o l'idal de
la cit comme communaut pour le vivre et le bien vivre, idal pro-
bablement entrevu par celui qui mit en oeuvre la cit, ne parat plus
ralis, ce que le philosophe peut constater au moment o il crit par
l'examen des discordes de son poque. Toutefois, rien n'est
irrversible; le nomothte, bien conseill par le philosophe, peut
accomplir le retour de la cit dans le droit chemin, ou le phronimos,
l'homme sens, tel que le fut Pricls/".
Conclusion
La cit aristotlicienne du dbut du livre 1est dfinie comme
une communaut "naturelle", ce qui veut dire qu'elle s'loigne autant
de la ralit peu satisfaisante que des thories des prdcesseurs du
philosophe. En effet, dans les deux cas, c'est soit le vivre, comme
seule fin de la communaut politique, soit une conception additive, ou
quantitative, de la cit, notion errone, qui sont critiqus par le
philosophe. En effet, ce dernier ne peut gure s'accommoder des dfi-
nitions de la Rpublique de Platon: "Ds lors, un homme prend un
autre homme avec lui en vue de tel besoin, puis un autre en vue de tel
autre besoin, et la multiplicit des besoins assemble dans la mme r-
sidence (oiksis) plusieurs hommes qui s'associent pour s'entraider:
c'est cette association d'hommes sur un mme lieu de rsidence que
nous avons donn le nom de cit". Et plus loin Platon ajoute: "Voil
donc des maons, des forgerons et beaucoup d'artisans semblables qui,
en s'associant notre petite communaut, vont augmenter sa popula-
tion... Mais elle ne serait pas encore bien grande, si nous y ajoutions
des bouviers, des bergers et les autres espces de pasteurs". Enfin:
78. u., 1253 a 32-33.
79. ARISTOTE, E. E., VI, 5,1140 b 7-10; R. BODES, op. cii., p. 16-17, 78-79,
93, 154,166; Id., Qu'est-ce que parler adquatement des choses
humaines? La rponse d'Aristote, RPhL,85, 1987, p. 169-70,354.
58
Sylvie Vilatte
"Ce ne serait plus, dit-il, une petite cit, si elle runissait tant de
personnes't. Mme aborde sous l'angle des relations entre tres
humains, la question de l'origine de la cit reste dans la Rpublique
lie deux notions semblables celles que l'on trouve dans le
Politique et les Lois: l'inscription des progrs des associations sur le
sol et le phnomne additif; de plus une question aussi essentielle
que celle de l'esclavage n'y a pas sa place. Au contraire, la pense
aristotlicienne prtend restituer la cit sa vritable essence, c'est-
-dire subordonner les questions matrielles au bien vivre. C'est
pourquoi le philosophe conserve les termes de la ralit, oikia,
km, polis, pour, par glissements successifs lors de l'analyse, passer,
du sens commun purement matrialiste ou du sens philosophique trop
quantitatif, un autre sens, qualitatif, qui exprime la hirarchie du
bien. L'homme qui vit en cit, celui que d'autres livres de la Politique
nommeront le citoyen, se dfinit dans l'analyse aristotlicienne la
fois positivement et ngativement: dans le premier cas comme
membre des diverses communauts naturelles, dans le second par
opposition la femme, l'esclave et au barbaret. Pour ce citoyen, la
cit n'a pas encore d'espace matrialis, celui de la contigut des
oikiai au sein des kmai et celui de la contigut des kmai au sein
de la polis. Or cette notion n'est pas seulement prsente, comme on l'a
vu, chez Xnophon et chez Platon, elle est aussi un souci gnral des
Grecs, attachs au maintien des limites de leurs domaines et de leur
cit. Cette contigut territoriale se trouvait sur la carte ionienne que
le milsien Aristagoras montrait aux Spartiates, pour les cits
grecques et pour les peuples barbares composant l'empire perse:
"Leurs pays se touchent, comme je vais te le faire voir"B2. Cette
contigut territoriale des lots de terre est bien visible dans les cits
coloniales d'Italie du Sud ou de Sicile avec leurs lots de terre
rpartis de manire toute gomtrique dans le centre urbain ou dans
les parcelles de terrain cultivable: Megara Hyblaea ou Mtaponte
en sont des exemples typiques. Avant de s'inscrire sur le sol
80. PLATON, Rpublique, II, XI, 369 c , 370 d-e.
81. P. VIDAL-NAQUET, Esclavage et gyncocratie dans la tradition, le
mythe, l'Utopie, Recherches sur les structures sociales dans
l'Antiquit classique, Paris 1970, p. 63-80.
82. HERODOTE, V, 49, c'est le verbe ch qui traduit la notion de
contigut territoriale visible sur la carte d'Aristagoras.
83. E. LEPORE, Problemi dell'organizzazione della chora coloniale,
D. ADAMESTEANU, Le suddivisioni di terra nel Metapontino,
G. VALLET, Espace priv et espace public dans une cit coloniale
L'espace de la cit 59
colonial, ce schma existait, sinon sur des reprsentations figures,
au moins dans les esprits. La cit aristotlicienne, dfinie comme
communaut naturelle, ne peut faire l'objet d'une carte ou pinax. Cela
s'explique par la mthode d'analyse d'Aristote qui est doublement
critique : envers la ralit et envers la pense philosophique.
Aristote explique surtout de cette manire, ce que ne doit pas tre la
cit. Toutefois, les conceptions aristotliciennes dessinent un espace
social la fois solidaire et hirarchis: celui des relations au sein
de la famille, du village, de la polis. Cet espace a t caractris
ds le dbut du livre I, avant mme les dveloppements explicatifs,
par les termes priechousa et kuritai, Or, le Pri Ouranou
8 4
procure le moyen d'offrir ces termes une reprsentation spatiale
mtaphorique qui restitue les caractristiques de la communaut
politique ou cit. "En un premier sens, nous appelons Ciel la substance
de la circonfrence la plus extrieure de l'Univers; en d'autres
termes, c'est le corps naturel qui rside la circonfrence la plus
extrieure de l'Univers. Nous dsignons, en effet, habituellement par
Ciel la rgion la plus extrieure et la plus leve, que nous assignons
pour sige tout ce qui est divin. En un autre sens, c'est le Corps qui
est continu avec la circonfrence la plus extrieure de l'Univers, et
nous plaons la Lune, le Soleil et quelques uns des astres, car nous
disons aussi qu'ils sont dans le Ciel. En un dernier sens, nous donnons
le nom de Ciel au corps qui est envelopp par la circonfrence la plus
extrieure, puisque le tout ou la totalit nous l'appelons habituelle-
ment le Ciel. Le Ciel tant donc pris en trois sens nous disons que le
tout envelopp par la circonfrence la plus extrieure est ncessaire-
ment constitu par la totalit du corps naturel sensible, pour la raison
qu'il n'existe aucun corps en dehors du Ciel et qu'il ne peut s'en
d'Occident (Megara Hyblaea), Problmes de la terre en Grce
ancienne, Paris 1973, p. 15-47, 49-61, 83-94; J. SVENBRO, A Megara
Hyblaea : le corps gomtre, Annales ESC, 37, 1982,5-6, p. 954-57;
F. DE POLIGNAC, La naissance de la cit grecque, Paris 1984,
p.93-126.
84. ARISTOTE, Pri Ouranou, II, 19, 278 b 11-28; sur le cercle et la sphre
comme symboles de perfection chez Aristote, voir le Pri Dura/WU, II,
4,286 b 27-33, 287a 11-22; T. HEATH, Mathematics in Aristotle, Oxford
1949, p. 169-171; H. G. APOSTLE, Aristotle's Philosophy of
Mathematics, Chicago 1952, p. 111 et s. ; et J.-M. LE BLOND, op. cii.,
p. 394; mme ide chez G. AUJAC, Les modes de reprsentation du
monde habit d'Aristote Ptolme, AFLM, 16, 1983, p. 13-32.
60 Sylvie Vilatte
produire aucun". Dans ce passage comme dans la Politique, on trouve
le verbe priechein
85
; ce dernier traduit pour la cit le lien qui unit
toutes les communauts en les encerclant et pour le monde cleste
l'enveloppe la plus extrieure, c'est--dire l'ultime sphre. Celle-ci
est une figure appartenant la gomtrie dans l'espace, appele par
Aristote science des "solides", alors que le cercle rvle de la gom-
trie plane. Toutefois le cercle peut tre un des lments constitutifs de
figures de la gomtrie dans l'espace; il est alors une des parties du
tout qu'englobe la sphre. En effet, pour Aristote la sphre et le
cercle ne se divisent pas, puisqu'ils sont composs d'une seule surface
ou d'une seule ligne, contrairement aux figures rectilignes qui sont
dlimites par plusieurs lignes. Le cercle comme la sphre sont donc
pour Aristote des figures premires et parfaites soit en gomtrie
plane, soit en gomtrie des solides; la sphre tant la plus divine
des figures. Dans la Politique, il est possible de trouver la notion de
sphre comme mtaphore de la cit. En effet, les communauts
naturelles sont non seulement encercles par la cit, mais elles sont
domines par celle-ci, comme le montre le superlatif de kurios utilis
par Aristote, terme qui est l'quivalent du superlatif de l'adjectif
lev retenu par le philosophe pour dsigner la sphre la plus
extrieure. Comme le Ciel, la cit constitue un tout englobant des
parties hirarchises. Dans ce passage du livre I, si Aristote
dlaisse la notion de l'encerclement des terres civiques par les
frontires, image combien concrte d'une des composantes de la notion
de cit, c'est qu'il ne s'attache pas ici ce qu'il appelle la 'cause
matrielle', mais plutt la 'cause formelle' de la cit. Or celle-ci,
notion qualitative, ncessite une expression abstraite. Une mta-
phore gomtrique convient bien pour rendre la 'cause formelle', celle
qui exprime au mieux que l'espace de la cit naturelle est qualitatif,
puisqu'il rvle des relations humaines de solidarit (espace
horizontal) et de hirarchie par procession (espace vertical), il
s'agit de la sphre, figure de gomtrie dans l'espace. S. Mansion a
trs finement rendu cet aspect de la pense aristotlicienne en souli-
gnant que pour Aristote il y a plus d'abstraction dans les
85. Ch. MUGLER, Dictionnaire historique de la terminologie gomtrique
des Grecs, Paris 1958, "Expression verbale se disant d'lments
gomtriques, lignes ou surfaces, entourant entirement ou partie,
des angles, des aires ou des volumes" ; terme utilis dans le Pri
Ouranou en 278 b 19, en concurrence avec priphora, 278 b 12-13;
Aristote admet la sphricit de la Terre au sein d'un Univers
sphrique: P. PEDECH, La gographie des Grecs, Paris 1976, p. 39 et s.
L'espace de la cit
61
mathmatiques que dans la physique, science lie la matire,
mme si la gomtrie a pour le philosophe des grandeurs spatiales
comme objet d'analyse; au reste, aux dires de la tradition antique, le
pythagoricien Hippase avait dj tabli une hirarchie entre les
figures gomtriques et propos d'inscrire dans la sphre "les douze
pentagones" ou "dodcadre't. Enfin il est bien vident qu'Aristote
remet plus tard l'analyse du territoire de la cit, surface dlimite
par le cercle des frontires, surface circulaire qui ne peut tre, comme
partie du tout, que subordonne la 'cause formelle' de la cit qui
trouve sa mtaphore dans la sphre, le tout justement. Ce faisant,
Aristote prend une position qui l'loigne galement d'une institution
des cits grecques, le systme tribal, surtout quand il s'appuie sur une
rpartition territoriale.
4. Le systme tribal et l'espace de la cit
En ce qui concerne Athnes, la rforme clisthnienne des dix
nouvelles tribus fondement territorial est connue pour l'essentiel
par les descriptions de deux auteurs: Hrodote et surtout Aristote
dans La Constitution des Athnienss", "Il divisa aussi le pays
(chra) en trente groupes de dmes, dix de la ville et de ses environs,
dix de la cte, dix de l'intrieur des terres; il les appela trittyes et
en attribua par le sort trois chaque tribu, pour que chaque tribu ait
sa part de tous les endroits (topai). Il rendit concitoyens de dme ceux
qui habitaient dans chaque dme..."88. Cette rforme concerne les
deux aspects de la dfinition de la cit: les hommes et le territoire,
et elle les met en relation. En effet, les dix tribus assurent la jonction
entre la pratique politique des citoyens, par leur participation
l'Assemble, aux deux Conseils et aux magistratures, et leur insertion
dans l'espace de la cit. C'est dire que ce thme a intress l'cole
aristotlicienne, et l'on suppose galement que d'autres cits grecques
durent connatre une organisation proche". Or la rforme
86. S. MANSION, Etudes arislotliciennes. Recueil d'articles, Louvain-la
Neuve 1984, p. 58-59, 347-48; JAMBLIQUE, Vie pythagorique, 88, 246,
De la science mathmatique commune, 25.
87. HERODOTE, V, 66 et s. ; ARISTOTE, A. P., XXet s.
88. ARISTOTE, A. P. , XXI, 4.
89. Il est difficile de dterminer si Aristote est l'auteur de la Constitution
des Athniens, mais, mme si le texte a t crit par un membre de
son cole, peut-tre alors sous sa direction, le philosophe devait
connatre dans le dtail cette rforme, voir, P.J. RHODES, A
Commentary 011 the Aristotelicien Aihenaion Politeia, Oxford 1985,
62 Sylvie Yilatte
clisthnienne prend en compte un espace qui est celui que la cit
athnienne avait acquis en cette fin du VIe sicle av. J.-c., espace
dtermin par la nature, c'est--dire par les ctes du Sud, de l'Est et
du Nord-Est, et par des frontires d'origine humaine en raison des
conflits frontaliers, au Sud-Ouest contre Mgare et au Nord-Ouest
contre les Botiens; les marges, Salamine et les territoires fronta-
liers d'Oropos et Eleuthres, sont exclues de la rforme. C'est donc le
territoire encercl par des frontires naturelles ou historiques qui est
concern. Ainsi est constitu le tout que reprsente la cit. Dr
l'intrieur de ces frontires le tout se divise en parties qui peuvent
tre, en certains points, compares aux divisions de la cit labores
plus tard par les coles philosophiques.
Prenons le dme, communaut villageoise ou quartier urbain,
devenu circonscription administrative par la rforme, il apparat
premire vue comme un quivalent de la km aristotlicienne. Avec
la rforme de Clisthne, tout citoyen athnien (par filiation) doit
tre, l'ge de sa majorit (dix-huit ans), inscrit dans son dme
d'origine - ce qui restera hrditaire - afin de faire la fois partie
de la communaut des dmotes, qui a son autonomie administrative,
et de la communaut civique qui ouvre tous les droits civils et
politiques, en particulier, pour le thme qui nous intresse,
l'enktsis, le droit de possder les terres et les maisons en Attique.
C'est la question de l'oikos ou de l'oikia qui est alors pose, en parti-
culier dans sa dimension spatiale. Comme le souligne D. Roussel
"celui, qui, n'appartenant pas la communaut des dmotes, venait
cependant acqurir une terre cde par une famille teinte ou partie
s'tablir ailleurs, tait considr localement comme une sorte
d'acqureur tranger, un enkekimnos, et soumis comme tel une
taxe spciale..."90. Ainsi le dmote est non seulement celui qui fait
partie d'une communaut, mais encore celui qui possde un oikos
complet, terre et maison, ou simplement une oikia, une maison, cas
p. 61-63; Corinthe semble avoir aussi connu un dcoupage territorial,
voir L. H. JEFFERY, Archaic Greece. The City-States, c. 700-500 B. c.,
Londres 1976, p. 153; Argos, la mention de la krn ct de la
phratrie apparut dans les inscriptions lorsque l'Argia s'accrut de
terres nouvelles: P. CHARNEUX, Phratries et kmai d'Argos, BCH,
108,1984, l, p. 220-23.
90. D. ROUSSEL, Tribu et cit. Etudes sur les groupes sociaux dans les
cits grecques aux poques archaque et classique, Besanon-Paris
1976, citations p. 274.
L'espace de la cit 63
probablement frquent chez les petits artisans ou commerants
urbains. En outre, la communaut des dmotes vit dans un dme qui,
selon D. Roussel, prsente des contours: "L'tendue territoriale de ces
dmes tait dtermine non par un dcoupage opr par l'autorit
politique, mais, apparemment, par l'ensemble des biens-fonds
appartenant aux dmotes, auquel s'ajoutait un domaine commun (les
sanctuaires locaux avec leurs domaines, les pturages, etc...r". En
consquence, les textes de Xnophon et de Platon tiennent mieux
compte de cette ralit que la dfinition aristotlicienne de l'oikia
au livre 1 de la Politique. Les communauts de dmotes de la cit
athnienne ont cependant pu inspirer Aristote certains aspects de
sa dfinition de la km. En effet, le dme gre avec son assemble et
ses magistrats ce qu'Aristote appelle les besoins qui dpassent ceux
de la vie quotidienne et effectivement au livre 11 Aristote crit: "On
ne pourra faire la cit sans partager ni rpartir soit en communauts
de repas, soit en phratries et tribus", tandis que l'Ethique
Nicomaque, critiquant l'volution des institutions, souligne que,
fractions de la communaut politique, les membres d'une tribu et d'un
dme recherchent en commun leur avantage propre, qui doit cepen-
dant pour le Stagirite se subordonner celui de la polis
91
.
Toutefois, entre le dme clisthnien et la cit, il Y a les
trittyes et les tribus. La diffrence est nette ici entre les conceptions
du rformateur politique et celles du philosophe, d'autant plus que
les trittyes dessinent trois rgions, les topoi de la Constitution des
Athniens, la Ville, l'Intrieur et la Cte et que, par consquent, ces
rgions soulvent le problme de leur reprsentation sur la carte,
notion, on l'a vu, peu compatible avec les dfinitions aristotli-
ciennes. Si les historiens contemporains peuvent, en effet, tenter de
reconstituer la carte des dmes attiques formant les trois rgions de
la cit, la lgitimit de cette dmarche a t pose pour
l'Antiquit
92
, puisque nous n'avons pas la preuve de l'existence d'une
carte de ces dmes regroups dans les trois rgions. Toutefois, les
trittyes de l'Attique, mme si elles n'taient pas dessines sur une
carte, pouvaient avoir pour les Athniens une reprsentation
imaginaire prcise qui rendait compte de leur ralit indique par
les termes choisis pour les dsigner: d'abord la Ville, centre sur
91. ARISTOTE, Ethique Nicomaque, VIII, XI, 1160 a 15-23;
D. WHITEHEAD, The Dernes of Attiea, Princeton 1986, en particulier
sur la communaut des dmotes comme communaut idale,
p. 223-52; ARISTOTE, Politique, II, V, 1264 a 7-8.
92. D. ROUSSEL, op. cii., p. 273.
64 Sylvie Vilatte
l'Acropole et allant jusqu'au port du Pire, ensuite, autour de cette
premire rgion, l'Intrieur ou Msoge, enfin la rgion nomme Cte
l'extrieur des deux autres.
Ces trois rgions des trittyes attiques voquent, en effet, les
trois cercles concentriques qui, depuis Homre, servent dfinir
l'insularit, le cercle extrieur ou cte, le second cercle, c'est--dire
la msoge o s'tablissent dans la plaine cultivable les hommes et
leurs habitations, le point central enfin, la montagne, trait d'union
entre le monde humain et celui des dieux
93
Or l'le, dont la
reprsentation symbolique dans la posie pique est le bouclier
circulaire et centr sur son omphalos, quivalent de la montagne,
permet de penser la cit comme un tout, ainsi que le montre la
description, dans le chant XVIII de l'Iliade, du bouclier d'Achille
fabriqu par Hphastosvs. La mutation qui fit de la cit de type
homrique, domine par un roi, une cit de type aristocratique, o le
pouvoir tait rparti de manire isonomique entre les mains d'un
petit nombre, ne rpudia pas ces reprsentations du territoire. Au
contraire, il lui suffit de considrer l'agora comme le centre politique
de cette cit, le prytane comme son foyer public, et non plus le
manoir royal, et d'associer l'un et l'autre une nouvelle pratique
du pouvoir. La cit dmocratique se coula dans ce moule en largis-
sant la pratique politique tout le dmos. C'est ce que J.-P. Vernant a
soulign: "La polis se prsente comme un univers homogne, sans
hirarchie, sans tage, sans diffrenciation. L'arch n'est plus
concentre en un personnage unique au sommet de l'organisation
sociale. Elle est rpartie galement travers tout le domaine de la
vie publique, dans cet espace commun o la cit trouve son centre, son
mson. Suivant un cycle rgl la souverainet passe d'un groupe
l'autre, d'un individu un autre de telle sorte que commander et
obir, au lieu de s'opposer comme deux absolus, deviennent les deux
termes sparables d'un mme rapport rversible. Sous la loi
d'isonomia, le monde social prend la forme d'un cosmos circulaire et
centr o chaque citoyen parce qu'il est semblable tous les autres,
aura parcourir l'ensemble du circuit, occupant et cdant successive-
ment, suivant l'ordre du temps, toutes les positions symtriques qui
93. S. VILAIIE, L'insularit dans la pense grecque: au carrefour de la
Gographie, de l'Ethnographie et de l'Histoire, RH,569, 1, 1989, p. 3-15.
94. Id., Art et polis: le bouclier d'Achille, DHA, 14, 1988, p. 89-107; cette
circularit n'est pas bien sr identique celle des mathmaticiens,
"espace qualitativement indiffrenci" : P. LEVEQUE et P. VIDAL-
NAQUEI, Clisthne l'Athnien ..., op. cit., p. 17, n. 3.
L'espace de la cit 65
composent l'espace civique"95. Dans le cas des cits coloniales, le
plan orthogonal du coeur urbain et parfois galement celui des lots de
terres de la zone cultivable manifestent au sein de la circularit du
territoire de la cit la volont d'galit sociale des colons, mme si
l'volution ultrieure fit disparatre ce caractre. Ainsi coexistent
deux types de reprsentations circulaires: l'un territorial traduisant
la matrise de la cit sur l'espace encercl par ses frontires et la
capacit de la polis se concevoir comme un tout, l'autre politique,
l'isonomie. Le systme des dix tribus a permis Clisthne d'assurer
la jonction des deux types de reprsentations circulaires, en mettant
au service de la vie politique isonomique de la fin du VIe sicle
- et plus tard l'volution dmocratique du Ve sicle continuera
s'appuyer sur cette organisation tribale - une conception ancienne,
mise en vidence par la posie pique, de la circularit du territoire
de la cit.
En effet, divers indices laissent penser d'une part que la
mtaphore de l'insularit fut utilise pour imaginer le territoire de
l'Attique comme un tout circulaire que l'on pouvait diviser en cercles
concentriques dont le centre tait la cit et son Acropole, d'autre part
que la rforme de Clisthne s'appuyait sur ces lments pour rpartir
les dmes entre les trittyes de telle sorte que chaque tribu possdait
en son sein des dmotes de chaque rgion afin d'assurer l'galit et le
mlange parfaits de tous les citoyens. C'est pourquoi Strabon crit de
l'Attique et d'Athnes: "L'Akt est encercle par la mer, elle est
d'abord troite, puis s'largit en msoge... La ville elle-mme est un
rocher encercl de foyers placs au sein d'une plaine circulaire", De
mme l'autel des Douze Dieux de l'Agora, dans la cit issue des
rformes de Clisthne, est, selon Pindare, le nombril, omphalos, de
la cit. En outre, un oracle de la Pythie dpeint au Ve sicle la cit
athnienne comme une roue, image trs ancienne de la circularit
dans la posie pique. Enfin, Xnophon retrace les paroles de Socrate
Pricls le Jeune, paroles qui dcrivent cette circularit: "Le milieu
du pays est protg par une ceinture de montagnes", et Platon
rappelle que Socrate comparait plaisamment Athnes l'le des
Bienheureux
96
, La rforme de Clisthne s'appuyait donc sur une
reprsentation imaginaire de la cit qui provenait de la tradition
pique.
95. J.-P. VERNANT, Les origines de la pense grecque, Paris 1962, p. 95.
96. STRABON, IX, 1, 3 et 16; PINDARE, Dithyrambe 4, Pour les
Athniens, 3; HERODOTE, VII, 140; XENOPHON, Mmorables, III,
V, 25 ; PLATON, Mnxne, 235 e.
66 Sylvie Vilatte
Mais Clisthne l'utilisa politiquement. En effet, les querelles
pour l'lection l'archontat au VIe sicle avaient regroup autour
des plus brillantes figures de l'aristocratie des partisans qui se
reconnaissaient, selon Aristote, une appellation commune en fonction
de la prsence de leurs biens patrimoniaux dans telle ou telle rgion
de l'Attique. Ainsi se mesuraient Lycurgue avec les Pdiens, les gens
de la plaine, Mgacls avec les Paraliens, gens de la cte, Pisistrate
avec les Diacriens, d'aprs Aristote, c'est--dire ceux du secteur
montagneux de l'Est de l'Attique, avec les Hyperakrioi, d'aprs
Hrodote, c'est--dire, plus justement, ceux qui sont au-del des
collines, terme dsignant les habitants des collines de l'Est. Mais ce
terme est susceptible de rvler un jeu de mots, car Hyperakrioi peut
dsigner galement ceux qui sont sur la colline, Pisistrate dissimulant
ainsi son intention, ralise peu aprs dans les faits par un vote de
l'Assemble, de s'installer avec une garde personnelle sur l'Acropole
pour y exercer la tyrannies". Or, avec la rforme des tribus par
Clisthne, il est impossible un homme ou un groupe de satisfaire
des ambitions politiques au moyen d'une influence ayant des appuis
locaux, chaque tribu tant compose par trois trittyes reprsentant
chacune l'une des trois rgions de l'Attique. C'est donc sur une
insularit civique et politique fonde sur la notion de circularit
territoriale que la rforme des dix tribus de Clisthne tablissait son
espace civique.
Que reprsentaient ces conceptions pour le Stagirite ? L'aspect
circonstanciel de la rforme avait peu de chance de lui plaire, comme
le montre la relation des vnements dans l'Athnain Poliiia,
qu'elle soit d'Aristote lui-mme ou d'un membre de son cole tradui-
sant sa pense: "Vaincu par les htairies, Clisthne chercha se
concilier le dmos en remettant les droits politiques entre les mains
de la multitude... Quand le dmos se rendit matre des affaires
publiques, Clisthne en fut le conducteur et le protecteur"98. Quant
la rforme des tribus, elle est prsente comme une volont de
mlange de tous les Athniens dans le but de mettre les droits
97. HERODOTE, l, 59; ARISTOTE, A. P., XIII, 4-5, XIV, 1-3; PLUTARQUE,
SO/Oll, XIII, XXIX, XXX ; pour les aspects mythiques de ce thme, voir
S. VILATTE, Athnes et le concept d'insularit, de la posie pique
Thucydide, RBPh, l, 1993, p. 14-23.
98. ARISTOTE, A. P., XX, l, 4; cf . M. OSTWALD, Nomos and the
Beginnings of the Athenian Democracy, Oxford 1969, p. 144-60;
M.I. FINLEY, Les Allciens Grecs. Une introduction leur vie et leur
pense, Paris 1971, p. 69 ; P.J. RHODES, op. cit., p. 240-74.
L'espace de la cit 67
politiques entre les mains du plus grand nombr". On retrouve donc
une notion quantitative trs loigne de la cit dfinie comme un tout
existant par nature. La rforme, en effet, en faisant du sol de la cit
athnienne une terre porteuse de citoyens gaux et semblables et en
crant les conditions de la dmocratie, fait des Athniens des per-
sonnes soumises aux lois de l'arithmtique, science du quantitatif,
puisque le vote dans les Assembles, celle du dme ou celle de
l'Agora, puis de la Pnyx, et dans les Conseils repose sur la notion de
majorit comme addition de votes individuels main leve ou par
jeton ou tesson. Au reste, la cration du nouveau conseil des Cinq-
Cents par Clisthne reposait la fois sur les tribus rcemment ta-
blies et sur le principe arithmtique, puisque chaque tribu envoyait
cinquante bouleutes au Conseil. Les reprsentations circulaires du
territoire civique et du pouvoir en rgime isonomique, reprsenta-
tions qualifies galement de gomtriques par les historiens
100
,
dbouchent de fait dans la pratique politique sur l'arithmtique,
c'est--dire le quantitatif. La jonction de l'arithmtique et de la
gomtrie tait familire aux philosophes, car Pythagore avait
montr par la notion de msots, la mdit, qu'un concept pouvait
avoir plusieurs significations: arithmtique, gomtrique et harmo-
nique. C'est sans doute par cet aspect que la rforme des dix tribus de
Clisthne est pythagoricienne: exprimer par des trittyes fonde-
ment gographique ou gomtrique une reprsentation numrique
galitaire au Conseil. On retrouve alors par cette donne arithm-
tique, quantitative, un des refus d'Aristote dans sa recherche de
l'essence de la cit. Un autre point de dissension peut tre remarqu.
La cit de l'Alcmonide, comme le souligne J.-P. Vernantlvl , se cre
elle-mme politiquement, elle rsout ses problmes, en particulier
celui de son existence, sans faire appel une autorit suprieure. Le
Clisthne d'Aristote n'apparat pas, en effet, comme le nomothte
ou le sage capable de mettre en oeuvre la finalit naturelle de la
cit, selon les voeux du philosophe. En consquence, le systme des
dix tribus, qui donne un sens nouveau la reprsentation symbolique
et ancienne de la cit comme tout, sous la forme des cercles concen-
triques, porte pour Aristote la marque vidente des circonstances qui
lui ont donn naissance. C'est pourquoi Aristote nglige, dans sa
recherche de l'essence de la cit, cet chelon intermdiaire,
reprsent par les tribus, entre les communauts de base, familles et
99. u; XXI, 2.
100. P. LEVEQUE et P. VIDAL-NAQUET, op. cii., p. 78.
101. J.-P. VERNANT, Mythe et pense..., I, op. cii., p. 207-29.
68 Sylvie Vilatte
villages, et la cit. Et si Aristote proclame l'utilit pour le
nomothte et pour le politique de l'tablissement de communauts de
repas ou de tribus, il est certain que celles-ci seront conformes une
dfinition typiquement aristotlicienne, ni la ralit ni les prdces-
seurs, ce qui est expos au livre III par la dfinition du citoyen qui
correspond aux voeux du Stagirite et au livre VII dans la description
de la cit idale. La cit aristotlicienne se veut, en effet, en son
essence, conforme la nature, afin de fonder pour l'ternit (celle de
la nature) une hirarchie de communauts fonctionnant pour le bien
et assurant le bon fonctionnement de toutes les relations humaines, en
particulier celles concernant l'esclavage. La cit aristotlicienne est
donc la solution de problmes intellectuels et thiques, celle de
Clisthne ne s'intresse qu' une question politique, dans un contexte
historique prcis. En consquence, la cit aristotlicienne a besoin de
cette autorit suprieure et bonne qu'est la nature, en particulier de
la 'cause formelle' qui se matrialise dans les diverses communauts.
Seule la notion de nature peut, pour Aristote, rpondre aux problmes
poss, car par le processus de la rptition, gnration aprs gnra-
tion, de la cration originelle et, par le double refus de ce qui existe
historiquement et des thories errones, elle est capable de donner
la 'cause formelle' de la cit la dimension d'ternit que le Stagirite
veut tablir scientifiquement. A la recration historique de la cit
athnienne par l'Alcmonide, dans un but simplement politique,
s'oppose la recherche par Aristote de l'essence de la cit, phnomne
ternel et immuable, l'histoire humaine n'intervenant, on l'a vu, que
dans le domaine thique par la mdiation d'un personnage destin
accomplir le geste ncessaire au droulement du processus tlolo-
gique, source du plus grand bien. Ds lors la mtaphore de la sphre
pour caractriser la cit par nature comme tout est particulirement
judicieuse. En effet, si la cit n'est pas une fin en soi
102
, elle est
toutefois un moyen indispensable pour atteindre une vie suprieure
celle du citoyen, celle de l'homme de bien. Or le Trait du Ciel
tablit le caractre divin de la sphre cleste. En consquence la cit
par nature, par sa ressemblance avec cette dernire, constitue un trait
d'union vers les choses divines, objet de l'tude de l'homme de bien.
Nous avons ici la version aristotlicienne du lien tabli tradition-
nellement par la pense grecque, d'Homre Platon, entre les choses
humaines et les choses divines: depuis le palais hroque, l'clat
de soleil ou de lune, jusqu'aux utopies platoniciennes, en passant par
102. R. BODES, op. cit., p. 89.
L'espace de la cit 69
les hros ponymes, protecteurs des dix tribus distnniennest', car
en ce domaine au moins le rformateur athnien ne put se passer du
religieux et de l'approbation de l'Apollon de Delphes en particulier.
Pour toutes ces raisons, l'espace civique clisthnien semble trouver sa
racine d'une part dans la tradition de la pense pique et archaque,
surtout en ce qui concerne les reprsentations spatiales de la cit,
d'autre part dans les vnements politiques de l'Athnes du VIe
sicle o la ncessit d'une pratique 'isonomique' du pouvoir
politique se faisait sentir. En effet, le systme tribal, dans sa version
probablement la plus acheve, celle de Clisthne d'Athnes, offre
doublement l'image d'un "cosmos circulaire et centr" : au plan terri-
torial, ce qui peut tre reprsent sur une carte relle ou imaginaire,
et au plan de la pratique politique, par l'isonomie. Proche, par sa
prise en compte du territoire de la cit, des conceptions contenues
ultrieurement dans les oeuvres de Xnophon et de Platon, qui
toutefois taient critiques envers la dmocratie athnienne, ce
systme dbouche pour Aristote sur l'addition et le quantitatif; en
consquence, il s'oppose la reprsentation sphrique de la cit
labore par Aristote, seule capable de rendre compte du monde
qualitatif et hirarchis de la cit par nature, o le temps naturel de
la cit n'est plus dans l'absolu qu'immdiatet, c'est--dire projet de
la cit, excution du projet et antriorit de la cit par rapport sa
ralisation.
La notion d'espace civique est donc bien prsente dans la
Politique, mais elle est diffrente la fois de l'espace civique de la
cit grecque classique et des constructions intellectuelles des
prdcesseurs du Stagirite. Elabore contre ces deux lments, mais
reprenant les mmes ralits et les mmes termes pour leur donner la
juste signification, la notion aristotlicienne de l'espace civique
entretient donc une double relation avec la cit relle ou la cit
imaginaire: opposition et symtrie. Cet espace-l est pour Aristote
la rponse royale l'aveuglement des politiques et des penseurs.
C'est la solution logique et critique un problme que la "mthode"
dcidment souveraine a rsolu dfinitivement. Or, il s'agit de
mthode et non d'une laboration complte de la cit. C'est le garde-
fou que tout philosophe, tout lgislateur, tout fondateur de cit
103. HOMERE, Odysse, IV, 45, 72-74, VII, 84-85, cf. S. VILAITE, Art et
polis ...r op. cit. ; P. LEVEQUE et P. VIDAL-NAQUET, p. cit., p.134-46;
ARISTOTE, A. P., XXI, 6 ; le hros en tant que demi-dieu est tradition-
nellement dans la religion et la socit grecques un intermdiaire
entre les hommes et les dieux.
70 Sylvie Vilatte
conservera pour viter la fois les erreurs des politiques du pass et
des philosophes. Toutefois, ce schma n'est pas comparable
"l'ide" platonicienne. Si Aristote pense avoir mis en vidence
l'essence de la cit, sa 'cause formelle', il admet qu'elIe "doit tre
immanente aux tres concrets... La forme qui est en eux est incapable
d'exister sans une matire qui l'individualise"l04. La reproduction,
gnsis, prolonge dans Yapoikia, la sauvegarde, siria, sont les
fondements de cette matrialisation et de sa prennit. En effet, si le
Stagirite est critique envers la ralit de la cit, comme on l'a vu, il
a besoin cependant d'en sauvegarder une partie pour enraciner sa
thorie de la cit par nature dans la matire. Cette conception
ambigu de la ralit est une des caractristiques de la Politique.
Toutefois, le livre 1 de la Politique, s'il a livr l'essentiel de la
conception de l'espace civique de la cit, n'en a pas fourni la
totalit; les autres livres de la Politique y pourvoiront, en particu-
lier par l'vocation du systme tribal, sinon explicitement, du moins
implicitement, et en prcisant les rapports entre citoyens et non-
citoyens.
Cependant, le livre 1 de la Politique, aprs avoir donn la
dfinition la plus juste de la cit comme communaut naturelle,
reprend l'tude de l'oikia et de la km et prcise ainsi leurs
relations au sein de l'espace de la cit.
5. Cit et "conomie"
L'conomie est, dans le livre 1de la Politique, subordonne la
dfinition de la cit par Aristote: "Maintenant que l'on sait claire-
ment de quels lments la cit est constitue, il faut parler d'abord de
l'administration de la maison toikonomia : en effet toute cit se
compose de familles. Les parties de cette administration correspon-
dent point par point celles dont la famille est constitue; une
famille complte se compose d'esclaves et d'hommes libres"lOS.
Certains aspects de l'esclavage par nature apparaissent ds
lors: dans l'administration de la maison, l'esclave s'insre dans une
activit, techn, dont il est une des composantes, organa, "car dans
les diverses activits le subordonn joue le rle d'un instrument"l06 ;
la mme structure, qualitative, hirarchique, gntique, rgit la cit
par nature et l'conomie. D'o l'ide que: "L'art d'acqurir des
104. S. MANSION, op. cit., p. 58-59.
105. ARISTOTE, Politique, l, III, 1253 b 1-4.
106. Id., l, IV, 1253 b 29-30.
L'espace de la cit 71
esclaves - j'entends l'art lgitime - diffre de ces deux autres
sciences; c'est comme une forme de l'art de la guerre ou de la
chasse"107. Les implications de cette affirmation sont doubles. D'une
part, dans la civilisation grecque, la guerre comme la chasse sont des
activits qui qualifient d'abord le hros, ensuite le citoyen, elles
permettent donc la constitution de l'art hroque, puis la partici-
pation du citoyen aux valeurs collectives, la chasse tant considre
comme une prparation la guerre
10B.
D'autre part, le philosophe
labore ici le contrepoids coercitif ncessit par la dfinition de
l'esclavage par nature. Si l'esclave n'est pas dcid comprendre
qu'il doit former avec le matre une communaut de sauvegarde pour
le bien commun, la guerre ou la chasse sont invitables. "Il suit de l
que l'art de la guerre est, en un sens, un mode naturel d'acquisition
(l'art de la chasse en est une partie) et doit se pratiquer la fois
contre les btes sauvages et contre les hommes, qui, ns pour obir, s'y
refusent, car cette guerre-l est par nature conforme au droit"109. Ce
passage signale, semble-t-il, une volution depuis le dbat thorique
du dbut du livre 1 jusqu' la ralit et rejoint donc certaines
pratiques traditionnelles de l'esclavage, mais sans les suivre
totalement. En effet, Aristote demeure fidle deux de ses
principes: d'une part la guerre et la chasse s'exercent seulement
contre ceux que la nature a dsign comme esclaves, d'autre part tout
tre humain qui refuse la cit par nature est semblable aux btes
sauvages. Ainsi l'esclave est doublement proche de l'animal: comme
la bte domestique, il n'est capable que de comprendre les ordres du
matre et de les excuter, mais, lorsqu'il se rebelle contre l'ordre de
la cit par nature, il devient comparable au fauve. Il est probable, en
outre, que la guerre contre les esclaves soit envisage par Aristote
l'encontre de peuples barbares que la nature dsigne pour la servilit,
tandis que la chasse viserait la rcupration d'individus serviles en
fuite. Ces situations s'observent dans la ralit de la cit grecque
107. u., l, VII, 1255 b 37-39.
108. Cela est particulirement net chez Xnophon, voir galement
R. LONIS, Guerre et religion en Grce l'poque classique,
Besanon-Paris 1979, p. 31-33 ; S. VILATTE, La femme, l'esclave et le
chien...r op. cit.
109. ARISTOTE, Poliiique.L, VIII, 1256 b 23-26; N. D. SMITH, Aristotle's
theory of natural slavery, Phoenix, 37, 1983, 109-22, insiste sur les
limites intellectuelles de la thorie de l'esclavage par nature; mme
dmarche: M. P. NICHOLS, The good life, slavery, and acquisition.
Aristotle's introduction to Poliiics, Interpretation, XI, 1983, p. 171-83.
72 Sylvie Vilatte
classique, mais sans les restrictions l'action violente que les notions
aristotliciennes de nature et d'ducation des esclaves pour la libert
apportent. En tout cas, dans ces pratiques de guerre et de chasse
tournes contre les esclaves et intgres l'conomie, le matre, dans
la Politique, conserve non seulement sa supriorit, mais encore sa
dignit, et, au sein de Yoikou mne, la distinction entre ethn
barbares, susceptibles d'tre l'objet de ces guerres, et poleis grecques,
d'o les matres sont issus, se trouve renforce.
Enfin l'opposition quantitatif-qualitatif, si typique de la
recherche de l'essence de la cit, se retrouve dans l'analyse des
composantes de l'conomie: "On voit clairement que l'conomique
n'est pas identique la chrmatistique, de l'une relve l'acquisition,
de l'autre l'utilisation; quel art, en effet, utilisera les biens de la
maison, si ce n'est l'administration domestique ?"110. L'analyse
commence par les genres de vie qui sont examins par Aristote en
insrant l'homme (anthrpos) dans le vaste ensemble de la vie qui
comporte galement l'animal. De ce fait, le passage a un caractre de
trs grande gnralit et nglige l'tude de la rpartition gogra-
phique de ces genres de vie sur Yoikoumne et celle de leur mise en
relation avec l'organisation sociale et politique. Ainsi sont numrs
des genres de vie : nomadisme, agriculture, vie de pillard, de
pcheur, de chasseur, genres de vie qui sont vus sous l'angle de leur
valeur qualitative. Pour Aristote, cela reprsente "une activit
directement productive et sans change ni commerce", et, selon le
philosophe, il est possible de combiner deux genres de vie
111
Cette
faon de vivre exclut le quantitatif, c'est le besoin qui rgle l'acti-
vit, la nature: "Une telle facult d'acquisition est videmment
donne par la nature elle-mme tous les tres vivants tout aussi
bien ds le moment de leur naissance que lorsqu'ils ont atteint leur
plein dveloppement"112. En faisant de l'agriculture un genre de vie
parmi d'autres, Aristote se spare, de nouveau, la fois de la ralit
et de l'opinion de ses contemporains. En effet, dans sa ralit, la
Grce classique des cits fonde l'essentiel de son activit conomique
sur l'agriculture, secondairement sur la vie pastorale transhumante,
et non sur le nomadisme. Dans le cas de l'levage transhumant,
l'ethnos, sous la forme du koinon, constitue assez gnralement le
110. Id., l,VIII, 1256 a 11-13; voir E. SOMMERFELD, Okonomische Analyse
bei Aristote1es. Aristote1es ais Wissenschaftstheoretiker, Berlin 1983,
p.25O-54.
111. Id., l, VIII, 1256 a 47 - 1256 b 1-7.
112. Id., 1256 b 7-10.
L'espace de la cit 73
cadre de la vie politique des peuples qui le pratiquent. Cette ralit
a t systmatise par Xnophon dans l'Economique qui fait de
l'agriculture la source des vertus prives et civiques, mais, peu
avant, Thucydide avait condamn les genres de vie de certains de ses
contemporains de la Grce du Nord-Ouest: la piraterie et une vie
rurale attarde dans des formes primitives - les kmai n'ont point de
murs fortifis - et "sauvages"l13. Il est vrai, on l'a vu, que pour
Aristote aucun tat n'est irrversible et peut tre modifi par
l'ducation; ainsi il est probable que dans la pense du philosophe
des genres de vie associs des ethn, genres de vie pratiqus
ventuellement par des barbares, pouvaient tre suffisamment
modifis pour procurer une mutation vers la cit, d'autant plus que
dans la thorie aristotlicienne les ethn se situent au niveau d'une
des composantes de la cit par nature: la km.
En plus du genre de vie, Aristote examine un autre aspect de
l'conomie o l'aspect qualitatif est mis en valeur: "La mise en
rserve des ces biens indispensables la vie et utiles la commu-
naut d'une cit ou d'une famille"114. Le terme utilis par Aristote,
ihsaurismos, voque l'immobilisme; en consquence, les biens
acquis, chrmata, en s'intgrant Yoikia ou la polis, acquirent
cette qualit et dsormais font partie de l'conomie domestique. De
fait, Aristote les intgre non seulement la notion du vivre, ce qui est
aisment concevable, mais encore celle de bien vivre
l 15
. En effet, ce
n'est pas la masse des biens qui doit tre recherche, mais la
possibilit que ces biens offrent bien vivre. Aristote insiste sur le
caractre limit des chrmata : mme leur addition ne peut tre
quantitative, puisqu'il s'agit de l'assemblage d'instruments du bien
vivre. En matire conomique, l'image d'un monde ferm, limit et
autarciquel l, dans la mesure du possible, s'impose, comme la mta-
phore de la sphre le faisait d'ailleurs prsumer dans le passage
consacr la dfinition de la cit. Au contraire, la chrmatistique,
selon Aristote, n'accorde "aucune limite la richesse et la
proprit... L'une est naturelle toikoncmia), l'autre ne l'est pas
113. XENOPHON, Economique, V, 1-19; THUCYDIDE, 1,V, 1-3, III, 94, 4-5;
S. GEORGOUDI, Quelques problmes de transhumance en Grce
ancienne, REG, 87, 1979, p. 160, 82; S. VILATTE, Ethnoset polis, op. cit.
114. ARISTOTE, Politique, l, VIII, 1256 b 28-30.
115. Id., 1256 b 31-37.
116. M. AUSTIN, P. VIDAL-NAQUET, op. cit., p. 184-85, montrent que la
description aristotlicienne de l'conomie s'intgre aux conceptions
et aux pratiques conomiques de la cit grecque classique.
74 Sylvie Vilatte
tchrmatistik, mais rsulte plutt d'une sorte d'exprience
(empeiria) et de technique (techn)"117. Comme la nature, l'cono-
mie offre des biens limits qui se renouvellent. En effet, la nature
donne chaque anne un nombre limit de fruits, mme si le cycle
vgtatif se reproduit sans arrt
118
Or la nature ne produit pas
toujours ce que l'on attend d'elle. Par consquent, le commerce permet
de vivre et de vivre bien, il contribue donc l'autarcie de la cit,
telle qu'elle est conue par Aristote et fait partie des activits
naturelles, de mme que la monnaie invente, selon Aristote, pour
faciliter les changestt''. Toutefois, dans les activits commerciales,
certaines dbordent le cadre naturel et font partie de la chrmatis-
tique, en particulier le commerce de dtail (to kaplikon) : "On voit
ainsi que le commerce de dtail ne relve pas naturellement de l'art
d'acquisition, car alors l'change devrait se limiter aux besoins des
deux parties... Une fois la monnaie invente par suite des ncessits
de l'change, apparut l'autre forme de l'art d'acquisition, le
commerce de dtail, pratiqu d'abord peut-tre de manire fort
simple, et ensuite, grce l'exprience, avec une technique dj
pousse qui rechercha les sources et les modes d'change en vue de
faire les plus gros profits"
120
. Aristote condamne dans les activits
commerciales et montaires la drive qui mne au quantitatif et
l'illimit, car utilisant l'arithmtique pour se comptabiliser la
monnaie peut mener un phnomne additif illimit, traduction d'un
dsir immoral de la richesse dans son seul aspect matriel: "Tous les
gens d'affaires accroissent indfiniment leur richesse en espces
monnayes"
121
. Or l'intrt du passage consacr l'conomie dans la
Politique est aussi d'insrer les changes et le commerce dans les trois
117. ARISTOTE, Politique, l, IX, 1256b 40-1257 a 1-5.
118. Id., 1258a 23-24.
119. E. LEVY, Cit et citoyen..., op. cit., p. 229 ; O. PICARD, Aristote et la
monnaie, Ktema, 5,1980, p. 270-72.
120. ARISTOTE, Politique, l, IX, 1256 b 17-19-1257 b 15; au prix de quelques
corrections, P. PELLEGRIN, Monnaie et chrmatistique. Remarques
sur le mouvement et le contenu de deux textes d'Aristote l'occasion
d'un livre rcent, RPhilos, 172, 1982, p. 638 et s., propose une traduction
et une interprtation diffrentes du passage 1257 b 2 et s. : "Il apparut
une autre forme de chrmatistique, la forme commerciale... Car la
chrmatistique diffre de la richesse naturelle" ; G. ROMEYER
DHERBEY, Les choses mmes. La pense du rel chez Aristote,
Lausanne 1983, p. 291-92, 308-12.
121. Id., l, IX, 1257 b 33-34; et tout le passage complet 1257b 17-1258a 18.
L'espace de la cit 75
communauts naturelles: oikia, km, polis, ce qui permet de poser
nouveau la question de l'espace civique aristotlicien.
"Dans la premire forme de communaut, celle de la famille,
il est clair que l'change est inutile; sa ncessit n'apparat qu'avec
l'extension de la communaut. Dans la famille tout tait commun;
quand on se fut spar, on eut cette fois bien des choses en commun et
d'autres qu'il fallut changer selon les besoins, comme le font encore
beaucoup de peuples barbares, au moyen du troc"
122
Le terme plin,
qui ordinairement exprime le nombre, traduit dans ce passage la mu-
tation qualitative qui mne de l'oikia la km, conue comme
apoikia de Yoikia. C'est dire combien l'augmentation des membres
de la premire communaut est prise dans un rseau de liens qualita-
tifs et gntiques qui correspond tout fait ce que proposait le
philosophe au dbut du livre 1et qui infirme la valeur quantitative
du processus. C'est l'importance des relations qui amne la diffren-
ciation. La matrise spatiale n'est point voque pour les mmes
raisons. En effet, le verbe chriz, qui exprime l'ide de sparation,
traduit moins une intention spatiale - l'parpillement sur le
territoire - que la diversification qualitative des lments premiers,
c'est--dire leur augmentation en complexit. Comme l'crit
J. Tricot: "Les membres de l'association primitive possdaient toutes
choses en commun; puis, une fois diviss en familles distinctes, ils
maintinrent la possession commune pour de nombreux biens et en
rpartirent d'autres"
123
. Le terme chriz correspond celui de
sporades utilis dans la dfinition de la cit au dbut du livre I. La
cit reste antrieure ses composantes, oikiai et kmai, elle consti-
tue toujours un cosmos qui vit en autarcie, en particulier grce des
relations commerciales destines maintenir des quilibres.
L'change chez Aristote est limit donc naturel; n'ajoutant rien la
nature, il ne cre rien, contribuant simplement et paradoxalement
par son dynamisme maintenir une harmonie statique. De ce fait,
l'invention de la monnaie n'est pas perue par le philosophe comme
une innovation historique considrable, il s'agit simplement d'un
perfectionnement d'changes dont le modle est le troc. Or, Aristote
dit bien que, dans le pass, le commerce au sein des kmai tait iden-
tique celui, sous forme de troc, pratiqu, encore son poque, par les
barbares. La prcision est de grande importance, car Aristote savait,
comme les Grecs, qui n'ont laiss "tant sur le lieu que sur la date des
122. Id., 1257 a 19- 25.
123. J. TRICOT, op.cit., p. 56-57.
76 Sylvie Vilatte
premires missions... que des traditions imprcises et contradic-
toires", que l'utilisation prcoce de la monnaie se situait dans le
monde de l'Asie Mineure, Crsus, le Lydien, tant le symbole de la
possibilit d'accumulation de cette nouvelle richesse
124
. Or, le
passage consacr la monnaie dans la Politique n'est pas seulement
thorique, il prtend au contraire reconstituer la ralit; on y
constate donc le poids de la tradition: la localisation par les Grecs
d'un usage important de la monnaie en pays barbare. Cela a srement
pes sur Aristote dans le sens d'une intgration de la monnaie au
concept de nature, mais un niveau de dveloppement des commu-
nauts naturelles compatible avec l'tat "politique" barbare: la
km associe aussi bien aux eihn qu'aux barbares convenait
parfaitement. En effet, on y trouve la fois le troc et la mutation qui
a entran la cration de la monnaie. C'est pourquoi galement
l'invention montaire est associe par Aristote
125
une participa-
tion de plus en plus active de l'tranger aux changes: Xniktras.
Or, comme les Grecs attribuent frquemment aux barbares, et en
particulier leurs rois, un comportement d'hubris, de dmesure
126
, on
peut se demander s'il ne faut pas compter implicitement dans la
Politique les barbares parmi les responsables de la drive de la
monnaie, invention originellement naturelle, vers une forme perverse
de chrmatistique, l'illimit. Comme symbole de la cupidit, surtout
envers l'or, Aristote cite le roi phrygien Midas, mais la trs riche et
commerante Babylone est aussi chez le Stagirite la cit de l'illi-
mit, celle qui ressemble plus un ethnos qu' une polis, tant il est
vrai que, pour Aristote, selon la formule d'A. Berthoud, lorsque la
chrmatistique envahit la cit, elle la dpolitise
127
. Il est vrai aussi
que dans la seconde moiti du IVe sicle, poque de la maturit
124. HERODOTE, l, 30-34, 50-54, 69, 92; VI, 125; VI, 125 ;VIII, 35; Voir
O. PICARD, Les origines du monnayage en Grce, dans C. MOSSE, La
Grce ancienne, Paris 1986, p. 162 et s.; sur Crsus: R. DESCAT, Notes
sur l'histoire du monnayage achmnide sous le rgne de Darius 1er,
REA, 91, 1989,1-2, p. 15, 20-22.
125. ARISTOTE, Politique, l, IX, 1257a 31.
126. M.F. BASLEZ, Le pril barbare: une invention des Grecs? dans
C. MOSSE, La Grce ancienne, op. cit., p. 288-90.
127. ARISTOTE, Politique, l, IX, 1257 b 15-17; II, VI, 1265 a 14 ; III, III, 1276 a
26-30; A. BERTHOUD, Aristote et l'argent, Paris 1981, p. 166 ;
O. PICARD, op. cit., p. 166; H. JOLY, La maison d'Aristote, ou contri-
bution sur la nature et l'anti-nature dans la thorie aristotlicienne
des richesses, Dioiima, VIII, 1980, p. 48-53.
L'espace de la cit 77
d'Aristote, les trangers d'origine barbare taient de plus en plus
nombreux dans les ports grecs, singulirement au Pire, pour commer-
cer et y exercer des mtiers de l'argent
128
. De fait, l'analyse de la
chrmatistique fait encore intervenir les diffrences au sein de
l'oikoumne entre Grecs et barbares. Toutefois, la Politique constate
que la recherche des "plus gros profits" est bien universelle, comme le
prouvent les expressions impersonnelles dsignant ceux qui recher-
chent la chrmatistiquetz''. Cette dernire est donc, pour Aristote, un
problme historique, mais dont la source est thique: la perversit
humaine, son got pour les jouissances et la dmesure qui lui font
interprter l'idal qualitatif du bien vivre comme l'acquisition
quantitative de biens, trop souvent superflus. Comme dans le dbut
du livre l, l'homme intervient dans son histoire par la possibilit de
dlibrer sur les moyens d'atteindre la fin, la recherche du bien.
Mais l'erreur sur le bien et les passions mnent ce qui est mauvais,
la recherche de gros profits, le vivre tant pris pour le bien vivre et
le quantitatif rgnant en matre.
Enfin, Aristote envisage la confrontation entre l'conomie telle
qu'il l'a dfinie et le domaine de la pratique. "Maintenant que nous
avons suffisamment prcis ce qui concerne la connaissance pure
(gnsis), il faut exposer ce qui se rapporte l'usage courant (chrsis)
dans tous les sujets de ce genre, l'tude thorique se fait librement,
mais la pratique se plie aux ncessits"130. Ceci veut dire qu'en
dfinissant l'conomie comme naturelle, Aristote a utilis la m-
thode qui lui est familire: s'carter d'une ralit qui ne lui convient
gure cause de son aptitude substituer au bien vivre le vivre,
critiquer des opinions qui ne lui semblent point fondes; ainsi peut-il
dcouvrir l'essence de l'conomie. Chemin faisant, le philosophe a
situ de nouveau l'homme dans la nature sauvage, avec laquelle il a
des points communs, et il a reconnu que par le travail de l'homme la
nature acquiert le statut de terre nourricire
131
; c'est ce niveau que
se situe l'empeiria. En effet, comme l'a fait Xnophon avant lui dans
l'Economique, mais sans que l'auteur athnien soit cit, puisque le
128. E. WILL, C. MOSSE, P. GOUKOWSKY, Le monde grec et l'Orient. Le
IVe sicle et l'poque hellnistique, Paris 1975, p. 128-29.
129. ARISTOTE, Politique, l, IX, 1257 b 38-1258a 15.
130. u., l, XI, 1258 b 9-11.
131. P. VIDAL-NAQUET, Valeurs religieuses et mythiques de la terre et du
sacrifice dans l'Odysse, Annales ESC, 25, 1970, p. 1278-97;
M. DETIENNE, Les Jardins d'Adonis. La mythologie des aromates en
Grce, Paris 1972.
78 Sylvie Vilatte
livre 1 de la Politique critique ses conceptions, Aristote voque, en
renvoyant deux auteurs de traits sur l'agriculture, la slection des
animaux et des cultures par l'homme, la spcialisation des sols dans
telle ou telle culture, le souci du bon rendementt, condition que ce
dernier soit naturellement restreint, selon l'idal d'un monde fini,
celui du bien vivre. L'originalit d'Aristote est d'avoir dress paral-
llement aux activits agricoles la liste des activits artisanales et
commerciales dont certaines correspondent la nature; de ce fait, la
Politique ne lie pas exclusivement les deux premires communauts
naturelles I'agriculturel. On trouve donc numrs le commerce
(emporia), le prt intrt (tokismos), le louage du travail
tmietharnia), l'exploitation des bois et des mines
134.
Toutefois, le
philosophe trouve fastidieuse l'tude dtaille des formes
d'acquisition
135
et termine donc sa rflexion ce sujet sur quelques
"recettes" utilises par des hommes d'Etat, des particuliers ou des
Sages pour trouver des ressources. Enfin, il est conscient de la
difficult confronter la thorie des communauts naturelles non
seulement avec la pratique relle du travail dans les cits grecques,
mais encore avec sa conception de l'esclavage par nature. En effet, les
activits numres peuvent dans leur ralisation mener la notion
de servilit. "Parmi les travaux, ceux qui exigent le plus d'habilet
sont ceux o il yale moins de hasard; les plus mcaniques sont ceux
qui dforment le plus le corps; les plus serviles, ceux qui ont le plus
grand besoin de forces corporelles; les plus vils, ceux o il yale
moins besoin de qualits morales"136. Or, dans la cit grecque de la
seconde moiti du IVe sicle, non seulement hommes libres et
esclaves travaillent en commun dans les ateliers de l'artisanat, mais
encore certains esclaves, tablis " part", chris oikountes, par leur
132. C. MOSSE, La fin de la dmocratie athnienne. Aspects sociaux et
politiques de la crise de la cit grecque au IVe sicle av. '.-C., Paris
1962, p. 66 : selon l'auteur, le souci de "rentabilit" apparat, ainsi que
la spculation sur les terres en friche, tandis que les "nouveaux riches"
renforcent leur position sociale par l'achat de terres et que les propri-
taires fonciers, par une utilisation plus gnrale et plus rationnelle de
la main d'oeuvre servile, peuvent raliser de substantiels profits.
133. Sur le mpris des activits artisanales, frquent dans la pense
grecque archaque et classique, voir : E. WILL, C. MOSSE,
P. GOUKOWSKY, op. cit.
134. ARISTOTE, Politique, l, XI, 1258 b 23-31
135. Id., 1258 b 35 ; voir R. BODES, op. cit., p. 47 et s.
136. Id., 1258 b 36-39.
L'espace de la cit 79
matre, c'est--dire en dehors de l'oikia, exercent des mtiers arti-
sanaux, bancaires et commerciaux qui peuvent tre ceux d'hommes
libres; tablir une sparation entre les mtiers en fonction de leur
caractre libre ou servile tait une tche particulirement ardue.
Aristote a donc propos le labeur le plus technique en premier rang,
celui de l'artisan quelconque tbanausos) en second rang, le travail
servile en dernier lieu.
Les activits artisanales et commerciales ne trouvent donc
dans la Politique qu'une place limite, mme si l'oikia et la km ne
les excluent pas en leur sein. Toutefois, il n'y a pas de commune
mesure entre le despots, matre d'une double alliance avec l'pouse
et avec l'esclave et possdant autorit sur l'ensemble d'une commu-
naut naturelle, pour lequel le philosophe a bti la hirarchie des
communauts naturelles, et l'artisan ou le commerant dont le statut
dans la pense aristotlicienne est prcaire, puisque ses activits
naturelles sont menaces par un double risque de marginalisation :
celui de la drive quantitative vers l'illimit, celui de la dgra-
dation vers la servilit. C'est dire que le despots idal est
probablement le propritaire foncier, dont les activits l'poque
d'Aristote reposent sur le commandement de la main d'oeuvre servile
et dont la production n'est pas menace comme celles de l'argent par
l'illimit. En tentant d'intgrer les activits non agricoles la
thorie des communauts naturelles, Aristote rend compte la fois
de leur importance pour le vivre et le bien vivre, mais aussi du poids
d'une tradition de mpris. "Nous avons tabli que l'esclave est utile
pour les besognes indispensables; il est donc vident qu'il a besoin de
peu de vertu, et seulement autant qu'il lui en faut pour ne pas tre
infrieur sa tche par inconduite ou lchet. Si cette assertion est
vraie, on pourrait demander s'il faut que les artisans eux-mmes
aient de la vertu; car souvent par inconduite ils sont infrieurs leur
tche. Mais n'y a-t-il pas ici un cas trs diffrent? En effet, tandis
que l'esclave partage la vie de son matre, l'artisan vit plus loign
et ne peut avoir de vertu qu'en proportion de sa servitude, car
l'artisan de l'industrie n'a qu'une servitude limite; l'esclave fait
partie des tres dont la condition est naturelle, mais non point le
cordonnier ni aucun autre artisan"137. Finalement, dans la Politique,
en dehors des cas o le philosophe russit intgrer l'artisan ou le
commerant une des communauts naturelles, l'activit artisanale
ou commerciale demeure en situation priphrique par rapport aux
137. u., 1260 a 34-1260 b 2.
80 Sylvie Vilatte
communauts naturelles de la cit. Les facteurs qui peuvent concilier
pleinement l'artisan ou le commerant et la cit par nature sont le
temps et l'enrichissement. C'est par le temps, facteur de mdiation,
que le labeur acharn de l'artisan ou du commerant peut porter ses
fruits : un enrichissement qui permet une vie de rentier grce au
travail servile. L'oikia de l'artisan ou du commerant peut alors
s'intgrer sans difficult au schma de la cit faite pour le vivre et le
bien vivre. D'autres livres de la Politique, on le verra, le diront
clairement. Mais en posant les questions relatives l'oikia sous
l'angle de l'esclavage par nature, sous celui du dbat sur les activits
naturelles, oikonomia, et enfin sous celui de la dprciation de la
chrmatistique, Aristote lude encore le domaine du quantitatif, en
particulier dans sa dimension spatiale, privilgiant la recherche
d'une essence: la subordination du vivreau bien vivre. C'est ailleurs
qu'il s'exprimera concrtement sur la chra et la proprit foncire,
donnant la terre, comme 'cause matrielle' de la cit, la plnitude
de sa dimension spatiale.
La polis aristotlicienne se situe au sein de l'Univers entre le
monde animal et le monde divin; elle partage avec les animaux
certains traits, les plus matriels, et constitue le moyen indispen-
sable pour atteindre une vie suprieure, tourne vers l'tude et la
contemplation des choses divines; elle ne peut se penser, au sein de
l'oikoumne, que dans une aire spcifique, celle de l'Hellnisme, par
opposition au monde barbare, qui toutefois est susceptible d'duca-
tion donc de mutation vers une vie civique, mais, l'intrieur du
monde grec, elle se dfinit en se distinguant de l'ethnos, communaut
moins volue qu'elle, et en se dgageant de la polis relle ou de celle
des penseurs grecs, cits enracines, selon le Stagirite, dans le
quantitatif, le vivre. La polis dfinie au livre 1 de la Politique est la
cit essentielle, la 'cause formelle', qui se dploie dans un espace qui
n'est pas encore territorial ('cause matrielle'), mais dans un espace
social dessin par les relations tablies par les diverses communau-
ts naturelles qui constituent la cit. Cet espace civique naturel est
qualitatif, hirarchis, il trouve sa mtaphore dans la sphre, en
particulier celle du Ciel. La dimension temporelle idale de la cit
essentielle du livre 1 est l'immdiatet, l'lment moteur de sa
ralisation tant l'individu capable de saisir l'intrt de sa
ralisation; toutefois, l'homme tant capable d'erreurs qui provien-
nent de sa propension prendre le seul vivre pour le bien vivre,
partout la ralit montre son incapacit matrialiser correctement
L'espace de la cit 81
cette essence
138
. Barbares et Grecs, des degrs divers, tmoignent de
ces dviations. L'origine de l'histoire humaine gt donc bien, en ce
livre 1de la Politique, dans l'thique. Or, les erreurs sont rparables
condition de retrouver l'essence de la cit: le philosophe est celui
qui permet au nomothte de conseiller comme il se doit les cits. Car
l'essence de la cit se matrialise dans les communauts naturelles
par la gnration et la sauvegarde. Oikiai, kmai, polis existent
donc dans la ralit, mais dtournes par les politiques et les
penseurs de leur essence.
Toutefois, la totalit de la pense aristotlicienne sur l'espace
de la cit n'est pas livre par le livre 1 de la Politique, un
autre aspect est dvelopp au livre Il dans un esprit voisin, puisque
les insuffisances des constitutions relles ou imaginaires y sont mises
en vidence, afin de "dvoiler le sens et les exigences du
problme"139.
B. LE LIVRE II : CONSTITUTIONS IMAGINAIRES ET RELLES
"La gomtrie tudie la ligne physique
en tant qu'elle n'est pas physique:
Aristote, Physique, Il, 194 a 910.
Les problmes qui ont trait l'espace de la cit peuvent tre
regroups selon la dmarche d'Aristote en trois rubriques: la critique
de la Rpubliqueet des Lois de Platon, celle de Phalas de Chalc-
doine et d'Hippodamos de Milet, enfin le problme de l'volution et
du conservatisme. La comparaison des deux premiers livres montre
que les huit premiers chapitres du second livre poursuivent certains
138. E. RIONDATO, Historia ed empeiria nel pensiero aristotelico, CM,9,
1954, p. 303-35; P. LOUIS, Le mot historiachez Aristote, RPh, 29, 1955,
p. 39-44; K. VON FRITZ, Aristotle's Contribution to the Practice and
Theory of Historiography, Howison Lecture, University of California
Pub!. in Philos. XXVIII, 3, 1957, p. 112-38; u., Die Bedeutung des
Aristoteles fr die Geschichtsschreibung, Histoire et Historiens dans
l'Antiquit, Genve 1958, p. 83-145; E. RIONDATO, Storia e Metafisica
nel pensiero di Aristotele, Padoue 1961 ; F. CHATELET, La naissance
de l'Histoire, Paris 1962; S. MAZZARINO, Il pensiero storico classico,
Bari 1966, p. 410 et s.
139. S. MANSION, op. cii., p. 72et n. 20, p. 72.
82 Sylvie Vilatte
aspects de la dmarche du premier livre, en particulier l'opposition
aux thories des prdcesseurs d'Aristotetw, mais la dissemblance
est plutt dans le ton: le premier livre tudiait la cit en tant que
communaut naturelle, le second est plus strictement politiquett. La
recherche se veut, en effet, moins thorique que dans le premier livre
et ouverte la pratique politique, puisque, tout en conservant la
mthode de la double critique envers la ralit et envers les
constitutions imaginaires, le philosophe entend juger de l'efficacit
d'une communaut politique en fonction des voeux des citoyens
142
, Il
faut mesurer l'accord entre la cit relle et les aspirations des
citoyens: c'est l'objet de l'tude des cits "regardes comme bien
gouvernes" selon l'opinion commune, La position du philosophe est
identique pour les thories de ses prdcesseurs : leur prise en
considration s'impose en raison de l'estime dont elles jouissent dans
le public. Or, par cette dclaration d'intention, Aristote manifeste
son ironie: "Cela afin de voir ce qu'elles ont de juste et d'utile, et
aussi pour que la recherche de quelque forme en dehors de celle-l ne
semble pas le fait d'un dsir d'ingniosit tout prix, mais qu'il
apparaisse que ce sont prcisment les vices des formes actuelles qui
nous ont engags suivre cette mthode"l43, Ainsi de cette dmarche
dialectique va sortir la science; en effet, Aristote accepte de
travailler sur l'opinion d'autrui, non pour s'en accommoder, mais
pour se montrer ennemi du faux tm kals), donc c'est nouveau la
question de la vrit scientifique qui est en jeu, comme dans le livre I.
Le problme de l'espace civique est donc pos au livre II, comme au
livre l, propos de l'oeuvre de Platon.
140. Le livre II est une doxographie : voir P. PELLEGRIN, La "Politique"
d'Aristote: unit et fractures. Eloge de la lecture sommaire, RPh, 177,
1987, p. 154; la critique aristotlicienne de Platon a donn lieu de
nombreux commentaires, en particulier: H. CHERNISS, Aristotle's
Critieism of Plato and the Aeademy, Baltimore 1944; 1. DRING,
G.E.L. OWEN, Aristotle and Plato in the mid-fourth Century, Gteborg
1960; G.R. MORROW, Aristotle's comments of Plato's Laws, ibid.,
p. 145-62; G.E.L. OWEN, The Plaionism of Aristotle, Oxford 1965;
R. WEIL, Aristote le professeur. A propos des deux premiers livres de
la Politique, IL, 17, 1965, p. 17-29; D. LANZA, La critica aristotelica a
Platone e i due piani della Poliiica, Athenaeum, 49, 3-4, 1971, p. 357
et s. ; P. AUBENQUE, op. cit., p. 8.
141. ARISTOTE, Politique, II, l, 1260 b 27-28.
142. Id., 1260 b 28-32.
143. Id., 1260 b 32-36.
L'espace de la cit &3
1. Espace civique et critique de Platon
"Il faut partir du principe qui est le point de dpart naturel de
cet examen, savoir, que les citoyens ont tous ncessairement en
commun toutes choses ou aucune, ou certaines d'entre elles et non pas
d'autres. N'avoir rien en commun, c'est videmment impossible, car
le rgime d'une cit est une certaine forme de communaut et tout
d'abord il faut bien qu'un lieu soit en commun: c'est, en effet, l'unit
de lieu qui fait l'unit de la cit, et les citoyens sont ceux qui ont en
commun leur unique cit" ; ce qui peut tre compar aux dfinitions de
la Physique : "Il faut alors distinguer le lieu commun tkai topos ho
men koinos) dans lequel sont tous les corps, et le lieu propre dans
lequel chaque corps est en premier (ho d'idios, en h prt)"144. Or,
le lieu commun, comme notion politique, ne peut tre identique au lieu
commun, comme notion physique; dans ce dernier cas, le lieu commun
supporte des lments diffrents et sans liens organiques, mais la cit
pour Aristote est au contraire une dans la diversit de ses compo-
santes comme tout organisme; il s'agit de la mia polis, cette entit
civique dont Aristote va faire l'analyse au livre II et qui n'est jamais
une collection d'individus runis par hasard. En consquence, topos et
topos koinos ont un sens particulier dans la rflexion politique
aristotlicienne, ce qui n'exclut pas en outre des utilisations tout
fait ordinaires du terme topos.
Le point de dpart du passage est polmique: la critique de la
communauts des biens, des femmes et des enfants chez les gardiens
de la cit platonicienne de la Rpublique. Aristote, hostile la
dmarche de Platon, trouve nouveau dans la question des biens,
oikos ou oikia, la dimension spatiale du patrimoine, qui, on l'a vu,
avait t soigneusement carte dans le livre l, dans sa double
forme: prive, avec l'extension de chaque domaine, publique, avec le
territoire de la cit compos de l'addition des proprits prives et
des biens communaux. Elimin au profit d'une conception qualitative
et hirarchique de la cit, l'espace civique, dans son aspect
territorial, va-t-il enfin apparatre au livre II? Ceci semble,
premire vue, d'autant plus ncessaire que le philosophe a annonc
144. u.. 1260 b 36-1261 al; Physique, IV, 209 a 31 et s.; J. TRICOT, op. cii.,
traduit: "et qu' la base il doit exister un territoire commun tous" ;
ds l'poque homrique un espace social commun est cr par les
assembles de distribution du butin, voir M. DETIENNE, En Grce
archaque: gomtrie, politique et socit, Annales ESC, 3, 1965,
p.425-41.
84 Sylvie Vilatte
son dsir d'aborder la communaut cIvIque de manire moins
thorique. Or, justement, c'est par un terme, qui peut tre particuli-
rement abstrait, qu'Aristote exprime l'tat minimun de communaut
requis pour qu'existe la polis, c'est--dire par topos. En effet,
P. Chantraine note que le terme est attest, depuis Eschyle, en
ionien-attique, puis en grec hellnistique et tardif et que, de sens
simple et gnral d'abord, il a admis des emplois particuliers,
notamment dans la mdecine et en rhtorique
145
. On trouve donc
topos ds le Ve sicle pour dsigner d'une part le lieu, l'endroit,
l'espace de terrain, le pays, le territoire, tous sens spatiaux plus ou
moins abstraits, d'autre part, en rhtorique, le fondement du discours
ou le sujet de ce dernier, c'est--dire le lieu commun (topos koinos),
bien analys par Aristote dans la Rhtorique et les Topiques
146
;
mais topos se retrouve galement, comme chra, dans le vocabulaire
gomtrique de l'poque classique o le mot exprime l'ide d'espace
deux ou plusieurs dimensions ou le lieu gomtriquet". Il faut donc
confronter topos aux autres termes de la phrase o Aristote
l'emploie.
Pour commencer prton, "d'abord". Il ne s'agit probablement
pas d'une reconstitution historique, celle des origines de la cit
d'aprs les souvenirs rels ou imaginaires qu'en conservaient les
Grecs. C'est, au contraire, le pivot du raisonnement, la premire
145. P. CHANTRAINE, Dictionnaire tymologique de la langue grecque.
Histoire des mots, II, Paris 1983, p. 1125; cf . aussi H.C. LIDDELL-
SCOTT, op. cit., p. 1806; Ind. arist., p. 766 30 et s., 767 1 et s. ; la
complexit de la notion de topos dans la philosophie aristotlicienne
est remarquable: V. COLDSCHMIDT, La thorie aristotlicienne du
lieu, Mlanges de philosophie grecque offerts Mgr. Dies, Paris 1956,
p. 107; H. MENDELL, Topoi on Topos..., op. cii., p. 206-31, en
particulier pour l'analyse de chra et topos, p. 214et s.
146. Cf. J.-M. LE BLOND, op. cit. ; N. LORAUX, L'invention d'Athnes.
Histoire de l'oraison funbre dans la "cit classique", Paris 1981,
tudie l'aspect politique des lieux communs Athnes.
147. Voir Ch. MUCLER, op. cit. ; J. FOLLON, Rflexions sur la thorie
aristotlicienne des quatre causes, RPhL, 86, 1988, p. 329 : les objets
mathmatiques n'ont que la 'forme', ils n'ont ni 'matire' ni
changement; on trouve aussi le terme topos chez ISOCRATE,
Aropagitique, 13, mais de manire vague : "Or le succs ... survient et
reste fidle non pas aux gens qui sont entours des murs les plus
beaux et les plus grands, ni ceux qui s'assemblent en un mme lieu
avec le plus grand nombre d'hommes, mais ceux qui administrent
leur cit le mieux et le plus sagement".
L'espace de la cit
85
proposition admettre, sans laquelle tout est faux, obligation qui est
symbolise par anagk et qui est reprise la phrase suivante par ho
men gar. Le lieu en commun est donc ncessit par la logique, mais
l'est-il par la nature, dans la double acceptation de ce terme dans la
Politique : matrielle, la terre, et aristotlicienne? C'est un
problme qui n'est pas prcis dans ce passage et qui ne sera repris
qu'au livre III; il est difficile rsoudre. L'analyse de la cit
hirarchise du livre 1 permettait, en effet, de proposer comme
mtaphore de la communaut suprme, la polis, la sphre; or, au
livre II, la cit n'est, en apparence, vue qu'en fonction du groupe des
citoyens, autrement dit dans un espace social horizontal qui comporte
l'unit de lieu. Cet espace social a-t-il pour autant un aspect
raliste, signalant l'implantation des citoyens sur un sol qui n'appar-
tient qu' eux? Il ne faudrait pas trop s'avancer en ce sens: "C'est, en
effet, l'unit de lieu qui fait l'unit de la cit et les citoyens sont ceux
qui ont en commun leur unique cit"148. La miapolis est un thme
connu de la pense politique grecque
149,
et surtout athnienne, qu'au
Ve sicle Thucydide aborde avec la description, rationalise, du
synoecisme ralis par Thse en Attique. Eliminant les aspects
148. ARISTOTE, Politique, II, 1260 b 41-1261 a 1; cf. J.-P. VERNANT, Mythe
et pense..., op. cit., p.52-53, sur les aspirations communautaires de la
cit; au contraire P. LEVEQUE, P. VIDAL-NAQUET, op. cit.;
minimisent cet aspect; sur la question de la cit grecque dfinie en
dehors de son territoire: F. HAMPL, Poleis ohne Territoriurn, Klio,
1939, p. 1-60, E. MEYER, Vom griechischen und rmischen
Staatsgedanken, Eumusia, Festgabe fr Ernst Hotoald, Zurich 1947,
p. 30-53; question reprise propos des colonies : E. WILL, Sur
l'volution des rapports entre colonies et mtropoles partir du
VIe sicle, La nouvelle Clio, 1954, p. 443-60; E. EHRENBERG, Von den
Grundformen griechischer Staatsordnung, SHAW, 1961, 3;
C MaSSE, La fin..., op. cit., p. 354-57; A. J. GRAHAM, Colony and
Mother City in Ancient Greece, Manchester 1964, p. 119, 139.
149. F. JACOBY, op. cii., p. 126; sur les ractions d'Aristote devant la
documentation historique, lgendaire ou non: M. A. LEVI, Aristotele e
gli storici dei IVsecolo a. C, CS, 7, 1968, p. 715-27; sur la gnralisation
dans le travail historien de l'Antiquit l'poque contemporaine:
M. 1. FINLEY, Generalization in the Writing of History, Chicago 1963,
p. 19-35; ld., Myth, Memory and History, History and Theory, Studies
in the Philosophy of History, 4, 1965, p. 281-302; D. KAGAN, The
Outbreak of the Peloponnesian War, Ithaca et Londres 1969,
p.281-302.
86 Sylvie Vila tte
irrationnels du mythe
150,
l'historien athnien voque les temps les
plus anciens, ceux de Ccrops et des premiers rois. Alors des poleis
taient tablies en Attique, avec leur prytane et leurs magistrats;
occasionnellement, le besoin de consulter le roi d'Athnes se
manifestait; la polis d'Eleusis, avec Eumolpos, fit mme la guerre
Erechthe, le roi d'Athnes. Ce fut donc Thse, "joignant la
puissance l'intelligence", qui prit l'initiative d'un changement.
Selon la belle formule de Thucydide, il mit en ordre la terre
d'Attique, dikosms tn chran, "et, abolissant les conseils et les
magistrats des autres cits au bnfice de la cit actuelle, il instaura
un conseil et un prytane uniques, regroupant ainsi tout le monde
ixunkis pantas) : bien qu'exploitant leurs biens sparment, comme
auparavant, les gens durent renoncer avoir d'autre cit que celle-
l"151. En l'honneur de cet vnement, les Athniens clbrrent les
xynoekia
152
. C'est donc, un moment donn, qu'une terre, compose
des anciens tablissements avec les biens de leurs habitants, ce qui
suppose des frontires, prend la forme d'un cosmos. Chez Thucydide
apparat un d'abord qui est temporel, des biens, une terre qui sont des
questions matrielles. Le synoecisme dcrit par Thucydide ne peut
pas convenir non seulement la cit aristotlicienne du livre 1 - il est
trop proche des conceptions de Xnophon et Platon -, mais encore
celle du livre II. Le topos aristotlicien apparat par comparaison
dans toute son abstraction. Il est la rponse une question de
polmique philosophique: l'erreur de Socrate sur l'unit de la cit.
La Rpublique, constatant que les citoyens se dchirent en raison de
leur ingalit sociale - il s'agit de la stasis -, propose la communaut
des biens, des femmes, des enfants pour rtablir l'unit de la polis: le
dbat est clairement pos par Socrate comme une question de cohsion
civique. Le propre du Stagirite est de dplacer le problme, tout en
restant sur le terrain mme de Platon. En effet, Aristote, en donnant
un sens arithmtique au terme un ( eis, mia ou hen), utilis par
Socrate pour symboliser les liens unissant les citoyens, conduit la
pense platonicienne au non-sens. Le livre 1de la Politique s'est, en
effet, clairement lev contre une dfinition platonicienne de la cit
150. Sur l'unit de la cit ralise Athnes par l'utilisation de la pense
mythique, en particulier celle de l'autochtonie, voir N. LORAUX, Les
enfants d'Athna. Ides athniennes sur la citoyennet et la division
des sexes, Paris 1981, p. 58 et s.
151. THUCYDIDE, II, 15, 1-2 ; F. JACOBY, op. cii., p. 319, n. 146.
152. C. CALAME, Thse et l'imaginaire athnien. Lgende et culte en
Grce antique, Paris-Lausanne 1990, p. 421-42.
L'espace de la cit 87
quantitative par addition d'individus, de familles, de villages, la
progression allant du plus petit au plus grand, ce qui, pour le Socrate
de la Rpublique, n'est pas incompatible avec la communaut des
biens, des femmes et des enfants. Or, selon Aristote, en recherchant
l'unit de la cit, Platon prend rebours sa dfinition et remonte du
plus au moins. Il y a donc contradiction et impossibilit. "En
s'unifiant de plus en plus, de cit elle deviendra famille et de
famille individu: la famille, en effet, est plus une, dirions-nous, que
la cit et l'individu plus que la famille; aussi, pourrait-on raliser
ce plan, qu'il ne le faudrait pas: en fait on anantira la cit"153. Le
procd utilis ici par Aristote se trouve au livre l, le philosophe
par souci de prcision n'utilise les termes du langage courant ou
philosophique que dans le seul sens acceptable par sa critique
logicienne; ce qui fait dire P. Ricoeur qu'Aristote transmet dans ses
oeuvres "un platonisme dogmatique et naf"154. La polysmie du
terme un sert Aristote de pivot pour passer d'une signification
l'autre: vider le terme de sa possibilit de symbolisation de l'unit
sociale des citoyens pose par la Rpublique en ne lui conservant que
sa valeur arithmtique. Ce procd montre de fait que, sous couvert
d'une approche moins thorique des questions, Aristote consolide les
positions du livre 1 sur la cit, ralit qualitative et hirarchise en
ces divers lments. "D'ailleurs, il ne suffit pas d'un certain nombre
d'hommes pour faire une cit, il faut encore qu'ils soient diffrents
d'espce; on ne fait pas une cit partir d'individus semblables"155.
Selon Aristote, les termes plthos et plin dans leur valeur
arithmtique ne peuvent qualifier la cit - telle est pourtant la
dfinition socratique de la cit -, mais pris dans leur signification
qualitative, soulignant des diffrences et donc des hirarchies selon
les analyses du livre l, implicitement dcrivant ce cosmos du livre 1
qui a sa mtaphore dans la sphre cleste, ils peuvent qualifier la
cit. En consquence, que reprsente le topos du livre II? Srement
pas une ralit matrielle, mais l'abstraction de cette ralit, sa
'cause formelle'. Le terme est particulirement bien choisi, puisque
son utilisation par les mathmaticiens lui donnait cette dimension
abstraite si ncessaire la dmonstration. On peut proposer d'y voir
une circularit abstraite intgre la mtaphore de la sphre qui
153. ARISTOTE, Politique, II, II, 1261 a 18-20.
154. Voir oikia, apoikia, km, polis; sur le procd, P. AUBENQUE, op.
cit., p. 127-34; P. RICOEUR, Eire, essence et substance chez Platon et
Aristote, Paris 1982, p. 171.
155. ARISTOTE, Politique, II,II, 1261 a 23-24.
88 Sylvie Vilatte
dans un schma gomtrique peut inclure un cercle ou une surface
circulaire en son sein. On mesurera donc la distance tablie par le
philosophe entre le vocabulaire ordinaire de la circularit utilis
par les Grecs pour caractriser le territoire de la cit, dfini par ses
frontires et trouvant sa mtaphore dans l'le ou le bouclier
circulaire
156,
et le topos du livre II de la Politique. Deux exemples
complmentaires permettent Aristote de faire comprendre sa
pense: l'un quantitatif et donc tourn vers les questions matrielles,
c'est--dire la summachie, l'autre plus temporel soulignant la
mutation ncessaire au passage vers la polis, avec les Arcadiens.
"Autre chose est, en effet, une alliance militaire (summachia),
autre chose une cit. D'un ct, c'est le nombre qui fait l'utilit, mme
s'il y a identit d'espce (la fin naturelle de l'alliance, c'est de se
porter secours), tout comme un poids plus lourd entranera le flau;
c'est aussi une diffrence de ce genre qui sparera une cit d'un peuple
(ethnos), lorsque la masse de ses habitants ne sera pas disperse en
villages, mais semblable aux Arcadiens"157. Dans le premier cas, la
polis, en son essence, s'oppose au quantitatif de la summachie non
seulement dans son aspect additif, l'arithmtique (association de
quantits identiques, les cits allies), mais encore dans son aspect
physique, avec la comparaison du poids mesur par le flau de la
balance. Pour Aristote, en effet, la science physique est moins
abstraite que les sciences mathmatiques, en consquence elle
matrialise au mieux ce que ne doit pas tre l'essence de la cit: par
analogie la conception errone de Socrate. La comparaison avec les
Arcadiens est d'une extrme complexit: elle ne vise pas une
reconstitution prcise de la ralit historique, car, s'il est vrai que
l'allusion d'Aristote s'adresse la fondation de Mgalopolis, les
habitants de la cit nouvellement cre ne provenaient pas
uniquement de kmai, mais galement de vritables poleis
158
et la
cit devenait le centre politique d'un koinon qui n'est pas mentionn
par le philosophe. La vision d'Aristote, malgr son aspect rducteur,
est nanmoins trs riche, condition de la replacer dans le contexte
156. S. VILATIE, Art et polis, op. cit.
157. ARISTOTE, Poli t iq Ile, II, II, 1261 a, 25-29; passage difficile
interprter: W.L. NEWMAN, op. cit., II, p. 231-33; J. AUBONNET, op.
cit., p. 135, n. 9, 136, n. 10-12; J. TRICOT, op. cit., p. 86, n. 2; pour les
termes signifiant la sparation et la dispersion dans ce passage, tous
tirs de chriz, voir les dfinitions de P. AUBENQUE, op. cit., p. 36,
n. 2, 41, 407-10; Ind. arist., p. 859,45, 860, 71.
158. S. VILATIE, Aristote et les Arcadiens..., op. cil.
L'espace de la cit 89
de la critique des propositions socratiques. En effet, la dmonstration
aristotlicienne est guide par l'ide de la nocivit des conceptions
quantitatives de Socrate allies en ce passage la notion d'unicit.
Que la pense de Socrate progresse du petit vers le plus grand ou,
rebours, du plusieurs vers l'un, elle va soit vers l'illimit, soit vers
l'individu, double risque d'une conception arithmtique de la cit.
L'exemple arcadien montre que la ralit, telle qu'Aristote la
conoit, infirme les vues de Socrate. En effet, un "saut qualitatif"159 -
ce que le philosophe nomme une diffrence d'espce - a permis chez
les Arcadiens le passage des kmai la polis. Or, ceci n'est pas
ralis par les propositions de Socrate, la cit de Socrate ne
ressemble mme pas, selon Aristote, l'ethnos arcadien, lorsque
celui-ci n'tait encore compos que de kmai. Les Arcadiens de la
ralit, selon Aristote, ont progress de l'oikia la polis, les livres 1
et II de la Politique viennent de montrer que les conceptions socra-
tiques ne peuvent s'agrger, pour l'essence de la cit comme pour sa
ralit, aucun des stades du dveloppement de la communaut
politique. La dimension spatiale de l'ethnos ne saurait pas plus que
celle de la polis tre l'addition 'oikiai. La conclusion est que le
terme plthos utilis pour dfinir l'ensemble des citoyens doit
impliquer qualit et hirarchie, afin d'assurer l'autarcie de la cit,
vivre et bien vivre : "Mais sa volont d'tre une cit apparat
vraiment ds que la masse (plthos) associe arrive se suffire
elle-mme", vocation lgrement diffrente du livre 1qui parle d'un
homme comme 'cause motrice', mais proche du Mouvement des
animaux o il est dit que la cit comme taxis est semblable la
psuch des animaux, puisque, grce la loi, chacun agit sa place
dans la cit, sans le pouvoir d'un monarquetv. En reprenant le thme
de l'essence de la cit avec Les Lois de Platon, Aristote ne voit que
peu de changement avec les dialogues de la Rpublique et conserve la
159. Je reprends l'heureuse expression d'Edo LEVY, Cit et citoyen, op. cit.,
p.229.
160. ARISTOTE, Politique, II, II, 1261 b 11-13; Mouvement des animaux, X,
703 a 30 ; J. TRICOT, op. cit., p. 88, traduit: "Et la cit n'est pas loin
d'tre ralise, quand la communaut devient assez nombreuse pour
se suffire elle-mme" ; il s'agit d'une autre expression de la
'cause motrice' (bouletai et sumbain) qui, dans le livre 1, faisait appel
plutt un individu; Aristote exprime donc un systme finaliste
avec souplesse partir de points d'ancrage solides; voir aussi
J.-M. LE BLOND, op. cit., p. XXV et XXVII.
90 Sylvie Vilatte
totalit de sa critique, tout en mettant le texte des Lois l'preuve
de la ralit.
Ainsi, selon Aristote, en raison de la dfinition socratique de
la cit, une addition d'oikiai, les citoyens des Lois, au nombre de cinq
mille, un plthos au sens quantitatif, auquel il faudra ajouter la
foule, ochlos, des pouses et des serviteurs, auront besoin d'une terre,
chra, aussi vaste que Babylone ou illimite 161. De ce fait, une
double erreur est souligne au livre II : d'une part, en croyant dfinir
l'essence de la cit, Platon ne dfinit que sa 'cause matrielle', la
terre, d'autre part, il propose pour cette dernire soit une impossibi-
lit matrielle, soit un modle barbare qui par sa dmesure spatiale
conduit au mme problme. Aristote livre enfin la totalit de sa
pense en conclusion du passage. "On dit que le lgislateur
(nomothte) en tablissant les lois ne doit pas perdre de vue deux
choses: la terre (chra) et les hommes. Il est bon d'ajouter aussi
l'extension des entits civiques voisines (topai), si l'on admet
d'abord que la cit (polis) doit vivre la vie d'une cit, et non d'un
solitaire; car il faut bien que la cit dispose pour la guerre d'armes
qui soient utiles non seulement sur sa propre terre, mais aussi contre
l'espace domin par ces entits civiques trangres. Mme si l'on
n'accepte pas une telle vie, ni pour les individus, ni pour l'ensemble
de la cit, on n'en doit pas moins se rendre redoutable ses ennemis
non seulement quand ils envahissent la terre, mais encore quand ils
l'vacuent"162. La chra est une des parties du tout nomm polis, sa
'cause matrielle', autrement dit la source du vivrequi peut tre objet
de convoitise. Au contraire, lorsqu'Aristote utilise topos, il dsigne,
certes, un lieu en contigut avec la chra de la cit pour laquelle doit
lgifrer le nomothte, mais surtout le lieu o s'exerce la dlibra-
tion politique des citoyens et leur souverainet. Topos peut donc
symboliser la communaut civique comme tout, pas la chra. Si l'on
reprend la terminologie du livre 1, qui anime implicitement les
rflexions du livre II, la terre participe la ralisation des besoins
de tous les jours, selon la nature, c'est--dire avec les limites impo-
ses par le cycle vgtatif et par la croissance animale, le topos est
une notion plus abstraite, il engage le lieu sur lequel dlibrent et
commandent souverainement les citoyens. Dans sa matrialit, la
161. Id., VI, 1265 a 13-15; le sens quantitatif de plthos est attest par
l'ensemble du texte, de mme pour ochlos, cf. H.C. LIDDELL-SCOTf,
op. cit., p. 1281,et Ind. arist.,553,28 et s., 603, 29 et s.
162. Id., VI, 1265 a 18-28; sur la question de la dfense du territoire, voir:
Y. CARLAN, La guerre dans l'Antiquit, Paris 1972, p. 26, 117-20.
L'espace de la cit 91
chra peut tre effectivement une addition de biens privs et de
communaux, le topos est le lieu o les citoyens peuvent satisfaire des
besoins autres que ceux de la vie de tous les jours. La chra suppose les
frontires inscrites sur le sol, les guerres pour l'accaparement, donc le
mouvement de l'histoire; le topos, au contraire, peut tre envisag
par l'esprit, en dehors de sa ralisation matrielle. A la limite la
cit peut se passer de la chra, condition d'avoir un lieu o elle
peut exercer sa souverainet, le topos, ou bien condition de le
prvoir en imagination pour l'avenir dans le cas des colons en route
pour une fondation coloniale. De ce fait, en recherchant, au livre II,
le passage de la thorie la ralit, Aristote, en proposant deux
termes, chra et topos, pour caractriser la dimension spatiale de la
cit, rendait probablement compte d'une ralit de la cit que les
vicissitudes de l'histoire avaient mise en vidence.
En effet, aprs des prmices milsiennes l'poque archaque,
l'adoption, au Ve sicle, d'une force navale comme moyen essentiel
de dfense de la cit, force associe la construction de remparts et
de Longs Murs protecteurs des deux zones urbaine et portuaire, a
permis Athnes d'envisager l'abandon de la chra aux pillages de
l'ennemi, tandis que les terres des allis pouvaient nourrir la cit en
raison de la domination athnienne sur l'Ege
l 63
. Pricls, d'aprs le
discours que Thucydide a transmis, caractrisait ainsi la situation:
"Aussi, les Ploponnsiens peuvent venir attaquer notre pays par
terre (chra) : nous, nous irons par mer attaquer le leur; et ds lors ce
ne sera pas la mme chose que la mise au pillage d'une partie du
Ploponnse ou celle de l'Attique tout entire: eux ne peuvent pas
sans combat se procurer d'autres terres la place; nous, nous
disposons de terres en abondance et dans les les et sur le continent;
car c'est une chose considrable que la matrise de la mer ... Il faut
nous dsintresser de la terre (g) et des maisons toikiai), pour ne
veiller que sur la mer et la cit (polis) ; ...enfin, il ne faut pas nous
lamenter sur les maisons (oikiai) ou sur la terre (g), mais seulement
sur les tres (smata) : ce n'est pas d'elles que dpendent les hommes
(andrs), ce sont les hommes qui se les procurent"l64. Auparavant, le
roi spartiate Archidamos avait dcrit, selon Thucydide, la mme
situation avec encore plus de vigueur. Imaginant la stratgie adopte
par les Athniens, le roi dclara devant ses concitoyens: "Il est peu
163. HERODOTE, l, 17-22; THUCYDIDE, l, 143, 4-5.
164. THUCYDIDE, id. et VII, 77, 7 ; mme opposition priv-public dans la
philosophie politique aristotlicienne, S. CAMPESE, Pubblico e privato
nella Politiea di Aristotele, Sandalion , 8-9, 1985, p. 59-83.
92 Sylvie Vilatte
vraisemblable que les Athniens, avec leur fiert, se rendent
esclaves de leurs terres (g}"165. Il est clair que la cit athnienne
prive de la jouissance de sa terre demeura une polis, grce au moyen
de substitution constitu par le commerce maritime des biens mat-
riels produits par les allis. La stratgie priclenne dmontra que
la cit pouvait donc se passer d'une de ses composantes, les biens
privs qui assuraient le vivre. C'est galement ce qu'Aristote mit en
valeur beaucoup plus tard au livre II de la Politique
166
par la
critique des thses platoniciennes. Lorsque, l'inverse de Pricls, on
procde comme le Socrate des dialogues platoniciens, en dfinissant
la cit en fonction des biens privs et de leur mise en commun, on
obtient une cit "infrieure" {cheirn}. Ce terme, qui connote dans le
langage courant une condition sociale misrable, est l'quivalent de
l'expression du roi spartiate caractrisant la servilit de certains
hommes envers leurs terres.
En outre, la guerre du Ploponnse, en amenant les citoyens
athniens rsider uniquement dans leur cit et leur port, c'est--
dire dans les dmes des trittyes urbaines des tribus clisthniennes,
donnaient celles-ci un caractre plus abstrait. Ce n'est, en effet, pas
par hasard que Thucydide coupla le rcit de l'vacuation de
l'Attique par les ruraux de la cit l'vocation du synoecisme
accompli par Thse. La stratgie priclenne a donc bien montr que
la cit pouvait se passer non seulement de l'usage de l'Attique comme
bien priv, mais aussi de son utilisation comme assise territoriale
des institutions politiques; une partie de la dimension dmotique de
la vie politique y tait perdue et les dmotes prirent l'habitude de
se runir sur l'agora d'Athnes, ce qu'ils prolongrent aprs la
guerre
167.Tout
ceci fut effectif pendant la guerre d'Archidamos de
431 424, alors que les Athniens se rfugiaient chaque anne au
moment des combats l'intrieur de leurs fortifications, et pendant
la guerre d'Agis, partir de 413 et jusqu'en 404, alors que les
Spartiates et leurs allis occupaient le fortin de Dclie et tenaient
l'Attique en permanence; certes, selon l'expression de Thucydide,
Athnes ressemblait alors plus une "place sur la dfense"
{phrourion} qu' une cit
168
, nanmoins, la vie politique s'y poursui-
vait ainsi que les manifestations religieuses, en particulier les
165. Id., l, 81, 6.
166. ARISTOTE, Politique, II, V, 1263 b 34.
167. O. LONGO, Atene fra polis e territorio en margine a Tucidide, l, 143,5,
SIFC ,46,1975,1-2, p. 10-11.
168. THUCYDIDE, VII, 67, 4; 68,1.
L'espace de la cit 93
concours dramatiques. A l'extrme, au cours de ce mme conflit, dans
l'pisode de Samos en 411, la cit athnienne put se passer de
territoire, puisque des citoyens, en raison de leur hostilit la
double remise en cause qui s'exerait en Attique, celle de la dmocra-
tie et celle de la politique de ce rgime dans la guerre, tinrent une
ecclsia Samos et prirent des dcisions politiques au nom de la
cit
169
.
Toutefois cette situation tait mal accepte d'une partie des
citoyens, les ruraux en l'occurrence. Thucydide a dpeint la douleur
de ces derniers obligs ds 431 d'abandonner la terre et les maisons,
Aristophane s'est fait en consquence le porte-parole de leur dsir de
paix et Pseudo-Xnophon, exprimant les ides du courant oligar-
chique, rappelle qu'Athnes n'est pas une le, mais une terre
continentale, puisqu'elle est le prolongement de la Botie, ce que
souligneront dans leurs discussions Socrate et ses interlocuteurs dans
les Mmorables; tandis qu'au IVe sicle, par la gigantesque cit des
Atlantes, la fois insulaire et terrienne, Platon ridiculisera les
prtentions insulaires de l'Athnes dmocratiquet/. Tous ces auteurs
mettent en avant l'attachement du citoyen la terre, chra, comme
bien priv ou espace civique; si bien que, pendant l'expdition de
Sicile, les Athniens sont comme une apoikia qui ne trouverait pas de
territoire o s'enraciner, ce qui leur parat insupportable. Quant aux
Athniens de Samos, en cas d'chec de leur entreprisefZt, ils
envisagent d'aller o ils trouveront cits (poleis) et terre (g). Or, la
philosophie, en la personne de Socrate, n'a pas t absente du dbat
en cette priode. Nous y trouvons le point de dpart de la Politique.
En effet, le caractre polmique des passages de Xnophon et de
169. THUCYDIDE, VIII, 76, 1-3; critiquant l'ide de la cit sans territoire
de Hampl, E. WILL, Le monde grec et l'Orient. Le Ve sicle (510-403),
Paris 1972, p. 416 : "La pleine indpendance d'une polis suppose la
pleine possession de son territoire; or l'idal de souveraine
indpendance (l'autonomie dans la libert) est indracinable de la
pense politique grecque: il ne se conoit donc pas sans le support
matriel de la chra, ou g politik ("territoire" ou "terre civique"), et
une communaut se considrant comme souveraine mais prive de
ce support n'apparat que comme un pis-aller".
170. THUCYDIDE, Il, 14, 2-16,2; ARISTOPHANE, Acharniens; PSEUDO-
XENOPHON, II, 14-16; XENOPHON, Mmorables, III, V, 25;
PLATON, Time, 24 e-25 b; Critias, 110 d-111 b; 113 c-114 b; 118 a-b.
171. Voir: O. LONGO, La polis, le mura, le navi (Tucidide, VII, 77, 7), QS ,
1975, p. 95-97; THUCYDIDE, VIII, 76, 1-3, 7; Ed. WILL, op. cit.,
p.361-62.
94 Sylvie Vilatte
Platon critiqus par Aristote apparat dans le contexte de la guerre
du Ploponnse o ils doivent tre replacs. En redonnant la cit sa
dimension terrienne, le Socrate de Xnophon et de Platon
manifestait son esprit critique envers l'Athnes de Pricls, qui,
malgr le dcs du stratge en 429, ne s'effondra qu'en 404. La source
des problmes voqus par les livres 1 et II de la Politique est bien
l'Athnes dmocratique et priclenne de la guerre du Ploponnse,
poque qui vit la pleine activit philosophique de Socrate. Mais
c'est Aristophane qui permet de faire le lien entre tous les aspects du
problme, grce sa comdie des Nues. Socrate, qui, dans la pice,
est le symbole la fois des philosophes et des sophistes, se trouve
confront un citoyen athnien d'origine paysanne. Il tente de lui
faire comprendre l'intrt des reprsentations nouvelles du Cosmos,
car, depuis qu'Anaximandre, l'poque archaque, avait propos de
concevoir la Terre comme un cylindre plac au centre de la Sphre
cleste, une autre reprsentation de G avait t propose par
Pythagore, celle d'une sphre, conception aborde plus tard dans
le Phdon, puis admise par le Time et la philosophie
aristotlicienne
l 72
. C'est dire que les discussions devaient tre vives
Athnes o le dmes, dont Strepsiade tait au thtre le symbole,
conservait les conceptions traditionnelles : une Terre dont la
mtaphore tait l'le ou le bouclier circulaire, cerne par le cours
circulaire et ternel du fleuve divin Okanos, source de toute
fcondit. Au sein de G, Strepsiade plaait les cits grecques dans
leurs caractristiques les plus concrtes
173
.
"Strepsiade - (Avisant quelques objets) Au nom des dieux, qu'est-ce
donc que tout ceci? Dis-moi.
Le Disciple - C'est de l'astronomie, cela.
Strepsiade - (Montrant un autre objet) Et cela, qu'est-ce ?
Le Disciple - De la gomtrie.
Strepsiade - Et quoi cela sert-il ?
Le Disciple - A mesurer la terre (Gn anameireistha,
Strepsiade - Celle que l'on distribue par lots tPoiera tn
klrouchikn) ?
Le Disciple - Non, mais la terre entire ttn sumpasan.
Strepsiade - C'est charmant ce que tu dis l. L'ide est dmocratique
et utile.
172. PLATON, Phdon, 97 d-e; P. PEDECH, op. cit., p. 38-39.
173. ARISTOPHANE, Nues, 200-10.
L'espace de la cit 95
Le Disciple - (Montrant une carte) Voil devant toi le circuit de
toute la terre (Aut d soi gs priodos pass).Vois-tu? Ici
Athnes.
Strepsiade - Que dis-tu? Je n'en crois rien; car je ne vois pas de juges
en sance.
Le Disciple - Dis toi que cela reprsente bien le territoire attique
(Attikon ta chrion,
Strepsiade - Et o sont les Cicyniens, mes compagnons de dme
(dmotai) ?
Tous les aspects de l'espace de la cit coexistent pour
Strepsiade : le territoire avec ses frontires, c'est--dire chrion, la
terre cultivable constitue en domaines privs, les clroi, avec un jeu
de mots sur les clrouquies, lots de terre assigns des citoyens sur les
terres des cits allies rvoltes contre l'Empire athnien et
vaincues, l'espace civique clisthnien enfin avec ses dmes et la
fonction judiciaire du dmos souverain. Il revenait aux philosophes,
dans l'Athnes des Ve et IVe sicles, d'insrer ces conceptions dans
Yoikoumne et mme au-del dans les nouvelles reprsentations de
la Terre. A sa manire, en reprenant le dbat dans la Politique,
Aristote tmoignait des mutations intellectuelles, sociales et
politiques de la cit athnienne pendant la guerre du Ploponnse.
Le livre II de la Politique pose le problme de l'espace civique
dans les mmes termes que le livre I. En proposant le terme de topos
pour dcrire ce que les citoyens ont en commun, Aristote manifeste
qu'il est encore la recherche de l'essence de la cit. Topos, terme de
la gomtrie, convient parfaitement pour prciser, au sein d'une cit
qualitative et hirarchise, la dimension spatiale de la commu-
naut civique, son lieu commun, au sens spatial, et non rhtorique, du
terme. Il s'agit donc d'exprimer la 'cause formelle' dans un domaine
o la matrialit est trop souvent pour Aristote manifeste chez
Platon. Pour rendre l'espace civique comme 'cause matrielle',
Aristote prfre chra. Topos, au contraire, manifeste la subordina-
tion de la matire, hul, la forme, eidos. Au sein des mtaphores
qui reprsentent la cit, topos peut constituer un cercle inclus dans la
sphre de la communaut naturelle du livre 1; en effet, manifesta-
tion abstraite de la prsence physique des citoyens runis, le topos du
livre II ne saurait mieux se comparer qu' l'espace plan que dessine le
gomtre et o il place cercle, ligne et point, ou bien cette
enveloppe d'un corps qu'voque la Physique. Le topos de la cit
aristotlicienne a une matrialit semblable celle des figures
96 Sylvie Vilatte
gomtriques que l'on efface pour en faire d'autres: la prsence
physique des citoyens assembls dans l'exercice de leurs fonctions
suffit pour le former n'importe o, comme le bton du gomtre trace
n'importe o un plan dans le sable. Au livre V de la Politique,
Aristote tudie de manire semblable le rapport entre la chra et la
masse compacte de la phalange en marche, on y reviendra. Le topos,
lieu commun aux citoyens, est bien en projet dans l'imagination de
l'oikiste et des colons que ce dernier conduit, avant mme la
fondation de l'apoikia sur la chra. Quant la cit d'Athnes, elle a
prouv qu'elle pouvait ou rduire au minimun ou se passer de son
substrat matriel. Une fois de plus la dtermination de l'essence chez
Aristote est labore par l'examen critique et de la pense philoso-
phique et de la ralit. Si la philosophie aristotlicienne maintient
vivante l'histoire d'Athnes pendant la guerre du Ploponnse, c'est
en raison de la personnalit de Socrate qui vcut cette poque,
dtermina sa pense en fonction des problmes de l'Athnes dmocra-
tique de la seconde moiti du Ve sicle. Mais l'attrait d'Aristote
pour le modle colonial est remarquer: il lui permet de dfinir la
km au livre l, il parat implicite dans l'laboration de la notion
de topos, explicite dans l'vocation du nomothte devant traiter du
problme de la chra. Modle du pass, lorsque le philosophe pense
au grand mouvement de colonisation du VIlle sicle au Ve sicle,
modle du prsent avec les projets divers de conqute du monde perse
et leur ralisation par Alexandre; mais aussi tradition des coles
philosophiques comme celle de Platon: on pense aux Lois. La
cration de la cit coloniale reprsente pour le philosophe un
lment de choix: contrairement aux mtropoles qui font remonter
leur origine jusqu' des temps mythiques qui ont peu d'attrait pour la
rationalit d'Aristote, les colonies en tant que projet fournissent un
paradigme de la 'cause formelle' de la cit et leur fondateur, oikiste
ou nomothte, la 'cause motrice', tandis que le territoire, la chra,
qui verra la ralisation concrte de la cit, en constitue 'la cause
matrielle'. Le livre VII de la Politique tire toutes les consquences
de ces dfinitions en proposant une agora politique, comme lieu
commun aux seuls citoyens, ou des lieux de runion pour les banquets
civiques en commun, et une agora marchande pour des gens runis au
hasard des transactions commerciales, tandis que le livre III
examine, pour la dfinition de la citoyennet, les difficults que
prsente toute tentative pour s'appuyer exclusivement sur l'oiksis,
la rsidence.
L'espace de la cit 97
Au contraire, selon Aristote, les conceptions platoniciennes en
cherchant l'unicit de la cit dans la communaut des biens privi-
lgie la matire sur la forme et introduit, dans le domaine de la
recherche de l'essence, les alas de l'histoire humaine son niveau
le plus anecdotique: c'est propos d'un territoire constitu de terres
disputes entre cits que Socrate imagine une unicit de la cit qui la
voue l'infriorit ou la disparition.
2. Phalas et Hippodamos
Le programme de Phalas est diffrent, pour Aristote, de celui
de Platon, car il touche du doigt cette ralit qu'Aristote estime
comme particulirement importante, la colonie, non pas comme
modle utopique, mais dans son volution concrte. "C'est pourquoi
Phalas de Chalcdoine, le premier, introduisit cette rglemen-
tation : il dit que les proprits foncires des citoyens doivent tre
gales. Il pensait qu'il n'tait pas difficile de raliser cela au
moment de la fondation de nouvelles colonies, mais qu'une fois les
Etats constitus c'tait plus laborieux"174. En ce sens, pour Aristote,
Phalas a mieux reconnu que Platon les difficults dues une
dfinition de l'espace civique fond sur l'addition de lots de terre.
Toutefois, au sujet de l'tendue de la cit, en raison du choix de la
dfinition de dpart, l'galit des proprits, il peut adresser aux
options de Phalas la mme remarque qu'au texte des Lois. "Il en est
de mme pour la proprit : celle-ci doit suffire faire face non
seulement aux besoins internes de la cit, mais aussi aux dangers
extrieurs. C'est pourquoi elle doit tre ni si grande que des Etats
voisins et plus puissants la convoitent, tandis que ses possesseurs
seraient incapables de repousser les agresseurs, ni si petite qu'ils ne
puissent soutenir une guerre contre des ennemis gaux et pareils
eux"175. Dans ce passage sont abordes des solutions exploites au
livre VII ou ailleurs dans la Politique, le juste milieu. Sur la place de
l'artisan dans la cit, les points de vue de Phalas et d'Aristote
divergent galement. Fidle aux dfinitions du livre l, c'est--dire
l'existence au sein de Yoikia du couple matre-esclave pour le bien de
cette premire communaut, Aristote ne peut accepter la proposition
de Phalas visant rserver l'artisanat aux esclaves. En
consquence, comme au livre I, les oikiai formes d'artisans ne sont
174. ARISTOTE, Politique, II, VII, 1266 a 39-1266b 2; voir 1. LANA, Le teorie
egualitarie di Falea di Calcedone, RSF, 5, 1950, p. 265-77.
175. Id., 1267 a 21-27.
98 Sylvie Vilatte
pas exclues de la cit par Aristote : les artisans constituent un
contenu, plrma, de la polis, Le despots du livre 1et le polits
du livre II ne sont gure diffrents. Enfin une dernire remarque:
l'abondance des exemples historiques trs brefs, les cits (Locres,
Leucade) ou les hommes politiques (Solon, Autodrate et Euboulos
d'Atarne), pour assurer la critique de Phalas.
Pour Hippodamos de Milet, l'argumentation aristotlicienne
ne parat gure d'une grande originalit; elle se borne faire ressor-
tir les illogismes du raisonnement d'Hippodamos et si le Stagirite
n'met pas de jugement sur la division de l'espace civique en trois
parties, "l'une sacre, l'autre publique et la dernire prive", et sur
la rpartition du corps social en artisans, agriculteurs et soldats, si ce
n'est: "les artisans, il faut bien qu'il yen ait (tout cit, en effet, a
besoin d'artisans)", ce qui ne diffre gure de la critique des ides de
Phalas, c'est que, les bases logiques tant insuffisantes, le reste ne
convient gure au philosophel Z". Plus riche est la rflexion sur
l'volution et le conservatisme.
3. volution et conservatisme
Avant d'aborder les constitutions des cits de Sparte, de
Carthage et de la Crte, Aristote termine son chapitre VIII par des
rflexions sur l'avantage ou le dsavantage que l'on a conserver ou
modifier les lois. Ce passage est intressant parce qu'il fait la
transition entre les thories du livre II aux chapitres 1 VIII et les
constitutions concrtes des cits existantes du livre II, aux chapitres
IX XII. Ces lignes permettent d'observer, une fois encore, les
solutions adoptes par Aristote pour concilier tlologie et ralit.
Le philosophe voque un dbat de son poque: faut-il modifier
ou conserver les lois? Il se prononce en faveur du changement, souli-
gnant que, la politique faisant partie des sciences, elle bnficiera
comme celles-ci de modifications utiles. "On en trouve un signe,
pourrait-on dire, dans les faits eux-mmes, car les lois d'autrefois
176. Id., 1267 b 15-16 ; le texte d'Aristote sur les conceptions de Phalas au
sujet des artisans est trop allusif pour rendre possible un commentaire
dtaill.
177. Id., 1267 b 32-34; 1268 a 29-30; 1. LANA, L'utopia di lppodamo di
Mileto, RF, 40, 1949, p. 125-51; M. OURle, Der erste antike Entwurf
des besten Staates, ZAllt, 4, 1954, p. 251-60; J. HOGAN, Hippodamus,
Aristotle, Po/ities II, 8, 1267 b, PCA, 60, 1963, p. 28; Z. PETRE,
Hippodamos de Milet et les problmes de la cit dmocratique,
5tudC/as, XII, 1970, p. 33-38.
L'espace de la cit 99
(archaious) taient excessivement simples et semblables celles des
barbares : ainsi les Grecs ne se dplaaient que bards de fer et
s'achetaient mutuellement leurs femmes; tout ce qui subsiste encore
ici et l des anciennes (archain) coutumes est tout fait naf"178. La
comparaison avec le livre 1 montre qu'Aristote fait une diffrence
entre droulement logique et droulement historique; pour le
premier, les tapes, pragmaia, commencent par un dbut, arch ou
prton, pour le second, les faits, erga, sont pour le pass associs
l'adjectif archaios, qui qualifiait galement le dveloppement du
livre 1concernant la citation d'Homre, utilise comme exemple du
pass; mais, en outre, dans ce passage, Aristote largit ses rfrences
en utilisant pour les hommes "bards de fer" la reconstitution de
l'histoire hellnique par Thucydidet/v. La critique d'Aristote porte
sur le fait que les lois des Grecs des anciens temps ramnent les
institutions, au sein de la conception finaliste de la Politique, au
stade des premires communauts, celles o s'attardent encore
certains Grecs ou les barbares. Ces lois ne peuvent donc convenir en
bonne logique la polis, tel avait t le cas des Arcadiens du pass,
cits en exemple pour la critique de la cit platonicienne.
Il est non moins significatif de voir Aristote pousser plus loin
le raisonnement en largissant l'examen aux sources mythiques,
celles de la tradition pique ou celles de la pense philosophique,
platonicienne en l'occurrence: "D'ailleurs, ce qu'on cherche, en
gnral, ce n'est pas la tradition, mais le bien; et il est probable que
les premiers hommes, qu'ils fussent ns de la terre ou sauvs de
quelque cataclysme, ressemblaient aux premiers venus et aux simples
d' prsent, comme on le dit, en fait, des Fils de la Terre; il est donc
trange de rester attach aux opinions de ces gens-l", selon la
traduction de J. Aubonnett''. Le monde de la tradition, to pairion, en
remontant au-del des communauts proches de celles des barbares,
c'est--dire en examinant le cas des premiers hommes, tous prious,
les premiers non pas au sens finaliste du livre 1mais selon le discours
mythique: Ggneis ou rescaps du cataclysme, atteint un point ou la
cit n'est plus possible, comme le dbut du livre II l'avait montr au
sujet de l'unicit de la cit socratique. En effet, comment faire une cit
de gens qualifis ainsi : homoious einai kai tous tuchontas kai tous
anotous ? La traduction de ce passage est dlicate. Le premier
178. u.. 1268 b 38-42.
179. u.. l, 1252 a 24 et s.
180. ld., II, 1269 a 3-8; avant la discussion de certains termes, je donne la
traduction de J. AUBONNET.
100 Sylvie Vilatte
terme, tuchontes, est frquent chez Aristote, il suppose un rassem-
blement de gens "prsents par hasard"181. Cela est en opposition
totale avec les dfinitions du livre l, qui servent, on l'a vu, de points
de repres pour la critique du livre II. En effet, la cit aristotli-
cienne est forme d'tres humains pris dans des rseaux relationnels
qui constituent un monde qualitatif. Aristote est ferme sur cette
position, deux reprises dans la Politique il crit: "Une multitude
rassemble au hasard ne constitue pas une cit", "La cit, en effet,
n'est pas une masse d'hommes unis par le hasard"182. L'adjectif
anotos est plus difficile traduire. Faut-il lui donner un sens actif
"inintelligent, sot, simple"183? Doit-on prfrer un sens passif :
"qu'on ne saisit pas par l'esprit", "inintelligible", comme le suggre
deux reprises le Phdre de Platon qui eut une forte influence sur
Aristote
184
? Une premire remarque s'impose: le passage fait
allusion aux Lois ; or, les rescaps du cataclysme de Platon sont
caractriss par Yeuihia, la simplicit ou la candeur. E. des Places
a raison de souligner que le terme ne doit pas tre pris dans l'un des
sens communs possibles, celui de la drision, signifiant alors la
sottise; l'ironie de Platon visait au contraire "ceux qui ont dtourn
le mot de sa valeur originelle"185. Ne faudrait-il pas, en suivant la
mme mthode, revenir, pour la Politique, au sens aristotlicien
d' anotos, en laissant de ct le sens actif? Chez Aristote, en effet,
comme l'a soulign A. Mansion, to noton dsigne l'intelligible et la
matire intelligible se dit hul not
186
. En consquence, on pourrait
traduire: "semblables des gens prsents par le hasard et dont le
rassemblement est de ce fait insaisissable par les lois de l'esprit". Il
ne faut pas oublier, en effet, que les Ggneis des traditions
mythiques anciennes ou les rescaps du cataclysme des Lois ne
constituent pas des cits, lment rationnel et naturel pour Aristote
de la vie sociale. Les premiers sont des hommes de l'Age d'or, ou
181. Les traductions sont diverses, je prfre pour t ucho nt es le sens
intransitif, se trouver par hasard, tre prsent par hasard, donn par
A. BAILLY, op. cit., p. 1972-73.
182. ARISTOTE, Politique, V, III, 1303 a 25-27; VII, VIII, 1328 b 15-19.
183. A. AUBONNET, op. cit.; E. BARKER, op. cit., p. 72-73 : "similar to
ordinary or even foolish people tc-day" ; J. TRICOT, p. 132 : "des moins
intelligents d'entre nous".
184. A. BAILLY, op. cit., p. 168; PLATON, Phdre, 241 a, 257 a.
185. E. DES PLACES, Platon, Oeuvres compltes, Les Lois (III-VI), XI, Paris
1965, p.l4-15.
186. A. MANSION, op. cit., p. 155et s., 382-314.
L'espace de la cit 101
prolongent ce dernier au-del de son terme, les seconds sont, par
certains traits, proches des premiers. Pour le Stagirite, ils ne peuvent
reprsenter les oikiai et les kmai, lments constitutifs de la vraie
polis, car ils sont symboliques d'un tat de pr-civilisation et de pr-
cit, qui se maintient, selon La Constitution des Athniens rappor-
tant un avis gnral, dans la tyranniet/. En outre, les traducteurs
accolent le terme " prsent" ce rassemblement de gens pris au
hasard, groupe incomprhensible; il est possible d'aller plus loin.
Symbole de l'arbitraire, le hasard produit en tout temps pour
Aristote l'incomprhension: sa prsence dans le monde sublunaire
signale l'imperfection de ce demier
188
; il s'oppose l'esprit, le nous,
et la volont qui dlibre sur les moyens. Il suffit donc de penser que
le philosophe crit: "Et il est probable que les premiers hommes,
qu'ils fussent ns de la terre ou sauvs de quelque cataclysme, taient
semblables des gens prsents par le hasard et dont le
rassemblement est toujours inintelligible, comme on le dit, en fait,
des Fils de la Terre". Le Stagirite associe, en effet, le hasard et
l'inintelligible aux donnes mythiques. Il est bien vident
qu'Aristote n'accordait que peu d'intrt aux aspects irrationnels des
reconstitutions mythiques des origines. La Mtaphysique
189
dit
clairement ce qu'il faut penser des conceptions anciennes, alors qu'il
s'agit de penses plus labores que celles que l'on attribue commu-
nment aux Fils de la Terre : "Alors que, selon toute vraisemblance,
les divers arts et la Philosophie ont t, plusieurs reprises,
dvelopps aussi loin que possible et chaque fois perdus, ces opinions
sont, pour ainsi dire, des reliques de la sagesse antique conserves
jusqu' notre temps. Telles sont donc les rserves sous lesquelles nous
acceptons la tradition de nos pres et de nos devanciers". Le
philosophe n'accepte donc que les lments des traditions mythiques
ou autres qui peuvent tre intgrs sa pense logicienne. En
proposant d'opposer la polis le hasard et l'incomprhensible
comme marque de l'tat le plus primitif de l'humanit, il donne
l'interprtation des mythes qui convient le mieux son rationalisme.
En effet, les Ggneis sont, dans la tradition mythique, des tres
humains uniquement mles, ns de la divinit Terre une poque,
187. ARISTOTE, Constitution des Athniens, 16, 7.
188. J. FOLLON, Rflexions sur la thorie aristotlicienne des quatre
causes, RPhL, 86, 1988, p. 341.
189. ARISTOTE, Mtaphysique, A, 9, 1074 b 10-14; voir sur les
monstruosits et les faits constants ou exceptionnels: A. MANSION,
Introduction..., op. cit., p. 114.
102 Sylvie Vilatte
l'Age d'Or, o la femme n'existait pas, ils ne peuvent s'intgrer la
conception aristotlicienne de la nature qui repose sur l'existence du
mle et de la femelle, couple intgr la thorie des causes
190
et
fondement, avec l'esclave, des communauts naturelles de la cit:
familles, oikiai, et villages, kmai. Au reste, Aristote, dans l'entre-
prise de rationalisation du pass et des origines de la cit, eut un
prcurseur qui a peut-tre contribu l'laboration des critiques de ce
passage. Thucydide, en effet, a reproduit les avis ngatifs de ses
contemporains sur les cits htrognes, dpeintes par l'adjectif
summiktos
191
qui se rapproche par le sens des "gens assembls au
hasard" de la Politique. Si donc Aristote arrive, pour le pass ou
pour le prsent, intgrer dans le systme tlologique des commu-
nauts grecques et barbares formes en villages et en eihn, il est un
point o les reconstitutions du pass par les mythes piques ou
philosophiques lui paraissent inacceptables, celui o le contact avec
la nature au sens biologique et formel du terme est rompu. Il s'agit du
rgne du hasard et de l'incomprhensible, cette aiopia, cette
tranget au sens fort du terme o tout discours sur la cit est
impossible, comme est impossible toute organisation civique
192
.
Et l'auteur de terminer par une parfaite connaissance de la
difficult faire concider gnralit et pratique: "En outre, il est
prfrable de ne pas conserver immuables non plus les lois crites.
Car, aussi bien que dans les autres arts, en manire d'organisation
politique, il est impossible de tout codifier avec prcision; les rgles
crites sont forcment gnrales; les actions, elles, portent sur des cas
particul iers"
193
.
Conclusion
Il Ya une parent vidente entre le chapitre 11 du livre l, qui
dfinit la cit, et les huit premiers chapitres du livre 11. On y
retrouve les mmes problmes de fond: critique de Platon au nom des
mmes critres que ceux du livre l, c'est--dire rfrence au systme
finaliste, got pour la recherche thorique, celle de l'essence, ce que
confirme l'emploi d'expressions ou de membres de phrase identiques
dans les deux livres. Si bien qu'en ce qui concerne l'espace civique,
190. Id., De ln gnration des animaux, II, 731 b 18-732a l l.
191. THUCYDIDE, VI, 17,2; IV, 106.
192. ARISTOTE, Politique, II, 1269 a 7-9 : "il est donc trange (atopon) de
rester attach aux opinions de ces gens-l".
193. Id., 1269 a 8-11.
L'espace de ta cit 103
Aristote complte au livre II sa recherche sur l'essence de la cit.
L'aspect matriel de l'espace de la cit, hul, est la chra, la terre,
dfinie comme un ensemble de proprits prives contigus, de biens
communaux, d'espaces sauvages, cern par des frontires; une
circularit toute concrte de la cit. La seule, selon le Stagirite, que
la pense socratique ou platonicienne ait pu atteindre et dans des
conditions qui soit dtruisent la cit par unification excessive soit la
mne l'ethnos ou la cit gigantesque de type barbare. L'aspect
formel de l'espace de la cit est le topos, le lieu commun aux citoyens
sans rfrences sa matire; notion abstraite qui signale la prsence
assemble des citoyens et que les colonisateurs ont pu imaginer avant
la ralisation matrielle de la nouvelle cit.
c. LE LIVRE III : L'ESSENCE DE LA CIT CONFRONTE LA
RALIT
Le livre III est traditionnellement considr comme le plus
complexe de la Politique: les plans de la pense y sont divers, les
apories se multiplient. En fait, ce livre pose un double problme,
celui de la composition et celui de la datation. En effet, certains
passages sont contests et l'abondance des points de vue exposs par
le Stagirite a fait penser que l'oeuvre avait t remanie par
Aristote lui-mme ou par ses diteurs
194
. De plus, il est difficile de
dater ce livre et surtout de lui donner sa juste place dans l'ensemble
de l'oeuvre: doit-on considrer, selon l'hypothse de W. [aeger, le
livre III comme l'Urpolitik d'Aristote, idaliste la manire plato-
nicienne, ou simplement voir dans les diffrences entre les livres de
la Politique des variations de la pense du philosophe, ou enfin
consentir des volutions sans qu'il soit ncessaire de faire appel
la notion d'une Politique primitive et idaliste
195
?
Toutefois, comme les deux premiers livres, le livre III voque
un expos de la mthode, traditionnel dans la Politique - "la cit
fait partie des composs au mme titre que n'importe quel autre 'tout'
194. ARISTOTE, Politique, III , XIV, 1284 b 36 et s.; XV, 1286 a 7 et s.; XV,
1286 b 22 et s. ; XVI, 1287 a laet s. ; XVII, 1288 a 6-15; P.A. MEIJER, op.
eit., l'auteur pense que l'dition que nous possdons est celle
d'Andronicos de Rhodes.
195. Cf. notes d'introduction.
104 Sylvie Vilatte
compos de plusieurs lments"196-, tandis qu'il nonce une srie de
problmes. En effet, l'intention premire du livre, l'examen des
constitutions, ne peut s'tablir qu'aprs une dfinition de la cit et du
citoyen. Il est vrai que le lecteur, qui a pu constat quelle place
prpondrante tenait, aux deux premiers livres, la recherche d'une
dfinition de la cit, peut s'tonner du retour de ce thme, surtout sous
une forme particulirement aportique. Il est non moins vrai que le
second livre avait galement dj propos une analyse de la cit sous
l'angle de sa constitution, pour dire cependant qu'aucune des constitu-
tions rputes pour leur excellence, relles ou imaginaires, ne
satisfaisait l'auteur de la Politique, et exprim le dsir d'entrer
dans le domaine de la ralit.
De fait, la premire dfinition du livre III est la suivante:
"Or la constitution est une certaine organisation (taxis) des habi-
tants (oikountn) de la cit"197. En ces termes, surgit nouveau la
dimension spatiale de la cit, dans sa ralit concrte signifie par
oikountes. Or, peu aprs, Aristote reprend la dfinition de la polis:
"La cit, en effet, c'est une collectivit (plthos) de citoyens"198. Nul
doute que les deux termes, oikounies et plthos, seront prciss par
l'analyse du livre III, mais cela se fera-t-il en accord avec les
conceptions des deux premiers livres ou leur dtriment
199
? Trois
lments sont abords: les citoyens naturaliss, carter d'une
dfinition de la citoyennet, la question de la rsidence, les divers
aspects de la question confronts au temps.
1. Les naturaliss
"11 faut ici laisser de ct ceux qui reoivent cette dno-
mination de quelque autre manire, par exemple, les citoyens
naturaliss"200. Ce refus de prendre en compte la naturalisation est
significatif. Il ne se justifie pas au plan juridique, si le don de la
citoyennet s'effectue selon la procdure lgale; sa validit est alors
totale et le bnficiaire se trouve intgr Athnes ou ailleurs au
196. ARISTOTE, Politique, III, l, 1274 b 38-41 ; J. AUBONNET, op. cit., p. 210,
et J. TRICOT, op. cit., p. 166, n. 1, soulignent les ressemblances entre
les trois premiers livres ce sujet.
197. ARISTOTE, Politique, III, t, 1274 b 38.
198. u.. 1274 b 41.
199. J. AUBONNET, op. cit., p. 210-11, n. 6.
200. ARISTOTE, Politique, III, l, 1275 a 5-6.
L'espace de la cit 105
sein du systme triba1201. La naturalisation, bien que rare dans une
cit classique o elle a valeur honorifique, sauf si elle intervient en
priodes de troubles ou de tyrannies, est avec la filiation le moyen de
faire partie de la communaut civique, si d'autres conditions ne sont
pas ajoutes comme Sparte, qui d'ailleurs n'intgre pas des tran-
gers la citoyennet. Le propos d'Aristote est, on le voit, gnral et
ne peut s'appliquer toutes les cits, pourtant l'auteur avait
manifest le dsir de respecter les nuances de la ralit: "La notion
de citoyen prte souvent contestation, car on est pas d'accord pour
considrer comme citoyen le mme individu: tel, qui est citoyen dans
une dmocratie, souvent n'est pas un citoyen dans une oligarchie"202.
La difficult est leve si l'on considre que le travail du philosophe
est d'atteindre une dfinition assez gnrale pour convenir toutes
les situations. Le cas de Sparte apparat alors comme relevant du
particulier au sein d'un lment, la naturalisation, qui lui-mme
n'est pas suffisamment gnral pour tre pris en considration dans
une dfinition du citoyen.
En effet, au plan philosophique, la contestation de la
naturalisation est possible, car le phnomne est alors confront
l'image que le penseur se fait de la cit. Dans le cas de la Politique,
n'est-ce pas la volont d'carter la contingence des lments
constitutionnels? En fait, les naturalisations ne reprsentent-elles
pas, pour Aristote, dans l'histoire des cits, l'intrusion de l'anecdo-
tique avec son double caractre soit exemplaire soit scandaleux, le
second cas posant des problmes graves sur lesquels le philosophe
reviendra au livre III? Car, pour Aristote, comment justifier les
naturalisations au sein d'une cit grecque qui rpugne en gnral
tendre la citoyennet si ce n'est par la contingence produite par des
intrts politiques occasionnels, ceux d'ambitieux ou ceux de la cit?
La naturalisation est une ralit relative au temps et l'espace, elle
s'oppose la recherche par le philosophe d'explications scienti-
fiques qui supposent une raison logique et donc ncessaire. Et si le
philosophe peut constater que le phnomne des naturalisations est
quantitativement limit, il n'est reste pas moins que ce phnomne
engage sa position philosophique. En effet, Aristote dit plusieurs
reprises que le philosophe ne peut travailler que sur ce qui arrive le
plus souvent et non sur les faits de hasard ou sur les rats de la
201. Toutefois le nouveau citoyen sera cart de l'archontat et des
prtrises.
202. ARISTOTE, Politique, III, 1,1275 a 2-5.
106 Sylvie Vilatte
nature
203.
Car, si "une collection de tous les attributs ne fait pas une
unit"204, une cit n'est pas plus une addition de naturaliss. Et
pourtant Aristote, s'il ne peut tablir la dfinition de la cit sur les
naturaliss, ne semble pas les exclure des possibilits offertes par la
loi. En fait, la cit par nature, reposant sur les liens organiques
tablis par des communauts fondes sur la gnration et la sauve-
garde, a probablement la possibilit de les tolrer comme marque de
l'imperfection du monde sublunaire.
La critique du livre III au sujet de la naturalisation est donc
tout fait proche de celle de la cit socratique ou platonicienne des
livres 1 et II que cela concerne l'aspect quantitatif de ces thories ou
la notion de hasard. L'exclusion des naturaliss de la dfinition de
la cit permet pleinement l'utilisation de la finalit des livres
prcdents. De fait, Aristote pouvait aussi constater que pour les
Grecs une cit constitue coup de naturalisations n'assurait pas un
dveloppement harmonieux du corps civique. Les cits siciliennes qui
utilisrent trs souvent et en abondance ce procd furent ds le Ve
sicle remarques en raison des difficults politiques et sociales
entranes par l'htrognit des citoyens
205.
Poursuivant son
analyse, le philosophe traite la question de la dfinition du citoyen
en fonction d'une communaut d'habitation de manire assez
semblable celle de la naturalisation.
2. La rsidence commune
"Le citoyen n'est pas citoyen du seul fait qu'il rside
quelque part, le mtque et l'esclave ont en commun avec lui la
rsidence
206
.
203. ARISTOTE, Mtaphysique, F. 4, 1007 a 20 et s.; sur la difficult
prouve par Aristote gnraliser suffisamment pour obtenir une
dfinition unique du citoyen, alors que les nuances sont considrables,
voir C. JOHNSON, Who is Aristotle's citizen? Phronesis, 29, 1984,
p.73-90.
204. Id.,1007b9-10.
205. E. WILL, op. cit., p. 219 et s.; supra n. 191.
206. ARISTOTE, Politique, III, l, 1275 a 7; J. AUBONNET, op. cit., p. 52, et
J. TRICOT, op. cit., p. 166, parlent du droit de rsider, ce qui effective-
ment s'applique au mtque dont le statut comporte le droit de
rsider, mais pour l'esclave le terme ne peut convenir; ce dernier,
Athnes, rside o son matre lui donne l'ordre de rsider, dans l'oikia
ou tabli part dans un logement choisi par le matre.
L'espace de la cit 107
La recherche d'une dfinition
Le philosophe explicite en partie la question de la naturalisa-
tion en abordant ce thme et, comme prcdemment, il s'agit de
conserver un certain degr de gnralisation par rapport la
diversit spatiale et l'volution temporelle du problme. En effet,
on a vu qu'en dehors de circonstances particulires rendant plus
abstraite sa situation civique, il tait ncessaire au citoyen de se
situer sur le territoire de la cit comme possesseur du sol ou des
maisons et comme membre d'une circonscription administrative du
territoire de la cit, le dme athnien par exemple2
07
. La gnrali-
sation ne fait pas ici difficult: habiter dans la cit comporte pour le
citoyen tous ces lments.
Pour le mtque, le problme de sa prsence sur le territoire
civique ne se pose que dans les cits qui acceptent de l'accueillir;
mais Aristote savait qu' son poque c'tait le cas le plus frquent.
L'historien contemporain peut, en outre, surtout grce l'tude
d'Athnes, dire que le statut de mtque s'tait constitu progressi-
vement au Ve sicle; mais Aristote ne pouvait probablement pas
tablir le fait; toutefois tre mtque supposait des conditions
prcises: avoir chang de rsidence, tre considr comme dfiniti-
vement tabli et avoir reu le droit de s'installer ainsi
208
.
En ce qui concerne l'esclave, la gnralisation effective de
l'institution dans le monde grec et barbare ne faisait pas oublier ds
l'Antiquit des statuts diffrents et le livre II de la Politique montre
bien qu'Aristote individualisait par exemple hilotes ou pnestes;
toutefois les nuances lui semblent ici ngligeables: il est vrai qu'
Sparte, par exemple, des citoyens possdaient des andrapoda et des
hilotes et que certains hilotes pouvaient tre utiliss et vendus
comme des esclaves ordinaires ds la fin du Ve sicle
209
.
207. Voir J. PECIRKA, The Formula for the Grant of Enktesis in Attic
Inscriptions, Prague 1966, p. 137-49.
208. Ph. GAUTHIER, Symbola. Les trangers et la justice dans les cits
grecques, Nancy 1972, p. 110; E. LEVY, Mtques et droit de rsidence,
L'tranger dans le monde grec, dit par R. LONIS, Nancy 1988,
p.47-61.
209. ARISTOTE, Politique, II, 1269 a 37-39 ; PLATON, Premier Alcibiade,
122 d; PLUTARQUE, Vie de Lycurgue, 16, 5: "Certains trangers
achetaient (nounto) des nourrices lacdmoniennes pour leurs
enfants, et Amycla, qui fut la nourrice de l'Athnien Alcibiade, tait,
dit-on, laconienne"; le caractre gnral du terme doulos chez
Aristote est bien mis en valeur par M.-M. MACTOUX, op. cit., p. 180.
108 Sylvie Vilatte
Or, pour le Stagirite, un lment subsume ces diffrences
sociales, juridiques, rgionales et historiques: l'habitation. Aristote
le rend par le verbe koinnein, avoir en commun, verbe qui restitue
bien la dimension intgratrice du partage des lieux d'habitation. Le
Stagirite est, en effet, particulirement sensible d'une part l'aspect
spatial d'une convivialit
210
qui existait de fait dans l'Antiquit
entre des personnes soumises des statuts non seulement diffrents
mais encore hirarchiss, d'autre part aux consquences logiques de
cette situation sur la dfinition du citoyen. En cette attitude,
Aristote ne parat pas avoir l'agressivit de l'auteur, un oligarque
probablement, du pamphlet qui dnonce violemment la promiscuit
quotidienne entre citoyens, mtques et esclaves Athnes et
l'impossibilit de distinguer, par le vtement et les manires,
citoyens ordinaires ou pauvres et mtques et esclaves
211
. Aristote
semble plutt rsolu souligner que les sparations entre citoyens et
non citoyens, tablies par les statuts juridiques des mtques et des
esclaves, suffisent rendre, dans le cas de cits comme Athnes,
inoprant au niveau civique, celui de la citoyennet, l'aspect
intgrateur de la communaut d'habitation. L'exemple athnien de
Lysias et de ses amis
212
montre bien que seules des circonstances
210. M. CLERC, Les mtques athniens, Paris 1893, p. 445 et s. ;
P. GAUTHIER, op. cit., p. 111-12; M.-F. BASLEZ, L'tranger dans la
Grce antique, Paris 1984, p.127-49.
211. PSEUDO-XENOPHON, l, 10 ; M. AUSTIN, P. VIDAL-NAQUET, op.
cit., p. 122-23.
212. ARISTOTE, Constitution des Athniens, 40, 2; ESCHINE, Contre
Ctsiphon, 187-95; PSEUDO-PLUTARQUE, Vie des Dix Orateurs,
Lysias, 1-43; M. N. TOD, A Selection of Greek Historical Inscriptions,
II, Oxford, 1948, n 100, nanmoins, je ne suivrai pas l'opinion de
M. AUSTIN, P. VIDAL-NAQUET, op. cit., p. 122-23 : "Quelques
mtques, entirement assimils la socit athnienne, ont certai-
nement voulu le droit de cit, tel Lysias" ; en effet, en dehors de
l'poque des Trente Tyrans, qui constitua pour quelques mtques
une occasion exceptionnelle: la rcompense pour faits de guerre, les
mtques bien assimils n'ont gure pos cette revendication,
l'assimilation ne constituant pas une cause ncessaire de naturalisa-
tion en temps ordinaire; un mtque bien assimil comme Aristote
ne semble pas avoir song la citoyennet athnienne ;
E. SCHUETRUMPF, op. cit., p. 284; G. ROMEYER DHERBEY, Le
statut social d'Aristote Athnes, RMM ,91, 1986, p. 376-77, cherche
au contraire reprer dans l'oeuvre d'Aristote l'aveu de sa dception
de n'tre Athnes qu'un mtque.
L'espace de la cit 109
exceptionnelles ont pu amener des mtques demander la
citoyennet: le soutien financier et militaire qu'ils avaient accord,
au pril de leur vie, aux dmocrates lancs la reconqute du pouvoir
Athnes. Au IVe sicle, la tolrance d'une plus grande souplesse
d'utilisation par les mtques de leur statut, en particulier dans les
tribunaux et les associations religieuses (acquisition par des indivi-
dus et des groupes de l'enktsis), les propositions de Xnophon dans
les Reoenusst, c'est--dire permettre aux mtques le droit la
proprit du sol urbain, n'ont en rien modifi la mentalit civique
traditionnelle : la communaut d'habitation ne fait pas la
citoyennet; si bien qu'Aristote peut ngliger d'voquer ces varia-
tions temporelles de la situation sociale et du statut juridique du
mtque, il ne s'agit probablement pour lui que de mesures de
circonstances
214
. Il est toutefois dommage que le philosophe n'ait pas
donn son explication sur les raisons de l'incapacit de la cit grecque
prendre en considration, pour des familles de mtques tablies
depuis plusieurs gnrations en son sein, la communaut d'habitation
comme lment d'intgration la communaut civique. On peut
supposer que la filiation y faisait obstacle: les anctres ne faisaient
point partie du groupe; c'est une question qu'Aristote reprendra au
livre III.
De mme pour les esclaves qui rsident sur le sol de la polis:
Aristote sait bien que, dans la cit athnienne par exemple, mme
leur affranchissement n'en fait pas des citoyens, quelques cas
exceptionnels prs comme ceux de Pasion et de Phormiont. Au reste,
Athnes, c'est au matre dfinir seul le lieu d'habitation de
l'esclave: dans la maison du matre ou tabli part dans une
boutique d'artisan ou de commerant au service du matre. C'est
galement l'ancien matre de souhaiter de l'affranchi une
proximit d'habitation favorable la poursuite de liens nouveaux.
Pour d'autres types de servilit, la question de la communaut
d'habitation est bien plus complexe : le cas de Sparte est alors
exemplaire. Il ne saurait tre question d'ouvrir ici l'ensemble du
dossier de la servilit en cette cit
216
, mais il est bien vident
213. XENOPHON, Revenus, 2-3 ; E. WILL, C. MOSSE, P. GOUKOWSKY,
Le IVe sicle..., op. cit., p. 129.
214. J. PECIRKA, A note on Aristotle's conception of citizenship and the
raie of foreigners in fourth century Athens, Eirene, 6, 1967, p. 23-26.
215. E. WILL, C. MOSSE, P. GOUKOWSKY, op. cit., p.131.
216. Voir l'tude de C. VATIN, Citoyens et non-citoyens dans le monde
grec, Paris 1984, p. 234-35.
110 Sylvie Vilatte
qu'Aristote a t sensible certains aspects de la question au livre II.
Parlant des hilotes de Laconie, il crit: "Les laisse-t-on faire, ils
deviennent insolents et prtendent aux mmes droits que leurs
matres; mnent-ils une vie misrable, ils conspirent et hassent. Il
est vident qu'on ne trouve pas la meilleure manire, quand on
connat de tels dboires avec le corps des hilotes"217. La communaut
d'habitation sur le sol laconien, qui comprend la culture du lot de
terre par les hilotes en change d'une redevance destine nourrir le
matre, propritaire du sol, et sa famille, est clairement interprte
par les hilotes, selon Aristote, comme une invite au partage des
droits politiques; c'est aussi le cas en Thessalie pour les pnestes2
18.
Cette situation est suffisamment constante Sparte, d'aprs le livre
II de la Politique, pour que le Stagirite puisse y trouver une raison de
considrer, contrairement l'opinion commune, que Sparte est mal
gouverne. Au contraire, au sein des cits crtoises, les priques n'ont
pas pu imiter pnestes et hilotes : ils ne sont pas incits la rvolte
par les cits trangres l'le; l'insularit de la Crte, conjugue
son isolement en mer Ege, a permis, d'aprs Aristote, d'viter de
faire de la communaut d'habitation une communaut civique
219.
Tel
est le danger viter, danger qui semble plus apparent dans ce type
de dpendance o les hilotes et les pnestes, ns dans la cit et de
statut hrditaire, peuvent constituer des communauts villageoises
que dans l'esclavage de type athnien, addition d'individus
trangers la cit et achets par le matre
220.
Enfin, il est possible
de remarquer qu'Aristote ne dit mot des priques de Sparte,
communauts autonomes d'hommes libres, mais suffisamment lies
Sparte pour constituer avec les Spartiates une communaut
217. ARISTOTE, Politique, II, 1269 b 9-12.
218. Id., 1269 b 5 et s.
219. Id., 1269 a 39-40 ; le terme de priques utilis par Aristote pour la
Crte pose le problme de son exactitude, en effet il semble voquer
les hilotes spartiates, alors que la documentation pigraphique donne
un rsultat dissemblable: "Libres, mais privs de droits politiques, les
apetairoi constituaient une classe complexe qui semble notamment
avoir inclus des priques (perioikoi), communauts autonomes et
sujettes d'une polis (comme les priques de Sparte), et tributaires",
E. WILL, Le Ve sicle.",op.cit., p. 436.
220. Cf. C. MOSSE, Le rle des esclaves dans les troubles politiques du
monde grec la fin de l'poque classique, Cahiers d'histoire, 6, 1961,
p. 353-60; Id., La fin..., p. 186-87; P. VIDAL-NAQUET, Les esclaves
grecs taient-ils une classe? Raison prsente, 6, 1968, p. 103 et s.;
M. AUSTIN, P. VIDAL-NAQUET, op. cit. ,p. 105.
L'espace de la cit 111
lacdmonienne et pour participer directement la dfense de
Sparte au sein de la phalange. Seulement, les priques sont tablis
autour de l'habitat spartiate et non en son sein, toutefois c'est bien
cette situation priphrique qui entrane une certaine participation
la cit. C'est alors non pas la communaut d'habitation, oiksis,
mais la proximit d'habitation, prioikis, qui entrane un partage
incomplet de la politia.
De fait, Aristote aborde, avec la question de la communaut
d'habitation, un problme de dfinition juridique qui a eu dans la
ralit une laboration lente et pragmatique. L'exclusion des hilotes
laconiens de la communaut des citoyens, selon une des traditions
conserves par Strabon, date de la premire guerre de Messnie : les
Spartiates qui ne voulurent point faire la guerre furent exclus de la
communaut civique et rduits la dpendancel. Lorsque Clisthne
fit tablir par l'Ecclsia athnienne les dix tribus et les communauts
de dmotes, il utilisa la communaut civique telle qu'elle existait,
dfinie par la filiation paternelle, et, s'il a cr des nopolitai,
c'tait probablement par opportunisme, afin d'augmenter le nombre
de ses partisans, et non dans le dsir de transformer la communaut
d'habitation des 'mtques' de son poque en communaut civique2
22
.
Avec sa rforme, la citoyennet repose toujours sur la tradition, qui ne
sera modifie qu'une fois par Pricls en 451ISO dans le sens plus
restrictif de la double filiation paternelle et maternelle, et repose
sur la reconnaissance, la majorit de l'individu, de cette lgitimit
par la communaut des dmotes; elle combine donc gnsis et oiksis,
cette dernire tant pour l'inscription sur les registres du dme
hrditaire et devenant conventionnelle pour les citoyens amens
changer de rsidence. Aux Ve et IVe sicles, en tout cas, la diffrence
entre le citoyen et le mtque est claire mme dans la communaut
d'habitation du dme: le citoyen, inscrit sur les listes de citoyens de
son dme, est sur les inscriptions "du dme de" , le mtque, tenu
galement de se faire rpertorier sur les listes de mtques de son lieu
de rsidence, est seulement "domicili dans le dme de". Aristote
termine ainsi ses rflexions sur les mtques: "A dire vrai, en
221. STRABON, VI, 3, 2-3.
222. Sur le caractre pragmatique de la rforme clisthnienne :
D.M. LEWIS, Kleisthenes and Attica, Historia, 1963, p. 22-40;
P. J. BICKNELL, Whom did Kleisthenes enfranchise? PP, 24, 1969,
p. 34-37; C.W. ELIOT, Costal Demes of Attica (Phoenix Suppl, 5),
Toronto, 1962; Id., Kleisthenes and the creation of the ten phylai,
Phoenix, 22,1968, p. 3-17.
112 Sylvie Vilatte
beaucoup d'endroits, les mtques ne jouissent mme pas
parfaitement de ces droits, mais ils sont obligs de se choisir un
patron, de sorte qu'ils ne participent, pour ainsi dire,
qu'imparfaitement une telle communaut politique"223. La commu-
naut d'habitation n'est pas en cause ici, mais certains droits civils
communs plusieurs catgories de gens, citoyens ou non-citoyens. La
division entre citoyens et non-eitoyens est donc suprieure tous les
liens, exprims ici par le verbe mtchein qui rpond koinnein
utilis plus haut, tablis par les ncessits de la vie quotidienne.
C'est pourquoi lorsque cette division est abolie, elle parat la marque
des rgimes d'exception, comme dans le cas de la mtabol, la rvolu-
tion. En effet, Aristote crit au livre III : "Mais voici une chose qui
cre peut-tre plus de difficult; c'est le cas de tous ceux qui ont
acquis le droit de cit la suite d'une rvolution et dont on a un
exemple dans les mesures prises par Clisthne Athnes aprs
l'expulsion des Tyrans: il incorpora dans les tribus beaucoup d'tran-
gers et des esclaves domicilis", et le philosophe aborde ainsi le
problme de la lgitimit d'une telle mesure
224.
Ce texte pose aux
historiens de difficiles problmes, d'une part parce que l'action de
Clisthne est assimile celle des tyrans, Pisistrate et ses descen-
dants, qui ont fait des nopolitai de leurs mercenaires
225,
alors que
Clisthne agit dar.s le cadre de la lgalit, lui qui vient de diriger la
chute de la tyrannie, d'autre part le sens des termes "esclaves
mtques" est impossible prciser actuellement
226.
Aristote se fait
probablement ici l'cho d'une tradition hostile Clisthne et veut
montrer que la possibilit d'une confusion entre communaut d'habi-
tation et communaut civique a t instaure par l'Alcmonide, le
systme tribal ayant une double approche de la question, celle de la
gnsis et celle de l'oiksis, source d'ambigut pour une dfinition
rationnelle de la citoyennet. Le vocabulaire d'Aristote est explicite
ce sujet : avec Clisthne il y a eu passage de la communaut
d'habitation, oik, mtech, koinn, la tribu, phulteu. De
fait, par sa gnralit, qui tend effacer diffrences spatiales et
temporelles, l'analyse d'Aristote n'est pas loigne des notions
dveloppes sur l'espace civique aux livres 1et II de la Politique.
223. ARISTOTE, Politique, III, l, 1275 a 11-14.
224. Id., II, 1275 b 34-39; texte plus modr dans la Constitution des
Athniens, XXI, 4.
225. Id., Constitution des Athniens, XIII, 5.
226. Voir J. AUBONNET, op. cit., p. 216-17.
L'espace de la cit 113
Cause matrielle et cause formelle
- La 'cause matrielle'
En effet dfinir la citoyennet par Yoiksis, l'habitation,
c'est dfinir le citoyen par la 'cause matrielle', et non par la 'cause
formelle'. La 'cause matrielle' est commune tous: citoyens et non-
citoyens. Elle est inadquate la dfinition de la cit.
Cela se manifeste dans un autre passage du livre ne
lorsqu'Aristote souligne qu'il ne suffit pas d'entourer le Ploponnse
d'une muraille pour que ses habitants (katoikountes) constituent une
cit
227
. Cet exemple est choisi dessein par le Stagirite, car,
possible dans l'imaginaire titre d'hypothse de travail, il ne peut
se raliser pour plusieurs raisons. En effet, dans le monde grec
classique, seul le centre urbain, l'astu ou l'acropole, peut tre entour
de murailles (Messne, l'Acrocorinthe) ; le territoire de la Cit-tat
est dfendu soit par des limites naturelles, montagnes, ctes, soit par
des constructions humaines, telles les forteresses (Eleuthres,
Aegosthnes), qui peuvent aussi renforcer ventuellement des
dfenses naturelles, mais sans que ces constructions humaines
ralisent un mur continu. Il est vrai aussi que parfois la frontire n'a
pas dans les cits grecques la prcision de la ligne, ce que laisse
supposer le mur, mais se prsente sous la forme d'un canton contest
entre deux cits, gnration aprs gnration, comme la Thyratide
entre Sparte et Argos
228
, ou les cantons frontaliers de l'Attique,
glacis exclu de la rforme des dix tribus. L'exemple aristotlicien du
Ploponnse prend d'autant plus de saveur imaginaire que la
principale cit ploponnsienne est Sparte qui n'a point de
fortifications! Cet exemple rappelle, en outre, une autre curiosit
imaginaire: l'le d'Eole
229
ceinte d'un mur priphrique de bronze.
Dernire, et double, intention ironique probable du Stagirite : le
Ploponnse ceint de murailles est l'image inverse, parce que
gigantesque, de l'Athnes priclenne en guerre, et une reproduction
de l'immense cit insulaire des Atlantes, dcrite par Platon.
Toutefois, il faut ajouter que l'unit topographique du Ploponnse
s'tait produite lors de la seconde guerre mdique; un mur barrant
227. ARISTOTE, Politique, III, III,1276 a 24-30.
228. Voir, sur le caractre particulier de la frontire dans la vie de la cit,
P. VIDAL-NAQUET, Le chasseur noir et l'origine de l'phbie
athnienne, Annales ESC, 1968, p. 947-64; u., Le Philoctte de
Sophocle et l'phbie, Mythe et tragdie..., op. cit., p. 161-184.
229. HOMERE, Odysse, X, 3-4.
114 Sylvie Vilatte
l'Isthme de Corinthe fut construit pour assurer la dfense de "l'Ile de
Plops", ralisant artificiellement l'insularit inacheve par la
nature
230
; mais, selon les termes utiliss par Aristote au livre II,
cela ne pouvait convenir qu' une summachie, ce que constituaient
effectivement les dfenseurs du mur. De mme, plus tt, au Ve sicle,
le sage Thals de Milet avait propos de runir les cits ioniennes en
une seule cit, centre sur Tos, pour mieux assurer la dfense des
Grecs contre les Perses
231
Aristote ne parle gure de ce projet, il
n'aurait probablement pas apprci l'aspect additif du processus de
composition de la cit et le gigantisme qui en aurait rsult. En effet,
comme il le dit au livre II, comme il le dit aussi au livre III pour le
Ploponnse, un espace constitu par addition, mme encercl
tpribatein) d'une muraille, ne fera pas une cit, la mia polis, la
polis unique, mais un ethnos ou une cit barbare illimite comme
Babylone o les parties tmr) ne prsentent pas de liens organiques
avec le tout, mais seulement une juxtaposition qui n'assure pas la
cohrence civique. On voit ici Aristote rompre avec la trs ancienne
tradition qui symbolisait l'unit de lieu de la cit par la continuit
territoriale insulaire, et la grande presqu'le ploponnsienne, par
son tendue synonyme d'impossibilit, facilite la solution au
problme; pourtant en 408 les trois cits indpendantes de l'le de
Rhodes, Lindos, Camiros et lalysos, par un synoecisme se constitu-
rent en une seule cit insulaire, la mia polis, qui se dota d'un centre
nouveau au nord de l'le, la fois politique et conomique. On peut de
mme constater que pour la pense grecque il est plus facile de rduire
l'espace civique au minimun constitu par le centre urbain, l'astu -
c'est le cas rel d'Athnes pendant la guerre du Ploponnse -, que
d'envisager une extension territoriale qui dpasserait certaines
normes sociales et politiques. Pour Aristote, l'espace habit, comme
'cause matrielle', est insuffisant pour dfinir la cit; par consquent
l'encerclement factice de la presqu'le ploponnsienne par un mur
continu ne peut constituer une cit semblable la polis du livre 1de la
Politique encerclant, priechousa, des communauts naturelles. La
dmonstration est reprise la fin du livre III pour Mgare et
Corinthe
232
, cits situes sur l'Isthme de Corinthe et au nord de ce
dernier. Les deux topoi runis par des murailles ne feraient pas une
cit unique, la mia polis, car l'unit de lieu, le topos, ne se constitue
pas de manire additive et matrielle, comme le pensent ceux qui se
230. HERODOTE, VIII, 40 et s.
231. Id., 1,27.
232. ARISTOTE, Politique, III, 9, 1280 b 13-15.
L'espace de la cit 115
trompent sur l'essence de la cit et donnent ce terme une significa-
tion purement matrielle. Ce thme est encore abord clairement par
Aristote propos de l'artisan, de la proprit et de la royaut.
L'artisan concern est le banausos ; comme l'a trs bien vu
F. Bourriot, ce terme intraduisible dsigne chez Aristote des travail-
leurs en tous genres qui, en raison de l'absence de loisir caractrisant
leur activit, ne peuvent dvelopper la vertu et l'exercice de la vie
politique
233
. Par consquent Aristote est amen considrer le
banausos comme un non-citoyen, puisque le citoyen est "celui qui a
droit de participer au pouvoir", ce qui fait difficult non seulement
par rapport la pratique politique de certaines cits o les travail-
leurs manuels peuvent tre pleinement citoyens, mais encore par
rapport la logique et au droit, car les banausoi ne sont ni mtques
ni trangers et pourtant libres et non-citoyens comme ces demiers
234

Et le philosophe d'ajouter qu'esclaves et affranchis ne sont pas non


plus des citoyens. De fait, les travailleurs en tous genres partagent
avec les non-citoyens Yoiksi et la charge matrielle de la cit, ce
qu'Aristote appelle le vivre, ils ne constituent pas dans la dfinition
parfaite de la cit le bien vivre, c'est--dire la 'cause formelle'.
Cependant la comparaison des banausoi avec les enfants des
citoyens, en attente de l'exercice de leur pleine citoyennet l'ge
adulte, laisse entrevoir une solution typiquement aristotlicienne
ce problme, ni directement intgratrice comme celle de certaines
cits ni marque par l'exclusion dfinitive constate lorsque la cit
des temps anciens ou actuelle fait des banausoi ou des esclaves ou des
trangers
235
En effet, le philosophe se tient gale distance des
deux pratiques et en mme temps il les concilie en faisant intervenir
pour les banausoi un laps de temps entre l'exercice des mtiers qui ne
procurent pas de loisir et l'exercice de la vie politique. En effet, tant
que le banausos sera occup par des tches matrielles qui sont
indispensables la cit, il jouira non seulement de Yoiksis mais
aussi d'une citoyennet imparfaite (at/s), lorsque le banalisas
pourra se consacrer la vertu et la vie politique, c'est--dire
lorsque, rentier du travail de ses esclaves et salaris, il abandonnera
ces activits pour le loisir, il jouira pleinement de ses droits de
citoyen. On avait remarqu que, dans les dmonstrations du livre l,
Aristote n'excluait pas des notions 'oikia, de km et de palis les
mtiers de l'artisanat et des changes, ils constituaient, en effet,
233. F. BOURRIOT, Le concept ...r op. cit.,p.198-200.
234. ARISTOTE, Politique, III, V, 1277 b 35-39.
235. Id., 1278 a 2-13.
116 Sylvie Vilatte
naturellement le vivre de la cit, sa 'cause matrielle', mais, au
livre III, les dtenteurs de ces mtiers pourront aussi, condition de
vivre des rentes procures par ces activits, participer au bien vivre
de la cit, c'est--dire constituer sa 'cause formelle', et avoir en
commun avec les citoyens un lieu o exercer des activits politiques.
Il y aura pour les banausoi, passage, en un mme lieu, de la notion
d'espace matriel, lieu de rsidence et d'activit matrielle dans la
cit, celle d'espace purement civique. L'espace de la cit est bien
subdivis en deux lments, matriel et formel, selon la thorie des
causes. Et le philosophe d'numrer, en conclusion, le nom des
travailleurs sur lesquels doivent reposer les tches matrielles
indispensables : les esclaves tdouloi) pour les particuliers, les
travailleurs en tous genres (banausoi) et les petits salaris (thtes)
pour la cit. C'est une proccupation semblable: analyser la 'cause
matrielle' pour montrer son inaptitude dfinir seule la cit et sa
dimension spatiale, qui amne le Stagirite s'intresser la
proprit dans la cit.
"Si c'est pour avoir des biens en toute proprit que les hommes
formrent des communauts et se runirent, la part qu'ils ont dans la
cit doit tre exactement proportionnelle leur part de proprit, si
bien que le raisonnement des oligarques aurait, semble-t-il, une force
probante (il n'est pas juste, disent-ils, que l'associ qui, sur cent
mines, n'en a apport qu'une et celui qui a vers tout le reste aient une
part gale du capital initial et des intrts)"236. L'intrt du
passage, qui est analys par Aristote comme une dfinition errone
de la cit donne par les oligarques, c'est--dire comme une prise en
considration du seul vivre, et qui se rapproche des analyses des
livres 1 et II sur l'impossibilit de dfinir la cit comme un
phnomne quantitatif dtermin par l'addition de proprits
prives la manire de Platon ou de Xnophon, est de montrer que
des modles autres que la proprit foncire ont pu inspirer la pense
politique. Certes, la proprit foncire est prsente dans la dfini-
tion des oligarques, et Aristote, en voquant son rle dans la
formation des communauts, traduit aussi bien son opinion que celle
des penseurs qui l'ont prcd. Toutefois la sparation entre Aristote
et ses prdcesseurs se fait sur la valeur accorder la proprit
dans la notion de cit. Pour les uns, Xnophon, Platon, les oligarques,
d'aprs l'analyse de la Politique, l'addition des proprits constitue
la cit; pour le Stagirite, elle ne fournit que la 'cause matrielle' de
236. Id., 1280a 25-31.
L'espacede la cit 117
la cit, d'autant plus que, pour Aristote, le passage du domaine priv
au domaine public ne se manifeste pas par un simple phnomne
quantitatif, mais par une mutation qualitative-". En consquence,
les oligarques, en utilisant la mtaphore d'une association finan-
cire, tablissent, selon Aristote, le mme raisonnement insuffisant
qu'avec la proprit foncire. Pour l'historien contemporain, la
mtaphore tmoigne de l'volution des fortunes la fin de l'poque
classique: elles sont de plus en plus composes par des biens mixtes,
la fois fonciers et mobiliers
238
Mettre en commun tmtechein des
biens privs ne constitue donc pour le Stagirite que la 'cause
matrielle' de la cit. C'est pourquoi Aristote peut comparer une cit
dfinie la faon des oligarques une cit d'esclaves ou d'autres
tres vivants
239
, ce qui, pour lui, ne peut se produire. Le philosophe
apprcie donc des communauts formes pour avoir des biens en toute
proprit comme les premires communauts ncessaires la vie de
tous les jours, oikiai ou kmai, dans leur aspect purement matriel, et
non comme la polis. En consquence les comparaisons qui s'imposent
pour mieux cerner l'erreur des oligarques sont celles relatives la
summachie, l'alliance pour le respect de la justice, l'entente pour
favoriser les relations commerciales, ce qui est caractristique des
Etrusques et des Carthaginois, lis par un trait commercial. Aucun
de ces exemples n'est en contradiction avec ceux fournis au livre II
pour les dfinitions de la cit socratique, analogue en son principe
la mtaphore des oligarques: summachie et ethnos arcadien. La
royaut est le point terminal de l'analyse de la 'cause matrielle' de
la cit.
237. Sur l'anciennet de l'association biens privs et domaine commun,
lors des pratiques de partage du butin dans l'pope homrique, voir:
M. DETIENNE, En Grce archaque..., op. cil.
238. Sur cette volution: J.V.A. FINE, Horoi, Studies in Mortgage, Real
Security and Land Tenure in Ancient Athens, Hesperia, Supplment
IX 1951 ; M.I. FINLEY, L'alination de la terre en Grce ancienne,
Annales ESC, 25, 1970, p. 1271-77; e. MOSSE, La fin..., op. cit., p. 118-23;
M. AUSTIN, P. VIDAL-NAQUET, op. cit., p. 114-15; E. WILL,
e. MOSSE, P. GOUKOWSKY, op. cii., p. 109-32.
239. Voir sur la cit des esclaves: M. AUSTIN, P. VIDAL-NAQUET, op. cit.,
p. 105 ; sur la cit des loups, M. DETIENNE, J. SVENBRO, Les loups au
festin ou la cit impossible, dans M. DETIENNE, J.-P. VERNANT, La
cuisine du sacrifice en pays grec, Paris 1979, p. 215-37.
118 Sylvie Vilatte
Ce passage, diversement jug par la critique
240,
voque les
origines de la royaut des temps hroques: "Parce que les premiers
de la dynastie avaient t des bienfaiteurs du peuple tplihos) dans
les arts (technai) ou la guerre ou qu'ils l'avaient rassembl ou lui
avaient procur des terres tchra), ils devenaient rois avec le
consentement gnral et leurs descendants hritaient de leur
pouvoir"241. L'action du roi est dfinie par rapport un ensemble, le
plthos, qui est probablement celui des kmai, selon les dfinitions
du livre 1, et qui se transforme par l'action royale en cit par consen-
tement gnral. Dans ce cas, le roi est la 'cause motrice' de la cit et
son action s'accorde au passage du livre 1qui considre que celui qui
constitua la cit "fut cause de trs grands biens". L'autre action,
procurer des terres au plihos, est plus difficile situer: avant ou
aprs ce processus moteur? Dans un cas, cela semble la raison de la
reconnaissance d'une royaut, dans les autres cela est difficile dire.
On peut seulement remarquer que dans un cas le roi a fourni dans la
terre la 'cause matrielle' de la communaut, le vivre au sens spatial
du terme, lui procura-t-il aussi le bien vivre et quand? La concision
du passage ne permet pas de le dire avec certitude, mais la
dfinition des pouvoirs des successeurs le laisse supposer : ils
commandent une vritable cit
242.
- La 'cause formelle'
En effet, l'essence de la cit est sa 'cause formelle' dfinie
politiquement au livre III : " ... la cit est une sorte de communaut et
... une communaut de droits politiques entre les citoyens"243 ; le
terme spatial qui convient cette communaut est celui de topos,
dans son sens abstrait du livre II, symbolisant la prsence physique
des citoyens dans l'exercice de leurs droits politiques sur l'lment
terrestre matriel. Car si le livre II envisage, parmi les lments que
les citoyens ont en commun, le lieu, il arrive que le contraire se
produise, comme le souligne le livre III244. Deux types de cas peuvent
tre voqus. D'une part la fuite des citoyens chasss de leur
territoire et amens prendre la mer pour retrouver une terre, tels les
Phocens, aprs leur refus de soumission aux Perses, qui, aprs de
240. Voir J. AUBONNET, op. cit., II, p. 39 et 5., 191 et 5., p. 263 et 5.
241. ARISTOTE, Politique, III, XIV, 1285 b 6-9.
242. Id., 1285 b 13-19.
243. ARISTOTE, Politique, III, III, 1276 b 1-2; E. LEVY, Cit et citoyen..., op.
cit., p. 235.
244. ARISTOTE, Politique, III, III, 1276 a 20-24.
L'espace de la cit 119
nombreux dboires, soit coloniseront ailleurs en plusieurs sites, soit
retourneront sur le site d'origine
245
; cas exceptionnel, montrant
l'impossibilit pour une communaut humaine de rester longtemps
une cit sans une implantation relle. D'autre part, la dioiksis,
l'parpillement des citoyens sur plusieurs topai, lieux qui n'ont plus
dans ce cas pour Aristote qu'une signification matrielle, et dioiksis
qui fait que l'unit de la cit, si cette notion demeure, repose sur
d'autres liens: la possibilit d'exercer encore en un des lieux une
dlibration et une action politiques (Athnes en 480 lors de l'inva-
sion perse ou le cas particulier, on l'a vu, de 411), ou le souvenir de
l'existence d'une unit de lieu et l'espoir de la voir se raliser
nouveau, comme ce fut le cas pour Mantine partir de 385. C'est
pourquoi Aristote peut dire que "les acceptions diverses du mot 'cit'
facilitent quelque peu la solution de ce problme". On peut ajouter
qu'en 480 l'intention des Athniens, en cas de succs des Perses, tait
de s'tablir ailleurs qu'en Attique, avec probablement le mme cadre
institutionnel
246
; de fait, le systme tribal clisthnien avec ses trois
"rgions", conserv en intention par les migrants, aurait t un topos,
le lieu commun imaginaire des relations politiques entre citoyens,
la recherche d'une chra, c'est--dire d'un lieu d'habitation; il
aurait perdu en signification historique: les circonstances politiques
de la rforme clisthnienne, mais aurait gagn en abstraction. Dans
le cas des troubles politiques de 411, deux "cits" semblent
fonctionner, l'une en Attique, remettant en cause la dmocratie,
l'autre Samos, o les citoyens prsents, d'origine populaire ou non,
tiennent une ecclsia et nomment des stratges dmocrates selon la
tradition institutionnelle en vigueur depuis Clisthne-s". Mais les
Athniens prsents Samos avaient aussi le sentiment du caractre
trop exceptionnel de la cit sans territoire, on l'a vu. Aristote ne dit
mot dans le livre III du cas athnien de 404: sur un mme territoire,
deux cits, l'une oligarchique, celle des Trente, l'autre dmocratique
retranche Munychie et au Pire pour entreprendre la reconqute
politique du territoire de l'Attique.
Ainsi le sens des deux termes, oikountes et plthos, prsents au
dbut du livre III, se trouve-t-il prcis: un sens typiquement aristo-
tlicien, ni seulement spatial ni seulement quantitatif au sens
commun des termes, mais plus abstrait et qualitatif au sens
245. HERaDOTE, l, 163-65.
246. Id., VIII, 62.
247. Voir C. MaSSE, Le rle de l'arme dans la rvolution de 411
Athnes, RH, 231, 1%4, p.l-IO.
120 Sylvie Vilatte
aristotlicien, c'est--dire la prsence physique du groupe des
citoyens, 'cause formelle', sur le sol o rside une communaut
d'habitants. La rfrence la 'cause formelle' apparat au livre III
en conclusion des rflexions consacres la dfinition du citoyen et
exprime la manire des deux premiers livres: "La nature du
citoyen ressort ainsi clairement de ces considrations: quiconque a la
possibilit de participer au pouvoir dlibratif et judiciaire,
nous disons ds lors qu'il est citoyen de cette cit, et nous appelons
cit la collectivit des individus de ce genre en nombre suffisant pour
vivre, en un mot, en autarcie"248. Cette dfinition typiquement
aristotlicienne de la citoyennet, puisqu'elle ne reprsente ni
l'opinion ou la pratique communes, en raison de l'importance
accorde la notion d'autarcie, ni les thories des autres penseurs
grecs, mais une dfinition correcte, car essentielle et susceptible de se
traduire dans la ralit, s'exprime nouveau, au plan spatial, au
livre III dans le chapitre consacr la vertu. Aprs avoir examin
l'hypothse, cas limite, d'une sparation, chris, d'habitants
toikoien) ayant toutefois la possibilit d'avoir seulement des
relations d'changes et d'alliance et conclu l'impossibilit de
qualifier cette communaut de cit, Aristote crit: "Il est vident
qu'une cit n'est pas une simple communaut de lieu tkoinnia topou)
pour empcher des injustices rciproques, et pour faciliter les
changes; ce sont l, certes, des conditions indispensables
ianagkaion) s'il doit y avoir une cit; nanmoins seraient-elles
toutes runies qu'on n'aurait pas encore une cit: une cit, c'est la
communaut du bien vivrepour les familles et les groupes de familles
en vue d'une vie parfaite et "autarcique". Ceci toutefois ne saurait se
raliser sans que les habitants ne soient en un seul et mme lieu (m
ton auion kai na katoikountn topon) et ne se marient entre eux.
Voil d'o sont ns dans les Etats les alliances de familles, les
phratries, les sacrifices publics et toutes les relations de la vie en
commun"249. On ne pouvait mieux souligner, comme au livre 1,
l'essence relationnelle de la cit aristotlicienne matrialise dans
les liens gntiques.
Aristote peut donc constater qu'il y a loin, dans la ralit de la
cit grecque, du sentiment d'unit procur aux hommes par la
frquentation quotidienne du mme lieu d'habitation l'acte
juridique qui ferait de tous des citoyens. Il est non moins lgitime pour
248. ARISTOTE, Politique, III, t, 1275 b 17-21.
249. Id., III, IX, 1280 b 17-38.
L'espace de la cit 121
le philosophe de rendre cette ralit travers une analyse qui lui
donne ses fondements scientifiques: la 'cause matrielle' de la cit ne
peut tre confondue avec sa 'cause formelle'. Le problme peut tre
encore analys dans ses donnes temporelles.
3. Temps et espace de la cit
En premier lieu, Aristote voque l'usage qui dfinit les
citoyens par filiation: les deux parents doivent, en gnral, avoir la
citoyennet (qui ne peut tre bien sr que passive pour la mre), et,
dans certaines cits, il faut mme prouver que plusieurs gnrations
antrieures bnficiaient de la citoyennet. Aristote souligne que
Gorgias se moquait de cette conception
250
et il met en vidence, avec
plus de srieux que le sophiste, les difficults. "La dfinition du
citoyen comme 'n d'un citoyen ou d'une citoyenne' ne saurait s'ap-
pliquer aux premiers habitants ou fondateurs d'une cit"251. La
conception de la cit expose par le sophiste Gorgias ne pouvait
convenir Aristote: cration purement humaine et non ncessaire,
donc artificielle, la cit produit ses citoyens par acte juridique;
toutefois le Stagirite reconnat au sophiste le mrite d'avoir mis en
valeur les lacunes de la coutume. Car il y a un trait commun au
sophiste et au Stagirite : leur incapacit situer historiquement le
problme des origines de la coutume et leur propension ne le traiter
que du point de vue logique. Examiner la question du point de vue
historique, c'tait, en effet, aux Ve et IVe sicles, recourir une
tradition gnalogique, particulirement bien reprsente dans
l'aristocratie des cits grecques
252,
et au-del une tradition
mythique qui ne pouvait tre approprie au souci de rationalit
commun aux deux penseurs. C'est pourquoi Aristote reconnat qu'en
refusant de rechercher l'origine du systme gnalogique les cits
font preuve d'un certain bon sens: politiks kai tachs
253
, la fois
250. u; III, II, 1275 b 22-30.
251. u.. III, II, 1275 b 32-34.
252. Comme l'a montr la thse de F. BOURRIOT, op. cit., le IVe s. est
responsable de la conception d'un gnos structur et agissant avec
efficacit dans les questions politiques l'poque ancienne de la cit.
253. l d ; 1275 b 24; il est difficile de traduire ces termes, voir
W.L. NEWMAN, op. cii., III, p. 142, politiks : conforme au bien de la
cit, mais aussi nude, sine arte ; J. TRICOT, op. cit., p. 172, n. 2, y voit la
garantie de la paix sociale; n'est-ce pas tout simplement dans l'esprit
d'Aristote une mesure conforme une conception purement
122 Sylvie Vilatte
"politique et rapide", mais bien sr courtes vues du point de vue
logique. Cette ralit ne peut donc pas satisfaire le philosophe qui
tente d'tablir un discours scientifique sur la cit et qui trouve un
argument de poids dans cette mme ralit: la fondation de la cit
coloniale o bien sr la citoyennet tait acquise pour la premire
fois en dehors de la filiation. Mais, il est probable alors que le
Stagirite levait deux ambiguts dans la cration coloniale: d'abord
ne prendre en considration les colons qu'aprs la rupture qui les a
spars politiquement de la mtropole et qui fait d'eux d'autres
citoyens, en ngligeant de ce fait les liens religieux entre mtropole
et colonie, ensuite en supposant l'homognit de leur recrutement
humain et en cartant la constitution du corps civique par vagues
successives de colons, ce qui nuirait l'tablissement d'une dfinition
logique et premire de la citoyennet. Aristote cherche, de fait, dans
la fondation d'une cit nouvelle faire intervenir ce qu'il appelle
ailleurs le premier moteur, c'est--dire la volont d'un homme
clairvoyant, capable de saisir la finalit humaine, le vivre et le
bien vivre par la cit, comme au livre l, ou la volont de l'lment
collectif qui, comme au livre II, ralise la cit : "mais sa volont
d'tre une cit apparat vraiment ds que la masse associe arrive
se suffire elle-mme"254. La critique du livre III n'est donc pas
incompatible avec l'analyse des premires communauts naturelles
et de celle de la cit par nature du livre l, puisqu'Aristote souligne au
livre III : "Si ces aeux participaient au pouvoir politique dans le
sens de la dfinition donne, ils taient citoyens, car la dfinition du
citoyen comme 'n d'un citoyen ou d'une citoyenne' ne saurait s'appli-
quer aux premiers habitants (pi tn prtn oiksantn) ou
fondateurs de cit"255. Le cas de la colonie permet au mieux au
Stagirite de concilier sa conception finaliste de la naissance de la
cit et la ralit historique. Le livre III de la Politique montre donc
que la gnsis, applique sans discernement aux affaires politiques,
c'est--dire la dtermination de la citoyennet, n'est gure
satisfaisante pour le penseur politique. Il s'agit l du problme
inverse mais symtrique de celui de l'oiksis : s'il parat impossible
au philosophe, comme aux Grecs, de considrer l'unit d'habitation
comme le critre d'obtention de la citoyennet, il lui parat tout aussi
pragmatique de la vie politique et de ce fait 'rapide', car n'impliquant
aucune rflexion?
254. ARISTOTE, Politique, II, II, 1261 b 12-13.
255. Id., III, II, 1275 b 31-34.
L'espace de la cit 123
impossible de considrer la seule filiation comme critre de
citoyennet. Il semble nanmoins que cette coutume, comme le dit le
Stagirite, trs enracine dans les mentalits, soit la raison du refus
des Grecs, mme en dmocratie, pourtant accueillante au mtque, de
considrer l'unit d'habitation comme critre d'intgration la
communaut civique des hommes libres tablis titre de mtques
depuis plusieurs gnrations dans la cit d'accueil, et
corrlativement soit la raison de l'absence de revendication en ce
sens des mtques grecs. La fiert de l'origine autochtone
256
,
proclame par les discours officiels de l'Athnes dmocratique des
Ve et IVe sicles, constituait un obstacle l'extension de la
communaut civique aux mtques par droit de rsidence.
En second lieu, Aristote voque le thme de la variation des
conceptions de la citoyennet introduite par la mtabol, la rvolu-
tion, changement brusque qui bouleverse la loi. L'exemple choisi par
le philosophe est significatif: Clisthne intgrant la communaut
civique, par opportunisme, trangers et esclaves mtques, en raison
de leur oiksis de fait. Le caractre phmre et violent de la
mtabol, qui s'oppose l'ordre, la taxis du livre III, ne peut
convenir un philosophe comme Aristote soucieux d'atteindre par le
raisonnement une connaissance scientifique de la cit. Pourtant, s'il
considre comme illgitimes (adiks) de telles citoyennets, il ne
peut que constater l'existence de fait de tels citoyens. Enfin, proche
du thme de la miabol, est encore celui de la prennit de la cit,
qu'Aristote assortit de rflexions semblables".
En dernier lieu, Aristote expose rapidement certaines apories
qui ne doivent pas tre ignores par l'homme d'Etat, le politikos : la
taille de la cit, sa composition ethnique et surtout l'coulement des
gnrations sur ce lieu commun aux citoyens qu'est la cit.
Le problme de la taille de la cit semble tre plutt une
question philosophique qu'un problme historique. Aucune des cits
grecques, mme Sparte aprs la conqute de la Messnie, n'a subi, aux
poques archaque et classique, un accroissement de territoire ou de
population tel qu'il ait mis en pril la notion de cit
258
. Ce thme est
256. Voir N. LORAUX, L'invention d'Athnes ..., op. cit.
257. ARISTOTE, Politique, III, III, 1276 a 6-16.
258. Ou bien l'agrandissement de la chra amne comme Gla une
intgration des terres conquises au territoire de la cit, ou bien comme
Syracuse la cit tend sa domination politique sur les cits de son
environnement, mais sans modifier de manire fondamentale les
124 Sylvie Vilatte
une mthode de travail du logicien pour saisir une ralit historique,
la naissance et la stabilisation territoriale et humaine de la cit
grecque, dont il ne peut reconstituer exactement le droulement dans
le temps, ce qui lui semblerait probablement constituer une enqute
fastidieuse par l'accumulation de dtails qui en rsulterait, c'est--
dire par son absence de gnrali t. Ds lors, entre deux extrmes,
l'eth nos et la cit barbare, le philosophe peut dterminer par la
dimension spatiale et humaine l'essence de la cit grecque. C'est par
la position mdiane de la cit au sein d'un espace logique dploy
entre deux extrmes non civiques, l'ethnos et l'urbanisation barbare,
caractriss par l'immensit spatiale et l'excs de population, que le
philosophe fait sentir l'unicit spatiale et humaine de la
communaut civique hellnique: la modration.
"Y a-t-il intrt avoir une seule race ou plusieurs? .. A suppo-
ser que la mme population habite le mme territoire, doit-on dire
que tant que les habitants sont de mme race, la cit reste la mme,
malgr l'alternance continuelle des dcs et des naissances, tout
comme nous sommes habitus dire que fleuves et sources sont les
mmes, malgr l'coulement continuel des eaux qui viennent et qui
s'en vont? Ou bien doit-on dire que, pour la raison indique, tandis
que la population reste la mme la cit est autre ?"259. Deux
questions sont poses ensemble: d'une part la cohsion ethnique,
voque dans ce passage soit par ethnos soit par gnos, termes qu'il
est habituel de traduire par race, faute de mieux, d'autre part la
succession des gnrations. Dans le premier cas, le philosophe fait
allusion aux origines, la filiation, des habitants et non une notion
biologique; en effet, ce qui l'intresse c'est l'incidence politique
d'origines diffrentes chez les citoyens. Or, on sait par les rcits
relatifs la colonisation grecque, par exemple, et on l'a dj vu pour
d'autres passages de la Politique, que des conflits et des instabilits
politiques se manifestrent au sein du corps civique en raison de cette
question. Le philosophe pose donc le problme de la ncessit de
l'homognit ethnique du corps civique, mais aussi implicitement
celle de la permanence de la cit, lorsqu'un groupe dfini par des
structures territoriales existantes; Rome, la dmesure de la
conqute, qui entrana des problmes considrables, et une notion
diffrente de la citoyennet amenrent des solutions originales par
rapport la tradition de la cit grecque: C. MOSSE, La colonisation
dans l'Antiquit, Paris 1970, p. 47 et S., 103 et s.
259. Id., III, III, 1276 a 34-1276 b 1.
L'espace de la cit 125
solidarits ancestrales l'emporte sur les autres et va mme jusqu'
expulser les autres groupes ethniques; Gla, Syracuse et Zancle,
devenue Messine, en sont l'illustration, cits o l'htrognit
ethnique comporte non seulement des Hellnes mais aussi des Sicules,
populations qui peuvent tre considres par les Grecs au moins
l'origine comme des barbares
260
. La question de l'htrognit
ethnique du corps civique pose en terme de permanence rejoint alors
le problme de l'coulement des gnrations. Celui-ci et les ruptures
qu'il peut entraner dans la prennit de la cit intressent donc
particulirement le philosophe. En ce domaine, une des crises
majeures de la rupture entre les gnrations, ce qui contribua en partie
l'tablissement des deux rvolutions oligarchiques de 411 et 404, se
manifesta Athnes dans les annes qui suivirent la mort de
Pricls. Alors que dans la premire partie du Ve sicle les innova-
tions institutionnelles instaurant la dmocratie ne furent pas
ressenties par les Athniens comme des ruptures entre les gnrations
- les Eumnides clbrent, en effet, par la cration de l'Aropage,
symbole de sagesse, la volont d'effacer les tensions entre partisans
des lois anciennes et dfenseurs des lois nouvelles sur le matricide et
le meurtre -, la fin du sicle, au contraire, manifesta fortement des
divergences face l'volution de la cit, en particulier face celle
de la jeunesse. Les auteurs tragiques et comiques ou Thucydide
fournissent l'essentiel du tableau de ces conflits. Ainsi l'affaire des
Hermocopides est interprte d'emble par l'opinion publique comme
la marque de l'audace des jeunes amis d'Alcibiade; Aristophane
dnonce avec vhmence, dans les Cavaliers, les habitudes de la
jeunesse qui s'opposent celles de la gnration de Marathon, il met
en scne dans les Nues, o Socrate est ridiculis, un pre drout par
son fils, il loue dans les Grenouilles le pote ancien, Eschyle, et
dnigre le jeune tragique, Euripide
261
. Sophocle et Euripide montrent
eux-mmes l'tendue des divergences. C'est un adolescent
particulirement respectueux de la tradition initiatique impose par
les ans qui est mis en scne en la personne du hros Noptolme par
le Philoctte de Sophocle
262
et qui entrane Philoctte abandonner
la vie sauvage et rejoindre la polis. Au contraire, chez Euripide, en
la personne du hros Hippolyte, c'est un jeune homme en rupture avec
260. THUCYDIDE, VI, 3-5, VI, 4, 5; E. WILL, op. cit., p. 227-51.
261. THUCYDIDE, VI, 27; ARISTOPHANE, Cavaliers, 565-590; Nues,
1-125.
262. J.- P. VERNANT, P. VIDAL-NAQUET, Mythe et tragdie ..., op. cit.,
p. 161 et s.
126 Sylvie Vilatte
les coutumes sociales et civiques qui dfend fermement sa position:
culte exclusif de l'olympienne Artmis, la desse des lieux sauvages,
la protectrice des jeunes et de la chastet, refus de la participation
la vie politique et civique, intrt pour les valeurs de la vie prive
et de la pratique agonistique
263.
Or cette grande crise intellectuelle
et morale se termine sur le procs de Socrate accus de "corrompre les
jeunes gens", c'est dire combien le thme de la rupture entre les
gnrations pouvait intresser la pense philosophique, surtout en
son aspect politique. Il n'est pas douteux qu'Aristote, auteur de la
Potique, lui qui cite volontiers les potes tragiques, a pens la fin
du Ve sicle athnien en crivant ce passage. La mtaphore
thtrale intervient d'ailleurs nettement en conclusion: "Si la cit
est une sorte de communaut et si c'est une participation commune des
citoyens un gouvernement, ds que la forme du gouvernement
devient spcifiquement autre ou simplement diffrente, il est invi-
table, semble-t-il, que la cit aussi ne soit plus la mme, tout comme
nous disons qu'un choeur, tantt comique, tantt tragique, n'est pas le
mme, bien que souvent il soit compos des mmes personnes"264.
Pour cette aporie, comme pour celles lies la rsidence,
Aristote privilgie la 'cause formelle' par rapport la 'cause
matrielle'. La permanence de la cit n'est, en effet, ni dans des
critres de race ni dans ceux de gnrations diffrentes, 'causes
matrielles' de la cit avec l'oiksis, mais dans la 'cause formelle' :
"Il est clair que c'est avant tout la constitution qu'on doit considrer
pour dire qu'une cit reste la mme; et l'on peut lui donner un nom
diffrent ou le mme nom quand ce sont les mmes hommes qui
l'habitent (katoikountn) ou des hommes totalement diffrents"265.
Conclusion
Le livre III constitue un paradoxe; particulirement apor-
tique, il ne s'analyse, en effet, correctement que par l'histoire,
clairement et brivement prsente par le Stagirite ou surtout
263. EURIPIDE, Hippolyte porte-couronne, 14-19, 73-87, 106-15, 1016-20;
M. AUSTIN, P. VIDAL-NAQUET, op. cii., p. 167.
264. ARISTOTE, Politique, III, III, 1276 a 1-6; sur l'influence du thtre chez
Aristote : P. AUBENQUE, La Politique d'Aristote, op. cit., p. 120;
P. MORAUX, Quelques apories de la Politique et leur arrire plan
historique, Ibid., p. 127-28.
265. ARISTOTE, Politique, III, III, 1276 b 9-15; c'est le cas de Corinthe qui
changea de nom uniquement en raison de la victoire d'une faction au
sein de la cit et qui fut alors dnomme Argos.
L'espace de la cit 127
implicite, mais nanmoins suggre par des mtaphores comme celle
du choeur alternativement tragique ou comique. Ainsi que l'a fort
bien dit P. Moraux: "L'absence de rfrences explicites l'histoire et
la forme abstraite et presque intemporelle des apories ne doivent
donc pas nous tromper et nous faire mconnatre les rapports troits
qui relient celles-ci l'exprience politique des poques
antrieures"266. Ce paradoxe s'explique par le fait qu'Aristote a
clairement eu conscience que l'poque fondamentale de la guerre du
Ploponnse fut un moment de polmiques trs vives non seulement sur
la nature de la cit mais aussi sur la pense traditionnelle ou sur les
rflexions nouvelles prsentes par les sophistes et les philosophes,
et que, grce la prsence de Socrate et son dramatique procs, la
philosophie qu'il pratiquait s'enracinait dans ce terreau. En cons-
quence, voulant tourner le dos l'aspect polmique de la critique
politique labore par Socrate, Platon et Xnophon sur la cit
athnienne, pour, au contraire, rhabiliter des modes de pense et
des pratiques politiques critiques par ces mmes auteurs, le
Stagirite travailla prendre assez de hauteur vis--vis de la
ralit, qu'il examina cependant avec grand soin sa manire, et
vis--vis de la pense de ses prdcesseurs, afin de donner une
dfinition du citoyen suffisamment gnrale pour estomper les
diffrences temporelles et spatiales. Ce faisant, Aristote entretient
le paradoxe sur son statut d'historien: meilleur que le polmiste et
infrieur l'historien soucieux de restituer chaque fait historique
son unicit
267.
Mais les qualits de logicien du Stagirite maintien-
nent aussi l'ambigut : il se trouve, par exemple, que, malgr
l'oiksis acquise pour certains depuis des gnrations, les mtques ne
deviennent point citoyens dans les cits d'accueil. Au lieu de
chercher les causes du phnomne, travail de l'historien, le logicien
Aristote prfre dplorer que ses contemporains et ses prdcesseurs
n'aient pas dissqu toutes les variations logiques prsentes par la
notion d'oiksis qu'elles soient du rel, du possible ou de l'irrel et
trouv une solution au problme. Pour offrir cette dernire son
auditeur (si certains passages de la Politique ont fait l'objet de
confrences dispenses par Aristote lui-mme) ou son lecteur, le
Stagirite substitue au sens courant des termes un sens typiquement
aristotlicien fourni par sa raison logicienne, celle qui lui permet de
ngliger l'aspect polmique ou anecdotique des choses et de rappeler
266. P. MORAUX, op. cit., p.127-28.
267. S.R.L. CLARK, op. cit., p. 141-42; M. PIERART, Thucydide, Aristote et
la valeur de l'histoire, Aristotelica, op. cit., p. 311-14.
128 Sylvie Vilatte
sa position thique : la cit n'est pas une donne purement
matrielle, elle est aussi une donne morale, vivre et vivre bien. Il
est vrai aussi qu'Aristote, en fuyant le mythe, trop irrationnel pour
lui, ou les mandres d'une documentation historique qui lui semblait
submerge par le dtail, se privait d'un outil de comprhension de la
cit grecque et prfrait sa construction finaliste et thique de la cit
o le fait historique devient accident : "L'accident est, en effet,
ncessaire au niveau de l'ensemble, car, s'il n'y avait pas d'accident
dans le monde, le monde ne serait pas ce qu'il est. La contingence est
essentielle au monde: elle entre dans sa constitution, et par l, dans
sa dfinition"268. Ceci nous amne souligner que dans les trois livres
analyss pour connatre la pense d'Aristote concernant la dimension
spatiale de la cit, celle de la ralit comme celle de la thorie, il
n'y a pas de diffrences fondamentales. Seulement le livre III semble
poser des problmes dont la solution est dveloppe avec plnitude
ailleurs. A l'hypothse de W. [aeger faisant du livre III une
Urpoli ti k idaliste, il semblerait prfrable de substituer
l'hypothse d'un premier travail d'interrogations qui n'est pas en
contradiction avec le reste de l'oeuvre et qui, au contraire, en certains
aspects l'bauche. Mais il est probable aussi que le Stagirite
travailla plus vite la critique des thories philosophiques de ses
prdcesseurs, critique prsente travers toute la Politique, qu' la
constitution d'un ensemble de faits historiques et de politiai qui
font partie des autres livres dits "ralistes", mais ne sont pas absents
ailleurs. Cet quilibre serait d'ailleurs intressant analyser
nouveau plus tard.
En ce qui concerne l'espace de la cit, Aristote, grce la
thorie des causes, peut l'analyser sous ses deux aspects: matriel,
indispensable pour assurer le vivre, l'espace de l'oiksis, des
proprits prives, celui que Socrate, Platon, Xnophon ou les
oligarques ont pris par erreur pour l'essence de la cit, formel, ce lieu
commun de l'activit politique, ce topos au sens aristotlicien du
terme qui est plus abstrait que celui de l'usage courant trop proche de
la 'cause matrielle'. En dehors de cas exceptionnels, la dimension
spatiale de la cit voit coexister l'espace matriel et l'espace
civique, formel. En dterminant cette double notion, Aristote rendait
aussi compte d'une ralit: le systme tribal des cits grecques
s'loignait trs souvent son poque de la base territoriale qui lui
avait donn naissance; en effet, l'appartenance au dme ou la km
268. P. AUBENQUE, La Politique..., op. cit., p. 388.
L'espace de la cit 129
des origines n'tait plus, pour ceux qui avaient chang de domicile,
qu'affaire d'inscription hrditaire en ce lieu et non plus ralit
vcue, pour ne pas parler de la cit athnienne de la guerre du
Ploponnse rduite son espace urbain et pourtant fonctionnant
selon les tribus clisthniennes
269
. Le mme phnomne se produit
ailleurs : la reconnaissance de formes spcifiques de servilit au
livre II de la Politique et corrlativement de formes gnrales de
servitude au livre III ne prouve-t-elle pas qu' l'poque d'Aristote il
tait de plus en plus difficile de maintenir les nuances originelles
dans leur tat et que la pratique des matres d'esclaves se souciait
uniquement des intrts de ceux-ci?
En ce qui concerne les reprsentations intellectuelles de la cit,
l'auteur a compris que la polis ne pouvait plus se dfinir seulement en
fonction de la trs ancienne mtaphore, d'origine pique, de la
circularit territoriale, dont l'expression idale tait l'insularit ou
son quivalent le bouclier, ce qui se voit grce au mythe des Atlantes
jusqu' Platon. Ds lors, l'utilisation de la mtaphore de la sphre,
implicite dans les termes choisis par le Stagirite, permet au philo-
sophe de donner une image neuve de la polis en accord non seulement
avec l'volution vers la complexit des institutions sociales et
politiques mais avec celles des reprsentations de l'Uni vers.
Aristote a probablement contribu l'volution de la symbolisation
du pouvoir politique, qui passa du bouclier hroque de l'Iliade la
sphre terrestre adopte par la Rpublique romaine tardive et par
l'Empire, hritage transmis aux royauts mdivales/". Cependant
la mtaphore de la sphre exprimait au mieux pour lui la subordina-
tion de la 'cause matrielle' la 'cause formelle 'de la cit, savoir
que la cit ne se constitue pas seulement pour le ncessaire, mais aussi
pour tous les autres besoins humains. Le regard historien d'Aristote
sur la cit passe donc par des voies qui lui sont propres, logiques et
thiques, et c'est l que l'historien contemporain trouvera, sur
l'histoire de la cit grecque, le meilleur du Stagirite.
269. D. ROUSSEL, op. cit. ; P. CHARNEUX, op. cit. ; sur les rapports entre la
gomtrie et la politique : P. LEVEQUE, P. VIDAL-NAQUET,
Epaminondas pythagoricien ou le problme tactique de la droite et de
la gauche, Historia, IX, 1960,p. 304.
270. Voir S. VILATIE, L'insularit dans la pense grecque, Besanon-Paris
1991, conclusion de l'ouvrage.
Chapitre II
MUTATIONS ET CONTINUIT DANS LAPOUTIQUE
A. LES LIVRES IV AVI: LA SAUVEGARDE DES CONSTITUTIONS
Opposs par W. Iaeger aux livres idalistes, III, VII et VIII,
ces livres sont considrs par ce mme auteur comme la marque de
l'volution d'Aristote vers l'empirisme ou la Realpolitik, volution
due non seulement au travail d'laboration des constitutions et par
consquent la dcouverte des lois immanentes chaque rgime
politique, mais encore aux travaux biologtquesl.
De fait, aprs une transition assez mal mnage et qui a t
interprte comme une rupture dans la pense plutt que comme une
progression rflchie, le livre IV s'ouvre sur un expos de la mthode
qui est cense s'appliquer aux deux livres qui suivent.
"Evidemment donc, en matire de rgime politique aussi, c'est
la mme science qu'il appartient d'examiner quelle est la forme la
meilleure et quelles qualits elle devrait avoir pour rpondre le
mieux nos voeux, pourvu que rien ne s'y oppose de l'extrieur;
quelle est aussi la forme qui s'adapte aux uns ou aux autres (car
beaucoup sans doute sont incapables d'atteindre le rgime politique
le meilleur; le bon lgislateur et le vritable homme d'Etat ne
doivent donc pas ignorer la forme qui est la plus parfaite dans
l'absolu et celle qui est la meilleure eu gard aux circonstances de
fait) ; et, en outre, en troisime lieu, celle qui est dj tablie d'aprs
une situation dj existante (car cette science doit pouvoir aussi
examiner, propos de telle constitution donne, son mode originel de
formation et la faon dont on peut, une fois sa forme acquise, la
sauvegarder le plus longtemps possible: je veux parler, par exemple,
du cas o une cit dtermine n'est pas rgie, en fait, par la meilleure
constitution, manque mme des moyens ncessaires cet effet et n'a
pas non plus la constitution que rendent possible les circonstances
prsentes, mais une autre plus mauvaiser. Les thmes prsents par
Aristote ne sont pas fondamentalement diffrents de ceux abords
1. W. JAEGER, op. cit., p. 270 et s.
2. Cf. J. AUBONNET, op. cit., p. 101 et s.
3. ARISTOTE, Politique, IV, I, 1288 b 21-33; et aussi, 1289 b 20-21.
132 Sylvie Vilatte
aux premiers livres. En effet, la cit est un cosmos, mais un cosmos
oblig des relations avec l'extrieur qui peuvent ventuellement
perturber la cit plus qu'elles ne l'enrichissent. La cit de la ralit
n'est pas bonne, et, marque du pessimisme du philosophe, beaucoup
de cits ne sont pas capables d'atteindre le rgime politique le
meilleur. L'homme de bien est enfin toujours prsent, que ce soit
comme au livre 1le premier moteur de la cit, ou comme au livre IVle
nomothte rflchissant sur les lois tablir, celles que le bon
politique pourra proposer la cit.
On a galement pu parler d'un certain machiavlisme
d'Aristote, puisque le Stagirite se proposait la sauvegarde des
constitutionss. Cette interprtation nglige la dimension thique de
la pense politique d'Aristote qui apparat pourtant ds l'introduc-
tion du livre IV. La sauvegarde de la constitution est, en effet, conue
par le Stagirite comme l'arrt de la drive constitutionnelle qui
mne les cits soucieuses seulement du vivrevers des formes toujours
plus mauvaises de constitution et comme la stabilisation de ce
processus, grce la notion de 'l'action possible en certaines circons-
tances'. C'est dire que le philosophe prvoit vraisemblablement une
action politique et ducative ultrieure vers le mieux et peut-tre le
meilleur. Or, pour ce faire, la dmarche aristotlicienne des livres
IV-VI semble donner une importance particulirement grande aux
notions de hasard et d'accident, exprimes par tuchet sumbain, ou
la notion de possible endechetai ; il s'agit bien de la cit du vivre,
qui s'est dtourne de l'essence de la polis, le vivre et le bien vivre,
ce qui se traduit dans la Politique par l'utilisation d'un vocabulaire
finaliste. C'est pourquoi Aristote entend raffirmer comme aux deux
premiers livres que d'une part la conception platonicienne de la
recherche d'une unique constitution parfaite dans l'absolu, d'autre
part l'admiration pour une constitution existante ne sont pas son
propos et qu'au contraire l'utile (to chrsimon, le possible (to
dunaton) et ce "qui est facile d'application et plus communment
4. A. AUBENQUE, La Politique d'Aristote, op. cit., p. 49-50.
5. Voir ce sujet les tudes d'A. MANSION, op. cit., p.194, 292-314 ;
P. AUBENQUE, op. cit., p. 285; R. WEIL, La Politique d'Aristote, op.
cit., p. 164; R. SCHAERER, Ibidem, p. 194; F. ADORNO, Nota sul
significato di iuch in Aristotele, Fisica II 195 b 31-198 a 13, DArch, I,
1967, p. 82-93; J. DAY, Accidents in Aristotle' s Ath. Pol. 26, 1, TAPhA, 92,
1961, p. 52-65 ; J. DAY, M. CHAMBERS, Aristotle's History of Athenian
Democracy, Amsterdam 1967, p. 42-65.
Mutations et continuit dans la Politique 133
accessible tout Etat"6 seront l'objet de sa rflexion. La valeur
thique de cette recherche apparat clairement : il s'agit de
remettre dans le bon chemin (panortho) une constitution existante
et dvie, ce qui pour le Stagirite est un travail en rien infrieur la
cration ex arche', Il s'agit donc de rapprendre tmtamanthan)
au lieu d'apprendre imanihan). L'analyse de ces deux verbes laisse
voir qu'Aristote distingue un apprentissage tmanthan), qui dans le
cas prsent est celui d'une bonne constitution provenant du
nomothte, lment amen la communaut civique de l'extrieur,
d'un rapprentissage tmtamanthan), notion qui par le prfixe
mta marque la fois la postriorit de l'action par rapport la
constitution primitive et son caractre collectif. En effet, c'est la
communaut elle-mme de revoir ses institutions et, guide certes par
le nomothte, de les reprendre en un sens meilleur. La constitution
parfaite de type platonicien suppose un savoir transcendant qui
s'impose d'en haut, le mode de travail aristotlicien sur les constitu-
tions suppose une collaboration active la fois du nomothte et des
citoyens. C'est une mise en commun du savoir et de l'action, qui n'est
possible que par une parfaite connaissance des constitutions et du
rapport entre le tout - la politia et ses parties, domaine du
nomothte - et les lois, apanage des magistrats, qui lui sont
subordormes. C'est pourquoi, l'originalit du livre IV est de
proposer une typologie prcise de toutes les formes constitutionnelles,
travail bien plus complet que ce qui avait t fait prcdemment par
Platon? : "On ne doit donc pas ignorer les diffrentes varits des
constitutions, leur nombre et les diffrentes manires dont elles sont
composes", et d'exposer leur fonctionnement interne. Car chaque
constitution, la manire d'un organisme vivant, a son tlos, sa
finalit, qui mrite une tude afin d'viter l'erreur de proposer des
lois inadaptes un type. Toutefois, le jugement normatif, c'est--
dire thique, demeure: par exemple, l'oppos de la meilleure des
constitutions, la royaut, et drivant de celle-ci, il y a la pire, la
tyranniet, Ainsi la rupture entre les livres III et IV semble moins
vidente que certains commentateurs ont bien voulu le laisser
6. ARISTOTE, Politique, IV, l, 1288 b 33-1289a 1.
7. Id., 1289 a 1-5.
8. Id., 1289 a 15-20.
9. PLATON, Politique, 302 e-303 e; ARISTOTE, Politique, IV, l, 1289 a
10-12,22-25; 1289b 5-6.
10. ARISTOTE, Politique, IV, II, 1289 b 2-3.
134 Sylvie Vilatte
entendre et si, de mme, il a t possible de parler de I'empirismett
de l'auteur des livres IV-VI, cette notion semble toutefois avoir de
fortes limites, celles des conceptions thiques du Stagirite sur la
politique.
Ds lors quelle analyse ces livres fournissent-ils de la dimen-
sion spatiale de la cit? Rupture ou continuit?
B. LA PERMANENCE DES THMES SUR L'ESPACE CIVIQUE
Elle se manifeste au livre IV par l'vocation de la critique de
la conception socratique de la cit dans la Rpublique. Comme aux
trois premiers livres, Socrate, d'aprs Aristote, n'a pu dfinir la
polis que comme 'cause matrielle', "pour des besoins primordiaux et
non pas en vue du bien" ; en outre Socrate parat bien imprvoyant:
"Quant la force de dfense, il ne l'accorde pas avant que l'accrois-
sement du territoire et son contact avec les terres des voisins n'aient
provoqu de conflits arms"12. La dimension spatiale de la cit
voque ici est celle des frontires encerclant le territoire et les biens,
domaine de la convoitise selon le Stagirite, c'est--dire des passions
et non de la raison, convoitise que l'insouciance socratique conforte,
puisque Socrate attend l'expression de cette avidit pour envisager
la dfense de la cit. Cela suppose galement ce qui a t dnonc
dans les livres 1 III : une constitution quantitative et additive de
l'espace de la cit, donc tributaire du temps qui permet la ralisation
de l'ensemble territorial. Par consquent, il parat implicite qu'au
contraire pour le Stagirite la dfense de la cit obit des motifs
plus nobles, le bien vivre, c'est--dire l'essence de la cit, et que cela
impose un rglement prcoce de la question au moment de l'tablis-
sement de l'ensemble des caractristiques de la cit.
Corrlativement, Aristote voque la question de la taille de la
cit, non plus comme au livre III sous forme d'aporie, mais en fonction
de l'volution des dviations constitutionnelles. "Une quatrime
11. Il convient de marquer les limites de la notion contemporaine
d'empirisme applique la philosophie aristotlicienne qui demeure
finaliste: J.c. DAVIES, Aristotle's conception of function and its
relation to his empiricism, Emerita, 37, 1969, p. 55-62; C. PREAUX,
L'largissement de l'espace et du temps dans la pense grecque,
BAB, 54, 1968, p. 208-67: Aristote ne possde point la notion contem-
poraine d'exprience et reste attach l'abstraction et l'imaginaire.
12. ARISTOTE, Politique, IV, IV, 1291 a 17-22.
Mutations et continuit dans la Politique 135
espce de dmocratie, c'est celle qui chronologiquement est apparue
la dernire dans les cits. Du fait que les cits sont devenues beaucoup
plus importantes qu'elles ne l'taient l'origine et que l'on dispose
d'une abondance de revenus, tous les citoyens peuvent participer au
gouvernement en raison de la supriorit numrique de la masse
populaire, y prennent une part active et gouvernent grce au loisir
dont peuvent disposer mme les pauvres, qui reoivent une indemnit
cet effet"13. Puisque le Stagirite parle d'une volution historique
terminale ( Athnes, l'poque de Pricls qui institutionnellement a
son prolongement jusqu'en 322 o l'tablissement d'un rgime censi-
taire modr par Antipatros met fin la dmocratie), il ne peut
s'agir que de l'accroissement humain de la cit et non d'une question
de territoire au sens pos prcdemment par le Socrate de la
Rpublique. En premier lieu, il s'agit des naturalisations tyran-
niques, clisthniennes ou autres, voques par le livre III, le nombre
des citoyens s'tant accru par passage pour certains rsidants d'une
situation de fait ou de droit, l'oiksis, une situation que le
Stagirite ne peut appeler de droit au livre III en raison de la
mutation politique imposant ces naturalisations, c'est--dire une
situation d'intgration des nopolitai dans les tribus. En second lieu,
les lois dmocratiques ont permis, en particulier par les misthoi
instaurs par Pricls, la masse de ces citoyens une participation
active la vie politiquew. La dimension territoriale de la cit
dmocratique voque par le livre IV est au contraire stable, parce
qu'elle tait acquise depuis longtemps. Pourtant, on sait aussi qu'aux
Ve et IVe sicles le besoin de terres de certains citoyens athniens fut
satisfait, au sein de l'Empire maritime, par la solution militaire de
la clrouquie, le clrouque recevant pour ses fonctions militaires sur
le territoire de la cit surveiller un lot de terre dcoup sur les
proprits des habitants, proprits confisques par Athnes.
Aristote, en rflchissant sur la cit grecque, parle d'un monde dont,
en gnral, le cadre territorial est acquis, on l'a dj vu pour
l'analyse des autres livres de la Politique. Et si ce cadre territorial
volue, c'est soit dans le sens inverse de celui qui est mentionn par
l'exemple de la cit socratique, c'est--dire dans celui de la
rduction territoriale : indpendance de la Messnie, qui restitue
Sparte son cadre purement laconien, dioiksis de Mantine, soit dans
le sens de l'agrandissement, comme ce fut le cas pour Argos au
13. Id., IV, VI, 1292 b 41-1293 a 6.
14. VoirR. WEIL, La Politique d'Aristote, op. cit., p. 165.
136 Sylvie Vila tte
dtriment de Mycnes, mais, dans les deux cas, cela n'a gure modifi
l'poque classique la conception que l'on se faisait de la cit.
Toutefois, dans le pass archaque, il a pu en tre autrement et
certaines rgions ont pu maintenir tardivement cette situation. En
effet, dans un monde ferm comme celui de l'le de Crte, divise en
nombreuses petites cits et demeure "un vritable conservatoire des
traditions grecques" et donc du pass archaque o le problme de
l'tablissement des frontires fut partout fondamental (dispute
plurisculaire de Sparte et d'Argos pour la possession de la
Thyratide, guerre Llantine opposant Chalcis et Ertrie pour la
domination de cette plaine), les guerres frontalires sont la marque
de la vie des poleis : "longue suite de conflits locaux, qui ont pour
enjeu de petits territoires frontaliers pourvus de sanctuaires et qui
dbouchent rgulirement sur la conclusion de traits de paix et
d'alliance aussi minutieux que prcaires"15. Au IVe sicle, s'il y
avait un accroissement de puissance remarquable voquer, ce serait
celui du tyran Denys de Syracuse, appel son poque archonte de
Sicile ou tyran de Sicile, mais cela ne s'est pas traduit en un
accroissement de l'espace territorial de Syracuse correspondant aux
titres de Denyst. La stabilit territoriale de l'poque classique
explique encore pourquoi, lorsqu'Aristote voque la grande ou la
petite cit, il ne pense qu' une analyse de leur population civique.
"Et si les grandes cits (ai mgalai poleis) sont moins exposes
aux factions, c'est aussi pour la raison que la classe moyenne y est
nombreuse, au contraire dans les petits tats (tais mikrais), il est
facile de diviser toute la population en deux groupes sans que rien ne
reste au milieu; et pratiquement tout le monde y est pauvre ou
riche" 17. De la mme faon que prcdemment, Aristote, dans sa
reconstitution de l'histoire des rgimes politiques, considre
l'accroissement des cits comme un lment purement social,
ngligeant justement dans les guerres frontalires ou destines
l'accaparement de cantons ruraux la dimension territoriale, alors
qu'il conserve dans les traditions lgues par les Grecs les dtails
concernant l'origine sociale des combattants : cavaliers, puis
hoplites. Ainsi Thucydide a parfaitement analys la guerre
Llantine comme un de ces conflits opposant "des pays limitrophes",
tandis qu'Aristote n'en retient seulement que la prsence des
cavaliers (les Hippobotes de Chalcis et d'Eube sont bien connus des
15. Y. GARLAN, Laguerre..., op. cit., p. 14-16.
16. E. WILL, C. MOSSE, P. GOUKOWSKY, op. cit., p.159 et n. 3.
17. ARISTOTE, Politique, N, XI, 1296 a 9-13.
Mutations et continuit dans la Politique 137
auteurs de l'poque classique), puis, les socits voluant, des
hoplitest. En effet, dit le Stagirite : "La premire communaut
politique qui se forma en Grce aprs la royaut se composait de
combattants, et mme originellement de cavaliers (car alors la force
et la supriorit au combat rsidaient dans la cavalerie) ; en effet,
sans formation tactique, l'infanterie lourde ne sert rien; or, chez
les anciens, il n'y avait ni connaissances pratiques ni rgles tactiques
pour son emploi; toute la force rsidait donc dans la cavalerie; mais
avec la croissance des Etats (auxanomenn d tn poln) et la force
accrue de l'infanterie lourde grandit le nombre des membres du corps
politique. C'est pourquoi ce que nous appelons aujourd'hui des
polities, nos anctres les appelaient des "dmocraties" ; et les
anciennes constitutions taient, fort logiquement, de type oligar-
chique et royal, car, par suite du petit nombre d'hommes, les Etats
n'avaient pas de classe moyenne nombreuse et ainsi, faibles par le
nombre et par l'organisation, les gens supportaient mieux d'tre
commands"19.
Toutefois, Aristote revient la dimension territoriale de la
cit en voquant la spcialisation territoriale de certaines magistra-
tures dans les grandes cits, ce qui est typique du IVe sicle: "11
convient aussi de ne pas oublier ce qui doit tre de la comptence de
plusieurs magistratures rparties en des lieux donns (kata topon) ou
ce qui doit tre de la comptence souveraine d'une seule magistrature
pour tout le territoire tpantachouv').
En voquant l'histoire des cits au livre V, Aristote prolonge
de fait les analyses prcdentes. "On doit admettre d'abord (prton)
comme principe tinarchn ce fait que beaucoup de constitutions ont
vu le jour parce que, si tout le monde est d'accord sur la justice, c'est--
dire l'galit proportionnelle, on fait erreur pour y atteindre, comme
18. THUCYDIDE, l, XV, 2-3; l'archologie a dmontr l'importance du
phnomne d'appropriation des terres pour la formation des
frontires et donc du territoire des cits grecques l'poque
archaque, voir F. de POLIGNAC, op. cit.
19. ARISTOTE, Politique, IV, XIII, 1297 b 16 28; mme ide en IV, XV, 1299
a 37.
20. Id., IV, XV, 1299b 14-16; voir R. MARTIN, L'Urbanisme dans la Grce
ancienne, Paris 1951, p. 419: "On assiste J'application systmatique
d'un principe dont nous avions dcel les premires manifestations
ds le Ve sicle et qui reut une conscration dfinitive dans J'oeuvre
d'Aristote".
138 Sylvie Vilatte
on l'a dj dit auparauanr'?', Le terme protn dsigne le point de
dpart d'une analyse logique des constitutions dont le livre III a
donn certains aspects, savoir l'accord sur la justice, tandis que le
terme arch qui dveloppe l'intention logique en la confrontant la
ralit vcue des cits a un sens plus historique, puisque le but fix
n'est pas atteint en raison de la propension humaine l'erreur,
souvent rendue chez Aristote par le verbe hamarian. Par consquent
Aristote peut considrer l'histoire constitutionnelle des cits comme
la manifestation d'une erreur. Ainsi une fois de plus le philosophe
porte sur l'histoire des cits, en particulier de leurs constitutions, un
jugement de valeur dont le fondement est thique. Et puisque le livre
V a t considr par certains critiques comme l'un des lments
'ralistes' de la Politique, il est possible alors de remarquer que
l'acte premier qui prsida la fondation de la cit - l'accord pour la
justice - n'est pas vraiment explicit par des traditions historiques
recueillies par le philosophe. De fait, on l'a dj dit, seul le modle
de la colonisation pouvait fournir, pour le Stagirite, une ralisation
rpondant son rationalisme et sa thorie des quatre causes. Pour
les cits dont l'existence est antrieure au mouvement de colonisa-
tion, Aristote retrouvait l'cueil des traditions mythiques. Quant
l'vocation de l'accord unanime sur la justice, elle est trop
rapidement tablie ici pour permettre un rapprochement avec la
'cause motrice', l'homme de bien, le nomothte, le politique ou ven-
tuellement la volont collective comme au livre 11
22
. Ayant alors mis
en vidence, avec un certain pessimisme, l'volution constitu-
tionnelle des cits, Aristote conclut: "Voil donc, pour ainsi dire, les
principes (archai) et les sources (pgai) des luttes civiles (tn
stasn), d'o naissent les sditions; ds lors, les changements
politiques imiabolai) se produisent ..."23. C'est donc bien en fonction
d'une analyse normative de la ralit, qui n'est point en dsaccord
avec les livres prcdents, que l'volution de la cit est aborde au
livre V.
C'est pourquoi le problme de la taille de la cit est comme
prcdemment envisag sous son aspect humain: "Des changements
21. ARISTOTE, Politique, V, l, 1301 a 25-28; c . III, IX, 1280 a 7-16 ; XII, 1282
b 18 et s.
22. On pourra rapprocher ce passage de l'E. N., 1106 b 36 et s., 1154 a
15-22; 1149 blet s.; 1130 a 8 et s., dont l'analyse est faite par
R. SCHAERER, La Politique d'Aristote, op. cit., p. 91, et qui souligne
que l'homme est en situation de choix.
23. ARISTOTE, Politique, V, 1, 1301 b 4-6.
Mutations et continuit dans la Politique 139
de rgime ont aussi pour cause un accroissement disproportionn"24. n
s'agit donc d'une question de quantit: l'augmentation de la masse
des pauvres, ou inversement du nombre des riches. Or, il est
intressant de noter qu'Aristote spcifie que cet accroissement dis-
proportionn a une double origine. D'une part, l'accroissement
disproportionn semble propre au dveloppement d'un type de
constitution, les dmocraties et les potities ; il s'agit alors de
l'accroissement quantitatif des pauvres, parce que la faiblesse de
l'intelligence et de l'attention humaines fait passer inaperu le
mouvement qui mne la disproportion, et l'on rejoint alors un des
thmes favoris de la pense aristotlicienne de la Politique, c'est--
dire l'erreur humaine. D'autre part l'accroissement disproportionn
d'une partie de la cit au dtriment du tout se produit parfois par
suite de causes fortuites, ce qui introduit par l'utilisation des termes
sumbain et tuch la notion de hasard. Ceci amne-t-il le philo-
sophe tracer paralllement deux images de la cit: celle parfaite,
parce que conforme au processus tlologique, celle de l'erreur et du
hasard, son inversion? Quelles relations entretiennent donc ces deux
images de la cit et quelles sont les possibilits d'action du
nomothte ou du politique sur la cit relle, fruit de l'erreur combine
au hasard? Comme on l'a vu dans les premiers livres de la Politique,
l'ide de cit par nature n'implique pas l'irrversible et par
consquent l'action du nomothte, du politique ou de l'ducation sont
probablement envisageables pour les cits soumises l'erreur. A
l'appui de son argumentation, le philosophe cite le cas d'Argos,
exemple combin du hasard et de ce que le philosophe appelait au
livre III l'exceptionnel, c'est--dire la naturalisation ou le passage
peu souhait de l' oiksis la citoyennet, phnomne analys en ce
mme livre III : " Argos, aprs l'anantissement de ceux de la
"Septime" par le laconien Clomne, on fut contraint d'admettre
comme citoyens un certain nombre de priques"25. Le terme de
priques utilis par Aristote est difficile lucider par rapport aux
termes de gymntes et de douloi (ce dernier est cit par Hrodote) :
des dpendants ruraux ou des infrieurs. Le terme de priques, qui
inclut la notion de priphrie, a donc un double sens: gographique,
celui donn Sparte aux communauts libres situes la priphrie
de la cit et comprises dans le groupe des Lacdmoniens, et social,
qui semble tre prfr par Aristote, indiquant la subordination
24. Id., V, III, 1302 b 33-34.
25. Id., 1303 a 3, 6-8.
26. HERODOTE, VI, 83; Y. GARLAN, op. cit., p.113.
140 Sylvie Vilatte
servile ou l'infriorit d'hommes libres situs socialement 'autour'
des citoyens, donc sans prcision gographique. Cette analyse de
l'histoire d'Argos rejoint en fait les lments fournis aux livres II et
III sur la question de l'accession des hilotes ou des esclaves la
citoyennet par le biais de l'oiksis. L'apport du livre V est d'accen-
tuer le rle du hasard dans le phnomne",
Il en va de mme pour la communaut d'origine: "Un autre
facteur de sdition, c'est l'absence d'origines semblables (m
homophulon), tant qu'il n'y a pas une communaut d'aspirations
(sumpneus) : en effet, de mme qu'une cit ne nat pas de n'importe
quelle foule, ainsi ne se forme-t-elle pas non plus en n'importe laps
de temps"28. Ce que dplore Aristote dans les checs des fondations
coloniales qui comportrent plusieurs groupes de colons successifs,
c'est moins l'absence de liens de sang, puisque lui-mme trouve
insuffisante au livre III la dfinition du citoyen par la filiation, que
l'imprparation de la fusion des divers groupes, l'insuffisance donc
de la dfinition de la citoyennet; en effet, la ralit dpeinte par
Aristote dans les exemples qu'il a choisis' montre que l'incorpora-
tion d'lments humains diffrents la citoyennet prcda
l'harmonisation des intrts, des sentiments et la fusion des
familles, alors que le Stagirite souhaiterait le rglement de ces
problmes avant la constitution de la communaut civique, selon le
modle de la cit par nature. Les difficults des cits coloniales sont
d'ailleurs analyses par Aristote selon la mthode utilise pour
critiquer aux livres 1 et II les thories de Platon : les citoyens ne
peuvent tre forms d'une addition quantitative, en particulier
lorsque celle-ci se fait au hasard; il faut une unit qualitative.
Tout aussi typique de l'erreur est pour le Stagirite l'exemple
de Thourioi. La discorde est provenue de la volont d'appropriation
excessive de la terre par les Sybarites, premiers habitants des
lieux
30
. Il s'agit de la chra, la 'cause matrielle', qui est alors
surestime par les anciens Sybarites leur profit. Mais cette erreur
est double par une autre maladresse: la surestimation de l'antrio-
rit d'un groupe fondateur sur les autres, ce qui conduit une ingalit
27. Voir sur cette notion si complexe; P. AUBENQUE, La Politique
d'Aristote, op. cit., p. 87 : le hasard est associ l'esclave et l'animal,
tandis que les hommes libres sont dtermins.
28. ARISTOTE, Politique, V, III, 1303 a 25-27.
29. u.. 1303 a 29-1303b 3.
30. Id., 1303 a 31-32.
Mutations et continuit dans la Politique 141
des droits et donc au conflit. Tel n'est pas l'essentiel de la dimension
spatiale de la cit pour le Stagirite et de son unit humaine.
Pour Syracuse, son adjonction par Aristote aux cas prsents sur
l'absence d'unit d'origine est curieuse. Il ne s'agit plus de l'poque
de la fondation, mais de celle des annes 465 o la cit a atteint son
apoge, alors que les trangers et les mercenaires txnoi et misto-
phoroi) ont t incorpors au groupe civiquel et la comparaison
s'impose plutt avec ce qu'Aristote disait au livre III de la mtabol
sous Clisthne qui eut des effets similaires. L'entre des trangers et
des mercenaires dans les tribus de la cit de Syracuse est un fait qui
fut contest par les citoyens plus anciens, ce qui amena des troubles. Il
est probable que le Stagirite a introduit l'exemple de Syracuse dans
la srie coloniale pour souligner l'imprparation de la fusion et
l'absence d'harmonie qui en rsulta. Ainsi le projet colonial apparat
chez Aristote de manire positive quand il est suffisamment pens
l'avance, c'est--dire quand le philosophe a le sentiment que la
'cause formelle' y exerce sa suprmatie; au contraire, la cit
coloniale rejoint les mtropoles dans l'erreur, quand les unes et les
autres laissent se manifester dans leur organisation une prpond-
rance de la 'cause matrielle', la fois la chra et une addition de
citoyens pour faire masse, tout en laissant le champ libre aux effets
du hasard. Il est impossible pour le Stagirite d'tablir sur ces
fondements une dfinition de la cit suffisamment gnrale pour
recouvrir les nuances spatiales et temporelles.
C'est galement la 'cause matrielle', la chra, qui entrane la
stasis, lorsqu'elle ne permet pas l'tablissement de la mia polis, ou
d'un lieu commun aux citoyens, mais, au contraire, entrane la consti-
tution de topoi : "Enfin une cause de sdition dans les cits tpoleis),
c'est parfois la constitution d'entits locales (topo;), quand la terre
tchra) ne se prte pas naturellement l'panouissement de la cit
unique (pros to mian einai polin) : ainsi, Clazomne, les citoyens
habitant Chytos sont en conflit avec ceux de l'le et les citoyens
habitant Colophon avec ceux de Notion; Athnes mme, il n'y a
pas similitude entre les citoyens, ceux qui habitent le Pire sont plus
dmocrates que ceux de la ville"32. Il est bien vident que les termes
de chra et de topos ont le mme sens ici qu'aux livres prcdents, en
particulier au livre II. La 'cause matrielle', chra, a rompu les liens
31. Id., 1303 a 38-1303b 2; DIODORE, XI, 72, 3.
32. Id., 1303 b 7-12; euphus voque en ce passage les mtaphores
biologiques chres au Stagirite, le terme vient de euphus : "qui
pousse bien, en parlant des lieux favorables", A. BAILLY, op.cit., p. 64.
142 Sylvie Vila tte
entre citoyens par loignement, tel est le cas de l'le face au
territoire continental de la cit, ou bien a diversifi les activits
matrielles des citoyens tel point que leur unit politique est
entrave, tel est le cas de chacun des ports de Notion et du Pire face
leur cit respective, Colophon ou Athnes. La datation propose
par le Stagirite au livre V pour situer la coupure entre la ville
d'Athnes et son port du Pire est le dbut du Ve sicle: "Le conseil
de l'Aropage, qui avait acquis prestige au cours des guerres
mdiques, parut durcir le rgime; et, inversement, la foule des marins
(ho nauiikos ochlos), qui l'on devait la victoire de Salamine et,
par celle-ci, l'hgmonie acquise grce la puissance maritime,
donna plus de force la dmocratie"33. En outre, Aristote, pour
dmontrer son point de vue, c'est--dire pour attirer l'attention sur
les inconvnients procurs par la chra la cit, utilise l'image de la
phalange, autrement dit de la communaut des citoyens capables de
porter les armes et unis par un mode de combat qui dessine un espace
militaire d'galit et de solidarit entre fantassins. "De mme, en
effet, qu' la guerre, les traverses de cours d'eau, si petits soient-ils,
disloquent les phalanges, ainsi une diffrence quelconque provoque
tout naturellement des oppositions"34. Comme les citoyens en leurs
activits de paix dessinent par la dlibration et la pratique
politiques un lieu commun, le topos, matrialis par leur seule
prsence physique, de mme les hoplites, ces citoyens en leurs
activits guerrires, dessinent par la phalange l'espace plan de leur
lieu commun, un topos en marche. Il s'agit bien d'une autre mtaphore
de la 'cause formelle' de la cit: topos et phalagx sont bien en
rapport d'analogie; pour les deux, la 'cause matrielle' peut tre un
obstacle la ralisation de la 'cause formelle' qu'ils matrialisent.
L'analyse est donc conforme ce que le Stagirite a dit dans les autres
livres de la Politique, mais elle est aussi plus complte. On aborde
ici un aspect nouveau de l'intrusion de la 'cause matrielle' dans la
'cause formelle' : la constitution non pas d'un espace civique, mais de
deux espaces civiques, lment prjudiciable la constitution de la
cit comme tout. Ceci amne par contrecoup une valorisation
implicite par le Stagirite des conceptions ordinaires de l'unit de la
33. ARISTOTE, Politique, V, IV, 1304a 20-24.
34. Id., 1303 b 12-14; cf. P. VIDAL-NAQUET, La tradition de l'hoplite
athnien, C. MOSSE, Le rle politique des armes dans le monde grec
l'poque classique, dans Problmes de la guerre en Grce ancienne,
sous la direction de J.-P. VERNANT, Paris 1968, p. 161-81, 221-29;
Y. GARLAN, La guerre..., op. cit., p. 62.
Mutations et continuit dans la Politique 143
cit, surtout quand elles reposent sur une ralit, mme s'il en a par
ailleurs critiqu les insuffisances. Le cas d'Athnes est pour Aristote
particulirement clair: le mlange des citoyens athniens ralis
par les tribus clisthniennes afin d'assurer l'unit de la cit est pris
en dfaut au Ve sicle par des lments imprvisibles au temps de
l'Alcmonide, c'est--dire l'essor commercial de la zone portuaire et
l'tablissement d'une force militaire navale dans ce mme port, ce
qui a accru le rle des pauvres, les marins, dans la vie politique de la
cit. En consquence la premire situation, mme critiquable comme il
l'a maintes fois soulign, est pour Aristote suprieure la seconde.
D'autres exemples montrent la persistance, au livre V, des
principes qui ont anim les rflexions sur la dimension spatiale de la
cit des trois premiers livres. Les temps anciens (pi d tn archain
ont procur aux cits des tyrannies: "En outre, comme alors les cits
n'taient pas grandes im mgalas) et que le peuple vivait la
campagne o ses travaux le privaient de loisir, ses chefs, une fois
devenus hommes de guerre, aspiraient d'ordinaire la tyrannie" 35.
On retiendra deux lments essentiels: d'une part, si les cits ne sont
pas grandes, il faut entendre que la population n'y tait pas
suffisamment la fois diversifie - le dmos est form en majeure
partie de paysans qui rsident la campagne - et nombreuse, d'autre
part le philosophe met en valeur le rle nfaste d'un travail excessif
sur l'exercice de la vie civique, lment que le Stagirite avait dj
signal au livre III pour les banausoi. C'est une cit prclisthnienne
qui est dcrite l, comme on le voit dans le cas d'Athnes sous
Pisistrate, qui est mentionn un peu plus loin par l'auteur. En effet,
dans les conceptions rationalises du Stagirite, la prsence, en plus
de la campagne (la Msoge), de la ville et de la cte n'imposent pas
encore la ncessit, malgr l'existence de partis rgionaux connus de
l'auteur de la Constitution des Athniens, un mlange du corps
civique, en raison de sa diversification sociale et gographique.
Mais il parat non moins clair au Stagirite que l'poque des tyrannies
archaques avait t prcde d'un temps o la taille de la cit tait
encore infrieure celle atteinte l'ore de la tyrannie. En effet:
"Certaines tyrannies se sont donc tablies de cette faon, quant les
cits avaient dj grandi en importance..."36. En conclusion sur
l'exemple de la tyrannie de l'poque archaque, on y retrouve de fait
l'ide familire aux autres livres de la Politique du poids excessif de
35. ARISTOTE, Politique, V, V, 1305 a18-21.
36. Id., V, X, 1310 b 17-18.
144 Sylvie Vilatte
la 'cause matrielle' dans la cit: survaluation par le dmos rural
des biens matriels auxquels il consacre trop de temps, apparition du
phnomne quantitatif qui en dsquilibrant une des parties de la
population dans le sens de la masse va permettre l'volution vers la
tyrannie dmagogique.
C'est un problme proche qu'voque la citation du cas des
Parthniens : "Des troubles de ce genre se produisent, invitable-
ment, surtout quand la masse a la prsomption de se croire l'gale des
meilleurs par ses mrites - ainsi Lacdmone, ceux qu'on appelle
les Parthnies (c'taient des fils des Egaux) : surpris conspirer, on
les envoya coloniser Tarente _"37. Le passage est difficile d'inter-
prtation, car les Parthniens ne sont pas issus d'un mariage lgitime
entre des Homoioi, c'est--dire des citoyens spartiates de plein droit
et des filles de citoyens, comme le veut la cit spartiate classique des
Ve et IVe sicles, mais, selon Ephore, de l'union illgitime, provo-
que par la cit pour remdier aux pertes dmographiques dues la
guerre de Messnie, de jeunes soldats spartiates et de filles
spartiates, ou, selon Antiochos de Syracuse, contemporain de
Thucydide, de Spartiates ayant perdu la citoyennet3
8
et de filles
spartiates. Dans un cas comme dans l'autre, on retrouve la double
question de la filiation et de Yoiksis, telle qu'elle est expose au
livre III de la Politique pour tre critique. En effet, pour Aristote,
c'est au nom de la filiation qui ouvre l'accession la citoyennet et
donc la plnitude des droits politiques, filiation illgitime par
l'absence de mariage selon les rgles dans le cas dcrit par Ephore ou
par perte des droits civiques des gniteurs dans l'autre cas, mais bien
relle et lgale au niveau des gnrations antrieures, que ces
Parthniens, prsents de toute faon sur le sol de la cit, rclament la
plnitude des droits dans un rgime prsent par le Stagirite comme
aristocratique, c'est--dire reposant sur les meilleurs. Il y a une
logique de l'erreur dans ce passage, traduite par l'expression
sumbainein anagkaion, car pour Aristote le respect de l'essence de la
citoyennet aurait vit ce genre d'inconvnients. A l'inverse,
Aristote, fidle la conception de la citoyennet expose au livre
III, ni filiation prise dans un sens trop absolu ni oiksis, mais une
participation aux droits politiques en raison du mrite comme cela
37. Id., V, VII, 1306b 27-31.
38. ANTIOCHOS DE SYRACUSE, F. Gr. Hist., 555 F 13 ; EPHORE, ibid., 70
F 216; autre interprtation: Extraits d'Hraclide (de Rebus publi., 26,
fragm. 611, 57 ROSE), les Parthniens sont issus d'unions illgitimes de
femmes spartiates et d'hilotes ou priques.
Mutations et continuit dans la Politique 145
est clairement exprim au livre V, critique l'attitude ngative des
Spartiates envers Cinadon: "Quand une forte personnalit n'a pas de
part aux honneurs, comme Cinadon, qui sous le rgne d'Agsilas
monta une rvolte contre les Spartiates"39. Toutefois, le passage
comporte une certaine ambigut: Aristote ne prcise pas si le mrite,
susceptible ses yeux d'entraner l'acquisition de la peine citoyen-
net se limite au cas de Cinadon ou d'autres personnalits du groupe
qui le soutenait. En tout cas, ici encore, le respect de l'essence de la
citoyennet aurait vit l'erreur.
Aristote aborde aussi la question de la redistribution de la
terre tchra, "C'est ce qui se produisit aussi, Lacdmone, au
temps de la guerre de Messnie, comme on le voit d'aprs le pome de
Tyrte intitul Eunomie, car certains citoyens, accabls par la guerre,
rclamaient une redistribution des terres"40. Il s'agit pour Aristote
d'un vnement extrieur l'quilibre constitutionnel et qui relve de
toute faon de la 'cause matrielle' : la conqute de la terre de
Messnie dsquilibre par sa longueur et sa difficult les biens mat-
riels des citoyens; certains sont trop riches, d'autres sont devenus
trop pauvres. Or ici la description d'Aristote laisse entendre que les
citoyens demandent par une rpartition nouvelle de la chra un
retour un quilibre qui relve du principe de mdiation auquel le
philosophe ne semble pas hostile. On voit donc apparatre ici pour
la premire fois l'application de ce principe aux lments matriels
de la cit. A l'inverse, le philosophe juge excessif le mouvement qui
mne certains une appropriation du sol qui conduit la destruction
de cette moyenne: "J'ajoute que les notables tgnrimo, contraire-
ment la loi, avaient accapar la totalit des terres (le caractre
plutt oligarchique de la constitution leur permettait un enrichisse-
ment abusif) ; mais le peuple, qui s'tait endurci la guerre, russit
l'emporter sur les milices de garnison et finalement obtint l'abandon,
par les accapareurs, de leurs surplus de terres"41.
Enfin, la royaut par le mrite: "Comme nous l'avons dit, la
royaut se place donc au mme rang que l'aristocratie, car elle se
fonde sur le mrite - qu'il s'agisse de valeur personnelle ou ancestrale
- ou sur les divers services rendus ou sur ces titres divers joints la
capacit. Tous ceux, en effet, qui avaient rendu des services ou
pouvaient rendre service leurs cits ou leurs peuples obtenaient
d'ordinaire la dignit royale, soit qu'ils les aient prservs, aprs
39. ARISTOTE, Politique, V, 1306, b 34-36.
40. Id., V, VII, 1306 b 37-1307 a 2.
41. Id., V, VII, 1307 a 29-33.
146 Sylvie Vilatte
une guerre, de l'asservissement comme Codros, soit qu'ils les aient
librs comme Cyrus, soit qu'ils aient fond une ville ou acquis un
territoire, comme les rois des Lacdmoniens, des Macdoniens ou des
Motosses'<. Ce passage est dlicat d'interprtation, car il est plus
nuanc que les prcdents sur le rle de personnages d'exception dans
la cit. On retrouve le roi en tant que 'cause motrice' de la polis,
comme pourvoyeur de terres (chra) et de maisons, c'est--dire de la
'cause matrielle' de la cit, mais aussi dans sa fonction de
sauvegarde des hommes, en quantit et en qualit, c'est--dire par
prservation de leur masse comme 'cause matrielle' et de leur
qualit comme 'cause formelle'. L'extension au roi perse de la
conception de la royaut comme 'cause motrice' est ici encore la
preuve de la continuit des vues philosophiques d'Aristote sur la cit
et l'ethnos dans la Politique. En effet, pour Aristote, Cyrus a
soustrait l'ethnos perse la domination des Mdes et a rendu
possible la constitution de ce vaste empire englobant sous sa
domination non seulement cits grecques et barbares, mais encore
ethn barbares. Les variations de l'action royale dcrites dans ce
passage introduisent par leur diversit temporelle la question de la'
cause finale' : du stade prcivique de l'ethnos la mise en symbiose
des causes 'matrielle' et 'formelle' pour la ralisation de la polis et
pour sa prennit, les rois, barbares ou grecs, constituent un agent
particulirement actif de l'accomplissement des communauts
naturelles, eihnos ou polis. Mais si le Stagirite parvient cerner au
mieux ici les diffrents lments constitutifs de l'ethnos et de la cit
en fonction de sa thorie des quatre causes, c'est en raison de son
idalisation de la royaut. En effet, les rois sont des personnalits de
mrite, de ce fait ils sont aptes procurer chaque communaut son
bien, c'est--dire sa finalit. En donnant des rois mythiques - privs
par le philosophe des lments irrationnels de leur tradition
pique - ou des rois historiques cette image bienfaisante, Aristote
demeurait dans la continuit du livre I.
Les exemples historiques prsents par Aristote pour dmon-
trer les raisons des mutations constitutionnelles sont le prolongement,
en ce qui concerne la dimension spatiale de la cit, des dfinitions
tablies aux livres prcdents. Les craintes exprimes aux livres l, II
et III par le Stagirite d'une mauvaise interprtation de l'essence de
42. Id., V, X, 1301 b 1310 b 34-40; les indications sur Cadras semblent
inexactes, voir ce sujet J. AUBONNET, op. cit., t. II, 2e partie, p. 204,
n. 19, cependant, cette inexactitude n'a pas d'incidence sur la pense
de l'auteur.
Mutations et continuit dans la Politique 147
la cit ou de la citoyennet, craintes dont la ralit vcue des cits
grecques classiques montre dans le cas de la citoyennet qu'elles
demeurent le plus souvent du domaine du possible plus que de celui de
l'acte, se ralisent selon lui dans les mutations violentes. Mme si le
fait ne se produit qu'une fois, telle la rvolte de Cinadon, Aristote y
voit la dmonstration de la justesse de ses vues. Fidle une
dmarche qui privilgie le qualitatif, Aristote analyse de la mme
faon des phnomnes historiques diffrents par leur ampleur; cela
tient sa position vis--vis de l'vnement: gnraliser suffisam-
ment pour faire entrer les faits historiques dans des cadres logiques.
Au livre VI les problmes sont examins propos de la
dmocratie : la premire est la meilleure et la plus ancienne. La
meilleure parce que la plus proche de la finalit dfinie par Aristote
au livre l, comme l'indique la mention prt caractristique chez
Aristote du point de dpart d'un raisonnement logique, et donc la plus
ancienne, avec l'utilisation du superlatif archaiotat dsignant le
dbut d'un temps historique, car la cit dmocratique a rapidement
volu selon Aristote vers des formes diffrentes que le philosophe
dsapprouves. En effet, en premier lieu, le Stagirite souligne les
avantages du genre de vie qui donna naissance la premire forme de
dmocratie: "En raison de la modicit de ses ressources, le dmos n'a
pas de loisir et, par consquent, ne peut se runir frquemment en
assemble; comme il manque du ncessaire, il passe son temps au
travail et n'envie pas le bien d'autrui"44 ; ce passage montre que les
lments matriels de la cit, le vivre, peuvent se trouver en
quilibre avec ses lments formels, le bien vivre, symbolis par la
vie politique. Il s'agit d'une cit o l'essentiel de l'activit mat-
rielle des citoyens est concentr sur la chra. Toutefois ce mode de vie
a aussi son ambivalence, donc ses inconvnients: "... le dmos prouve
plus de plaisir travailler qu' vivre une vie de citoyen et exercer
des magistratures l o l'on ne retire pas de grands profits des
magistratures; en effet, la multitude (hoi polloi) aspire plus au gain
qu'aux honneurs. La preuve, la voici: on supportait autrefois les
tyrannies et l'on supporte les oligarchies, pourvu que personne ne
43. ARISTOTE, Politique, VI, IV, 1318 b 6-9 ; on peut voquer au sujet de ce
thme le jugement de P. AUBENQUE, Le problme...., op. cit.,
concernant la recomposition par Aristote de l'histoire de la philo-
sophie: " la limite le temps n'tait plus qu'un milieu commode o
projeter des successions intelligibles", p. 82-83.
44. ARISTOTE, Politique, VI, IV, 1318 b 11-14.
148 Sylvie Vilatte
vous empche de travailler ni ne vous prive de rien; alors certains,
de fait, s'enrichissent rapidement, mais les autres ne sont pas dans le
besoin"45. Il y a donc pour le Stagirite une certaine faiblesse au sein
de la population rurale -l'erreur dont il est question si souvent dans
la Politique, car il s'agit ici de l'intrt excessif pour les biens
matriels -, ce qui fait que, malgr sa propension tablir un bon
rgime, ce dmos agricole, trop intress, peut perdre son civisme et
par consquent subir la tyrannie. Ainsi sont expliques les volutions
partir de cette premire forme de dmocratie : "J'appelle la
premire d'aprs une division possible des genres de peuples
(dmous); le peuple (dmos) le meilleur est compos de
cultivateurs; aussi peut-on tablir une dmocratie l o la masse
(plthos) vit de l'agriculture et de l'levage du btail"46. On y
retrouve d'une part l'ide, dveloppe au livre l, de l'excellence d'un
genre de vie reposant sur une conomie limite par la nature, d'autre
part l'originalit de la pense aristotlicienne qui met sur le mme
plan le genre de vie pastoral et le genre de vie agricole qui pourtant
sont opposs dans une partie de la pense grecques? ; en cela le
Stagirite rendait compte de l'volution vers l'urbanisation, au IVe
sicle, des milieux pastoraux, comme le montre l'exemple de l'
Arcadie au livre II, avec la fondation de Mgalopolis, et comme le
montrent galement les vicissitudes de la vie politique de
Mantinet, En outre, Aristote prolonge la mise en quivalence des
deux genres de vie, agricole et pastoral, lorsqu'il dpeint les peuples
pastoraux dans un tableau trs proche de l'Economique de
Xnophorr', oeuvre qui met en valeur les bienfaits de l'agriculture
dans la prparation au combat. "Aprs la population agricole, le
meilleur peuple (dmos) se trouve l o il y a des ptres qui vivent
de leurs troupeaux, car, dans ce cas, les similitudes avec les cultiva-
teurs sont nombreuses; ces gens-l sont endurcis aux travaux de la
guerre par leur rgime de vie, et, physiquement adapts, ils peuvent
vivre en plein air"50 Il est vrai que Platon dans les Lois
51
avait dj
dcrit les survivants du cataclysme comme des ptres et propos de
45. Id., 1318 b 14-21.
46. ARISTOTE, Politique, VI, IV, 1318 b 8-1l.
47. P. VIDAL-NAQUET, Valeurs religieuses..., op. cit.
48. Voir J. AUBONNET, II, 2e partie, op. cit. ; S. VILATTE, Eihnos et polis...,
op. cit.
49. XENOPHON, Economique, V.
50. ARISTOTE, Politique, VI, IV, 1319 a 19-22.
51. PLATON, Lois, III, 677 b et s., 695 a.
Mutations et continuit dans la Politique 149
reconnatre dans les Perses des ptres, en raison de la rudesse de leur
contre, de leur ducation et en raison de leur acceptation des combats
dans des conditions difficiles. Toutefois, l'ensemble de ces comparai-
sons est trop gnral pour donner un tableau prcis de la ralit. En
effet, en vantant le travail de la terre comme prparation la vie
militaire, Xnophon parle, son tour, au nom des paysans propri-
taires capables de s'quiper en hoplites, mais, si cela reprsente une
ralit et un idal des paysans dans les cits dont les institutions
sociales et politiques se rapprochent de celles d'Athnes au Ve sicle
ou encore au dbut du IVe sicle, l'auteur ne dit rien de Sparte o les
citoyens sont des hoplites, mais connaissent un entranement
spcifique, depuis l'enfance, car ils ne cultivent pas leurs champs et
rservent cette activit aux hilotes. Quant aux ptres, ils s'intgrent
depuis longtemps dans le combat hoplitique comme claireurs ou
donneurs de renseignements sur l'tat des frontires, car ils frquen-
tent ces zones de marges comme pturages d'eschatiai pour leurs
troupeaux. Cependant, au IVe sicle, les ptres constituent dans les
cantons d'Arcadie les plus consacrs l'levage un rservoir de
mercenaires, employs dans l'ensemble du monde grec et mme dans
l'empire perse. Cet essor des armes de mercenaires amne en retour
un dclin des armes civiques. Le lien tabli par Aristote et ses
prdcesseurs entre la vie pastorale et le rgime politique d'une
part, entre la vie pastorale et l'entranement militaire d'autre part,
est donc plus caractristique de la dmonstration d'une classification
des constitutions que du reflet d'une ralit. En effet, le livre VI
montre ensuite que l'image de la dmocratie la plus ancienne et la
meilleure - que son fondement soit agricole ou pastoral - est en partie
reconstitue par Aristote en opposition la dmocratie qu'il
connat; la premire repose sur le bon quilibre entre la chra et
l'astu ou la polis, la seconde au contraire tmoigne d'un renversement
de l'quilibre entre les composantes de l'espace civique.
"Au contraire, presque toutes les autres populations tplth)
dont sont composes les espces restantes de dmocratie sont de
beaucoup infrieures ces gens-l, car leur mode d'existence est
mdiocre; la vertu n'a rien faire avec les activits auxquelles se
livre la masse faite d'artisans, de marchands ou de petits salaris;
52. Ph. BORGEAUD, Recherches sur le dieu Pan, Genve 197'J, p. 15-40;
Id., Pan, dans Y. BONNEFOY, Dictionnaire des mythologies et des
religions des socits traditionnelles et du monde antique, II, Paris
1981, p.228-29; E. WILL, C. MOSSE, P. GOUKOWSKI, op. cit.,
p.71-111.
150 Sylvie Vilatte
de plus, cause de ses incessantes alles et venues sur l'agora ou par
la ville, tout ce genre de monde se runit facilement, peut-on dire, en
assemble, tandis que les cultivateurs, par suite de leur dispersion
dans la campagne, ni ne se rencontrent, ni n'prouvent pareillement
le besoin de ce genre de runion. L o, de plus, le territoire (chra)
est dispos de telle sorte que la campagne est fort loigne de la
ville, on peut facilement tablir une bonne dmocratie et une bonne
"politie", car la multitude est force d"'migrer" dans les champs;
aussi est-il ncessaire, dans ces dmocraties, mme s'il y a foule de
marchands l'agora, de ne tenir d'assembles qu'en prsence de la
masse disperse travers l'ensemble des terres"53. Si dans les cas de
la premire et de la seconde forme de dmocratie, la 'cause mat-
rielle', la chra, a pu exercer, en liaison avec le genre de vie, une
influence favorable sur la vie politique, et Aristote l'envisage de
nouveau en conclusion en raison d'une particularit territoriale,
thsis
54
, rendant difficile les runions frquentes des ruraux sur la
place publique, dans les formes postrieures et donc infrieures de
dmocratie, l'effet est invers. La 'cause matrielle' l'emporte, en
effet, dans un genre de vie qui est sans vertu; le quantitatif, l'addi-
tion de citoyens, autrement dit la masse, domine la vie civique, et
l'espace civique se rduit abusivement une agora domine par les
urbains. De fait, cette cit a perdu son lien avec la 'cause formelle',
qualitative et capable d'quilibrer les composantes de la cit. Le
centre politique de l'espace civique, l'agora, n'est-il pas dans ce
dernier type de dmocratie confondu avec le centre commercial et
artisanal? Un seul lieu, l'agora, pour matrialiser la fois la 'cause
formelle' de la cit, c'est--dire son rgime politique, et sa 'cause
matrielle', le vivre des objets utilitaires et du commerce, est donc,
selon le Stagirite, dfavorable. Par cette analyse de la pire des
dmocraties, il est possible de retrouver les apories du livre III sur la
citoyennet: "Pour difier cette dmocratie, les dirigeants donnent
d'ordinaire de la force au peuple en lui adjoignant le plus de gens
possible et en donnant le droit de cit non seulement aux fils
lgitimes, mais encore aux btards et aux enfants dont un seul des
parents est citoyen: je veux dire le pre ou la mre; tout ce monde, en
effet, convient plus particulirement une dmocratie de ce genre"55.
53. ARISTOTE, Politique, VI, IV, 1319 a 24-38.
54. Sur le terme, utilis soit dans les sciences physiques dans le sens
concret, soit dans les sciences gomtriques dans un sens plus relatif:
A. MANSION, op. cit., p. 172.
55. ARISTOTE, Politique, VI, IV, 1319 b 6-11.
Mutations et continuit dans la Politique 151
Ainsi se ralisent l'entre, par l'oiksis et par un droit de filiation
insuffisant, de non-citoyens dans l'espace civique de la cit, celui des
tribus; on ne s'tonnera donc pas d'y retrouver Clisthne d'Athnes
dont l'action n'est pas plus apprcie en ce livre qu'au livre III : "De
plus sont utiles aussi pour une dmocratie de cette sorte des mesures
semblables celles qu'utilisrent, Athnes, Clisthne, lorsqu'il
voulut renforcer la dmocratie et, Cyrne, les fondateurs du rgime
populaire: il faut crer d'autres tribus et phratries plus nombreuses,
regrouper les cultes privs en un petit nombre de cultes publics et user
de tous les artifices pour que les citoyens se mlent le plus possible les
uns aux autres et que leurs relations anciennes soient rompues"56.
Voil encore exprims par Aristote le refus d'une cit dfinie
quantitativement et au contraire le regret d'une cit antrieure aux
rformes o l'aspect relationnel, la qualit l'emportaient, ce que le
philosophe dsigne trs heureusement par le terme de sunthia.
Enfin, Aristote a prolong ses analyses des contraintes exerces
par la 'cause matrielle', la chra, sur les rgimes politiques par une
reconstitution des socits issues de cette dpendance matrielle :
"Comme il y a quatre groupes tmr) principaux dans la masse du
peuple (plthos) - les cultivateurs, les artisans, les marchands et les
petits salaris - et quatre formations en corps de bataille - la
cavalerie, l'infanterie lourde, l'infanterie lgre, et la marine - l
o le pays tchra) se trouve convenir la cavalerie, les conditions
naturelles sont favorables l'tablissement d'une puissante oligar-
chie (car la scurit des habitants dpend de cette force militaire et
les levages de chevaux sont aux mains des grands propritaires
fonciers) ; l o le pays convient l'infanterie lourde des hoplites,
on trouve la forme suivante d'oligarchie (l'infanterie lourde est
l'arme des riches plutt que des pauvres) ; quant l'infanterie lgre
et aux forces navales, elles sont entirement dmocratiques"57. On
conclura donc en ce qui concerne l'image de la dimension spatiale de
56. Id., 1319 b 19-27; sur Cyrne dont les tribus ne sont pas identiques
celles de Clisthne, voir P. LEVEQUE, P. VIDAL-NAQUET, op. cit.,
p. 67-68: "Les trois tribus que cre Dmonax n'ont plus rien de
commun avec les trois tribus doriennes, elles n'aboutissent videm-
ment pas au "mlange" de la rforme de Clisthne, puisque le lgisla-
teur tient compte des origines de chacun; du moins personne n'est-il
privilgi en fonction de ses origines, les trois tribus sont gales entre
elles".
57. ARISTOTE, Politique, VI, 7, 1321 a 5-14.
152 Sylvie Vilatte
la cit - dmocratique ou oligarchique - transmise par le livre VI
une continuit des analyses entre les divers livres de la Politique.
Le constat peut tre semblable au sujet de la tyrannie. Pour le
Stagirite, ce rgime politique, qui n'est pas sans lien avec la forme
ultime de la dmocratie, offre, en effet, l'analyse la ngation des
dfinitions des communauts naturelles du livre 1et des apories sur
la citoyennet du livre III : "De plus, les dispositions propres la
tyrannie semblent convenir toutes, semble-t-il, cette dmocratie: je
veux dire, par exemple, l'insubordination des esclaves (qui pourrait
tre utile jusqu' un certain point), des femmes et des enfants, et
l'indiffrence au genre de vie que chacun veut mener; on aura, de
fait, grand intrt venir en aide un rgime de ce genre, car la
multitude trouve plus d'agrment vivre dans le dsordre que dans
une sage discipline"58. Aristote montre ici que, comme au livre III, il
dsapprouve la cration de nopoliiai - toujours la question du
passage de l'oiksis la tribu civique -, que ce soit par le tyran ou
par l'homme politique comme Clisthne d'Athnes, car ces crations
sont le fruit de l'opportunisme et non du mrite des bnficiaires. Il
reprend probablement aussi les remarques de Pseudo-Xnophor'', cet
Athnien partisan des ides oligarchiques et plus particulirement
des institutions spartiates, sur la libralit de traitement des
esclaves par leurs matres athniens, mais dans un esprit moins
radical, puisqu'en dehors du constat de la libralit de la dmocra-
tie athnienne, la Constitution des Athniens de Pseudo-Xnophon
et l'oeuvre politique d'Aristote ont peu de choses en commun. Il est
vrai aussi, comme le dit Aristote, que les tyrans ont pu utiliser leur
'maison servile' des fins politiques: c'est ainsi qu'Hrodote
dpeint les services rendus par l'oikia servile de Polycrate de Samos
dans la mise en scne de l'anneau
60.
Quant aux femmes et aux enfants,
il s'agit probablement d'une interprtation aristotlicienne d'une
part de la politique dynastique des tyrans, politique donnant pour
des raisons videntes d'intrt une large place aux alliances
matrimoniales et la descendancet, d'autre part d'allusions au
58. u.. VI, IV, 1319b 27-32.
59. PSEUDO-XENOPHON, l, 10-12 et DEMOSTHENE, Ille Phil., 3.
60. HERODOTE, Ill, 39 et s. ; voir S. VILATTE, Idologie et action tyran-
nique Samos; le territoire, les hommes, REA,92, 1-2, 1990, p. 3-15.
61. Voir L. GERNET, Anthropoiogie de la Grce antique, Paris 1968, p. 344
ct s. ; sur la fille de Pisistrate mise en valeur, comme canphore, lors
des ftes religieuses : P. BRULE, La fille d'Athnes. La religion des
Mutatimls et continuit dans la Politique 153
discours de Pricls
62
sur la libert de la vie familiale et de
l'ducation athniennes, compares au mode de vie spartiate, mais
ceci dans les limites de la pudeur et de la biensance. Aristote
pratique donc ici un raccourci audacieux, justifi par son classement
des constitutions et par l'volution de ces dernires.
Enfin le livre VI voque les lois sur la possession des terres,
lois qui permettent de raliser le juste quilibre entre la 'cause
matrielle', la chra, et la 'cause formelle' de la cit, le bien vivre.
"Pour faire un peuple (dmos) de cultivateurs quelques-unes des lois
en vigueur autrefois dans beaucoup d'Etats sont d'une trs grande
utilit: elles interdisaient absolument toute possession de terre de
plus d'une superficie dtermine ou du moins entre tel point
dtermin et la citadelle ou la ville, et dans beaucoup de cits
autrefois une loi interdisait de vendre les lots originels; il Ya aussi
une loi dite d'Oxylos qui a un effet semblable: elle interdit toute
hypothque sur une partie dtermine de la terre que possde chacun.
Maintenant il faut faire toute rforme selon la loi d'Aphytis qui est
utile pour ce dont nous parlons: ses habitants, bien que nombreux
possder le peu de terres du pays, cultivent cependant tous un lot car
l'estimation fiscale est faite, non d'aprs la totalit de la proprit,
mais d'aprs une division en parcelles si petites que mme les
misreux peuvent dpasser le minimun de cens"63. En raison de ce qui
filles Athnes l'poque classique. Mythes, cultes et socit,
Besanon-Paris 1987, p. 287 et s.
62. THUCYDIDE, Il, 37-45 : "Nous pratiquons la libert, non seulement
dans notre conduite d'ordre politique, mais pour tout ce qui est
suspicion rciproque dans la vie quotidienne... Et pour l'ducation,
contrairement ces gens, qui tablissent ds la jeunesse un entrai-
nement pnible pour atteindre au courage, nous, avec notre vie sans
contrainte, nous affrontons au moins aussi bien des dangers quiva-
lents... Enfin, s'il me faut, d'un mot, voquer aussi des mrites
fminins, pour celles qui vont maintenant vivre dans le veuvage,
j'exprimerai tout avec un bref conseil: si vous ne manquez pas ce
qui est votre nature, ce sera pour vous une grande gloire; et de mme
pour celles dont les mrites ou les torts feront le moins parler d'elles
parmi les hommes".
63. ARISTOTE, Politique, VI, 1319 a 4-19; sur la rpartition des parcelles
de la proprit foncire en deux points du territoirecivique en vue des
intrts de la dfense de la cit, voir: Y. GARLAN, La dfense du
territoire l'poque classique, Problmes de la terre en Grce
ancienne, Paris 1973, p. 149-60.
154
Sylvie Vila tte
a dj t dit par Aristote, on ne s'tonnera pas de constater que cette
dmocratie peut tre qualifie de 'meilleure', puisqu'elle s'appuie
sur des lois anciennes. Mais il faut chercher une cohrence ce
passage qui mle plusieurs lments: limitation de la superficie des
proprits, interdiction de possder beaucoup en une seule partie du
territoire - dans le dsir la plupart du temps d'viter des conflits
d'intrt entre les citoyens pourvus prs de la frontire et ceux tablis
proximit du centre urbain en cas de guerre entranant l'invasion
par l'ennemi -, interdiction encore de vendre les lots originels ou
d'hypothquer une partie des biens fonciers, calcul du cens sur des
parcelles de terre, afin de ne dfavoriser personne. La cohrence se
trouve dans l'ide typiquement aristotlicienne de moyenne: dans
leur diversit ces mesures concourent instituer une proprit
moyenne bien rpartie sur la chra, afin de constituer un dmes rural
apte l'tablissement d'une bonne dmocratie selon les normes du
philosophe. De fait, il s'agit pour Aristote de trouver un chemin
travers la lgislation existante pour ramener les cits pourvues d'une
dmocratie qui lui dplait au rgime dmocratique qui lui convient le
mieux, parce que les institutions se conforment l'essence de la cit
dfinie au cours de la Politique.
Conclusion.
La coupure entre livres idalistes, premire manire d'un
Aristote ses dbuts encore influenc par le platonisme, et livres
ralistes, seconde manire d'un philosophe parvenu la maturit et
une pense originale, ne parait gure pertinente pour tablir le
tableau des conceptions du Stagirite sur la dimension spatiale de la
cit, problme, aux dires mmes d'Aristote, fondamental pour la
ralisation de la cit. Au contraire, une remarquable continuit
s'tablit d'un livre l'autre grce la thorie des causes qui permet
au philosophe de rendre les divers aspects des conceptions grecques
de l'espace civique. Toutefois, la matrice de la rflexion semble bien
tre les apories du livre III, livre qui appelait de fait l'laboration
d'une critique des prdcesseurs d'Aristote en fonction du concept de
cit par nature(les livres 1et Il), mais galement, en raison mme du
souci aristotlicien de ne pas sparer la 'cause formelle' de la 'cause
matrielle', qui ncessitait l'examen de la ralit. C'est l que se
pose le problme de la notion aristotlicienne de ralit, celle
contemporaine du philosophe ou celle du pass. S'agissait-il pour
Aristote, selon la thse de W. lacger, de renoncer, par la prise de
conscience de l'importance de l'histoire des cits et de leurs
institutions, l'idalisme acquis au dbut par l'cole platonicienne?
Mutations et continuit dans la Politique
L'analyse de la cit idale du livre VII
problmatique est plus complexe
idalisme/ ralisme.
C. LA CIT IDALE DU LIVRE VII
155
doit montrer que la
que l'opposition
Les lignes de force de ce passage de la Politique consistent dans
l'tablissement, par une description dtaille, des liens entre le
substrat spatial de la cit, sa population, phnomne quantitatif et
qualitatif, et son rgime politique: lg d oion pri t plthous
politn kai chras
64;
en quoi Aristote est en accord avec son affir-
mation du livre II selon laquelle la cit est pour le nomothte
constitue de la terre et des hommes, ce qui, dj, laisse penser que le
tableau peut tre plus riche en significations qu'une simple oeuvre de
jeunesse idaliste. Le philosophe ne prtend-il pas
65,
en effet, faire
oeuvre de possible (ta dunaton), tout en restant dans le domaine de la
meilleure constitution, celle qui est selon les voeux du philosophe
(kat' euchn) ? En ce sens, le tableau risque d'tre moins abstrait que
celui du livre I, cherchant, contre les philosophes antrieurs et
contre une ralit critiquable, dterminer l'essence de la cit; par
consquent, il peut offrir aussi une rponse aux apories du livre III. En
outre, le long prambule du livre VII souligne des constantes de la
Politique: supriorit du domaine thique sur le domaine matriel,
c'est--dire de la 'cause formelle' sur la 'cause matrielle'66; nces-
sit de fournir une limite aux donnes matrielles de la cit, ainsi que
le livre 1 l'avait dmontre? ; permettre que la vie civique soit la
fois le bien de l'individu et celui de la collectivit 68, comme les
notions d'oikia, de km et de polis par nature le montrent au livre
1; rfrences pour la dmonstration au prsent et au pass6
9
, avec une
remarquable constance des exemples choisis pour les cits, c'est--
dire Lacdmone, la Crte, Carthage, et pour les ethn avec les
64. Id., VII, Ill, 1325 a 39-40.
65. ld., 1325 b 33-39; voir galement R. WEIL, op. cit., p. 69-73 : "Cet tat
idal du livre VII pourrait bien, en ralit, nous donner une ide de ce
qu'aurait t pour Platon la 'cit du troisime rang' dont il n'a pu nous
laisser le plan".
jj6. u; 1323 a 38-1323 b 6,1323 b 29-32.
67. u., 1323 b 7-8.
68. u.. 1324 a 23 25.
69. u; 1324 a 31, 1324 b 5-21.
156 Sylvie Vilatte
Scythes, les Perses, les Thraces, les Celtes, les Ibres; notion du
possible exprime nouveau par le souhait du respect des coutumes
indispensables, dans des cas prcis
70
, par le nomothte. C'est sur ces
fondements que le Stagirite aborde la question des hommes dans la
cit: prton to t plthos tn anihrpn. Or pour mieux faire saisir
son ambition, le philosophe utilise une comparaison avec l'artisanat
qui voque la thorie des causes : "De mme que les artisans en
gnral, un tisserand ou un constructeur de navires, par exemple,
doivent disposer de la matire premire approprie leur travail
(et le produit de leur art est d'autant plus beau que cette matire se
trouve mieux prpare), de mme, l'homme d'Etat et le lgislateur
doivent disposer d'une matire propre qui soit dans les conditions
voulues'Vt , Il s'agit de la matire, hul. Sa prparation, qui doit
garantir un bon rsultat au politikos comme au nomothte, pose
problme: ou bien on peut imaginer qu'une premire lgislation et une
ducation approprie permettront de crer les conditions les meil-
leures la ralisation de la cit aristotlicienne - et dans le cas du
territoire il s'agira par des mesures adquates de compenser certains
effets fcheux de la matire -, ou bien il s'agit de constater que la
nature a spontanment adapt la matire l'oeuvre du politikos ou
du nomothte. Le second cas serait probablement rare, le premier
pourrait bien renvoyer aux livres IV VI, ce qu'il faudra dmontrer
plus tard.
1. La population
"Et parmi les ressources d'un Etat, il Ya d'abord le nombre des
citoyens : combien doivent-ils tre et quel caractre particulier
doivent-ils avoir naturellement ? ..Il convient effectivement, selon
l'opinion de la plupart des gens, que la Cit heureuse soit une grande
cit; mais, mme si c'est la vrit, ils ne savent pas ce qui caractrise
un grand Etat et un petit; c'est, en effet, d'aprs l'importance du
nombre de ses habitants qu'ils jugent de la grandeur d'un Etat, alors
qu'il faut considrer moins le nombre que la puissance"72. La question
des citoyens est donc affaire la fois quantitative et qualitative, et
la bonne cit devra dterminer lequel des deux termes devra l'empor-
ter sur l'autre. En effet, Aristote condamne l'opinion commune trop
quantitative ses yeux, puisque non seulement elle dfinit arithm-
70. Id., 1325 a 10-14.
71. Id., 1325 b 40-1326 a 5.
72. Id., 1326 a 6-13.
Mutations et continuit dans la Politique 157
tiquement le bonheur par addition, mais encore elle n'tablit mme
pas des diffrences entre les habitants (kat' ariihmou gar plthos
tn enoikountn). "Nanmoins, s'il faut dcider eu gard au nombre
des habitants, on ne doit pas le faire d'aprs n'importe quelle
multitude (ou kata to tuchon plthos touto poiteon - les cits, sans
doute, comprennent forcment un bon nombre d'esclaves, de mtques
et d'trangers -, mais, en ne tenant compte que de ceux qui sont une
partie de la cit et dont un Etat se compose titre d'lments
propres. C'est la supriorit numrique de ces lments qui est le
signe de la grandeur d'une cit; la cit, au contraire, d'o sortent des
travailleurs manuels tbanausoi) en grand nombre, mais peu
d'hoplites, ne peut tre une grande cit; une grande cit et une cit
populeuse, ce n'est pas la mme chose"73. Il est vident que ces
conceptions sont en accord certain avec toutes les apories dveloppes
dans l'ensemble des livres de la Politique et avec leurs solutions. En
effet: "De plus, trangers et mtques peuvent facilement usurper le
titre de citoyen: il n'est pas difficile de passer inaperu grce la
surabondance de la population'Zs. C'est donc une dfinition qualita-
tive des hommes de la cit qui fait la dunamis de la communaut
civique, sa grandeur et non la poluanihrpie. La mgal polis ne peut
donc tre que qualitative. Il est alors non moins vident qu'Aristote
voyait dans la poluanlhrpie le monde de l'infini, celui qui est rejet
au livre I, celui qui s'oppose la notion de cosmos, appele ici taxis
ou euiaxia ; en consquence Yeunomia y est impossible. Comme dans
le livre l, ce qui dpasse la norme par sa supriori t est renvoy au
divin; au contraire, une cit "qui allie la grandeur avec la juste
limite indique sera ncessairement la plus belle", et le Stagirite
peut, comme dans les premires pages du livre 1 de la Politique,
voquer pour rendre la notion indispensable de mesure non seulement
les animaux et les plantes, limits dans leur forme par la nature,
mais aussi les instruments, issus eux de la techn humaine; dans tous
les cas, l'excs dnature ou rend l'objet inapte sa fonction/. La
conclusion du passage est donc identique ce que les livres 1 et Il
avaient propos dans la recherche de l'essence de la cit. "Il en va
pareillement d'une cit: si elle est forme de peu de gens, elle ne peut
se suffire elle-mme (or la cit est autarcique) ; au contraire forme
de trop de gens, elle se suffira pour les ncessits, comme un peuple
(ethnos), mais non comme une cit: car il n'est pas facile alors
73. Id., 1326 a 16-25.
74. Id., 1326 b 20-22.
75. Id., 1326 a 29-1326 b 2.
158 Sylvie Vilatte
d'avoir des institutions politiques; qui sera le stratge commandant
cette multitude par trop excessive? ou qui en sera le hraut, s'il n'est
pas un Stentor ?"76.
Par consquent, lorsque le Stagirite doit dterminer le nombre
des citoyens de la "premire" tprt) cit, entendons celle qui est
conforme ses voeux, il le fait qualitativement et non quantitative-
ment. "On voit donc que la norme de grandeur la meilleure pour une
cit, c'est le nombre d'habitants le plus lev possible qui assure une
vie autarcique, tout en permettant une bonne vue de l'ensemble'Z", Il
convient donc de caractriser ce nombre aux aspects qualitatifs. En
premier lieu, respectant son refus de l'arithmtique et sa critique des
Lois de Platon, Aristote ne donne aucun chiffre; en second lieu, en
conformit avec sa mthode de recherche scientifique qui consiste
prendre ses distances vis--vis de la pense et la pratique politiques
courantes et vis--vis de ses prdcesseurs, il dtermine une mdiane
entre deux conceptions qu'il a critiques: d'une part la cit qui se
dtruit par souci d'unicit en allant vers l'individu, d'autre part la
cit trop grande qui va vers l'ethnos ou la cit barbare illimite. Or
la mdiane est une notion de gomtrie plus utile ici que la notion de
moiti qui est arithmtique. Comment en effet dfinir un milieu en
arithmtique avec deux ples dont l'un est l'unicit et l'autre
l'infini? Au contraire la notion gomtrique de mdiane s'accorde
parfaitement avec l'analyse de la cit autarcique telle qu'elle est
prsente aux livres 1et II, puisque le livre VII respecte l'ide que les
citoyens tissent par leurs relations un espace social horizontal qui
comble non point les besoins de Yoikia ou de la km, mais ceux
suprieurs du bien vivre, placs au-dessus des premiers: "Mais, pour
trancher en matire de droits et pour rpartir les charges selon le
mrite, les citoyens doivent ncessairement se connatre mutuelle-
ment avec leurs caractres particuliers, puisque l o, en fait, ce n'est
pas le cas, le choix des magistrats et les jugements se font forcment
dans de mauvaises conditions. Dans ces deux domaines, on n'a pas le
droit de dcider au hasard; or c'est videmment ce qui se produit
avec une masse d'hommes trop nombreusev/. Cet espace relationnel
qui voque le cercle des citoyens relve bien de la science mathma-
tique qui s'approche au mieux par son abstraction de l'essence de la
cit, c'est--dire de la gomtrie, tandis que la dfinition quantita-
tive du nombre des citoyens relve de l'arithmtique, science du
76. Id., 1326 b 2-7.
77. Id., 1326 b 20-25.
78. Id., 1326 b 14-20.
Mutations et continuit dans la Politique
159
matriel et de l'illimit. Au livre VII, la mtaphore concernant le
nombre des citoyens est, en effet, double: visuelle d'une part avec la
ncessit d'avoir une bonne vue de l'ensemble, auditive d'autre part
avec le stratge ou le hraut, car la voix humaine ne peut pas
rassembler au-del de ses possibilits, elle ne porte que dans un
espace limit. On retrouve alors la notion de topos prsente au livre
II. Les citoyens assembls en face du stratge ou du hraut constituent
un espace civique rduit la distance que met la voix de leur stratge
ou de leur hraut pour leur parvenir. C'est pourquoi le philosophe
peut ajouter propos du nombre idal de citoyens: "11 est possible
aussi qu'une cit qui dpasse numriquement celle-ci soit une plus
grande cit; mais cette "croissance", nous l'avons dit, ne peut tre
illimite"79. La force, dunamis, de la cit est dans la recherche et
dans la ralisation de cette mdiane entre la cit trop petite pour
tre autarcique et la cit non viable, celle de l'impossible, to
adunaton, parce que illimite et faite au hasard, ce qui s'oppose la
dfinition tlologique du livre 1. Comme au livre 11 pour les signifi-
cations du terme un, le Stagirite joue sur la polysmie8
0
des termes:
la grande citn'est pas ce que le commun ou d'autres penseurs croient.
On terminera par une remarque de vocabulaire. Aristote donne une
hirarchie trs prcise des habitants de la cit. En premier lieu, les
exclus des droits politiques, esclaves, mtques, trangers, gens runis
au hasard dans la cit par les alas des ventes d'esclaves ou par la
ncessit de travailler hors de leur cit; ils sont associs par le
philosophe au hasard, la notion la plus loigne de celle de
finalit; leur caractristique commune est l'oiksis. En second lieu,
les banal/soi, qui, dans certains cas de la ralit, sont citoyens, mais
qui ne peuvent pas, pour Aristote, par leur mode de vie, prtendre
une conceptualisation satisfaisante de la notion de cit, puisque,
soumis la domination du monde matriel, ils ne voient dans la
grande cit qu'une cit quantitativement grande. En dernier lieu, les
citoyens qui font la bonne cit: il s'agit des hoplites. Or, il est rare
qu'Aristote utilise ce terme la place de celui de citoyens, on le voit
paratre surtout dans la typologie des rgimes politiques des livres
IV-VI, ceux que l'on nomme ralistes et caractristiques de
l'volution terminale de la pense aristotlicienne. En consquence,
la cit du livre VII, celle du possible, celle galement qui est
premire, donc "Ia meilleure", renvoie de fait la cit des temps
79. Id., 1326 b 9-11.
80. Voir au sujet du travail d'Aristote sur les mots, P. AUBENQUE, Le
problme de l'tre ..., op. cii., p. 123,133.
160 Sylvie Vilatte
anciens des livres ralistes, cit qui reposait sur l'infanterie lourde.
Les hoplites du livre VII ouvrent donc un chemin entre l'idalisme et
la ralit, ils constituent au sein des cits le groupe le plus apte
raliser le vivre et le bien vivre. C'est pourquoi, lorsque dans le
prambule du livre VII Aristote rappelle que le lgislateur et le
politique doivent accepter des diffrences selon les coutumes, il
s'agit effectivement du monde des citoyens en guerre, car la cit
idale dans sa ralisation n'est pas un monde totalement clos, mais
un monde de relations J'intrieur comme l'extrieur: "L'art du
lgislateur consiste voir, au cas o il y a des peuples voisins,
quelles sortes d'entranement pratiquer en rapport avec leurs
caractres diffrents, ou comment appliquer les mesures adaptes
chacun d'eux"81.
On voit donc que la dtermination gomtrique du nombre des
citoyens de la cit idale amne voquer la notion de topos, de lieu
commun aux citoyens; cette dtermination gomtrique doit aussi
probablement s'imposer la matire dans la description du
territoire: en effet, le Stagirite, lui-mme, introduit par le terme
paraplsis sa description du territoire, de la chra. C'est donc bien
le livre VII qui assure la synthse la plus complte et la plus harmo-
nieuse de la 'cause formelle' de la cit et de sa 'cause matrielle'
dans son double aspect humain et territorial.
2. Le terriloire
Le dbut du passage dmontre l'habilet littraire d'Aristote
lorsqu'il inaugure la description de la chra ; c'est d'une ralit
d'vidence (dlon) qu'il parle: la fertilit naturelle qui entrane une
consquence logiquement ncessaire (anagkaion), l'autarcie. Qui donc
pourrait se trouver en dsaccord avec une telle proposition? "Tout le
monde videmment fera l'loge du territoire le plus autarcique (et
telle est ncessairement la terre fertile en tout (pantophoros), car
avoir tout sa disposition et ne manquer de rien, c'est cela J'au-
tarcie); son tendue et sa grandeur doivent tre telles que les
habitants puissent mener une vie de loisir comme des hommes libres,
mais avec temprance"82. On voit donc que si le plus grand nombre se
retrouve sur l'loge, traditionnel depuis la tradition pique, de Gaia
81. ARISTOTE. Politique. VII. II,1325 a 10-14.
82. u., VII. V, 1326 b 27-32.
Mutations et continuit dans la Politique 161
comme source de toute fcondit'', cette adhsion est rapidement et
judicieusement canalise par le philosophe vers la norme qui lui est
chre, le vivre subordonn au bien vivre. De fait, c'est nouveau une
mdiane qui est propose, entre la pnurie et la surabondance, avec
des connotations sociales et morales. La mdiane est, en effet,
caractristique de la vie de l'homme libre destin, par le loisir,
avoir une activit politique, c'est donc du chef de Yoikia qu'il s'agit.
Comme dans d'autres passages de la Politique, l'auteur fait glisser le
sens de la conception commune celui qu'impose sa rflexion. Mais au
sujet de l'autarcie, c'est bien videmment au livre 1 qu'il livre
l'ensemble de ses recherches. Toutefois, l encore, partir d'un terme
du langage courant, chra, Aristote met en valeur une polysmie qui
tient compte la fois du plus lointain pass et du temps prsent. La
terre est, en effet, source de fcondit, mais aussi le lieu de l'organi-
sation sociale dans ses nombreux aspects: militaires, conomiques,
poli tiques.
Ainsi en va-t-il de l'eidos, la forme, de la terre. Son premier
caractre tient du truisme en raison de l'abstraction de la formule du
livre VII qui utilise pour la description la notion physique de
mlange entre deux caractres, opposs par le philosophe, et qui est
l'hritire de problmes poss par Ene le Tacticien, par Platon ou
Xnophon: "La configuration propre du pays n'est pas difficile
indiquer (il est certains points o il faut aussi faire confiance aux
experts dans l'art militaire) : le territoire doit tre difficile
envahir pour les ennemis, mais facile uacuer pour les
habitants"84. De fait, le passage est encore trs rvlateur de la
mthode aristotlicienne: d'abord soumission de la 'cause mat-
rielle', la terre, aux intrts des citoyens, ensuite refus d'entrer dans
les dtails matriels, comme le philosophe le fait au livre 1 pour les
particularits de l'administration de l'oikia, puisqu'il s'agit d'l-
ments trs simples, bien connus des techniciens et qui relvent du
vivre et non du bien vivre, enfin dtermination de la supriorit de
la 'cause formelle', l'intrt des citoyens, reprsentants du bien vivre
par la notion de mdiane. En effet, l'expression de la notion de
83. Sur le maintien de cette notion l'poque classique, voir
J. AUBONNET, op. cii., Ill, 1. p. 156, n. 9. qui analyse HERODOTE, I,
32, PLATON, Lois, IV, 704 C, Critias, 110 e-lII a.
.84. ARISTOTE, Politique, VII, V, 1326 b 39-41;voir J. AUBONNET, op. cit.,
III, 1, p. 160, n. 3, qui met en valeur les dtails techniques des textes
d'Erre le tacticien, de Platon ou de Xnophon sur la dfense du
territoire.
162 Sylvie Vilatte
mdiane dans les sciences physiques, les plus matrielles qui soient,
est le mlange (mixis) dont la traduction pour la chra, lment
physique rigide s'il en est et alors peu propice au mlange, est la
juxtaposition : la chra sera donc la fois difficile envahir pour
les ennemis et facile vacuer; une virgule suffisant dans le texte
aristotlicien pour signaler la juxtaposition des deux contraires,
dusembolon, euexodon. Mais le Stagirite rserve la plus noble des
sciences, la gomtrie, pour la comparaison entre le territoire et la
population destine assurer le vivre et le bien vivre: "En outre, de
mme, disions-nous, que l'ensemble de la population doit tre facile
embrasser d'un seul coup d'oeil (to plthos to tn anthrpn
eusunopton), ainsi doit-il en tre du territoire: tre facile embras-
ser d'un seul coup d'oeil (to d'eusunopton, c'est, pour un territoire,
tre facile dfendre"85. De fait, Aristote propose, sous une forme
philosophique, une conception de la cit qui se manifestait dj dans
la posie pique, lorsque le pote utilisait les mtaphores du
bouclier ou de l'insularit pour dpeindre la cit en guerre
86.
C'est
donc une fois de plus dans le maniement de la thorie des causes que
le Stagirite donne la cit sa dimension historique, comme le montre
galement le choix d'un emplacement (thsis) pour le centre urbain et
politique, la polis.
"Quant l'emplacement de la ville, s'il faut l'tablir selon
nos voeux, il convient qu'il soit dans une position favorable par
rapport la mer et par rapport l'intrieur du territoire"87. C'est
encore la notion de mdiane gomtrique qui convient le mieux cette
analyse : se tenir gale distance de deux ples, la mer et la terre.
Or, la meilleure ralisation de cette mdiane pour la cit est le
centre du cercle, qui se trouve gale distance de tous les points de sa
circonfrence. Cette dernire peut, dans le cas de figure prsent par
Aristote, tre la mer. Mais le centre du cercle se trouve aussi en
contact avec tout point de sa surface, l'intrieur des terres pour la
cit. L encore Aristote tait en continuit avec la tradition pique et
avec des utopies de l'poque classique, mais se sparait des Lois o
le choix de la Crte pour la fondation de la cit loignait de fait et
85. ARISTOTE, Politique, VII, V, 1327 a 1-3.
86. Voir S. VILATTE, L'insularitdans la pense grecque, op. cit., p. 86-89,
p.133-34.
87. ARISTOTE, Politique, VII, V, 1327 a 3-5.
88. S. VILATTE, L'insularit..., op. cit. ; P. LEVEQUE, P. VIDAL-NAQUET,
op. cii., p. 123-46 ; M. PIERART, op. cit., p. 17-18; P. VIDAL-NAQUET,
La dmocratie grecque vue d'ailleurs, Paris 1990, planche III.
Mutations et continuit dans la Politique 163
paradoxalement la cit de l'insularit, puisque, par sa trs grande
taille, la Crte tait capable de porter en son sein beaucoup de cits
contigus comme dans un continent. La matrialisation de la circula-
rit de la cit aristotlicienne serait donc l'le ou un territoire comme
celui de l'Attique si proche de l'insularit. C'est, en effet, au centre
d'un cercle que fait allusion Aristote, lorsqu'il situe, des deux points
de vue militaire et conomique, le coeur urbain dans la surface
territoriale: "Une premire rgle est celle qui a t indique: la
ville doit avoir accs tous les points du territoire sans exception
pour l'envoi des secours; et la seconde, c'est qu'elle offre des facilits
de passage pour les transports des produits rcolts, et aussi des bois
de charpente et des matriaux de toute autre exploitation que le
territoire pourrait se trouver possder" 89.
Cependant, la question de la proximit de la mer et du
commerce qui en rsulte est voque par Aristote sous un aspect
critique bien connu de la pense grecque: l'inconvnient pour
Yeunomia de la prsence des trangers et marchands en grand
nombrew, L'auteur n'en dit pas plus: c'est le livre l, probablement
postrieur au livre VII, qui affinera la rflexion sur l'autarcie et qui
introduira le commerce et la monnaie, dans une certaine mesure, dans
la notion d'autarcie; les solutions ne sont, en effet, qu'bauches,
lorsqu'il est question de faire du commerce une des ncessits de la
cit?t, le vivre.
Or Aristote va, en outre, en abordant le double thme de la
terre et de la mer, tenter de rsoudre l'aporie, pose, on l'a dj vu,
l'occasion des dbats suscits par la stratgie priclenne, de
l'incompatibilit de la guerre terrestre et de la guerre maritime. En
effet, il tait courant depuis Pseudo-Xnophon d'opposer d'un ct la
stratgie navale, celle de la dmocratie, qui se prolonge au IVe
sicle, de l'autre ct la tradition, prfre par les oligarques, d'une
dfense hoplitique de la terre attique. Les deux ples, incompatibles
dans la situation historique de l'Athnes du Ve sicle, sont unis, une
fois de plus, dans la Politique par la notion physique de mlange, ce
que le philosophe exprime par kat' amphotra, termes qui caractri-
sent l'utilisation simultane des deux types de guerre. Et si ce
mlange n'est pas ralisable, la mdiation s'exercera par la succes-
sion temporelle: les deux tactiques l'une aprs l'autre. L'aporie est
rsolue par le temps, facteur de mdiation, mlangeant les tactiques
89. ARISTOTE, Politique, VII, V, 1326 b 1327 a 5-10.
90. Id., VII, VI, 1326 b 11-18.
91. Id., VII, VI, 1327 a 25-31.
164 Sylvie Vilatte
militaires par simultanit ou par succession. Selon Aristote, il est
aussi possible de mdiatiser dans l'espace, par juxtaposition des
deux ples, terre et mer, opposs comme guerre hoplitique et guerre
navale, comme oligarchie et dmocratie. Ce n'est plus alors par la
rflexion humaine que la mdiatisation, temporelle dans le premier
cas (le philosophe conseillant soit l'emploi simultan de deux
tactiques militaires soit leur utilisation successive), est possible,
mais par la nature: ''Mais nous voyons aujourd'hui mme beaucoup de
territoires et de cits disposer de mouillages et de ports naturelle-
ment (euphus) si bien situs par rapport la ville que, sans faire
partie du centre urbain lui-mme et sans en tre trop loigns, ils sont
cependant matriss par des remparts ou d'autres fortifications du
mme genre"92. La distance tablie par la nature entre le centre
politique et le centre conomique permet de tenir l'quilibre entre
terre et mer, entre types d'actions militaires et entre types de
rgimes politiques, en cela la solution aristotlicienne relve de la
mdiane gomtrique, c'est--dire se tenir gale distance entre
deux ples: "sans faire partie du centre lui-mme et sans en tre trop
loigns". Mais la solution aristotlicienne relve aussi de la notion
de mlange, puisque l'on aura la fois les avantages de la terre et
ceux de la mer, ce que ralise la juxtaposition territoriale, distance
raisonnable, du centre urbain et du port dans le mme tout, la polis.
Pour les inconvnients de ce type de situation, c'est--dire l'excs de
population se consacrant au vivre cause de la prsence du port, une
lgislation adquate suffira, selon Aristote, les viter. On voit
donc que si la disposition naturelle du port et de la cit rappelle
celle du Pire et d'Athnes, Aristote en tire des consquences
opposes celles de Pricls. L o le stratge athnien tablissait
une stratgie de guerre purement navale au dtriment de la guerre
hoplitique, Aristote tablit le mlange des deux techniques. Et mme
la signification du systme des Longs Murs est retourne par le
Stagirite : cette construction permettait d'tablir au Ve sicle la
suprmatie maritime en assurant la scurit des transports depuis le
port jusqu'au centre urbain. Avec les propositions du livre VII de la
Politique, les remparts assurent au contraire l'quilibre terre-mer.
Cette mdiation aristotlicienne avait dj t esquisse par les Lois
de Platon
93,
mais Aristote voque l une question qu'il rsout selon sa
92. Id., VII, VI, 1327 a 32-35.
93. PLATON, Lois, IV, 704-705, XII, 949-950; on tudiera plus tard les
rapports entre les notions de mdit ou msois et de mdiation; la
dcouverte des divers types de mdit est attribue par la tradition
Mutations et continuit dans la Politique 165
mthode habituelle: ni suivre ses prdcesseurs ni se conformer la
ralit. En effet, si l'on peut trouver des antcdents l'emploi
simultan ou successif des forces terrestres et maritimes, il s'agit
rarement du fait d'une cit. Lorsque J. Aubonnet cite en commentaire
des passages du livre VII de la Politique les tactiques terrestre et
navale de la seconde guerre mdique, il ne tient pas compte du fait
qu'un empire barbare imposait cette stratgie une summachie
grecque et non une cit
94
. C'est Pindare qui a montr qu'une cit, sous
la conduite du tyran, fut capable d'tre la fois une force terrestre et
une force maritime, et encore en deux batailles spares par plusieurs
annes; il s'agit de Syracuse victorieuse Himre sur terre avec
Glon et ses frres, puis Cumes sur mer avec Hiron, successeur de
Glon
95
. Quant la victoire maritime de Sparte et de ses allis sur
Athnes en 404 Aigos Potamos, elle est due l'accs temporaire et
sans lendemain de Sparte, puissance terrienne, la guerre navale
pratique son niveau le plus haut. La solution de l'aporie pose par
Aristote est donc originale : elle concilie des tactiques de guerre
opposes dans la ralit historique. Aristote est donc fidle sa
mthode de travail: ne pas suivre ses prdcesseurs, qui, comme
Platon en particulier, ont dnigr les forces navales et ne pas suivre
galement les cits historiques dans leur choix stratgique purement
terrestre ou purement naval. C'est pourquoi, le Stagirite compte tenir
la force navale en certaines limites: celles qui permettent d'viter la
guerre civile au sein de la cit, et celles qui permettent non seulement
de se dfendre, mais encore de porter secours ses allis
96
; au-del,
il est vident pour le philosophe que le choix s'impose entre
stratgie navale et stratgie terrestre, ce que la Politique veut viter
justement. En consquence, grce la notion de mesure, la cit
aristotlicienne sera mme d'assurer son hgmonie, l'quivalent
de l'autarcie du livre 1, et d'tre matresse de sa politiques". La
solution apporte par Aristote la poluanihrpie rsultant du
nauiikos ochlos est celle que le stratge athnien Cimon avait dj
utilise dans la premire moiti du Ve sicle : privilgier les
antique Pythagore et son cole: JAMBLIQUE, cit par
NICOMAQUE DE GERASE, Introduction arithmtique, d. Pistelli,
p. 100, 19.
94. J. AUBONNET, op. cit., III, 1, p. 167, n. 6.
95. S. VILATTE, L'insularit .., op. cit., p. 212.
96. ARISTOTE, Politique, VII, VI, 1327a 41-1327b 3.
97. u.. VII, VI, 1327 b 3-6.
166 Sylvie Vi/atte
pibates; dans le livre VII de la Politique, Aristote propose donc
comme pibates des hommes libres qui contrleront et commanderont
la navigation et comme marins ordinaires des priques et des
cultivateurs. Est-ce dans le premier cas des marins recruts au sein de
populations libres mais sujettes et dans le second cas des individus ou
des communauts serviles? Il ne faut pas attendre une grande
prcision juridique de ces termes
98
, 'prique' ne prsentant pas
toujours la mme signification chez Aristote et dans la pratique
politique et juridique des Grecs. De fait, Aristote carte le modle
athnien du Ve sicle qui, grce Thmistocle, utilisa de prfrence
les citoyens ne pouvant pas s'quiper en hoplites, les thtes, comme
marins sur la flotte de guerre (les mtques et les esclaves tant
recruts en dernier recours, tandis que le IVe sicle ajouta rgulire-
ment aux thtes des mercenaires trangers et des esclaves), au profit
de pratiques observes par les cits de type oligarchique. Son modle
est choisi d'ailleurs dans la ralit, Hracle du Pont en Bithynie
99
,
cit dont l'organisation fut dj tudie par Xnophon et Platon et
qu'Aristote apprcie en raison de sa mesure (mmlestra).
Pour la chra, comme pour le nombre des citoyens, Aristote est
en accord au livre VII avec les autres livres de la Politique, mme si
les thmes y sont moins dvelopps qu'ailleurs. Toutefois, on remar-
quera l'importance trs grande donne au principe mdiateur dans le
livre VII, or ce dernier occupe une place remarquable dans les livres
ralistes en raison de leur orientation institutionnelle et sociale.
C'est une impression semblable que donne le paragraphe consacr
la nature des citoyens.
3. La nature des citoyens
La classification des hommes au sein de Yoikoumne en raison
de leur nature explique par les conditions climatiques n'est pas
neuve: de la posie pique, opposant par exemple Hyperborens et
Ethiopiens, aux contemporains d'Aristote, traitant la question au
travers de la pense philosophique ou en fonction des intrts
politiques100. De l'ensemble des propositions prsentes l par
Aristote on retiendra deux lments.
98. Id., VICVI, 1327 b 7-13; PLUTARQUE, Vie de Cimon, 12, 2.
99. Id., VII, VI, 1327 b 13-15 ; voir le dossier analys par J. AUBONNET, op.
cii., III, i. p. 171-73, n. 5 et 9.
100. Voir le volumineux dossier runi par J. AUBONNET, op. cit., III, t.
p.173-78.
Mutations et continuit dans la Politique 167
D'une part, le choix, ainsi que chez tant d'autres auteurs, des
Hellnes comme peuple central de Yoikoumne, mdiateur entre des
peuples marqus par des insuffisances qui ne sont pas clairement
expliques au livre VII, mais o le facteur climatique joue un rle
pour les peuples les plus nordiques. On retrouve dans ce passage
101
une notion de mdiane gomtrique: l'Hellade est gale distance
entre les extrmes de l'oikoumne (hsper mseuei kata tous topous).
Mais comme prcdemment, cette mdiane gomtrique est double
d'une notion physique mdiatrice: le mlange iamphoin mteche.
Les Hellnes sont donc, comme les Europens et les peuples des
rgions froides, courageux et libres, et, comme les peuples d'Asie,
capables d'intelligence. Ce mlange de qualits, spares ailleurs
dans le monde, permet alors aux Grecs de jouir de la meilleure organi-
sation politique et d'avoir une vocation hgmonique sur l'ensemble,
condition de raliser une unit politique
102
. Cela ne veut pas dire
que les peuples non grecs sont condamns ignorer la cit de type
hellnique, mais que, laisss eux-mmes, ils dveloppent leurs
traits originels sans contrainte.
D'autre part, l'Hellade elle-mme reproduit le schma
observ dans Yoikoumne. "Les uns ont un naturel dou d'une seule
qualit, les autres ont un heureux mlange de ces deux facults"l03.
Aristote conclut: "Il est donc vident que ceux qui sont prts se
laisser docilement conduire la vertu par le nomothte doivent tre
naturellement dous d'intelligence et aussi de courage"104 ; ce qui
laisse supposer que, lorsque la nature ne remplit pas les conditions
espres, l'ducation peut tenter par un chemin plus long, chez les
Grecs et chez les autres peuples, d'arriver un rsultat semblable.
Grce la notion de mdiane, qu'elle soit acquise par la nature ou
par la rforme des institutions et l'ducation, comme on le verra pour
les livres IV-VI, Aristote peut envisager des citoyens provenant de
lieux diffrents sans avoir l'impression qu'ils sont runis au hasard.
Au contraire, leur dnominateur commun est le juste milieu.
Enfin, aprs une critique du caractre des "gardes" de la
Rpublique de Platon, les passages sur les citoyens et sur la chra se
terminent par la constatation d'une ncessaire souplesse: "11 ne faut
pas, en effet, chercher la mme exactitude avec les raisonnements et
101. ARISTOTE, Politique, VII, VII, 1327 b 19-30.
102. Id., VII, VII, 1327 b 29-33.
103. Id., VII, VII, 1327 b 33-36.
104. Id., VII, VII, 1327 b 36-38
168 Sylvie Vilatte
avec les donnes fournies par la sensation"105. De fait, la chra
constitue bien pour Aristote cette 'cause matrielle' dont l'imperfec-
tion marque son appartenance au monde sublunaire. Cependant la
matrise de la 'cause formelle' par le philosophe et le nomothte
peut attnuer les plus mauvais effets de cette imperfection.
4. Les institutions sociales
Un long prambule souligne qu'une cit est forme de parties
comme tout compos naturel, mais de parties hirarchises; si bien
que l'auteur critique une fois de plus les positions oligarchiques ou
celles de ses prdcesseurs qui font de la cit une addition de
proprits ou qui ralisent l'unit de la cit par la mise en commun
des biens et qui, dans tous les cas, ne voient pas que la proprit est
bien plus diversifie qu'ils ne le pensent
106
: "C'est pourquoi les Etats
ont besoin de la proprit, mais la proprit n'est nullement une
partie de l'Etat, et il y a beaucoup d'tres anims qui font partie de
la proprit". La proprit est donc une 'cause matrielle' de la cit,
place au rang des ncessits. Au contraire, la 'cause formelle'
dfinie la bonne cit, celle du vivre et du bien vivre, ainsi que le
soulignent d'autres livres de la Politique; mais le philosophe laisse
apparatre de nouveau un dsir de souplesse dans l'application de
ses concepts, ce qui rapproche ce passage, comme prcdemment, des
livres ralistes. "Or l'Etat est une certaine communaut d'tres
semblables (H d polis koinnia tis esti tn homoin, mais en vue
de mener la meilleure vie possible. Comme ce qu'il y a de meilleur,
c'est le bonheur, et puisque celui-ci est une ralisation pratique
parfaite de la vertu, et qu'il se trouve que certains peuvent y avoir
part, et d'autres, peu ou point, c'est l, videmment que se trouve la
cause originelle des diffrentes formes et varits d'Etats et de la
pluralit des constitutions: comme chaque peuple, d'une manire
diffrente et par des moyens diffrents, cherche atteindre ce but, il
se cre une diversit des genres de vie et des rgimes politiques"107.
C'est sous cet angle qualitatif que le Stagirite dfinit les parties de
la cit, car, mme si certains lments sont purement matriels, leur
soumission la 'cause formelle' assure la hirarchisation de la cit.
105. Id., VII, VII, 1327 b 19-21.
106. Id., VII, VIII, 1328 a 21-35; le rappel du refus de la communaut des
biens dvelopp au livre Il est prsent au livre VII, X, 1329 b 39-1330
a 2.
107. Id., VII, VIII, 1328a 35-1328b 2.
Mutations et continuit dans la Politique 169
Aristote distingue alors six parties, mr, indispensables la
vie de la cit: les vivres, beaucoup de mtiers en raison de la diver-
sification, si souvent souligne dans la Politique, des activits
humaines, les armes (contre les ennemis de l'intrieur et ceux de
l'extrieur), les biens pour les dpenses intrieures et pour la guerre,
le culte, lment suprieur de la hirarchie des parties tprton), et,
partie la plus indispensable, "une instance qui dcide dans les
questions d'intrts et de droits entre plaideurs". A ces divisions, qui
assurent l'autarcie au sein de la cit, correspondent des cultivateurs,
des artisans, des combattants, des propritaires, des prtres et des
juges
10S
. Dans cette division fonctionnelle de la cit parat sans doute
la recherche la plus ancienne d'Aristote, beaucoup moins riche et
accomplie que l'analyse du livre l, allant de l'oikia la km, puis
la polis. Les deux sont-elles incompatibles? Pas forcment.
En effet, dans l'hypothse de la cit "parfaitement gouverne
et possdant des hommes justes, au sens absolu, et non relativement
au principe fondamental du rgime", Aristote tablit une hirarchie
des fonctions: les activits agricoles et les mtiers sont exclus de la
citoyennet, en raison de leur caractre trop matriel qui exclut le
bien vivre, c'est dire le loisir qui permet la vertu et la vie
politique; les activits de guerre, de culte et de dlibration seront
rserves aux citoyens, mais rparties selon l'ge; aux jeunes la
guerre, aux hommes mrs la dlibration; Aristote ne mentionne que
plus loin les activits de culte, mais leur caractre honorifique les
rserve aux hommes gs. Or, il n'est pas impossible de faire
concider cette premire esquisse de l'essence de la cit avec la
recherche tellement plus labore de la cit par nature du livre l,
reposant sur des citoyens qui sont aussi, en tant que matres des
oikiai, des rentiers du travail servile. De fait, la rpartition des
tches strictement civiques, la guerre, la dlibration, les cultes, est
ralise galement selon la nature, parce qu'elle est tablie en
fonction des classes d'ge. On peut rapprocher alors le livre VII de la
Politique du livre II de la Rhtorique qui fait de l'ge mr l'ge du
juste milieu, loign des excs de la jeunesse et de la vieillesse;
l'activit politique se concentre donc pour Aristote naturellement sur
cet ge mdian
109
. La question de l'urbanisme compltera le tableau
en situant l'agora politique et en prcisant l'emplacement de certains
banquets en commun. Toutefois, le tableau demeure discret en laissant
108. Id., VII, VIII, 1328 b 5-23.
109. Id., VII, VIII, 1329 a 2-17, 1329 a 27-34; Rhetorique, II, 1390 a 28 - 1309
b 13.
170 Sylvie Vilatte
de ct les dtails. Pour toutes ces raisons, Aristote s'est tenu loign
la fois de la rforme clisthnienne et de la cit des Lois. Si la
rpartition des tches civiques rvle une organisation par nature
conforme aux grandes options de la philosophie aristotlicienne et
en particulier du livre 1 de la Politique, il en va de mme pour les
lments qui permettent la vie de la cit.
En effet, oikiai et kmai, dans leurs formes les plus mat-
rielles, assurant seulement le vivre, peuvent convenir la servilit,
aux activits artisanales et commerciales, et aux barbares. Au
contraire, le Stagirite accorde la proprit, celle de la terre, aux
citoyenst l, c'est--dire aux combattants, aux prtres et ceux qui
exercent les activits dlibrantes, tandis qu'il fait des cultivateurs
des esclaves ou des prieques d'origine barbare. La seule proprit
qui convient aux citoyens est donc bien celle qui en fait des rentiers.
Comme on l'avait soulign propos du livre l, Aristote n'exclut pas
artisans et commerants du systme de la cit par nature: tant que
ceux-ci constituent des oikiai pour des activits purement mat-
rielles, ils ne peuvent faire partie du corps civique. Mais, ainsi qu'on
l'a vu avec les livres ralistes, cette activit est ambivalente pour le
Stagirite : la richesse vient par ce mme labeur artisanal et com-
mercial, elle entrane alors la possibilit pour l'artisan ou le
commerant de vivre de ses rentes et donc d'avoir du loisir; alors ces
anciens travailleurs peuvent tre admis au rang de citoyen. L'oikia
aristotlicienne du livre 1est donc un systme ouvert. L'artisan et le
commerant ont, en outre probablement, dans la cit par nature du
livre l, la possibilit, au sein des quartiers urbains, de participer
une vie de relations plus complexe que celle de l'oikia ; Athnes, le
mme terme, dme, dsigne non seulement le village, qui est l'qui-
valent de la km aux dires d'Aristote, et le quartier urbain, mais
encore le support de l'organisation civique clisthnienne. Aristote au
livre VII ne parle pas directement de la proprit pour les gens de
mtiers, mais il est probable que ceux-ci disposent de leur maison, de
leurs instruments de travail et de leurs gains, c'est--dire de la
'cause matrielle' de la cit et non de la 'cause formelle', et ceci peut
encore se rattacher aux analyses du livre PlI.
110. Id., VII, VIII, 1329 a 17-26.
111. E. LEVY, L'artisan dans la Politique, Kiema, IV, 1979, p. 31-46, insiste
sur la rcupration thorique par Aristote du mpris de son poque
pour les activits commerciales et artisanales; l'exclusion des artisans
du schma tlologique de la cit aristotlicienne par F. CALABI,
Mutations et continuit dans la Politique 171
Pour les cultivateurs du livre V11, le problme est semblable.
S'il s'agit de douloi - esclaves que l'on assimile une marchandise -,
l'oikia du livre 1 dcrit leur situation. Mais s'il s'agit de priques
barbares, Aristote pense probablement alors la forme de servilit
caractrise par l'existence de communauts rurales dpendantes. Or,
au livre II, le Stagirite a montr que, dans certains cas - les hilotes
de Sparte par exemple -, le systme entranait des rvoltes. Il a donc
soulign la nocivit de cette forme de servilit et en a analys les
raisons grce la comparaison avec la Crte. Cette le, isole au sud
de l'Ege, ne voit pas les cits trangres favoriser et soutenir les
rvoltes de dpendants ruraux; au contraire, Sparte, cit de type
continental, le phnomne se produit. En consquence, c'est moins un
systme de servilit qui est en cause que ce systme vis--vis de
l'environnement de la cit. Mais, en retenant au livre V11 l'ide de
faire cultiver le sol par des priques barbares, Aristote montre qu'il
maintient le systme, tout en vitant ses inconvnients. Il est bien
vident qu'Aristote savait qu'hilotes de Laconie ou dpendants
ruraux de Crte parlaient la mme langue que leurs matres et qu'en
dehors de leur infriorit ils formaient avec ces derniers une commu-
naut de culturelt-. En choisissant des barbares comme dpendants
ruraux, Aristote vite de voir l'oiksis se transformer en revendica-
tion directe de citoyennet, danger qu'il a soulign pour les rvoltes
d'hilotes au livre 11 et pour d'autres cas, au livre III ou ailleurs, dans
la Politique. Mais le problme gagne alors en complexit. En effet, si
le terme de priques dsigne des communauts, donc des groupes
villageois, Aristote nonce une structure qui convient ce qu'il laisse
entendre de l'organisation sociale des ethn barbares au livre 1, eux
aussi diviss en kmai, mais vous au seul vivre et non au vivre et au
Despotes e technites. Definizioni essenziali e definizioni funzionali
nella Po/itica di Aristotele, QS , V, 1979, 9, p. 109-34, semble excessive.
112. Les hilotes affranchis constituent Sparte les noamdeis, "ceux qui
sont nouvellement admis parmi le peuple", nom loquent certes, mais
qui n'implique pas la pleine citoyennet; Sparte et en Crte, des
unions ont t par le pass possibles et sont encore possibles
l'poque classique entre citoyens et non-citoyens, donnant naissance
des btards ou en Crte des hommes libres: les Parthnies, les
Mothakes ou le code de Gortyne l'attestent; voir E. WILL, Le monde
grec et l'Orient. Le Ve sicle, op. cit., p. 437, pour la Crte, et
P. DUCAT, Sparte archaque et classique. Structures conomiques,
sociales et politiques, REG, 96, 1983, p. 208-09.
172 Sylvie Vila tte
bien vivrecomme dans la cit par nature. Cependant, o donc trouver,
sur le pourtour de la Mditerrane, des priques barbares pour la
cit parfaite? Selon les exemples historiques, en zone de
colonisation : Asie Mineure, Sicile etc... Mais en Grce propre, les
barbares ne sont prsents dans les oikiai qu'individuellement, selon
le rgime de l'esclave marchandise. Au livre VII, Aristote choisit
probablement la double mention, esclaves et priques barbares, pour
rendre compte de cette double ncessit: en Grce propre l'esclave
marchandise est la meilleure solution, en zone de colonisation, il est
possible d'utiliser des communauts barbares prtablies. Ds lors,
dans un cas comme dans l'autre, Aristote est en accord avec ce qui est
dit au livre 1sur Yoikia, la km et sur les barbares, qui par erreur de
jugement se vouent la servitude, l'ethnos ou la cit illimite.
Mais il est probable aussi que pour ces cultivateurs serviles, douloi ou
priques, Aristote envisage l'hellnisation lie la libert, titre
individuel, par l'ducation. L'estime du philosophe au livre VII
pour l'anciennet de certaines institutions des civilisations barbares
le prouve bien. Il y a, en effet, pour Aristote des institutions
communes aux Grecs et aux barbares ou aux trangers, eux qui parfois
ont prcd les Grecs dans la cration institutionnelle : ainsi les
Italiens eurent des syssities ou repas en commun avant les Crtois de
Minos et la division d'une communaut humaine en parties eut lieu
pour la premire fois en Egypte 113. Le point de jonction entre Grecs et
Barbares, constitu par les institutions communes, montre que les
barbares sont susceptibles de mouvement vers la cit de type
hellnique: Carthage en a administr la preuve dans la Politique.
Car Aristote distingue ces peuples barbares, rels et anciens, des
tres mythiques, tels les Ggneis, qu'il a dfinis au livre II, on l'a
vu, comme des gens unis au hasard et dont le rassemblement est de ce
fait inintelligible, et qui n'apportent rien aux institutions humaines,
tout particulirement civiques. C'est pourquoi lorsque le Stagirite
revient sur la question des cultivateurs, il prvoit, dans le mme
esprit d'ouverture institutionnelle que celui qui animait les
dveloppements sur les commerants et les artisans, un systme de
servilit qui semble plus libral que celui de la pratique courante. En
effet, soucieux d'viter les rvoltes, Aristote propose le choix
d'esclaves aux origines diffrentes et de bon caractre, dans le cas des
douloi comme dans celui des priques barbares (ce qui parat se
constituer alors en dehors du modle des hilotes), ces esclaves tant,
113. ARISTOTE, Politique, VII, X, 1328 a 40-1329 b 25.
Mutations et continuit dans la Politique 173
selon leur implantation sur l'une ou l'autre partie du territoire de la
cit, esclaves publics ou esclaves possds en proprit prive. Enfin,
le philosophe termine sur la possibilit de l'affranchissement:
"Comment faut-il utiliser les esclaves, et pourquoi vaut-il mieux
proposer tous les esclaves la libert comme rcompense? Nous le
dirons plus tard"114.
Ayant donc tabli, au plan des institutions sociales, la supr-
matie du qualitatif, la 'cause formelle', sur la 'cause matrielle', le
philosophe peut enfin aborder le dtail de la description de l'orga-
nisation spatiale de la cit, de la chra. Or ce problme est
particulirement intressant, si l'on tient compte du fait que des
passages comme ceux du livre 1, probablement postrieurs dans leur
rdaction au livre VII, ont vit, dans leur recherche de l'essence de
la cit, toute mergence de la ralit territoriale de la cit : ses
frontires et la contigut des proprits.
5. L'organisation de l'espace dans la cit idale
La proprit
La division de la chra est, en effet, clairement exprime en
fonction des principes prcdents: "Il est donc ncessaire que le
territoire soit divis en deux parties: l'une doit tre le domaine
public, et l'autre, celui des particuliers; et chacun de ces domaines
sera son tour divis en deux. Une partie du domaine public est
affecte aux frais des services du cuite et l'autre aux dpenses pour
les repas en commun; quant au domaine des particuliers, une partie
sera proche des frontires, et l'autre, proche de la ville, afin qu'avec
ces deux lots assigns chaque citoyen, tous aient une part de terre
dans ces deux endroits. Une telle disposition est conforme l'galit
et la justice, et assure plus de concorde en cas de guerre contre les
voisins"115. On reconnat en ce passage les lments qui ont assur la
dfinition de la cit par nature du livre 1 : la cit n'est pas la simple
addition de proprits prives et de domaines publics qui par leur
contigut dterminent des frontires. Dans la cit aristotlicienne,
114. Id., VII, X, 1330 a 30-34; outre l'Ethique Nicomaque, VIII, 14, 1161 b
1-10, c'est un crit de l'cole aristotlicienne, l'Economique, l, 3, 1344 b
4-6, 15-16, qui voque la ncessit de l'affranchissement; sur cette
question dbattue par PLATON, Lois, XENOPHON, Economique, voir
les textes, prnant la modration et l'affranchissement, runis par
J. AUBONNET, op. cil., III, 1, p. 207, n. 10.
115. ARISTOTE, Politique, VII, X, 1330a 9-18.
174 Sylvie Vilatte
la question des frontires, ce primtre du territoire, a dj t
voque au livre VII travers les quilibres de la dfense territo-
riale et maritime de la communaut humaine et civique, de manire
qualitative et non quantitative. En consquence, Aristote peut
dsormais diviser la surface de la cit avec le mme souci: un
quilibre entre le domaine public, la terre commune (koin) tous, et
la terre des particuliers tin iditn, l'une, le domaine public, four-
nissant le service du culte et procurant la quote-part aux syssities
pour les citoyens pauvres. Ainsi d'une part le philosophe vite les
dsagrments de la solution spartiate qui vince les citoyens pauvres
des syssities et qui les exclut donc de la citoyennet, et d'autre part il
carte les solutions communautaires de type platonicien, fidle en
cela ce qu'il dit au livre II et au livre VII : "La proprit ne doit
pas tre commune, comme certains l'ont dit - c'est seulement par son
usage, comme entre des amis, qu'elle devient commune -, et ...aucun
citoyen ne doit manquer de nourriture"116. Or le livre 1souligne par
l'vocation d'une citation d'Hsiode que l'oikia pauvre peut utiliser
l'animal la place de l'esclave, ce dernier tant une des pices
matresses de l'oikia aise: les deux livres, 1 et VII, de la Politique
ne se contredisent pas, mais le livre VII a pour tche d'viter
justement Yoikia pauvre. De plus, en voquant la rpartition des lots
de chaque citoyen, l'un la priphrie frontalire, l'autre au sein de
la surface territoriale qui est galement proche du centre urbain, le
philosophe agit en mdiateur de deux ples opposs qui, par leur
situation gographique, lment rigide de la 'cause matrielle',
peuvent compromettre l'unit de la cit comme 'cause formelle'. La
loi, c'est--dire l'intelligence du philosophe qui conseille le nomo-
thte, peut compenser les rigidits de la nature. Or, par cette
intervention, le texte du livre VII est en accord avec celui du livre
VI, partie 'raliste' de la Politique, qui prconise la mme solution.
Le philosophe ne souligne-t-il pas au livre VII que la pratique des
cits grecques prvoyantes a dj de son temps institutionnalis cette
rpartition de la proprit"? En consquence, la contigut des lots
de terre dans la cit aristotlicienne idale respecte deux principes
essentiels de la pense du philosophe: la supriorit de la forme sur
la matire et la mdiation. Dans le cas prsent, l'espace civique est
doublement mdiatis: par l'union part gale du domaine public et
du domaine priv, l'un, le public, compensant les insuffisances de
116. Id., VII, X, 1329a 41-1330 a 2.
117. Id., VII, X, 1330a 9-23.
Mutations et continuit dans la Politique 175
l'autre, le priv, pour le respect de la similitude des citoyens et de la
justice, et par l'addition, en chaque proprit, d'une partie des deux
ples opposs de la surface territoriale circulaire de la cit. Cette
addition qui approche de la notion physique de mlange corrige ici
la rigidit gomtrique du territoire civique. La chra du livre VII
ralise le cercle territorial, primtre frontalier et contigut des
lots de terre de la surface territoriale, que le livre 1 incluait au sein
d'une sphre, mtaphore d'une cit hirarchise dfinie qualitati-
vement, sphre qui tait suprieure au cercle.
L'urbanisme
Dans son choix d'une cit place en hauteur, " flanc de
coteau"118, Aristote tait tributaire de conceptions aussi anciennes
que celles de la posie piquett", mais il les analysait galement
selon les ncessits de la vie quotidienne de son poque, telles que
tacticiens et penseurs politiques les avaient dfinies
120.
Cet empla-
cement qui voque l'omphalos de la cit homrique, polis dpeinte
par le pote au moyen de la mtaphore de l'le ou du bouclier, est, en
effet, justifi par le Stagirite par des raisons de salubrit, de
commodit climatique, d'activits politiques et militaires. Cet
hritage du pass est clairement vu par Aristote qui associe
l'acropole la royaut et l'oligarchie, et au contraire le plat pays
la dmocratie, pensant probablement au rle conomique et
politique des zones portuaires. Selon le Stagirite, le rgime aristo-
cratique, en position mdiane entre la royaut et la dmocratie,
prfre "un certain nombre de points fortifis"121. Il est probable que
la cit idale du livre VII se rapprocherait de cette solution, ce qui
n'est pas clairement indiqu par le philosophe.
Le mme principe de mdiation anime le plan de la ville,
pour les ncessits de dfense : ni celui archaque des ruelles
serpentantes
122,
dont Aristote reconnat la valeur stratgique pour
arrter l'ennemi, ni le plan orthogonal intgral d'Hippodamos de
118. Id., VII, XI, 1330a 34 et s.
119. Voir de nombreux exemples du manoir de la cit hroque en hauteur
comme point de mire dans: S. VILATTE, L'insularit dans la pense
grecque ..., op. cit.
120. Je renvoie une fois de plus au dossier runi par J. AUBONNET, op. cit.,
III, l, p. 208-12.
121. ARISTOTE, Politique, VII, XI, 130 b 17-21.
122. Voir, propos de 'l'urbanisme de l'ne' et de l'urbanisme orthogonal,
l'tude de P. LEVEQUE, La Sicile, Paris 1980, p. 151.
176 Sylvie Vilatte
Milet, reprsentant, selon le Stagirite, la modernit, mais une
combinaison des deux, un mlange, grce la figure gomtrique du
quinconce; une fois de plus une rigidit matrielle est mdiatise par
le philosophe en fonction des intrts suprieurs de la communaut
civique. C'est pourquoi Aristote propose, du point de vue de
l'urbanisme, sa cit tout entire comme une juxtaposition de
contraires, un mlange, avec des quartiers en quinconce et d'autres
selon le plan rgulier pour ''l'lgance''123.
La discussion sur les remparts termine dans le mme esprit
l'alliance du beau et de la scurit: la fortification est ncessaire
condition de constituer une mdiane entre la lchet de citoyens
s'abritant derrire des murs dans la peur de combattre et l'incons-
cience de ceux qui, par absence de remparts (on sait que Sparte
n'adopta pas ce systme de dfense pour les cinq bourgs qui consti-
tuaient son "tissu urbain"), attireraient les ennemis comme une proie
facile. Mais Aristote est aussi soucieux de modernit, recommandant
les dernires inventions en la matire. Et comme les lments
techniques ne doivent pas laisser la 'cause matrielle' envahir les
fortifications, Aristote prconise non seulement la beaut des
remparts, dont la circularit autour de la ville est nettement
souligne, mais encore la tenue en ces lieux des banquets en commun;
c'est dire l'affirmation de la supriorit de l'aspect relationnel de la
communaut politique sur ses aspects matriels. En ce sens, Aristote
est de nouveau en accord avec ses analyses des livres II et III qui
constatent qu'une cit ne se dfinit pas simplement comme l'tendue
de terre entoure par des remparts. Mais, en cela, il se sparait du
Platon des Lois qui plaait sa cit au centre du territoire, de
prfrence sans remparts, selon le modle de Sparte, et qui, la
rigueur, admettait une fortification constitue par les seules maisons
accoles qui, dsormais, n'en formaient plus qu'une
124.
Pour l'implantation des difices religieux (en dehors des
prescriptions de la Pythie) et civiques, le point de mire, traditionnel
depuis sa description dans la posie pique, s'impose: "Rpondra
cette condition tout emplacement suffisamment en vidence, grce
l'excellence de sa situation, et offrant une position mieux fortifie
que les parties avoisinantes de la cit" ; les syssities des prtres se
tenant proximit des sanctuairest.
123. ARISTOTE, Politique, VII, XI, 1330 b 17-31.
124. Id., VII, XI-XII, 1330b 32-1331 a 23; PLATON, Lois, VI, 745b, 779 b.
125. Id., VII, XII, 1331a 23-30, 1331 b 4-6.
Mutations et continuit dans la Politique 177
C'est au pied de ce point de mire que se situera l'agora libre,
l'image de ce que font les Thessaliens, c'est--dire l'agora des
citoyens, borde par les gymnases des adultes qui, ainsi, seront placs
sous le contrle des magistrats. Quant l'agora des marchandises,
son emplacement correspondra uniquement aux commodits du
commerce, sous la surveillance des magistrats destins aux affaires
matrielles
126
. Enfin l'ensemble du territoire sera plac sous la
gestion des magistrats spcialiss et quip non seulement de postes
de garde o se tiendront les syssities de ces magistrats, mais encore
de sanctuaires pour les dieux et les hros. Enfin, la tribu a disparu de
la cit idale, Aristote ayant prfr le banquet en commun la
tribu; en cela, il s'oppose au livre VI des Lois qui mentionne la tribu
et ses subdivisionst",
Conclusion
"Mais c'est perdre son temps que de s'attarder maintenant
des prcisions et de continuer parler sur de telles questions. La
difficult en de tels domaines n'est pas tant de concevoir que de
mettre en pratique: dire est affaire de souhait; raliser, affaire de
chance" 128.
La conclusion du livre VII montre parfaitement combien il est
artificiel de sparer ce livre du reste de la Politique comme passage
idaliste, de type platonicien, s'opposant aux livres IV VI, ou
comme cit platonicienne du troisime type, aprs celle de la
Rpublique, puis celle des Lois. En effet, si Platon voque le hasard,
l'occasion et l'ensemble des circonstances de hasard qui doivent
favoriser l'tablissement d'une cit coloniale sur une terre, il ramne
cela la prpondrance du divin, alors que chez Aristote la cit
idale est largement intgre tous les niveaux au systme des
causes et la mdit. En outre, sur un thme aussi capital que celui
de la dimension spatiale de la cit et de ses reprsentations, la
pense d'Aristote reste remarquablement constante et de nombreux
points l'loignent de la tradition platonicienne. En effet, beaucoup
d'lments sparaient Aristote de Platon: d'abord le choix de la
Crte
129
comme lieu de fondation de la cit des Magntes, prcision
trop polmique pour le Stagirite, la Crte ayant probablement pour
Platon le mrite d'tre plus agraire que maritime l'inverse
126. Id., VII, XII, 1331 b 6-13.
127. Id., VII, XII, 1331 b 13-18; PLATON, Lois, VI, 753 a c.
128. Id., VII, XII, 1331 b 18-23.
129. PLATON, Lois, IV, 704 a-d, 709 c - d .
178 Sylvie Vilatte
d'Athnes
130
, ensuite les notations quantitatives prcises comme la
mesure de la distance sparant la cte de la cit, comme le nombre
des citoyenstt, jug, on l'a vu au livre II de la Politique, inaccep-
table, enfin le mlange des colons prsent comme favorable par
l'Athnien
132
des Lois, et qui est rejet par Aristote, quand il n'est
pas prpar soigneusement l'avance. Mais la question de la tribu
spare encore plus les deux philosophes. M. Pirart
133
a bien montr
que la cit des Magntes rpudiait les caractres des dix tribus
clisthniennes, dans un esprit polmique: "En somme, on peut dire
qu'il (Platon) prend comme point de dpart Athnes et l'Attique et
qu'il leur apporte avec plus ou moins de bonheur les retouches qui
doivent en faire une cit agraire....A la triple division de l'Attique
(asty, msoge, paralie) correspond une division double: la cit
idale est essentiellement agricole". En consquence la cit des
Magntes est divise en douze parties territoriales, la ville et la
campagne, comme les citoyens le sont en douze tribus, consacres aux
dieux; chaque tribu se voyant distribuer au sort chaque anne un
secteur rural et urbain. C'est pourquoi Platon, comme le souligne
M. Pirart
134
, est la fois proche de Clisthne l'Athnien, par le
maintien de l'ide de rpartition spatiale des tribus, typique de la
rforme de l'Alcmonide, mais galement critique (et mme
polmique) envers les institutions athniennes, puisqu'il refuse la
section de la paralie, lve le nombre des tribus douze et, de ce fait,
voque non plus le calendrier civique athnien des dix prytanies,
mais le calendrier traditionnel, religieux et cosmique, des douze
mois. Or Aristote, qui a exprim ses rserves la fois envers
Clisthne et envers Platon, vacue la tribu de la cit du livre VII,
cit idale, ou selon les voeux. Le rle mdiateur de la tribu entre le
territoire et les citoyens, rle qu'Aristote reconnat bien volontiers
aux tribus des cits de la ralit, n'est plus utile dans la cit idale.
D'une part, en effet, celle-ci se dmarque, grce l'absence des
130. Voir sur le dtail du problme: H. VAN EFFENTERRE, La Crte et le
monde gree de Platon Polybe, Paris 1948, p. 45-74; R.F. WILLETTS,
Aristocratie Society ill Ancient Crete, Londres 1955, p. 152 et s.,
G.R. MORROW, Plato's Creian City, Princeton 1960, p. 17 et s. ; sur le
prestige de la Crte dans la posie pique et lyrique : S. VILATTE,
L'insularit..., op. cit., p. 46, 64, 166-67,208-09.
131. PLATON, Lois, V, 737 e-738 a et s. ; 746d-747 d.
132. Id., IV, 708 a-708 d.
133. M. PIERART, op. cit., p. 48.
134. Id., p. 67 ; P. LEVEQUE P. VIDAL-NAQUET, op. cit., p. 140-16.
Mutations et continuit dans la Politique 179
tribus, de la cit athnienne et de celle de Platon, ce qui est une
constante de la mthode de travail du Stagirite, d'autre part
l'inutilit de la tribu est certaine, puisque tout le territoire est dj
mdiatis par l'ensemble des rfrences qualitatives qui dfinissent
la chra et les citoyens. En cela Aristote est fidle aux conceptions
dveloppes ailleurs dans la Politique. Enfin, en supprimant la
tribu, le Stagirite vite la collusion tant redoute entre une ralit
de fait ou de droit, l'oiksis des non-citoyens, et l'insertion de ceux-ci
au sein de la tribu, insertion facilite, selon Aristote, lorsque la tribu
est territoriale. Ds lors, comme Aristote l'a dit au livre 111
35
, il faut
choisir d'instituer soit des communauts de repas, soit des phratries
et des tribus. Le livre VII, pour viter les inconvnients du systme
tribal, choisit les communauts de repas.
Pour la tribu, Aristote n'a donc pas voulu crire dans la cit
idale du livre VII la "troisime cit platonicienne" ; au contraire,
cette cit est conforme aux orientations des autres livres de la
Politique, et l'on y voit mme apparatre fortement le principe de
mdiation, typique des livres dits ralistes.
On tirera de ces conclusions une dernire rflexion. Aristote (ou
un de ses lves) a utilis pour dcrire les quatre tribus
prclisthniennes, dans la Constitution des Athniens, des rfrences
la cit platonicienne des Lois, non pas par incomprhension du
caractre "conventionnel et abstrait" de l'espace et du temps
civiques, notion dont on a pu montrer les limites, mais pour retracer
sa manire l'histoire constitutionnelle d'Athnes. En effet, il lui
fallait donner une reconstitution qui s'cartt de la rforme
clisthnienne plus dmocratique que celle de Ion, selon l'ide que le
Stagirite se faisait de l'volution d'Athnes, et ce juste titre. La
description de Platon lui convenait parfaitement: elle reprsentait
ses yeux une cit de type aristocratique ou oligarchique o la
paysannerie tenait une place essentielle, ce qui, pour Aristote, tait
la marque des rgimes prdmocratiques. De plus, la cit des Lois
tait tout autant critique dans la Politique pour ses graves dfauts
de fond que celle de la ralit, ce statut commun permettait une
transmutation facile; quant l'utilisation du systme duodcimal,
il s'accordait bien sr au seul calendrier, d'origine lunaire, connu
avant Clisthne, et se combinait parfaitement avec le nombre des
tribus anciennes et de leurs subdivisions. En effet, l'poque
classique - et Aristote y contribua grandement par ses rfrences aux
135. ARISTOTE, Politique, II, V, 1264 a 5-8.
180 Sylvie Vilatte
Prsocratiques -, on plaait les premires spculations cosmologiques,
mathmatiques et astronomiques, dignes de fournir des modifications
en ce domaine, dans les recherches de Thals de Milet. Quant au
chiffre de dix choisi par Clisthne pour ses tribus, nous ne savons pas
trs exactement ce qu'en pensait Aristote, en dehors de la remarque
qui, dans la Constitution des Athniens, signale la ncessit d'viter
toute confusion avec le systme ancien des quatre tribus divises en
douze trittyes, ce qui liminait le nombre douze
136
. En effet, pour
Aristote, la royaut est la forme constitutionnelle la plus divine, en
consquence il est logique d'attribuer Ion des rfrences issues du
monde divin, avec les saisons et les douze mois de l'anne. Au
contraire, Clisthne oeuvre pour la dmocratie, constitution dvie,
et cherche donc le mlange des citoyens, marque du monde physique,
ce qui l'loigne des rfrences du hros Ion. Le silence d'Aristote sur
le choix prcis du nombre dix peut tre alors interprt comme le
dsintrt du Stagirite pour ce qui n'tait probablement pour lui
qu'une recette pratique de l'homme politique, peu digne du savoir du
nomothte conseill par le thoricien politique. En effet, le
calendrier civique issu des dix tribus s'inscrit l'intrieur du
calendrier ancien sans le supprimer et son utilit est purement
pratique. De ce fait, Aristote devait distinguer le calendrier
relevant de la science thorique, c'est--dire les mathmatiques et
l'astronomie, li aux choses divines, du calendrier civique qui lui est
subordonn, relevant d'une connaissance moins noble: la pratique.
Aristote mettait-il, de prfrence, en relation le choix du nombre des
tribus clisthniennes avec la numration acrophonique, qui prsen-
tait un caractre quinqunaire et dcimal manifeste, selon P. Lvque
et P. Vidal-Naquett", numration dont l'utilisation par la cit
athnienne semble certaine la fin du VIe sicle? Toutefois, dans
cette hypothse, se poserait nouveau la question de la mfiance
aristotlicienne pour l'arithmtique. En tout cas, le rformateur
athnien fit patronner ce choix dcimal par le culte des hros
ponymes et par Delphes dont l'oracle tait pour les Pythagoriciens
la dcade ou ttractys. C'est alors la question de l'insularit de la
Terre qui se pose, Delphes tant son nombril, Yomphalos, et dans ce
cas Clisthne aurait accord l'insularit de l'Attique celle de
Gaia, le microcosme attique reproduisant le macrocosme. Une fois
plus, le passage de la gomtrie l'arithmtique, et inversement,
136. Id., A. P., XXI, 3.
137. P. LEVEQUE, P. VIDAL-NAQUET, op. cit., p. 96 et 104.
Mutations et continuit dans la Politique 181
tait assur par la pense pythagoricienne, tout comme le nombre
trois symbole du "tout" qui peut se lire galement dans les trois
cercles concentriques d'un bouclier, d'une le ou de l'Attique des
trittyes clisthniennes. De toute faon, il ne semble plus possible de
mettre en relation, comme Hrodote, les dix tribus avec cent dmes.
Les recherches pigraphiques de J. S. Traill
138
, montrent en effet que,
ds l'poque de Clisthne, le nombre des dmes avoisinait cent trente
neuf. Revenons l'poque prclisthnienne envisage par Aristote
la manire de Platon. L'ironie aristotlicienne est de renvoyer la cit
platonicienne non pas l'idalisme auquel elle prtend, mme s'il ne
s'agit pas de la perfection de la cit de la Rpublique, mais une
simple cit aristocratique ou oligarchique du pass, ce que l'Athnes
des quatre tribus tait devenue avec la disparition de la royaut.
C'tait dmontrer la supriorit des conceptions aristotliciennes sur
les mutations constitutionnelles, domaine o le Stagirite est en
conflit avec l'cole platonicienne.
138. 1.5. TRAILL, The political organisation of Attica. A study of the demes,
trittyes and phylai and their reprsentation in the Athenian council,
Hesperia, Supplement XIV, 1975, p. 81, 103, l'auteur travaille sur des
inscriptions des IVe et Ille sicles, mais il estime que le conservatisme
institutionnel des Athniens lui permet de proposer le chiffre de 139
dmes ds le dbut de la rforme.
Conclusion de la 1re partie
LA POLffiQUE, UNE PHILOSOPlflE DU MOUVEMENT
Il convient de replacer la Politique et son auteur dans le
mouvement des ides du IVe sicle et ce grce au thme de l'espace
civique. Aristote ne disait-il pas lui-mme que les deux composantes
de la cit taient la terre et les hommes? Du mme coup, il sera
possible de proposer une premire approche au problme de composi-
tion de l'oeuvre - l'ordre des livres et le rapport entre l'idalisme et
le ralisme -, ce qui demandera tre confirm par une analyse ult-
rieure plus complte fonde sur la notion de temps qui engage dans la
Politique des concepts aussi varis que ceux de finalit, hasard et
mdiation.
LA PLACE DE LA POLITIQUE DANS L'HISTOIRE DE L'ANALYSE DE LA
DIMENSION SPATIALE DE LA CIT ET DE SES REPRSENTATIONS
Aristote parat avoir mis en vidence deux points fonda-
mentaux. D'une part, l'insuffisance de la tradition pique dans
l'approche du concept de cit, lorsque l'pos rendait la dimension
spatiale de la cit par l'insularit, c'est--dire par une terre parfai-
tement encercle par la mer, dont la description reposait sur la mise
en valeur de trois cercles concentriques: d'abord le cercle le plus ext-
rieur, ctier, puis le cercle des terres cultivables, la msoge, enfin
l'omphalos central, montagneux et en contact avec le divin. Toutefois
ces conceptions survivaient encore de son temps soit dans la rforme
clisthnienne des dix tribus divisant le territoire de la cit ath-
nienne en Paralie, Msoge et Asty, soit dans la philosophie plato-
nicienne qui imagina des cits construites en cercles concentriques, la
cit des Atlantes et celle des Magntes. Or, pour le Stagirite, il n'est
plus possible au IVe sicle de restituer la polis dans toute sa com-
plexit uniquement par une notion de type insulaire qui voque
l'encerclement du territoire civique par ses frontires. Par consquent,
Aristote, qui reconnat toutefois un fond de ralit vidente cette
notion, subordonne la chra, la terre civique cerne par ses frontires,
rendue dans la Politique par la mtaphore du cercle, d'autres
lments constitutifs de la cit. Alors, le Stagirite faisait sentir la
ncessit d'une reprsentation spatiale nouvelle de la cit, et il
184 Sylvie Vilatte
mettait en vidence l'paisseur du temps historique entre le premier
discours sur la cit, celui d'Homre, pote si souvent utilis par la
philosophie politique du IVe sicle, et son poque.
D'autre part, Aristote, conscient qu'histoire et polmique n'-
taient pas deux concepts quivalents, proposa une dfinition de la
cit suffisamment gnrale pour tenir compte d'une exprience
civique grecque tale sur plusieurs sicles et englobant deux
domaines spatiaux dans l'oikoumne : la Grce des cits-mtropoles
et celle issue de la colonisation. En cela, il exprimait certes un tem-
prament de philosophe, mais il avait le mrite de toucher du doigt
un vnement historique de premire grandeur pour la cit ath-
nienne du Ve sicle et pour la pense politique grecque des Ve et IVe
sicles: la transformation d'Athnes en puissance navale et la stra-
tgie priclenne qui en rsulta, fonde sur l'abandon de la dfense
des terres selon la tactique traditionnelle de la guerre hoplitique. En
consquence, par raction, le Socrate de Xnophon ou de Platon dfi-
nit la cit par addition d'oikiai, systme quantitatif qui s'intgrait
bien la reprsentation spatiale traditionnelle de la cit en cercles
concentriques, mais qui se heurtait l'ambition aristotlicienne de
rendre compte par une seule dfinition d'une exprience civique
largement tendue dans le temps et dans l'espace et qui s'tait de ce
fait accrue en complexit. Ds lors, pour remplir cette ambition et
pour dpasser les limites de la vision polmique du Socrate de ses
prdcesseurs, Aristote replaa la dimension spatiale de la cit et
ses reprsentations dans une analyse complte du phnomne civique
au sein de la nature, de l'oikoumne et du temps. Il en rsulte l'ide
que la cit dans son essence se caractrise par la ralisation du vivre
et du bien vivre, c'est--dire, dans le systme d'analyse du Stagirite,
par la subordination de la 'cause matrielle' de la cit, dont les
lments sont mesurs par l'arithmtique, science qui parvient l'il-
limit, et apprhends par la science physique, la 'cause formelle'
de la cit, qui dfinit chaque lment de la cit en son espce et qui
tablit leur hirarchisation dans l'espace et dans le temps. La cit
devient avec Aristote un monde de relations qualitatives qui dter-
mine la place de chacun par rapport au monde vgtal et animal, par
rapport l'ensemble des peuples tablis dans l'oikoumne et par
rapport l'coulement des gnrations. En consquence, l'analyse du
vocabulaire utilis par Aristote montre que la Politique a introduit
la polis dans le monde de la gomtrie dans l'espace, proposant une
reprsentation neuve de l'espace civique: la sphre. Cette figure
offrait au philosophe la meilleure mtaphore possible de la 'cause
La Politique, une philosophie du mouvemellt 185
formelle', puisqu'elle tait issue, selon le Stagirite, de la plus noble
des sciences (en raison de son abstraction) : la gomtrie dans
l'espace, science, pour Aristote, capable la fois d'une analyse qua-
litative et d'une hirarchisation des lments qu'elle utilise, en
particulier ceux procurs par la gomtrie plane. Ds lors, le vieux
fonds des penses politiques traditionnelles, l'espace civique circu-
laire, compos de quantits ajoutes, est mis sa place: une 'cause
matrielle' englobe dans un ensemble sphrique qui la dpasse par
sa complexit. C'est pourquoi la chra de la cit idale du livre VII
de la Politique est maintenue dans la circularit, mais dans une circu-
larit ayant perdu tout caractre quantitatif. Au contraire, dans
l'analyse de la cit de la ralit ou dans celle des utopies de ses
prdcesseurs qui, ni l'une ni l'autre, n'atteignent dans la Politique
cette perfection, Aristote, pour faire comprendre la diffrence entre
une conception de l'espace civique purement matrielle et une autre
qualitative, la sienne, utilise deux termes diffrents. Chra convient
pour l'addition des oikiai ou des dmes qui par leur contigut
forment cet espace circulaire compris entre les frontires, lieu de
l'oiksis de fait ou de droit des citoyens et des non-citoyens; topos
reprsente l'abstraction du lieu commun ncessaire aux citoyens non
seulement pour vivre, mais encore pour bien vivre, terme idal, car
suffisamment abstrait pour figurer mentalement dans le projet du
nomothte fondateur d'une cit nouvelle, dans l'attente de la chra,
ralit physique, donc 'cause matrielle', o ce topos pourra
s'tablir.
Aristote a donc accompli pour la reprsentation de l'espace
civique la mutation que le sculpteur Lysippe, son contemporain, a
procur la statue. Si l'oeuvre en ronde bosse inscrit en effet ses
formes dans un espace trois dimensions, jusqu' Lysippe elle reste
encore lie une prsentation frontale, mme si le sculpteur matrise
le mouvement; au contraire avec Lysippe, le mouvement prend pos-
session de la statue, au point que le spectateur est oblig de tourner
autour de l'oeuvre pour apprcier le dploiement dans les trois di-
mensions du geste reprsent, ainsi que le montre le clbre Apoxyo-
mne. De mme, pour apprcier les connotations circulaires de la
chra de la cit idale du livre VII, il faut cheminer dans le monde
relationnel complexe et hirarchis qui l'englobe de toute part et qui
soumet sa phusis matrielle au topos, lieu en commun des citoyens
pour l'exercice de leur pouvoir dans le but du vivre et du bien vivre.
Le mouvement est donc bien un lment fondamental de la philoso-
phie aristotlicienne et il convient d'en tirer toutes les consquences.
186
LE MOUVEMENT L'OEUVRE DANS LA POLITIQUE
Sylvie Vilatte
Le mouvement est un puissant fil conducteur dans l'crit
aristotlicien.
W. [aeger l'avait fort bien pressenti, mais il l'avait exprim
travers une conception linaire de l'volution de la cration philoso-
phique aristotlicienne, conception qui faisait du Stagirite d'abord
un lve appliqu du matre platonicien, puis un crateur mancip
replaant de manire tout fait personnelle l'essence au sein de la
matire. En clair, pour la Politique, W. Iaeger tablissait une rupture
du Stagirite d'avec la cit idale platonicienne, rupture fonde sur
l'tude de l'histoire et de la ralit des cits grecques, rpartissant
du mme coup le texte de la Politique en livres idalistes (II, ch. 1-
VIII; III; VII-VIII), reflet de la premire manire d'Aristote, et en
livres ralistes (Il - chapitres sur les constitutions -, IV-VI). Tel
n'est pas le schma qui se dgage d'un commentaire dtaill d'une
des constituantes de la cit, sa dimension spatiale.
En effet, il parat vident que La Politique n'a pas t rdige
d'un seul jet et que certaines parties ont esquiss une rflexion qui s'est
dveloppe en suite. Le livre III semble bien avoir t une matrice de
la rflexion qui s'est diffrencie en plusieurs branches, dont l'une,
prcoce, prsente l'esquisse de la cit idale au livre VII et la rdac-
tion de la critique platonicienne des huit premiers chapitres du livre
II. En ces domaines, nous pouvons faire confiance la qualit de la
logique aristotlicienne pour produire, en de prompts dlais, un texte
d'une valeur suffisante pour tre conserv dans l'dition terminale de
la rflexion politique du matre du Lyce. En ce sens, il convient de
maintenir l'intuition de W. [aeger sur l'antriorit de ces passages.
Mais la critique des constitutions relles rputes idales et
l'examen de l'action politique possible sur les cits de la ralit
demandaient au Stagirite une autre documentation. Certes, la voie
avait dj t trace par les recherches des Ve et IVe sicles sur
Sparte ou la Crte, mais la collection de constitutions ralise par
Aristote et son cole demandait un patient labeur. De fait,
l'ensemble de ces questions mrite d'tre examin nouveau en
dtail, afin de prendre la juste mesure du poids des 'recherches
historiques' sur la pense exprime dans la Politique. Cependant, il
apparat bien que le temps de l'laboration explique une oeuvre
construite au moyen de traits qui n'ont qu'un souci mineur des
transitions. L'aspect esthtique du plan de l'oeuvre semble avoir peu
intress le Stagirite, qui a ironis au livre Il (VI, 1265 a 10-13) sur
La Politique, une philosophie du mouvement 187
les prtentions platoniciennes quant au fond et la forme des
dialogues: "Mais la perfection (kals) en tout est peut-tre
difficile", Aristote jugeant chez son matre la forme suprieure au
fond. Ds lors, l'examen de la dimension spatiale de la cit, il
parat inutile de recomposer la Politique en modifiant l'ordre des
livres pour les opposer. Puisque les constantes de l'analyse se main-
tiennent d'un livre l'autre, malgr une rdaction chelonne dans le
temps, il vaut mieux penser que l'ordre lgu par les manuscrits
refltait la pense de l'auteur et procder, en tant que lecteur, comme
le spectateur d'une statue de Lysippe, c'est--dire rechercher quel
chemin, donc quel mouvement, mne, au sein de l'oeuvre, de la cit
par nature telle que le philosophe l'a dfinie au livre 1 sa descrip-
tion spatiale au livre VII. Dans cette perspective, la Politique offre
trois jalons unir: un premier groupe de livres (I III) vou la fois
la destruction des hypothses philosophiques et des opinions et
pratiques politiques communes au profit d'une recherche de l'essence
de la cit, puis, en un second groupe de livres (IV Vl), la dtermi-
nation de l'action politique possible sur les constitutions des cits de
la ralit, enfin la cit idale. Dans cette dmarche, ralit et idal
se s'opposent plus en termes de rupture comme le proposait W. Iaeger.
Les deux concepts sont certes diffrents, mais, conformment la
pense aristotlicienne qui inclut l'essence dans la matire, l'un et
l'autre pouvaient se retrouver condition d'tre lis. On proposera
comme premier lien le temps et en second lieu la mdit. lments
particulirement complexes de la pense aristotlicienne. Il sera
possible alors de consolider les hypothses avances dans l'analyse
des donnes spatiales de la cit, qui de fait ramnent toujours le
Stagirite la gense de la cit. En effet, Yoikoumne, pour Aristote,
on l'a vu, est un monde 'ethn et de poleis percevant plus ou moins
bien, ou ne percevant pas du tout, que la finalit de la vie humaine en
socit est le vivre et le bien vivre, par consquent ce monde sujet
l'erreur volue dans chacune de ses entits sociales et politiques son
rythme; toutefois toute entit sociale et politique est susceptible de
mutation, c'est--dire de quitter son mode d'volution pour en
adopter un autre: l'ethnos peut devenir polis, chaque constitution
peut changer; au nomothte, bien conseill par le philosophe,
d'agir. On tentera encore une dernire image au sujet des conceptions
aristotliciennes dveloppes dans la Politique, en l'empruntant non
plus l'art de son poque, mais la sculpture abstraite du XXe
sicle, qui convient particulirement l'illustration d'un texte lui-
mme marqu par l'abstraction typique d'un discours philosophique
188 Sylvie Vilatte
qui vise atteindre une gnralit suffisante pour dfinir la fois et
paradoxalement la cit et la diversit des cits. Il semble alors que
'oikoumne aristotlicien ressemble un mobile d'Alexandre
Calder dont chaque lment est reli un tout dont l'assise est
stable, mais dont chaque lment peut voluer aussi son rythme. En
ce sens, Yoikoumne aristotlicien, dans son mouvement politique,
symbolise un monde sublunaire, donc imparfait, ainsi que le souligne
souvent le philosophe, et s'oppose au monde cleste divin au mouve-
ment circulaire, ternel et parfait. Mais la cit dans sa perfection
tend aussi vers le monde supralunaire, l'Ethique Nicomaque (X,
VII, 1177b 31-35) ne dit-elle pas: "11 ne faut donc pas couter ceux qui
conseillent l'homme, parce qu'il est homme, de borner sa pense aux
choses humaines, et, mortel, aux choses mortelles, mais l'homme
doit, dans la mesure du possible, s'immortaliser, et tout faire pour
vivre selon la partie la plus noble qui est en lui; car mme si cette
partie est petite par sa masse, par sa puissance et sa valeur elle
dpasse de beaucoup tout le reste" ?
Ds lors, l'examen dtaill des deux concepts de temps et de
mdiation dans la Politique sera ouvert aux actions des citoyens et il
sera possible de retrouver une caractristique bien aristotlicienne:
une mthode de travail fonde sur l'ingniosit.
L'INDIVIDUALISME D'ARISTOTE: UNE INGNIOSIT TOUT
PRIX?
Il n'est pas question de donner une rponse htive ce
problme, mais de le proposer comme thme de rflexion dans la
poursuite de la dmonstration. Cependant, devant certaines atti-
tudes du philosophe, entrevues l'occasion des sujets dj abords, on
peut se demander s'il ne convient pas de poser la question des limites
de la philosophie politique aristotlicienne.
La mthode de travail d'Aristote est, en effet, par sa prten-
tion atteindre seule un niveau scientifique, en se distinguant de la
pense commune et de celle des prdcesseurs du philosophe et en
utilisant galement son gr les acquis des uns et des autres, une
preuve de formidable individualisme. Cette mthode avait l'avan-
tage de permettre au Stagirite le plaisir d'un abondant dploiement
de facults logiciennes personnelles remarquables, mais elle poss-
dait nanmoins l'inconvnient de placer le matre du Lyce dans le
"splendide isolement" qui lui donna une faible postrit dans
l'Antiquit hellnistique et romaine et qui, au contraire, lui procura
La Politique, une philosophie du mouvement 189
le succs que l'on connat au Moyen-Age o sa logique et ses connais-
sances pouvaient tre utilises indpendamment des conditions qui
leur avaient donn naissance. Pour un philosophe qui prtendait
accomplir un retour au rel, ncessaire ses yeux en raison de la
propension platonicienne de sparer la forme de la matire, n'y
avait-il pas l un paradoxe? Au livre II, Aristote se dfend de faire
de l'ingniosit tout prix, mais, justement, ses contemporains
n'avaient-ils pas dj peru les limites de la rflexion philoso-
phique aristotlicienne? Dans la philosophie politique qui nous
intresse plus particulirement, on pourra mettre facilement en
valeur les limites de l'individualisme l'oeuvre dans la thorie de
l'esclavage par nature. Si le Stagirite tente de ragir contre la
brutalit humaine en ce domaine, sa solution au problme n'est
satisfaisante du point de vue logique que dans les limites trs
conventionnelles qu'il trace, c'est--dire dans l'ide que les tches
matrielles sont incompatibles avec des activits politiques et
intellectuelles, comme l'ide est frquemment rpandue dans les
coles philosophiques du IVe sicle et dans une partie de l'opinion
commune, et du point de vue pratique sa solution est inapplicable:
quel despots, en dehors d'une petite minorit, aura l'envie ou la
patience de faire le tri entre tres destins, par nature, obir et
tres susceptibles d'tre duqus pour la libert, que ce soit au
moment de la rduction la servilit ou pendant l'utilisation des
esclaves? La tradition reprsente par Xnophon est plus
pragmatique: la libert est la rcompense des services rendus par les
esclaves les plus zls, sans que le matre se pose la question de la
lgitimit de l'institution servile. En outre, pour l'esclave et le
barbare, dans la Politique, rien n'est irrversible, mais cet
optimisme philosophique trouve sa source dans une mthode de
rflexion si personnelle qu'elle en limite la porte. En poussant cet
optimisme son terme que resterait-il de la cit idale du livre VII
o douloi et priques barbares auraient reu, tous, ainsi que le
propose le texte, la libert? Ou bien la cit doit tre alors repense
sur d'autres fondements, ou bien il faut tre convaincu que seule une
minorit d'esclaves atteindra la libert. La dmonstration peut tre
refaite pour les artisans, les banausoi de la Politique: carts des
fonctions politiques tant qu'ils sont occups aux tches matrielles, et
admis pleinement la citoyennet lorsque, enrichis, ils peuvent
mener une vie de loisir, ce que soutiennent les livres dits ralistes.
Dans l'hypothse la plus optimiste, qui assurerait alors les tches
matrielles non agricoles dans une cit assurant ainsi la promotion de
190 Sylvie Vilatte
ses banausoi ? La construction aristotlicienne est donc, dans certains
de ses lments dits les plus ralistes, plus remarquable par l'ing-
niosit logicienne du Stagirite trouver des solutions aux apories
poses par la pense et la pratique politiques du IVe sicle que par
une possibilit d'application. A moins de retomber dans une pratique
fort commune au sein des cits qui ne prsentent pas, selon la termino-
logie aristotlicienne, les caractres des dmocraties extrmes : la
promotion de quelques individus au sein de groupes soumis l'accom-
plissement des tches purement matrielles; autant dire que tel
n'tait pas le point de dpart de la mthode de travail d'Aristote.
Deuxime partie
LE CHEMIN ENTRE
LA RALIT ET L'IDALISME
Chapitre 1
LE TEMPS DANS LA POLITIQUE
A. DFINITIONS
1. Gnralits
Comme le soulignait J.-P. Dumont dans la prface de son
dition des Prsocratiquest, si Plotin au IIIe sicle de notre re
considrait que le temps pour Platon tait le mouvement, il portait
un jugement diffrent sur Aristote qui, selon lui, pensait le temps
"comme la mesure". En effet, au livre IV de la Physique, le Stagirite
crit: "Mais puisque le temps est la mesure du mouvement et du
mouvement en train de se faire ... (Epei d'esiin ho chronos miron
kinses kai tau kineisthai...)"; ailleurs dans ce mme li vre,
Aristote utilise arith mas pour caractriser le temps prsent.
R. Brague a montr que, dans la philosophie aristotlicienne, ce
terme dsignait, ainsi que schma, "une structure, un assemblage" et
qu'il tait donc proche du terme logos, dfini comme une combinaison
de mots qui ont un sens. Si bien que l'on peut traduire le passage de la
Physique qui utilise ariihmos ainsi: "Voici ce qu'est le temps:
l'articulation antro-postrieure du mouvement". L'antro-
postrieur y apparat alors comme un et double et l'on constate que la
notion d'articulation signifie aussi bien l'acte d'unifier que de
diviser. Ds lors, on peut dire que, pour Aristote, "le temps est ce par
quoi le mouvement est structur selon l'avant et l'aprs, ce par quoi
l'avant et l'aprs reoivent une structure numrique, c'est--dire ce
qui leur permet d'tre la fois un et deux" 2.
En effet, le mouvement dans la philosophie aristotlicienne ne
concerne pas seulement les tres vivants dans leur devenir biologique
1. Les Prsocratiques, dition tablie par J.-P. DUMONT, avec la
coIlaboration de D. DELATTRE, J.-L POIRIER, Paris 1988, p. XXII.
2. ARISTOTE, Physique, IV, 12, 220b 33 - 221 a 1,9-21 ; R. BRAGUE, Sur la
formule aristotlicienne ho pot 011, dans Du temps chez Platon et
Aristote, Paris 1982, 137-42; la dette d'Aristote envers Platon au sujet
du concept de mouvement est bien marque par F. SOLMSEN,
Aristotle's System of the Physical World. A Comparison with his
Predecessors, Ithaca - New-York 1960, p. 449-50.
194 Sylvie Vilatte
de la naissance la mort, mais il touche galement l'ensemble de
leurs actes, en particulier, au sein de la cit, les institutions
politiques qui en rsultent. Or, pour analyser cette "mesure du
mouvement" qu'est pour lui le temps, Aristote dispose d'une mthode
bien connue de la Politique: diviser le tout en parties, c'est--dire
faire intervenir la thorie des causes qui permet de rendre compte
des rapports de ce qui existe et du temps, tout particulirement dans
la question des origines.
De fait, la notion de temps chez le Stagirite est insparable de
la thorie des causes. Il est incontestable aussi qu'il existe une
hirarchie au sein des causes, en faveur de la 'cause formelle',
nanmoins celle-ci ne peut exister sans la 'cause matrielle', et
surtout elle contient en projet la 'cause motrice' et la 'cause finale' qui
justement vont permettre le passage l'acte et la ralisation pleine
de l'acte. C'est pourquoi, on l'a vu propos de la dfinition de la
cit, ces trois dernires causes peuvent se confondre chez le Stagirite.
Si bien que P. Ricoeur peut dire propos de tout vnement que ce qui
intresse alors Aristote est "l'avnement de la forme et non
l'vnement de l'existant", tandis que D. W. Graham souligne le
caractre structurel des causes 'matrielle' et 'formelle' et le carac-
tre dynamique des causes 'motrice' et 'finale'. P. Ricoeur met aussi
en valeur les rapports qui rgissent la matire et la forme, la matire
devenant "la ncessit qui permet et empche, tantt collaborant,
tantt principe d'chec, de hasard, de monstruosit". Ainsi, et cela
se remarquait dj dans l'analyse de la dimension spatiale de la
cit, la matire ne prsente qu'une potentialit, un acte en puissance
tdunamie qui peut entraver et dformer l'entlchie, c'est--dire
"l'acte particulier et proprement terminal qui marque la fin ou le
terme du changement ou du mouvement'<. l'avnement complet de la
forme, ce que le syllogisme permet d'tablir. En effet, le raisonne-
ment syllogistique possde une ncessit qui lui est propre la fois
"formelle et finale". Ainsi le temps, scion la prpondrance exerce,
soit celle de la forme soit celle de la matire, va s'exprimer chez
Aristote travers deux concepts: la ncessit finale et le hasard.
La 'cause formelle', l'essence, relve de la finalit, la 'cause
matrielle' comporte le hasard. Cette dernire notion est d'ailleurs
subdivise en deux lments. Ta automaton (ou tauiomaton) dsigne
3. P. RICOEUR, Etre..., op. cit., citations: p. 228 et 214; D.W. GRAHAM,
Aristotle's Two Systems, Oxford 1987-1990, p. 180.
4. J.-P. DUMONT, Introduction ..., op. cit., p. 43 et 85; ARISTOTE,
Physique, III, 1,201 a 15-29.
Le temps dans la Politique 195
un acte dont la recherche de causalit sera toujours vaine (par
exemple la gnration spontane) : "Par suite, on le voit, dans le
domaine des choses qui ont lieu absolument en vue de quelque fin,
quand des choses ont lieu sans avoir en vue le rsultat et en ayant leur
cause finale hors de lui, alors nous parlons d'effets de hasard (tot
apo tautomatou legomen)">, La fortune, tuch, tugchanein, se
distingue du premier lment: "Le hasard (to automaton) a plus
d'extension; en effet tout effet de fortune iiuch) est de hasard, mais
tout fait de hasard n'est pas de fortune"6, Comme le remarque
J.-P. Dumont, "l'effet de fortune survient lorsque le jeu normal de la
finalit se trouve troubl sans raison apparente"? La Physique, en
comparant hasard et fortune, prcise: "(nous parlons) d'effets de
fortune (tuch), pour tous ceux des effets de hasard qui, appartenant
au genre des choses susceptibles d'tre choisies, atteignent des tres
capables de choix tprcairsisv't,
Il existe une autre notion dans la philosophie aristotlicienne
qui est la fois proche du hasard, par son opposition la finalit, et
nettement individualise, c'est l'accident. Celui-ci, sumbbkos ou
kata sumbbkos, comme le hasard et la fortune, diffre de l'essence,
"car l'accidentel n'est pas ncessaire (011 gar anagkaion to sum-
bbkos), mais susceptible de ne pas tre (ail' endechomenon m
einai':". L'accident a ds lors une double acceptation: l'une
ngative, et dans ce cas la causalit est fortuite, indtermine, acci-
dentelle, c'est--dire matrielle, l'autre positive, dans ce cas
l'accident possde trois causes: forme, moteur, matire et fait l'objet
d'une science abstraitetv. Or, comme l'a montr J. Brunschwigt l,
toutes ces notions sont anciennes chez Aristote, puisqu'on les retrouve
dans les Topiques, une des premires oeuvres du Stagirite. Elles
permettent toutefois au Stagirite de prciser que la dfinition du
mouvement comporte en fait deux branches: kinsis et mtabol. Le
5. ARISTOTE, Physique, Il,6, 197 b 19-20.
6. Id., 196 a 36-197b 1.
7. J.-P. DUMONT, op. cit., p. 73.
8. ARISTOTE, Physique, II, 197 b 20-22.
9. Id., VIII, 5,256 b 9-10.
10. A. URBANAS, La notion d'accident chez Aristote, Thse dactylo-
graphie, Paris 1982, p. 147-50; sur les difficults de cette notion chez
Aristote, voir aussi P. AUBENQUE, Le problme..., op. cit., p. 142-43.
11. J. BRUNSCHWIG, Aristote, Topiques, Paris 1967, p. LIV, et
G.-G. GRANGER, La thorie aristotlicienne de la science, Paris 1976,
p.251-86.
196 Sylvie Vilatte
premier terme s'utilise pour exprimer le mouvement qui va d'un tat
l'autre du sujet, le second terme dsigne ce qui s'opre de sujet
sujet, de l'tre au nant, et inversement 12. Or l'ensemble de ces
termes se retrouvent dans la Politique, comme l'histoire qui relve du
temps.
2. Temps historique et histoire dans la philosophie aristotlicienne
L'histoire constitue un problme double chez Aristote. D'une
part le philosophe s'est exprim sur l'histoire dans la Potique,
d'autre part il a, la fois, tabli des recueils de constitutions o un
droulement historique apparat - ainsi dans la Constitution des
Athniens - et utilis des apories comportant un arrire-plan
historique dans son oeuvre politique, ce qui, on l'a vu au sujet de la
dimension spatiale de la cit, le place au-dessus du polmiste, mais
le rend diffrent du vritable historien. Il convient donc de rappeler
les positions du philosophe.
"Il est clair, d'aprs ce que nous avons dit, que le propre du
pote n'est pas de raconter le pass rel (ta gnomna, mais plutt le
possible (ail' oia an gnoiio, en jugeant de la possibilit des vne-
ments (ta dunaia d'aprs les vraisemblances (kata to eikos) et la
ncessit des enchanements (to anagkaion, L'historien et le pote
en effet ne se distinguent pas par le fait que l'un raconte en vers et
l'autre en prose - on aurait pu mettre en vers l'oeuvre d'Hrodote et
elle ne serait pas moins de l'histoire en vers qu'en prose -. La vri-
table distinction est la suivante : l'un raconte ce qui est arriv,
l'autre ce qui pourrait arriver. Ainsi la posie est-elle plus philoso-
phique tphilosophtron) et d'un genre plus noble (spoudaiotron)
que l'histoire, car la posie s'lve jusqu'au gnral, (ta katholou)
tandis que l'histoire n'est que la science du particulier (ta kath'
hekastou). Le gnral, c'est ce que tel ou tel type d'homme fera ou
dira, ceci ou cela selon toutes vraisemblances ou de toute ncessit,
c'est cela que vise la posie, tout en donnant des noms individuels
aux personnages. Le particulier, c'est ce qu'a fait Alcibiade, ou ce qui
lui est arriv". Opposant une fois de plus la libert cratrice du pote
aux contraintes de l'historien, Aristote crit que "tout autres sont les
rcits historiques habituels, dans lesquels, ncessairement, il n'est
pas question de montrer une unit d'action tmia praxis), mais seule-
ment une unit de temps (eis chronos), en rassemblant tous les
vnements qui, en un temps donn, ont intress isunb) un ou
12. J.-P. DUMONT, op. cit., p. 102.
Le temps dans la Politique 197
plusieurs hommes et qui n'ont chacun entre eux qu'un rapport de
fortune (tuchen)"13. Il s'agit bien sr d'une histoire qu'Aristote ne
pratique pas, et l'indication d'Alcibiade montre que le Stagirite
pense pour ce personnage aux textes de Thucydide et de Xnophon.
Mais, on peut mme aller au-del.
Si Aristote se mfie, on l'a vu dans la premire partie, de
l'Atthis, cette histoire des traditions de l'Attique recueillies par
Hellanicos de Lesbos au Ve sicle, puis par Klidmos, Androtion,
Phanodmos, parce que, malgr la tentative prcoce de rationalisa-
tion de ces donnes mythiques par Hellanicos, le merveilleux y tient
encore une grande placets. il critique galement une autre histoire qui
comportait de grands noms. A son poque, le panorama des
historiens, en dehors des Atthidographes, est vari. Certains ne
renoncent pas au merveilleux comme Ctsias dans ses Persiques.
Tous analysent des faits pour mettre en vidence des causalits, ainsi
que le disaient dj nettement en introduction leur oeuvre Hcate
de Milet, Hrodote ou Thucydide. Quelques uns de ces historiens ont
mme ouvert le champ des investigations historiques des secteurs
gographiques plus larges, tel Ephore qui a pens une histoire
universelle. Aristote vise donc dans sa critique l'histoire qui depuis
Hcate de Milet - "Je vais crire ici ce qui me semble tre la
vrit" - et Hrodote - "pour empcher que ce qu'on fait les hommes
(ta gnomna, ne s'efface de la mmoire" - s'appuie sur les faits, et,
contrairement la formule de Thucydide, Aristote dnie cette
histoire la prtention d'tre "une acquisition dfinitive" au plein
sens du terme, alors que bon nombre d'historiens contemporains
situent encore dans ces oeuvres l'origine de leur science. S'il est vrai,
comme le souligne D. W. Graham, que la thorie aristotlicienne des
causes n'est pas issue du systme de causalit tabli par les histo-
riens grecs, mais d'oeuvres platoniciennes comme le Phdre et le
Philbe, il n'en reste pas moins que les historiens, Thucydide en
particulier, et les autres courants intellectuels du Ve sicle ont
prpar la rflexion philosophique sur la causet. En effet, c'est la
13. ARISTOTE, Potique, 1451 a 36-1451 b 11.
14. Voir F. JACOBY, Atthis ..., op. cit.
15. Voir H. VAN EFFENTERRE, L'histoire en Grce, Paris 1967, p. 30;
selon C. Th. POWELL, Why Aristotle has no philosophy of history,
HPhQ, IV, 1987, p. 343-57, la mdiocrit de l'histoire au IVe s. aurait
dtourn Aristote d'un rel intrt envers ce savoir.
16. THUCYDIDE, 1, 1, 22; S. MAZZARINO, op. cit., p. 59, a bien montr
l'impossibilit pour Aristote, en raison de ses positions logiciennes,
198 Sylvie Vilatte
recherche de la cause de la guerre entre Grecs et barbares qui pousse
Hrodote mener ses enqutes, c'est une autre guerre qui occupa le
second grand historien du Ve sicle: "Thucydide d'Athnes a racont
comment se droula la guerre entre les Ploponnsiens et les
Athniens". Or, on l'a vu, une constante de la pense du Stagirite est
de souligner que les rapports entre cits - tendue du territoire, forces
armes - devaient tre rsolus ds l'origine, afin d'viter les situa-
tions d'affrontement militaire fondes sur la cupidit qui dtournent
l'homme du bien vivre. Ces guerres sont donc dans la Politique le
fruit de l'erreur humaine, car l'essence de la cit selon la nature n'a
pas t correctement recherche. Les guerres auxquelles s'attachent
les historiens du pass et du prsent relvent du vivre, de cet lment
matriel qui est coupl la fortune tiuch), Le cas d'Alcibiade est
donn intentionnellement par le philosophe. Cet homme politique
est connu la fois des historiens et des philosophes de l'poque
classique Athnes. Le Banquet de Platon voque ses plaisirs,
l'Alcibiade (ou Premier Alcibiade) en trace un portrait plus
complexe dont M. Croiset a pu dire: "Admirablement dou, pourvu
de tous les moyens de succs, Alcibiade, par la violence de ses dsirs,
par le drglement de sa vie, avait fait le malheur de son pays et le
sien"17. Jugement svre, qui fait rfrence l'aventure catastro-
phique pour les forces navales et humaines d'Athnes constitue par
l'expdition de Sicile voulue par Alcibiade et un dmos athnien
irrflchi. Le dsastre de Sicile illustre probablement pour le
Stagirite une unit de lieu - sur ce sol et prs des ctes se sont drouls
les vnements militaires -, une unit de temps - les annes du
conflit -, mais l'unit d'action, qui existe rellement, est nanmoins
d'crire une histoire de type hrodoten; cf. Ed. WILL, Le monde
grec..., op. cit., p. 513-14, qui parle de la naissance de la pense histo-
rique moderne, "notre conception d'une explication scientifique", au
Ve sicle; ou D. ROUSSEL, Les historiens grecs, Paris 1974, p. 15, 16,
60, qui voit dans Hrodote la premire manifestation de "l'esprit
historien" ; au XIXe sicle les fondateurs de la Revue historique ne
rpugnent pas considrer les historiens du Ve sicle comme des
prcurseurs : Ci-O. CARBONNEL, "Histoire et Historiens". Une
mutation idologique des historiens franais, 1865-1885, Paris 1978,
p. 34-44; DW. GRAHAM, op. cit., p. 175.
17. M. CROISET, Platon, Oellvres compltes, tome l, Paris 1980, p. 51 ; sur
Alcibiade dans l'oeuvre d'Aristote et l'absence de citation de
Thucydide dans la Politique, voir aussi R. WEIL, op. cit., p. 163 et s.
Le temps dans la Politique 199
faible, car momentane, puisque la Sicile tait trangre au dbut du
conflit et restera l'cart de sa fin. N'est-ce pas en effet pour
Aristote les alas de la guerre du Ploponnse et la personnalit
d'Alcibiade, se dtournant de la sage influence de Socrate, qui ont
plac face face d'une part les Siciliotes et leurs allis, d'autre part
les Athniens et leurs a11is? En outre, Aristote cite comme exemple
de hasard, tucht, le fait que la bataille de Salamine contre les
Perses et celle d'Himre en Sicile contre les Carthaginois aient eu
lieu en mme temps: s'il y a incontestablement unit de temps, il n'y
a pas unit d'action, c'est--dire une mme finalit tilos). Il peut en
effet paratre encore curieux de nos jours que les Grecs aient pu mettre
en relation deux batailles si diffrentes. Le phnomne de rappro-
chement est esquiss avec le pote Pindare et il se dveloppe ensuite.
Il vise introduire une volont divine - Tuch est pour les Grecs du
IVe sicle une divinit trs importante -, entranant le chtiment
pour des barbares marqus par Yhubris dans toutes les rgions 011 ils
se trouvent et il contribue corrlativement la louange des Crees!",
Or ce genre de causalit est impossible envisager pour Aristote,
engag dans une rationalisation de tous les actes humains grce la
thorie des causes. Il ne peut donc pas y avoir pour la pense aristo-
tlicienne d'''acquisition dfinitive" dans le rcit et la recherche des
causes de tels vnements, Pour le Stagirite il parat vident qu'il
faut mettre, en ce domaine au moins, Hrodote et Thucydide au mme
niveau, celui que Thucydide reproche Hrodote: crire "une oeuvre
d' apparat p o ~ r un auditoire du moment".
En effet, la cit par nature, celle du vivre et du bien vivre,
rclame un autre traitement. On remarquera que, pour tablir sa
gense de la polis au livre 1de la Politique, Aristote s'est bien peu
inspir de l'Archologie de Thucydide. Il est vrai que celle-ci tait
destine expliquer que la guerre du Ploponnse tait le plus grand
conflit jamais connu. L'histoire des temps anciens visait donc
rendre raison d'une volution des ethn et des cits qui avait conduit
la formation de l'empire athnien et l'laboration d'une inqui-
tude grandissante de la Grce son sujet. Aristote, au contraire, pour
la gense de la polis par nature, cite volontiers les potes, on l'a vu.
Dans ce cas, il est vrai, la dfinition de la cit tait obtenue par le
syllogisme et relevait donc de la finalit. Pour Aristote, c'est ce
niveau que l'histoire de type ordinaire ne peut pas atteindre. En
18. ARISTOTE, Potique, 1459 a 21-24.
19. Voir Ph. GAUTHIER, Le parallle Himre-Salamine aux IVe et Ve S.,
REA, 68, 1%6, p. 11 et s.
200 Sylvie Yilatte
effet, ainsi que le souligne J.-P. Dumont, "la ncessit imite propre
l'histoire rpond ce qui ne peut plus tre autrement" ; c'est peut-
tre alors pourquoi Aristote utilise si peu l'exemple historique dans
ses oeuvres les plus thoriques et pourquoi, dans le cas du raid ath-
nien sur Sardes, il hsite, selon ses ouvrages, entre deux possibilits
d'analyse, en faire soit la 'cause motrice' de la guerre mdique, soit
la fois la 'cause finale' et la 'cause motrice'20. Le Stagirite trouve au
contraire dans le pote un meilleur auxiliaire que dans l'historien,
car potes et philosophes travaillent tous pour le futur et ont besoin
d'une libert cratrice que n'a pas par dfinition l'historien vou ce
qui est arriv et qui ne peut plus tre modifi. En outre, par sa
critique de la cit et des thories politiques, par ses dfinitions, le
philosophe de la Politique espre guider le nomothte et le politi-
kos vers la ralisation d'une meilleure cit. Or, d'aprs Aristote, le
pote, qui travaille sur le gnral, c'est--dire sur ce que l'homme
fera ou dira selon toutes vraisemblances ou toute ncessit, a des
vises parallles celles du philosophe, puisque par la catharsis le
pote tragique concourt purger l'me de ses passions, celles que le
philosophe tente aussi d'exclure de la cit du bien vivre pour leur
nuisance au bien commun. Aristote crit : "Donc la tragdie est
l'imitation (mimsis) d'une action de caractre lev et complte,
d'une certaine tendue, dans un langage relev d'assaisonnements
d'une espce particulire suivant les diverses parties, imitation qui
est faite par des personnages en action et non au moyen d'un rcit, et
qui, suscitant piti et crainte, opre la purgation (catharsis) propre
pareilles motions'<t. Le philosophe et le pote, qui s'attachent ce
qui est si constant dans les gnrations humaines, ont donc une libert
de cration que n'a pas l'historien vou au contraire mettre en
vidence ce que les gnrations humaines ont eu de particulier. C'est
pourquoi l'action, et surtout l'action droite, sera possible dans la cit
pour le futur grce la philosophie. Si le Stagirite a bien reconnu
l'originalit du travail de l'historien, c'est--dire la mise en
vidence de l'unicit de chaque exprience humaine correctement
localise dans le temps et dans l'espace et analyse dans sa causa-
lit, il dprcie immdiatement cette unicit en lui dniant toute
valeur absolue pour l'action future. Il ne peut en outre accepter de
20. J.-P. DUMONT, op. cit., p. 82; A. Pol., II, 11 ; Physique, II, 7; et
O. CICON, Les grands problmes de III philosophie antique, Paris
1961, p. 139.
21. ARISTOTE, Potique, 1449 b, 6, 22-27; voir E. FLORES, La catarsi aris-
totelica dalla Politica alla Poetica, AJON (jilol.), VI, 1984 (1988), p. 37-49.
Le temps dans la Politique 201
l'historien la valorisation d'un pur hasard de simultanit sans
finalit commune. Tout cela tient, on l'a vu, sa dmarche
intellectuelle: dans un premier temps prendre ses distances vis--vis
de la ralit, passe ou prsente, et des thories de ses contemporains
pour panouir sa propre pense.
On comprend ds lors la prpondrance des rfrences histo-
riques portant sur les constitutions dans la Politique. La constitution,
dans la pense aristotlicienne, reprsente le bien vivre des citoyens.
C'est un des lments de la 'cause formelle' de la cit. Son analyse
comporte, pour le Stagirite, des avantages prcieux. La constitution
est, en effet, l'poque o Aristote crit, un phnomne de la civili-
sation grecque qui volue peu. La priode de cration intense -
l'archasme pour les rgimes oligarchiques ou le Ve sicle pour la
dmocratie athnienne (le IVe sicle ayant surtout spcialis les
magistratures dj existantes) -, est dj termine. On modifie au
IVe sicle les constitutions en fonction d'un hritage institutionnel
dj fix. C'est pourquoi, depuis le Ve sicle, c'est--dire depuis
Hrodote, les penseurs ont t occups classer, comparer, expliquer
les politiai. Au dpart de ses recherches, Aristote ne pouvait que se
trouver l'aise dans ce courant de pense qui permet de gnraliser
dans le temps et dans l'espace et de limiter autant que possible les
tudes trop particulires. Ceci est paradoxal pour un philosophe
ayant avec son cole multipli les tudes sur chaque cit; mais force
est de constater que le texte de synthse tabli, en partie, sur les
travaux de dtails, dans l'tat de leur avancement, c'est--dire la
Politique, maintient l'tude du gnral, les grands types institution-
nels, en lui subordonnant celle du particulier. Cette aptitude la
gnralisation est pour Aristote la garantie de l'action possible sur
les constitutions. C'est, en effet, tout le problme du classement des
politiai, des causes de mutations des constitutions et de leur sauve-
garde, problme dvelopp aux livres III, IV, V et VI et argument
avec de nombreux exemples historiques tirs des institutions des
cits. Par la thorie des quatre causes, Aristote assure la jonction
entre sa conception du temps en gnral et sa conception du temps
historique, la dmarche philosophique, domaine du gnral, l'em-
portant sur la dmarche historique, domaine du particulier, puisque
la thorie des quatre causes labore dans les grands traits
philosophiques s'impose la pense politique et l'histoire des
constitutions. Dans cette aptitude gnraliser et hirarchiser, en
subordonnant le particulier au gnral, le philosophe et le pote se
rencontrent, ainsi que l'crit Aristote dans la Potique.
202 Sylvie Vilatte
En effet, la cit, dit le livre II de la Politique, c'est la terre et
les hommes. Nous avons vu, en premire partie, ce que le philosophe
pouvait faire de la terre, chra et topos. Avec les hommes, l'action
du philosophe est essentiellement possible dans deux domaines: les
institutions et les moeurs, politia et thique. Dans ce dernier cas, la
catharsis exerce par le pote sur les mes est particulirement utile
au penseur politique. Pour V. Goldschmidt, en effet, la Potique est
un condens de la philosophie aristotlicienne, preuve vidente du
lien trs fort tabli par le Stagirite entre les deux modes d'expres-
sion. La posie est donc bien pour Aristote plus philosophique et plus
noble que l'histoire, et il ne pratique cette dernire, dans sa forme
institutionnelle surtout, et dans des conditions qui seront prcises
plus tard, que pour clairer les grands types institutionnels qui vont
lui permettre de prvoir l'action pour le futur. En dernire analyse,
on ne peut pas dire, comme certains critiques, qu'Aristote ait eu un
rel mpris de l'histoire, on peut souligner qu'il hirarchise des
savoirs et des modes d'expressions en fonction de la valeur cratrice
qu'il leur accorde. C'est pourquoi son livre III, le plus aportique, est
paradoxalement, on l'a vu, trs historique, parce qu'Aristote accde
par la philosophique aux problmes de la cit grecque
22
.
L'histoire, au niveau des dfinitions s'intgre donc, chez
Aristote, une conception du temps troitement lie la thorie des
quatre causes, ce qui ne va pas en faveur de l'ide conue par
W. [aeger d'une grande coupure pistmologique qui serait provoque
par la connaissance prcise de l'histoire des politiai et de leur fonc-
tionnement rel. Il reste donc dterminer, comme on l'a suggr en
conclusion de la premire partie, si le temps, dont l'histoire est
partie intgrante, est bien ce chemin destin unir, et non sparer,
idalisme et ralisme dans l'analyse de la cit grecque dfinie
comme la terre et les hommes. Pour ce faire, il parat bon de suivre la
pense du Stagirite travers les termes qui dsignent d'une part
hasard et fortune, et leur corollaire l'accident, d'autre part le pos-
sible et la finalit, termes qui donnent au prsent, dans la cit
grecque, un avant et un futur. Il apparatra alors que certains pas-
sages de la Politique sont susceptibles d'tre cits plusieurs reprises
pour des analyses diffrentes, car le philosophe a articul en leur
sein plusieurs lments essentiels de sa rflexion; ces passages
constituent de vritables carrefours de la pense aristotlicienne.
22. V. GOLDSCHMIDT, Temps physique et temps tragique chez Aristote,
Paris 1982, p. 403; R. WEIL, op. cit., p. 165, sur le 'mpris' d'Aristote sur
l'histoire.
Le temps dans la Politique
B. DU HASARD L'OPPORTUNIT
203
1. L'opposition hasard-finalit naturelle
Dans la Politique, le fortuit s'exprime moins par iautomaton,
le hasard pur, ou si l'on prfre la spontanit totale, que par tuch,
la fortune, qui peut aussi tre traduite par le verbe iugchan, ce qui
est conforme aux indications que donne un texte gnral comme la
Physique. En effet, la Politique analyse des faits humains et le
terme de tuch est utilis par Aristote pour les hommes, tres dous
de raison et de dlibration qui agissent en vue d'une fin, tandis que
tautomaton convient aux animaux qui ne voient dans le hasard que
spontanit. Cependant, comme la nuance introduite par Aristote
entre tautomaton et tuch n'est pas facilement perceptible dans la
langue franaise, on a conserv, selon la tradition, l'quivalence de
hasard et de fortune pour la traduction de iuch, lorsque la
distinction des deux termes n'est pas strictement ncessaire l'intel-
ligence du texte. Enfin il arrive, assez rarement, qu'Aristote utilise
l'expression apo sumpimatos pour signifier le fortuit et dans un sens
trs voisin de celui de tuch.
Or, il apparat, l'analyse dtaille de ces termes, que la
Politique fournit un tableau nuanc des rapports du hasard et de la
finalit dans le monde de la polis. Par consquent, ces rsultats
permettront de souligner quelle tait aux yeux du philosophe la
possibilit d'action dans le domaine politique, ce qui constituait au
IVe sicle la finalit de la rflexion philosophique sur ces sujets.
Tuch, la fortune ou le hasard, s'oppose donc dans la Politique
la finalit naturelle, tIos, ainsi que le disent nettement les livres
II ou VIII : le fortuit, en effet, dtourne la loi de sa finalit, il ne peut
galement accompagner la notion de plaisir sans troubler la bonne
finalit d'un acte
23
Cette constante de la pense aristotlicienne
s'exprime fortement travers tous les livres de la Politique, que la
critique les ait qualifis d'idalistes ou au contraire de ralistes,
avec la coupure pistmologique que cela suppose.
Ainsi Aristote rappelle que la cit ne peut tre compose
d'tres humains runis par le hasard et en n'importe quel temps;
c'est pourquoi il critique de manire particulirement acerbe non
seulement la communaut des femmes et des enfants de la Rpublique
de Platon: "Le premier venu est galement le fils du premier venu",
mais encore les constitutions lacdmonienne et crtoises o les
23. ARISTOTE, Politique, Il, VIII, 1268 b 25, VIII, V, 1339 b 33.
204 Sylvie Vilatte
Ephores et les Cosmes sont choisis, son avis, parmi les premiers
venus.
Il ne parat pas plus sain au Stagirite de faire reposer
l'quilibre constitutionnel de la cit imaginaire de la Rpublique sur
un certain nombre de citoyens, alors que le hasard, c'est--dire en
l'occurrence la mort des nouveau-ns, peut djouer cette finalit.
Aristote dplore aussi certaines pratiques constitutionnelles.
D'une part des politiai choisissent leur roi dans une famille prise
au hasard. D'autre part il trouve peu sage, chez les Carthaginois, de
s'appuyer sur le hasard pour assurer le bon fonctionnement de la
politia : c'est--dire envoyer les pauvres coloniser o cela est
possible. Car, inversement, un autre hasard pourrait empcher cette
colonisation, ce qui aurait alors l'effet le plus dsastreux: entraner
la rvolte de ces mmes pauvres. Enfin, pour l'volution d'Athnes
depuis Solon jusqu' Pricls, Aristote peut crire dans le mme
esprit: "Mais cette transformation parat rsulter, non d'un dessein
dlibr (proairsin) de Solon, mais plutt de circonstances fortuites
(apo sumptmatos) : le peuple, qui l'on avait d la suprmatie sur
mer au cours des guerres mdiques, en tira vanit et prit pour chefs de
vils dmagogues, malgr l'opposition des honntes gens". Il n'est
donc pas tonnant de trouver une notion aussi importante que celle du
hasard, non seulement dans deux livres trs lis entre eux, 1et II, d'o
sont tirs les exemples qui prcdent, mais aussi dans les livres dits
ralistes, le Ve en particulier, ou dans ceux dits idalistes, le VIle
par exemple
24
.
Il est enfin un autre domaine o Aristote peut voquer dans la
Politique l'opposition entre la finalit naturelle et le hasard, il
s'agit de la techn artisanale, qui fait partie de l'conomie
naturelle, et l'on sait combien cette techn artisanale est importante
dans la Physique
25
pour faire comprendre la thorie des causes grce
la sculpture. "Parmi les travaux, ceux qui exigent le plus d'habilet
sont ceux o il yale moins de hasard"26. Toutefois, pour Aristote, le
hasard existe et le philosophe doit l'analyser pour en tirer partie
dans la cit.
24. Id., II, III, 1261 b 39, VI, 1265 b 6, IX, 1270 b 29, X, 1272 a 30, XI,1272b 36,
XI, 1273 b 21, 22 , 40, XII, 1274 a 11-15; V, III, 1303 a 26, 27; VIII, 1309 a
9; VII, V, 1326 a 18-20.
25. ARISTOTE, Physique, II, ch. 2-3.
26. Id., Politique, I, XI, 1258 b 35-36; au contraire, lorsque, dans la techn,
cette finalit est doublement trouble, il se produit des catastrophes:
VI, VI, 1320 b 38 .
Le temps dans la Politique 205
Il est clair en effet que le hasard est, dans la Politique, une
marque de la 'cause matrielle', donc de la nature dans ce qu'elle a de
plus physique, et que ce hasard, si l'on veut une cit par nature, c'est-
-dire pour le vivre et le bien vivre, doit tre subordonn la 'cause
formelle'. Le livre VII27 en donne une expression trs claire: "Ainsi
donc, choit chacun tout juste autant de bonheur qu'il a de vertu et
de sagesse pratique et qu'il leur conforme son action: que l'accord
entre nous soit acquis sur ce point, prenons-en tmoin le divin, qui
est heureux et dans la flicit parfaite, non pas grce l'un
quelconque des biens extrieurs, mais en lui-mme et par la qualit
particulire de sa nature, puisque c'est aussi pour cette raison que la
bonne fortune (eutuchia) est ncessairement autre chose que le
bonheur (les biens extrieurs l'me, en effet, sont dus au hasard
tiautomaton) et la fortune iiuch), tandis que personne n'est juste ni
temprant par fortune ni non plus par un effet de la fortune)". La
recherche unique des biens matriels, le vivre du livre 1, relve donc
des phnomnes dont la recherche de causalit sera toujours vaine
(tautomaton) ou dont la finalit est trouble, mais qui concerne des
tres capables de choix, phnomnes exprims alors par tuch ou
eutuchia.
De plus, les rapports du hasard avec la na ture, la cit et
l'homme sont clairement poss par le livre 1 de la Politique. "Celui
qui est sans cit (apolis) est, par nature et non par hasard (dia
iuchn), un tre ou dgrad ou suprieur l'homme"28. De fait, il n'y
a pas dans le monde grec d'individus ou de groupes humains sans
statut; tous ont une place, mme trs fortement ingale, dans la
socit: esclaves, mtques, xnoi, citoyens etc... ; toutefois, certains
citoyens peuvent tre condamns au banissement perptuel. Ces
hommes, soumis l'errance, trouvaient des moyens de survie plus ou
moins prcaires dans les cits d'accueil soit en groupe, soit titre
individuel: ils constituaient des rsidents privilgis'. Il s'agit
alors de l'apolis au sens commun du terme. Est-ce que ce sens convient
au texte de la Politique? Pour Aristote, trs probablement, cette
situation relve d'une faute commise par le citoyen et sanctionne
par les lois de la cit. Il n'y a pas de hasard proprement parler. Au
contraire, avant son erreur et avant sa condamnation, ce citoyen tait
naturellement intgr la polis. Uapolis de la ralit voque
27. Id., VII, 1, 1323 b 26-29.
28. Id., 1, II, 1253 a 3-4.
29. M.-F. BA5LEZ, op. cii., p. 144-45.
206 Sylvie Vilatte
incontestablement pour le Stagirite les alas d'une histoire indivi-
duelle du citoyen; il ne peut donc pas trouver de place dans la
dfinition essentielle de la cit de la Politique. Au livre I, le terme
d'apolis, comme cela se voit si souvent travers la Politique, est de
fait insr dans une rflexion qui dpasse la simple dfinition
ordinaire. Il possde une signification typiquement philosophique :
c'est un tre reporter soit vers le monde animal soit vers le monde
divin, comme l'exige la thorie de la cit par nature. Or justement
c'est dans cette cit, dont l'essence est correctement dfinie par le
philosophe, que se pose le problme du hasard pour des tres dous
de raison et de choix comme les citoyens.
2. Hasard et esprit de finesse:
l'eutuchia dans le vivre et le bien vivre
Ainsi est voque nouveau la situation de l'homme vis--vis
de la nature. Aristote pense que la nature, au sens le plus matriel du
terme, a pour finalit, non dlibre, de produire, en quantit limite
mais suffisante, tout ce qui est ncessaire aux tres vivants; toutefois
des hasards se produisent qui dtournent cette finalit, par cons-
quent la nature a ses rats. A l'tre dou de dlibration de faire de
ce hasard la bonne fortune.
L'animal, au contraire, ne pourra jamais le faire, puisqu'il est
dpourvu de la fonction de dlibration qui appartient l'homme;
aussi subit-il passivement sa domestication; seul l'homme peut
donner son sens cette possibilit offerte par la nature: "et pour eux
tous (les animaux) il vaut mieux tre soumis l'homme, car ils y
trouvent (tugchanei) leur scurit" 30.
C'est encore l'tre humain seul qui peut donner leur sens des
questions techniques et qui arrive en tirer profit: "chaque tche se
trouve (tugchanei) mieux d'une activit qui s'affaire un seul objet
de prfrence plusieurs'<.
L'emploi du verbe tugchan est donc remarquer; c'est, en
effet, ce verbe qui a fourni le substantif tuch ; il "exprime un procs
dont le terme est envisag, d'o le sens d'atteindre, rencontrer et se
rencontrer, se prodllire"32. Chez Aristote, ce verbe a une signification
encore plus subtile: il exprime la complexit d'une finalit qui ne
30. ARISTOTE, Politique, t. l, 1254 b 10-13.
31. Id., IV, XV, 1299 a 39.
32. P. CHANTRAINE, op. cit., II, p. 1142-43.
Le temps dans la Politique 207
peut tre perue de manire unique. Cette utilisation du verbe
attnue considrablement les oppositions trop tranches qui se
manifestent par les termes de finalit et de hasard; si, on l'a vu, les
remarques d'Aristote sur l'animal domestique constituent pour le
monde physique un exemple de cette subtilit, d'autres lments
s'ajoutent celui-ci. C'est donc l'esprit de finesse que l'on peut
dsormais souligner, en particulier dans la recherche de la bonne
fortune, l'eutuchia.
En effet, c'est l'ensemble des productions vgtales et animales
de la nature qui peut procurer l'homme son vivre, condition de
voir quelle bonne occasion ces productions constituent: "dont on peut
tirer (tugchanein) quelques ressources" et "il faut aussi runir les
traditions parses sur les moyens grce auxquels certaines gens ont
russi (pittuchkasin) faire fortune"34.
Il en va de mme pour les genres de vie: "d'autres hommes en
combinant tmignunies) ces divers genres vivent dans l'aisance; ils
compensent par un autre les insuffisances du leur, dans la mesure o il
ne leur permet pas (tugchanei) de se suffire eux-mmes" 35.
En outre, le livre V dit clairement que les biens acquis par la
bonne fortune, qu'elle soit hrditaire ou due l'art de l'acquisition
- beaut, force, richesse, bonne naissance, amis et autres avantages
de ce genre - doivent rester dans de justes limites. C'est dire que la
bonne fortune est bien rapproche du vivre et qu'elle doit tre
soumise autant que possible au bien vivre; c'est pourquoi le livre 1
signale aussi que toute opration financire est utile envisager du
moment qu'elle se trouee inclure un principe gnral d'application.
Cette prpondrance du bien vivre est encore souhaitable
pour Aristote lorsqu'il s'agit d'analyser l'tat des biens matriels
33. Sur la subtilit des analyses aristotliciennes de la ncessit et du ha-
sard: L. ]UDSON, La bataille navale aujourd'hui, De intcrpretatione
9, RPIlA, VI, 1988, 1, p. 5-37, citation p. 36 "11 Yavait toujours chaque
moment une vrit relative la future bataille navale, et, en
consquence, il tait en chaque moment en dehors du pouvoir de
quiconque de la produire ou de l'empcher", ou S. EVERSON,
L'explication aristotlicienne du hasard, RPIlA, VI, 1988, 1, p. 39-76,
p.75 : "Aristote en fournit lui-mme une comprhension plus
sophistique et plus intuitive qu'on a parfois reconnu de ce qui est
requis pour raliser une explication".
34. ARISTOTE, Politique, 1, XI, 1258 b 19-20 ; 1259 a 3-5.
35. Id., 1, VIII, 1256 b 2-4.
36. Id., IV, XI, 1295 b 4-5, 13-15; 1,XI, 1959 a 8.
208 Sylvie Vi/atte
possds par les dirigeants de la cit : "C' est donc une trs grande
chance teutuchia que les dirigeants d'une cit aient une fortune
moyenne"37, Mais il en va de mme pour les citoyens des cits
existantes: "il s'ensuit ncessairement que la vie la meilleure est
celle qui consiste en un juste milieu, c'est--dire la moyenne que
chacun peut atteindre tendechomens tuchein)"38. Ceci amne
Aristote? situer "la meilleure constitution" et le "meilleur genre
de vie pour la plupart des cits et la plupart des hommes" entre deux
extrmes : le hasard au sens plein du terme, c'est--dire des
ressources tou tes fortuites (chorgias tuchras) et l'idal
tkat'euchn),
En consquence, on ne s'tonnera pas de trouver dans le livre
VII, livre dit idaliste, la mme analyse des rapports de la nature et
de la 'cause formelle' de la cit que dans les livres dits ralistes que
l'on vient de citer, Au lgislateur, en effet, de tenir compte de ce que
la terre, chra, trouve donner (productions ou localisations), surtout
dans ses variantes rgionales, et lui d'en tirer parti au mieux pour
le vivre et le bien vivre des citoyens; telle est Yeutuchia idale pour
les citoyens dans la cit du livre VII40. Mais inversement, il est
possible l'intrieur de la cit de jouer sur l'atuchia : les hilotes de
Sparte pient les infortunes de leurs matres pour se rvolter; ce
qui prouve selon Aristote combien cette institution est peu
satisfaisante
41
,
On peut trouver la mme absence de dogmatisme, le mme souci
des nuances pour l'analyse d'une finalit qui ne peut tre perue de
manire unique, dans deux domaines qui ne relvent pas de la 'cause
matrielle' de la cit, mais qui, au contraire, relvent de la 'cause
formelle' : la recherche de l'essence de la cit et l'analyse des consti-
tutions qui en dcoulent.
Ainsi Aristote aime-t-il caractriser la pense philosophique
propos de la constitution imaginaire, au livre Il, par le verbe
iugchan. A chacun de trouver se faire une opinion sur l'oeuvre de
Phalas; chacun d'tre attentif aux alas de la pense platoni-
cienne: il se trouve, en effet, que la majeure partie des Lois sont bien
37. Id., IV, XI, 1295b 39.
38. u.. IV, XI, 1295a 38-40.
39. Id., IV, XI, 1295a 25-28.
40. Id., VII, VI, 1327 a 7-13 et 25-27 ; XI, 1330 a 37; ide voisine VIII, 1328
b 18.
41. Id., II, IX, 1269a 39.
Le temps dans la Politique 209
des lois, mais il y manque le principe directeur d'une politia, tandis
que La Rpublique expose essentiellement une politia et trop peu de
lois. Des constitutions se trouvent galement tre rputes bonnes. On
constatera des conceptions semblables au livre IIl42. De mme en
numrant, au livre IV, les diverses classes de la cit, Aristote
marque par tugchan qu'il s'agit d'une possibilit d'analyse; et il
reprend cette ide dans les livres VII et VIIl43.
Le verbe tugchan permet encore au Stagirite de souligner que
des faits historiques se manifestent sans qu'il soit possible de les
attribuer une finalit dlibre. Ainsi, d'aprs le livre Il, chez les
Lacdmoniens comme chez d'autres peuples belliqueux, "les hommes
se trouvent (tuchsi) domins par les femmes" ; Aristote propose une
explication" tous les gens de cette espce sont manifestement enclins
soit l'amour entre hommes, soit l'amour des femmes" ; de fait
c'est le vivre, ici l'assouvissement de la passion, qui l'emporte sur le
bien vivre qui seul relve d'une vritable dlibration sur la finalit
de la cit
44.
Pour les citoyens naturaliss, au livre III, tugchan manifeste,
on l'a vu, les alas de l'histoire; la cit relle ou idale repose pour
le Stagirite sur un autre fondemenrt. Le cas des naturaliss se
rapproche en ralit de l'autre assertion d'Aristote: on ne fait pas la
polis de gens runis au hasard.
La royaut hrditaire suscite des rflexions proches : en
principe gnral elle a pour but de fournir des gnrations de rois la
satisfaction des citoyens. C'est pourquoi, quand l'occasion se
prsente, les peuples rcompensent leurs vergtes de la dignit
royale, mais le hasard intervient aussi en la personne de rois qui
manifestent, adultes, leur indignit et qui dtournent ainsi l'institu-
tion de sa finalit4
6
.
42. Id., II, VII, 1267b 21; IX, 1265a 2; III, IV, 1276 b 18-20; VI, 1279 a 17-19;
VII, VII, 1324 a 2-4, 1324a 38-39.
43. Id., IV, IV, 1291a 38-39; VII, IX, 1328b 34, XV, 1334b 6; VIII, VII, 1341 b
28; ou encore VI, III, 1318 b 3, VI, 1321 b 10; sur la diversit du
rel traduite par la multiplicit des aspects d'une pense philo-
sophique, voir R. BODES, La pense d'Aristote s'organisait-elle en
systme? Rflexions sur l'exgse d'un philosophe, Dialogue, 25,
1986, p. 477-507.
44. II, IX, 1269b 23-31.
45. III, l, 1275 a 5-6.
46. III, X, 1286b 22-25; V, X, 1310b 7-12.
210 Sylvie Vilatte
Le livre V expose certains phnomnes au sein de changements
constitutionnels brusques imiabolai) : par exemple l'accroissement
disproportionn d'une des parties de la cit. "Parfois aussi cette
disproportion se produit tsumbainei) par suite de causes fortuites
(dia iuchas) ; ainsi, Tarente, la dfaite et la disparition de
nombreux notables, victimes des Iapyges peu aprs les guerres
mdiques, firent passer de la politie la dmocratie" ; d'autres cits
sont prsentes dans des situations voisines, celle d'Athnes en
parttculierv". Inversement une euh/chia permet parfois, par
l'enrichissement des citoyens pauvres, le passage un rgime moins
oligarchtque-. Il peut se trouver galement que la cit soit sans
ressources-v. Enfin, c'est aussi l'atonie qui la plupart du temps
accable les cits, mal diriges et mal conseilles: "Beaucoup de cits
se trouvent (tuchein) dans l'incapacit d'atteindre le rgime le
meilleur", et il convient alors que le nomothte et l'homme politique
vritables les mettent sur la bonne voieS
0
.
Il est vrai que pour Aristote les structures des constitutions
fourmillent chacune d'une opportunit institutionnelle qui voit ou ne
voit pas le jour et qui dans le texte de La Politique est souligne par
l'utilisation de tugchan), C'est le monde du relatif qui est alors
abord par le philosophe, dans la ralit ou dans la rflexion
politique: varit des conditions de cens ou d'ge pour l'accs aux
magistratures, varit des parties de la cit, possibilit pour
l'oligarchie de trouver son salut dans la discipline, et pour la Grce
d'avoir une position dominante condition de raliser une unit de
politia, varit des toponymes selon les diverses colonisations, car
pour Aristote l'implantation des populations et les vocables qui en
dcoulent font partie de la prparation de la politia tout comme la
terre, varit des histoires institutionnelles, les Egyptiens pouvant
se vanter de bnficier de l'exprience la plus ancienne.
Enfin, au plan thorique et pratique: "Dire est affaire de
souhait (euchs); raliser, affaire de chance (to d sumbnai
47. V, m. 1303 a 3-10.
48. V, VI, 1303 b 12.
49. VI, VI, 1320a 19, 22.
sa. IV, 1288 b 24-25.
51. IV, 2, 1289 b 12-17, 27-28; longue liste des possibilits: VI, l, 1316 a 36,
1316 b 36, 1317a 34.
52. III, XI, 1282 a 31 ; VI, m. 1318 a 31, VI, 1321 b 10 ; VII, VII, 1327 b 33, X,
1329 b 11-30,32-33.
Le temps dans la Politique 211
tuchs)"53. Maxime qui montre combien la recherche d'une finalit
peut tre nuance, et non dogmatique, et combien le risque d'erreur est
grand: "Parfois le but est bien pos, mais on se trompe sur les moyens
pratiques de l'atteindre tiuchein), parfois on trouve bien tout ce qui
peut mener la fin tpitugchanousin), mais la fin qu'on s'est propo-
se est mauvaise; ... et l'on ne russit pas trouver tiugchanousi) les
moyens de raliser la fin qu'on se propose". On mesurera ds lors la
diffrence qui spare le Platon des Lois: "Que c'est un dieu, et avec un
dieu la fortune et l'occasion (tuch kai kairos) qui gouvernent toutes
les affaires humaines sans exception", des textes de la Politique o
la nature, en ses quatre causes, a pris la place du divin 54.
On peut donc conclure que d'un livre l'autre de La Politique
Aristote n'a point modifi son point de vue sur un des aspects du
temps: le hasard ou la fortune comme cause de l'vnement. Le pass
expliquant le prsent, plus la cit comporte d'lments caractris-
tiques du vivre, et plus il apparat que le poids du hasard a jou dans
le pass et joue encore dans le prsent pour expliquer une situation
historique. Si la notion de hasard s'oppose la finalit, elle peut
aussi reprsenter quelque chose de plus nuanc et de plus riche:
l'opportunit. Car si la cit de la ralit permet au philosophe un
constat pessimiste: il se trouve que la plupart des cits n'ont pas un
bon tat constitutionnel, la conception aristotlicienne du temps
propose en compensation son corollaire, c'est--dire l'occasion
saisir pour faire de l'vnement, dont la causalit est hasard ou
fortune, une bonnefortune au sens aristotlicien du terme, autrement
dit assurer dans le futur la suprmatie du bien vivre sur le vivre. La
bonne fortune est bien un chemin entre la ralit dcevante et
l'idalisme atteindre. On peut donc dire encore que le pessimisme
aristotlicien sur la ralit appelle son complment la fois
symtrique et oppos: l'optimisme du philosophe qui crit pour
conseiller le nomothte ou l'homme politique qui transformeront la
ralit. Toutefois Aristote aime aussi voquer en plus du hasard la
notion d'accident, et il convient d'examiner ce terme dans la
Politique: usage banal ou philosophique
55
?
53. VII, XII, 1331 b 21-22.
54. VII, XIII, 1331 b 31-37 ; PLATON, Lois, IV, 709 b - c.
55. Il n'y a pas accord en ce domaine, voir les discussions de: J. DAY, op.
cil.; J. DAY, M. CHAMBERS, op. cit., p. 42-65, qui marquent l'origina-
lit de la position aristotlicienne, tandis que E. SCHUETRUMPF, op.
212
C. DE L'ACCIDENT L'HISTOIRE
Sylvie Vilatte
L'expression la plus nette de l'accident chez Aristote est kata
sumbbkos, cependant, comme pour la notion de hasard, le verbe
sumbain dont est tir l'expression mrite l'attention. Sumbain est
un verbe signification riche chez Aristote: il exprime ce qui arrive,
ce qui rsulte de quelque chose, comme la Physique le montre claire-
ment
56
. Il est donc utilis dans les dmonstrations, en particulier
dans le syllogisme, pour caractriser des enchanements logiques.
Lorsque ceux-ci sont corrects du point de vue philosophique aristot-
licien, le texte aime le souligner par des termes comme kata logon,
eulogs, to anagkaion. Toutefois sumbain permet aussi de mettre en
valeur dans un raisonnement ce qui est mauvais et l'erreur peut tre
souligne, comme prcdemment, d'un "ncessairement" qui dmontre
cette fois-ci les consquences invitables d'un raisonnement mal pos
au dpart. C'est alors la grande question de l'erreur dans les constitu-
tions qui est pose, 'cause formelle' des mutations dans les
institutions; l'analyse de ce problme se fera plus tard. Le double
aspect logique de sumbain, prsent dans tous les livres, est surabon-
dant dans la Politique et dfie la citation de dtail. C'est pourquoi il
peut tre plus intressant de voir ce que donne prcisment ce verbe
dans la Politique, lorsque la notion d'accident intervient, c'est--
dire lorsque le texte mentionne "ce qui arrive, mais ni toujours et
ncessairement, ni le plus souvent"57. Il conviendra en consquence de
faire la comparaison entre le hasard et l'accident.
Comme dans le cas du hasard, l'accident se distingue de la
finalit naturelle, ainsi que le dit la Physique en opposant essence et
accident. Le livre 1 de la Politique le manifeste trs clairement
plusieurs reprises.
Ainsi la nature tend-elle marquer des diffrences entre les
corps des hommes libres et ceux des esclaves, "cependant le contraire
se produit souvent tsumbainei d pollakis kai tounantionv'v": c'est
cit., estime qu'au contraire le terme eumbain rejoint dans la Politique
le sens commun qu'il a chez les prosateurs.
56. ARISTOTE, Physique, II, 192 b 23, 194 a 3, 194 a 3, 195 b 1, 196 b 23, 25,
198 a 7 ; VIII, 256 b la.
57. ARISTOTE, Mtaphysiqlle, X, 1065 a 2-3.
58. ARISTOTE, Physique, II, 192 b 22-23.
59. ARISTOTE, Politique, l, III, 1254 b 32.
Le temps dans la Politique 213
donc dans le domaine de la servilit naturelle que la ralit acciden-
telle contredit le plus l'intention naturelle. Cela montre bien sr la
difficult, pour Aristote, tablir la thorie de l'esclavage par
nature. En effet, le terme 'souvent' pose problme: un accident qui se
produit souvent, mrite-t-il encore le nom d'accident, puisque la
finalit naturelle suppose ncessit et rgularit? En effet, d'une
part 'ce qui arrive', sumbain, s'accompagne quelque fois de la notion
de raret, comme on le voit au livre N de la Politique 60 au sujet de
certaines causes juger par un des tribunaux athniens, et cette notion
se rapproche alors de l'accident sans lui tre identique, d'autre part
la Mtaphysique est claire: "Accident se dit de ce qui appartient
un tre et peut en tre affirm avec vrit, mais n'est pourtant ni
ncessaire, ni constant"61, ce qui suppose l'absence de frquence. Mais
dans la Physique on peut lire aussi que la notion d'accident voisine
avec celle de grand nombre: "La cause par soi est dtermine, la
cause accidentelle indfinie; car la multitude des accidents
possibles d'une chose est indfinie", et de mme il est crit dans la
Mtaphysique : "L'Etre par accident... n'est pas ncessaire, mais
indtermin, et d'un tel tre les causes sont inordonnes et en nombre
infini"62. Commentant la Mtaphysique avec finesse, J. Tricot fait
remarquer propos de la notion de 'ce qui arrive le plus souvent' chez
Aristote: "C'est la constance approche, ce qui se reproduit avec une
certaine frquence; substitut imparfait, pour le Monde sublunaire, du
ncessaire et de l'immuable, il est la manifestation de l'ordre de la
Nature. Cette notion doit tre prise au sens objectif; elle n'est pas le
rsultat d'un dfaut dans l'observation, mais d'une impuissance et
d'une inexactitude absolue, inhrente la chose ellc-mme"63. La
notion d'accident frquent est donc symtrique de cette constance
approche, 'ce qui se produit le plus souvent', son reflet invers; en
effet, plus la nature russit atteindre sa finalit et plus l'accident
est rare, au contraire plus l'impuissance de la nature se manifeste et
plus l'accident est frquent. En consquence, la notion d'accident
60. Id., IV, XVI, 1300 b 29 t surnhainei d ta toiauta en t ponti cliron
oliga...).
61. ARISTOTE, Mtaphysique, IV, 3D, 1025 a 13-15.
62. ARISTOTE, Physique, II,5, 196 b 31 ; Mtaphysique, X, 8, 1065 a 25-27.
63. J. TRICOT, Aristote, La Mtaphysique, t. Paris, 1970, p. 321-22, n. 2;
pour une tude complte des relations de la Politique ct de la Mta-
physique, A. KAMP, Die politische Philosophie des Aristoteles und
ihre meiaphusischen Crundlagen. Wese1lstheorie und Polisordnung,
Fribourg - Munich 1985.
214 Sylvie Vilatte
frquent conforte au livre 1 l'idalisme de la thorie de l'esclavage
par nature au lieu de le dtruire, puisque le couple adverse finalit
russie - accident rare manifeste une solidarit vidente dans ses
ralisations. Mais Aristote n'est pas assez dogmatique pour refuser
de reconnatre les limites humaines de sa thorie. En effet, l'incapa-
cit de la nature viter le frquent accident qui rend impossible la
distinction physique entre l'homme libre et l'esclave est un des
arguments qui permet Aristote d'envisager ducation et affranchis-
sement pour l'esclave. La formule de l'accident frquent montre, une
fois de plus, que la Politique est un texte de la nuance et que cette
nuance est ncessaire pour amener l'intervention souhaite par le
philosophe sur les institutions, mme si celles-ci sont fondes sur
la nature.
Dans l'analyse de la thorie de l'esclavage par nature,
Aristote montre galement combien l'accident peut tre associ la
notion d'injustice. Les institutions humaines amnent en effet la pos-
sibilit d'un esclavage fond sur la violence des prises de guerre, en
permettant de vendre les vaincus, devenus des prisonniers, comme
esclaves, ce que le Stagirite rprouve, puisque la nature n'est pas le
fondement d'une pratique qui repose sur les alas de la guerre, donc
sur des lments accidentels-, Mais, comme dans ce passage l'acci-
dent touche des citoyens dgrads l'tat d'esclaves, Aristote est
plus enclin, ainsi que les hommes de son temps, s'indigner de la
situation qu' remettre en cause, pour les esclaves, la thorie de
l'esclavage par nature, parce que cette dernire justement ne ralise
pas toutes ses fins.
Le livre III spare, quant lui, nettement homme libre et
esclave, puisque c'est seulement par accident que l'un peut accomplir
une tche semblable celle de l'autre: "Ainsi donc, les tches des
subordonns de ce genre, ni l'homme de bien, ni l'homme d'Etat, ni le
bon citoyen ne doit les apprendre, si ce n'est occasionnellement pour
leur usage strictement personnel: dans ce cas, de fait, il arrive qu'il
n'y ait plus ni matre d'une part ni esclave d'autre part (011... sum-
bainei ginesihai", Et encore: "L'autorit du matre, bien qu'il y ait,
la vrit, un mme intrt pour l'esclave par nature et pour le
matre par nature, ne s'en exerce pas moins dans l'intrt du matre,
et seulement par accident (kata sutnbbkos) dans celui de
l' esclave" 65.
64. Id., 1, VI, 1255a 26-28.
65. Id., III, IV, 1277b 3-7 ; VI, 1278b 32-37.
Le temps dans la Politique 215
Si l'esclave au livre 1contribue assurer le vivre de l'homme
libre, les biens matriels apportent galement leur part cette
ncessit, et l'homme libre respectueux du bien vivre devrait les
soumettre une limite; or, dit une fois de plus le philosophe, c'est le
contraire qui arrive souuents, L aussi l'expression montre bien le
maintien par le philosophe d'un idalisme, alors que l'analyse des
faits prouve que la ralit humaine n'y est gure favorable: la
notion d'accident, c'est--dire de ce qui n'est pas ncessaire, est bien
la fois la sauvegarde du concept de citpar nature, au sens aristot-
licien du terme, et le gage d'une possibilit d'action sur ce qui arrive.
L'analyse idaliste de la ralit se trouve encore trs
nettement affirme par le philosophe grce la notion d'accident,
lorsque la Politique manifeste le refus d'associer de manire
inluctable, pouvoir politique, quantit et groupe social, lors de la
classification des constitutions. "Ce raisonnement rend donc vident,
semble-t-il, que la souverainet d'une minorit ou d'une majorit
n'est qu'un accident (sumbbkos) propre soit aux oligarchies, soit
aux dmocraties, d au fait que partout les riches sont en minorit et
les pauvres en majorit"67. Comment conserver la notion d'accident
avec un phnomne aussi gnralis? D'abord l'extension gogra-
phique du phnomne, traduite par le terme "partout", n'inclut pas
la notion de ncessit, ensuite si ce phnomne existe "partout" au
moment o le philosophe crit, il n'est pas dit qu'il se produise
toujours. En effet, Aristote, en envisageant l'hypothse d'une
majorit de riches au pouvoir dans la cit ou d'une minorit de
pauvres dans la mme situation, rend possible cette ventualit,
mme si elle n'est pas ralise au moment o il crit; mais elle a pu
l'tre ou pourra l'tre. Ds lors, il peut appeler oligarchie tout
rgime o les riches ont le pouvoir, qu'ils soient majoritaires ou
minoritaires, et dmocratie tout rgime o les pauvres ont le pouvoir
qu'ils soient eux aussi majoritaires ou minoritaires; telle est la
dfinition correcte de chaque rgime. "Mais il arrive par accident
tsumbainei, comme nous l'avons dit, que les riches soient en minorit
et les pauvres en majorit", cet attribut est simplement momentan,
malgr une diffusion gnralise dans l'espaces. O est donc
l'intrt d'un tel raisonnement? Essentiellement dans la volont de
privilgier la logique sur l'histoire, c'est--dire la libert cratrice
66. u.. l, IX, 1257b 32-33.
67. Id., III, VIII, 1279b 24-39.
68. Id., III, IX, 1280a 3-4.
216 Sylvie Vi/atte
du philosophe dans une analyse semblable celle de la Potique o
la posie est plus philosophique et d'un genre plus noble que
l'histoire. En effet, pour le mathmaticien toute quantit numrique
Peut tre associe n'importe quel objet au gr des hypothses de
travail et le Stagirite applique la ralit historique cette
mthode de travail. On en a la preuve dans le fait que sumbain est
dans la Politique le verbe utilis par Aristote pour exposer des
hypothses, soulignes de plus par le mode conditionnel''. En
consquence, cette manire de Penser facilite dans la Politique les
oprations intellectuelles ou pratiques sur les institutions, puisque la
'pesanteur sociale' de la ralit en est limine, c'est--dire cette
"ncessit imite propre l'histoire (qui) rpond ce qui ne peut plus
tre autrement". Le sort de l'accident, c'est--dire de ce qui n'est pas
ncessaire, de "ce qui n'est ni toujours, ni le plus souvent"70, n'est-il
pas justement de pouvoir tre relativis ou, comme le dit la
Mtaphysique, d'tre plac en situation d'infriorit par rapport
l'essentiel: "Et puisque nul tre par accident n'est antrieur un tre
par soi, nulle cause accidentelle n'est non plus antrieure une cause
essentieIIe"71 ?
Le livre III de la Politique applique ces conceptions
l'histoire des cits grecques; en effet, aprs avoir expliqu que la
royaut est probablement ne du dsir, dans de petites cits, de
rcompenser les hommes de vertu minente en raison de leur
vergtisme, Aristote voque cet accroissement quantitatif des cits,
accroissement humain du corps civique et non de la dimension
spatiale de la cit, on l'a vu, qui amne en consquence un accroisse-
ment des hommes de vertu. Il ne semble pas que cet accroissement soit
pour lui un lment ncessaire, mme s'il est gnralis, car le
Stagirite utilise sumbain pour dcrire une situation qui mne
l'instabilit par volution vers l'oligarchie en raison du got des
richesses, puis vers la tyrannie et enfin vers la dmocratie au
moment o il arrive (Sil mbain) que les cits sont encore plus
grandes
72
. C'est justement cette srie d'volutions non essentielles qui
Permettent d'envisager une action sur les constitutions.
C'est dans le mme esprit que le livre III propose la discussion
sur l'existence d'un homme ou d'une famille entire dont la vertu est
69. Id., III, VI, 1279 a 15-16; XIII, 1283 b 20-23; 1284 b 17-20.
70. ARISTOTE, Mtaphysique, V, 2, 1026 b 30-33.
71. Id., X, 9,1065 b 1-4.
72. Polit ique, III, XIII, 1286 b 8-22.
Le temps dans la Politique 217
totalement suprieure celle de leurs concitoyens: sumbain dsigne
encore cette exception. "Il n'est pas naturel (ou pphuk) que la
partie l'emporte sur le tout, et pourtant, l'gard de qui possde une
telle supriorit, c'est bien ce qui se produit (sumbbken)"73. La
tension manifeste ici entre accident et finalit naturelle trouve une
solution, comme on l'a vu pour l'esclavage, dans l'absence de
dogmatisme au profit de l'thique reprsente par la vertu
suprieure, plutt que dans l'application mcanique de la thorie
philosophique.
Or, le livre IV, qui inaugure la srie des livres dits ralistes,
reprend justement sur l'accident les dmonstrations du livre III
'idaliste' dans une parfaite continuit. En effet, sumbain montre
bien en premier lieu que la situation institutionnelle des cits
existantes, celles qui n'ont ni la meilleure des constitutions ni mme
la constitution que les circonstances prsentes permettraient, n'est
pas une ncessit, mais au contraire que cette situation peut tre
modifie
74.
En second lieu, le livre IV rappelle trs nettement le
rapport accidentel tabli par le livre III propos des liens existants
entre pouvoir, classe sociale et type de constitution: "Il faut donc
dire plutt qu'il y a dmocratie quand les hommes libres sont les
matres du pouvoir et oligarchie, quand ce sont les riches; mais il
arrive, par pur accident (sllmbainei), que les premiers soient
nombreux et les autres peu nombreux et, de fait, les hommes libres
sont nombreux et les riches peu nombreux"75.
Le mme lien accidentel entre groupe social et fonctions
politiques peut exister l'intrieur des constitutions : "Que ces
diverses fonctions soient exerces par certaines personnes sparment
ou par les mmes, cela n'a pas d'importance pour notre raisonnement;
souvent, en effet, il arrive tsumhainei ... pollakis) que les mmes
personnes soient la fois hoplites et cultivateurs"76.
On voit aussi se manifester la notion d'accident dans les
difficults d'analyse prouves par le philosophe lors de l'tablis-
sement du classement constitutionnel. En effet, les rgles logiques
dlicatement labores par la pense peuvent tre modifies
accidentellement. "Telles sont donc toutes les espces d'oligarchie et
de dmocratie; mais on ne doit pas perdre de vue qu'en beaucoup
d'endroits il se trouee tpollachou sumbebken qu'un rgime qui, dans
73. Id., III, XVII, 1288a 15-29.
74. Id., IV, 1, 1288b 31.
75. Id., IV, 4, 1290b 2-4.
76. Id., IV, 4, 1291a 28-31.
218 Sylvie Vilatte
sa lgislation, n'est pas dmocratique, cependant, par l'effet des
habitudes et du mode d'ducation, se comporte comme une
dmocratie; et mme, dans d'autres tats l'oppos, le rgime,
d'aprs sa lgislation, est de tendance dmocratique, mais le mode
d'ducation et les habitudes de vie en font plutt une oligarchie.
Cela arrive tsumbuinei) surtout la suite des changements de
constitution: en effet, on ne brusque pas la transformation, mais dans
les premiers temps, on se contente d'empiter sur les autres grce de
petits avantages, de telle sorte que les lois restent les lois
prcdemment en vigueur, mais le pouvoir passe de fait, ceux qui
changent le rgime"77. Puisque ces transformations ne sont pas
ncessaires - elles ne trouvent pas place en effet dans un classement
normal des constitutions -, et qu'elles ne se produisent pas constam-
ment, malgr une certaine importance de la diffusion du phnomne,
elles relvent de l'accidentel. Ici mieux que dans d'autres passages
de la Politique, Aristote fournit une explication de la mise en place
de 'l'accident qui se produit souvent' : ce dernier s'installe dans le non
respect, plus passif qu'actif, des finalits constitutionnelles par le
citoyen, et il constitue en fait une mtabol dguise, un changement,
si peu conforme la logique classificatoire qui repose sur la distinc-
tion rigoureuse des contraires, qu'il relve finalement des exceptions.
On retrouve l l'indfini de la Physiqlle : le rgime politique flotte
entre oligarchie et dmocratie, et vice versa, sans qu'il soit possible
d'tablir une sparation en rgle entre ces deux constitutions.
L'absence de ncessit qui caractrise le plus gnralement
l'accident s'intgre au mieux la 'cause matrielle', celle qui doit
subir la domination de la 'cause formelle', c'est--dire de la finalit,
quand celle-ci est correctement tablie. C'est ce que souligne la
Mtaphysique : "C'est la matire, laquelle est susceptible d'tre
autre qu'elle n'est le plus souvent, qui sera la cause de l'accident'Y.
C'est ce que l'on retrouve dans la Poiitique : "L o, de plus, il arrive
tsumbainei que le territoire (chra) soit dispos de telle sorte que la
campagne est fort loigne de la vil1e, on peut facilement tablir une
bonne dmocratie et une bonne politia" ; cela est vrai aussi pour
l'oligarchie qui repose sur la prsence accidentelle d'une terre
(chra) propice l'levage des chevaux?". Pour Aristote, aucune
finalit intelligible par l'esprit humain ne peut rendre compte du
77. Id., IV, 5, 1292 b 11-2l.
78. ARISTOTE, Mtnphysique, V, 2, 1027 a 14-15.
79. Id., VI, IV, 1319 a 32; VII, 1321 a 8.
Le temps dans la Politique 219
fait que la terre ait tel aspect en tel lieu plutt qu'en tel autre; seule
la connaissance de la finalit constitutionnelle de la cit, c'est--
dire de sa 'cause formelle', peut amener le nomothte raliser
l'intrt de cet accident territorial pour la cit fonder. Inverse-
ment, la 'cause formelle', bien tablie dans la constitution de la cit,
c'est--dire la prdominance du bien vivre sur le vivre, permet de
ngliger les consquences nuisibles des traits matriels du territoire,
ainsi l'accs la mer, accident territorial, peut tre envisag dans la
bonne cit, si les consquences humaines et institutionnelles de
l'afflux de marchands ont t matrises.
Il en va de mme pour le statut de la musique dans la cit
idale. Sumbain montre dans ce passage une fois de plus que
l'accident frquent contrarie la finalit. "Puisqu'il arrive rarement
aux hommes d'atteindre leur fin, mais que souvent au contraire
(sumbainei... oligakis gignesihai, pollakis...) ils se dlassent et se
livrent des jeux, mme sans autre motif de plus que le plaisir, il
peut leur tre utile de trouver du dlassement dans les plaisirs
qu'offre la musique. Il est arriv tsu mbbk) toutefois que les
hommes fassent de leurs jeux une fin, sans doute parce quc la fin, elle
aussi, implique un certain plaisir, mais non un plaisir au hasard (ail'
ou tn iuchousan", Telle doit tre dans la cit idale la pratique de
la musique: selon la finalit correcte de la cit idale, elle doit tre
joue en vue du bien vivre, c'est--dire de l'lvation du caractre
moral et de l'me et de ce fait elle doit carter ou limiter au strict
ncessaire l'autre utilisation, c'est--dire le plaisir du dlassement,
sensation physique pour le corps et l'esprit. Ce dernier aspect de la
musique est pour Aristote un accident isumbbk), ce qui rapproche
cette notion du terme de hasard utilis plus haut, puisque l'un et
l'autre ont en commun leur opposition la finalit du bien vivreS
1
. Il
convient donc de prciser maintenant les relations de l'accident et du
hasard dans la Politique.
Deux grands textes, la Physique et la Mtaphysique, donnent
les conceptions gnrales. Les deux aspects du fortuit, iautomaton (le
hasard pur) et iuch (la fortune) sont lis l'accident, selon la
Physique: "Donc, comme on l'a dit, quand ce caractre accidentel se
prsente dans les faits qui sont produits en vue d'une fin, alors on
parle d'effets de hasard pur tautomaton) et de fortune (tuch)"B2. La
80. Id., VII, VI, 1327 a 18-20.
81. Id., VIII, 1339 b 27-1340 a 7.
82. ARISTOTE, Physique, II, 5, 196 b 28-31.
220 Sylvie Vilatte
diffrence entre les deux concepts de hasard pur et de fortune, dans la
causalit par accident, est encore explicite par la Physique: "On
voit donc que la fortune est une cause par accident, survenant dans les
choses qui, tant en vue de quelque fin, relvent en outre du choix", et
dans le mme sens par la Mtaphysique: "La fortune est une cause
par accident de ce qui arrive normalement, selon un choix rflchi,
en vue d'une fin"83. Dans le hasard pur, tautomaton, ces lments de
choix et de fin manquent, ainsi l'animal ne peut percevoir que des
hasards spontans, seul l'homme est capable de voir dans le hasard
la fortune, c'est--dire juger si celle-ci est bonne ou mauvaise pour
lui. L'accident relve donc de la modalit et la fortune de la
causalit, mais l'un arrive par l'autre: la fortune se produit par
accident. Aussi la Politique donne-t-elle des exemples de l'associa-
tion explicite de l'accident et du hasard.
A Locres, selon le livre II, il est interdit de vendre son bien
pour maintenir une similitude entre les citoyens : celle de la
possession de biens fonciers. La finalit de la loi, c'est--dire la
similitude des citoyens, est en fait trouble par accident en raison
d'un hasard qui conduit le citoyen la misre, l'atuchia, l'absence de
bonne fortune. Pour maintenir la finalit de la loi, il ne reste plus
la cit qu' reconnatre la place de l'accident, donc de l'exception,
dans la ralit et institutionnaliser le contraire de ses prescrip-
tions, dans des limites prcises: "La vente n'est lgalement possible
que si l'on prouve qu'on est tomb dans une infortune notoire"84.
Le livre V offre son tour trois exemples de l'union de la
fortune et de l'accident. A Tarente, on l'a vu, un changement de
rgime eut lieu, qui fit passer la cit de la politia la dmocratie;
sa cause fut par accident tsumbain en raison des infortunes, tl/chai,
c'est--dire des pertes dmographiques subies par les notables au
dbut du Ve sicle lors des guerres contre les Iapyges
85.
Mais
Sybaris les conflits vinrent d'un autre type d'accident: une cit
forme de gens pris au hasard et en n'importe quel temps86. De mme
Aristote cite la paix ou toute "euiuchia" comme cause d'enrichisse-
83. Id., II, 5 197 a 6-7; Mtaphysique, X, 8, 1065 a 30-31; voir aussi
V. GOLDSCHMIDT, Le concept d'autarcie, Penser avec Aristote, op.
cit., p. 579, la finalit naturelle est menace par la matire, le hasard,
les monstruosits, les accidents qui rodent autour de l'Univers
sublunaire.
84. ARISTOTE, Politique, II,VII, 1266 b 20.
85. Id., V, III, 1303a 3 et la.
86. Id., V, III, 1303a 31.
Le temps dans la Politique 221
ment accidentel dans les cits, ce qui provoque une modification de
rgime politique/. Ainsi accident et hasard ou fortune sont-ils
troitement lis et le Stagirite peut classer des faits historiques dans
la catgorie des actes dont la cause est tuch, la fortune, et qui
surviennent par accident.
En effet, le verbe sumbain est couramment utilis dans la
Politique pour qualifier l'exemple historique qui conforte une
dmonstration thorique. La notion de fortune y est le plus souvent
implicite ou apparat au dtour du raisonnement.
Cela est net au livre II dans l'examen d'une institution sociale
particulirement importante chez les Grecs: la servilit. Le point de
dpart du raisonnement aristotlicien est que les citoyens doivent
tre librs de toutes les tches relevant du matriel, la pure
ncessit, ce vivre qui doit tre soumis au bien vivre. Seulement
l'application de ce principe, de l'aveu mme du philosophe, n'est
pas facile raliser. Ce qui arrive tsu mbain) dans la ralit,
lorsque ces tches sont assures dans les cits par des populations
asservies, c'est la rvolte. En Laconie, o les hilotes exploitent
Yaiuchia, l'infortune, de leurs matres, "il est vident qu'on ne
trouve pas la meilleure manire, quand il arrive tsumbain de tels
dboires avec le corps des hilotes"88. Au contraire, en Crte, "il n'est
encore jamais rien arriv de pareil tsumbbken)"; c'est, en effet, la
similitude des institutions sociales dans l'ensemble des cits de l'le
qui garantit, pour le Stagirite, l'absence d'intervention de chaque
cit dans les affaires intrieures de ses voisines, en particulier en ce
qui concerne les populations dpendantes 89. La tonalit du passage
sur la Laconie et sur la Crte est celle de l'accident. De fait, les
populations serviles sont ramenes par Aristote vers le vivre, elles
doivent donc tre soumises aux citoyens reprsentant eux le bien
vivre. Mais les citoyens subissent leur tour le hasard, qui relve
lui-mme de la matire, dans son aspect le plus ngatif pour eux,
l'atuchia ; justement, les hilotes profitent de cette mauvaise fortune
pour menacer les citoyens. En ce qui concerne la Crte, Aristote
explique bien, en outre, que la nature (phu) et la position gogra-
phique (keimai ou topos) de l'le amnent pour les cits la
possibilit de domination sur la Grce et l'absence de rvoltes des
87. Id., V, VI, 1306b 12.
88. Id., II, IX, 1269b 11-12.
89. u.. II, IX, 1269a 39-1269b 3.
222 Sylvie Vilatte
dpendants rurauxv. Or, il s'agit de la nature au sens le plus
physique du terme, donc d'un lment fortuit, mais d'une eutuchia
cette fois-ci. Finalement, si l'on compare la Crte la Laconie, il
apparat que la continentalit de Sparte, un aspect de la 'cause
matrielle' de la cit, constitue le point dpart d'une mauvaise
fortune dont les facettes sont multiples. L'exemple historique
dmontre bien au livre II l'intrusion de la fortune, c'est--dire de la
cause par accident dans le monde des citoyens.
Le philosophe utilise, toujours au livre II, la mme dmonstra-
tion au sujet des femmes de Sparte; celles-ci, livres elles-mmes
et sans lois, donc soumises au hasard, ne connaissent que drglement
et mollesse: "C'est prcisment ce qui est arriv tsumbbken)
Lacdmone'vt.
Les biens matriels des Spartiates profitent galement d'une
analyse similaire dans la Politique, mme si le lgislateur y est
dsign comme directement responsable de la situation: "Les uns en
sont venus (sumbbk) possder une fortune excessivement grande,
tandis que d'autres n'en ont qu'une petite"92. C'est en effet l'absence
de raisonnement correct qui a entran, selon le Stagirite, le lgisla-
teur de Sparte msestimer le rle de la 'cause matrielle' dans
l'quilibre social; d'une part, il est mal vu de vendre sa terre et
corrlativement d'en acheter, d'autre part il est possible de la
donner ou de la lguer; d'o le libre jeu du hasard, typique chez
Aristote de la 'cause matrielIe'.
En outre, Sparte, les banquets en commun doivent faire des
citoyens spartiates des 'semblables', mais flle rsultat est tout le
contraire tsumbainei tounantioni de l'intention du lgislateur" ; en
effet, le nomothte n'a rien prvu pour empcher la mauvaise [ortune
de faire sentir par accident ses mfaits sur la participation mat-
rielle des citoyens aux repas en commun et pour viter la dchance
civique des Spartiates appauvnsv.
Enfin, en ce qui concerne la constitution de Sparte, Aristote
crit au livre II : " La dmocratie arriva tsunbainen) sortir de
l'aristocratie". En effet, au point de dpart, il y a l'intention du
nomothte: recruter les phores parmi le dmos ; or, les hommes les
plus pauvres accdant cette magistrature, la corruption et la
dmagogie envahirent la cit, d'o le changement institutionnel.
90. Id., II, X, 1271 b 32-40; 1272b 16-17.
91. Id., II, IX, 1269b 19.
92. Id., II, IX, 1270b 16-22.
93. Id., II, IX, 1271 a 29-32.
Le temps dans la Politique 223
S'agit-il d'un accident survenu en raison du hasard? Aristote hsite
sur l'interprtation donner au point de dpart d'une volution qu'il
ne rprouve qu' demi, car une consquence de cette volution est
bonne: "Il est vrai que cette autorit consolide le rgime; car le
peuple se tient tranquille du fait qu'il a part la magistrature
suprme". C'est pourquoi finalement Aristote expose ses doutes sur
l'apprciation correcte donner de cette volution: "Et ce rsultat,
oeuvre du lgislateur ou effet de la fortune (tuch), arrange bien les
affaires"94. Le philosophe ne peut trancher. Cependant, il ne peut
exclure qu'un accident, l'infortune matrielle des phores, lment
tout fortuit, ait donn son tour par accident une bonne fortune,
l'quilibre social par la mainmise des pauvres sur une institution
politique. L aussi finalement un exemple historique s'exprime par
l'accident tsumbain).
On pourrait multiplier les recherches sur ce thme, en
particulier au livre V
95,
tt ou tard dans le raisonnement appara-
trait le poids excessif de la matire, le vivre, comme lment
accidentel venant troubler le jeu de la finalit institutionnelle
correcte. Toutefois, en dehors des exemples historiques que l'on vient
d'examiner, le verbe sumbain, dans la Politique, peut encore avoir
la fonction de signaler l'accident lors de l'tude des thories
philosophiques.
La critique de la communaut des femmes et des enfants dans
l'analyse aristotlicienne de la Rpublique de Platon est particuli-
rement riche en ce qui concerne l'utilisation de sumbain et de iuch,
Socrate y fait la part trop belle au hasard, donc ce qui arrive par
accident
96
; la dmonstration se terminant d'ailleurs par l'exemple
historique de la Haute-Libye, qui, d'aprs ce qu'a entendu dire
Aristote, prouve la justesse de sa critique des conceptions platoni-
ciennes.
En conclusion, si le temps est pour Aristote la mesure du
mouvement en train de se faire, cette mesure, dans la vie politique de
la cit, est analyse par le philosophe au moyen des mmes concepts
que ceux utiliss dans les autres domaines de sa philosophie. Ce qui
arrive dans la cit ou ce qui se produit obit la thorie des quatre
causes, l'vnement historique est donc peru travers ce prisme. De
ce fait tout ce qui parat dans le prsent trop matriel aux yeux du
94. Id., II, IX, 1270 b 6-20.
95. Id., V, IV, 1304 b 20, 39 ; VI, 1305 b 5, 33; 1306 a 9,16,29 par exemple.
96. Id., II, III, 1261 b 24, 33, 39 ; 1262 a 3, 5, 18.
224 Sylvie Vilatte
philosophe est dprci et amen la cause par accident, c'est--
dire la fortune qui a jou son rle dans le pass. Ce point de vue est
totalement diffrent de celui de l'historien, car il comporte un
jugement de valeur qui n'a pas pour Aristote la futilit d'une opinion,
mais qui comporte un fondement scientifique. Or la possibilit
d'identifier le hasard comme cause par accident dans la vie de la
cit ou dans les penses philosophiques, donc d'affirmer que ce qui
arrive n'est pas ncessaire, est pour Aristote la condition mme qui
permet l'action future dans le but d'une amlioration des institutions.
Et, contrairement ce que pensait W. Iaeger, il n'y a pas l de
rupture pistmologique dans la Politique: l'analyse de ce qui arrive
aux cits non seulement demeure stable d'un livre l'autre, mais
encore tablit des complmentarits plutt que des ruptures, c'est--
dire une voie de la ralit l'idal. L'tude de ce qui est possible
doit le confirmer.
D. LE POSSIBLE
"Le terme le plus gnral pour signifier le possible dans La
Politique est endechetai, forme impersonnelle. En effet, le philo-
sophe utilise aussi dunaios, mais la qualit d'adjectif de ce terme
restreint la possibilit de gnralisation que l'on trouve dans
endechetai, toutefois on ne ngligera pas les utilisations les plus
expressives de dunaios ou adunatos. Ds lors l'tude de ce terme
comme expression du possible doit montrer la solidarit tablie par
le philosophe entre l'analyse de l'vnement et de ses causes et la
rponse correcte apporter cet vnement. De fait, c'est ce que l'on
peut mettre en vidence la lecture des huit livres de la Politique,
sans qu'il soit ncessaire de les distinguer comme livres idalistes et
ralistes tant se manifeste la constance de l'analyse aristotlicienne.
Il faut en premier lieu laisser de ct les utilisations les moins
expressives du terme endecheiai, telle l'expression "le mieux
possible"?", qui relvent du langage banal, et s'attacher aux
passages qui entranent une signification philosophique plus dense.
En effet, endechetai , comme sumbain, est associ la fonction
purement logique de l'analyse; le terme est alors par excellence celui
97. Id., III, XVI, 1287 a 3-6; IV, XIV, 1298 a 27; VI, V, 1317 b 25; VII, VIII,
1328 a 36, 1328 a 39, XII, 1332 a 36, XII, 1331 b 29, XIII, 1332 a 6, XVII,
1336 a 9 ; VIII, III, 1338 a 40.
Le temps dans la Politique 225
des hypothses, des combinaisons logiques ou des incompatibilits.
Endechetai ouvre ainsi le champ la possibilit d'une activit
scientifique telle qu'Aristote la conoit, et ce aussi bien au livre 1
qu'au livre IV
98
.
Endechetai permet, au livre II, de poser l'hypothse de la
possibilit d'un dbat sur l'opportunit de garder ou d'carter les lois
anciennes de la cit avec une intention pratique, c'est--dire adopter
une position ferme ce sujet en vue de l'avenir des cits
99
.
Endechetai permet encore au livre III d'envisager l'hypothse
d'une possibilit de sparation du lieu, topos, et des hommes dans la
cit, avec une vrification dans la ralit grce l'exemple histo-
rique, de considrer galement la possibilit d'existence d'une
stratgie vie dans tous les rgimes politiques, enfin d'envisager la
possibilit de doter l'homme destin rgner d'une arme sous peine
de le rduire l'imputssancelw,
Toujours au livre III, endechetai, doubl des deux adjectifs
dunatos et adunatos, formule une aporie: les lois peuvent inclure
certaines questions et non pas d'autres, en consquence cela "amne
chercher si le rgne de la loi la meilleure est prfrable celui de
l'homme le meilleur". Hypothse certes, en rponse l'hypothse
du roi-philosophe du Politique de Platon, mais formule partir
d'un problme rel rsoudre pour l'avenir: celui du pouvoir royal et
de ses rapports avec la loi; autrement dit les comptences de l'un et
l'autre dans la cit101.
Le verbe endechetai, mme dans les raisonnements contenant le
plus d'abstraction syllogistique comme les hypothses formules au
sujet de la vertu au livre III, reste ouvert sur la ralit dans son
aspect de diversit: "La perfection du citoyen est donc ncessaire-
ment en rapport avec le rgime. Par suite, s'il y a plusieurs formes de
rgime politique, il ne peut (ouk endechetai videmment pas y
avoir pour le bon citoyen une seule et unique vertu, la vertu parfaite.
Or l'homme de bien, disons-nous, c'est une seule et unique vertu qui le
dfinit, la vertu parfaite. Il est donc clair qu'on peut iendechetai)
tre bon citoyen sans cette vertu qui fait l'homme de bicn"102. La
mme proccupation se manifeste au livre IV qui envisage pour
98. Id., l, l, 1252 a 22 ; IV, II, 1289 b 23-24.
99. Id., II, VIII, 1268 b 30.
100. Id., III, III, 1276 a 20; XV, 1286 a 1-5; 1286 b 27-31.
101. Id., III, XVI, 1287 b 15-25 ; voir PLATON, Politique, 292 d-297 b.
102. Id., III, IV, 1276 b 30-33.
226 Sylvie Vilatte
l'action constitutionnelle la double possibilit: idal et ralit,
c'est--dire les lois les meilleurs absolument ou les lois les
meilleures dans la mesure du possible pour des citoyens donns
103
. Le
livre V expose aussi des hypothses sur la vertu en continuit avec
les problmes que l'on vient de souligner
104
. Le livre VII enfin aime
introduire l'hypothse par endechetai dans le dsir de dmontrer
par l'absurde ce que donnent certaines thories confrontes la
ralit, dans le dsir aussi, toujours au sujet de la vertu, de confronter
le possible de la ralit l'idal thique qui doit lui tre suprieur.
Ces proccupations typiquement aristotliciennes sont
videntes lorsque le philosophe associe tugchan et endechetai, en
soulignant en effet qu'il se trouve qu'il a fourni les explications
ncessaires sur la nature et sur l'ducation devant conduire la vertu,
mais qu'il se peut qu'une erreur demeure encore dans la pense d'un
lecteur adhrant aux conceptions communes sur le sujet, d'o la
reprise du raisonnement. Ailleurs, au dbut de ce mme livre VII,
Aristote estime au contraire qu'il faut faire au plus bref et pense que
l'on ne peut donner tous les arguments
1S
. L'hypothse est donc une
projection intellectuelle sur un avenir proche, mais dans certaines
limites dtermines par le philosophe.
Endecheiai apparat en outre comme le terme qui souligne les
combinaisons institutionnelles possibles dans les thories politiques
comme dans la ralit. C'est l que l'on retrouve la notion d'accident.
En effet, la combinaison accidentelle par excellence concernait, on l'a
vu, la dfinition de l'oligarchie et de la dmocratie: "La souverai-
net d'une minorit ou d'une majorit n'est qu'un accident
(sumbbkos) propre soit aux oligarchies, soit aux dmocraties, d au
fait que partout les riches sont en minorit et les pauvres en majo-
rit". Cette affirmation avait pour but, l'image du raisonnement
mathmatique, de librer des contraintes 'matrialistes' les possibi-
lits cratrices du philosophe en vue d'une action sur les institutions
de la cit. De fait, ainsi que le souligne la Politique de trs
nombreuses reprises, ces contraintes 'matrialistes', incompatibles
avec l'idalisme aristotlicien, le bien vivre, sont trop souvent pr-
sentes dans la ralit des cits et dans les thories philosophiques
de ses prdcesseurs. Le possible est ds lors plac dans certaines
103. Id., IV, VIII, 1294 a 7-8.
104. Id., V, IX, 1309b 11.
105. Id., VII, III, 1325 a 2, b 3, IV, 1326 b 9, XIII, 1332 a 36, 1334 b 6-10 ; l, 1323
b39.
Le temps dans la Politique
limites, mais l'intrieur de celles-ci Aristote peut en jouer libre-
ment la manire du mathmaticien. C'est ce que le livre IV rsume
en une belle formule: "Il faut pouvoir distinguer combien de manires
de procder sont possibles". On a pu d'ailleurs remarquer que le syl-
logisme pratique chez Aristote impliquait une dlibration pratique
sur les moyens proche des mthodes d'analyse mathmatique
106.
Un exemple typique de cette mthode de travail est galement
offert par le livre IV : "Ainsi, lorsqu'on aura tenu compte de tou tes
les combinaisons possibles tendechomeno de ces varits, on obtien-
dra des espces animales diffrentes, et juste autant d'espces
animales qu'il y a de combinaisons des organes essentielles; et c'est
exactement la mme chose aussi pour les diverses constitutions dont
on a parl"107. Exemple remarquable puisqu'il utilise la biologie la
manire des mathmaticiens en supposant que la nature - ce qui
n'existe pas - ait pu crer plusieurs types de bouches, d'estomac,
d'organes locomoteurs ou sensoriels et ait pu les combiner son gr.
C'est l que le philosophe se sent l'aise: dans cette libre combinai-
son qu'il va proposer aux institutions politiques, mais dans les
limites qu'il s'est lui-mme impos, celles de la cit par nature. Cet
exemple est suivi d'une description des parties de la cit qui peuvent
tre combines, c'est--dire de l'association des divers groupes
sociaux et des diverses fonctions politiques. Le problme est encore
voqu plusieurs reprises non seulement au livre IV, mais aussi au
livre VIIl 08.
Toutefois la libre combinaison peut galement jouer une
chelle plus petite, c'est--dire l'intrieur des parties distingues
au sein de la cit. Le philosophe examine par exemple dans la
fonction judiciaire la libre combinaison des lments suivants: d'une
part les manires diffrentes de recrutement des juges selon le
caractre de la constitution, dmocratique ou oligarchique, d'autre
part les diverses comptences des tribunauxlw.
Mais la libert de combinaison admet pour le bien de la cit
une limite fonctionnelle, celle due la ncessit d'avoir un bon
rendement institutionnel: dans les trs grandes cits on peut et on
doit, endecheiai te kai dei, admettre la rgle suivante, une seule
106. Id., IV, XV, 1299 a 13; G. EVEN-GRANBOULAN, Le syllogisme
pratique chez Aristote, EPh, Philosophie grecque II, Platon, Aristote,
picure, Janvier-Mars, 1, 1976, p. 73.
107. Id., IV, IV, 1290 b 35, 1291 b 3.
108. u., IV, IV, 1291 b 3; IV, XII, 12%b 17-21;VII, VIII, 1328 b 25et 30.
109. Id., IV, XVI, 1291 b 3.
228 Sylvie Vilatte
tche accomplir pour chaque magistrat, ce qui correspond
d'ailleurs un des sens du terme tugchan, que nous avons dj
analys. Il se trouve que l'exprience montre en effet que l'efficacit
est lie en gnral l'unicit de la tche, le possible doit le traduire,
selon la correspondance tablie par le philosophe entre l'analyse de
'ce qui arrive' et de 'ce qui est possible'.
Enfin, le livre VII, au sujet de la constitution de la cit idale,
admet une autre limite ce jeu des combinaisons, limite complmen-
taire de la premire, celle de la soumission du nombre des citoyens
aux impratifs thiques, ceux qui prennent en compte le bien vivre
comme suprieur au vivre. Or, dans ce travail de recherche sur le
possible et ses limites, le philosophe est amen mettre en valeur
des incompatibilits, qui relvent certes de la logique, mais d'une
logique mettant aussi en cause la vie sociale et politique.
Analysant les rapports du matre et de l'esclave, dans la
thorie de l'esclavage par nature, Aristote souligne une incompatibi-
lit, savoir que l'autorit du matre s'exerce naturellement dans son
propre intrt et accidentellement seulement dans celui de l'esclave.
Toutefois le philosophe reconnat que dans un couple matre esclave
fonctionnant de manire satisfaisante les intrts sont communs.
Reste une situation o le raisonnement perd sa possibilit
dexisterUv, donc manifeste l'incompatibilit de la thorie avec la
ralit: la disparition de l'esclave, dans des conditions qui ne sont
pas prcises.
Dans le livre Il, Aristote, au sujet de la critique des thories de
la Rpublique, mle habilement le possible, endechetai, deux
notions: l'hypothse de type mathmatique et la combinaison des
parties, pour montrer l'incohrence tadunaton) des propositions
socratiques, ou si l'on prfre l'incompatibilit entre la finalit du
discours socratique et les modalits du raisonnement pour y arriver.
Le passage mrite d'tre cit pour son exemplarit: "Enfin Socrate
prive ses gardes mme de bonheur, tout en prtendant que le
lgislateur doit rendre heureuse la cit tout entire. Or celle-ci ne
saurait tre tout entire heureuse, si le plus grand nombre de ses
parties ou toutes ou du moins quelques unes ne jouissent pas du
bonheur. En effet, le bonheur n'est pas du mme ordre que le nombre
pair: celui-ci peut tre l'attribut du tout sans l'tre d'aucune de ses
parties; mais pour le bonheur, c'est chose impossible. Cependant si
les gardes ne sont pas heureux, quels autres peuvent l'tre?
110. Id., III, VI, 1278 b 32-34.
Le temps dans la Politique 229
Certainement pas, coup sr, les gens de mtier ni la masse des
travailleurs manuels"111.
Une autre belle incompatibilit est signale par le
philosophe: celle qui concerne la loi et les dcrets. Il est impossible
que le dcret, qui appartient au domaine du particulier, ait la valeur
gnrale de la loi. De mme, pour aunaton : "Car, aussi bien que
dans les autres arts, en matire d'organisation politique, il est
impossible de tout codifier avec prcision : les rgles crites sont
forcment gnrales, les actions, elles, portent sur des cas particu-
liers", ou bien: "Car lgifrer sur ce qui est matire dlibration,
c'est une impossibilit (adunata)"112.
Il en va de mme pour richesse et pauvret. Il est non seulement
de bonne logique, mais encore il est raliste de reconnatre comme
fondement de l'analyse politique que richesse et pauvret ne peuvent
coexister dans le mme individu. Ainsi le passage commence par
endechetai, gnralit de ce qui est possible selon l'avis commun,
c'est--dire cumuler en une mme personne plusieurs capacits:
dfendre le pays, assurer sa subsistance et exercer une fonction
politique. Puis le texte se termine par dunaios, adjectif et forme
verbale, pour ironiser sur l'opinion commune selon laquelle chacun
peut possder la vertu ncessaire l'exercice des magistratures et
enfin pour affirmer l'incompatibilit de la prsence simultane de la
richesse et de la pauvret chez le mme individu, notion sur laquelle
la contestation ne sera pas possible. Pour toutes ces raisons le livre III
peut, propos des constitutions, affirmer qu'elles ne peuvent pas
(adlmatos) avoir pour fondement la commensurabilit de toutes
choses.
De mme, au livre V, il est impossible la dmocratie
d'exister et de durer sans les pauvres, et l'oligarchie sans les
riches; c'est pourquoi le livre VI en tire les consquences: on peut
tablir une dmocratie l o la masse vit de l'agriculture et de
l'levage du btail, ce qui suppose de fait de faibles revenus pour
chacun. Quant la constitution des Carthaginois, analyse au livre
II, elle est parfaitement illogique dans son analyse de la richesse et
de la pauvret: "11 est logique (el/lagon) que ceux qui ont achet leur
charge s'accoutument en tirer profit, quand c'est leurs dpenses
qu'ils doivent leur pouvoir; il est trange tatopon), en effet, de
supposer qu'un homme pauvre mais honnte veuille gagner de
111. Id., II, 1264b 15-24.
112. Id., IV, IV, 1292a 37; II, VIII, 1269a 9-12; III, XIV, 1287b 22.
230 Sylvie Vilatte
l'argent, tandis qu'un homme moins honnte ne le voudrait pas pour
compenser ses dpenses". Tous ces thmes sont rapprocher des
nombreuses discussions de la Mtaphysique sur l'tre et le non tre,
notions qui en bonne logique doivent s'exclure.
Revenant ailleurs dans la Politique sur le thme de la
pauvret, Aristote fait remarquer que la pauvret exclut la possibi-
lit d'une vie de loisir, typique chez le rentier de la terre ou chez le
rentier des activits artisanales et commercialestt. Toutefois, il est
pour Aristote un domaine o le maintien de l'opposition des
contraires, c'est--dire le respect du principe de non-contradiction,
typique des sciences mathmatiques, n'est plus vrai: la physique, la
science qui est le plus profondment insre dans la matire, domaine
par excellence de l'indfini. En effet, la science physique comporte la
possibilit du mlange, acte o les oppositions se diluent pour arriver
la mdii, telles les notions de tide par rapport chaud et froid,
de gris par rapport noir et blanc etc. .. Ds lors, dans la vie poli-
tique des cits, la constitution mixte (to mson) joue ce rle.
Lorsqu'elle est parfaitement ralise, on peut appeler une constitu-
tion la fois dmocratie et oligarchie; on y dcerne les deux
extrmes, mais sans qu'ils s'annulent l'un l'autre, c'est--dire
lorsqu'ils sont en parfait quilibreUv. Avec la science physique,
Aristote trouve ce qui fait l'originalit de sa pense par rapport
celle de Platon: ne pas sparer matire et forme (ou ide), mais
proclamer dans leur indissolubilit la supriorit de la forme sur la
matire, c'est--dire leur hirarchisation. Il faut donc voir
maintenant le possible dans le rel.
Aux livres 1 et lll1S, le possible c'est ce qui dans la ralit,
passe, prsente ou future, ou dans les thories philosophiques
existantes ne peut tre conserv sous peine de construire un futur aussi
erron que le pass et le prsent. Ainsi, dit Aristote, dans l'tat
actuel des pratiques de servilit, la possibilit de se fournir en
esclave par des guerres dont la cause peut tre injuste. Pour le futur,
la thorie de l'esclavage par nature donnera la possibilit d'viter
cet cueil.
Au sujet de la Rpublique de Platon, Aristote envisage la
suite de son matre la mise en commun de tout ce qu'il est possible de
113. Id., II, XI, 1273 b 2-5; III, XII, 1283 a 10; IV, IV, 1291 b 6 et 7, 1292 b
32-33; V, IX, 1309 b 38; VI, l, 1318 b 10.
114. Id., IV, IX, 1294 b 13-16.
115. Id., l, VI, 1255 a 24-25; II, l, 1261 a 2-6; IV, 1262 a 31; VIII, 1268 b 7.
Le temps dans la Politique 231
partager. Mais Aristote se sert alors de 'ce qui arrive', avec un
exemple historique l'appui, pour montrer l'impossibilit de
conserver la proposition socratique de la communaut des femmes et
des enfants afin d'assurer l'unit des citoyens. Bien au contraire, pour
le Stagirite, l'unit de la cit ne sera pas possible avec les principes
socratiques, car, comme le montrent les liens de parent fonctionnant
dans les socits grecques, cette connaissance des uns et des autres
acquise au foyer rend seule possible l'attnuation ou la solution des
conflits invitables entre les tres humains. Pour le futur, dit
Aristote, si la thorie de la Rpublique tait applique, elle
donnerait, l'inverse de ce que recherche Socrate, une aggravation
des dissensions, tant donn que chez les gardiens les tres humains,
ignorant les liens nous grce la procration, seraient tous des
inconnus les uns pour les autres. De la mme faon, le possible permet
Aristote de critiquer efficacement Hippodamos de Milet et de
rejeter ses propositions pour le futur. Ainsi pourra-t-on relever le
conseil d'Aristote aux philosophes: "Sans doute faut-il imaginer des
hypothses thupoiithesthai) son gr tkat'euchn, mais pourtant
rien d'impossible tadunatot'Y',
Au livre III, le possible, dans le prsent des institutions
civiques, est fortement li la notion d'accident. "C'est pourquoi le
citoyen dont nous avons parl existe surtout dans une dmocratie;
dans les autres rgimes on peut tendecneta le trouver, mais pas
ncessairement {ail mn anagkaion", Le possible sera alors pour le
futur une meilleure dfinition du citoyen, celle qui correspond 'ce
qui arrive le plus souvent' et non la raret de l'accident, afin de
permettre aux penseurs et aux lgislateurs une meilleure approche de
la bonne cit. Aristote expose donc la suite de ce passage la
meilleure solution dans son caractre de gnralit suffisant: "La
nature du citoyen ressort ainsi clairement de ces considrations:
quiconque a la possibilit de participer au pouvoir dlibratif et
judiciaire, nous disons ds lors qu'il est citoyen de cette cit, et nous
appelons cit la collectivit des individus de ce genre en nombre
suffisant pour vivre, en un mot, en autarcie"11?
C'est toujours dans la perspective d'une bonne dfinition
gnrale que le philosophe envisage l'aporie de l'admission des
travailleurs manuels la citoyennet. Il n'y est pas favorable, mais
constatant que dans la ralit les avis et les pratiques divergent
116. Id., II, VI, 1265 a 17-18.
117. Id., III, l, 1275 b 5-7 ; 1275 a 17-21.
232 Sylvie Vilatte
selon le rgime, oligarchique ou dmocratique, chacun ayant sa
ncessit tanagkaion positive ou ngative en ce domaine, Aristote
amorce un possible qui sera repris ailleurs dans la Politique. La
vertu demande en effet le loisir; le journalier, ou thte, ne peut
l'avoir en raison d'une pauvret qui le pousse au travail quotidien,
au contraire le banausos enrichi possde le cens suffisant dans les
oligarchies pour avoir la possibilit de prtendre la fois la
situation de rentier et celle de citoyen. L'exemple de Thbes qui
demande un temps de latence de dix ans ces travailleurs pour
exercer pleinement leurs droits civiques prouve la possibilit
d'accepter pour le futur des cits cette solution qui est encore une
mdii, C'est donc un livre dit par certains 'idaliste' qui mne
une solution exploite aussi par les livres 'ralistes' IV-VI.
La mme possibilit de conciliation des contraires s'observe
dans la ralit grce cette notion de mdiane. En effet, le philo-
sophe souligne que la vertu est possible (endechetai) pour l'individu
et le petit nombre, comme le montrent les rgimes monarchique et
aristocratique, mais pour le plus grand nombre cela n'est pas
possible, sauf dans un lment o justement masse et vertu sont intrin-
squement lies, c'est--dire les bataillons d'hoplites. Cette
possibilit est riche d'extension: pris individuellement des gens
mdiocres ne peuvent pas tre vertueux, mais, pris dans des liens de
solidarit (sunelthontas), ils peuvent se bonifier au point de
dpasser les individus vertueux. La seule limite qu'Aristote admet
cette possibilit, c'est la bestialit de la foule qui serait alors une
impossibilit tadunatoe), limite logique chez un philosophe qui a
tant fait pour situer l'homme vis--vis de l'animall l,
De fait, comme on l'a vu dans la premire partie de cette
tude, le livre III de la Politique, paradoxalement la fois si
aportique et si riche de perspectives historiques, ouvre la voie au
possible du livre IV, c'est--dire l'action sur la ralit; d'o
l'vocation de "Ia constitution que rendent possible les circonstances
prsentes", d'o la recherche du "mieux possible pour la situation
donne", d'o enfin la dfinition de la meilleure constitution et du
meilleur mode de vie pour la plupart des cits et la plupart des
hommes, non pas l'idal, kat'euchn, mais le possible, endechetai et
dunaion", De fait le livre IV, comme l'indiquait le livre III, dfinit
alors ce possible par la notion de milieu, to mson, cette mdit
118. Id., III, VII, 1279 a 37-1279 b 2; XI, 1281 a 42-1281 b 2, 15-2l.
119. Id., IV, l, 1288 b 30-33 ; VIII, 1294 a 7-8; XI, 1295 a 25-33.
Le temps dans la Politique 233
prsente aussi bien dans la Politique que dans l'Ethique
Nicomaque. C'est donc la vertu "moyenne que chacun peut atteindre",
c'est la classe moyenne des cits capables d'avoir une bonne politia,
et par consquent une stabilit, ce qui constitue une euiuchia pour la
cit120. Le livre VII ne procde pas autrement dans la description de
la cit idale, on l'a vu, lorsqu'il recherche pour le choix d'un
emplacement de la ville une mdiation entre la terre et la mer, et
pour le plan urbain les quinconcestt.
En conclusion, le possible rpond bien 'ce qui se trouve tre' et
'ce qui arrive'. En effet, alors que dans la ralit prsente des cits
et dans les thories des penseurs politiques, Aristote voit trop sou-
vent apparatre une prpondrance du vivre, le possible qu'il
dtermine pour le futur dans la Politique repousse au contraire cet
aspect 'matrialiste' de la cit, qui ne peut pour le philosophe que
brider sa libert cratrice, et Aristote raffirme alors la prpond-
rance du bien vivre. Pour raliser cette ambition, Aristote reconnat
d'indispensables limites la cration, celles qui ses yeux sont
nobles : le respect des rgles fondamentales de la logique et de
l'efficacit. De plus, le Stagirite admet la valeur des modles issus
des sciences mathmatique et physique pour orienter l'action institu-
tionnelle. Au sein de ce processus, une dmarche apparat la plus ap-
proprie pour assurer un chemin entre l'idalisme et la ralit: la
mdit.
Ainsi peut-on trouver un rsum particulirement dense de
l'ambition politique du philosophe dans le livre IV : dterminer les
diverses chelles constitutionnelles - au plus bas la cit ayant une
mauvaise constitution, au-dessus celle que rendent possible les
circonstances prsentes, enfin la meilleure des constitutions - et
proposer un mode d'action en consquence. Ceci sera pleinement
ralisable avec une analyse correcte de la finalit, car le possible ne
peut s'accomplir sans cette notion indispensable.
E. LA FINALIT
L'analyse de la 'cause finale' est pour Aristote indispensable
non seulement pour apprcier les vnements prsents et passs leur
juste valeur, mais encore pour donner au possible sa plnitude de sens.
En effet, l'achvement d'un acte ou d'un tre ne peut se mesurer que
120. Id., IV, XI, 1295 a 38; b 30, 36; 1296 b 38-40.
121. Id., VII, XI, 1330 a 36, b 27.
234 Sylvie Vilatte
par la 'cause finale', qui est par excellence la "mesure du mouve-
ment", c'est--dire le temps ncessaire l'accomplissement. Ds lors,
la Politique pose les dfinitions fondamentales de la philosophie
aristotlicienne ce sujet dans toutes leurs variations.
D'abord la plus grande gnralit: "La nature ne fait rien sans
but ni en vain imt atls... mi matn)"122.
Ensuite la particularit de chaque tre: "Or la nature (phusis)
d'une chose c'est sa fin (tlos) ; or ce qu'est chaque chose, une fois sa
croissance acheve (tlestheiss), c'est cela que nous appelons la
nature de chaque chose, par exemple d'un homme, d'un cheval, d'une
famille". Et il est possible d'ajouter, selon d'autres passages de la
Politique, de l'objet. A cela correspond un jugement de valeur: "La
cause finale (hnka) et la fin (ta tlos), c'est ce qu'il y a de
meilleur; or se suffire soi-mme, (l'autarcie) est la fois une fin et
ce qu'il y a de meilleur"123. Les implications de ces dfinitions sont
triples : implication instrumentale, implication hirarchique et
implication thique.
En effet, pour que la 'cause finale' puisse se manifester, il lui
faut une efficacit dont le modle est l'instrument : "Chaque
instrument, en effet, ne peut remplir parfaitement sa fonction
(apotlesthsesthai) que s'il sert non plusieurs usages mais un
seul" ; ailleurs, il est dit que chaque branche d'activit doit possder
ses instruments de travail appropris et que l'instrument a une oeuvre
accomplir. Appliquant largement ces conceptions, Aristote estime
logiquement que, la cit ayant une fin unique, l'ducation doit aussi
avoir une fin unique. L'ensemble rejoint les proccupations
d'efficacit que nous avons notes pour le possible et culmine ainsi:
"Ce qu'accomplissent les meilleurs est l'oeuvre la meilleure". C'est
pourquoi la cit idale doit combiner l'efficacit et l'thique; en
effet, critiquant ceux qui croient que la cit la plus grande est une cit
comportant un grand nombre de citoyens, Aristote crit: "Car une
cit, elle aussi, a une fonction tergon) dtermine, et c'est la cit la
122. Id., l, VIII, 1256 b 20-22.
123. Id., 1,u 1252 b 33-34; 1253a 9-10 ; VIII, 1256a 9 ; VIII, III, 1337 b 24, 1338
a 5 ; t/os dsigne aussi la fin du raisonnement: VI, Il, 1289 b 22; VI,
VIII, 1322 b 36; l'extrme: V, V, 1313 b 33; IX, 1309 b 27, le point
d'aboutissement: IV, 1,1288 b 11 ; VI, l, 1317 b 6; VIII, 1322 a 6, 1332 a
16, b 13.
Le temps dans la Politique 235
plus capable de s'en acquitter (apotelein) qui doit tre regarde
comme la plus grande"124.
De fait, la notion de finalit hirarchise les tres, les actes et
les choses en fonction du degr d'accomplissement de la 'cause
finale' .
L'enfant est ainsi un atls par rapport l'adulte, c'est
pourquoi avant sa majorit il ne peut tre qu'un citoyen imparfait; et
la Politique ajoute que les petits des animaux sont tous dans ce cas
d'imperfection transitoire par rapport leurs gniteurs
125.
A
l'inverse de l'enfant, au sein de l'ensemble des tres vivants,
"l'homme son point de perfection est le meilleur de tous les tres".
Le substantif tlos et l'adjectif tlios expriment donc la
perfection intrinsque de l'accomplissement en toutes sortes de
domaines; ainsi, dans le couple form par le matre et l'esclave,
l'homme libre possde seul la vertu accomplie de celui qui
commande, tandis que l'oikia atteint sa plnitude dans l'union de ses
individus libres et de ses esclaves; enfin, la polis reprsente pour les
oikiai et les kmai leur fin, dans l'accomplissement parfait 126.
Ceci amne le philosophe considrer que le temps politique
s'inscrit dans ces considrations. C'est ainsi que tlos et ses drivs
vont qualifier la dure d'un rgne ou du pouvoir, la succession
chronologique et enfin les tapes des changements constitutionnels au
sein d'un mme rgime aussi bien dans la dmocratie que dans
l'oligarchie qui voluent dans une symtrie remarquable. Le livre IV
est par excellence le livre des tapes constitutionnelles.
Reste un exemple tout fait original: c'est l'tape finale d'un
expos sur les varits constitutionnelles qui est rserve par
Aristote la tyrannie, dans le but de marquer la marginalit d'un
rgime pour lui parfaitement contesteblet-". Le cas de la tyrannie
montre que dans la Politique toutes les finalits ne se valent pas.
124. Id., l, l, 1252 b 34; IV, 1253 b 26-27, 34; 1254 a 26-27; II, XI, 1273 b 10-15;
VII, IV, 1326 a 14; VIII, l, 1337 a 21.
125. Id., l, XIII, 1260 a 14, 31-32; VIII, 1256 b 9-10; III, l, 1275 a 13-17; V, 1278
a 6; V, XI, 1315 b 7; XII, 1315 b 37 ; III, V, 1278 a 6.
126. Id., II, 1253 a 31-32; XIII, 1260 a 17-18; II, 1252 b 28, III, IV, 1276 b 32-34;
XI, 1281 b 38; VII, XIII, 1332 a 9.
127. Id., V, XI, 1315 b 23, 39; XII, 1315 b 28; VII, VII, 1327 b 25, 28, 29, 31 ; IV,
VI, 1293 a 17, 29 ; exemples trs nombreux pour les constitutions: IV,
IV, 1292 b 8, 1293 a l : VI, 1293 a 34; X, 1312 b 35 ; XI, 1296 b 30; XIV,
1298 a 31; V, VI, 1305 b 11 ; IX, 1309 b 34; VI, IV, 1319 b 1 ; V, 1320 a 17 ;
VI, 1320 b 31 ; IV, VIII, 1293 b 27.
236 Sylvie Vi/atte
En effet, Aristote fait intervenir les notions de vivre et de bien
vivre, qui introduisent un jugement moral sur les diverses finalits;
il condamne ainsi la finalit de la chrmatistique, qui s'attache
l'accumulation illimite de biens matriels, et au contraire il clbre
l'conomie naturelle parce qu'elle admet justement la notion de
limite.
Le Stagirite tend en outre le jugement moral sur la question
des limites non seulement la finalit des actes, mais encore aux
modalits de cette finalit. Lorsque la fin d'un acte est morale, on
peut lui permettre l'illimit; ainsi l'ambition du mdecin est-elle un
nombre illimit de gurisons, mais pas n'importe quel prix, si bien
que le nombre des moyens du mdecin ne sera pas illimit.
Le livre III affirme plusieurs reprises que la finalit de la
collectivit ou de l'individu est le bien vivre
128
.
Mauvaise est en consquence pour Aristote la finalit des
institutions de La Rpublique de Platon, car non seulement la
dfinition de l'unicit de la cit est errone dans ce dialogue, mais
encore les moyens pour y parvenir, communaut des femmes, des
enfants et des biens, ne sont pas acceptables puisqu'ils n'amnent pas
au bien vivre
129
. On se trompe aussi, selon Aristote, quand on propose
la guerre comme fin la cit ou quand on choisit une finalit par
hasard130.
Si bien que le livre V, examinant les deux grands types de
rgime politique, la dmocratie et l'oligarchie, et constatant qu'ils
reposent l'un sur l'galit absolue et l'autre sur l'ingalit absolue,
peut dire: "Aucune des constitutions de cette sorte n'est durable. La
cause en est que, partir d'un premier acte entach d'erreur au
principe (apo tou prtou kai tou en arch hmartmnou, il est
impossible de ne pas aller finalement (ttos) au devant de quelque
mal"131. D'o la ncessit de l'action politique guide par le
philosophe: "Dans toutes les sciences et les techniques la fin est un
bien (agathon to ilos), et le bien le plus grand est au suprme degr
la fin de celle qui est souveraine entre toutes, c'est--dire la
discipline politique"132.
128. Id. l, IX, 1257 b 25-29, 37-38; 1258 a 12-14; 1257 b 25-29; III, IV, 1278 b
23; IX, 180 b 34, 36, 1281 a 1.
129. Id., II, II, 1261 a 13; III, 1261 b 20.
130. Id., VII, II, 1325 a 7; VIII, V, 1339 b 31-32, VI, 1341 b 15.
131. Id., V, l, 1302 a 7.
132. Id., III, XII, 1282 b 15.
Le temps dans la Politique 237
Pour le possible, le futur, la Politique implique donc que
l'homme politique ou le rformateur en gnral devront avoir coeur
de se donner des finalits correctes, c'est--dire celles qui assurent en
toutes choses la suprmatie du bien vivre sur vivre.
En conclusion
L'utilisation abondante de la notion de fait historique dans
certaines parties de la Politique ne semble pas rendre ncessaire le
maintien de la thorie de W. Iaeger, selon laquelle Aristote avait
rompu au cours de sa carrire philosophique avec son pass
platonicien, pour aboutir une nouvelle mthode de travail fonde
sur le ralisme. Au contraire, Aristote a une conception de l'histoire,
comme discipline intellectuelle et comme temps de l'activit
civique, totalement intgre ses principes philosophiques. Le
temps est partout et toujours la mesure du mouvement ou, comme le dit
R. Brague, 'maintenant' est un "chemin" tabli entre 'avant' et
'aprs'. Pourquoi le philosophe Aristote aurait-il ds lors conu
l'volution de sa pense et de ses oeuvres en terme de rupture, alors
que sa propre conception du temps ne l'impliquait pas? Ainsi, l'v-
nement historique, pass ou prsent, qui reprsente le mouvement
dans la vie des cits, ne peut tre mesur qu' l'aune de la thorie des
quatre causes; c'est pourquoi l'tude des mutations constitutionnelles
en fera un usage prcis. En particulier, comme l'a dit P. Ricoeur, il
s'agit pour Aristote de savoir si l'vnement amne l'avnement de
la forme, c'est--dire la suprmatie du bien vivre sur le vivre. C'est
en fonction de cette norme que les vnements sont jugs et cela
suppose une technique d'exposition du fait historique qui sera
examine plus tard, avec l'analyse du concept de juste milieu. En
effet, l'exemple historique ne sert-il pas dmontrer aussi bien pour
le pass que pour le prsent ou le futur la justesse des vues philoso-
phiques du Stagirite ? En outre, dans 'ce qui arrive' ou dans 'ce qui se
trouve tre', pour le prsent ou pour le pass, il y a trop souvent au gr
du philosophe, dans les cits et dans les crits politiques, la part
trop belle la 'cause matrielle', c'est--dire au seul vivre. De ce
fait, le hasard comme cause par accident marque l'intrusion
excessive des lments matriels dans la cit. Or ce qui vient par
accident n'est pas ncessaire, donc engendre l'action politique
rformatrice, c'est--dire un mouvement vers l'avnement de la
forme. Le temps est donc un facteur d'union plus que de rupture dans la
philosophie politique aristotlicienne. C'est un chemin entre la
ralit dcevante, constat pessimiste du philosophe, mais sans
238 Sylvie Vilatte
lequel l'action politique ne serait pas envisageable, et l'idalisme
restaurer dans la cit. Cependant, selon Aristote, tout n'est pas
possible dans l'action rformatrice. Celle-ci a ses bornes, imposes
par les lois de la logique, par la ncessit de l'efficacit et par les
exigences thiques du bien vivre. Pour y parvenir, les mthodes
scientifiques constituent un modle d'autant plus remarquable
qu'elles introduisent la notion de mdii, autre chemin entre la
ralit et l'idal.
Toutes ces approches de l'action rformatrice taient en germe
dans le livre III, la fois le plus aportique et le plus historique des
livres de la Politique, ce qui constitue, on l'a vu en premire partie,
un paradoxe remarquable. Toutefois ce sont les livres dits par
certains 'ralistes' qui ont dvelopp les chemins entre la ralit et
l'idal; ils ne se sont pas seulement contents d'examiner le
dveloppement de chaque forme constitutionnelle et les manifesta-
tions de ses volutions ou de ses mutations la manire du
'biologiste', image volontiers employe par la critique au sujet de ces
passages de la Politique, mais qui mritera d'tre discute. Ds lors
l'originalit d'Aristote est moins d'avoir envisag, comme l'avait
fait avant lui Platon avec la Rpublique, le Politique, puis les Lois,
un discours idal sur la cit et un discours moins ambitieux: celui du
possible, que d'avoir en plus imagin des solutions dans le cas o des
citoyens voudraient conserver - la sauvegarde - des rgimes
condamnables du point de vue de l'idal du bien vivre. C'est cela qui
a amen des jugements de valeur, sur la partie de l'oeuvre concerne
par les livres IV VI, tels que 'cynisme', 'machiavlisme' ou
'Realpolitik'. Mais de fait, l'ambition aristotlicienne est d'intro-
duire dans des rgimes vous une instabilit constante, rgimes
auxquels les citoyens sont attachs par tradition malgr leur
caractre erron, un peu de stabilit et mme un dbut de bien vivre.
Il est alors possible de saisir toute occasion d'agir sur ce qui n'est pas
ncessaire dans la cit et d'en faire une euiuchia, une bonne fortune
destine introduire le bien vivre. Cette hypothse avait t pose
dans la premire partie de ce travail, il convient de lui donner
maintenant le dveloppement qu'elle mrite. En effet, c'est la
question de la coercition qui est aborde implicitement par le
philosophe. Pour l'esclave, le problme est simple. Lorsque l'homme
fait par nature pour obir refuse sa servilit, Aristote autorise la
force pour le soumettre, comme cela est dit au livre I. Pour le citoyen,
la coercition n'est pas de mise, sinon le philosophe le ramnerait au
rang d'esclave ou de barbare. Aristote souligne donc plusieurs
Le temps dans la Politique 239
reprises la ncessit de l'absence de coercition dans la vie politique
de l'homme libre en cit: "Puisque nous nous proposons maintenant de
considrer au sujet de la communaut politique, quelle est la plus
efficace de toutes pour des hommes matres de vivre, autant qu'il est
possible au gr de leurs voeux, il faut tendre l'examen aux autres
formes de gouvernement" ; ou bien au sujet de la lgislation sur les
biens des citoyens: "Quant orienter les hommes en ce sens, c'est la
fonction propre du lgislateur" ; enfin au livre VI, il voque la
possibilit d'difier "le rgime que l'on peut dsirer" ou celle
d'amliorer un rgime auquel on tient; c'est en effet la marque de la
tyrannie que d'imposer ses vues: "Mais ces deux espces de royauts
ont entre elles quelques diffrences: elles sont, disions-nous, de type
royal, en tant que le monarque rgne selon la loi et avec le
consentement des sujets, mais de type tyrannique, en tant que le
pouvoir s'exerce despotiquement et en pur arbitraire". Or, avant
Aristote, Xnophon, dans l'Economique, avait pos le problme du
commandement du matre sur les esclaves comme un lment du
"caractre royal", puisque pour lui l'administration de l'oikia
ouvrait au commandement dans la polis. Il avait alors pos, ce
sujet, le principe d'un don du ciel, tant les esclaves paraissaient la
vue de certains matres spontanment zls. Et il avait ajout pour le
cas contraire: "Quant commander des sujets malgr eux, les dieux,
mon avis, l'accordent ceux qu'ils jugent dignes de vivre comme
Tantale, ternellement tourment, dit-on, dans les Enfers par la
crainte de mourir deux fois". Puis, Platon avait son tour pos le
problme de la coercition dans les Lois, en particulier au livre IV o
tait discute la question des rapports du lgislateur et de la
tyrannie, ce qui l'amenait dire au livre VI que la fondation de la
cit pouvait tre aussi envisage sans coercition : "Peut-tre
refusera-t-on d'accepter un pareil Etat parce qu'on n'est pas habitu
un lgislateur qui ne soit pas tyran". Cependant il s'agissait encore
pour lui de fonder une cit nouvelle, mme si le nouveau plan tait
infrieur au plan idal de la Rpublique. Dans le mme dialogue,
Platon voquait aussi la question des "purations", c'est--dire
comment se dbarrasser des citoyens indsirables. Il nonait deux
mthodes: la violente, qui emploie l'exil ou la mort, mais qui
s'avre aussi la meilleure et la plus efficace, cependant elle convient
seulement un lgislateur tyran, et l'autre, la plus douce, qui propose
de procder une colonisation, "forme de dportation la plus
bienveillante possible" pour les citoyens pauvres tents de partager
les biens de ceux qui possdent. La fondation de la cit des Magntes
240 Sylvie Vilatte
ne se fera donc pas avec de mauvais citoyens: "Quand nous les aurons
discrimins par tous les moyens possibles de persuasion et longueur de
temps, nous leur en interdirons l'accs". Avec Aristote, l'absence de
coercition est donc passe un autre niveau : la rforme de cits
existantes, car, on l'a vu dans notre premire partie, rformer est un
travail aussi estimable que crer de toutes pices une cit
133.
Si donc la coercition n'est pas de mise pour amener les citoyens
vers un mieux vivre ncessaire la sauvegarde du rgime qu'ils
souhaitent conserver, ainsi que le dit le philosophe lui mme: "Le
bien propre de chaque chose, c'est ce qui sauvegarde chaque chose",
ou : "La sauvegarde du rgime exige que toutes les fractions de l'Etat
dsirent elles-mmes son existence et sa dure"134, il faut une autre
solution, c'est la mdiiou le juste milieu.
133. Id., II, t. 1260 b 7 et S., V, 1263 a 39-40; IV, X, 1295 a 17; VI, 1, 1317 a
33-34; XENOPHON, Economique, XXI, 11 ; PLATON, Lois, IV, 710 d et
ss., V, 735 d -736 a et c, 739a, sur cet aspect de la pense platonicienne
et l'opposition d'Aristote la coercition, voir C. DELACAMPAGNE,
L'Etat aristotlicien: une socit de socits, Penser avec Aristote, op.
cit., p. 579.
134. Id., II, II, 1261 b 9, IX, 1270b 21 et s.
Chapitre II
LEJU5TE MIllEU
Le juste milieu, ou mdit selon l'expression philosophique,
est exprim dans le texte grec de la Politique par plusieurs termes:
d'une part to mson, l'adjectif msos, le substantif msots, les verbes
mso et mseu, d'autre part to mtrion, ta mtria, mt rios,
mtriots.
Comme le souligne P. Chantrainel, le terme de msos, qui
signifie "qui est au milieu", s'applique aussi bien l'espace qu'au
temps, dimensions qui sont, on l'a vu, largement exploites par la
Politique d'Aristote. Si bien que le milieu dans la langue grecque
recouvre des significations diverses en franais: moiti, milieu entre
deux extrmes, moyen, centre, termes moyens, entre les deux extrmes,
dans une proportion. Mtrios voque en plus la mesure et la modra-
tion. Il conviendra plus loin de tirer toutes les consquences de ces
significations diverses pour la Politique.
Il est maintenant prfrable de noter que msos, en signifiant
ce qui est au milieu, implique une dimension civique : tre la
disposition de tous, donc tre public, par opposition idios, le
domaine des valeurs prives. Mais alors to mson rencontre un autre
terme dont le champ smantique est voisin: koinos ou to koinon, ce
qui est commun, donc ce qui est public, ainsi que le verbe koinn,
participer , tre associ . La rencontre des deux termes msos et
koinos, en ce qui concerne les constitutions, est particulirement riche
dans la philosophie politique d'Aristote. En effet, le juste milieu
trouve au sein de la Politique son expression idale dans les constitu-
tions qui symbolisent ce qui est commun aux citoyens.
S'il est impossible d'tudier le juste milieu sans reprendre la
question des constitutions et de leurs divers classements par Aristote,
il est certain galement que cette partie du texte aristotlicien est
une des plus tudies et depuis fort longtemps. fi n'est pas question ici
de reprendre en totalit le problme de l'origine des tudes
aristotliciennes sur les constitutions, en particulier l'ensemble des
rapports avec les dialogues de Platon, ou de proposer une tude
1. P. CHANTRAINE, op. cit., II, p. 688,689.
242 Sylvie Vilatte
comparative des divers commentaires suscits par le texte
2
.
Cependant, il faudra non seulement montrer que le juste milieu est un
chemin entre l'idalisme et le ralisme, en prenant en compte tous les
problmes qu'entrane l'analyse du concept de mdit chez Aristote,
mais encore mettre en vidence que le juste milieu constitue aussi un
point d'intersection, donc d'unit, entre les deux axes de la dfinition
de la cit dans la Politique: la terre et les hommes, l'espace de la
cit et les institutions. Or Aristote a lui-mme donn une perspective
historique son utilisation du concept de mdit, ce qui lui permet
de prendre position dans les discussions des Grecs sur les constitutions
de manire originale: prsenter sa manire une histoire des ides
politiques et dvelopper une vue 'scientifique' du sujet en fonction des
acquis prcdents.
A. ARISTOTE ET SES DEVANCIERS DANS LA POLITIQUE
Trouver une vive critique de la notion de mdit chez Platon
dans le second livre de la Politique n'est pas un tonnement, tant
donn que la premire partie de ce trait est consacre principale-
ment cet exercice, plus surprenant est de retrouver ce thme dans un
autre livre consacr non pas aux questions thoriques, mais aux
conseils de sauvegarde des constitutions existantes. L encore la
notion de rupture pistmologique dveloppe par quelques critiques
ne rend pas compte de la constance de certains points d'ancrage de la
pense du philosophe, en particulier celui de la critique platoni-
cienne, alors qu' l'vidence la rdaction de l'oeuvre s'est chelonne
dans le temps. Il parat clair que si le Stagirite a abord une
nouvelle fois dans un livre dit 'raliste' la critique thorique des
Lois, avec les thmes du juste milieu, du mlange et du bon gouverne-
ment, c'est qu'il ne sparait pas de manire parfaitement stricte la
rflexion sur les politiai de la ralit et celle sur les constitutions
des thoriciens.
A lire donc le livre II de la Politique, les recherches d'Aristote
sur les constitutions ont toutes t prcdes de travaux semblables.
Platon a dj conu, dans les Lois, la constitution comme un systme:
suntaxis, il a galement vu l'intrt de concevoir une solution
moyenne tms d toutn), la plus accessible tous (koinotat).
2. En ce domaine on se reportera aux diverses ditions, en particulier
celle de J. AUBONNET, op. cit.
Le juste milieu 243
Aristote donne travers son jugement sur les Lois la dfinition claire
de la moyenne, telle qu'il la conoit: "Ce systme, dans son ensemble,
ne veut tre ni une dmocratie ni une oligarchie, mais plutt cette
forme intermdiaire qu'on appelle politie, car c'est un rgime
compos de citoyens pourvus d'armes lourdes". La moyenne se dfinit
ici de manire quasi gomtrique: individualiser deux extrmes en
les opposant et se tenir gale distance de ces deux ples; telle est
la mdiane gomtrique. Un passage des Lois, caractrisant le
recrutement du Conseil, semblerait rpondre la dfinition : "Un
pareil rgime d'lections semble tenir le milieu entre la monarchie
et la dmocratie", cependant Aristote ne le retient pas, car, pour lui,
il n'est probablement qu'un fragment acceptable, mais tabli sur un
ensemble mauvais, ainsi que le livre II va le montrer plus loin. Dj,
la fin de cet expos, Aristote marque immdiatement son
opposition la conception platonicienne: il ne peut considrer la
solution moyenne propose par les Lois comme la meilleure forme
constitutionnelle aprs la premire constitution platonicienne;
d'autres types conviendraient mieux.
Le livre II voque une autre faon d'aborder le problme: il y a
des gens qui disent que la meilleure constitution doit tre un mlange
tmmeigmnni de toutes les constitutionst. Le mlange existe dj
chez Thucydide, dsign sous le terme de sugkrasis, et dans les Lois
de Platon sous le terme de summiktos. Aristote le dsigne avec mixis
ou mignumi. Il s'agit d'une notion autre que celle de mdiane
gomtrique, puisque le mlange relve des lois de la physique, la
science du matriel par excellence et donc la science la moins
prestigieuse pour Aristote. Mais dans ce domaine tout est encore
question de dfinition correcte. Il faut trouver un quilibre dans le
mlange, qui, selon la dfinition aristotlicienne de l'idal en ce
domaine, doit emprunter sa mthode la science gomtrique,
science tellement suprieure la science physique. Le mlange doit,
en effet, permettre la distinction de deux extrmes, d'o la formule si
3. ARISTOTE, Politique, II, VI, 1265 b 26-31 ; H. JOLY, Le renversement
platonicien. Logos, epistem, polis, Paris 1974, p. 344; J. DE ROMILLY,
Le fait politique, Penser avec Aristote, op. cit., p. 570, a bien vu la
volont d'Aristote de reprendre les questions politiques examines
par ses prdcesseurs pour les corriger et les modifier dans une
meilleure optique.
4. Id., 1265 b 33-35; sur ces problmes, voir G. J. D. AALDERS, Die
Mischverfassung und ihre historische Dokumentation in den Politica
des Aristoteles, La Politique d'Aristote, op. cit., p. 201-37.
244 Sylvie Vila tte
frquente dans la Politique: ni... ni, et, en mme temps, il lui faut
tenir la mdiane entre les deux. C'est pourquoi le mlange dfectueux
ne peut remplir ces conditions, ainsi que le Stagirite le souligne avec
un exemple parfaitement concret: "Tout comme un peu de vin doux
ml beaucoup d'eau produit un mlange sans saveur..."s. C'est donc
une conception trs prcise de la notion de mlange qui permet au
Stagirite de confronter les thses de Platon et d'autres penseurs sur ce
sujet; il annexe, de fait, dans sa formulation, pour lui la seule
correcte, les notions de mlange ou de mixte la mdit.
En consquence, Aristote ne peut conserver la position
platonicienne; il est dit, en effet, dans les Lois que la meilleure
constitution devrait tre un compos de dmocratie et de tyrannie.
Aristote ne se pose alors mme pas la question de la qualit du
mlange ou compos, car pour lui les principes de base sont si mal
dfinis par Platon que la proposition doit tre d'emble rejete. En
effet, dit-il, comment fonder une solution mdiane par le mlange de
deux constitutions qui ne sont mme pas reconnues par tous comme de
vraies constitutions, mais, au contraire, comme des rgimes sans
lgitimit? Il apparat alors que cette critique est obtenue par une
modification du texte des livres III et VI des Lois. Platon parle, en
effet, de monarchie et non de tyrannie; seulement, comme l'exemple
voqu par les Lois est la monarchie perse et qu' un autre passage du
livre III Platon la qualifie de despotique, Aristote projette sur
l'expression de Platon sa conception de la monarchie barbare, de
caractre dynastique ou tyrannique6.
Par consquent, une autre thse lui semble viter cet cueil :
"Mieux vaut l'opinion de ceux qui en combinent par mlange un plus
grand nombre, car la constitution compose d'un plus grand nombre
d'lments est la meilleure'<": formule elliptique, mais qui se
comprend avec la dfinition du mlange correct donne dans ce mme
livre II, savoir que plus il y aura dans le mlange de bons
5. Id., II, IV, 1262 b 17-20; J. DE ROMILLY, Histoire et philosophie.
Naissance de la philosophie politique en Grce, Diogne, 88, 1974,
p. 79 ; P. AUBENQUE, La Politique d'Aristote, op. cit., p. 240, pose le
problme de l'assimilation de msols et de mixis chez Aristote, il me
parat possible de les assimiler condition que le mlange, mixis,
reoive la meilleure formulation possible, celle d'une mdiane
gomtrique; K. VON FRITZ, TIte Theory of the mixed Constitution,
New-York, 1954, p. 76 et s.
6. Id., II, VI, 1266a 1-3; PLATON, Lois, III, 693 e, 701 e, VI, 756 e.
7. Id., 1266 a 4-6.
Le juste milieu 245
ingrdients, c'est--dire de bonnes constitutions, et plus les mauvais
lments auront une chance d'tre quilibrs.
Mais le livre III ajoute encore la complexit de la notion
d'quilibre dans le mlange. L'quilibre peut en effet se produire, au
moins pour les constitutions, en dehors du strict modle de la mdiane
gomtrique. Il devient alors affaire de proportions au sens qualita-
tif du terme: "Tout comme un aliment impur ml un aliment pur
rend le tout plus profitable qu'une petite quantit toute pure"8. Le
modle biologique constitue donc, avec ses rgimes alimentaires, une
autre manire de cerner la notion de mlange, ce qui rapproche
Aristote des auteurs de traits de mdecine.
La fin du livre II termine ses vocations sur la notion de milieu
dans les questions constitutionnelles en voquant le personnage
politique de Solon d'Athnes. Certains le considrent comme un
important lgislateur pour les raisons suivantes : "il abolit une
oligarchie trop absolue, affranchit le peuple de la servitude et
institua la dmocratie traditionnelle grce un heureux mlange des
lments de la constitution tmixanta kals in poliiian) : le Conseil
de l'Aropage est oligarchique; l'lection des magistrats, aristocra-
tique; l'organisation des tribunaux, dmocratique". Or, selon une
mthode que nous avons dj vue l'oeuvre au sein de la Politique
dans l'approche par Aristote de la dimension spatiale de la cit, le
Stagirite ne peut se contenter de suivre non seulement l'avis du
commun des gens ou celui des penseurs qui l'ont prcd, mais encore
d'emboter le pas aux ralisations, passes ou prsentes, des cits. Il
lui faut prendre ses distances vis--vis de ces deux lments; ce qui
lui permet d'exercer sa critique et d'tablir ses positions person-
nelles. Si bien que l'oeuvre politique et sociale de Solon est revue
d'un oeil diffrent, ce qui au passage rtablit plus de vrit
historique: "Toutefois, il semble que, de fait, Solon n'abolit pas ces
institutions qui existaient dj, le Conseil et l'lection des magis-
trats, mais institua la dmocratie en admettant tous les citoyens
siger aux tribunaux". Les institutions volurent ensuite vers la
dmocratie, mais cette transformation parat au Stagirite rsulter,
"non d'un dessein dlibr tproairsin) de Solon, mais plutt de
circonstances fortuites (alla mallon apo sumptmatoe", et relve, on
8. Id., III, XI, 1281 b 36-37; la tradition hippocratique utilise des aliments
titre de remdes aux maladies, voir par exemple ce sujet les traits
Du rgime des maladies aigus ou De l'aliment, trait postrieur
Aristote, mais significatif de la tradition hippocratique.
246 Sylvie Vilatte
l'a dj vu, de l'analyse du hasard". La question des rapports de
Solon et du concept de juste milieu a donc t pour Aristote mal pose.
Le livre II montre donc clairement qu'Aristote a bien reconnu
que beaucoup l'ont devanc dans les chemins qu'il explore. Cependant
les rsultats obtenus ne peuvent lui donner satisfaction. Cette
manire de procder n'est pas seulement une affaire de modestie
envers les thoriciens politiques, mais, on l'a dj vu, une position de
principe du philosophe non seulement dans la Politique, mais encore
dans d'autres oeuvres fondamentales. "Car presque tout a t dj
dcouvert, mais telles ides n'ont pas pris corps, d'autres ne sont pas
en usage, bien qu'on les connaisse", ainsi que le dit le livre II de la
Politique. Selon le livre II de la Rhtorique, examinant la question
des exemples que l'orateur doit utiliser dans son discours, "les
arguments par les fables sont plus faciles se procurer; mais les
arguments par les faits historiques sont plus utiles pour la
dlibration; car le plus souvent l'avenir ressemble au pass"10.
Or, au livre V de la Politiouet), Aristote tient un discours
quivalent, mais au sujet cette fois-ci des transformations constitu-
tionnelles, les miabolai ; comme le souligne en effet J. Bordes, "Chez
Aristote, critiques et transformations se mlent si troitement que la
remise en cause des ides en vigueur n'apparat souvent qu'au travers
de l'laboration nouvelle qui d'ailleurs se modifie son tour au fur et
mesure d'une volution perptuelle et d'une dification jamais
acheve". Aristote estime donc que Platon, dans la Rpublique, a
reconnu avant lui cette notion capitale de mtabol et pourtant il lui
est impossible de le suivre. La critique est svre. En premier lieu,
''Platon n'assigne sa constitution la meilleure et la premire aucune
cause propre de changement. La raison en est, dit-il, qu'il n'y a rien
de permanent, mais que, en une certaine priode de temps, s'opre un
changement ... : il veut dire par l que la nature engendre un
moment donn des tres vils et rebelles l'ducation. Cette manire
de s'exprimer, certes, n'est peut-tre pas mauvaise en elle-mme (car
il se peut qu'il existe des individus capables d'tre duqus et de
devenir des hommes vertueux), mais pourquoi y aurait-il l un
9. Id., II, XII, 1273 b 36-41, 1274a 13, 10-12.
10. Id., II, V, 1264a 3-5, voir aussi Ire Partie, chapitre l, B, 3; Rhtorique,
II, 1394 a 5-8.
11. Id., V, XII, 1316 a 1 et s.; J. BORDES, Politeia, dans la pense grecque
jusqu' Aristote, Paris 1982, p. 435-54; voir aussi PLATON, Politique,
302 c-303 c ; P. RODRIGO, D'une excellente constitution. Notes sur
Politeia chez Aristote, RPhA,5, 1987, p. 75.
Le juste milieu 247
changement propre la forme de constitution que Socrate appelle la
meilleure, plutt qu' toutes les autres et qu' ce qui vient
l'existence? et est-ce bien le temps - cause, selon lui, du changement
de toutes choses - qui fait que ce qui n'a pas commenc d'tre en mme
temps change en mme temps? par exemple, si une chose est venue
l'existence la veille du bouleversement, elle change donc en mme
temps que les autres ?". En second lieu, la constitution parfaite subit
nanmoins chez Platon un changement en constitution laconienne;
c'est pour Aristote une fois de plus incomprhensible, car il convient
de remarquer avec lui que le contraire attire le contraire, ce qui n'est
pas le cas de la constitution parfaite et de celle de la Laconie qui sont
en effet trs proches. Enfin, le sens des mutations constitutionnelles
est dcrit par Platon comme une volution partant de la constitution
la meilleure et allant vers la laconienne, puis l'oligarchique, la
dmocratique, et enfin la tyrannique. Pour Aristote, l'observateur
peut constater au moins une diffrence notoire dans la ralit: on voit
des dmocraties voluer en oligarchies, donc s'engager dans un
chemin inverse de celui indiqu par Platon. Illogique ou pris au pige
de l'inattention, d'aprs la Politique, Platon ne peut tre suivi. En
outre, sur la tyrannie, l'oeuvre de Platon parat au Stagirite trs
insuffisante, il n'y trouve pas de mention des mutations et de leurs
causes, mais un retour la constitution la premire et la meilleure,
point de dpart de l'volution qui avait men la tyrannie. Par
consquent, pour Aristote, il s'agit d'un cycle, manifestation de
l'volution des constitutions qu'il ne retiendra pas, prfrant, on le
verra, une combinatoire logique. Il en donne quelques exemples, avec
faits historiques l'appui: une tyrannie peut se changer en une autre
tyrannie, ou en oligarchie, ou en dmocratie, ou en aristocratie.
L'oligarchie peut aussi se transformer en tyrannie.
Il est donc trange, pour le Stagirite, de constater que Platon
imagine que l'on passe l'oligarchie uniquement parce que les
hommes au pouvoir sont cupides et affairistes; la preuve en est que,
dans beaucoup d'oligarchies, il est au contraire interdit aux magis-
trats de se mler d'affaires d'argent; on rpugne donc en ralit au
got pour l'argent. C'est pourquoi, dans la Politique, l'erreur essen-
tielle au sein des constitutions, celle qui produit le changement
constitutionnel, rside dans l'galit arithmtique. Dans le cas tu-
di prsentement, savoir l'oligarchie, cela signifie que les gens
ingaux par leur fortune, suprieure celle des lments populaires,
veulent tre ingaux en tout. Il parat encore trange Aristote de
soutenir comme Platon que la cit oligarchique est faite de deux cits,
248 Sylvie Vila tte
celle des riches et celle des pauvres. L'auteur de la Politique pense
que cette affirmation pourrait tre tendue toute cit. Enfin, puis-
qu'il est inutile de lier, comme le fait Platon, le changement d'une
constitution en oligarchie un enrichissement des gens au pouvoir,
c'est l'accroissement numrique, ou l'accroissement en puissance de
telle ou telle partie de la cit, qui explique, d'aprs Aristote, les
mutations constitutionnelles: les pauvres en plus grand nombre impo-
sent la dmocratie l'oligarchie, les riches plus forts face un
dmos indiffrent amnent la dmocratie l'oligarchie. Il est facile
alors pour Aristote d'ironiser sur la seule mention de cause de
mtabol cite par Platon; elle concerne les citoyens appauvris par
leur prodigalit et qui sont devenus la proie des usuriers: "Comme si,
l'origine, tous les hommes ou la plupart d'entre eux taient
riches !". Pour Aristote, seuls des dirigeants ruins ont intrt au
changement constitutionnel; pour les autres citoyens ruins, les
affaires prives ne dbouchent pas forcment sur une solution poli-
tique. De toute faon, en cas de mutation constitutionnelle fomente
par des citoyens ruins, rien n'assure, d'aprs Aristote, un passage
la dmocratie, tout autre rgime peut survenir. Des honneurs qui
chappent aux citoyens, l'injustice, la dmesure sont dans la Poli-
tique des causes aussi importantes de mutations que celles signales
par Platon, c'est ce que Socrate appelle l'excs de libert et c'est ce
qui, pour Aristote, caractrise les citoyens, "le droit de faire ce qui
leur plat". Enfin, dernier reproche, Platon parle de la dmocratie et
de l'oligarchie, comme s'il n'y avait respectivement qu'une sorte de
politia ; pour Aristote, au contraire, chacun des deux rgimes a
plusieurs variantes. Il y a donc des incompatibilits de pense entre
les deux philosophes au sujet des politiai. En effet, comme le
souligne trs justement P. Rodrigo, Platon, dans le Politique, a un
systme de classification des constitutions totalement diffrent de
celui d'Aristote; Platon, en effet, ne connat qu'une seule constitution
droite et il l'carte des autres, qui sont errones; au contraire,
Aristote tablit trois constitutions correctes et trois dvies.
On constate par ailleurs, lors de l'analyse de la critique
aristotlicienne des dialogues de Platon, que le Stagirite met sur le
mme plan les divers crits de son matre et qu'il ne les diffrencie
pas toujours en fonction d'une volution chronologique, chre
certains critiques contemporains, volution qui ferait des premiers
dialogues politiques platoniciens des oeuvres purement idalistes et
des Lois une ouverture plus de ralisme. Chez Aristote, qui ne
mconnat d'ailleurs pas cette interprtation, dj exprime son
Le juste milieu 249
poque, les livres 1 et II de la Politique abordent dans des dbats
thoriques la fois le Politique, la Rpublique, les Lois, et au livre
V, alors que le philosophe analyse les causes de mutation des
constitutions de cits relles, il n'hsite pas confronter le rsultat
de ses recherches, agrmentes d'exemples historiques, au discours
idaliste de son ancien matre. Ce qui prouve bien que ralit et
idalisme ne constituent pas seulement deux ples opposs chez
Aristote, mais que ces notions entretiennent aussi des relations plus
complexes o des jonctions sont l'oeuvre. Ce qui nous ramne alors au
problme de la mdit.
En effet, analyser parfaitement les caractres de chaque
constitution et cerner les causes et les aspects des mutations sont des
lments indispensables dans la recherche du juste milieu. Chez
aucun de ses devanciers, Aristote n'a pu trouver de quoi le satisfaire.
La mise en perspective historique des ides politiques est donc pour
le Stagirite un moyen de montrer moins la nouveaut de ce qu'il va
avancer, puisque l'avenir et le pass sont semblables, que la justesse
de son analyse dans le domaine constitutionnel. D'autres ont abord
les mmes notions que lui, son originalit est de leur donner une
valeur scientifique, en particulier par l'apport qui lui est strictement
personnel, savoir la thorie des causes. Alors, la dtermination de
la notion d'erreur est fondamentale. C'est l une autre des constantes
de la pense aristotlicienne de la Politique.
B. L'ERREUR ET SES INSTITUTIONS
On a dj vu quelle place importante la notion d'erreur tenait
dans les deux premiers livres de la Politique, lorsqu'il s'agissait de
dfinir la dimension spatiale de la cit: pour Aristote, le qualitatif
avait t trop souvent cart, dans la pense politique de ses
devanciers et dans les cits de la ralit, au profit du quantitatif.
Quand il est ncessaire de considrer la cit sous le second angle de sa
dfinition, les hommes, c'est dire leurs institutions, il est bien
vident pour Aristote que l'analyse de l'erreur peut prendre toute son
ampleur. Cette notion est alors exprime principalement par des
termes dj connus de Platon: hamarian, hamarima, hamartia.
Les passages consacrs au livre 1 l'opposition de l'conomie
naturelle, reposant sur la notion de limite, et de la chrmatistique,
manifestation du dsir de l'enrichissement illimit, ont des corres-
pondances dans toute l'oeuvre. De manire trs gnrale, en effet, le
livre II signale que: "La nature du dsir est d'tre sans borne et la
250 Sylvie Vilatte
plupart des hommes ne vivent que pour le combler". Mais le livre III
est plus explicite encore ce sujet, tout en citant le livre 1: "Dans un
premier expos propos de dfinitions au sujet de l'administration
domestique et de l'autorit du matre, on a dj dit, entre autres
choses, que l'homme est, par nature, un 'tre politique'. Voil pour-
quoi, mme s'ils n'ont pas besoin d'aide rciproque, les hommes n'en
aspirent pas moins vivre ensemble; nanmoins, mme leur intrt
commun ne les runit que dans la mesure o par l choit chacun une
part de bien vivre. Cette vie heureuse, certes, est la fin premire de
tous en commun et de chacun en particulier; mais on se rassemble
aussi et l'on maintient la communaut politique simplement pour
vivre, car peut-tre trouve-t-on dj une part qui est belle, dans le
seul fait de vivre, pourvu que l'existence ne soit pas surcharge de
peines excessives. Il est vident que la plupart des gens endurent
beaucoup de souffrances, attachs qu'ils sont la vie, comme s'il y
avait en elle je ne sais quel gage de bonheur et quelle douceur natu-
relle"12. La beaut de ce texte est surprenante chez un philosophe qui
prtend faire passer l'analyse scientifique de la cit avant les
qualits esthtiques du style, contrairement ce qu'il entrevoit dans
les dialogues platoniciens; elle tient la grande mansutude avec
laquelle le philosophe idaliste qu'est Aristote, partisan de la
supriorit du bien vivre sur le vivre, envisage l'erreur. L'erreur est
en effet pour lui la fois affaire intellectuelle, puisque l'tre
humain ne peroit pas la bonne finalit de la cit qui est le bien
vivre, et affaire de passion, la plupart des hommes aiment la vie -
le vivre - pour elle-mme en dehors de toute norme thique. Le
divorce vident entre les conceptions du philosophe et celles de
l'tre humain ordinaire, divorce envisag ici avec une mansutude
qui correspond au souci mentionn ailleurs dans la Politique de ne pas
imposer une coercition aux citoyens, est la source de deux
conceptions de la cit qui vont se traduire dans le classement des
constitutions. Pour juger chaque constitution, Aristote valuera en
effet la part dvolue au bien vivre et au vivre. C'est pourquoi gale-
ment il propose aux citoyens de consentir librement par la loi
mettre certaines limites leurs initiatives individuelles pour le bien
du fonctionnement de la cit: "Il est utile, en effet, d'tre tenu dans
12. Id., II, VII, 1267 blet s.; III, VI, 1278 b 17-30; sur l'utilisation ancienne
du terme d'erreur dans la pense politique grecque, de Solon
Xnophon, voir J. DE ROMILLY, Problmes de la dmocratie grecque,
Paris 1975, p. 20; P. AUBENQUE, La prudence chez Aristote, Paris
1976, p. 138.
Le juste milieu 251
la dpendance et de ne pouvoir faire tout ce qui vous parat bon, car
la possibilit de faire ce que l'on veut ne peut protger contre le mal
inhrent chaque homme. De l rsulte ncessairement ce qui est,
dans les Etats, un trs grand avantage: les gens honorables gouver-
nent d'une manire irrprochable, la masse populaire n'tant lse
en rien"13.
Si bien que, dans l'analyse de dtail des diffrentes constitu-
tions, celles des thoriciens politiques et celles des cits existantes,
Aristote peut donner une description plus prcise de la notion d'er-
reur. Au livre IV, le philosophe souligne que, dans la Rpublique de
Platon, Socrate n'a pas su diffrencier en qualit les lments dont la
cit est compose: il n'a vu que le vivre, "comme si toute cit n'tait
constitue que pour satisfaire les besoins primordiaux, et non pas
plutt en vue du bien"14. C'est au nom galement de la suprmatie du
bien vivre qu'Aristote critique, avec la notion de dviation, symbole
d'un rgime toujours mauvais, deux constitutions, la dmocratique et
l'oligarchique, qui dans le Politique peuvent tre dclares accep-
tables en raison de leur conformit aux lois et qui sont galement
juges selon le critre suivant: si tous les rgimes politiques sont
mauvais, la dmocratie est le meilleur, si tous les rgimes sont bons,
la dmocratie est le pire
15.
Le livre V met en valeur une autre erreur,
dans les constitutions existantes, c'est--dire la qualit de la justice.
Dans la cit oligarchique, en effet, les citoyens qui bnficient par
rapport leurs concitoyens de l'ingalit sur un point veulent intro-
duire une ingalit en tout; en sens inverse, dans la dmocratie les
citoyens qui bnficient de l'galit sur un point dsirent l'introduire
partout. Cela entrane la rvolte, siasis, des mcontents. "Sans
doute, ces constitutions ont-elles donc toutes quelque chose de juste;
mais, absolument parlant, elles sont dans l'erreur"16. La consquence
tirer de cette situation, pour la dmocratie et l'oligarchie, est par-
ticulirement importante: "Un ordre constitutionnel absolument
fond, en tous points, sur l'une ou l'autre galit est une mauvaise
chose; les faits le montrent l'vidence: aucune des constitutions de
cette sorte n'est durable. La cause en est que, partir d'un premier
acte entach d'erreur thmartmnou au principe, il est impossible
de ne pas aller finalement au devant de quelque mal (kakon) "17.
13. Id., VI, IV, 1318 b 38 - 1319 a 4.
14. Id., IV, IV, 1291 a 10 et s.
15. Id., IV, II, 1289 b 5 et S., pour PLATON, Politique 301,302 e - 303 e.
16. Id., V, l, 1301 a 35-36.
17. Id., V, l, 1302 a 5-7.
252 Sylvie Vilatte
C'est pourquoi le livre VI, examinant en dtailles principes des deux
rgimes politiques les plus frquents dans le monde grec, la dmocra-
tie et l'oligarchie, peut reprendre la dfinition de l'erreur: "Les
fondateurs de cit cherchent runir absolument tous les attributs
propres qui sont en accord avec le principe fondamental du rgime,
mais ils font erreur en agissant ainsi, on l'a bien dit auparavant dans
les exposs sur la ruine et le salut des rgimes politiques"18.
Ainsi donc la notion d'erreur, dans son principe, possde chez
Aristote la fois un aspect intellectuel et un aspect passionnel. La
pulsion pour le seul vivre, quand elle se manifeste sans brides, amne
de mauvais choix dans les possibilits de crations institutionnelles
et dans leur organisation en politia. Que Platon, en particulier par
l'intermdiaire de son porte-parole dans les dialogues, Socrate, soit
qualifi par Aristote de philosophe du seul vivre et de ce fait soit
considr comme l'auteur de thories errones sur la cit, donne la
mesure de l'ironie du Stagirite l'gard de son ancien matre.
Au contraire, la suprmatie du bien vivre au sein de la consti-
tution permettra de distinguer un type correct de constitution. Telle
est la tche du livre III de la Politique, qui se retrouve galement
dans les deux grandes oeuvres thiques du Stagirite ; mais, en cela,
Aristote se proposait de raliser mieux que d'autres l'opinion
commune aux Grecs et traduite par le rhteur Isocrate: "... l'me de
la cit n'est rien d'autre que la constitution, qui a le mme pouvoir
que dans le corps la pense: c'est elle qui dlibre sur tout, qui
conserve les succs et cherche viter les malheurs; c'est elle qui
doit servir de modle aux lois, aux orateurs et aux simples
particuliers, et ncessairement on obtient des rsultats conformes la
constitution qu'on a"19.
C. LE CLASSEMENT DES CONSTITUTIONS DU LIVRE III
"Le bien en politique, c'est la justice,
c'est--dire l'intrt gnral.
Politique, III, XII, 1282 b 1618.
Ce classement n'est pas le seul propos par Aristote dans la
Politique. Il est probablement le plus ancien, ainsi que le rvlent la
18. Id., VI, l, 1317a 35-38.
19. Ethique Eudme, VII, IX, 1241 b 27; Ethique Nicomaque, VIII, XII,
1160 a-b ; classement sommaire dans Rhtorique, I, 1356b 21 et s., 1366
a 1 et s.; ISOCRATE, Aropagitique, 14.
Le juste milieu 253
simplicit et la rigueur quasi mathmatiques de son architecture,
traits communs non seulement aux premiers classements bauchs par
la pense grecque, mais encore aux principes des philosophies
prsocratiques. Au contraire, les modifications de dtail apportes
ce classement aux livres IV VI demandaient plus de temps pour
tre ralises et elles furent trs certainement rdiges postrieure-
ment. Il fallait en effet explorer les possibilits d'action politique
dans tous les cas de figure existants et, comme le dit la Rhtorique,
laborer une moisson d'exemples historiques essentiellement d'ordre
constitutionnel. Cependant le classement du livre 1II contient un
point d'ancrage sur lequel le philosophe ne reviendra pas: les consti-
tutions dvies sont toujours dfectueuses. En cela l' uvre d'Aristote
se distingue du Politique de Platon. Telle est probablement au dpart
l'originalit de ce classement. Enfin, en raison de cette permanence
du jugement aristotlicien sur les constitutions dvies, il apparat
qu'il n'y a pas de rupture brutale entre le classement primitif et les
modifications secondaires, mais plutt des diffrences avec des
possibilits de jonction. Il convient donc de rappeler les caractris-
tiques de ce classement.
1. Ses caractristiques
Les critres
Le classement est d'abord hirarchique: certaines constitu-
tions sont antrieures et les autres postrieures; la signification de
ces termes est double. On retrouve, d'une part, une logique bien connue
chez Aristote : les constitutions antrieures manifestent la
supriorit de la forme, le bien vivre, sur la matire, les constitutions
postrieures, l'inverse, subordonnent la 'cause formelle' la
matire, le vivre. Si bien que la politia antrieure n'a rien voir
avec l'erreur, anainartios, tandis que celle qui est postrieure va de
pair avec deux notions, l'erreur, hamart ma, et la dviation,
parekbasis, et de ce fait n'est jamais kata phusin, par nature-v.
Aristote trouve, d'autre part, selon sa mthode de travail
habituelle, une confirmation de ses vues logiques dans une reconstitu-
tion chronologique de l'histoire des cits; cette reconstitution lui est
bien sr personnellet. En opposant en effet la pratique institution-
nelle des cits du pass, proiron mn, celle du prsent nun, il fait
de la premire politia une manifestation selon la nature de la
20. Id., III, l, 1275 a 38-1275 b 3 ; III, XVI, 1279 a 36-41.
21. Id., III, VI, 1279 a 8-16.
254 Sylvie Vilatte
constitution parfaite et de la seconde la forme dvie toujours
l'oeuvre dans les cits. Le dtail de l'analyse du Stagirite montre
comment le philosophe comprenait les notions de pratiques institu-
tionnelles anciennes et actuelles. Les premires, dit-il, reposaient sur
une sparation trs nette des activits prives et des activits
publiques. En effet, le citoyen appel exercer une charge publique
confiait ses biens l'administration d'un voisin, selon un double
principe d'amiti et de solidarit entre les membres d'une commu-
naut villageoise, principe pour lequel Aristote marque plusieurs
reprises dans la Politique son estime. De ce fait, l'esprit mme de la
citoyennet tait respect: chacun tait tour tour gouvern et
gouvernant. Actuellement, au contraire, dit le philosophe, l'exercice
des magistratures est lucratif; en consquence, chacun veut garder
toujours sa fonction politique. De tels comportements amnent une
ngation de la cit et introduisent dans la sphre politique des
valeurs qui sont celles de l'administration domestique o le matre,
le despots, ne peut cder personne son autorit. "Il est donc clair
que toutes les constitutions qui ont en vue l'intrt gnral sont, de
fait, correctes, selon la justice absolue; celles qui n'ont en vue que
l'intrt personnel des gouvernants sont dfectueuses et elles sont
toutes des dviations des constitutions correctes: ce sont des formes de
despotisme; or la cit, c'est une communaut d'hommes libres" ; et
l'auteur de conclure la priorit d'une analyse visant dfinir les
formes constitutionnelles correctes, afin de pouvoir secondairement
reconnatre facilement les politiai dvies
22
.
Or, comme plusieurs constitutions peuvent prtendre au quali-
ficatif de correctes ou celui de dvies, Aristote se donne pour
tche, en second lieu, de concilier unit et diversit dans le
classement des constitutions. "Puisque constitution (politia) et
gouvernement tpoliteuma) signifient la mme chose et que le
gouvernement est l'autorit souveraine des cits, ce 'souverain' est
ncessairement ou un seul individu ou un petit nombre ou la masse des
citoyens. Quand cet individu ou le petit nombre ou la masse gouverne
en vue de l'intrt gnral, ces constitutions sont correctes, mais
quand ces rgimes ont en vue l'intrt particulier ou d'un seul
individu ou du petit nombre ou de la masse, ce sont des dviations".
Les constitutions correctes sont donc: dans l'ordre monarchique, la
royaut (basilia); dans le gouvernement du petit nombre,
l'aristocratie o soit les meilleurs soit le pouvoir d'un petit nombre
22. Id., III, VI, 1279 a 17-25.
Le juste milieu 255
ayant exclusivement pour but l'intrt gnral, c'est--dire l'intrt
de la cit et des communauts qui la composent, sont au pouvoir; dans
le gouvernement de la masse, plthos, la politia ou politie.
Aristote souligne que ce dernier nom est commun toutes les constitu-
tions et que la masse y est vertueuse, puisqu'elle est compose des
fantassins quips lourdement, les hoplites, fantassins dont la vertu
guerrire est justement dans le nombre et dans la solidarit indissolu-
blement lis, symbolisant ainsi la notion d'intrt gnral
23
Les
dernires discussions du livre III donnent une dimension plus sociale
ces constitutions, en examinant les relations de la cit avec le pouvoir
dans le sens inverse de ce qui vient d'tre propos: le classement
rvle donc en troisime lieu toute sa complexit.
En effet, au dbut du livre 1II Aristote dfinit le pouvoir de
l'un, de quelques-uns, de la masse sur la cit: il part du haut pour
rencontrer le bas. A la fin de ce mme livre, le philosophe explique
au contraire que les communauts dont sont composes les cits
influent de fait sur le choix de telle ou telle constitution en raison
mme de leur nature. L'analyse part donc du bas pour montrer le rle
naturel des communauts de base sur le haut, le pouvoir. Ainsi, le
plthos qui produit naturellement une famille, gnos, d'une valeur
inconteste dans la conduite des affaires de la cit mne la cit la
basilia. Le plthos qui produit naturellement un corps de citoyens
capables d'tre gouverns comme des hommes libres par des chefs
aptes mener les affaires de la cit par leur valeur mne la cit
l'aristocratie. Le plthos o existe naturellement une masse au
temprament guerrier capable d'tre gouverne et de gouverner selon
la loi qui rpartit les magistratures entre les citoyens aiss d'aprs
leur mrite mne la cit la politie. A chaque type de communaut,
son type de gouvernementt. Ds lors l'aspect du classement peut
apparatre dans sa rigueur quasi gomtrique.
L'axe de symtrie
Ainsi Aristote a dfini la premire partie d'un axe de
symtrie avec les constitutions correctes, il lui reste complter le
schma avec la seconde partie de l'axe de symtrie, les constitutions
dvies, en opposition aux premires. Le philosophe utilise l un
23. I., III, VII, 1279 a 25 et s. ; sur le gouvernement juste qui s'exerce en
vue de l'intrt gnral, voir l'analyse de F. WOLFF, Aristote,
Politique, III, 9-13, Phronesis, 33,1988, p. 273-96.
24. Id., III, XVII, 1288a 6 et s.; 1287b 36 et s.
256 Sylvie Vilatte
modle gomtrique, donc un modle suprieur. On voit en outre que
la politie, en symbolisant la commune mesure toute constitution
utilise son tour un modle mathmatique trs complexe, puisque la
summtria concerne la fois les lignes, les volumes et les nombres et
qu'elle approche de la notion de mdit. Ce qui est commun deux
extrmes joue en effet un rle de mdiateur entre les extrmes: koinos
et msos se rejoignent
25.
L'aspect bnfique du commensurable est
exprim clairement dans la Physique, lorsque le philosophe analyse
la cause finale et donne un exemple de commune mesure avec
l'octave: "C'est la forme teidos) et le modle (paradeigma), c'est--
dire la dfinition de la quiddit et ses genres: ainsi le rapport de
deux un pour l'octave, et, gnralement, le nombre et les parties de
la dfinition"26. Ayant donc mis en valeur toutes les caractristiques
du premier axe de symtrie, Aristote peut conclure au sujet des cits
qui ont des formes correctes de constitution: "Car le choix dlibr de
la vie en commun, c'est de l'amiti; la fin de la cit tant donc le
bien vivre, tout cela n'existe que pour cette fin. Une cit est une
communaut de familles et de villages vivant d'une vie parfaite et
autarcique; c'est cela, notre avis, mener une vie heureuse et bonne";
ides qui sont largement dveloppes au livre 127.
La seconde partie de l'axe de symtrie est alors complte par
les constitutions dvies qui n'ont, au contraire des constitutions
correctes, jamais en vue l'intrt commun, mais l'intrt particulier.
Le classement comporte la tyrannie comme dviation de la basilia,
l'oligarchie comme dviation de l'aristocratie, la dmocratie comme
dviation de la politie : "Une tyrannie est, comme on l'a dit, une
monarchie gouvernant despotiquement la communaut politique; il Y
a oligarchie, quand les dtenteurs de la fortune ont l'autorit
suprme dans l'Etat, et dmocratie, au contraire, quand cette autorit
appartient ceux qui, loin d'tre de gros possdants, sont dnus de
ressources"28. Or justement, dans le domaine de la monarchie,
l'analyse comparative de ces constitutions, correctes ou dvies,
montrent que le schma, compar aux nuances de la ralit, doit tre
dvelopp en complexit.
25. Sur les vertus des objets mathmatiques et sur l'influence de cette
science dans la recherche de la commune mesure chez Aristote, voir
J. FOllON, Rflexions ..., op. cit., p. 329.
26. ARISTOTE, Physique, II, III, 194 b 27-28; le commensurable est aussi
voqu dans la Politique, III, XII, 1283 a 10, par su.mblton,
27. ARISTOTE, Politique, III, IX, 1280 b 38-1281a 2.
28. Id., III, VIII, 1279 b 4-19.
Le juste milieu '257
La royaut comme transition
Ainsi le philosophe peut-il numrer cinq types de basiliai.
Une laconienne qui reprsente de fait une stratgie vie. Une seconde
royaut, de type barbare, proche de la tyrannie par un despotisme
qui entretient entre le roi et ses sujets un rapport comparable celui
du matre et de ses esclaves dans l'oikia, royaut galement hrdi-
taire et fonde sur la loi. Selon Aristote, les royauts laconienne et
barbare sont stables, car elles sont fondes sur la loi et l'hrdit. Un
troisime type de royaut est matrialis par la magistrature des
Aisymntes chez les Hellnes. Cette institution tient de la basilia,
parce qu'elle comporte deux caractres corrects : l'lection des
Aisymntes et par consquent le consentement des sujets. Mais cette
royaut est aussi trs proche de la tyrannie, car les Aisymntes
pratiquent eux aussi le despotisme. Les royauts hroques, le
quatrime type, reposent sur le consentement gnral, l'hrdit et le
respect de la loi. Selon Aristote, les premiers rois de ces dynasties
mritent une mention particulire en raison de leur vergtisme ; ils
ont en effet apport au peuple l'un ou l'autre des bienfaits suivants:
des techniques, des succs la guerre ou des terres. L'volution de ce
type de royaut vers un autre rgime, celui des semblables, o les
homoioi ont le pouvoir, a permis le maintien de cette arch titre de
magistrature pour la clbration des sacrifices ou pour le commande-
ment la guerre. Finalement, aprs ce classement de type logique
reposant sur l'analyse des caractres de chaque royaut, vient le
dernier type qui est despotique. Aristote termine donc sa rflexion sur
le thme royal par un jugement de valeur. Aux deux extrmes,
symtriques et opposs, il place la royaut de type laconien, la
meilleure, et le despotisme, qui se manifeste sur une cit, sur
plusieurs cits, enfin sur un ou plusieurs peuples, forme la pire. Entre
ces deux ples, des royauts en situation intermdiaires : la basilia
hroque, la royaut barbare et les Aisymntes. Cette analyse est
remarquable pour deux raisons.
En premier lieu, elle extrait de la trame historique et de
l'tendue de Yoikoumne des types de royaut, alors que le dbat est
poursuivi ensuite de manire purement logique. En cela, on peut dire
que le livre III inaugure ici encore les dveloppements du livre 1sur
les oikiai, les kmai, la polis, sur les barbares et les Hellnes, avec
une originalit qui a t remarque par J. Bordes, savoir ouvrir la
notion de politia aux ethn. Il est possible d'ajouter: reconnatre
aux barbares certaines institutions totalement semblables celles
des Grecs, comme l'ostracisme, appliqu, selon l'interprtation
258 Sylvie Vilatte
d'Aristote, par le Roi perse l'encontre de puissants peuples, Mdes,
Babyloniens et autres'. Cela constitue un chemin entre des formes de
communauts diffrentes dans leur volution. Pour Aristote, en effet,
rien n'est irrmdiable - le livre 1 le montre bien - et l'ducation
peut, dans la mesure du possible, remdier aux dficiences de la
nature et des institutions humaines: par exemple, la royaut despo-
tique et la royaut barbare sur un ou plusieurs peuples peuvent tre
modifies en mieux. Une des leons de la ralit est donc, pour le
Stagirite, que le changement est partout; les cits et les peuples y
sont soumis. Des barbares peuvent s'hellniser, malgr la stabilit
de leur royaut, des cits grecques peuvent changer de constitution.
Aristote signale donc l'volution qu'il a repre chez les Hellnes:
le passage de la royaut l'aristocratie, puis l'oligarchie et enfin
la dmocratiev : mais le thme est aussi repris avec plus
d'ampleur ailleurs dans la Politique. Le philosophe est galement
conscient des problmes de dfinition que pose une institution comme
la royaut, qui remonte au plus lointain pass, alors que, sous ses yeux
et ceux des Grecs ses contemporains, les monarques sont obligs de
s'entourer d'amis pour assumer les divers aspects de leur tche. Ds
lors, dit Aristote, cela revient, de la part du roi, considrer ses
amis comme des gaux et des sernblablest. D'o incontestablement
une image de la ncessit de la modration de la royaut
contemporaine. Tel est en fait le second caractre remarquable de ce
long passage du livre III sur la royaut.
C'est pourquoi il faut souligner que l'ultime classement propos
par Aristote au livre III pour les royauts possde une connotation
gomtrique remarquable: dterminer cette mdit caractristique
du livre IV. Par consquent, loin d'tre en rupture avec les livre IV
VI de la Politique, le dbat sur la royaut, mme s'il remonte de
trs anciennes recherches d'Aristote, comme le montrent les traces de
formes dialogues qui l'maillent
32,
constitue une transition vers
l'tude de la mdit. Or, l'tude du juste milieu n'est possible
qu'aprs l'individualisation de chaque variante constitutionnelle au
sein de chaque grand type, ainsi que le font les livres IV VI. Les
lignes consacres au livre III la royaut, en distinguant plusieurs
29. Id., III, XIV, 1284 b 35et S., sur la royaut; J. BORDES, op. cii., p. 435 ;
III, XIII, 1284 a 41-1284 b 3.
30. Id., III, XV, 1286 b 8et s.
31. Id., III, XVI, 1287 b 29et s.
32. Id., III, X, 1281 a 11 et 55., sur la notion de pouvoir souverain dans la
cit; III, XV, 1286 b 20 et s.
Le juste milieu 259
types monarchiques, amorcent largement le travail ultrieur. La
royaut est donc bien un carrefour dans la Politique. En effet, elle
intervient dans la gense de la cit comme la 'cause motrice' de la
mutation qui mne des kmai la polis ou comme l'lment qui
procure la cit sa 'cause matrielle' dans la possession de la terre
ou qui protge ses hommes la fois pour leur masse, 'cause
matrielle', et pour leur qualit de citoyens, 'cause formelle'. Mais
en plus, elle se place la tte du cortge des politiai, inaugurant
dans la Politique le classement des formes constitutionnelles. Sujette,
enfin, la mutation, elle a besoin de se sauvegarder par le juste
milieu. Toutefois, avant d'examiner les problmes poss par les
modifications du classement des constitutions et par la notion de juste
milieu qui en dcoule, il convient de rechercher l'origine de ce
paradigme de mdit chez Aristote.
2. L'influence de Thals et de Pythagore et ses consquences
Ainsi que l'a montr J. de Romilly, le classement des
constitutions par Aristote dans la Politique n'aurait pas t possible
sans les recherches d'Hrodote, qui avait distingu clairement trois
grands types constitutionnels, monarchie, oligarchie, dmocratie, et
qui avait dj spar les meilleurs et le petit nombre; sans les
discussions des Sophistes, qui avaient mis en vidence la ncessit
d'une subdivision en bons et en mauvais rgimes au sein des trois
types primitifs; sans les dialogues de Platon. En effet, ce dernier, en
tirant les leons des rvolutions oligarchiques athniennes de
l'poque de la guerre du Ploponnse o le rgime du petit nombre se
manifesta comme extrmiste ou modr, et tout en restant fondamen-
talement hostile la forme dmocratique, quelques remarques prs
dans le Politique, avait enrichi le classement et les critres de
jugement des rgimes politiques. Cependant, les paradigmes math-
matiques utiliss par Aristote dans l'tablissement de son classement
des constitutions montrent que la Politique, pour dpasser l'hritage
de la pense politique des Ve et IVe sicles, semble renouer
directement avec la philosophie ionienne de l'poque archaque.
En effet, un texte d'Atius explique : "Thals, Pythagore et
ceux de son cole avaient divis la totalit de la sphre cleste en
cinq cercles, qu'ils appelaient zones. Ils donnaient la premire le
33. J. DE ROMILLY, Le classement des constitutions jusqu' Aristote,
REG, 72, 1959, p. 82-91; sur l'attitude ngative de Platon envers les
thories constitutionnelles de son temps, J. BORDES, op. cit., p. 435.
260 Sylvie Vilatte
nom d'arctique et toujours - apparente, la seconde le nom de
tropicale d't, la troisime celui d'quinoxiale, la quatrime
celui de tropicale d'hiver et la dernire celui d'antarctique et
invisible. Le cercle du zodiaque coupe obliquement les trois zones du
milieu; le cercle mridien les coupe toutes les cinq perpendiculaire-
ment, de l'arctique l'antarctique"34. La carte ionienne de la Terre
tente galement de traduire ces notions scientifiques (quateur et
tropiques en particulier) et de concilier un savoir mythique sur les
limites de l' oikoumne et les connaissances gographiques relles des
Grecs. Le classement des constitutions au livre III de la Politique est
certainement inspir par cette prcise reconstitution de la sphre
cleste par les deux philosophes ioniens. En effet, Thals et
Pythagore utilisent une figure de la gomtrie dans l'espace
laquelle Aristote aime se rfrer, car la sphre symbolise pour lui
l'accs la perfection et la hirarchie des lments l'intrieur du
tout. En effet, les constitutions correctes et dvies sont symtriques
et opposes, comme les deux hmisphres de la sphre cleste chez
les philosophes ioniens. Il est facile de montrer quel arrire-plan
spatial imaginaire soutient le classement du livre III. L'hmisphre
suprieur, celui du bien vivre, reprsente les constitutions correctes,
avec au sommet la basilia, en place de l'arctique, puis l'aristocra-
tie, l'image du tropique, enfin au centre la politie, en situation
quatoriale. A l'inverse, dans l'hmisphre infrieur, on trouve les
constitutions du vivre, c'est--dire de l'intrt particulier. Au verso
de la politie, le Stagirite propose la dmocratie; dans l'Ethique
Nicomaque, la politie ou iimocratie et la dmocratie sont d'ailleurs
dclares limitrophes, sl/noroi
35
. Puis Aristote installe l'oligarchie,
l'image de l'autre tropique, et enfin, en place de l'antarctique, la
tyrannie. Comme le plan quatorial, c'est--dire le centre, la surface
et le primtre, est dans la sphre en contact avec tous les points de
ce volume, la politie est parmi les constitutions celle dont le nom est
commun toutes. Que le Stagirite analyse la cit comme 'la terre' ou
qu'il l'tudie en se concentrant sur 'les hommes', c'est toujours une
figure de la gomtrie dans l'espace qui nourrit sa pense. Cela n'est
pas pour nous tonner. D'abord parce qu'Aristote connat bien la
philosophie ionienne; n'avons-nous pas en effet conserv en partie
celle-ci grce lui? Ensuite, parce que les philosophes ioniens
34. AETIUS, Opinions, II, XII, 1.
35. ARISTOTE, Ethique Nicomaque, VIIt XII, 1160 b 16-18, pour Aristote
la timocratie est un rgime censitaire, pour Platon, Rpublique, VIII,
550 c, il s'agissait d'une constitution tablie sur l'honneur.
Le juste milieu 261
avaient innov d'une manire qui ne pouvait que plaire Aristote.
En effet, selon Proclus, Thals alla plus loin que les autres penseurs
tantt dans la gnralisation abstraite, tantt dans l'investigation
empirique, et Pythagore mit en oeuvre en gomtrie une mthode non
empirique et purement intellectuelle, tandis qu'il dcouvrait
galement la thorie des proportions. Voil d'excellentes disposi-
tions d'esprit pour un philosophe comme Aristote si sensible aux deux
aspects de la rflexion politique: 'selon les voeux' et le 'possible', ou,
si l'on prfre, la thorie et la pratique. Il reste voquer les
travaux de Pythagore sur la msots.
"Jadis, l'poque de Pythagore et des mathmaticiens qui lui
sont contemporains, il n'existait que trois types de mdits :
l'arithmtique, la gomtrique et celle qu'on a appele, un temps,
subcontraire, parce qu'elle occupait la troisime place, et qui devint
l'poque des mathmaticiens Archytas et Hippase, la mdit
harmonique'<V. Cette formulation concerne des quations qui, dans
les deux premiers cas, dterminent d'une part la moyenne arithm-
tique, d'autre part la moyenne proportionnelle entre deux extrmes.
Ces quations peuvent avoir une formulation numrique ou une formu-
lation gomtrique. Ces recherches accompagnent celles consacres
aux notions de mdiane et mdiatrice des figures de gomtrie plane
et dans l'espace. Par consquent, ce qui intresse Aristote dans la
msois, telle qu'elle est dfinie par Pythagore et son cole, c'est sa
possibilit d'utilisation dans le domaine politique: un terme unique
possde plusieurs significations. Le terme est un 'tout' diviser en
parties, c'est--dire un lieu de contact ou de rencontre entre plusieurs
aspects de la cit. En effet, le terme de msots (ou ceux qui lui sont
proches) est utilis, au cours de la Politique, dans toute sa polysmie,
d'une part pour rechercher le milieu, au sens arithmtique du terme,
dans le domaine quantitatif de la cit, c'est--dire les revenus
montaires des citoyens, d'autre part pour dterminer propos des
institutions une mdiane gomtrique entre deux extrmes ou pour
dmontrer que la seule galit correcte est celle que l'on qualifie de
gomtrique ou proportionnelle, enfin, pour proposer un mlange,
dans les aspects du raisonnement sur la cit qui utilisent le plus les
expressions tires de la science physique. En effet, Aristote, tenant
compte de l'importance de la notion politique de mixte ou de mlange
36. PROCLUS, Commentaires sur le premier livre des Elements
d'Euclide, 65, 3 et 11.
37. JAMBLIQUE, cit par NICOMAQUE DE GERASE, Introduction
arithmtique, d. Pistelli, p. 100, 19.
262 Sylvie Vilatte
chez ses contemporains, annexe le mlange, concept de la science
physique, la notion de rndit, La constitution du juste milieu, la
politie est donc celle qui ralise au mieux la mdit dans toute la
subtilit de sa polysmie. Il faut donc en mesurer toutes les
consquences.
Ce qui distingue, en effet, Aristote de ses prdcesseurs,
Isocrate et Platon, qui ont connaissance des deux types d'galit,
numrique et gomtrique, c'est la systmatisation de l'utilisation de
ces acquis de la philosophie et des mathmathiques pour penser la
cit dans la Politique ou dans l'Ethique Nicomaque. C'est aussi le
fait qu'Aristote privilgie, dans les nuances de cette mdit, la
forme gomtrique, alors que Platon, dans une grande oeuvre comme
le Time, ne prend en considration que deux mdits, arithmtique
et harmonique, pour le mlange utilis dans la composition de l'Ame
du monde; tandis que les Lois proposent bien une galit gom-
trique, en particulier dans la distribution de la terre et des
habitations, mais cela est li un nombre de citoyens dfinis
numriquement de manire trop prcise pour le Stagirite, ce qui mne
d'aprs le livre 11 de la Politique la cit illimite; le livre V, on le
verra, montrera les diffrences de dtail entre les deux conceptions.
Or, c'est justement en s'appuyant sur l'ensemble de ces critiques
qu'Aristote estime que sa dfinition de la politie correspond ce
qu'il y a de meilleur; elle reprsente, en effet, pour lui ce qu'il ya de
plus qualitatif.
Cependant, cette politie n'est pas une ralit frquente, comme
le dit Aristote au livre IV : " Il Y a aussi une cinquime forme de
gouvernement qu'on nomme du nom commun toutes (on l'appelle
petitie), mais, comme elle se rencontre rarement, elle chappe
l'attention de ceux qui entreprennent de dnombrer les diverses
espces de constitution et, comme Platon, ils ne font tat, dans leurs
"Constitutions", que de quatre", ou : "Certes, dans la plupart des
cits, la forme appele politie n'est qu'un nom"39. C'est essentielle-
ment, en raison mme de cette raret, une forme institutionnelle du
38. ISOCRATE, Aropagitique, 21; PLATON, Republique, 558 c, Lois, V,
737 c - d, VI, 756 a et s. ; Time, 36 a et S., voir le commentaire de
A. RIVAUD, PLATON, Oellvres compltes, Time, Critias, X, Paris
1970, p. 42 et s. ; l'utilisation des galits proportionnelles est
particulirement dveloppe dans E. N., V, VI, 1131bI-VII, 1132 b 20.
39. ARISTOTE, Politique, IV, VII, 1293 a 39-1293 b 1, VIII, 1294 a 15-16;
R. WEIL, Aristote et l'histoire, op. cit., p. 342 et s. montre bien
l'ampleur de ce problme qui touche aussi les aristocraties.
Le juste milieu 263
futur. Mais au prsent, selon un passage du livre IV qui voque les
recherches du livre III40, la forme qui se rapproche le plus de la
politie, celle qui lui est limitrophe, comme le dit l'Ethique
Nicomaque, c'est la dmocratie, la forme la plus proche du juste
milieu (mtritat).
Or, selon le livre VI, c'est justement sous une autre forme que
celle du juste milieu correctement dfini, c'est--dire dans l'excs,
que Clisthne d'Athnes utilisa, pour sa rforme dmocratique des
institutions, toutes les significations offertes par la notion de
mdit. L'arithmtique: ajouter, d'abord, aux citoyens existants des
nopolitai, "jusqu'au point o la masse l'emporte en nombre sur les
notables et la classe moyenne", ensuite assurer la loi de la majorit
l'Assemble et au Conseil, ce qui permet la domination du peuple sur
le reste des citoyens et, corrlativement, crer des tribus et phratries
plus nombreuses. La gomtrie: les tribus voient leurs effectifs
civiques rpartis sur le sol de la cit, grce aux dmes tablis sur des
structures d'implantation dj existantes et aux trittyes, constitues
partir des dmes pour la premire fois, mais effectifs civiques
rpartis de manire additionnelle, et donc quantitative, ce qui ne
plat pas au philosophe. La physique enfin par le mlange, mais
dans un sens contraire celui du mixte parfait: "regrouper les cultes
privs en un petit nombre de cultes publics et user de tous les artifices
pour que les citoyens se mlent le plus possible les uns aux autres et
que leurs relations anciennes soient rompuesv. Alors que la mdit
caractristique de la politie permet d'introduire partout le bien
vivre, les dmocrates au contraire ralisent le vivre dans les
institutions.
Ainsi, que la cit soit dfinie par Aristote comme la terre ou
qu'elle soit dfinie comme une communaut humaine, le juste milieu
doit s'y manifester partout. En effet, le juste milieu doit se lire dans
l'espace de la cit, puisque ce dernier a t correctement mdiatis
par la notion de bien vivre, ainsi que nous l'avons vu dans la descrip-
tion de la cit du livre VII. Le juste milieu doit se manifester encore
dans les institutions humaines par la poliiie, c'est--dire par une
constitution tablir dans le futur. Ceci peut se faire condition que
le nomothte, rformateur des institutions en plein accord avec les
citoyens, attentif la leon donne par ce qui arrive ou par ce qui se
trouve dans les cits, saisisse les occasions pour transformer le vivre
40. Id., IV, II, 1289a 26 et S., 1289b 4 et s.
41. u.. VI, IV, 1319b 12-13,23-27.
264 Sylvie Vilatte
des cits en euh/chia, c'est--dire en bien vivre pour la cit. C'est ce
que notre analyse de la notion de temps dans la Politique avait
montr. La politie constitue de fait "un avnement de la forme" l o
celle-ci tait dissimule par la 'cause matrielle', le vivre. Alors le
futur, se ralisant dans la poliiie, est aussi un mdiateur dans le
temps: il se tient gale distance, la manire d'une mdiane
gomtrique, entre un pass lointain qui a vu des formes constitution-
nelles premires, c'est--dire correctes, et un prsent qui montre des
formes constitutionnelles dvies. De plus, comme la potitie
reprsente la commune mesure de toutes les constitutions, installer
une politie, c'est pour le nomothte ouvrir un chemin vers l'idal. En
effet, comme le dit la Rhtorique, "le plus souvent l'avenir ressemble
au pass". Or le pass a vu l'existence de formes premires, le futur
peut bien les revoir. La cit idale du livre VII, compltement
mdiatise, on l'a vu, n'est pas alors incongrue. En dernire analyse,
l'espace et le temps de la cit aristotlicienne s'unifient dans cette
notion de mdit. Cependant le concept de mdit ne donne pas
seulement son unit la cit, mais encore l'oeuvre mme consacre
son analyse, la Politique. "La mdiation thique et la mdiation
politique sont deux expressions de la mdiation ontologique" ; excs
et dfaut sont au contraire "les signes de la monstruosit, c'est--dire
encore de l'inexistence ou de la moindre existence"42. Toutefois, en
reconnaissant la raret de la poliiie dans le monde des cits de son
poque et dans le pass, Aristote risque de limiter considrablement
ses analyses. Si la politie est en effet rare ou rduite un nom, est-ce
de bon augure pour son tablissement futur au sein des cits? En
reconnaissant la raret du rgime du juste milieu, Aristote admet
galement que l'excs rgne plutt que la mesure dans le monde des
cits. Une seule explication est propose par le Stagirite pour rendre
compte de ce phnomne de raret, si important son poque, mais, il
faut le prciser, cette explication est donne en deux chapitres
spars, ce qui nuit l'unit de la pense sur ce point. D'une part, en
42. P. GUILLAMAUD, La mdiation chez Aristote, RPhL, 85, 1987, p. 464;
c'est trs juste titre que G. J. D. AALDER5, Mischverfassung..., op.
cit., voit, dans les questions de mdit et de mlange appliques aux
problmes constitutionnels par Aristote, le rsultat d'une rflexion
philosophique et non le produit d'un examen de la documentation
historique; vision plus restrictive de D. KAGAN, The great Dialogue.
History of Greek politieal Though! from Homer to Polybius, New-York
1965, p.195-230, qui accentue l'influence de la rvolution de 411 sur
Aristote.
Le juste milieu 265
effet, le Stagirite propose les rgimes du pass, fonds sur l'infante-
rie lourde et nomms dans les temps anciens 'dmocraties', comme
exemples ventuels de polities ; d'autre part, en soulignant que les
deux cits hgmoniques, Athnes et Sparte, ont diffus chacune leur
rgime auprs de leurs allis et, de ce fait, ont touff la classe
moyenne, facteur de modration pour les institutions, il reconnat
implicitement que la politie a pti de la situation-. Cependant,
paradoxalement, comme on l'a dj dit, ce jugement pessimiste sur la
ralit est ncessaire au Stagirite pour fonder son optimisme de
rformateur pour l'avenir: le monde sublunaire si imparfait a besoin
de la science politique du philosophe pour s'amliorer.
Or, ce faisant, paradoxalement encore, Aristote apparat de
nouveau comme un historien, au moment o il est le plus philosophe,
c'est--dire lorsqu'il renoue avec Thals et Pythagore. En effet, si, en
revenant sur un exemple que l'on a dj exploit grce au commen-
taire de J. Svenbro, on examine ce qu'est la fondation de Megara
Hyblaea au VIIIe sicle en Sicile, on s'aperoit que la cit reprsente
un territoire centr par son espace urbain, o l'espace public de
l'agora est situ trs prcisment un peu l'est du centre de la cit -
on y trouvera ensuite le Prytane, coeur de la polis -. Cependant, le
centre est aussi Megara Hyblaea le support d'un plan urbain
orthogonal, combin avec la diagonale, qui repose sur l'galit
proportionnelle, c'est--dire gomtrique, l'image de la dcoupe de
la bte sacrificielle qui donne chacun sa part d'honneur, selon le
mrite, et sur l'galit arithmiioue, Le mme terme, mson,
recouvre donc plusieurs significations la fois politiques et math-
matiques. Il est probable que ces expriences coloniales ont permis
par la suite une rflexion plus abstraite, comme en tmoignent les
philosophes et mathmaticiens Thals et Pythagore. Cependant
l'urbanisme de Megara Hyblaea relve par dfinition mme de la
gomtrie plane, tandis que les recherches des Ioniens, la fois
philosophes et mathmaticiens, projetaient la gomtrie dans
l'espace, en raison de leur attention la cosmologie et l'astrono-
mie, en concordance probablement avec les apports scientifiques
venus de l'Orient msopotamien. En procurant une dimension
spatiale nouvelle aux figures traditionnelles de l'arpenteur et en les
tudiant de manire abstraite, les Ioniens rendaient la gomtrie
infiniment plus complexe et hirarchise. La polysmie de la
43. ARISTOTE, Politique, IV, 11, 1296 a 32-36 ; XIII, 1297 b 24-28.
44. J. SVENBRO, op. cit., p. 959.
266 Sylvie Vi/atte
mdit a donc probablement t une exprience vcue de la cit
grecque, au moment de sa cration dans le mouvement de colonisation,
avant d'tre une formulation abstraite et trs complexe, dont
Aristote a totalement bnfici. Mais, en renouant avec les philo-
sophes ioniens, c'est--dire avec l'expression la plus abstraite de la
mdit, Aristote se montrait en quelque sorte sensible l'origine
relle de la cit. C'est donc quand le philosophe est le plus abstrait,
au livre III, qu'il est paradoxalement toujours le plus historien.
Cependant, ce livre, ainsi que les parties les plus philosophiques du
livre II, constituent galement une introduction aux nouvelles
recherches du livre IV.
3. bauches des solutions futures aux livres II et III
Il s'agit de dbats thoriques qui sont considrs comme les
parties les anciennement composes de la Politique; et pourtant ces
dbats abordent des questions qui seront reprises dans les parties les
plus rcentes de l'oeuvre.
Le livre 11 aborde en effet le problme du juste milieu, lorsqu'il
critique la thorie socratique de la communaut des biens, des
femmes et des enfants expose dans la Rpublique. "Le rgime actuel,
amlior par les moeurs et par un systme de lois justes, serait bien
suprieur, car il offrirait l'avantage des deux autres: je veux dire des
deux rgimes, proprit commune et proprit prive... Aujourd'hui,
mme, il ya dans certains Etats une bauche de ce rgime qui prouve
qu'il n'est pas impossible", et Aristote de citer certaines pratiques de
solidarit utilises Lacdmone-S. D'une part, Aristote prfre
alors, comme il le dit au livre IV, reprendre les institutions
existantes pour les modifier, plutt que d'entreprendre une cration
neuve et systmatique, impose de l'extrieur, comme le fait Platon.
C'est le refus de la coercition et la volont de s'en tenir au possible,
vrifis par l'exemple historique. D'autre part, ce qu'Aristote
propose s'apparente au juste milieu; il s'agit en effet de prendre
dans les deux rgimes ce qu'il y a de bon, ce qui rappelle la notion de
mlange. Corrlativement, il s'agit d'viter ce qui est mauvais; il
faut donc se tenir distance des deux extrmes, comme dans une
mdiane gomtrique. Aristote propose donc ni la communaut des
biens ni la proprit prive dans toute sa rigueur, mais la proprit
prive adoucie par une communaut d'utilisation des biens, quand le
besoin s'en fait sentir.
45. ARISTOTE, Politique, II, V, 1263 a 22 et s.
Le juste milieu 267
Le problme se repose pour les fortunes. Les citations parlent
alors d'elles mmes. "Cependant, il se peut que l'galit de fortune
existe, mais qu'elle soit fixe ou trop haut, d'o le luxe, ou trop bas,
d'o une vie sordide. Il est donc vident que le lgislateur ne doit pas
se contenter de rendre les fortunes gales, mais de viser la moyenne
(ta mson)". Le milieu est ici la fois la moiti, au sens arithm-
tique, entre des valuations, l'une haute et l'autre basse, et la
mdiane gomtrique entre ces deux ples. Or, en ce domaine,
Aristote n'oublie pas non plus que la finalit de la cit n'est pas le
seul vivre, erreur de bien des cits actuelles, mais encore le bien
vivre. "J'ajoute mme que fixer pour tous une fortune moyenne
(mtria) ne servirait rien, car il faut galiser les dsirs plutt que
les fortunes; or c'est impossible si l'on ne se donne pas par les lois une
ducation convenable" ; et plus prcisment, "le principe en un tel
domaine, c'est, plutt que d'galiser les fortunes, de donner une
formation telle que les hommes naturellement suprieurs ne souhai-
tent pas avoir plus et que les basses classes ne le puissent pas, c'est--
dire qu'elles soient dans une position infrieure sans subir
d'injustice"46. Or, dans les fortunes, il y a aussi le bien foncier,
analys de la mme faon. "La proprit doit suffire faire face non
seulement aux besoins internes de la cit, mais aussi aux dangers
extrieurs. C'est pourquoi, elle ne doit tre ni si grande que les Etats
voisins et plus puissants la convoitent, tandis que ses possesseurs
seraient incapables de repousser les agresseurs, ni si petite qu'ils ne
puissent soutenir une guerre mme contre des ennemis gaux et pareils
eux... La meilleure norme est peut-tre que les Etats plus forts
n'aient aucun profit faire une guerre cause de la richesse excessive
de l'ennemi, mais ne l'entreprennent que dans des cas o ils le
feraient mme s'il y avait une richesse moindre'<",
Enfin, le livre II amorce la rflexion du livre IV sur les
combinaisons constitutionnelles et les rapports de celles-ci avec la
meilleure des constitutions, en voquant, on l'a dj vu, un mlange
partir d'lments nombreuxs. Ds lors, une des constantes de la
pense politique aristotlicienne apparat, c'est--dire le refus de
l'unification excessive qui a t vivement critique propos des
oeuvres platoniciennes.
46. Id., II, VII, 1266b 24-31, 1267b 5-9.
47. Id., II, VII, 1267a 21-31.
48. Id., II, VI, 1266a 4..{i.
268 Sylvie Vilatte
A son tour, dans des dbats thoriques, le livre III bauche des
solutions largement exploites dans les livres IV VI, en particulier
dans la question de la justice proportionnelle. En effet, les cits font
erreur en recherchant l'ingalit absolue ou l'galit absolue, selon
sa formulation arithmtique. "Les uns, en effet, s'ils sont ingaux sur
un point prcis, la richesse par exemple, se croient ingaux en tout;
les autres, s'ils sont gaux sur un point prcis, la libert par exemple,
se croient gaux en tout" ; c'est pourquoi le Stagirite s'lve plus
prcisment et avec vivacit contre l'affirmation des oligarques
selon laquelle la cit est l'addition des propntsw. Le livre III se
prononce pour la justice proportionnelle qui est un des fondements non
seulement de la politie du livre IV de la Politique, mais encore de
l'Ethique Nicomaque), "Les belles actions, voil donc ce qu'il faut
poser comme fin de la communaut politique, et non la seule vie en
commun. C'est prcisment pourquoi ceux qui contribuent le plus
former une telle communaut ont dans la cit une plus large part que
ceux qui, gaux ou suprieurs par la libert et par la naissance, leur
sont cependant infrieurs pour la vertu propre la cit, et ceux qui,
les dpassant par la richesse, sont dpasss par eux en vertu" ;
ducation et vertu l'emportent ici, tandis que ceux qui agissent
l'inverse ne peuvent vivre que dans des cits dont les institutions font
partie des constitutions dviesl.
Un autre dbat est esquiss au livre III et dvelopp ensuite
dans l'analyse de la politie du livre IV : celui de la vertu; rside-t-
elle dans l'individu ou dans la masse? En dehors du cas exception-
nel, qui serait la limite de la naiu re, d'un individu parfaitement
vertueux qui il faudrait donner la premire place dans la cit,
dbat repris propos de la royaut, Aristote prfre une solution
moyenne. En effet, l'individu libre, issu de la masse des citoyens
sans richesse, n'a "aucun renom de vertu", il ne convient donc pas de
lui donner les plus hautes responsabilits politiques, celles qui
demandent probit et prudence et qui sont incompatibles avec les
injustices et les erreurs que peuvent commettre les pauvres. Mais
exclure ces derniers, l'inverse, de toute responsabilit est la fois
une erreur et une injustice. En effet, la masse a une vertu qui lui est
propre: comme dans les auditions de musique ou dans les spectacles
de thtre, chaque individu apprcie, dans la cit, une partie du tout
49. Id., III, IX, 1280 a 22 et s.
sa. Id., III, IX, 1280a Il et s. ; E. N., V, VI, 1131 a 14- b 8.
51. Id., III, IX, 1281 a 2-10; XIII, 1283a 23-29.
52. Id., III, XI, 1281 a 39 - b 38.
Le juste milieu 269
et la collectivit des hommes libres, mais pauvres, apprcie le tout
comme il convient. En outre, exclure la masse de toute participation
au pouvoir, c'est pour les gouvernants multiplier leurs ennemis. La
solution moyenne est donc le mlange des gens capables de gouverner
par leur vertu, placs aux plus hautes responsabilits, et de la masse
qui, comme l'a fait Solon d'Athnes, on rservera la participation
aux dlibrations et les jugements dans l'institution judiciaire. "Il est
donc juste que la masse dcide souverainement de questions impor-
tantes, puisque c'est d'un grand nombre d'individus que se composent
le 'peuple', le conseil et le tribunal, et qu'en outre le revenu global de
tous ces individus est plus considrable que celui des magistrats qui,
pris individuellement ou en collges restreints, exercent les princi-
pales magistratures"53. La question dbouche donc sur l'galit
proportionnelle et sur l'quilibre trouver entre les nobles, les riches
et les hommes libres, mais pauvres. Les nobles, les riches et les
hommes libres se disputent les honneurs. Cependant, les nobles et les
riches assument l'imposition dans la cit, tandis que les hommes
libres exigent la justice et la valeur guerrire, afin d'assurer la bonne
gestion de la cit. Aristote conclut donc que sans les nobles et les
riches la cit est impossible, mais que sans les hommes libres et
pauvres, il n'y a pas de bonne administration de la cit. Un quilibre
doit donc tre trouv, d'autant plus que le problme est formul
nouveau dans toutes ses nuances. La richesse doit tre dfinie comme
la possession d'un grand nombre de terres, mais en remarquant que la
terre est aussi le lieu de vie commun tous, et comme un lment
relationnel au sein de la cit: la confiance que l'on inspire dans les
transactions et les contrats grce cet avoir. Les nobles et les hommes
libres sont dfinis en fonction d'un point commun: la citoyennet.
Cependant les nobles sont plus que les hommes libres de vrais
citoyens, car leurs anctres taient les meilleurs et ils ont transmis
cette qualit leurs descendants. Les hommes libres possdent une
vertu communautaire, celle de la justice5
4
L'organisation du pouvoir
doit donc quilibrer ces composantes, c'est une des tches du livre IV
que d'en montrer les variations.
Dans un sens voisin - prfrer le collectif l'individuel -,
Aristote confronte la souverainet du magistrat, un individu ou un
collge d'individus, celle de la loi, expression d'une volont
collective. La rponse est claire: "Les lois, condition d'tre
53. Id., III, XI, 1282a 38 - 41; XV, 1286a 7 -1286 b 8.
54. u, III, XII, 1283a 16-19, 32-42.
270 Sylvie Vila tte
correctement tablies, doivent tre souveraines, tandis que le
magistrat (qu'il s'agisse d'un seul ou de plusieurs) ne doit dcider
souverainement que l o les lois sont totalement impuissantes
dicter des dispositions, par suite de la difficult d'tablir des
rgles gnrales pour tous les cas"55. Pour la confrontation de la
royaut et de la loi, en rponse la thorie du roi-philosophe du
Politique de Platon, roi seul capable de rsoudre les problmes de la
cit en raison du caractre trop rigide et trop gnral de la loi, la
solution est semblable: la loi par sa gnralit et son rationalisme
est prfrable l'individu royal soumis la passion; le roi ne doit
agir de prfrence la loi que dans des cas trs particuliers qui ne
relvent pas de la loi
56,
Le livre III prsente, enfin, une tude tout
fait intressante de la loi sur l'ostracisme, d'abord parce qu'Aristote
en fait une institution quasiment universelle, utilise par les
Hellnes et par les barbares, ensuite parce qu'il tend son champ
d'application aux rapports des cits entre elles, au lieu d'y voir
purement une affaire de politique intrieure, enfin parce qu'il pense
que l'ostracisme a t pratiqu, ds l'poque de la royaut pique,
par les Argonautes, pour liminer Hracls, dont la supriorit sur
les autres hros tait trop clatante. L'ostracisme est alors une
recherche de l'galit, recherche condamnable quand elle sert les
intrts particuliers des gouvernants des cits ou des peuples aux
politiai dvies ou quand elle renforce les vises des cits
imprialistes, recherche au contraire apprcie du philosophe
lorsqu'elle tablit au sein de la cit l'harmonie des proportions dans
l'intrt gnral. Toutefois, selon Aristote, une cit bien constitue
par le lgislateur doit, ds le dbut, tre conue de telle sorte que la
loi d'ostracisme n'y soit jamais ncessaire".
En conclusion, si des questions sont dbattues au livre III, pour
constituer plus tard le socle de la rflexion du livre IV, ainsi que les
renvois des recherches antrieures mentionnes dans les deux
premiers chapitres du livre IVle montrent, c'est qu'une coupure nette
entre livres idalistes et ralistes n'est pas totalement pertinente.
Comment, en effet, considrer comme raliste la politie dfinie au
livre IV, alors que, de l'aveu mme d'Aristote, son promoteur, elle
55. Id., III, XI, 1282 a 41 - b 6.
56. l., III, XV, 1286 a 7 et s. ; PLATON, Politique, 292 d-297 b; la dette
envers Platon en ces passages et les divergences profondes sont
soulignes par P. MORAUX, A III recherche de l'Aristote perdu. Le
dialogue "Sur la justice", Louvain-Paris, 1957, p. 141.
57. Id., III, XIII, 1284 a 17 -1284 b 19.
Le juste milieu 271
n'est qu'un nom? C'est toute la question de l'apprhension de la
notion de ralisme dans la pense politique aristotlicienne qui se
pose. Ce fameux ralisme, vant par certains philosophes ou
historiens, ne serait-il pas en fait, comme le propose le philosophe
P. Ricoeur, qu'un idalisme, diffrent certes de celui de Platon, ainsi
que le veut avec acharnement Aristote, mais bien rel58 ? L'analyse
des recherches des livres IV VI doit le montrer.
D. LES NOUVELLES RECHERCHES
Nous avons eu l'occasion maintes reprises d'voquer le dbut
du livre IV, tant son importance est grande dans l'architecture de la
Politique. En consquence, l'interprtation qui en dcoule a une valeur
considrable pour l'intelligence de l'oeuvre. Nous ne reviendrons pas
sur ce qui a dj t dit dans cette tude, nous allons plutt voquer
les problmes que pose un texte qui, en deux chapitres, n'adopte pas
une position totalement unifie sur ses propres finalits.
1. La dfinition du programme
Dfinir les nouvelles recherches, c'est d'abord rappeler que le
Stagirite ne revient pas sur le classement des constitutions du livre
III. Les modifications vont donc se mouvoir l'intrieur de ce cadre.
En effet, il parat clair l'auteur que les constitutions
correctes, qu'il nomme dsormais formes les plus hautes takrotatai,
ne peuvent tre acceptes par la plupart des cits, "car beaucoup sans
doute sont incapables d'atteindre le rgime politique le meilleur".
La royaut n'est-elle pas qualifie au livre IV non seulement de
"forme premire", mais encore de forme "Ia plus divine"59 ? De plus,
deux reprises, Aristote signale qu'il faudrait un "cortge de
ressources'<", sans parler du problme de la coercition qui fait
traditionnellement partie de ces ressources dans la pense politique,
pour raliser ces types de rgimes. C'est donc vers les constitutions
existantes, de fait les dvies, qu'il se tourne. Or, dans ce domaine,
les possibilits d'intervention sont vastes pour le philosophe.
58. P. RICOEUR, op. cit. p. 242; E. WILL, C. MOSSE, P. GOUKOWSKY,
op. cit., p. 220.
59. ARISTOTE, Politique, IV, 1, 1288 b 24-25, Il, 1288 b 39,1289 a 40.
60. Id., IV, 1, 1288 b 40, Il,1289 a 33.
2]2 Sylvie Vila tte
D'abord, on l'a vu, en raison de l'incapacit de ses prdces-
seurs cerner correctement les questions constitutionnelles, et, lorsque
ces penseurs se rapprochent le plus de sa propre dmarche - "parler
de prfrence d'une certaine forme commune" -, ils "rejettent les
constitutions en vigueur et font l'loge de la constitution lacanienne
ou de quelque autre" ; mthode de travail notoirement insuffisante,
comme le livre II l'a montrl , Ensuite, partir du moment o le
Stagirite dcide de se consacrer une dmarche rformatrice, c'est la
multiplicit qu'il rencontre, les nuances si nombreuses de cequi arrive
ou de cequi se trouve. C'est peut-tre la raison pour laquelle Aristote
revient plusieurs reprises sur le programme dfinir, programme
qui concerne le possible, ainsi que nous l'avions vu lors de l'tude de
ce terme, et qui ne peut se concevoir, comme le dit le livre IV, que
dans la persuasion des intresss et la facilit d'excution
62
.
Donc, en un premier temps: chercher la forme qui s'adapte
tel ou tel peuple, c'est--dire la meilleure forme eu gard aux
circonstances de fait; en outre, dans une situation plus mauvaise que
la prcdente, rechercher la forme tablir d'aprs une situation
existante, c'est--dire le mode originel de formation du type consti-
tutionnel et la sauvegarde, le plus longtemps possible, de ce type
constitutionnel, une fois sa forme acquise. Dans un second temps:
connatre la forme de constitution qui s'adapte le mieux toutes les
cits en gnral. Dans un troisime temps, plus modestement encore:
venir en aide ce qui existe.
Or, ce programme, dj copieux, est revu, au chapitre II du
livre IV, par le philosophe, avec des nuances qui ne sont gure
explicites; pourtant les dtails ne sont pas exprims dans les deux
chapitres de manire identique. Dsormais, au chapitre II, les
recherches concernent: les varits constitutionnelles, la forme de
constitution la plus commune tkoinoiat), la politia la plus souhai-
table (airttat) aprs la meilleure constitution, puis chercher "s'il
s'en trouve quelque autre de caractre aristocratique et bien
constitue et en mme temps adapte au plus grand nombre des cits",
trouver galement laquelle est prfrable tairi) parmi les autres
formes et pour qui; enfin, examiner "aprs cela, de quelle faon doit
procder celui qui dsire tablir ces divers rgimes". Ce programme
61. Id., IV, 1,1288 b 38 -1289 a 1.
62. Id., IV, 1, 1289 a 2-3; cet important programme occupe tout le chapitre
1 du livre IV ; sur les difficults saisir les intentions profondes
d'Aristote: M.I. FINLEY, L'invention de la politique, Paris 1985, p. 182
et s.
Le juste milieu 273
ralis "dans la mesure du possible", il faudra encore exposer les
modes de renversements et les moyens de sauvegarde des rgimes, en
gnral, et de chacun, en particulier; cependant il restera encore
dterminer les causes des changements.
Ces variantes ne sont sans doute pas unifies, d'un chapitre
l'autre, intentionnellement. Il s'agit en effet de montrer que non
seulement les possibilits de combiner les lments dans une cit sont
nombreuses, mais encore qu' l'intrieur de chaque combinaison des
traits diffrents peuvent tre mis en valeur. Cependant, il est bien
entendu que ces formes reprsentent essentiellement le vivre dans la
cit; au philosophe, dans sa libert cratrice, mais avec les limites
que nous avions dfinies, d'introduire par ses conseils le bien vivre.
Toutefois, on peut remarquer, la suite des commentateurs de la
Politique, que le programme annonc, avec ses variantes, ne sera pas
intgralement ralis par le philosophe.
2. Les classements l'intrieur des grands types
Rapports entre l'idalisme et le ralisme
Une fois les rgimes fonds sur la vertu, royaut et aristocratie
- l'auteur de la Politique n'aborde ce dernier rgime que de manire
limite ou occasionnelle -, mis en rserve, il reste au Stagirite
tudier ceux qui existent trs souvent, dmocratie, oligarchie,
tyrannie. Or, l'auteur de la Politique introduit ce moment la
politie, rgime politique dont le statut est trs ambigu. Comme on l'a
dj vu, Aristote est oblig de reconnatre que ce rgime est rare son
poque, et cette raret, voire mme cette existence qui ne tient qu' un
nom, est en contradiction avec le principe mme d'une philosophie
qui prtend se sparer des autres penseurs, des sophistes en
particulier, par sa volont d'analyser ce qui arrive le plus souvent
et non ce qui est rare ou extraordinaire. Rappelons que cette
63. ARISTOTE, Politique, IV, II, 1289 b 14-26 ; sur l'optimisme aristotlicien
en ce qui concerne la rforme des constitution existantes, voir
D. MICALELLA, Nomotheta e politico in Aristotele. Il problema della
soteria tes poleos, Athenaeum, 61, 1983, p. 88-110, qui souligne gale-
ment la diffrence existant entre le nomothte dont la phronsis est
l'apanage et le politique dont les qualits sont pratiques, et qui
possde en particulier la ruse; sur l'originalit du programme aristo-
tlicien dans la recherche de la meilleure cit et d'une citoyennet qui
entrane une action juste: A. KAMP, Aristotele e l'ottima polis: leggi,
politeia, aristocrazia 0 regno? ASNP, 17, 1987, p. 337-87.
274
Sylvie Vila tte
contradiction s'explique par le rapport paradoxal entretenu par le
Stagirite vis--vis de la ralit. Pessimisme sur les ralisations
politiques contemporaines, optimisme sur les possibilits
d'intervention institutionnelle imparties au nomothte bien
conseill par le philosophe, dans un sens la fois idaliste, ramener
le bien vivre dans la cit, et raliste, le faire dans la mesure du
possible. Aristote voit en effet dans la ralit contemporaine et dans
le pass des cits suffisamment d'exemples pour nourrir son
pessimisme et son optimisme. Ds lors, tout le livre IV est construit
autour de cette politie, la constitution du juste milieu.
En effet, l'oppos de cette politie qui touche aux constitutions
correctes et, en outre, en opposition absolue avec la royaut, forme
premire et divine, il y a la tyrannie, qui est donc analyse, mais
sans que l'auteur cache son mpris pour cette forme de pouvoir: "non
qu'il y ait beaucoup dire son sujet, mais pour qu'elle ait sa part
dans notre enqute, puisque nous l'admettons, elle aussi, comme
faisant partie des rgimes politiques". Aristote reconnat que l'on
peut s'interroger sur certains types de royaut et se demander s'ils
font partie de la tyrannie, mais finalement, mme si chez certains
barbares on lit des rois au pouvoir absolu et si chez les Hellnes les
Aisymntes se rapprochent des monarques, ces deux institutions
rgnent selon la loi et avec le consentement des sujets. Ds lors,
Aristote peut individualiser la tyrannie: un pouvoir qui se manifeste
despotiquement et en pur arbitraire. Le tyran exerce, en effet, un
pouvoir "irresponsable sur des hommes qui sont gaux ou suprieurs
lui, en vue de son propre intrt, et non de l'intrt des gouverns;
aussi se passe-t-il de consentement: aucun homme libre ne consent
volontairement supporter une autorit pareille"64.
Cependant, les deux autres rgimes, les plus reprsents dans
le monde des cits grecques, dans le pass et le prsent, c'est--dire
l'oligarchie et la dmocratie, vont le plus largement servir
laborer la notion constitutionnelle de juste milieu, la po/itie. Ce
sont, en effet, ces deux rgimes qui fournissent les variantes de
classement, parce que pour Aristote: "s'il existe plusieurs rgimes
politiques, la raison en est que toute cit renferme plusieurs
lments". Et l'auteur d'numrer la liste de ces derniers, savoir:
les familles; les riches, les pauvres et les fortunes moyennes; les
riches qui ont un armement lourd, les pauvres qui sont sans armes;
dans le peuple, les uns qui sont des agriculteurs, les autres des
64. Id., IV, X, 1295a 17-25.
Le juste milieu 275
commerants ou des artisans; chez les notables, des gens qui sont plus
ou moins riches, qui possdent des proprits foncires plus ou moins
grandes, qui lvent ou non des chevaux; cela s'ajoutent naissance,
vertu ou tout autre facteur. Ces lments dterminent donc des
classements constitutionnels, qui entrent dans le schma le plus
anciennement tabli par le philosophe, celui du livre III, et schma
qualifi par lui de "prfrable" et de "plus conforme" la vrit
65
.
La jonction est nette entre idalisme et ralisme, il est impossible de
postuler au livre IV un abandon total de l'idalisme au profit du
ralisme.
Or, un autre trait caractristique du livre IV est, comme on le
voit ds l'introduction, la reprise de la description des lments
composants la cit, en variante de la premire numration, mais
sans qu'il y ait relle volont de fusion; il faut remarquer en plus que
le livre VII apporte lui-mme une autre vocation des lments de la
cit. Ds lors, au livre IV, dans la seconde numration, un des
lments de la cit est la masse des gens qui s'occupent de l'alimenta-
tion, les agriculteurs; un second les banausoi dont les mtiers sont soit
indispensables la survie de la cit soit rservs au confort ou la
douceur de vivre; un troisime, c'est la classe commerante, qui
s'occupe des achats et ventes en gros et en dtail; un quatrime
groupe est compos de thtes; un cinquime, c'est l'arme, mais en
sachant qu'il arrive que l'hoplite soit aussi cultivateur; la sixime
classe n'est pas nomme, celle des juges probablement; la septime
est forme de riches; la huitime des gens au service des citoyens et
des magistrats. Cette absence de coordination, d'une numration
l'autre, dans les lments que l'on peut trouver au sein de la cit,
s'explique par les postulats du philosophe. Ces cits sont celles du
vivre, cause matrielle de la cit, donc largement celles du hasard,
marque typique de ce vivre. Or, comme on l'a vu, le hasard, par son
opposition la 'cause formelle', est multiple dans ses causes et peu
rductible au rationalisme. Apporter trop de logique ces parties et
leurs combinaisons reviendrait renverser la hirarchie qui rgit
la 'cause formelle' et la 'cause matrielle'. C'est pourquoi ces dcou-
pages sont ncessaires au philosophe: ce sera le rle de la politie de
rintroduire la 'cause formelle', donc l'idalisme, dans une masse
d'lments trop largement livrs des assemblages purement
'matrialistes'. Le rle du philosophe est alors double : tre
65. Id., IV, III, 1289b 27-1290 a 2, 24-26.
66. Id., IV, IV, 1290b 38-1291 a 38.
276 Sylvie Vilatte
simplement un observateur intelligent de la ralit dont on rend
compte, et, au contraire, devenir un agent efficace et moral de la
rforme des constitutions. La hirarchie de ces rles correspond la
hirarchie des causes dans la cit. Au fourmillement spontan des
lments matriels de la cit relle doit correspondre la libert
cratrice et bien ordonne du philosophe.
Toutefois, l'intrieur de ces combinaisons d'lments que
reprsente chacun des grands types de constitutions, le philosophe
distingue encore des combinaisons de dtails. C'est le particulier au
sein du gnral. Mais, avec un impratif: il est impossible d'tre la
fois riche et pauvre, les variantes devront donc se loger l'intrieur
de ces deux catgories. Ainsi dans le peuple, dmos, Aristote relve
les cultivateurs, les gens de mtiers, les commerants qui s'occupent
des ventes et des achats, les gens de mer avec leurs subdivisions:
marine de guerre, de commerce, transports maritimes et pche
ctire. En dernier lieu, les plus dfavoriss: ceux qui le travail ne
laisse aucun loisir, ceux dont un seul parent est citoyen, et touteautre
espce. Le vocabulaire pour dsigner les petits mtiers varie d'une
numration l'autre, les listes se terminent sur l'indtermin,
autant d'exemples du refus du philosophe d'accorder plus d'impor-
tance cette 'ralit' qu'elle n'en mrite. Mme traitement pour les
notables (gnrimoi), ils se rpartissent selon la richesse, la noblesse
de naissance, le mrite, l'ducation et d'autres caractristiques
dtermines d'aprs des distinctions similaires", De ces parties vont
dpendre des types de constitutions, types gnraux et types
particuliers : "Une constitution, en effet, est l'organisation des
pouvoirs que tous se rpartissent soit d'aprs la puissance de ceux qui
participent au gouvernement, soit d'aprs une certaine galit
commune tous, je veux dire, par exemple, la puissance des pauvres
ou des riches ou quelque puissance commune aux uns et aux autres. Il
s'ensuit forcment qu'il y a autant de constitutions que d'organisa-
tions suivant les prdominances et les diffrences des lments
constitutifs de l'Etat"68. C'est donc sur ces fondements que le livre IV
propose deux classements des dmocraties et des oligarchies, le
premier reposant sur l'analyse des conditions d'exercice du pouvoir,
l'autre nuanant le premier en fonction des caractristiques des
groupes humains ayant accs au pouvoir.
67. Id., IV, IV, 1291 b 17-30.
68. Id., IV, III, 1290 a 7-13.
Le juste milieu 277
La premire espce de dmocratie tire donc son nom de sa
conformit l'galit (malista kata to ison). Les pauvres et les
riches sont pareils dans la cit; l'un des deux groupes ne domine pas
l'autre, mais, le peuple formant naturellement la majorit, ce rgime
peut tre qualifi de dmocratie; tous participent, et de faon
pareille, au gouvernement, de ce fait la libert et l'galit y sont
leur maximum. La seconde espce est une dmocratie censitaire o le
montant du cens pour accder aux charges est faible. Dans la
troisime espce, tous ceux qui sont incontestablement des citoyens
gouvernent, mais sous le contrle de la loi. Dans la quatrime espce
de dmocratie, tous ceux qui sont des citoyens gouvernent, mais sous le
rgne de la loi. Dans la cinquime espce, le pouvoir appartient la
masse (plthos) et non la loi. Grce aux dmagogues s'installe le
rgne du dcret et non de la loi. Le peuple est donc devenu un
monarque d'un type nouveau, puisqu'il s'agit d'un tre unique, mais
compos d'une multitude de personnes. Le dmes se conduit alors
l'gal d'un despote, cherchant la flatterie des courtisans. Le rgime
le plus proche de cette dmocratie, c'est la tyrannie. "Une
dmocratie de ce genre n'a rien d'une constitution, car l o les lois ne
rgnent pas, il n'y a pas de constitution"69. Une remarque d'impor-
tance s'impose: alors que, dans les numrations des diffrentes
parties de la cit, Aristote recourait volontiers l'exemple
historique pour renforcer la dmonstration, ici, curieusement, aucun
exemple ne oient apporter son poids, quasi physique, la
cl assificatien,
Lorsque le livre IV entreprend le classement des types
oligarchiques, il ouvre un axe de symtrie presque parfait entre les
types de rgimes opposs, ceux de la dmocratie et ceux de
l'oligarchie. La premire espce d'oligarchie exclut des magistra-
tures, au moyen d'un cens lev, la majorit du peuple en raison de sa
pauvret. Un second type d'oligarchie conserve le cens pour l'accs
aux magistratures, mais y ajoute la nomination par les magistrats
eux-mmes aux charges vacantes; si le choix des futurs titulaires se
porte sur la totalit des censitaires, le rgime penchera vers l'aristo-
cratie, si, au contraire, le choix est restreint un groupe dtermin, le
rgime accentuera son ct oligarchique. Une troisime espce
d'oligarchie assure l'hrdit des charges publiques. Une quatrime
69. Id., IV, IV, 1292 a 30-38; comme le note J. de Romilly, op. cit., p. 92, la
distinction opre par ISOCRATE, Paruhnaque, 131, entre
dmocratie censitaire et dmocratie a facilit le classement
aristotlicien.
278 Sylvie Vi/atte
espce conserve le principe d'hrdit et confie aux seuls magistrats,
et non la loi, le pouvoir: "Cette espce, parmi les oligarchies, est
le pendant de la tyrannie parmi les monarchies et de l'espce de
dmocratie numre la dernire parmi les dmocraties; et de fait
on donne cette sorte d'oligarchie le nom de rgime autoritaire
(dynastie)". Et, ajoute Aristote, dans ces deux classements, il
faudrait tenir compte d'autres nuances de la ralit, qui ne peuvent
tre fermement qualifies: ces rgimes qui changent insensiblement
par empitement de petits avantages pour les uns ou pour les autres.
En tout cas, le classement des diffrentes oligarchies est donn, lui
aussi, sans exemples hietoriques/'). Sitt nonc le classement est
repris avec une nuance sociale.
Une premire forme de dmocratie se manifeste quand les
cultivateurs et les possesseurs d'une fortune moyenne dtiennent
l'autorit suprme dans l'Etat et gouvernent conformment aux lois.
Il s'agit donc d'un rgime faiblement censitaire. Le travail procure
ces citoyens de plein droit de quoi vivre, mais seulement un loisir
limit; de ce fait, ils ont tabli le rgne de la loi et limitent
corrlativement les sances de l'assemble. Les citoyens carts du
gouvernement de la cit y participeront ds que leurs revenus leur
permettront d'accder au cens. Aristote convient que le rgime
possde l une pointe oligarchique. Une seconde espce de dmocra-
tie ignore le cens, mais veille ce que les citoyens aient tous une
naissance sans contestation. Cependant la situation de fait est que
seuls les citoyens ayant quelque loisir peuvent accder au gouverne-
ment de la cit, ce qui garantit la souverainet de la loi. Dans une
troisime dmocratie, tous ceux qui sont de naissance libre ont le droit
de participer au gouvernement, mais l'absence de loisir les mne au
mme point que prcdemment. Une quatrime espce de dmocratie,
c'est celle qui chronologiquement est apparue la dernire dans les
cits. Le classement logique se combine avec l'volution historique,
telle qu'elle est du moins reconstitue par la Politique. Les
caractristiques repres par le philosophe sont les suivantes :
augmentation considrable de la masse de la population, en particu-
lier du groupe des citoyens; revenus abondants de la cit; tous les
citoyens, en particulier les pauvres, majoritaires, puisqu'ils
reoivent une indemnit qui leur assure le loisir, participent
activement au gouvernement; la dsaffection des riches pour ce
rgime n'assure plus le rgne de la loi. Le livre VI qui veut complter
70. Id., IV, V, 1292 a 39-1292 b 21.
Le juste milieu 279
en dtails ce classement le reprend pour ajouter que les divisions
prsentes depuis la premire forme de constitution dmocratique, la
meilleure et la plus ancienne, sont des divisions possibles,
endechetai. Enfin, aprs l'numration du second classement des
dmocraties au livre IV, Aristote reprend le paralllisme mis en
vigueur ds le premier classement des constitutions dmocratiques et
oligarchiques, pour aborder les nuances du type oligarchique.
La forme premire d'oligarchie repose sur une majorit de
citoyens possdant une certaine fortune, mais modeste et sans excs;
quiconque acquiert une telle fortune possde le droit de participer au
gouvernement; le grand nombre des participants ce gouvernement
assure le rgne de la loi. Dans la seconde forme d'oligarchie, les
possdants sont moins nombreux que dans le premier cas, mais plus
fortuns; plus puissants, ils prtendent plus de pouvoir; ils
choisissent eux-mmes ceux qui vont entrer au gouvernement; ils sont
encore domins par la loi. Dans la troisime forme, la minorit des
riches s'est encore rduite, mais corrlativement elle accrot sa
richesse et sa puissance et institue l'hrdit des charges publiques.
Dans la quatrime forme d'oligarchie, la petite minorit des gens
trs riches confisque le pouvoir son profit, empchant le rgne de la
loi. Cette 'dynastie' est voisine de la monarchie et correspond la
dernire forme de dmocratie. Le livre VI se contente de reprendre
ces analyses/t , L aussi aucun exemple historique. Il faut tirer
quelques conclusions de ces classements.
Tous les classements vont de la forme la plus modre la
forme la plus extrme. La deuxime srie de classements, celle qui
donne un caractre plus social aux types dtermins, pour la
dmocratie et l'oligarchie, est rgie par une volont de symtrie plus
rigoureuse que dans le premier classement qui concerne plus
strictement l'organisation du pouvoir. En effet, dans la premire
numration, cinq types de dmocraties s'opposent quatre types
d'oligarchie; dans la seconde, le chiffre quatre est atteint des deux
cts. De plus, l'absence de symtrie concernant plutt la dmocratie,
les rgimes oligarchiques, dans les deux classements proposs, se
rpondent correctement dans leurs caractristiques; pour les
dmocraties, cette dmarche est assure plus difficilement, ce qui est
en une certaine mesure logique: Aristote signale souvent, en effet,
dans la Politique, que la libert de moeurs et d'organisation est un
71. Id., IV, VI, 1292 b 25-1293 a 30, pour les formes dmocratiques et
oligarchiques; VI, IV, 1317a 40-1318b 20.
280 Sylvie Vilatte
trait des socits dmocratiques; par consquent il est plus difficile
d'observer l des concordances entre l'organisation sociale et celle
des pouvoirs. Ainsi Aristote est-il amen distinguer pour les types
de pouvoirs dans la dmocratie un chelon, celui du cens faible, qu'il
n'y a pas lieu de reprendre dans l'autre classement, plus social, et o
le philosophe rsout le problme en voquant un cens de fait et non
par la loi. En outre, si les classements constitutionnels sont donns
sans rfrence aux exemples historiques, c'est que l'effort de
gnralisation y est tel que le Stagirite aurait eu quelque mal
trouver dans la masse de ses documents sur les constitutions relles
des types parfaitement reprsentatifs de ce qu'il dcrit. En effet, les
classements des constitutions dmocratiques et oligarchiques
constituent une transition entre les composantes des cits, dont la
liste reste indtermine, et le meilleur des rgimes qui ne demandent
pas un cortge de moyens pour exister: la politie. Entre des cits aux
ralisations marques trs largement par le vivre et la politie,
constitution correcte, les constitutions de la ralit, telle que la voit
Aristote, sont donc une bauche de la 'cause formelle'. Plus marques
par la logique que les facettes diverses, indtermines en nombre, et
pourtant bien relles, offertes par les parties de la cit
l'observateur, les constitutions existantes reposent sur une approche
de la forme, mais celle-ci a un fondement erron, voqu au livre III
et largement repris au livre VI pour rendre compte de l'instabilit de
ces constitutions. Le travail du philosophe au livre IV sur les
constitutions n'a donc pas consist abandonner l'idalisme pour le
ralisme, mais au contraire utiliser le classement des constitutions
existantes, dmocratiques et oligarchiques, pour aller du pire au
meilleur et pour trouver, par le juste milieu, cet avnement de la
forme, un chemin entre la ralit et l'idal.
La politie 011 le juste milieu
Cette constitution va bnficier de la polysmie du terme de
msots, ainsi que les recherches pythagoriciennes l'avaient montr.
Dfinir la politie, c'est d'abord pour Aristote voquer la vertu,
marque des rgimes aristocratiques. Cependant la ralit est plus
complexe que les classements logiques. Ainsi, Carthage possde un
rgime aristocratique, lorsqu'elle respecte trois lments: fortune,
vertu et volont du peuple. Ce qui montre que pour Aristote le
caractre aristocratique de la constitution n'est pas une notion
statique, mais dynamique, c'est une entlchie, un but atteindre.
Pour Lacdmone, il y a combinaison de la vertu et de la volont du
Lejuste milieu 281
peuple, donc la constitution combine dmocratie et vertu. Somme
toute, ces deux cits font chacune figure d'aristocratie. La politie,
dans la diversit de ses expressions, peut sembler pencher vers
l'oligarchie, mais elle n'est pas une constitution dvie. Finalement,
la dfinition qui lui convient le mieux relve de la science physique:
le mlange (mixis) de dmocratie et d'oligarchie. Et le philosophe
d'ajouter: I/En fait, le mlange ne vise que les riches et les pauvres,
autrement dit richesse et libertl/
72
. Ds lors, le philosophe peut
voquer trois combinaisons possibles partir de la dmocratie et de
l'oligarchie pour obtenir une politie. En manire de justice, par un
systme d'amendes, obliger les riches, comme en oligarchie, et les
pauvres, comme en dmocratie, venir juger; c'est donc une solution
commune et intermdiaire. Il s'agit de promouvoir, dans le domaine
physique du mlange, des modles mathmatiques: le commensu-
rable et la gomtrie, la plus noble des disciplines mathmatiques.
Le second mode de combinaison cherche de ce fait une mdiane, to
mson, entre deux types de pratiques politiques: pour la participa-
tion l'Assemble, ni l'absence de cens (ou le cens trs modr) des
dmocraties ni le fort revenu censitaire des oligarchies, mais
l'intermdiaire entre les deux extrmes. Si le Stagirite pense une
valuation du cens en monnaie, il exprime alors de manire
gomtrique une ralit arithmtique: comme base censitaire, la
moiti entre le chiffre atteint par une grande fortune et celui atteint
par la pauvret, c'est--dire se tenir gale distance entre le chiffre
le plus lev et le moins lev. Comme on l'a vu pour la dfinition du
temps, l'ariihmos est mis en quivalence avec le schma de type
gomtrique. En troisime lieu, les magistratures : cens et type
d'lection (tirage au sort dmocratique ou lection oligarchique) sont
concerns. La politie prendra du ct dmocratique l'absence de cens
et du ct oligarchique l'lection. Le mlange ralise bien la
mdit, selon les voeux du philosophe: assurer, au sein de ce
concept, la suprmatie des reprsentations gomtriques. N'ayant
rien de concret proposer pour permettre une meilleure illustration
de son propos, Aristote revient la constitution de Lacdmone, qu'il
a critique au livre II, non pas pour la reprendre entirement son
compte, mais pour montrer que beaucoup de gens, en la dcrivant, y
ont vu soit une dmocratie soit une oligarchie, preuve que le mixte
tait bien tabli. Pour Aristote, sa propre pense, dfaut d'exemple
historique, a trouv dans l'opinion de ces gens une modeste bauche
72. Id., IV, VII, 1293b 14-21, VIII, 1293b 33-34,1294a 16-17.
282 Sylvie Vilatte
de sa dfinition du mlange parfait. Ce rgime, la politie, doit enfin
se sauvegarder par lui-mme, sans intervention extrieure/. C'est
pourquoi, si l'on veut que la politie ne soit pas une aristocratie comme
les autres, incapable d'tre adopte par la plupart des cits, il faut
prolonger, selon Aristote, l'analyse et voir dsormais la constitution
comme un styledevie, communment accessible tous et menant une
constitution que la plupart des cits puisse adopter. La politie comme
forme constitutionnelle n'est donc pas exclue de cette nouvelle
analyse et le Stagirite dit clairement que la vie la meilleure est un
juste milieu, c'est dire la moyenne que chacun peut atteindre. Or,
ainsi que le philosophe le souligne, la vertu est une moyenne, ce que
dmontre l'Ethique Nicomaque, Si bien que la potitie est proba-
blement le rgime politique le plus proche de ces notions et celui qui
pourra convenir aux hommes qui occupent dans la cit une position
moyenne; le livre V dit clairement que le cens a t institu dans la
politie pour faire participer les msoi au gouvernement de la cit
74
.
La 'classe mouenne'
C'est ainsi que l'on traduit une notion dont les termes grecs sont
difficiles rendre. En effet, Aristote voit dans la cit trois parties
imr) : les riches, les pauvres et les moyens tmsoi), entre les deux
autres
75
. Dfinir ce groupe de manire plus prcise est donc une
ncessit. Or force est de constater combien est rduite la part
accorde par Aristote la ralit matrielle de cette moyenne.
Autrement dit, comment valuer cette moyenne? quelle somme la
fixer? et si dans une cit l'conomie n'est pas suffisamment
montaire pour chiffrer une fortune, comment s'y prendre? La
Rhtorique, oeuvre de la maturit d'Aristote puisqu'elle est rdige
vraisemblablement entre 329 et 323 et oeuvre qui convient bien de ce
fait au livre IV de la Politique, donne quelques notions sur ce
qu'Aristote entend par exemple par richesse: les lments d'appr-
ciation du philosophe sont aussi qualitatifs que quantitatifs. En
effet, la richesse doit tre juge sur l'abondance de la monnaie,
l'tendue des terres, la possession de terrains suprieurs en nombre, en
tendue et en beaut; il faudra aussi compter les meubles, les
73. Id., IV, IX, 1294 a 30-1294 b 41.
74. u.. IV, XI, 1295 a 25-34; V, VI, 1306 b 6-11 ; voir sur les rapports de la
classe moyenne et de la politie, J. de ROMILLY, Problmes de la
dmocratie grecque, Paris 1975, p. 174-81.
75. u., IV, XI, 1295 b 1-5.
Le juste milieu 283
esclaves et le btail, suprieurs en nombre et en beaut. En outre,
Aristote ne peut rsister au dsir de porter un jugement de valeur
acerbe sur l'origine de la fortune: "Les nouveaux riches ont tous les
dfauts des autres un plus haut et pire degr; la richesse rcente
est comme l'inexprience de la richesse". La subjectivit occupe dans
cette numration une place peu compatible avec la dtermination
quantitative d'une moyenne. Il est vrai que des valuations prcises
ramenaient Aristote la mthode de Platon dans les Lois qui tablit
les limites infrieures et suprieures des classes censitaires; or le
Stagirite s'est lev plusieurs reprises contre cette approche
'quantitative' de la cit. Le texte de la Politique prfre donc luder
la difficult en renvoyant aux dons de la bonne fortune. Il est vrai
que, pour Aristote, on l'a vu, le hasard et la matire sont fortement
lis et qu'il est par dfinition difficile de pousser des investigations
raisonnes dans un domaine o le rationalisme est absent. De plus, le
livre 1 signale, dans ses passages consacrs l'conomie, combien il
est fastidieux de s'intresser de manire trop prcise aux problmes
du vivre et l'ouvrage renvoie alors des crits qu'il suffit de
collectionner pour s'clairer le moment venu sur ces questions. C'est
que le philosophe de la Politique prfre grandement faire confiance
une qualit humaine, l'esprit d' propos, pour transformer les
hasards de la nature en bonne fortune. Par consquent, alors que
l'analyse des msoi semblait, par la mention des riches et des
pauvres, ouvrir le champ une dfinition du fondement matriel de
cette situation sociale, le philosophe prfre se tourner vers des
investigations qualitatives, typiques de sa dmarche intellectuelle
tout au long de la Politique: une citation d'un pote du VIe sicle,
voquant sans aucun dtail concret l'association faire entre la
moyenne et le meilleur, vient tayer la dmonstration aristotli-
cienne. Finalement, au livre IV, la question du fondement matriel
des msoi n'volue pas depuis les rflexions du livre II sur la
recherche d'une moyenne dans les fortunes. Une dfinition des msoi
par l'galit arithmtique n'est donc pas franchement ralise dans
la Politique, au contraire elle laisse sa place des notions qualita-
tives qu'il est plus facile d'insrer dans la notion d'galit
gomtrique. Si bien que le philosophe va numrer la qualit
essentielle qui rsulte chez les msoi de la fortune moyenne: "Obir
la raison est alors facile". Au contraire les excs en tout, en
supriorit ou en indigence, rendent les hommes nfastes: ambitieux
dmesurs, grands criminels, malfaiteurs, petits dlinquants. Les
msoi sont donc l'abri de ces extrmes et ils bnficient galement
2B4 Sylvie Vi/atte
de la mdit dans leur manire d'apprhender les charges
publiques: d'un ct ils ne s'y drobent pas, de l'autre ils ne les
monopolisent pas. Inversement, se pose la question du commande-
ment. Les pauvres avilis par la misre ne savent qu'obir et les
riches, habitus dans la vie prive commander seulement, veulent
se conduire toujours en matres dans la vie publique; les seuls
sentiments dvelopps par les deux parties extrmes de la cit sont
donc l'envie et le mpris, au dtriment de l'amiti et de l'esprit de
communaut qui doivent tre typiques de la cit. Seuls les msoi sont
donc marqus par ces qualits, puisque, par dfinition, ils sont les
seuls tre entre eux des gaux et des semblables. La cit par nature
sera compose des trois groupes, mais avec une prpondrance
quantitative des msoi, assurant la qualit de la cit comme
communaut humaine : "Son appoint fait pencher la balance et
empche l'apparition des excs contraires"; la prsence de
dirigeants issus des msoi est donc une eutuchia pour la cit
76.
Par
consquent, partout o la classe moyenne est importante, en particu-
lier dans les grandes cits, factions et dissensions sont plutt faibles,
tel est le cas des dmocraties. L'auteur apporte une preuve de ce qu'il
avance dans la reconstitution de la vie des premiers lgislateurs,
Solon, Lycurgue et Charondas, qui sont pour lui des membres de la
classe moyenne, mais il reste extrmement vague sur l'homme (anr)
qui fut tent par l'tablissement ce type de rgime-".
Certes, l'auteur concde que, selon la composition de la popula-
tion civique, le lgislateur peut avoir intrt favoriser une forme
plus oligarchique ou plus dmocratique de constitution, mais il
revient aussi sur l'intrt pour le nomothte, dans ces deux cas, de
tenir compte de la classe moyenne pour lui permettre d'arbitrer les
conflits au sein de la cit: "Or l'arbitre ici, c'est l'homme qui a une
position moyenne"78.
En conclusion, il paratra peu judicieux de considrer les deux
notions de politie, constitution du juste milieu, et de classe moyenne
comme des marques du ralisme d'Aristote; en effet, rien de concret
76. u., IV, XI, 1295b 6-1296a 5; Rhtorique, l, 1361 a 11 et S., II, 1391 a 14
et S., le classement des constitutions dans cette oeuvre est d'ailleurs
plus sommaire que dans la Politique; sur la datation de la Rhtorique,
voir M. DUFOUR, Aristote, Rhtorique, Paris 1960, p. 16; sur les Lois
de Platon, voir M. PIERART, op. cit., p. 468-69.
77. Id., IV, XI, 12% a 32-40.
78. IV, XII, 1297a 1-6.
Le juste milieu 2&5
ne permet d'envisager la ralisation de ces projets. Aristote a trop
affirm, tout au long de la Politique, son ddain pour les lments
matriels de la cit, pris leur niveau le plus bas, pour manifester
une mutation ce sujet. Il lui parat bien prfrable de substituer un
'matrialisme' de mauvais aloi des paradigmes mathmatiques et
scientifiques. Mais encore condition de hirarchiser ces modles et
d'assurer la prpondrance du paradigme gomtrique, le plus noble
d'entre eux, celui qui tablit une mdiane entre deux extrmes. Alors,
le philosophe rejoignait une conception morale de la mdit.
Ainsi que l'a montr [. de Romilly', nombreux furent les pen-
seurs des Ve et IVe sicles voquer la recherche de solutions
politiques moyennes, d'institutions moyennes ou rclamer la mod-
ration; la crise constitue par la rvolution oligarchique de la fin du
Ve sicle amena galement les Athniens donner une dfinition
sociale de la notion de milieu; certains, comme Isocrate, trouvaient
dans la constitution des anctres un exemple de la modration nces-
saire la vie politique; seulement, on parlait de cette classe
moyenne comme si elle n'existait pas dans la ralit prsente, avec
le sentiment d'un regret ou avec l'affirmation d'un souhait pour l'a-
venir. La recherche d'Aristote est donc nourrie de ces lments, mais
la frquentation de l'cole platonicienne, ouverte comme toutes les
philosophies de l'poque aux sciences, plus particulirement aux
mathmatiques, et ses enqutes propres, en particulier la thorie des
quatre causes, lui ont fourni les moyens d'une pense originale, c'est-
-dire la formulation la plus abstraite possible de questions qui
avaient dj t formules par ses contemporains. En ce domaine,
l'Aropagitiqlle d'lsocrate
8
permet de mesurer toute la diffrence
entre le discours du rhteur et celui du philosophe. Isocrate voque en
effet de manire superficielle, pour un discours de circonstance, des
thmes qui sont galement voqus par l'opinion de l'poque: les
deux galits (arithmtique ou gomtrique), la supriorit des ins-
titutions des anctres sur celles du prsent, les mrites compars du
79. J. DE ROMILLY, La notion de "classes moyennes" dans l'Athnes du
Ve sicle av. J.-C., REG, 100, 1987, p. 1-17.
80. ISOCRATE, Aropagitique, 21-35; Aristote ne peut souscrire une
affirmation comme celle d'Isocrate au paragraphe 26, selon laquelle le
peuple athnien des anciens temps agissait en tyran pour faire
respecter les lois, ou celle du paragraphe 23 o le tirage au sort est
dprci par le rhteur sous prtexte qu'il peut amener aux
magistratures des fauteurs d'oligarchie; voir aussi ISOCRATE, Sur la
paix, 54, 75.
286 Sylvie Vilatte
tirage au sort ou de l'lection des magistrats, les bienfaits de l'en-
traide entre citoyens qui attnuent les rigueurs de la proprit
prive. Ces notions sont largement voques dans la Politique;
cependant, en utilisant au mieux l'abstraction, Aristote peut s'loi-
gner d'une dfinition de la cit qu'il jugerait trop marque par le
vivre. Toutefois, sur un point au moins dans cette dmarche, l'atti-
tude d'Aristote n'est pas loigne de celle des penseurs de son temps;
J. de Romilly souligne en effet que les plus ardents partisans de la
classe moyenne ne sont pas des politiques engags directement dans
la lutte au quotidien. Prner la constitution ou la 'classe' moyennes,
c'est donc aussi, dans l'crit philosophique, prendre ses distances
avec la ralit.
La fin du livre IV est d'ailleurs une manifestation particuli-
rement nette de cette tendance. Aristote se donne pour tche de mon-
trer toutes les combinaisons possibles des pouvoirs, en variant les
points de vue: types constitutionnels, taille des tats, recherche
d'efficacit. Ne s'agit-il pas, en l'absence de contraintes imposes
aux cits, d'clairer ces dernires sur leur fonctionnement? La poli-
tie, en particulier, y prendra des lments pour constituer sa
mdiane. Le caractre purement formel, ou si l'on prfre logicien, de
ces pages est srement un des aspects d'une pense qui court le risque
d'tre accuse en son temps "d'ingniosit tout prix". Aristote y
voyait sans doute la manifestation de sa libert cratrice. Il est
nanmoins certain que les cits avaient des problmes bien plus
urgents et plus matriels rsoudre, si bien qu'elles pouvaient proba-
blement souscrire avec ironie quelques unes des lignes finales du
livre IV : " Mais maintenant en voil assez sur ce sujet"81. Le primat
du bien vivre sur le vivre conduit aussi ces excs de la combinatoire
logique. Pour toutes ces raisons, il semble que les livres dits par
certains critiques 'ralistes' soient de fait pour Aristote des chemins
entre la ralit qui le doit et l'idalisme qui reste le fondement de
sa pense. C'est pourquoi dsirant aborder la question de l'instabilit
des constitutions et de leur sauvegarde, le juste milieu parat encore
le meilleur moyen de faire durer un rgime le plus longtemps
possible.
3. Mutations et sauvegarde des constitutions
Ces deux questions sont examines aux livres V et VI et leur
expos pose plusieurs problmes, savoir la valeur du modle
81. ARISTOTE, Politique, IV, XV, 1300 a 8 et s.
Le juste milieu 2fr1
biologique dans la formation de la pense aristotlicienne sur les
mutations et la sauvegarde des institutions, l'apprciation de la
place de l'histoire dans ces livres et enfin la valeur thique de la
notion de sauvegarde.
Les limites des modles biologique et mdical
Il est commun, chez de nombreux critiques de la pense
aristotlicienne, de voir, dans la recherche des causes d'instabilit
de chaque constitution expose par Aristote au livre V, l'application
des enqutes exprimes dans les travaux biologiques du philosophe,
De la Gnration et de la Corruption, Gnration des Animaux; de
fait, le terme de dprissement, phihora, utilis dans la Politique
invite cette interprtation et qualifier, comme R. Weil, Aristote
de "naturaliste". II est traditionnel encore d'voquer les conceptions
des Grecs sur la notion de sant, conceptions qui permettent
d'apprhender, chez Hrodote, Thucydide, Isocrate ou Ephore, les
changements constitutionnels comme des enqutes sur la sant du
corps. Cependant, comme l'a montr J. [ouanna, des diffrences
considrables existent chez les auteurs des V et IVe sicles dans les
conclusions qu'ils tirent de leurs emprunts aux textes des mdecins. Si
"Platon a t I , ~ premier penseur grec faire rfrence de faon
systmatique l'art du mdecin comme modle de l'art du
politique", en particulier "pour condamner l'innovation et justifier le
maintien de la tradition" dans le domaine politique, Aristote a
conserv l'utilisation des analyses mdicales dans l'crit sur les
constitutions, mais pour en tirer des conclusions l'oppos de celles
de Platon. Cependant, il faut ajouter qu'Aristote choisit en ralit
entre deux extrmes - d'une part le refus platonicien du changement
politique et d'autre part la possibilit de modification des lois et
traditions politiques - un moyen terme, c'est--dire la possibilit de
changer "certaines lois" et " certaines occasions".
En outre, il est clair qu'Aristote et les mdecins ont un
vocabulaire commun. Dans la tradition hippocratique, miabol
dsigne d'une part le changement qui conduit le corps la maladie et
d'autre part le changement qui, grce aux soins mdicaux, permet le
retour la sant. Chez Aristote, le mme terme dsigne le change-
ment ou la mutation d'une constitution. De plus, pour Hippocrate, le
changement amen par le traitement ne gurit que si ce dernier est
correct, orthos, or il conteste ses collgues cette qualit; le terme
'correct', l'attribution de la notion d'erreur aux conceptions
diffrentes des siennes propres sont galement typiques de la langue
2B8 Sylvie Vilatte
constitutionnelle d'Aristote et de sa pense. De mme, Hippocrate
crit, comme Aristote plus tard, que le pass a fourni les ides
utilises au prsent: "La mdecine me parat ds aujourd'hui tre
dcouverte toute entire". De fait, Hippocrate et Aristote puisent au
mme fond philosophique ancien, celui des penseurs d'Asie Mineure
et d'Ionie, comme le prouvent les descriptions cosmologiques
introduites par Hippocrate dans ses traits mdicaux-.
Toutefois les modles biologique et mdical ont des limites
certaines dans la pense constitutionnelle du Stagirite. D'une part, si
le rle du mdecin est clairement peru dans la Politique, on l'a vu,
comme la facult de gurir le malade, et Aristote souhaitait alors au
mdecin un nombre de gurisons illimit, il est bien vident qu'un
philosophe aussi pntr que lui des limites de la nature soulignait
en outre que les moyens pour le faire taient limits. Le philosophe
marquait alors son rationalisme, en opposition avec une autre
conception de la mdecine en Grce, c'est--dire en opposition avec
les traditions mythiques sur le pouvoir gurisseur infini d'Asklpios,
hros ou dieu dont le culte but thrapeutique tait trs important
au IVe sicle, et qui, dans le mythe, russissait mme bouleverser
l'quilibre de l'Hads par ses succs thrapeutiques. Ds lors, la
vieillesse et la mort sont pour Aristote inluctables et ne relvent
d'aucune mdecine; en consquence le dprissement des constitutions
par miabol et corrlativement la sauvegarde des constitutions par
le nomothte ne relvent pas d'un paralllisme trop troit avec la
82. Id., V, l, 1301 a 2; HIPPOCRATE, Du rgime des maladies aigus,
XXVI, 2; Des lieux de l'homme, XLVI, 1, Des chairs, III; voir
typiquement, J. AUBONNET, op. cii., notice du livre V, p. 1 et notes
p. 137; ou C. MUGLER, Aristote. De la Gnration et de la Corruption,
Paris 1966, p. X et XV; la liste des traits hippocratiques utiliss par
Aristote dans ses oeuvres biologiques est donne par S. BYL,
Recherches sur les grands traits biologiques d'Aristote : sources
crites et prjugs, Bruxelles 1980, p. 91 et s. ; J. JOUANNA, Mdecins
et politique dans la Politique d'Aristote (Il, 1268 b 25-1269a 28), Kiema,
5, 1980, p. 257, 262, 266; R. WEIL, op. cit., p. 356 et s., voque Aristote
"naturaliste", mais nuance peu aprs son propos en avouant que le
monde des constitutions est plus "subtil" que celui des animaux; sur
l'influence des modles biologiques, voir aussi M. MIERI, Biologia y
taxonomia de las constituciones en la Politica de Aristoteles, RLAF, 13,
1987, p. 72-85; mais, au contraire, E. SCHUETRUMPF, Platonic
methodology in the program of Aristotle's political philosophy, Politics,
IV, l, TAPhA, 119, 1989, p. 209-18, prfre noter juste titre l'influence
du Phdre de Platon sur les livres IV-VI.
Le juste milieu 289
science mdicale. D'autre part, lorsque le trait sur la Rhtorique
voque le discours que l'orateur doit tenir sur la vie humaine, il
signale l'existence des trois ges, les jeunes, les hommes d'ge mr,
ceux qui possdent Yakm, et les vieillards. La description des deux
ges extrmes, jeunes et vieillards, fait ressortir l'excs dans le
comportement, hyperbol, caractristique de ces priodes de la vie
humaine. La maturit est donc une mdiane gomtrique, to mirion,
gale distance entre ces deux extrmes
83
. Cependant, l'tat de
maturit ne dure que quelques annes, et la dtrioration et la
disparition de l'tre humain auront bientt fait leur oeuvre. Tel est
le tlos de tout tre vivant : imperfection des dbuts, maturit,
vieillesse et mort. Or il est vident que la vie du citoyen, dans la
Politique, suit ce mouvement naturel: du citoyen imparfait, l'enfant,
au citoyen dans la pleine capacit de ses diverses activits, civiles,
militaires, politiques, enfin au vieillard qui n'a plus la possibilit
de dfendre la cit, mais qui peut encore exercer ses fonctions
politiques. La cit selon les voeux du philosophe au livre VII
prcisait mme: aux jeunes citoyens la guerre, aux hommes d'ge mr
la dlibration, aux vieillards les activits religieuses. Le modle
est-il valable pour les constitutions?
Il est impossible de rpondre totalement par l'affirmative.
D'abord parce que l'esprance de dure de vie d'une constitution ne
peut se limiter une gnration humaine, ce qui serait le comble de
l'instabilit: la Politique le refuse implicitement. Une constitution
doit durer le plus longtemps possible, une fois trouvs les moyens de
la sauvegarder de l'intrieur: les formes correctes et mme les autres,
grce aux conseils du nomothte rformateur, bien guid par le
philosophe, conseils dsirs par les citoyens. Le temps biologique,
qui est l'accomplissement inluctable d'un t/os qui mne la
disparition d'un individu, n'est donc pas celui des formes constitu-
tionnelles, qui connaissent, elles, la mutation, ou miabol, qui
amne la succession de types constitutionnels diffrents, mais jamais
la disparition de ces types constitutionnels en tant que tels.
L'volution temporelle d'une constitution, son t/os tant interrompu
par une mutation, prsente donc bien une dure plus longue que celle
de la gnration humaine. En effet, mme si Aristote ne donne pas
dans la Politique des valuations chronologiques prcises, on voit
qu'il situe l'volution constitutionnelle des cits dans un laps de
temps long qui va des royauts hroques son poque. Les mutations
83. ARISTOTE, Rhtorique, II, 1309 a 28 et s.
290 Sylvie Vilatte
sont l'oeuvre, au sein de cette dure, d'une gnration humaine qui va
fixer le nouveau type constitutionnel pour plusieurs gnrations et
seulement en cas d'instabilit suprme rare pour trs peu de temps.
Pour Aristote, le rle du rformateur s'inscrit donc dans la
perspective d'une longue dure: stabiliser par de bons moyens les
constitutions pour les faire durer le plus longtemps possible. En tout
cas, lorsque la Politique aborde la constitution correcte qu'est la
monarchie, le philosophe la dcrit comme la plus divine, or le divin
n'est pas soumis aux rgles de la vie humaine. De fait, la
constitution, dans la Politique, a un statut intermdiaire, ou moyen,
entre le divin et l'humain dans son caractre le plus physique, deux
extrmes; en tant que 'cause formelle' de la cit, elle symbolise le
bien vivre et tend ainsi vers le divin, cependant, comme ralisation
humaine, elle appartient aussi au monde sublunaire, celui de
l'imperfection et des mutations. Cet tat intermdiaire ouvre le
champ d'autres investigations pour cerner la pense politique du
matre du Lyce. C'est donc dans une autre oeuvre d'Aristote qu'il
faut aussi chercher les sources d'inspiration de la Politique.
La Physiqlle
84
, une fois de plus, semble rpondre au problme,
en raison de son analyse la fois gnrale et approfondie des grandes
question!' philosophiques. Les oeuvres biologiques du Stagirite ou les
crits des mdecins souffrent en comparaison de leur caractre spcia-
lis. Alors, la confrontation des divers points de vue des oeuvres
philosophiques d'Aristote s'avre encore ncessaire. La Physique
parat donc un point de rfrence pour l'analyse constitutionnelle
aristotlicienne, d'abord dans sa distinction entre kinsis, le mouve-
ment, et miabol, la mutation ou changement. Ainsi la gnration,
gnsis, dans son opposition la destruction, phthora, (et vice
versa), constitue une mtabol. Dans la vie humaine ou animale, cela
correspond aux tats de naissance et de mort, passages rapides qui
n'impliquent pas la notion de dure typique de l'existence. La dure
est au contraire clairement voque dans la Physique comme un
intermdiaire, miaxu, entre ces deux extrmes. Telle est ainsi la
dfinition que l'on peut donner non seulement du mouvement en
gnral, kinsis, mais aussi de la vie dans sa dure. Chez les tres
vivants, comme on vient de le voir, Yukm de cette situation inter-
mdiaire est constitue par la maturit. Or une constitution ne peut
pas tre totalement identifie la vie mme dans sa dure. La vie,
84. Id., Physique, V, V, 229 b 11 pour l'opposition mouvement, mutation, et
l'ensemble des chapitres V et VI.
Le juste milieu 291
en effet, dans certains de ses aspects, c'est--dire le corps et la partie
affective de l'me
85
, repose pour Aristote, sur la 'cause matrielle',
la constitution est au contraire le produit de la partie raisonnable de
l'me, elle relve donc de la 'cause formelle'. Ceci est facilement
concevable pour la constitution correcte; cependant, selon Aristote,
mme la constitution dvie est dans ce cas, elle ne propose seulement
qu'une mauvaise conception de la forme. D'aprs Aristote, en effet, si
l'tre humain n'tait pas aussi pervers, les constitutions correctes,
conformes la vertu, ne devraient point connatre de mtabol.
Toutefois, c'est cette perversit, typique du monde sublunaire, qui
entrane la mtabol, source de constitutions dvies. Cependant, la
possibilit de l'action en sens inverse, le contraire selon la formule
aristotlicienne de la Physique, est possible. En faisant en effet
chemin inverse, la constitution dvie peut revenir vers un meilleur
tat. Elle se sauvegarde alors par la mesure. C'est pourquoi on peut
esprer la faire durer le plus longtemps possible. On retrouve alors
l'opposition entre la vie comme temps biologique et la constitution.
En outre, il est difficile de dire si cet tat d'quilibre est assez
proche des notions de repos et d'arrt prsentes dans la Physique,
puisque ces notions concernent le mouvement et non la mutation, mais
il est vraisemblable de se rapprocher de ces notions propos de la
sauvegarde des constitutions. Il n'est pas impossible enfin que cet
tat d'quilibre mne mieux. Si l'avenir ressemble au pass, comme
le dit Aristote, la rapparition de formes correctes de constitution est
envisageable partir de formes dvies bien corriges. L encore la
vie et la constitution ne sont pas identiques. En effet, mme un des
points qui leur est commun, le changement progressif et impercep-
tible, conduit des consquences opposes. L'individu, dans la dure
de sa vie, se modifie imperceptiblement pour arriver des tats
inluctables et sans retour, de la naissance la mort. La constitution
au contraire peut changer de manire imperceptible pour un nouvel
tat, meilleur ou pire, jamais inluctable et sans retour. Nous
retrouvons l un autre modle fondamental dans la Politique: la
combinatoire logique; en effet, un examen attentif du premier
chapitre du livre V montre qu'immdiatement aprs le dprisse-
ment, Aristote prcise au sujet des constitutions: "De quelles formes
quelles formes passent-elles surtout ?". Le livre VI a pour tche de
dmontrer la subtilit de ces combinaisons: "II y a des aristocraties
oligarchiques et des potities assez dmocratiques... Je veux parler de
85. Id., Politique, l, V, 1254b 7-10.
292 Sylvie Vilatte
ces combinaisons qu'il faut examiner, mais qui n'ont pas t exami-
nes jusqu' prsent: par exemple, si l'organisation est oligarchique
pour le corps dlibratif et le choix des magistrats, mais aristocra-
tique pour la rglementation des tribunaux; ou bien si l'organisation
de ces derniers et du corps dlibratif est oligarchique, mais aristo-
cratique, le choix des magistrats; ou si de quelque autre manire ne
sont pas runis tous les lments propres au rgime". Le systme
combinatoire peut s'tendre: de mme que les varits constitution-
nelles s'expliquaient par les combinaisons diffrentes des parties de
la cit, les mutations peuvent se produire de manire varie. La
combinatoire logique fait qu'il n'y a pas de sens prfrentiel des
mutations, sens impliquant la notion de cycle. La vie pour les Grecs
est un cycle, de la naissance la mort, souvent concrtis par la
notion de roue; chez Aristote, il n'en est rien pour les constitutions.
De fait, comme le montre D.W. Graham, l'essentiel de la philoso-
phie aristotlicienne (ontologie, logique, physique) tait acquis
avant le dbut des recherches biologiques qui commencrent en 344,
seulement partir de cette date les connaissances biologiques sont
entres en conflit avec une pense labore partir du "rationalisme
naf de la grammaire et de la gomtrie". La Politique porte bien sr
la marque de ces difficults.
Un dernier lment montre en effet la distance tablie par la
pense politique aristotlicienne avec le modle biologique et
mdical, c'est le rle du hasard dans la vie des cits grecques. Prsent
si souvent dans ses formes pjoratives, le hasard peut tre saisi par
le nomothte, afin d'en faire une eut uchia pour la cit; chez
Hippocrate, le contraire est affirm : "Celui qui sait ainsi la
mdecine ne se repose aucunement sur la chance (tuch) ; avec ou sans
chance il russira"87. Ainsi, dans la Politique, grce au hasard, en
particulier l' eutuchia, et grce l'utilisation d'une combinatoire
logique pour caractriser les mutations, Aristote arrive au mieux
appliquer la thorie des causes aux constitutions, c'est--dire le
moyen aristotlicien par excellence pour apprhender le temps,
mme celui constitutionnel des cits.
86. La notion d'infimes changements est prsente plusieurs reprises
dans la Politique, pour le livre V, voir par exemple: VII, 1307 blet s. ;
D.W. GRAHAM, op. cit., p. 244-46,325-26.
87. ARISTOTE, Politique, VI, 1, 1317 a 3-10; HIPPOCRATE, Des lieux dans
l'homme, XLVI, 1 ; J. DE ROMILLY, Cycles et cercles chez les auteurs
grecs de l'poque classique, Hommages Claire Praux, Bruxelles
1975, p. 141.
Le juste milieu 293
La thorie des causes et les mutations
La question de l'galit est le principe et la source des conflits
l'intrieur de la cit. Le rappel prcis des deux sortes d'galit,
arithmtique et gomtrique, dj connues par les Pythagoriciens, est
invitable : l'galit numrique ou en nombre, dfinie comme
"l'identit et l'galit en quantit et en grandeur", et l'galit de
proportion ou de mrite, explicite rapidement par un exemple
mathmatique. Cette dfinition est proche de celle de Platon dans
les Lois, mais beaucoup plus sobre et logicienne.
Platon crit en effet: "Il y a en effet deux galits, qui portent
le mme nom, mais en pratique s'opposent presque, sous bien des
rapports; l'une, toute cit et tout lgislateur arrivent l'introduire
dans les marques d'honneur, celle qui est gale selon la mesure, le
poids et le nombre; il suffit de la raliser par le sort dans les
distributions; mais l'galit la plus vraie et la plus excellente
n'apparat pas aussi facilement tout le monde. Elle suppose le
jugement de Zeus et vient rarement au secours des hommes, mais le
rare secours qu'elle apporte aux cits ou mme aux individus ne leur
vaut que des biens; au plus grand elle attribue davantage, au plus
petit, moins, donnant chacun en proportion de sa nature et, par
exemple, aux mrites plus grands, de plus grands honneurs, tandis que
ceux qui sont l'oppos pour la vertu et l'ducation elle dispense leur
d suivant la mme rgle".
Cependant, Aristote s'loigne de Platon en montrant que celui-
ci n'a jamais pu atteindre ce but, c'est le fond de toute la critique
aristotlicienne des oeuvres de Platon. Aristote pensait probable-
ment sa critique justifie, parce que Platon lui-mme crit la fin du
paragraphe: "C'est ainsi qu'il faut user ncessairement des deux
sortes d'galit, mais le moins souvent possible de la seconde, celle
qui requiert le hasard". Le propre de la critique aristotlicienne est
de mettre en vidence qu'une analyse approfondie de l'ensemble des
textes platoniciens retourne les intentions du matre de l'Acadmie:
contrairement ce qu'il croyait, Platon a mis sur l'galit arithm-
tique et le hasard, et non sur l'autre forme d'galit. Aristote
s'loigne encore de son prdcesseur, quand il estime possible
d'assurer la sauvegarde des rgimes existants en introduisant en leur
sein le plus possible de cette galit gomtrique. Platon dans les
Lois voit la question travers la fondation d'une cit nouvelle: "Je
crois, en effet, que pour nous la politique est toujours prcisment cela,
la justice en soi: maintenant encore, c'est en y tendant et en fixant les
yeux sur cette galit-l que nous devons, Clinias, fonder la cit
294 Sylvie Vilatte
naissante" ; conscient des difficults d'un tel programme, Platon
prconise le maintien limit d'une galit arithmtique. Or, d'aprs
Aristote, partout dans les constitutions soumises la sdition, stasis,
les citoyens font appliquer non seulement la notion d'galit
numrique, mais encore son symtrique invers dans l'ingalit. Les
gens ingaux sur un point se veulent ingaux sur tout dans les
oligarchies, les gens gaux sur un point se veulent gaux sur tout dans
les dmocraties. Le livre VI reprend ces arguments de manire
particulirement thorique avec une srie d'hypothses qui montre
que le philosophe n'abandonne pas le mode de pense 'idaliste'SB.
Au sein de cette rflexion sur l'galit, Aristote introduit
immdiatement la notion de varit dans l'action politique, ce qui se
joue plusieurs niveaux: soit le rgime est modifi, la dmocratie en
oligarchie, l'oligarchie en dmocratie, ou ces dernires en po/itie ou
en aristocratie, ou celles-ci en celles-l, soit les gouvernants
prfrent mettre le rgime sous leur coupe, dans le cas de l'oligarchie
ou de la monarchie; en outre, il est "question de plus ou de moins",
toute forme pouvant voir ses caractres accentus ou attnus; enfin,
il est possible de ne modifier qu'une partie de la constitution". On
peut aussi signaler l'tablissement par le Stagirite d'une hirarchie
des rgimes fonde sur l'intensit des manifestations d'instabilit
provoques par la mauvaise conception de l'galit dans les cits.
Les dmocraties sont plus stables et moins sujettes aux sditions que
les oligarchies; la raison en est que les oligarques peuvent non
seulement lutter contre le peuple, mais encore entre eux, au contraire
les dmocraties luttent exclusivement contre les oligarques, car, selon
Aristote, le peuple n'est pas rellement dsuni; de plus, lorsque le
gouvernement est celui des classes moyennes la stabilit est assure
dans ce rgime qui est plus proche de la dmocratie que de
l'oligarchicv. Ce schma gnral est en fait repris par la thorie
des causes qui va affiner la dfinition de l'acte sditieux.
Trois causes sont soulignes par le Stagirite : la 'cause
formelle', dite aussi tat d'esprit et qui a dj t voque sous la
forme de la question de l'galit, la 'cause finale', qui identifie les
objets sur lesquels portent les rvoltes, c'est--dire le profit et les
honneurs et leurs contraires, car pour viter un dshonneur ou une
88. Id., V, l, 1301 a 26 et S., 1301 b 35 et SS.; VI, III, 1318 a 27-1318 b 5;
PLATON, Lois, 757 b - 758 a.
89. V, 1, 1301 b 1-17.
90. Id., V, l, 1302 a 8-15.
Le juste milieu 295
peine pcuniaire, soi-mme ou ses amis, on provoque des rvoltes
dans les cits, enfin les 'causes motrices', qui sont lies aux deux
autres, parce qu'elles permettent la juste apprciation de l'ensemble
de la rvolte. Sont cites sept 'causes motices', "ou, si l'on veut plus
nombreuses" : appt du gain ou des honneurs, la dmesure, la crainte,
la supriorit, le mpris, l'accroissement de puissance dispropor-
tionn, ce qui permet d'introduire la 'cause matrielle' comme partie
de la cit et le hasard comme origine de sa prsence; "de faon
diffrente", la brigue lectorale, l'incurie, les changements minimes,
les disparits. Ce catalogue est repris pour tre assorti soit de
commentaires logiques qui dveloppent la pense, en ajoutant au
passage des lments non numrs comme l'absence de communaut
ethnique ou le manque d'unit territoriale, soit d'exemples histo-
riques, la plupart du temps trs brefs. L'numration est poursuivie
pour apporter des nuances: d'une part, les rvoltes n'ont pas pour
objet de petites choses, mais des enjeux considrables, cependant leur
origine peut se trouver dans de petits conflits, d'autre part des
dissensions entre des notables peuvent entraner la participation de
la cit tout entire; la manire de faire compte aussi, on utilise la
violence, la ruse ou la persuasion. Les vellits de classement sont
pour le Stagirite difficiles assurer: il s'agit de cerner le monde du
vivre dont une des caractristiques est sa fragmentation extrme en
multiples lments, ce qui accompagne bien un catalogue inachev
des causes d'instabilit. Toutefois, dans les 'causes motrices', la part
des lments psychologiques est importante; cela est logique du
point de vue aristotlicien, puisqu'il s'agit du passage l'acte, et
qu'alors se profilent les modles d'autres discours. Celui de l'orateur
des cours de justice par exemple, car, comme le souligne J. Follon,
aitia signifie responsabilit, accusation, grief, ou blme, et, en
consquence, mme pour Aristote, une chose est cause d'une autre
chose, parce qu'elle en est "responsable". Celui du thtre tragique,
puisque la Potique, en analysant l'volution d'un drame, voque les
sentiments de crainte, de piti, d'horreur ou Yeutuchia et la
dusiuchia. Ces modles semblent avoir influenc Aristote dans la
peinture des 'causes motrices', bien plus que la rflexion morale
dveloppe dans les livres VI et VII de l'Ethique Nicomaque. En
effet, les plaidoyers et les tragdies peignent des passions qui jouent
un rle dans le monde politique, ainsi que le reconnat la Rhtorique
dans ses conseils l'orateur, tandis que l'Ethique, beaucoup plus
thorique, tudie des apories, condamne des vices et dfinit des
vertus. On peut se demander alors si, en cela, Aristote ne ralisait
296 Sylvie Vilatte
pas un des programmes proposs par le Phdre de Platon: "Puisque
justement la fonction propre du discours est d'tre une faon de mener
les mes, une psychagogie, celui qui veut tre un jour un orateur de
talent doit ncessairement savoir de combien de formes l'me est
susceptible. Or il y en a tel et tel nombre, de telle sorte et de telle
autre; en consquence de quoi les hommes prennent, les uns, telle
nature dtermine, les autres, une nature diffrente. Et maintenant,
une fois ces formes ainsi distingues, c'est le tour des discours: il y en
a des formes, en tel ou tel nombre, et ayant chacune tels caractres
dtermins. Or donc, les hommes de telle nature, sous l'action de
discours de tel caractre, en vertu de cette cause-ci, se laisseront
porter telles convictions, tandis que ceux qui ont telle autre nature
ne se laisseront pas facilement persuader par les raisons que voici"91.
Le mme esprit prside l'analyse de dtail : reprendre pour
la dmocratie, l'oligarchie, la politie, l'tude des causes dans la
varit de ce qui arrive ou de ce qui se trouve tre. Cependant il est
clair que l'tude se fait "d'aprs les principes gnraux" numrs
prcdemment.
Pour les dmocraties, en effet, plusieurs combinaisons sont
observes. La principale cause de changement est la prsence de
dmagogues. Leurs possibilits d'actions sont varies: contre des
individus riches attaqus de manire isole, mais qui s'unissent pour
se rvolter, contre l'ensemble des riches en mobilisant le peuple
contre eux. En plus, des variantes peuvent se greffer ce schma.
L'une d'entre elles est donne comme lment du pass: le tyran
dmagogue. Le dmagogue, issu du parti populaire, tait alors un
chef d'arme, en l'absence d'une rhtorique suffisamment dvelop-
pe, et il pouvait prendre le pouvoir. Une nouvelle diffrence est
donne dans le pass: des magistratures importantes entre les mains
de personnages capables d'aspirer la tyrannie. Un autre lment
est cit qui se combine au fait que le chef du peuple tait auparavant
un chef de guerre: les cits taient petites et le peuple sans loisir en
raison de ses travaux la campagne, ds lors le dmagogue peut
aspirer sans difficult la tyrannie en exploitant l'hostilit du
peuple l'gard des riches. Enfin, les dmocraties peuvent connatre
91. Id., V, II, 1302 a 16- IV, 1304 b 18; J. FOLLON, op. cit., p. 327 ;
ARISTOTE, Potique, VIII, 1452 a 2-3 ; XIII, 1452 b 35, 1453 b 9, 14; XIX,
1456 a 34 ; Rhtorique, II, 1, 1378 a 1 et ss. ; PLATON, Phdre, 271 c - d ;
P. PEDECH, La mthode historique de Polybe, Paris 1964, p. 64-68, est
excessivement logieux sur la mthode aristotlicienne dans la
description des constitutions et de leurs mutations.
Le juste milieu 297
la mutation par modification de leurs caractres : passer d'une
dmocratie traditionnelle une dmocratie modernev.
Pour l'oligarchie, les variantes sont selon Aristote trs
nombreuses. Quand les oligarques traitent injustement le peuple,
celui-ci se rvolte, d'autant plus facilement qu'il est guid par un
membre de l'oligarchie qui se dsolidarise du groupe. Cependant, les
riches eux-mmes, qui n'ont pas accs au pouvoir, peuvent galement
se soulever contre la minorit qui gouverne, et, lorsque les fonctions
politiques sont hrditaires, l'largissement du recrutement des
magistrats se fait, grce l'intervention d'une mutation, au sein des
familles: les fils, ans ou cadets, deviennent leur tour magistrats.
La sdition s'installe encore dans la minorit au pouvoir en raison
des rivalits personnelles; cela produit des dmagogues soit
l'gard du groupe oligarchique lui-mme, soit l'gard du peuple.
La ruine des dirigeants est aussi un facteur de changement chez les
oligarques, comme l'existence d'une oligarchie au sein de l'oligar-
chie. Les circonstances dans lesquelles se produisent des conflits sont
de deux sortes dans les oligarchies: le temps de paix et le temps de
guerre. En temps de guerre, la crainte du peuple amne les oligarques
recruter des mercenaires dont le chef devient un tyran ou bien les
oligarques veulent viter les mercenaires et font appel au peuple, CA
qui amne une mutation. En temps de paix, les oligarques se craignent
entre eux, veulent donc des mercenaires et un magistrat mdiateur qui
finalement devient le matre des factions. Une faction au sein de
l'oligarchie peut crer une sdition parce qu'elle se sent exclue
propos de mariages, de procs. Le despotisme de certains oligarques
assure leur renversement par le reste de l'oligarchie. Le hasard,
sumptma, est cause de changement, soit tellement en douceur que la
mutation passe d'abord inaperue, soit rapidement, la prosprit par
la paix ou par une eutuchia quelconque amenant un enrichissement de
la population qui met le cens la porte de tous. Pour l'oligarchie
comme pour la dmocratie, le philosophe souligne en dernier lieu que
chaque rgime subit des mutations qui conservent le type, mais en le
modifiant de l'intrieur; prcision utile, car s'il est clair que dans
certains cas voqus la mutation d'un rgime se fait en son contraire,
dans d'autres exemples le philosophe n'est gure explicite sur le
rsultat de la sdition qui se trouve dsormais prcise'. Chemin
faisant, Aristote a dj esquiss des solutions apporter la stasis.
92. Id., V, IV, 1304b 19-1305a 36.
93. Id., V, VI, 1305a 37-1306 b 21.
298 Sylvie Vilatte
Pour viter la mutation d'une dmocratie traditionnelle en une
dmocratie plus moderne, il convient de faire lire les magistrats
par les tribus et non par le peuple tout entier. Une oligarchie
harmonieusement unie ne se renverse pas de l'tntrieur'.
Pour l'aristocratie, la masse veut renverser le gouvernement du
petit groupe des meilleurs qu'elle conoit comme une oligarchie. Dans
ce cas, la masse prend l'initiative de la rvolte, car elle s'estime
lse. La mutation se fait encore quand des hommes ne voient pas leur
mrite reconnu par l'aristocratie, ou quand une seule personnalit,
pourtant remarquable, n'a pas sa part des honneurs, ou quand des
modifications de fortune, dans un sens ou dans un autre, mettent en
vidence un dcalage entre les lois et la ralit. Enfin, un individu
peut, par sa puissance toujours accrue au sein de l'aristocratie,
arriver la monarchie. Pour les mutations, les aristocraties et les
potities ont un point commun: un principe de justice non respect, car
le mlange constitutionnel qui caractrise leur rgime n'est pas
quilibr. Ainsi une poliiie est instable si le mlange de dmocratie
et d'oligarchie est mal tabli dans la constitution. Une aristocratie
doit connatre un mlange parfait de dmocratie, d'oligarchie et de
vertu. Sinon, c'est le changement: la politie en dmocratie, l'aristo-
cratie en oligarchie, inversement l'aristocratie en dmocratie, la
petitie en oligarchie. Si toutes les constitutions changent impercep-
tiblement, les aristocraties en sont surtout les victimes. Dernier
lment apport au tableau de l'ensemble des changements
constitutionnels : la mutation produite grce l'intervention de
l'extrieur, Sparte et Athnes imposrent ainsi leur rgime dans leur
zone d'influence respective 95.
En conclusion, on soulignera qu'Aristote tente de cerner, grce
la thorie des causes, le monde complexe de ce qui arrive et de ce qui
se trouve, monde marqu parfois trs fortement par le hasard, cause
par accident d'un certain nombre d'vnements, monde en tout cas
plus certainement du vivreque du bien vivre, ce qui est symbolis par
l'galit arithmtique qui anime de manire errone les constitutions
dvies ou en voie de dviation par des processus imperceptibles. Il
est probablement difficile d'arriver une perfection en ce domaine,
puisque l'auteur souligne trois reprises que son analyse n'est pas
exhaustive, mais qu'il tente tout de mme de serrer au mieux la
ralit
96
. Cependant, il est possible de ne pas en rester l. Pour le
94. Id., V, VI, 1305a 32-34,1306a 9-10.
95. Id., V, VII, 1306b 22-25.
96. Id., V, II, 1302a 37 ; V, 1305a 34-36; VII, 1307b 24-25.
Le juste milieu
philosophe, il convient de saisir toute bonne occasion pour rformer
ces constitutions, en transformant en particulier le hasard en bonne
fortune, afin d'enrayer l'instabilit des constitutions dvies ou en
voie de dviation et afin de permettre chaque politia de survivre
le plus longtemps possible, mais pas n'importe quel prix. En effet,
la solution propose par Aristote, qui est celle du juste milieu, mne
non seulement un retour l'quilibre, mais aussi un retour
l'thique.
Sauvegarde et juste milieu
L'introduction aux chapitres consacrs la sauvegarde, dans le
livre V, est claire : " D'abord, il est bien vident que si nous
saisissons les causes de la ruine des constitutions, nous saisissons
galement celles de leur sauvegarde; car les contraires produisent les
contraires; or ruine (phthora) et sauvegarde (stria) sont des
contraires"97.
La Physique permet de cerner les intentions du Stagirite,
lorsqu'il aborde dans la Politique les contraires. Il s'agit, dans cette
oeuvre de porte trs gnrale, de mouvements et de contraires.
"Passons aux mouvements vers l'intermdiaire (tomiaxu, dans tous
les cas o les contraires admettent un intermdiaire, il faut les
considrer comme allant vers des contraires; en effet, pour le
mouvement, l'intermdiaire est comme un contraire, dans quelque
sens que se fasse le changement tmtaball) : par exemple, le gris se
meut vers le blanc comme s'il partait du noir, du blanc vers