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J. J. M. de GROOT

LES FTES ANNUELLEMENT CLBRES A MOUI


tude concernant la religion populaire des Chinois Premire partie le printemps, lt

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole Courriel : ppalpant@uqac.ca Dans le cadre de la collection : Les classiques des sciences sociales fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi. Site web : http://classiques.uqac.ca Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi. Site web : http://bibliotheque.uqac.ca

Les ftes annuellement clbres moui


Le printemps Lt

Un document produit en version numrique par Pierre Palpant, collaborateur bnvole, Courriel : ppalpant@uqac.ca

partir de :

LES FTES ANNUELLEMENT CLBRES A MOUI (AMOY),


tude concernant la religion populaire des Chinois
Premire partie : Le printemps, lt.

par J. J. M. de GROOT (1854-1921),

Ph. D. Traduit du Hollandais, avec le concours de lauteur, par C.G. CHAVANNES.


Ernest Leroux, diteur, Paris, 1886, XXV+400 pages+15 illustrations de Flix Rgamey. Rimpression par Chinese Materials Center, San Francisco, 1977. Polices de caractres utilise : Verdana, 12 et 9 points. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11. dition complte le 20 juin 2007 Chicoutimi, Ville de Saguenay, Qubec.

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Fan Tchi questionna au sujet de la science. Le Matre dit : Cest connatre les hommes . Confucius, Loun-yu, XII, 22.

Ce que lon appelle la science est la connaissance des hommes. Parmi les sciences il ny en a pas de plus grande que celle qui traite de lhomme. Liou Ngan, Houng-lieh-kiai, ch. XX.

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TABLE
Introduction

DES

MATIRES
Table des illustrations

CHAPITRE PREMIER. LE PRINTEMPS.


Premier mois 1er jour. Fte du Nouvel-an 2e jour 3e jour 4e jour. Rception des dieux domestiques 5e jour 9e jour. Fte du Ciel 1. Le dieu du Ciel 2. Offrande domestique 3. La messe taoque 4. Processions pour obtenir la pluie 5. La papaut taoque 10e jour. Jour de naissance de la Terre Rception du printemps 13e jour. Fte de Kouan Ti, dieu de la Guerre 15e jour. Fte des Lanternes Deuxime mois 2e jour. Jour de naissance de la Terre 1. La Terre, seconde divinit principale de la nature; sa diffrenciation en dieux tutlaires des Champs et du Bl 2. Jour de naissance de la Terre et des dieux tutlaires des Champs 3. La desse-Terre comme dieu de la Richesse et du Bonheur 4. Culte du dieu de la Terre et de la Richesse 5. Explication lgendaire de la distribution ingale des richesses 3e jour. Fte des dieux des Lettres Introduction 1. Wun Tchang 2. Le philosophe Kouan 3. Le patriarche Lu 4. Koue Sing 5. LHabit rouge Conclusion 19e jour. Fte de Kouan Yin, desse de la Grce divine 22e jour. Fte de Keh-Sing-Ong Troisime mois 3e jour. Fte du troisime mois poque du Manger froid 1. Extinction et renouvellement des feux 2. ufs de Pques Fte des Tombeaux

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1. Crmonies en lhonneur des morts 2. Maisons ornes de verdure 23e jour. Jour de naissance de la patronne des Marins 1. M-Ts-P 2. Crmonies qui se font dans les temples

CHAPITRE SECOND. LETE.


Quatrime mois 8e jour. Fte du baptme de Bouddha Cinquime mois 5e jour. Grande fte de lt Introduction 1. Clbration de la fte dans les maisons I. Offrande aux dieux domestiques, aux anctres et au dieu de la Richesse II. Mthodes pour prserver le corps des influences malsaines III. Prservation des maisons contre les influences malignes IV. Les herbes de la St. Jean en Europe, etc 2. Courses des bateaux-dragons A. Le dragon en Chine et spcialement dans la fte de lt. B. Le dragon en Europe 13e jour. Second jour de fte du dieu de la Guerre Sixime mois 6e jour. Ouverture des portes du ciel 15e jour. Fte du milieu de lanne 1. Offrande aux dieux domestiques et aux anctres 2. La Parque chinoise 19e jour. Second jour de fte de la desse de la Grce divine @

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TABLE DES ILLUSTRATIONS


Planche I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII. XIII. XIV. XV. Les seigneurs des trois mondes. Y-wang-shang-ti. Kouan-ti entre Tcheou-tsang et Kouan-pin, CMG Kouan-ti, CMG 1216. Kouan-ti, CMG 1658. Thai-shin, CMG 1329. Wen-shang-ti-kiun, CMG 5347. Liu-tong-ping, CMG 5358. Kouei-sing, CMG 5348. Tsou-wen, CMG 1388. Kouan-yin, CMG 5344. Kouan-yin, CMG 112. Kouan-yin, CMG 5363. Kouan-yin, CMG 1123. Ma-Tso-P, CMG 1411.
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5351, 1643, 1636.

1 CMG : Collection du muse Guimet n

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Pl. XII. KOUAN-YIN Statuette chinoise porcelaine blanche. Haut. 38 cm Collection du Muse Guimet, n 112

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INTRODUCTION
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Il sest publi dj un grand nombre douvrages sur la

religion de la Chine ; mais presque tous ont pour point de dpart les livres nationaux, surtout ceux qui datent des dbuts de lempire. Les auteurs pensaient ainsi saisir dans leur principe mme les notions religieuses qui ont rgn au sein de la nation et qui y rgnent encore, et pouvoir de ces principes parvenir la connaissance du systme religieux dans son ensemble. Cette mthode prsente sans doute quelques avantages ; cependant un peu de rflexion fera voir que, par la force des choses, elle ne peut fournir la science des religions que des rsultats insuffisants. Il faut quune race ait atteint un aussi haut degr de civilisation que celui o la ntre nest parvenue quau sicle pass, pour quelle prouve le besoin de se formuler elle-mme dune manire nette et un peu complte, dans les crits quelle produit, les ides qui rgissent sa vie sociale. Or les Chinois sont encore fort loigns dtre entrs dans cette phase. Aussi leur littrature, quoique fort
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riche en soi, est trs

pauvre en fait de donnes touchant leur pense et leur vie religieuses, plus pauvre peut-tre que notre littrature du moyen-ge, nous, ne lest pour ce mme genre de questions. Par exemple, ce que lon peut essayer dy glaner par rapport leur religion telle quelle se manifeste actuellement chez le peuple, quivaut rien du tout. La mthode dont nous parlons a encore linconvnient de ne pas tenir compte des modifications apportes par le temps dans les ides populaires, durant les 8

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sicles qui se sont couls depuis lpoque des premiers philosophes et des premiers crivains ; elle oublie que toutes ces tribus, tous ces peuples, si nombreux, qui habitent limmense territoire de lempire chinois, sont fort loin davoir tous les mmes conceptions religieuses ; en un mot, elle gnralise trop. En outre, elle part de la supposition tacite, mais fausse, ou en tout cas dnue de toute preuve, que ce que les philosophes et les auteurs ont crit na pas t seulement lexpression de leurs ides personnelles, mais encore un cho digne de confiance de la pense nationale. Pour bien connatre une mdaille, il faut en voir les deux faces. Or la mthode en question nglige des deux faces du sujet la plus importante, ltude de la religion des Chinois telle quelle se pratique dans la ralit, pour ne sattacher qu ce que les livres disent quelle est, ou plutt quelle devrait tre. Il rsulte de l que les livres chinois sont une source tout fait insuffisante pour apprendre connatre leur religion ; quoi il faut ajouter que cest un terrain fort glissant, o les faux pas sont fort redouter ; chaque instant on est expos croire comprendre, quoique lon ne comprenne pas, et tirer dune fausse interprtation et dune mauvaise traduction des conclusions errones. Renversons lordre suivi par cette mthode, ce sera suivre une route plus sre. Du moins il vaut la peine de tenter lentreprise. Il faudra donc prendre pour point de dpart les coutumes et les notions
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qui existent actuellement de fait,

chercher les comprendre laide dune connaissance suffisante des langues tant crites que parles, sefforcer de saisir lenchanement logique qui relie le tout, et enfin consulter les

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donnes que lon peut recueillir dans les livres chinois et qui sont de nature jeter du jour sur lorigine et la raison dtre des coutumes et conceptions tudies. Louvrage que nous offrons nos lecteurs est sorti de lapplication de cette mthode aux usages religieux des Chinois dmoui 1 . A ceux qui le parcourront de juger si la mthode est bonne. Lauteur arrivait en 1877 moui, charg par le

gouvernement des Indes orientales nerlandaises daller tudier la langue, les murs et les usages de la contre, car cest de l surtout que les migrants viennent Java. Arm des connaissances acquises, il devait remplir dans les colonies les fonctions dinterprte et daviseur pour les affaires des Chinois. Comme il sagissait pour lui de connatre des tres humains existant rellement, leur manire de penser, leur manire dexprimer leurs penses, et leurs coutumes, il avait devant lui un terrain encore inexplor, car ce nest pas dans les crits chinois quil pouvait trouver ce quil avait voir de ses yeux et entendre de ses oreilles. Mais quel chaos dbrouiller que celui qui se prsentait lui dans ces mille pratiques religieuses observes par les Chinois dmoui et des environs dans dinnombrables circonstances ! Fallait-il essayer de tout voir, de tout comprendre, de tout expliquer la fois ? Cet ouvrage gigantesque, pour saccomplir dune manire scientifique et utile, et rclam de longues annes dun labeur incessant. Il ne pouvait tre question de lentreprendre de cette manire, et le

1 Par moui nous entendons la ville maritime dont les Anglais transcrivent le nom par Amoy, suivant en cela les rgles de prononciation de leur langue. La langue franaise ayant de tout autres rgles, nous devons absolument employer une autre orthographe que les Anglais pour reprsenter les mmes sons queux. Lorthographe adopte pour les noms propres dans cet ouvrage sera expose plus loin, p. XXII et suiv.

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seul moyen darriver une tude systmatique de cet tout ctait de laborder par parties distinctes,

immense

nettement spares les unes des autres. De toutes les subdivisions de la matire tudier, la premire qui sembla lauteur de ces pages simposer lattention est celle qui renferme les usages et coutumes qui se rattachent des dates fixes, revenant priodiquement chaque anne. En effet ltude quon en fera permettra dexaminer la religion populaire sous ses diffrentes faces, avantage que noffre pas ltude des crmonies qui se rattachent des circonstances accidentelles, comme les dcs, les mariages, les pidmies, etc., et qui ne permettent de voir les choses que sous un aspect trs spcial. Les crmonies annuelles au contraire sont, par exemple, trs souvent en rapport avec quelques-unes des principales divinits nationales, avec lesquelles par consquent il faudra faire connaissance, puisque sans cela on ne pourrait pas se rendre compte du culte dont elles sont lobjet. De plus ces usages rgulirement priodiques ne sont pas tous exclusivement religieux, les notions quils supposent ne se rattachent point toutes directement la religion au sens exact du mot, et cela mme est un grand avantage ; car cela permet dobserver dune manire bien plus complte la vie intellectuelle et morale du peuple, de bien mieux comprendre sa manire de concevoir et de sentir, et lintelligence de sa religion ne pourra quy gagner normment ; non seulement on la comprendra mieux, mais, pour cela justement, on la jugera mieux et plus quitablement. Voil pourquoi les ftes et coutumes qui reviennent rgulirement

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chaque anne fournissent des donnes qui, bien ordonnes, et compltes par les faits tirs de lhistoire gnrale de la religion en Chine, permettront, notre avis, de se faire de la religion chinoise une ide plus juste que la seule tude des documents crits que possde lempire.
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Tel est le programme qui a dirig les tudes dont le

prsent ouvrage consigne les rsultats. On trouvera dans les quatre premiers chapitres une tude, faite suivant lordre du calendrier, des jours de fte annuellement observs par les Chinois dmoui et des usages et coutumes qui se rattachent ces diffrentes ftes. Chaque jour fri est trait pour luimme ; cela a t fait de propos dlibr, afin de permettre de lire chaque article indpendamment des autres, sans que pour le comprendre il faille absolument tudier louvrage entier. Il y a bien cela des inconvnients ; la forme que nous choisissions nous condamnait davance des rptitions assez nombreuses, quoique courtes, et de plus, mettre au bas des pages des renvois continuels. Au point de vue esthtique, cela est regrettable. Nous croyons cependant avoir eu pour en agir comme nous lavons fait une raison excellente, qui nous garantit lindulgence du lecteur. Cest que notre ouvrage nest pas destin aux seuls sinologues, mais aussi aux savants qui tudient lethnographie et la hirologie gnrale, et qui il fallait permettre de consulter notre travail sur les points qui les intressent, en ngligeant le reste ; cest ce qui nous a impos la forme darticles spciaux, formant chacun un tout, pour chaque fte. Un second motif recommandait fortement cette forme. Cest que les ftes qui sont dcrites ici existent, plus ou

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moins modifies, pour la plupart dans plusieurs contres de la Chine, et quil devait tre agrable aux voyageurs ou aux explorateurs scientifiques qui pourraient en observer les parallles de trouver runi en quelques pages tout ce que nous avons eu dire sur chacune dentre elles. Notre cinquime chapitre est consacr un expos

densemble de la religion chinoise, tel quil rsulte principalement des donnes fournies par les quatre premiers chapitres. Notre principale conclusion est que la base essentielle de la religion chinoise est ce que lon a appel levhmrisme, cest--dire que les divinits sont pour la plupart des
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hommes diviniss aprs

leur mort. Nous ne nions point qu cet vhmrisme ne sunisse une certaine dose de naturisme, qui probablement date dune priode dj relativement avance de dveloppement ; mais les notions naturistes se sont amalgames avec lvhmrisme au point de sy fondre presque compltement, et en tout cas dtre clipses par lui. Nous avons donc d appliquer aux Chinois les thories de lminent philosophe anglais Herbert Spencer, qui croit applicable toutes les religions connues lexplication vhmriste, laquelle, il est vrai, a souvent t contredite, mais que nous ne croyons pas avoir t victorieusement rfute. Dans la description des ftes et coutumes annuelles des Chinois dmoui, laquelle une grande partie de cet ouvrage est consacre, nous nous sommes avant tout propos comme notre grand but de dcouvrir si possible lorigine des usages dcrits et des notions qui sy rattachent, et den expliquer la raison dtre. Dans ce but nous avons en premier lieu abondamment puis aux sources chinoises, consultant tous les

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ouvrages qui font autorit et que nous possdions ou auxquels nous avons pu nous procurer laccs 1 , appuyant ainsi. comme dune charpente solide les rsultats de nos observations personnelles et directes. En second lieu, nous avons largement fait usage dune clef que lon trouvera capable de faire pntrer bien des mystres apparents dans les usages de presque tous les peuples. Cette clef merveilleuse est le calendrier. Partout le calendrier a jou un rle normatif capital dans le rglement des crmonies religieuses. On navait pas encore invent les almanacs pour la facilit des prtres et des dvots, que dj ctait ltat du ciel qui dterminait le moment des ftes et des crmonies, surtout si lobjet du culte tait, ou le ciel luimme, ou quelquune de ses parties. Dans dautres cas, il fallait, pour
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clbrer la fte, attendre une poque heureuse, ce qui

ne pouvait tre indiqu que par la position des toiles. Bref, les occupations des hommes en gnral, et, en particulier, leurs ftes et crmonies, ont toujours t rgles par laspect de la nature aux diffrentes priodes du cycle annuel. Ainsi, chez les peuples occidentaux, les plus grandes ftes et les sacrifices les plus importants concidaient avec les solstices et les quinoxes. Nol et Pques peuvent servir dexemple parmi bien dautres. Il en a t et il en est encore de mme chez les Chinois. La position des astres, ou, ce qui revient au mme, les saisons et les diffrents aspects de la nature terrestre quelles ramnent priodiquement, ont donn naissance un grand nombre de leurs jours de fte et doffrande. Cest donc dans la position des astres, et tout particulirement dans celle du soleil, que nous
1 On en trouvera une liste la suite de cet ouvrage.

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trouverons lexplication de mainte coutume et la solution de maint mystre, incomprhensible sans cette clef. Nous avons enfin souvent dans le cours de notre ouvrage cherch jeter du jour sur les murs et les coutumes dont nous nous occupions, en les comparant aux usages analogues qui existent ou ont exist dans dautres parties du monde, sans en excepter notre Europe. Il ne faut cependant pas voir dans ces essais des tudes ethnographiques ; ce sont plutt de simples notes, ramasses au courant de nos lectures, et places ici dans lunique but de rappeler que les analogies entre ce qui existe en Chine et ce qui peut sobserver ailleurs sont trs relles, et de prmunir ainsi contre les jugements prcipits dont les Chinois pourraient tre victimes. Ce nest pas nous, mais bien aux ethnographes de lOccident approfondir ces analogies, et dcider si les murs et les usages de la Chine dont il est trait dans cet ouvrage ont droit une place dans le programme de lethnographie compare. Nous ne nous dissimulons en aucune faon quil pourra se faire plus
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dune fois que lon dcouvre des parties faibles

dans largumentation au moyen de laquelle nous nous efforons de remonter dun usage son origine et sa raison dtre. Nous avons cependant plaider des circonstances attnuantes. Cest sous le climat touffant des ctes basses de Java et de Borno quont t mis en uvre par nous les matriaux que nous avions recueillis en Chine ; nous avons d ainsi travailler plusieurs milliers de lieues de distance de lEurope et de sa culture, ne disposant que des ouvrages chinois en nombre trop restreint que nous avions pu rassembler nous-mme, sans avoir notre

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porte de bibliothque publique bien fournie douvrages dethnographes occidentaux au courant de la science actuelle, forc par consquent de nous rabattre souvent sur des travaux vieillis. Il faut tenir compte aussi de limpossibilit de tirer de la bouche des Chinois eux-mmes rien de concluant sur lorigine et la vraie signification de leurs coutumes, puisque eux-mmes sont parfaitement ignorants ce sujet ; il ny a donc dautres ressources que de glaner les renseignements pars dans leurs livres et de les complter par lobservation et la comparaison des usages. Ajoutons que les voies ne se trouvent jamais frayes davance pour un sujet du genre du ntre. Quant notre sujet spcial nous, il ny a que Doolittle qui nous ait prcd ; cest dans les trois chapitres intituls Established annual Customs and Festivals de lutile ouvrage qui porte le titre de Social Life of the Chinese . Mais il est des plus superficiels, et de plus ce nest pas des Chinois dmoui quil traite, mais de ceux du chef-lieu du Fouhkien, Fouh-Tcheoufou. Jamais il ne donne une explication plausible de ce quil avance ; jamais il ne remonte jusqu lorigine des coutumes traites, et ce dfaut vient videmment de ce quil ne connat pas la littrature chinoise, car sans stre quelque peu familiaris avec elle il est clair quil ne peut tre question de se rendre compte rationnellement des coutumes. Voici comment China and as Review all in the the
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un des collaborateurs de la au sujet de louvrage de

sexprimait customs are

Doolittle : The volume contains many inaccuracies in details, social book and religious on ceremonies basis of described explained the

1 Vol. VII, p. 336.

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popular hearsay evidence, instead of tracing the phenomena of modern society and religion back to their fountain-head as described in the Li Ki
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and the historical records, there is about

the whole work a noticeable lack of exactness and a want of historical comprehension . Nous souscrivons sans hsiter ce jugement, esprant en mme temps nen avoir pas mrit un semblable ; car nous avons fait notre possible pour remonter lorigine des usages que nous avons dcrits. Le lecteur jugera si nos efforts ont t couronns de quelque succs. Ce nest pas dire que le travail de Doolittle soit sans ses grands mrites ; mais il est clair que nous ne pourrons que rarement y avoir recours. Nous tirerons moins de chose encore de louvrage remarquable du Dr. Gray intitul China , dans le onzime chapitre duquel se trouve une notice, fort courte et plus superficielle encore que ce que donne Doolittle, sur quelques ftes et coutumes annuelles des habitants de Canton. Nous avertissons tout particulirement le lecteur de ne point sattendre trouver dans cet ouvrage la description de toutes les ftes indistinctement qui se clbrent rgulirement danne en anne moui. Les ftes patronales de divinits adores uniquement par certains groupes dhabitants par exemple celles du patron des charpentiers, du patron des comdiens, du patron des mdecins, du patron des bouchers, etc. etc. ont t toutes passes sous silence, dun ct, parce quil est trs facile de les faire rentrer dans un autre sujet, de lautre ct, parce que nous naurions pas pu les traiter sans augmenter normment le volume de cet ouvrage ; probablement
p.XVI

il

1 Voy. la page 9.

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aurait t doubl. On ne trouvera donc ici que les ftes trs gnrales, et celles auxquelles prennent part les membres de groupes trs importants, fortement reprsents dans la population, comme ceux des marchands, des agriculteurs, des lettrs, etc. Il ne sera pas inutile, ces explications donnes, de dire ici quelque chose dmoui et de ses environs immdiats, puisque cest des habitants de cette ville que parle notre ouvrage.

moui est lun des plus importants des ports ouverts en Chine au commerce tranger. On en crit trs souvent le nom, suivant lorthographe anglaise, o la long a le son de le, Amoy ; mais il est clair que cette orthographe ne vaut rien pour les langues o la conserve le son de cette lettre en latin, par consquent pour le franais. Nous avons suivi la prononciation dans lorthographe que nous avons adopte. Peut-tre eussionsnous mieux fait dcrire E-mng , ce qui reprsente la prononciation des habitants de la ville et de lle sur laquelle elle est situe, plutt que moui , qui reprsente celle des habitants du continent lentour de lle ; mais ce serait nous carter plus que besoin est de lorthographe gnralement adopte. Quelques cartes europennes donnent Hia-mun , ce qui reprsente la prononciation de ce nom dans la langue mandarine. La ville dmoui fait partie du district de Toung-Ngan dont le nom est prononc Tng-Oan par les habitants et elle est situe un peu au sud-est du chef-lieu, qui porte le mme nom et se trouve en terre ferme. Ce district fait son tour partie du 18

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dpartement de Tsuen-Tcheoufou, lun des onze qui composent la province de Fouhkien.


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Lle qui porte la ville dmoui 1 , par 2440 de latitude

nord et 118 de longitude est, environ, se trouve, en compagnie dune multitude dlots, dans une baie forme, sur la cte mridionale du Fouhkien, par une belle rivire, appele par les habitants Lingke, Rivire des Dragons . Cette rivire se jette dans la baie par une embouchure si large, quelle mriterait le nom de bras de mer. Le tout forme un ancrage admirable, assez profond pour les plus grands navires, et labri mme des grandes temptes. On a dit parfois que la rade dmoui pourrait abriter en mme temps les flottes marchandes du monde entier, et ce nest pas une exagration aussi norme quon pourrait peut-tre le supposer. Un si beau port, auquel aboutit une large rivire avec de nombreux affluents, cest--dire dexcellentes routes naturelles pour communiquer avec lintrieur du pays, a toujours t une place importante. Dj au neuvime sicle on rencontrait les marchands dmoui, non seulement dans les principales villes maritimes de lempire chinois, mais aussi dans lArchipel des Indes orientales 2 , dans lHindoustan et mme en Perse, et les Europens ont commenc faire le commerce moui aussitt que leurs vaisseaux sillonnrent les eaux chinoises. Les Portugais, en grand nombre, y ont dj fait leur apparition en

1 [css : cf. la carte incluse dans LEmpire du Milieu, dElise Reclus.] 2 M. Groeneveldt, dans un travail trs remarquable insr, sous le titre de Notes on the Malay Archipelago and Malacca , dans le volume XXXIX des Actes de la Socit des Arts et des Sciences de Batavia, dit que les Chinois commencrent venir en nombre considrable Java sous les premiers empereurs de la dynastie de Tang, donc vers la premire moiti du septime sicle (page 15).

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1544, et les Hollandais ont essay dy nouer des relations commerciales pour la premire fois en 1622, semble-t-il. Ds lors il y a toujours eu des transactions passablement rgulires ; toutefois moui na t dfinitivement ouvert au commerce tranger quen 1842, comme consquence du trait de Nankin.
p.XVIII

Lle qui porte la ville dmoui a le mme nom. Elle a

une circonfrence denviron quarante milles anglais. La ville a t construite sur la pointe sud-ouest, droit en face de lembouchure de la Rivire des Dragons, dont elle est spare par un lot, cueil form de roche et de sable et appel KLng-So, Ile des Vagues tonnantes . Cest sur cet lot que les trangers se sont tablis, au nombre denviron deux cents ; il y a en outre, disperss parmi les collines, des villages indignes pouvant contenir environ trois mille habitants. Le port intrieur, qui est trs profond, se trouve entre la ville et llot. Cest un abri sr, mme contre les terribles typhons qui visitent souvent cette partie des ctes ; il est frquent par une multitude de jonques et dembarcations chinoises de tout genre, et de plus il ny a presque pas de pavillon europen qui ny flotte rgulirement toutes les annes. Les environs de la baie dmoui sont fort pittoresques, et les hauteurs sauvages qui enferment le golfe dans une ceinture de rcifs altiers donnent au paysage un caractre dimposante beaut. En revanche le sol est peu fertile. Dinterminables ranges de collines granitiques ne prsentent sur leurs pentes pour tout terroir que le sable provenant de la dsagrgation de la roche, et quoique un travail opinitre et un fumage nergique aient cr sur ces coteaux des champs et des jardins, la terre

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est fort loin de produire de quoi nourrir ceux quelle porte. La population de la campagne afflue cause de cela pour une bonne part dans la ville, pour y chercher dans la navigation, lindustrie et le commerce les ressources que lagriculture ne lui accorde que dune manire insuffisante. moui est devenu une vraie fourmilire toute grouillante dhabitants. On estime plus de trois cent mille mes la population de lle,
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dont les deux tiers appartiennent la ville

et ses faubourgs, et dont le reste vit dans les nombreux villages et hameaux disperss dans lle. La pauvret du sol na pas peu contribu rveiller lesprit dentreprise des habitants. Ils ont de bonne heure essaim, traversant mme des mers lointaines ; des milliers dentre eux sont alls Formose, aux Moluques, dans les Straits-Settlements, Java, mme, dans les temps modernes, au Prou, Cuba, en Californie et en Australie, o ils trouvaient de vastes champs o dployer leur gnie entreprenant et laborieux, et o ils pouvaient organiser des relations commerciales avec leur littoral si bien fait pour le ngoce tranger. Il faut quune nation possde une grande nergie morale, double dune remarquable puissance de rsistance physique, pour que ses enfants puissent si aisment et en si grand nombre quitter ladmirable climat de leur patrie, pour se rendre sous les tropiques ou au del de vastes ocans, sous des climats dangereux, au milieu de peuples hostiles, chez lesquels ils ne trouvent ni congnres, ni dieux et autels semblables aux leurs. Quelque important que soit ce mouvement dmigration, il ne se fait pas par grandes masses. Ce ne sont pas des colonnes de combattants, se nombrant par centaines et

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par milliers, qui les armes la main vont conqurir la place qui leur manque chez eux ; ce sont des individus isols, de petits groupes conduits par les plus courageux, qui sen vont chercher fortune, se reposant sur leur propre activit, leurs propres talents et leur propre nergie pour. faire leur chemin. Ce phnomne ne trouve de parallle qui lgale en importance qu cette poque enfonce dans la nuit du pass, o lhistoire ne saurait pntrer et sur laquelle la philologie compare peut seule verser quelques rayons de lumire, lorsque des motifs qui nous chappent firent migrer vers lEurope nos anctres aryens, alors vivant dans lAsie centrale. Quelle que soit la cause qui les porta abandonner leur patrie et en chercher une nouvelle en savanant dans
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linconnu vers des contres de plus en plus

froides, cette cause a t trs puissante, comme maintenant est puissante la force magique qui pousse leurs descendants, les Anglais, les Allemands, vers les solitudes et les mines dor de lautre ct du monde, et celle qui pousse les Chinois se hasarder au loin parmi des hommes qui les dtestent, au milieu de dangers et de difficults de toutes sortes. On aurait tort cependant de considrer moui comme la patrie proprement dite des nombreux Fouhkiennois qui sont alls stablir outre-mer. Sans doute lle fournit son fort contingent lmigration ; mais moui est simplement le port dembarquement, la porte ouverte sur locan pour y verser lexcs de population du Midi du Fouhkien. Le courant principal du mouvement auquel moui sert ainsi dembouchure est nourri par les campagnes quarrose la Rivire des Dragons et qui font partie du dpartement de Tchang-Tcheoufou.

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Ce que nous disions il y a un instant du caractre physique du littoral voisin dmoui, sapplique aussi tout particulirement aux rives du cours infrieur du Ling-ke. Elles sont trs peuples, les villages y sont nombreux ; mais la qualit du sol y est plus que mdiocre. Elle samliore toutefois mesure que lon savance vers lintrieur des terres, si bien quau bout de deux jours de marche le voyageur se trouve au milieu dun vrai paradis. Aussi le Fouhkien a-t-il la rputation dtre une des plus belles provinces de lempire ; il y a peu de pays au monde aussi bien traits par la nature. Avec son climat tropical modr, qui peut rivaliser avec celui du Midi de lEurope, avec un sol dune fcondit qui na peut-tre pas sa pareille, cette province est admirable de productivit ; elle seule, par exemple, elle exporte du th pour une somme qui se chiffre par
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millions.

Elle a, pour mettre lintrieur en communication avec les ctes, de magnifiques rivires, et pour mettre la cte en communication avec les pays doutre-mer, des ports naturels excellents. Elle a tout, et ceux qui lont visite ne stonnent aucunement de ce que, lorsquils leurent annexe au moyenge, les Chinois du Nord en changrent le nom, qui tait Min, et la baptisrent Fouhkien, ce qui signifie Colonie heureuse . Comme nous lavons dit, le berceau de lmigration doutremer est le dpartement de Tchang-Tcheoufou, dont le chef-lieu, qui a le mme nom, est situ sur la rive nord du Ling-ke environ trente-cinq milles anglais dEmoui. Il y a une vingtaine dannes cette ville comptait encore, dit-on, six cent mille habitants ; mais elle a bien dchu depuis ; les Ta-pings
1 Voy. la page 82.
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lont

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brle en grande partie en 1864 aprs un carnage horrible, sa population sest trouve rduite des deux tiers, et sa prosprit a disparu, peut-tre pour bien longtemps. Maintenant encore le voyageur qui parcourt les beaux coteaux des environs, plonge par dessus les remparts un regard mlancolique sur les immenses ruines qui subsistent, l o autrefois vivait en paix une population industrieuse, et o fleurissaient la production et le commerce. La dvastation a surtout t pouvantable du ct de la ville par o les rebelles pntrrent ; les ruines sy tendent sur une distance de plusieurs milles ; il ny resta littralement pas une pierre sur lautre, et tout fut brl et ras.

Maintenant que le lecteur a une ide gnrale du pays dont nous dcrirons en partie les murs et les coutumes, nous demandons la permission, avant dentrer en matire, dajouter quelques explications touchant la transcription des mots chinois qui se trouvent dans cet ouvrage.
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Les lettres employes pour crire ces mots conservent

dans la rgle la valeur quelles ont dans lalphabet franais. Il y a cependant quelques exceptions, ncessites par la prononciation du chinois, quil fallait approcher daussi prs que possible. Que le lecteur veuille donc bien prendre note des rgles suivantes : les voyelles a et o sont toujours longues, moins quelles ne soient suivies dune des consonnes k, p, t ou ng, ou que nous les ayons soulignes (a, o), auxquels cas elles sonnent comme dans patte et orme ;

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la voyelle e se prononce toujours comme dans th, quelle soit surmonte dun accent ou non (ceci a t rendu ncessaire par lusage que nous avons fait des accents, et que nous expliquerons tout lheure), except lorsquelle est souligne (e) ; alors elle se prononce ouverte, comme dans tes, toujours sans tenir compte de laccent dont elle est surmonte ; la voyelle i est toujours longue, moins quelle ne soit suivie de k ou ng ; la voyelle u nest brve que lorsquelle est suivie de n ou ng ; les diphthongues se prononcent en tenant compte de la valeur des signes en franais, sans oublier toutefois que tous les mots chinois sont monosyllabiques : ainsi ou, ao doivent se prononcer dune seule haleine, quoique chaque fois il y ait deux sons, o u et i, a et o. Dans la diphthongue ou il faut toujours accentuer le son ou un peu plus que le son , linverse de la coutume franaise ; quant aux consonnes, le g est toujours dur, comme dans Gabriel, guimauve ; on a rserv le j pour les rares cas o se prsente le son doux du g, comme dans gte, que nous cririons jit, si ctait un mot chinois ; nous avons ainsi vit de marquer dun u la prononciation dure du g devant e et i, ce qui aurait eu le grave inconvnient de faire exception une rgle que nous voulions absolue, celle de navoir point de lettres muettes (donc ge et gi se prononcent comme sil y avait gu et gu) ;

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les aspirations doivent se faire compltement entendre

aprs les consonnes ; nous les avons pour cela indiques au moyen du signe 1 ; lh au commencement des mots est toujours aspire ; elle ne devient presque muette, rduite peu de chose de plus quun signe orthographique, qu la fin des mots ; cependant elle y a sa valeur ; elle brise brusquement le son de la voyelle, quelle termine comme par un k, un p on un t indistincts, presque oblitrs ; les consonnes m, n et ng, imprimes en petits caractres, un peu en haut, la fin dun mot, ne se prononcent pas, mais elles indiquent que le son qui prcde est fortement nasal. Elles prennent la place des consonnes reprsentes par ces mmes lettres, imprimes comme le reste du mot, qui terminent les mots en question dans la langue littraire, ou qui les terminaient anciennement. Par exemple on trouvera km, oser , la place de k ; pn, changer , littraire , la la place place de de pin ; tsiang. tsioung, Cette composition

modification des sons nasaux se rattache au travail doblitration qui seffectue sur certaines articulations et qui est trs sensible dans la langue parle dmoui ; que lon veuille bien remarquer enfin que, si nous donnons en rgle gnrale aux lettres leur valeur de lalphabet franais, cela nest vrai que des lettres prises chacune pour elle, mais non pas des associations de lettres, sauf pour ou, voyelle pour laquelle il nexiste pas de caractre en franais ; mais in, ou at, par

1 [css : on a choisi de retranscrire par ce signe le c utilis dans louvrage.]

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exemple, ne doivent pas se prononcer comme dans cousin et attentat, mais comme sil y avait ine, atte. Les intonations jouent un rle des plus importants dans tous les idiomes chinois, surtout dans la langue parle dmoui. Cependant, comme nous ncrivons pas un ouvrage de philologie, nous ne nous croyons point tenus en exposer la nature et les fonctions, et nous pouvons nous contenter davertir que, pour les reprsenter, nous
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avons suivi le systme

adopt par Douglas dans son admirable dictionnaire-modle de la langue dmoui. On trouvera dans lintroduction de cet ouvrage un expos dtaill du systme dintonations de cette langue, et nous pouvons dautant mieux y renvoyer que le dictionnaire en question se trouve ncessairement entre les mains de quiconque soccupe srieusement de lidiome parl par les Chinois dmoui. Outre les termes et les expressions emprunts la langue dmoui, le prsent ouvrage renferme un grand nombre de mots crits daprs la prononciation de dieux mandarine. et de Ce sont qui principalement des noms dendroits, ou bien des noms de personnages historiques, desses nappartiennent pas exclusivement moui, mais bien la Chine entire, et qui pour cela naturellement doivent tre reproduits daprs la langue officielle des provinces septentrionales, qui joue en Chine un rle analogue celui du franais en Europe, ou bien du latin pendant le moyen-ge, ou bien encore du malais dans les colonies hollandaises aux Indes orientales. Nous avons suivi presque compltement pour ces noms la prononciation adopte par Williams dans son Syllabic Dictionary , qui est le

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dictionnaire le plus complet de la langue chinoise crite qui ait jusquici t publi dans une langue europenne. Nous navons cependant pas fait usage des signes indicatifs des intonations, vu quils ne prsentaient aucune utilit dans cet ouvrage et quen revanche leur adoption aurait rendu plus pnible le travail des imprimeurs et des correcteurs. Pourtant, ce qui tait facile, nous avons presque partout rendu visible au premier coup dil la provenance des mots chinois, en faisant imprimer ceux de la langue dmoui en italiques, et ceux de la langue mandarine en caractres ordinaires. En outre, nous avons plac la suite de notre seconde partie des registres, dont lun renferme les principaux mots mandarins cits, et lautre la plupart de ceux de la langue dmoui ; on pourra donc en cas de doute consulter ces
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tables, qui auront de plus lavantage de pouvoir rendre

des services si lon compose un jour un dictionnaire des religions de la Chine. Nous avons autant que possible, dans tout le cours de cet ouvrage, rendu en caractres chinois les expressions empruntes la langue parle dmoui, afin doffrir une facilit aux sinologues, dont plusieurs tudient loin de la Chine la langue crite, sans connatre de langues parles 1 . Relevons encore que, pour ne rien leur faire perdre de leur saveur, nous avons donn dans la langue originale les citations dauteurs anglais et allemands que nous avons intercales dans notre ouvrage ; toutefois la traduction franaise de ces citations se trouve en appendice la suite de la seconde partie.

1 [css : cf. le fichier pdf-image.]

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Quil nous soit permis de terminer par lexpression de la vive reconnaissance que nous devons M. mile Guimet, grce auquel cet ouvrage, qui a primitivement t publi en hollandais par les soins de la Socit des Arts et des Sciences de Batavia, parat maintenant dans la langue franaise, comprise de tous les hommes de science. Nous avons aussi le remercier de ce quil nous a mis dans la possibilit de revoir notre ouvrage, dy faire des adjonctions, et surtout de lenrichir dune foule de citations en chinois, qui taient compltement absentes de louvrage primitif et qui font presque de celui-ci un nouveau livre.

La Haye, 1885.

D. G.

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Le livre de M. De Groot sur les Ftes annuelles des Chinois dmoui, trs libre de pense au point de vue religieux, a t traduit avec beaucoup de talent et la plus grande exactitude par M. C. G. Chavannes, pasteur protestant. LAdministration du Muse doit tre dautant plus reconnaissante M. Chavannes davoir bien voulu se charger de cette tche quil est loin de partager toutes les opinions de lauteur. Nous le remercions de nous avoir mis mme de publier ce document si intressant, plein de dtails prcieux tout fait indits en France sur le culte et les croyances populaires des Chinois.

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CHAPITRE

PREMIER

LE

PRINTEMPS

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PREMIER JOUR DU PREMIER MOIS LA FTE DU NOUVEL-AN


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Division

de

lanne.

Nettoyage

avant

le

commencement

du

printemps. Parure du nouvel-an. Payement des dettes avant le dernier moment de lanne. Grand talage dans les boutiques. Inscriptions et devises affiches aux portes sur papier rouge, blanc ou bleu. Le port au nouvel-an. Absence de mouvement sur leau et dans les rues. Mendiants. Compliments de nouvelle anne dans la rue. Les ds. Veille dune anne lautre. Offrande au dieu du Ciel et aux Seigneurs des trois Mondes. Ce quil faut probablement entendre par ces seigneurs. Encens et encensoirs. Ptards ; composition et fabrication ; emploi. Dieux domestiques ; leur culte au nouvel-an ; offrandes de th, dencens et de cierges le premier et le quinze de chaque mois, ainsi que tous les soirs sans exception. Compliments de nouvelle anne des enfants aux parents et des enfants entre eux. Visites du jour de lan. Culte des anctres ; origine naturelle de ce culte. Les tablettes ; manire dont on les peint sur les tombes. Crmonie de louverture des yeux des idoles. Grande tablette des mes des anctres. vocation de lme. Offrande bis-hebdomadaire dencens et de cierges aux anctres. Grande et petite offrande du jour de lan aux tablettes, Papier doffrande ; espces diverses ; fabrication. Riz, gteaux, lgumes et canne sucre employs comme symboles de bonheur et p.4 dabondance loccasion du renouvellement de lanne. Fleurs et oranges employes avec la mme signification. Jene du jour de lan. Superstition relative lemploi du riz leau.

@ Il est propos, avant de dcrire comment les Chinois clbrent le premier jour de lanne, dindiquer comment ils le dterminent, et quelles divisions ils ont introduites dans le cours de lanne entire. Lanne chinoise se subdivise en mois ; chacun de ceux-ci commence un jour de nouvelle lune et a donc 29 ou 30 jours. Il y a douze mois dans lanne ordinaire, laquelle il manque par consquent quelques jours pour concider avec lanne solaire. Cela rend ncessaire au bout de quelque temps lintercalation dun mois supplmentaire, qui est alors annonc par lalmanac.

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Lanne commence la premire nouvelle lune qui suit la sortie du soleil du dernier des trois signes hivernaux, cest--dire du Capricorne ; le jour de lan tombe ainsi toujours entre le 21 janvier et le 19 fvrier et ouvre la saison printanire, ce qui nest pas le cas chez nous. La division du temps est, comme on le voit, trs rationnelle chez les Chinois, puisquelle est fonde sur la marche des deux grands rgulateurs de la Nature, le soleil et la lune, ce qui nest plus le cas pour notre calendrier. Il est clair que la manire dont les Chinois divisent lanne leur permet de toujours faire tomber lquinoxe du printemps dans le cours du second mois, le solstice dt dans le cinquime, lquinoxe dautomne dans le huitime et le solstice dhiver dans le onzime. Ainsi ces quatre centres vritables du printemps, de lt, de lautomne et de lhiver, tombent en ralit dans les mois moyens des quatre saisons chinoises, de sorte que dans lextrme Orient lanne civile se base absolument sur des rgles astronomiques. Nous passerons maintenant la description du jour qui ouvre pour les Chinois la saison du printemps, et avec elle lanne 1 . Le jour de lan est une trs grande fte pour les Chinois. Il faut quun Chinois nait ni argent ni crdit, ou quil ait perdu le dernier vestige du sentiment des apparences, pour que le jour de lan il se montre autrement quhabill de neuf ; de plus cest pour un grand nombre dentre eux la seule occasion o ils se lavent le corps entier, car pour le reste de lanne ils bornent
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en gnral leurs ablutions aux parties du corps qui sont toujours


1 Pour dautres divisions introduites dans lanne, voyez plus loin la description du 9e jour du 1er mois et celle du 3e jour du 3e mois.

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exposes. La crasse de lanne a t enleve des meubles et des boiseries quelques jours dj avant la fte ; la maison mme a subi un nettoyage quelconque. Cest comme si, avec ses vieux habits et sa vieille poussire, la population tout entire voulait mettre de ct la vieille anne, de sorte que la propret, qui nest pas dordinaire la vertu cardinale des Chinois dEmoui, devient une condition indispensable de la digne clbration du jour de lan. Le peuple en Hollande et dans plus dune contre de lEurope a encore maintenant lhabitude dacheter des habits de pques et de faire passer aux habitations et aux meubles une grande revue de propret vers lpoque o le soleil doit franchir lquateur pour se rapprocher de nous. Cest ce mme moment qui servait chez nous dterminer le commencement de lanne il y a quelques sicles seulement. Nos habitudes sont ainsi conformes celles des Chinois ; on met des vtements neufs et lon nettoie la maison, pour se mettre en harmonie avec la nature qui commence se parer, mais on ne va pas si loin que les anciens Mexicains, qui, lentre dune nouvelle anne, dtruisaient leurs vieux meubles et les remplaaient par des neufs. Les prparatifs du jour de lan commencent en Chine plusieurs jours lavance. Les marchands exposent tout ce quils peuvent en vente dans les boutiques, car il leur faut de largent, une coutume excellente voulant que toutes les dettes sacquittent avant que lanne soit close. On vend donc autant que possible ; largent roule ainsi et en mme temps on trouve souvent loccasion dacheter fort bas prix des articles de

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valeur. Un autre motif qui pousse les marchands garnir trs abondamment leurs talages pendant les derniers jours de lanne, cest que les emplettes se font alors trs nombreuses, parce que la coutume veut que lon fasse beaucoup de prsents ; les amis en font leurs amis, les suprieurs leurs employs, les parents leurs enfants :
The next to this is New-Yeares day, whereon to every frende They costly presents in do bring, and New-Yeares giftes do sende. These gifts the husband gives his wife, and father eke the childe, And maister on his men bestowes the like, with favour milde ; And good beginning of the Yeare they wishe and wishe again, According to the ancient guise of heathen people vaine, etc.
p.6 1

Il va sans dire que pendant toute cette saison demplettes

les rues prsentent un aspect trs anim ; la gaiet en est rehausse, non seulement par les talages attrayants des boutiques, mais encore par les bandes neuves de papier rouge, munies dinscriptions varies, que lon colle aux portes des maisons. Dordinaire on en affiche deux par maison, une de chaque ct de la porte. On les appelle mng-toi
1

ou mng-

lin, et les inscriptions sont dans la rgle rdiges sous forme antithtique et se rapportent soit lanne qui commence, soit la famille ou la vocation de celui qui habite la maison. On commence dj le 24 du dernier mois de lanne renouveler ces bandes de papier. On peut les acheter toutes prtes dans les boutiques ou bien les crire soi-mme, et il se vend de petits livres qui donnent des indications pour les composer. Toutefois

1 The popish Kingdome , version faite par Barnabe Googe du Regnum papisticum (1559) de Thomas Naogeorgus, alias Kirchmayer. Brand, Observations on popular Antiquities , p. 7.

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elles font beaucoup lobjet dun petit ngoce spcial ; quelque pauvre lettr loue pour la saison une petite place dans la devanture dune boutique au coin dune rue, pour y vendre les papiers quil a crits et se procurer de quoi avoir aussi sa fte. Souvent on colle un troisime papier au dessus de la porte ; linscription fait aussi allusion, soit au printemps qui souvre, soit au mtier de lhabitant de la maison. Ainsi un htelier ou un boutiquier choisira pour devise : Puissent les htes venir en nues ; un boutiquier crira : Puissent les riches chalands ne cesser de descendre jusquici , etc. Cependant linscription qui se voit le plus frquemment sur les maisons de gens de toutes conditions et de tous rangs est celle-ci : Puissent les cinq bndictions descendre sur cette porte . Ces cinq bndictions sont une longue vie, la richesse, la paix et le repos, lamour de la vertu, et une fin qui couronne la vie ; du moins cest ainsi quelles sont numres dans le Chou-king 1 , le plus ancien des cinq livres que lon appelle les livres sacrs des Chinois. Si dans le cours de lanne il y a eu un dcs dans la maison,
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on

naffiche pas de papier rouge, mais on en emploie du blanc, du jaune ou du bleu, suivant le rang et le sexe du dfunt, car le rouge est partout en Chine symbolique du bonheur et de la joie, et on lvite toujours quand on est en deuil 2 . Ces papiers dont la nuance tranche ainsi sur la couleur uniforme qui orne la
1 A Emoui cependant le peuple entend dordinaire par les cinq bndictions la richesse, lhonneur, les talents, une postrit et une longue vie. Souvent on y colle sur le linteau de la porte cinq papiers sur chacun desquels se trouve une reprsentation symbolique de lune des cinq bndictions, par exemple un homme riche, un grand personnage, un gradu, une femme portant un enfant, et un vieillard. 2 Peut-tre le rouge est-il considr comme la couleur du bonheur, parce que cest celle des fleurs du pcher, et que cet arbre est cens carter les esprits malins et leur influence malfaisante. Voyez ce sujet, dans larticle sur le dernier jour de lanne, nos remarques sur lorigine et la signification des inscriptions qui se mettent sur les portes.

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devanture des maisons deviennent, au milieu de la gaiet gnrale, comme un discret memento-mori adress aux passants ; quils se rjouissent, mais en mme temps quils donnent une pense plus dun concitoyen, qui hier encore paraissait plein de sant, et qui maintenant dj nest plus sur la terre des vivants. Mais, Emoui, cest le port avec ses jonques et ses barques innombrables, qui offre au nouvel-an le spectacle le plus bariol. Les quipages ne se font pas faute de dcorer leurs embarcations des indispensables devises sur bandes de papiers de couleur rouge ; on les colle partout, sur la coque, sur les mats, sur les rames ; on en fait flotter la poupe ; on y joint de grandes banderoles blanches fendues sur une grande partie de leur longueur, et une multitude de pavillons triangulaires ou carrs. Tout prend ainsi un grand air de fte. Toutefois, le matin du jour de lan, la ville aquatique, autrement si vivante, est comme endormie sous sa parure ; lanimation en a momentanment disparu, de mme que dans les rues, qui pendant quelques heures restent peu prs dsertes. Cest que les Chinois, qui ne connaissent pas de jour hebdomadaire dinaction, ftent le premier jour de lanne en cessant toute espce de travail, et en font le premier dune srie de jours consacrs exclusivement au dlassement et au plaisir. Naturellement toutes les boutiques restent fermes, ce qui contribue la tranquillit des rues ; mais, de mme que chez nous, larme des mendiants se met en campagne au grand complet ds le point du jour, dans lesprance de recueillir des aumnes

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extra-abondantes. Vers le milieu de la journe les voies publiques commencent se peupler de plus en plus. On voit les gens, en habits de fte, se hter la mine affaire ; cest que chacun a toute une tourne de visites faire, coutume qui, je crois, nexiste quen Hollande, si ce nest que de ce pays elle sest transplante dans
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quelques contres de lAmrique. Ces

courses amnent de nombreuses rencontres entre amis et connaissances. Aussitt on sarrte et, joignant les mains devant la poitrine, on scrie kiong-h, kiong-h, ce qui, traduit librement, revient bien du bonheur et de la bndiction . La scne est anime, mais naurait rien de passionn si lon pouvait purger les coins des rues de multitudes de koulies qui se livrent avec ardeur au jeu des ds, ou se glissent dans les maisons de jeu qui ont chapp la vigilance des mandarins. Offrande au Ciel et aux Seigneurs des trois Mondes. Passons de la rue dans les maisons et voyons comment les Chinois y ftent le nouvel-an. Non seulement la jeunesse dans la plupart des familles veille pour attendre, comme cest lusage chez nous, que lancienne anne ait fait place la nouvelle 1 , mais encore elle ne se couche pas du tout. En effet, il faut de trs bonne heure, souvent cest mme longtemps avant le lever du soleil, faire une offrande au dieu du Ciel, Tin-Kong 2 , divinit par laquelle les Chinois entendent le ciel matriel lui-mme, ou bien lesprit qui lanime. Dans ce but on dispose sur une table,

1 Nous reviendrons sur cette coutume en dcrivant le dernier jour de lanne. 2 Nous parlerons plus en dtail de cette divinit en traitant du 9e jour du 1er mois.

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Pl. I. LES SEIGNEURS DES TROIS MONDES

place devant la porte de la grande salle de la maison, de lencens, des cierges, des tasses de th et de petites botes remplies de sucreries ; ces botes sappellent tsin-p, ce qui signifie botes dintroduction ou botes de recommandation . Celui qui prsente loffrande, dordinaire le chef de la famille, savance, prend dans ses mains jointes un ou trois petits btons dencens, incline lgrement son buste plusieurs reprises, puis dpose lencens dans le cendrier 1 .
1 Cet acte dhommage sappelle tchio n-dzi ou p-dzi. Je nai pas russi trouver des caractres reprsentant tchio n et dzi ; mais p scrit ordinairement []. Lencens chinois se fait de bois de santal moulu ou dune autre substance odorante ; la poudre est mle quelque matire collante. On lemploie dordinaire sous forme de longs et minces btonnets, fixs de petites tiges en bois. On allume par le haut ces btons dencens, qui se consument alors lentement dans le cendrier o on les a placs, et ny laissent que leur cendre et leurs tiges en bois. Les cendriers ou encensoirs sont en mtal, en terre cuite ou en pierre creuse. Quand on en met un en usage, on commence dordinaire par y mettre un peu de cendre prise un autre encensoir, de prfrence quelque cendrier qui ait servi devant une divinit en

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Cependant, lorsquil y a une seconde personne prsente, la premire lui remet parfois les btons dencens
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pour les planter

dans la cendre. Enfin celui qui accomplit le rite sagenouille et touche au moins trois fois la terre de sa tte 1 . Cette crmonie

depuis une antiquit tonnamment recule. Cest ce que prouve le trs ancien Livre des Rites (voyez ci-dessous), o on lit que le premier jour de lanne le Fils du Ciel pria lEmpereur Suprme pour avoir du grain (chap. des Prescriptions mensuelles ), Ma Twan Lin citant ces paroles dans le chapitre 68 (f 7) de son clbre ouvrage intitul Examen exact dcrits et de Rapports sur lequel nous aurons plus dune fois revenirdans le cours de ce travail ajoute : Cela signifie quil offrit au Ciel pour que la prosprit en descendt . Il est donc probable que loffrande du nouvel-an au Ciel na pas eu lorigine dautre but que celui dobtenir la bndiction cleste sur les travaux de lagriculture, qui commencent en Chine peu de temps aprs le premier jour de lan. Continuellement, en parlant de lorigine des coutumes et usages traits par nous, nous devrons citer ce Livre des Rites auquel nous venons dj demprunter un renseignement. Il ne sera donc pas superflu den dire quelque chose de plus. Il est gnralement admis par les Chinois que le Livre des Rites a t rdig par un certain Tcheou Koung, frre de Wou Wang ou du fondateur de la dynastie des Tcheou. Il daterait ainsi du douzime sicle avant notre re. Il a t comment par Confucius avant que lon procdt, en 213 av. J.-C., sur lordre du clbre Chi Hwang Ti, livrer tous les livres aux flammes ; cest ce qui fait que lorsque, sous la dynastie de Han, on osa le produire de nouveau, le texte sen trouva maill de nombreuses sentences du grand philosophe ; Les fragments furent ensuite runis, reviss et comments dans le dernier sicle avant notre re par un nomm Ta Th, dont le travail donna naissance un livre intitul Ta-ta-li, ou Rituels de Ta an ; son neveu Ta Ching le remania, et produisit ainsi le Chao-ta-li ou Rituels de Ta cadet . Tous ces ouvrages ensemble ont fini par donner naissance une compilation intitule Li-ki ou Livre des Rites , qui a t conserve de sicle de sicle jusqu maintenant. Ce Livre des Rites a pris rang parmi les cinq grands livres canoniques, dj sous la dynastie de Han, et ds lors il sy est maintenu. Il est divis en un grand nombre de chapitres, qui renferment des renseignements extrmement prcieux sur mainte coutume trs ancienne, et de plus toutes sortes de traditions des plus intressantes relatives la religion et la vie sociale, aux crmonies et aux rites de la premire poque historique de la plus vieille des nations du globe. Enfin, on y trouve de nombreuses maximes et sentences de Confucius, ainsi que le rsum dentretiens de ce philosophe avec ses disciples sur ltiquette et sur les rites de la religion, de sorte que le livre entier forms a code of etiquette upon the polite behavior of men, their sitting, standing, eating, sleeping, talking, weeping, walking, etc., in all circumstances and for all periods of life. These regulations do not refer only to the external conduct, but are interspersed with truly excellent observations regarding mutual forbearance and kindness in society, which is regarded as the true principle of etiquette. The Board of Rites at Peking is established for the purpose of carrying out the instructions of this work, and in it, too, are found the models for the Six Boards. The religion of State is founded upon it, and children are early instructed in all the details it contains

grande odeur de saintet. Petit petit lencensoir ainsi mis en train achve de se remplir par lusage quon en fait. La cendre sert souvent damulette, tant pour les enfants que pour les adultes. On la porte dans des sachets sur la poitrine. 1 Loffrande au Ciel au jour du nouvel an se pratique par le peuple de la Chine

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accomplie, on fait une offrande semblable, laquelle les mmes objets peuvent servir, aux esprits du Ciel, de la Terre et de lEau, qui sont connus sous le nom de Sam-K-Kong ou Seigneurs des trois Mondes . Les Chinois eux-mmes
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sont peut-tre

les moins au clair sur ce quils entendent par ces trois divinits. Quelques uns disent que ce sont, 1 lesprit qui prside au ciel ou au firmament, le tien-koan ; 2, celui qui prside la terre et lenfer, le t-koan ; et, 3 celui qui prside latmosphre et leau, le soi-koan. Souvent, mais tort, on remplace le troisime par le djn-koan, ou esprit qui prside au destin des hommes. Les jours de fte spcialement consacrs au culte de chacune de ces trois divinits (jours de naissance, sing-djt, comme les Chinois dEmoui les appellent) tombent respectivement sur le 15 du premier, du septime et du dixime mois 1 .

respecting their conduct towards parents . Williams, The Middle Kingdom , chap. XI. 1 Il ne faut pas se laisser garer par des ressemblances de noms et aller chercher dans le bouddhisme lorigine du culte des Sam-K-Kong. Dans ce dernier, il est bien question aussi de trois mondes, appels sam-k (Traylokya) ; mais ce sont les trois tats par lesquels les saints doivent passer avait de parvenir, force de mditations, au Nirvna, ou au dtachement de toutes choses. Le premier de ces trois tats ou mondes sappelle Kama-vatchara, Khama-dhata ou Kama-loka, le monde des volupts, o existent encore la forme et la matire, et les satisfactions des sens. Notre terre en fait partie. Le second monde sappelle Rupa-dhata ou Rupa-vatchara, le monde de la forme et de la matire. Ici cesse toute sensualit et toute volupt, quoique la matire subsiste. La diffrence des sexes y a disparu. Ce monde embrasse les douze Brahma-loka ou cieux de Brahma, souverain de lunivers. Enfin lme arrive dans le troisime monde, dans lequel il ny a plus ni matire ni sens, et o elle trouve par consquent un tat dinconscience complte. Ce monde sappelle Arupa-dhata ou Arupa-vatchara, le monde sans forme ni matire, et constitue comme le vestibule du Nirvna. Lide de ces trois mondes est peut-tre sortie de la conception purement cosmologique des trois mondes des brahmanes : le ciel, la terre et latmosphre ou leau. Il nest pas impossible non plus que les Chinois aient emprunt cette division de lunivers au brahmanisme le plus antique. Voyez pour les dtails du culte des Sam-K-Kong notre description du 15e jour du 1er mois.

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Les objets qui servent pour les offrandes au dieu du Ciel et aux Seigneurs des trois Mondes sont plus ou moins abondants et de qualit plus ou moins prcieuse suivant la richesse et le degr de dvotion des adorateurs. On offre souvent, outre les objets dj mentionns, des fruits et des ptisseries ; on orne de fleurs la table qui sert dautel, et jamais on ne nglige dy dposer un petit plat doranges. Dordinaire on nenlve la table que dans le cours du troisime jour, car les mmes objets doivent tre offerts aux mmes divinits les deux jours aprs le nouvel-an. Ces deux fois cependant on supprime la gnuflexion, et ladorateur se contente daccomplir le rite du tchion-dzi, que nous avons dcrit. La crmonie se termine les trois fois en faisant partir des ptards, auxquels les trangers en Chine donnent
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gnralement le nom anglais de crackers . On les

fait dordinaire partir devant la porte ouverte et cet acte sappelle en chinois png po. Les crackers sont de petites cartouches en papier pais et solide, remplies de poudre. Anciennement on les faisait en bambou. Une petite mche est introduite lextrmit, du reste ferme, de la cartouche ; elle communique le feu la poudre, qui fait clater le papier avec bruit. Ils sont donc construits sur le mme principe que les ptards et les serpenteaux qui font la joie de nos gamins. Toujours on en fait une guirlande en attachant les mches une ficelle inflammable, dont on fixe souvent une des extrmits au bout dun bton. On allume lextrmit infrieure de la guirlande, le feu se communique successivement tous les ptards, qui partent les uns aprs les autres avec une grande rapidit ; cela fait comme une fusillade, dont le bruit

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remplit tout le quartier. Il ne saccomplit gure de crmonies religieuses sans quon les termine par ces feux dartifice. Du reste, ils forment une partie indispensable des ftes de toute espce, et il arrive rarement quun Europen se mette en voyage pour rentrer dans sa patrie sans que son personnel fasse partir en son honneur une bruyante ptarade en guise dadieux. On a prtendu et on prtend encore que ces ptarades ont pour but deffrayer les mauvais esprits qui errent par les rues et qui pient quelque occasion de se glisser dans les maisons. Une autre opinion veut quelles soient destines attirer lattention des divinits sur les offrandes que lon vient de leur prsenter. Cependant dans les classes les plus cultives de la socit on ny voit quune manifestation de joie. Chez nous aussi on tire le canon dans les rjouissances publiques ; on fait partir des feux dartifice loccasion de noces et dautres ftes, et lon peut sans crainte admettre que les crackers des Chinois ont, en gnral, aussi cette signification 1 .

1 On lit ce qui suit sur lorigine et lemploi des crackers dans le calendrier de King-Tcheou, ouvrage que lon dit avoir t compos vers lan 500 de notre re, et qui contient un aperu des usages et des murs dune partie des provinces actuelles de Hounan et Houpeh. Le premier du premier mois on fait premirement clater du bambou devant les chambres, afin dcarter les Chan-sao et autres dmons malfaisants . Le Livre des Esprits et des Miracles , ouvrage qui date du IVe ou du Ve sicle, nous apprendra ce que cest que les Chan-sao. Au chapitre intitul les Dserts occidentaux on y lit : Au fond des montagnes de lOccident habitent des tres dont la taille dpasse un peu un pied ; ils errent tout nus et pchent des crevettes et des crabes. Par nature ils ne craignent pas les hommes. Quand ils saperoivent que des gens se sont couchs en quelque endroit pour y dormir, ils se servent dans lobscurit de leurs feux pour y rtir leurs crevettes et leurs crabes ; ils pient aussi les moments o ils sont absents, volent leur sel et le mangent avec leurs crabes. Le peuple sefforce deffrayer les Chan-sao en jetant dans le feu du bambou, qui clate avec bruit. Si on essaye de les attaquer, ils font que lon prenne la fivre . Ces Chan-sao sont probablement les mmes tres fabuleux dont le nom se prononce Chan-siao et scrit []. Dans le dictionnaire imprial de Khanghi, ces dmons sont dcrits comme ayant la taille dun enfant et une seule jambe, et comme inoffensifs, pourvu que lon prononce leur nom. Ils se trouvent surtout dans le dpartement de

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La ptarade est terrible dans les rues, surtout durant la

nuit du jour de lan. Chaque famille accomplit les crmonies de loffrande lheure qui lui convient, et comme il y en a beaucoup qui commencent dj minuit, tandis que dautres attendent jusquau lever du soleil, il sensuit que plusieurs heures durant tous les bruits disparaissent au milieu de linfernal
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concert

des explosions. Les Europens qui habitent une ville chinoise doivent renoncer au sommeil pendait cette nuit-l. Et ce nest pas fini. La ptarade continue plus ou moins nourrie pendant les jours suivants, o se font encore des offrandes, et il se brle une si immense quantit de ces cartouches dans certaines villes que les paysans de la banlieue y viennent balayer les dbris rests dans les rues afin de les employer comme engrais. Offrande aux dieux domestiques.

Ting-Tcheoufou du Fouhkien. Daprs le Syllabic Dictionary de Williams, les Miaotsz, restes de la population aborigne des provinces mridionales de la Chine, font en leur honneur des processions au nouvel an. Ainsi, juger daprs les ouvrages que nous venons de citer, il faut conclure quau moins en principe lemploi des ptards a uniquement pour but de chasser les esprits malfaisants. Le nom mme que lon donne encore maintenant ces ptards : [ab][c], tend prouver de son ct quils nont fait que remplacer les morceaux de bambou que lon jetait anciennement dans le feu pour les faire clater avec force. En effet, ce nom veut dire bambou [c], qui est violent [b], dans le feu [a]. Enfin, pour corroborer ce qui est dit dans le texte, nous nous permettrons encore une citation, tire de louvrage intitul Explication tendue des Prescriptions mensuelles , crit par []. On y lit : La veille du jour de lan on faisait clater du bambou dans le feu, afin de mettre en mouvement et de faire apparatre la lumire et la chaleur du printemps, et aussi afin de dtourner et de dtruire les mauvaises influences. Les hommes de maintenant en ont fait ensuite des jouets, sur la signification primitive desquels laquelle est entirement perdue ils se disputent et discutent. Voyez lencyclopdie intitule Miroir et Source de toute Recherche , chap. 50. On trouvera damples dtails sur lorigine de ces ptards dans un important article de W. F. Mayers insr dans le Journal of the North-China Branch of the Royal Asiatic Society (1869-70, pages 73 et suiv.), sous le titre de On the introduction and use of Gunpowder and Fire-arms among the Chinese .

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De mme que les anciens Romains avaient leurs Lares, les Chinois ont leurs dieux domestiques. Leurs images se trouvent dordinaire dans une armoire ouverte, place en face de lentre principale de la maison. Devant larmoire se trouvent demeure un encensoir et deux chandeliers, tout prts recevoir les btonnets dencens et les cierges que lon pourrait vouloir offrir aux dieux. Plus loin nous dcrirons chacun de ces dieux en particulier en traitant du jour consacr son culte. Il suffira ici de savoir qu Emoui on en distingue dans la rgle quatre, savoir : I. Koan-Im-Put-Ts, desse de la Grce (voy. le 19e jour du 2e mois). II. Keh-Sng-ng, le saint prince Keh (voy. le 22e jour du 2e mois), III. Th-T-Kong, dieu de la Terre et aussi de la Richesse (voy. le 2e jour du 2e mois). IV. Tsa-Koun-Kong, le duc-prince de la Cuisine, dieu de la Cuisine (voy. le 3e jour du 8e mois). Il ny a pour ainsi dire pas de demeure Emoui o lon ne puisse tre sr de trouver au moins un de ces quatre dieux, outre les dieux spciaux que loccupant de la maison adore en raison de son rang ou de son genre doccupation. Nous reviendrons plus loin sur les principaux de ces dieux spciaux. Lorsque les quatre dieux domestiques dont nous avons donn les noms se trouvent runis, la desse de la Grce occupe le fond du tabernacle, et devant elle prend place Keh-Sng-ng avec le dieu de la Richesse et le prince de la Cuisine sa droite et sa

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gauche. Limage de la desse de la Grce est dordinaire un peu plus grande que celles des trois autres divinits. On doit le jour de lan faire une offrande commune tous ces dieux
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domestiques, afin dobtenir leur bndiction pour

lanne qui commence. Une table-autel se place devant le tabernacle et lon y dpose peu prs les mmes objets que pour loffrande au dieu du Ciel, seulement la quantit en est gnralement moindre. Chaque membre de la famille son tour, en commenant par le plus g, doit offrir de lencens, sagenouiller et toucher plusieurs fois le sol avec sa tte. Dans quelques familles on brle des morceaux de bois de santal et lon ajoute des fleurs et des oranges loffrande. De mme que la table o se trouve devant la porte principale ltalage en lhonneur du dieu du Ciel et des Sam-K-Kong, celle qui a t dresse devant le tabernacle des dieux domestiques nest pas desservie avant le troisime jour, loffrande devant se rpter chacun des deux matins qui suivent le jour de lan. Il nest point ncessaire cependant, pour la seconde et la troisime offrande, de frapper le sol de la tte ; il suffit dincliner plusieurs reprises le haut du corps en tenant dans ses mains jointes des btons dencens, que lon plante ensuite dans lencensoir (tchion-dzi, voy. ci-dessus). On doit renouveler le second et le troisime jour le th qui se trouve sur la table des offrandes. Les riches dressent souvent trois tables diffrentes, une pour le Ciel, une pour les Seigneurs des trois Mondes, et une pour les dieux domestiques ; mais les pauvres ont ordinairement se contenter dune seule. Rgulirement aprs chaque offrande on fait partir des ptards.

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Indiquons brivement ici quelles offrandes priodiques se font collectivement en lhonneur des dieux domestiques, en outre des grandes offrandes spciales qui se font chacun dentre eux au jour qui lui est consacr, et dont nous parlerons plus loin. Le matin du premier et du quinze de chaque mois, on place devant leur autel trois tasses de th avec des cierges et de lencens allums ; le soir du mme jour on brle encore des cierges et de lencens. Les btons dencens se plantent dans le cendrier aprs avoir t prsents aux dieux par la crmonie du tchion-dzi dj dcrite. On ne sagenouille pas et on ne frappe pas le sol de la tte. En outre, tous les soirs sans exception, on allume des cierges et de lencens devant tous les dieux, mais on noffre point de th et il ny a pas de crmonie le matin, comme le premier et le quinzime jour du mois. Compliments aux parents. Suivant une rgle dont on ne scarte pas, les enfants ne vont pas
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souhaiter la bonne anne leurs parents avant que lon

ait rendu hommage aux dieux ; car les dieux sont plus grands que les parents et doivent prendre le pas sur eux. Mais quand loffrande en lhonneur des dieux domestiques est acheve, les parents sasseient, pour recevoir les compliments de leurs enfants, ct de lautel o sont places les idoles et les tablettes ancestrales, qui sont dcrites ci-dessus dans le prsent chapitre. Les fils savancent ; lan le premier, et tour tour ils sagenouillent et se mettent en devoir de frapper le sol de leur tte ; mais les parents ne leur permettent jamais daller jusquau

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bout et leur commandent de se lever avant quils aient fini, ce que ltiquette chinoise veut que lon fasse toujours lgard de celui qui se prosterne. En saluant leurs parents les enfants disent dordinaire : H s-to lng tng h-sio je souhaite une longue vie aux grandes gens (parents) . Quand tous les fils se sont ainsi acquitts de leur devoir, les filles savancent leur tour, et pendant ce temps les cadets prsentent avec le mme crmonial leurs hommages leurs ans, qui, de mme que les parents, les empchent dachever. Les deux poux sont gaux en rang et ne se font point de compliments lun lautre ; sil y a une concubine ou une esclave, elle leur doit son hommage tous deux. Aprs que la crmonie des compliments est acheve, on commence les prparatifs pour les honneurs que lon rendra aux tablettes ancestrales ; pendant ce temps une partie de la famille se disperse pour aller faire des visites aux parents, aux amis et aux connaissances. En Chine comme en Hollande, on fait grand usage de cartes de visites, que lon envoie ceux que lon ne peut pas visiter en personne. Celui qui reoit des visites, dit kiong-h ses visiteurs et leur offre en mme temps des sucreries de diverses espces, ranges dans des soucoupes sur un grand plateau. Naturellement lindispensable th et la pipe tabac ne font pas dfaut. Il est de trs bon ton de ne pas manger les sucreries offertes, mais que lon se contente de soulever un ou deux bonbons et de les replacer dans une autre soucoupe que celle o on les a pris, et pendant ce temps de formuler un vu de bonheur en faveur de la personne qui reoit. Par exemple, si cest un marchand, on lui dit : Jespre que vous gagnerez beaucoup dargent et deviendrez riche ; si cest un lettr, on lui dit : Je vous 48

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souhaite de monter en rang , et ainsi des autres,

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chaque

fois suivant le cas. Pour qui connat les Chinois, il va sans dire que la prsentation des sucreries est de la part du matre de la maison lexpression silencieuse du vu que, dans le cours de lanne, ses visiteurs puissent jouir de la douceur de la vie et que les amertumes leur en soient pargnes. Il convient de mettre une ou deux oranges, par manire de rciprocit de leurs vux de bonheur, dans les mains des enfants qui viennent faire un compliment de bonne anne 1 . Si lon ngligeait de le faire, tout garon grandelet, victime de cet oubli, se considrerait comme malhonntement trait, et offens dans sa dignit. Offrande aux anctres. Enfin une dernire offrande se fait, soit avant, soit aprs les compliments aux parents, en lhonneur des anctres dfunts, reprsents dans la demeure de la famille par ce quon appelle leurs tablettes, planchettes sur lesquelles sont inscrits leurs noms et qualits. Toutefois, avant de dcrire cette crmonie, il nous faut donner quelques dtails sur le culte des anctres chez les Chinois ; car ce culte a jet de si profondes racines dans lesprit du peuple que lon peut dire quil fait partie de lme de la

1 Voyez plus loin dans le prsent article ce qui sera dit de lorange comme symbole du bonheur. Elle symbolise aussi une longue vie, et donner de ces fruits aux enfants revient leur dire : Bien des annes aprs celle-ci ! On lit dans les Traditions-extra de Hwang-ti que la Reine-mre de lOccident, qui rgne sur les esprits des monts Kwoun-loun (voy. Mayers, Readers Manual , No. 572) donna lempereur des fruits dun oranger vieux de dix mille ans. Il faut croire quil a exist en Angleterre un usage analogue celui qui est mentionn dans le texte ; du moins en Jonson dit dans son Christmas Masque : He has an orange and rosemary, but not a clove to stick in it , do lon peut voir quautrefois au nouvel-an on se donnait des oranges dans lesquelles se plantaient des clous de girofle. Voy. Brand, Observations on popular Antiquities , page 6.

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nation et quil constitue le fond mme de son sentiment religieux. Cest dans lAsie orientale que le culte des anctres a pris le plus grand dveloppement, mais il ny a presque pas de contre sur notre globe o il nait pas exist, ou nexiste mme pas encore, dans quelque mesure : Ce nest point surprenant. Les liens du sang les plus solides que la Nature ait jamais forgs ont produit ce culte. Combien aisment, cherchant une protection, les enfants nont-ils pas tout naturellement pens leurs parents dfunts, aux parents de ceux-ci, aux grands parents ? En cas de dtresse et de danger, dans la maladie, dans le besoin, dans les soucis et
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la tristesse, ne devait-on pas

supposer que les curs des ceux de qui on tenait la vie devaient tre mus de compassion ? Nest-ce donc pas auprs deux que lon devait chercher secours et consolation ? L o le sentiment filial tait trs dvelopp, le culte des anctres a jet ncessairement de profondes racines. Cest le cas en Chine, o tout a servi le maintenir en honneur et ltendre. La source en est donc respectable, et il est pour le moins trange que ce culte soit lobjet du mpris de personnes qui elles mmes brlent des cierges devant les images de soi-disant saints, dorigine douteuse ou fabuleuse, dont les mrites sont rarement les services quils ont rendus lhumanit souffrante, mais bien plus souvent le fanatisme qui leur avait fait chercher le martyre au nom de chimres enfantes par leur imagination surchauffe. Le culte des anctres chez les Chinois est plus noble de caractre que cela. En tout cas, que celui qui est sans pch didoltrie leur jette le premier la pierre.

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Que lon cause avec des Chinois cultivs, on sapercevra bientt que le dsir de trouver protection et secours ne se trouve pas seul la base du culte des anctres, mais que des sentiments plus relevs contribuent le maintenir. Peut-tre, disent-ils, ne sest-on pas acquitt compltement du grand devoir national, qui dit : Honore ton pre et ta mre ; peut-tre a-t-on laiss manquer de vtements et de nourriture suffisants ceux qui on doit lexistence ; peut-tre, sur leurs vieux jours, les a-t-on moins entours de soins et de prvenance quon naurait pu et d le faire. Eh bien ! puisque maintenant nos bien aims parents nous ont t enlevs par la mort, et que leurs mes, cela est certain, voltigent autour de notre demeure et font tomber sur nous des regards de protection de mme quils veillaient sur nous lorsque dans la faiblesse de notre enfance leurs soins nous taient indispensables, faisons tous nos efforts pour compenser dans la mesure du possible les manquements volontaires ou involontaires dont nous nous sommes rendus coupables leur gard. Bien plus, les annes pendant lesquelles la faiblesse et les infirmits de lge les ont placs leur tour sous notre garde, ont t trop courtes pour nous permettre de leur rendre compltement tout ce quils ont fait, pour nous dans notre jeunesse. Achevons donc aprs leur mort de leur rendre ce que nous leur devons ; resserrons encore les liens qui nous unissent eux, en prouvant que nos curs conservent un souvenir plein de gratitude de lamour quils nous ont port . Comme nous lavons
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dit, ce sont surtout les

Chinois dont lesprit a quelque culture qui expriment avec force des sentiments de ce genre ; mais il faut en tenir compte, lors mme que pour la multitude plus grossire, le culte rendu aux 51

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anctres a surtout pour mobile le dsir goste de sassurer de leur secours matriel. Le principe mme do ce culte dcoule a conduit les Chinois brler de lencens devant les tablettes de leurs ascendants dfunts, et mme dy faire tout un talage daliments, afin que leurs morts chris ne manquent de rien. On ne connat pas lorigine de ces tablettes ancestrales sn-tso ou bk-tso qui servent reprsenter visiblement les mes des dfunts que lon honore. Quelques anciennes traditions et certaines
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crmonies

qui

se

sont

perptues

jusqu

maintenant

donnent lieu de supposer que dans une antiquit

1 Il serait trop long de dtailler ici ce sujet, qui, de plus, ne rentre pas dans la matire proprement dite de cet ouvrage. Nous nous contenterons dun seul exemple. Quand on porte un cadavre dans la tombe, la tablette du mort, enveloppe dune toffe rouge, prcde la bire dans un palanquin couvert. Ds que le corps a t descendu dans le tombeau, le fils an sagenouille en baissant la tte lextrmit de la fosse o sont les pieds. Autour de lui sagenouillent ses frres dans la mme attitude respectueuse. Alors il tourne son visage vers le soleil et reoit des mains dun ami ou dun parent la tablette, quil tient alors des deux mains sur son dos, la tte incline. Le plus haut plac des parents, mandarin sil y en a un dans la famille, venu exprs dans ce but avec le convoi, sapproche alors, prend un pinceau, enlve ltoffe rouge dont la tablette est enveloppe, et marque sur cette dernire des points avec du vermillon. Il en peint premirement le haut et le bas, puis les deux cts, la moiti environ de la hauteur. Il fait ensuite encore deux points, aussi la mi-hauteur, mais davantage vers le milieu de la tablette. Enfin il peint un point sur chacune des deux colonnes de caractres dcriture. Tout en travaillant il marmotte les mots suivants : tim tien, t'ien tching; tim t, t lng ; tim n, n tsong ;tim bk, bk bng, etc. Je peins le ciel ; puisse le ciel lui tre serein sur le tombeau . (Dordinaire le haut de la face antrieure de la tablette est orn dun soleil au milieu de nuages : voyez la page suivante). Je peins la terre ; puisse la position gomantique de la tombe agir puissamment . (Ceci est une allusion au bonheur ou au malheur que lon croit que le tombeau apportera aux descendants du dfiant, suivant que la position du terrain choisi par le gomancien est favorable ou dfavorable). Je peins les oreilles ; puissent les oreilles bien entendre . (Afin que le dfunt entende ses descendants quand ils lui rendront hommage, et que ses oreilles soient ouvertes leur misre en cas de besoin). Je peins les yeux ; puissent les yeux tre perants . (Ouverts aux besoins et aux offrandes des descendants) ; etc. Les deux dernires phrases semblent indiquer fort clairement que lon a ici le reste dun trs ancien usage, suivi lorsque les tablettes avaient encore la forme humaine. Actuellement encore les prtres du Tao font une crmonie analogue sur les idoles neuves, ou sur celles qui viennent d"tre revernies, rpares ou sculptes nouveau. On clbre si du moins il sagit dune idole qui en vaille la peine en un jour heureux choisi davance, les messes connues sous le nom de tsi dont nous parlerons

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trs recule elles

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nauraient pas t autre chose que des

images ; quoi quil en soit, la forme quon leur donne na plus rien qui rappelle lapparence humaine. Elles sont composes dun pied en bois supportant une planchette verticale o sont inscrits ou gravs le nom du dfunt, celui de la dynastie sous laquelle il est dcd, et ceux des personnes qui ont rig la tablette. A Emoui, les tablettes ancestrales ont rarement moins de vingt, ou plus de quarante centimtres de haut ; la largeur est environ le tiers de la hauteur. La faon en peut naturellement varier beaucoup suivant le degr dopulence, le rang, la classe sociale de la famille. Quelques unes sont artistement travailles et ornes de dorures et de sculptures ; dautres sont en bois tout ordinaire, sans peintures ni ornements. Les emblmes qui sy trouvent le plus frquemment sont, sur la face antrieure, un soleil au milieu de nuages, plac en haut, des dragons, placs droite et gauche, et une licorne sur le pied 1 . La tablette est refendue paralllement aux deux faces. Les surfaces de contact des deux moitis ne sont pas peintes ; toutefois celle de la moiti de derrire porte les noms et titres, ainsi que lindication de lge et des dates de la naissance et de la mort du dfunt, enfin celle de lemplacement o se trouve sa
plus loin (9e jour du 1er mois). Aprs les messes, le prtre peint en vermillon un point sur les oreilles, les yeux, la bouche, les mains et les pieds de lidole. Cette crmonie sappelle ka-gn ouvrir les yeux , et se pratique par les prtres du Tao mme pour des dieux et des desses du panthon bouddhique. Comp. le 23e jour du troisime mois, 2. Parmi les tribus mongoles on fait avec du feutre, de la toile ou dautres matires des images des dfunts, pour les suspendre dans les tentes. (Kppen, Die Lamasche Hierarchie und Kirche , p. 88.) Il se pourrait que les anciens Chinois eussent fait de mme. 1 La licorne est un des animaux mythologiques des Chinois. Il nest peut-tre pas sans parent avec la girafe. Voyez ma dmonstration dans la China Review , vol. VII, page 72.

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tombe. Chaque tablette forme ainsi comme une page de la gnalogie de la famille. Quoique dordinaire chaque tablette ne reprsente quune seule personne, il nest pas rare que le pre et la mre sy trouvent runis. Seul le fils an a le droit driger la tablette dun dfunt et de la garder chez lui. Il hrite de toutes les tablettes que son pre possdait, et, son tour, il les laisse aprs sa mort son fils an, ou, sil na point de fils, son fils adoptif. Le fils adoptif ne fait jamais dfaut, car, si un chef de famille vient mourir sans laisser dhritier, ses plus proches parents adopteront toujours son intention un garon du mme nom de famille et de parent aussi
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rapproche que possible

avec le dfunt, afin que le culte des anctres ne subisse point dinterruption. Il faut donc, lorsque les cadets dune famille veulent prsenter leurs hommages leurs anctres, quils se rendent pour cela dans la demeure de leur frre an. Il arrive trs frquemment nanmoins, par exemple lorsquun cadet va stablir dans quelque autre localit, quil emporte avec lui un grand tableau sur lequel il a runi tous les noms inscrits sur les tablettes dont son frre a la garde, afin de continuer au loin devant ce symbole le culte des anctres. Ce tableau porte le nom de k-sn-pi planche des mes de la famille , ou de sn-tso-p planche des tablettes des mes . De mme, quand le nombre des tablettes conserves dans une maison devient encombrant, on en extrait souvent les inscriptions sur un de ces grands tableaux, puis on enterre ou lon brle les tablettes originales.

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Il nest pas toujours facile de dcider si un Chinois considre les tablettes de ses anctres comme servant de demeure lune des trois mes des dfunts les Chinois attribuent trois mes chaque tre humain ; ou bien si elles ne sont ses yeux quun souvenir visible de ceux que la mort lui a enlevs. Ce qui est certain, cest que les Chinois ont la plus grande vnration pour leurs tablettes ancestrales et quils ne les manient quavec respect ; de plus, certaines crmonies qui saccomplissent lorsquun dcs a eu lieu ont videmment pour but dinviter lme du dfunt venir habiter la tablette 1 . Pour la majorit du peuple cest sans doute lexplication animiste qui est la vraie ; la tablette renferme une des trois mes. La place ordinaire des tablettes est droite des dieux domestiques, dans larmoire dont nous avons parl page 13 aux tablettes. On offre celles-ci, le premier
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Cependant il nest pas rare quun tabernacle spar soit affect


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et le quinze de

chaque mois, le matin et le soir, de lencens et des cierges, de la mme manire que cela se fait pour les dieux domestiques. Il y a encore une multitude dautres jours, fixs daprs les dates de la naissance et du dcs des dfunts, qui sont consacrs au culte des tablettes. Mais il est clair que ces jours-l ne sont pas des

1 Quand, au bruit assourdissant des gongs et de toutes sortes dinstruments, la tablette a t peinte comme nous lavons dit page 18, note, et que le pinceau qui a servi cet acte a t jet du ct du soleil, le fils place avec les gestes les plus respectueux la tablette sur le couvercle du cercueil. Il invite haute voix lme du dfunt sortir de la tombe et passer dans la tablette ; puis il place celle-ci debout au pied de la tombe devant une offrande qui a t prpare sur ces entrefaites. Cela fait, on comble la fosse. Ds cet instant la tablette est entoure dgards ; elle est devenue la demeure dune des mes du dfunt, destine habiter de gnration en gnration avec les descendants du mort. 2 La gauche est chez les Chinois la place dhonneur. Les dieux y ont droit, puisquils sont suprieurs en rang aux anctres.

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ftes du calendrier gnral, et par consquent ils ne rentrent pas dans le cadre du prsent ouvrage. Il va presque sans dire que lon noublie pas les anctres quand on fait les compliments du jour de lan. On place en effet devant les tablettes une offrande compose peu prs comme celle des dieux, puis tous les membres de la famille, en commenant par lan, doivent sagenouiller devant la table et toucher la terre avec leur tte. Naturellement on allume aussi de lencens. Dans le courant de laprs-midi a lieu une grande offrande de comestibles. Ceux des membres de la famille qui ne sont pas sortis pour faire des visites de nouvel-an exposent devant les tablettes le repas destin la famille ; ils arrangent autour de la table autant de paires de btons manger quil y a de tablettes, et ils accompagnent le tout dune grande tarte au riz ferment, appele hoat-k. Cela fait, les personnes prsentes font lune aprs lautre loffrande ordinaire dencens, et, agenouilles, touchent trois fois le sol de leur tte. Ensuite on place sept tasses sur la table-autel et on les remplit de vin en sy reprenant trois fois cette offrande sappelle sam-hin-tsio, ou triple libation de vin ; on allume du papier 1 , et au

1 Comme il sera souvent question plus loin du papier qui se brle en guise doffrande, nous donnerons ici un aperu des espces principales de ce papier qui sont employes en Chine. 1. Gon- littralement picettes dargent , ou gon-tso, papier dargent . Ce sont des feuilles de papier sur chacune desquelles a t colle une feuille dtain trs mince. On les brle surtout pour le culte des anctres et en lhonneur des mes dlaisses ou fantmes, koi (voy. le 2e jour du 1er mois) ; souvent cependant, dans ce dernier cas, on les remplace par lespce qui suit. 2. Kim- picettes dor , ou kim-tso papier dor . Cest le mme papier que le prcdent, seulement que lon a pass avec une brosse une couleur jaune dor sur ltain. On le brle en lhonneur des idoles, pour lesquelles on fait trs rarement usage de papier dargent. Les deux sortes se dsignent ensemble sous le nom de kim-gon or et argent , ou aussi, de tso-tsn

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papier-monnaie . Quand on brle le papier dargent, on y joint souvent une quantit plus ou moins grande, de la troisime espce : 3. ph-tsn monnaie blanche . Ce sont de petites feuilles de papier blanc, souvent ornes de cannelures parallles qui y sont dcoupes. On les brle pour lusage desprits, qui, sous la forme de poupes en papier, sont brles en mme temps, afin de porter dans lautre monde du papier ceux qui il est destin. 4. Kim-tsn monnaie dor , semblable au prcdent, mais de couleur jaune. Il se jette dans le feu lorsquon brle le kim- ; lintention est la mme que lorsquon brle le ph-tsn; aussi ce dernier peut-il le remplacer. 5. Sio-kim or dune longue vie . Papier dtain jaune sur lequel limage dun riche est imprime en rouge ou en brun. Dordinaire ce papier se vend en paquets dune cinquantaine de feuilles, dont la premire porte, gauche et droite de lemblme de la richesse, deux figures reprsentant, lune, un vieillard, lautre, un personnage portant un enfant. Le paquet reprsente donc les trois bndictions, la richesse, la postrit et une longue vie. Ce papier se brle en lhonneur des idoles, et le commerce en fournit de grandes feuilles destines spcialement au dieu du Ciel, le jour de sa fte (9e jour du 1er mois). 6. Ko-tsn argent de trsor , paquets de papier blanc, orn de cannelures parallles trs fines. Chaque feuille est cense reprsenter la valeur de plusieurs milliers de pices de monnaie. Au moment o le cercueil dun mort doit tre emport hors de la maison, on place dans la rue plusieurs grandes botes en papier remplies de ce soi-disant argent et on les brle, pendant que les femmes agenouilles tout autour se lamentent, et que le prtre bouddhique marmotte ses prires. On recueille ensuite soigneusement les cendres et lon en fait un paquet, pour lenterrer avec le cercueil. Cette crmonie est base sur la croyance populaire qui veut que, pour natre, chacun ait dans sa vie prcdente d en acheter la permission au roi de lempire des ombres. Il lui a fallu pour cela une trs grosse somme, quil a emprunte aux autres mes. A sa mort il retourne dans lempire des esprits, o se trouvent ses cranciers. Ceux-ci lui redemanderont leur bien et le tourmenteront sil nest pas en mesure de sacquitter. Ses parents le munissent donc son dpart dune forte somme, afin de lui viter les dsagrments auxquels sans cela il serait expos. Quelques familles toutefois renvoient lincinration de largent pendant assez longtemps, parfois mme pendant une centaine de jours aprs le dcs, malgr le grave danger auquel elles abandonnent ainsi le dfunt. 7. Kim-k et gon-k or et argent en lingots . Feuilles de papier dor et dargent (2. et 1.) plies de faon ressembler de petits lingots de mtal. Ce papier se brle presque exclusivement pendant les messes pour les morts qui se clbrent dans les maisons aprs les dcs. 8. Ko-ta-tsn argent port haut . Ce sont des feuilles de papier jaune entailles paralllement dans le sens de la longueur. Lors de reprsentations thtrales, pendant les ftes en lhonneur des idoles, pendant les messes taoques appeles tsi (9e jour du 1er mois), on les suspend par paquets de cinquante et moins aux linteaux des portes, de telle sorte que les extrmits libres flottent en lair. A la fin de la crmonie, on les brle. 9. Autre sorte de monnaie blanche ou ph-tsn (voy. le N 3.). Ce sont des bandes de papier dans chacune desquelles on a dcoup une dizaine de ronds, qui reprsentent des pices de monnaie. On emploie aussi ce papier pour loffrir aux esprits errants et aux mes dlaisses (2e jour du 1er mois).

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moment o il est sur le point de se rsoudre en

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cendre, lan

des membres de la famille qui sont prsents prend la tasse du milieu, et, aprs lavoir agite en rond, la vide dans le pot feu, ou
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sur le sol lentour. Cette libation sappelle kon-t ou

tin-tsio ou, en language plus poli, kon-tin. On replace alors la tasse sur la table, on la remplit de nouveau, on tire des ptards, et enfin on enlve les mets et on les sert aux membres de la famille et aux convives invits pour la fte. Quant aux sucreries qui ont t offertes aux tablettes, elles restent trois jours en place, parce que le second et le troisime jour aprs le nouvel-an on les prsente de nouveau aux anctres, avec accompagnement de rvrences faites en tenant de lencens. Quant la grande offrande du dner, elle ne se rpte que le second jour, et mme beaucoup de familles ne la rptent pas du tout. Quand la crmonie saccomplit, cest tout fait dans la mme forme que la veille ; seulement ce sont de nouveaux mets, puisquon les mange aprs loffrande.

10. King-i-tso papiers pour le change de vtements ; images de vtements faites en papier. On les brle dans le septime mois (voyez larticle) lintention des mes dlaisses. On ne fabrique gure Emoui de papier pour les offrandes. Ltain ncessaire la fabrication se bat en feuilles la main, au moyen dun lourd marteau, sur une pierre unie. Quand elle tire sa fin, cette opration demande une grande habilit de la part de louvrier, vu que les feuilles dtain amincies, dont plusieurs se battent en mme temps, se brisent facilement. Aussi ltain passe-t-il successivement par les mains de plusieurs ouvriers diffrents, quelquefois mme de six, dont chacun doit tre plus habile que le prcdent mesure que louvrage avance. On voit souvent dans les grandes villes ces batteurs dtain sacquitter de leur monotone tche dans les maisons qui bordent les rues. On charge dordinaire des femmes et des jeunes filles de coller les feuilles dtain sur le papier, et des milliers de familles trouvent leur soutien dans ce mtier. Mais aussi les masses de papier qui se brlent en lhonneur des dieux dans la Chine entire est vraiment incroyable. Il ny a pas de famille si pauvre qui ne trouve pas le moyen de brler du papier en lhonneur des dieux, et il ny a pas de Chinois, si cultiv et clair soit-il, qui pt ou voult abolir cet usage chez lui. Les cendres trouvent des acheteurs qui les chauffent pour en extraire ltain ; celui-ci se bat de nouveau pour servir derechef la fabrication du papier doffrande.

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Avant den finir avec le jour de lan, nous mentionnerons certaines coutumes, qui, sans rentrer dans la catgorie des offrandes, nen sont pas moins trop caractristiques pour que nous les passions sous silence. Ainsi, la veille du jour de lan, on fait une tourte au riz de forme conique, surmonte dune orange dans laquelle est plante une fleur. On y enfonce tout autour des fruits de toutes sortes, dattes sches, ils de dragons
1

et

autres il y en a souvent plus dune douzaine despces et on colle dessus des morceaux de papier rouge, sur lesquels sont crits des caractres tels que []printemps, []bonheur, soit spars, soit enlacs. Cette tourte porte le nom de k-nn-png ou riz qui passe (de) la (vieille) anne (dans la nouvelle) . On la place sur la table des dieux domestiques
p.24

et des tablettes,

et on ly laisse jusquau cinquime jour ; alors on la mange en famille. On expose aussi devant lautel un grand gteau de mme forme que la tourte, et orn dune manire analogue. Chaque chambre en reoit un plus petit, et dans la cuisine on en place un ct du foyer, spcialement en lhonneur du dieu de la Cuisine. Ces gteaux sappellent k-nn-k ou gteaux qui, passent (de) la (vieille) anne (dans la nouvelle . On les mange aussi le cinquime jour si les rats nont pas pris les devants. Enfin on prpare aussi un plat compos de trois sortes de lgumes cuits leau, et on place au-dessus une orange dans laquelle une fleur a t plante. Dans presque toutes les familles sans exception, on fait usage pour cela du koah-ts, qui est fort bon march ; la racine en est blanche et comestible, et la feuille
1 Nephelium longan.

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palme. On emploie toute la plante, racines et feuilles. Les deux autres lgumes employs dordinaire sont le pe-lng-ts, espce dpinard qui se rapproche du Convolvulus reptans, et le ph-ts, espce de chou blanc. De mme que la tourte et le gteau, ce plat de lgumes se prpare la veille de lan et se garde jusquau cinquime jour de la nouvelle anne. Partout dans les rues on entend des marchands ambulants les offrir verds au cri de tng-nn-ts, lgumes pour toute lanne . En plat, ils portent le nom de k-nn-ts ou lgumes qui passent (de) la (vieille) anne (dans la nouvelle) . Les trois mets que nous venons de dcrire ne sont pas des offrandes, mais des emblmes, qui signifient que lon a pargn quelque chose dans lanne coule pour la nouvelle, quil y a donc eu abondance, et que lon espre transporter cette abondance dune anne lautre (k-nn). On se prsage ainsi soi-mme de la nourriture pour tout le cours de lanne qui souvre, et cest de l que vient le nom de tng-nn-ts, lgumes pour toute lanne : Cest dans cette signification symbolique quil faut aussi chercher le motif pour lequel on emploie la plante de koah entire, cest--dire racines, tiges et feuilles, et lon dpose jusquau cinquime jour derrire chaque porte de la maison une ou deux tiges vertes de canne sucre ; avec
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les racines et les feuilles de la canne. Cette canne

sucre sert en mme temps de symbole de la douceur de la vie, et de signe de lesprance que lon nourrit, que lamertume sera pargne la famille durant toute lanne ; toutefois on ny rattache aucune ide de culte ou doffrande prsente quelque tre suprieur. Les fleurs que lon plante dans les oranges de la

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tourte, du gteau et du plat de lgumes, et que lon dpose sur les tables-autels, ont aussi leur signification. Elles symbolisent le printemps, qui commence et qui va rpandre sur toute la nature ses vives couleurs et ses suaves parfums ; elles portent pour cela le nom de fleurs de printemps , tchoun-ho ou tchoun-ho. Comme toutefois le mot de tchoun, printemps, signifie aussi reste ou abondance dans la langue dEmoui, le nom de ces fleurs peut aussi se traduire par fleurs dabondance , et elles-mmes prennent ainsi une signification emblmatique semblable celle de la tourte, du gteau et des lgumes. Enfin les oranges sont allgoriques comme le reste. Elles portent le nom de kiet-. Or le mot de kiet, crit autrement, signifie flicit , et les oranges deviennent par un jeu de mots tout indiqu lemblme visible du bonheur. Si on analyse le caractre qui se lit kiet dans le sens doranger 1 , on verra quon peut fort bien le traduire par arbre[a] du bonheur[b] . En outre il faut remarquer que lorange est un fruit tout rond et que la peau en reste plus souvent intacte que ce nest le cas pour dautres. fruits. Nouvelle raison pour en faire un emblme, celui de la perfection. Enfin lorange se recommande aux Chinois par sa couleur rouge vif, puisque cette couleur est pour eux celle du bonheur et de la joie 2 . On comprend ainsi fort bien pourquoi lon donne des oranges aux enfants qui viennent faire leur compliment du jour de lan 3 .

1 [ab]Tel est ce mot daprs lusage ordinaire de la Chine mridionale, quoique proprement il dt scrire []. Le mot japonais da-da signifie en mme temps bonheur et orange ; aussi ce fruit figure-t-il au Japon comme en Chine parmi les prsents de nouvelle anne. Clavel, Histoire des Religions , I, chap. 11. 1 Voy. page 7, note. 3 Voy. page 16.

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Il est trs rare que lon pratique le jour de lan un jene spcial cause de la fte ; mais il y a des femmes qui ont la coutume de jener
p.26

rgulirement le premier de chaque mois,

et qui pour ce motif sabstiennent en partie de nourriture le premier jour de lanne 1 . Toutefois il existe une superstition en vertu de laquelle on ne doit pas manger ce jour-l de riz cuit avec beaucoup deau, parce que, dit-on, si on ne sen abstient pas, on aura de la pluie toutes les fois quon sortira. Quand on trouve de la pluie en sortant dans la rue, on est presque sr dentendre quelque gamin moqueur crier, sur vos talons : sin-tsiang l tsih m, vous avez mang du riz leau au nouvel-an !

1 Sur le jene, voyez la fin de larticle sur le 19e jour du 2e mois.

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DEUXIME JOUR DU PREMIER MOIS


p.27 Rptition de loffrande de sucreries faite le jour de lan au Ciel, aux

Seigneurs des trois Mondes, aux dieux domestiques et aux tablettes. Rptition de la grande offrande du nouvel-an faite en lhonneur des anctres. Fermeture et ouverture des puits. dlaisses le 2 et le 16 de chaque mois. Nourriture donne aux mes

@ Comme nous lavons dit plus haut en passant 1 , on offre de nouveau lencens le matin du second jour, avec la crmonie du tchion-dzi, au dieu du Ciel, aux Sam-K-Kong, aux dieux domestiques et aux tablettes, et cela se fait devant les tables o sont encore tales les sucreries de la veille. On renouvelle le th de chaque table, mais non pas les bonbons. Vers midi, dans quelques familles, on offre encore ce jour-l aux anctres ce que lon a lintention de manger pour le dner, et lon sy prend de la mme manire que nous lavons dj brivement dcrit 2 . Une crmonie singulire du second jour consiste ouvrir les puits , koui-tsng. On prtend quaussi bien que les hommes, les esprits aiment avoir au moins un jour de calme libert, et quils veulent se reposer le premier jour de lanne : Pour ce motif on ferme les puits la veille de lan, de sorte que les esprits qui les habitent ne soient pas drangs le lendemain, ce qui serait le cas si on puisait de leau. On se sert de prfrence dun grand tamis dans ce but, parce quil ne serait pas bien de
p.28

priver les

esprits de leur libert ou de les tenir renferms dans les tnbres, et quil convient au contraire de leur laisser la
1 Voyez pages 10, 14 et 23. 2 Voyez pages 21 et suiv.

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possibilit de passer par les trous du tamis pour aller o bon leur semble. Au matin du second jour de lan, on expose des sucreries
1

avec des cierges allums ct du puits pour se

concilier les bonnes grces de lesprit du puits, on fait loffrande dencens avec le tchion-dzi, et enfin lon puise un peu deau, comme pour inaugurer le puits pour tout le cours de la nouvelle anne. Daprs les croyances populaires de la Chine, le monde invisible est peupl dune multitude dmes qui errent affames, soit parce que ceux auxquels elles ont appartenu nont pas de descendants, soit parce que ceux-ci ngligent de leur offrir de la nourriture. Cest un devoir pour chacun de donner manger, le 2 et le 16 de chaque mois, ces esprits abandonns. Cest pourquoi ces jours-l, dans presque chaque famille, on expose vers le coucher du soleil les mets destins au souper sur une table place devant la porte ou ct ; alors, agenouill et touchant le sol avec la tte, et brlant de lencens, on invite les mes venir apaiser leur faim : Les ngociants aiment profiter de cette occasion pour faire servir un souper meilleur que de coutume et ainsi donner une petite fte leurs commis et leurs employs. La prsentation de cette offrande sappelle ts-g et lon donne aux mes errantes le titre honorifique de mng-ko-kong
2

ou seigneurs (que lon traite) la porte .

Quelque honorable que soit ce titre, on lapplique parfois en plaisantant aux mendiants 3 .
1 Tsin-p, Voy. page 8. 2 Au sujet des grandes ftes pour lalimentation des mes dlaisses, voyez le 7e mois. 1 Quelques Chinois prtendent, que les esprits de la porte ne sont autres que les deux exorciseurs lgendaires Chun Tou et Youh Loui, qui entreront en scne quand nous

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parlerons du dernier jour de lanne, au 3. Ils cartent de lentre de la maison les esprits mchants, et avec eux les mauvaises influences quils apporteraient. Deux esprits sont peints et placs gauche et droite de la porte, Chun Tou gauche, et Youh Loui droite. Le peuple les nomme dieux de la porte . Voyez le Calendrier de King-Tcheou, ap. Miroir et Source de toute Recherche , chap. XX.

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TROISIME JOUR DU PREMIER MOIS


p.29 Seconde rptition de loffrande de sucreries faite le jour de lan au

Ciel, aux Seigneurs des trois Mondes, aux dieux domestiques et aux tablettes.

@ Loffrande faite la veille aux trois catgories de dieux indiques et aux anctres, se rpte pour la dernire fois le troisime jour de lan, mais on ne fait plus aux tablettes ancestrales la grande offrande de ce que lon compte manger au repas du jour. On verra dans la description du jour suivant ce qui se passe le soir du troisime jour pour la rception des dieux domestiques . @

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QUATRIME JOUR DU PREMIER MOIS RCEPTION DES DIEUX DOMESTIQUES


p.30 Rception des dieux domestiques leur retour du ciel. On leur

procure, en papier, chevaux, voitures, porteurs, etc. pour le voyage. Rafrachissements qui leur sont offerts leur arrive. Offrandes de chair en lhonneur des idoles. Reprise des occupations journalires en partie interrompues par les ftes du nouvel-an.

@ Ce jour sappelle jour pour la rception des dieux , tsih-sn-djt. On croit que le 24e jour du douzime mois (voy. larticle) les dieux domestiques, et spcialement le dieu de la Cuisine (voy. le 3e jour du 8e mois), montent au ciel pour aller faire le service du dieu du Ciel (voy. le 9e jour du 1er mois), et pour lui faire leur rapport sur ce qui se passe sur la terre en gnral, et, en particulier sur la conduite de ceux qui se sont placs sous leur garde dans les maisons. Ils sont censs revenir de leur excursion le 4 du premier mois. Il est clair que lon doit alors les recevoir, non seulement avec les honneurs dus leur rang et leur dignit, mais aussi avec la plus librale hospitalit, afin de les disposer favorablement pour lanne qui commence. Dans ce but on brle la veille au soir de petits morceaux de papier sur lesquels sont reprsents des chevaux, des voitures, des palanquins et des porteurs, destins faciliter aux dieux la longue et pnible route quils ont franchir pour
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atteindre la

terre. Souvent aussi on y joint de largent en papier, pour leur donner de quoi subvenir aux frais du voyage. Ces moyens de

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transport en papier sappellent hon-b

chevaux-esprits ,

ou hon-b-tso papiers de chevaux-esprits , et sur chaque feuille se trouve, soigneusement crit dans un des angles, le nom du dieu qui elle est destine. Aprs les avoir allumes, on les jette dans un grand tamis quon agite en tous sens en plein air, de sorte que les cendres senvolent et se dispersant dans latmosphre : Cela sappelle sio-hon-b brler les chevaux-esprits . Quelques personnes pensent quil convient dabreuver les chevaux et de donner une rfection avant le dpart leurs conducteurs en papier. Cest pourquoi souvent, avant de brler les papiers, on dpose devant la porte de la maison un seau deau, parfois avec de lherbe ou des fves, pour les chevaux, et des sucreries, du th et de lencens pour les porteurs et les conducteurs de chevaux ; dautres personnes cependant ne destinent des denres quaux dieux, dont on attend le retour dans le cours de la nuit, et qui devront trouver larrive de quoi se rconforter un peu. En effet, ils auront encore prendre patience jusquau jour suivant avant que lon puisse leur offrir un repas vraiment substantiel. Du reste, quels que soient les personnages qui on destine les sucreries, on brle dans tous les cas lintention des porteurs une espce infrieure de papier, qui leur procurera leur salaire et de quoi payer leurs frais de route. Le lendemain, dans la rgle avant midi, le plus souvent de bon matin, on convie les dieux fatigus un repas abondant

1 Il se pourrait pourtant quil fallt prfrer les caractres [][], qui signifient chevaux-nuages , vu que dans la mythologie chinoise on reprsente souvent les dieux comme chevauchant sur les nuages.

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prpar devant le tabernacle o sont leurs images. Dans les familles pauvres on se contente de servir des sucreries, de petits gteaux et dautres menues friandises, mais chez les gens leur aise on tient prsenter aux dieux les trois offrandes de chair ou sam-sing, cest--dire un canard grill ou rti, une poule prpare de la mme manire et une tte de porc. Parfois, si on a pour cela assez dargent et de dvotion, on y joint des tripes et un foie de porc ; alors il sagit des cinq offrandes de chair , ng-sing. Pour prparer le canard et la poule on ne les a pas coups en morceaux ou ventrs, mais
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on en a retir les

intestins par lanus, on par une petite incision faite au cou. Il nest point indispensable doffrir de la chair prcisment de ces trois espces danimaux ; toute autre viande provenant danimaux peut servir tout aussi bien ; mme il est admissible de remplacer par du macaroni, du vermicelle ou des ufs un, ou mme plus dun, des plats de viande. Presque toujours il y a encore quelques autres plats, fruits, petits gteaux, suivant la fantaisie de celui qui ordonne loffrande. Loffrande, soit des sam-sing, soit des ng-sing, porte le nom doffrande animale , et se prsente aux dieux de la manire que nous avons dcrite aux pages 21 et suivantes. Beaucoup de Chinois regardent le jour du retour et de la rception des dieux comme le moment convenable pour reprendre leurs occupations ordinaires, suspendues en lhonneur des ftes du nouvel-an. Dautres cependant, et cest la majorit, attendent encore jusquau lendemain. @

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CINQUIME JOUR DU PREMIER MOIS


p.33 Enlvement de tous les emblmes du nouvel-an qui sont dans la

maison. Balayage. Lgende qui se rattache lusage en vertu duquel on ne balaie pas pendant cinq jours. Clture des ftes du nouvel-an.

@ Au matin du cinquime jour de lanne, tout ce qui est encore mangeable parmi les denres ayant servi aux offrandes, ou simplement aux emblmes indicatifs du passage dune anne lautre (voy. p. 23 et suivantes), sapprte et se mange. En outre on balaie, ce qui navait pas eu lieu depuis le commencement de lanne, un usage singulier voulant que lon nenlve pas les ordures avant le cinquime jour. Voici la lgende que racontent les Chinois pour expliquer cet usage : Un homme du nom de Ngeou Ming, originaire de ltat de Chang 1 , longeait le lac de lHerbe verte , lorsque lesprit du lac vint lui et linvita laccompagner dans sa demeure. Lesprit lui demanda ensuite de quoi il avait besoin, sur quoi quelquun de ct souffla cet homme : Demandez seulement Ju Yuen (c. . d., littralement, laccomplissement de mes dsirs) et surtout rien de plus. Ming suivit ce conseil ; le prince du lac lapprouva, sortit et cria : Ju Yen !

1 Ce petit royaume a exist lpoque de la seconde dynastie (1766-1154 av. J.-C.) dans le dpartement actuel de Koue-Tehfou, lorient de la province de Honan. Le chef-lieu du dpartement est situ par 34 28 40" de latitude et 113 31 de longitude (Voy. Biot, Dictionnaire des Villes de la Chine , et du Halde, Description de lEmpire de la Chine , vol. IV, page 592).

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Ctait une jeune esclave. Elle suivit (Ngeou Ming) chez lui, et en quelques annes celui-ci devint fort riche. Mais un jour, au nouvel-an, il la frappa de son fouet cause du dner quelle avait servi ; aussitt elle se fourra dans les balayures et petit petit Ming redevint pauvre. Cest pour cela qu prsent on nemporte pas les balayures hors de la porte au commencement de lanne 1 . Le cinquime jour de lanne est gnralement considr comme mettant fin aux solennits du nouvel-an. Tcho-g-k koui, le cinq du mois louverture (de lanne) est passe , disent les Chinois dEmoui. On peut encore faire des visites de nouvel-an le second jour sans choquer la biensance, mais dj le troisime jour, ce serait trop tard, moins que la visite ne se fasse chez des intimes. La plupart des gens sabstiennent aprs le cinquime jour de saluer du kiong-h (voy. page 8) ceux quils rencontrent fortuitement ; cependant cette salutation sentend encore souvent dans les rues jusqu la fin du mois. @

1 Voyez le [] ou Livre des Recherches touchant les dieux , ap. Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , chap. V. En outre le Livre des Histoires merveilleuses , opuscule du dixime sicle amplement cit dans le commentaire du Calendrier de King Tcheou. Le calendrier lui-mme dit que les gens du peuple des provinces de Hounan et Houpeh enroulaient un chapelet de pices de monnaie au bout dun bton et le jetaient sur les balayures, pour contraindre, comme ils disaient, Ju Yuen (c..d. tout ce que lon souhaite) ; et le commentaire ajoute : Actuellement les gens du Nord vont se placer le soir du 15 du premier mois vers les balayures et font frapper le tas avec des btons , videmment dans lintention de forcer Ju Yuen en sortir.

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NEUVIME JOUR DU PREMIER MOIS FTE DU CIEL


1. p.35 Le dieu du Ciel. Le culte de la Nature, du Ciel et de la Terre existe chez les Chinois de mme quil existait chez les anciens peuples de lOccident. Cest le Ciel matriel qui est lobjet de leur culte. Lgende allgorique sur la naissance du Ciel ; Lao Tsz. Explication de cette lgende. Isis et Osiris. Apollon. Pourquoi cest au commencement du printemps que lon clbre la naissance du Ciel. Canonisation officielle de lEmpereur de Jade. Les 24 priodes solaires de lanne. 2. Offrande domestique au Ciel. Gteaux annulaires appels kien ; gteaux en forme de tortues. Origine et signification de ces symboles. Plats offrandes . Invitation adresse au dieu. Joueurs de marionnettes. Distribution des denres de loffrande. Domestiques du sexe fminin. Reprsentations thtrales en lhonneur du Ciel. Les lanternes du ciel . Offrandes de cierges, et dencens quotidiennes et bis-hebdomadaires en lhonneur du Ciel. 3. La messe taoque. Les temples. Administration des temples. Transfert de ladministration. Petits blocs divinatoires. Indiffrence du peuple lgard des temples. Souscriptions pour la clbration de la messe taoque. Description de cette crmonie. Vtement sacerdotal compar celui qui tait en usage chez les Juifs et celui des chrtiens. Principes de la cosmogonie chinoise. Prires crites. Prsentation de loffrande. Culte rendu au Ciel sur des autels spcialement destins cet effet. Pices de toile suspendues dans les rues en lhonneur du Ciel. 4. Prires pour avoir la pluie. Le siong-ing comme prsage de pluie. Le dmon de la scheresse. Dfense de tuer faite aux bouchers par les autorits. 5. p.36 Tchang Tao Ling, premier pape taoque. Aperu de lhistoire de la papaut taoque. Les rebelles Ta-ping.

1. Le dieu du Ciel
@ Nous sommes parvenus lun des points capitaux de la religion chinoise, le culte du Ciel ador comme le symbole de lesprit qui lanime. Dans toutes les parties de lempire sans exception, de sicle en sicle, aussi loin que remontent leur histoire et leur tradition, les Chinois ont ador la Nature, de mme que toutes les nations de lantiquit. Cest au culte de la 72

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Nature, en particulier du Ciel, avec son soleil, sa lune et ses toiles, qutaient adonns les peuples qui entouraient le pays des Isralites, et ce culte avait pris assez de dveloppement et faisait une assez profonde impression, pour que le lgislateur mosaque crt ncessaire de faire entendre cet avertissement : Veille sur ton me, de peur que, levant les yeux vers le ciel, et voyant le soleil, la lune et les toiles, toute larme des cieux, tu ne sois entran te prosterner en leur prsence et leur rendre un culte 1 . Cest quil savait bien que le spectacle que la Nature droule devant les yeux des hommes est imposant, et que cela devait rendre plus dangereuse encore pour son peuple la tentation de suivre lexemple de tous les peuples de lAsie. Mais ce culte exerait une si puissante attraction sur les Isralites que, malgr tous les avertissements, on en voyait toujours se presser au pied des autels dresss auprs des symboles des puissances de la Nature ; tant est saisissant leffet quelle produit sur lhomme. Naturam expellas furca, tamen usque recurret. Le culte du Ciel, dUranus, a surtout t florissant chez les Grecs. Sem dtoiles tincelantes, servant de demeure au soleil et la lune, o rsident les sources de la vie, de la croissance, de la gnration, il enveloppe la Terre nourricire et est joint elle dans une fertile union, laquelle les plantes, les animaux et les hommes sont redevables de lexistence. Fconde par cet poux, qui envoie la pluie vivifiante pour larroser, et qui, rglant les saisons et les alternatives du
p.37

jour et de la nuit, fait

revenir chaque anne lclosion de sa fertilit, la Terre est mre de tout ce qui vit dans son sein. Uranus et Gea, le pre et la
1 Deutronome IV, 19.

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mre, voil les grandes puissances de la Nature, do vient tout ce qui se reproduit et qui vit 1 , et comme tels ils taient la tte du monde divin ador par les Grecs. De la mme manire, ils ont reu les hommages des Phniciens, dont ils ont longtemps t les seules divinits, et qui les ont placs au rang de leurs premiers princes ; les Romains en ont fait les chefs de la famille de leurs dieux ; les Atlantes, les Crtois, les Celtes, avaient leur dieu du Ciel et leur desse de la Terre, les Scandinaves leur Bur, dont le fils Furtur pouse la Terre 2 . Maintenant encore lunion mystrieuse dUranus et de Gea reoit les hommages des Indous sous le symbole du Lingam, le Phallus et le Ctes des mystres dEleusis 3 . Les anciens Perses offraient des sacrifices au Ciel sur le sommet de hautes montagnes 1 . Qui donc stonnerait de retrouver chez les Chinois un culte si naturel lhomme, pour cela si gnralement rpandu, puisque partout o lhomme a vcu, il sest aperu quil tait sous lempire des forces qui rgnent dans la Nature ? Le culte de la Nature a persist jusqu prsent en Chine et, malgr le voile de lgende qui en masque la puret primitive, celle-ci reste parfaitement reconnaissable. Cest contre ce culte que les missionnaires actuels dirigent leurs attaques les plus nergiques, mais leurs armes smoussent sans parvenir entamer le vieux gant quils sefforcent dabattre. Si lon excepte un nombre infime dadeptes des trangers, qui se figurent, en rptant les formules importes par ces derniers,
2 Il est dit dans le Livre des Rites (voy. page 9) : Quand le Ciel et la Terre sunissent, alors toute la cration est mise en mouvement . 2 Dupuis, Origine de tous les Cultes , Livre II, chap. 2, pages 132-135. 3 Mme ouvrage, page 127.

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pntrer ce que nul homme na jamais compris, la nation chinoise ne connat pas dautres dieux suprmes que le Ciel et la Terre, et jamais les Chinois, avec lesprit positif qui les caractrise, ne sont parvenus concevoir au dessus de la Nature un tre rgnant sur lunivers. Le Ciel lui-mme, ou plus exactement peut-tre, lnergie, ltre, qui lanime, qui rgle ses mouvements, qui fconde la Terre
p.38

et fait natre tout ce qui

vit, voil ce quils honorent sous le nom de Tin-Kong Seigneur du Ciel , ou sous celui de Gik-Hng Sing-T Monarque de Jade, Empereur suprme . Mais, de mme que cela est arriv chez les peuples occidentaux, le sens primitif du culte de la Nature sest en grande partie perdu pour les Chinois, envelopp et voil par un tissu de rcits lgendaires. Le taosme, lunique religion purement chinoise qui ait cr des dieux, sest empar du culte du Ciel, et la revtu dun rseau allgorique, comme lont fait tous les peuples antiques connus. Cest ainsi que les Grecs et les Phniciens ont racont lhistoire bien connue dUranus et de son fils Saturne 2 , que les Phrygiens et les peuples du Nord ont eu leurs mythes touchant les Ases 3 , bref quil a surgi partout une multitude de rcits allgoriques fonds sur le culte du Ciel. Voici comment sont dcrites la naissance et la carrire du Monarque de Jade dans louvrage intitul crits touchant les Recherches sur les Dieux
4

1 Hrodote, Clio, chap. 131. 1 Dupuis, Origine des Cultes , Livre II, chap. 2, page 133. 3 Mme ouvrage, page 136.

4 Ecrits touchant les recherches sur les Divinits de la source et des ramifications des trois religions (confucianisme, bouddhisme et taosme), sur les saints Empereurs et les principaux Bouddhas .

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Dans les tout premiers sicles lantiquit de passe existait un empire appel la Lumire clatante et la Joie surnaturelle . Le roi de cet empire se nommait Tsing Teh, cest--dire le Bienfaiteur pur ou immacul . Il avait dans ce temps-l une reine, nomme Pao Yueh Kouang, cest--dire le Clair de Lune prcieux . Le roi navait point alors denfants, et il y pensait chaque jour pendant toute la journe de cette manire : Je me fais vieux prsent, et je nai pas encore dhritier pour mon trne ; qui donc, quand mon corps sera mort et dtruit, sera confi le gouvernement des neuf temples des dieux des Campagnes et du Bl (c. d. de lempire) ? Un jour quil avait fait ces rflexions, il donna ses ordres et il commanda tous les prtres du Tao de suspendre des bannires et des couvertures ; de se purifier svrement de toute souillure et corruption ; dtaler partout des mets doffrande ; daccomplir six fois les crmonies taoques, et de prier partout les vrais saints tout cela faire dans toutes les salles du palais et suivant toutes leurs rgles et leurs dogmes. Quand ils eurent
p.39

continu ainsi pendant

la moiti dune anne avec un zle non ralenti, la belle impratrice Pao Yueh Kouang rva une nuit limproviste, que le grand et suprme Lao Kiun 1 , avec une nombreuse suite des plus hautes divinits, arrivait dans des chariots de cinq couleurs, trans par des dragons, avec de grandes

1 Fondateur semi-mythique de la secte des taostes, plus connu sous le nom de Lao Tsz. Voy. notre chap. V, 17.

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bannires

clatantes,

et

abrits

par

des

baldaquins

tincelants. Le grand et sublime prince du Tao, assis dans son chariot dragons, portait alors dans ses bras un jeune enfant, dont tout le corps laissait chapper par les pores de la peau une lumire infinie, qui illuminait toutes les salles du palais dune multitude de couleurs prcieuses. Des bannires et des baldaquins le prcdaient, lorsquil arrivait ainsi flottant dans le vide. Limpratrice fut alors remplie de joie, et, sagenouillant tout bas pour le recevoir pleine de respect, elle dit : Le roi na maintenant point de postrit, et dun dsir ardent, je te supplie que cet enfant puisse devenir le souverain de nos autels consacrs aux dieux des Campagnes et du Bl. Courbe dans la poudre, jespre que tu auras piti de moi, et je te prie avec instances de mexaucer. Alors le prince du Tao rpondit aussitt : Mon dsir spcial est de te cder cet enfant. Limpratrice reut lenfant en le remerciant avec

politesse ; puis aprs, stant rveille de son songe, elle sentit quelle tait enceinte. Sa grossesse dura un an ; puis elle accoucha la 43e
p.40

anne

du

cycle

dans

les

appartements de derrire du palais, au midi du 9e jour du premier mois. Lorsque lenfant vint au monde, son exquis clat remplit lempire du roi. Toute sa personne tait surnaturellement belle et lon ne pouvait se rassasier de le contempler. Quand il fut jeune garon, il montra lintelligence la plus lucide, jointe un esprit compatissant. 77

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Il prenait dans les trsors de lempire largent et les choses prcieuses quils contenaient et il les distribuait entirement, de sorte que les affligs et les gens sans ressources, les misrables, les veufs et les veuves, les orphelins et les gens privs denfants, tous sans exception se reposaient sur son secours surnaturel. Et il se montrait plein dhumanit et de bienveillance pour les dlaisss, les malades, les infirmes et les estropis, enfin pour tout ce qui a vie ; aussi lon chantait et glorifiait ses vertus, et son influence rgnratrice stendait jusquaux rgions les plus lointaines. Lunivers terrestre mettait son espoir en lui et se dirigeait daprs lui, et limpratrice aussi bien que son imprial pre ne cessaient de se fliciter. Au bout de quelque temps, le roi dcda et le prince hritier commena son rgne ; mais, considrant les vicissitudes de la vie et y rflchissant, il ordonna son premier ministre de lui succder sur le trne, puis il abandonna son empire pour aller sur les belles collines de Pou-Ming, cest--dire la lumire universelle , se vouer la pratique du Tao. Quand son mrite eut atteint la perfection, il monta au ciel ; mais il en est revenu huit cents fois aprs cette priode, abandonnant chaque fois de nouveau son empire et ainsi, en faveur de tout ce qui a vie, se sparant de propos dlibr de tout ce quil aimait, afin de pouvoir sexercer la pratique du Tao. Aprs cela il revint encore huit cents fois, sappliquant la
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mdecine, gurissant les malades, toujours prt venir au secours de tout tre vivant et lui procurer le repos et la

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joie. Et quand cette priode fut acheve, il eut encore une srie de huit cents retours, rpandit alors partout les bienfaits, ouvrit tous les trsors du Tao, discuta partout les crits spiritualistes, propagea largement la vritable rformation, glorifia les mrites rpandus partout par les dieux, secourut la nation et sauva lhumanit. Cela eut lieu depuis le monde souterrain jusqu la pleine lumire du soleil. Quand ceci son tour fut pass, il revint de nouveau huit cents fois, aprs quoi il mourut et, parce quil eut endurer dinfmes traitements, se dbarrassa de sa propre chair. Voyons si nous parviendrons expliquer ces inventions en les comparant avec les rcits cosmologiques dautres peuples, et si nous pouvons y retrouver lancien culte de la Nature. Lempereur Tsing Teh, le bienfaiteur pur, immacul, nest autre que le Soleil, le grand dominateur de la Nature, qui rpand partout ses bienfaits, et sans lequel la vie des animaux et des plantes serait impossible. Le Soleil est le souverain absolu du firmament, de ce pays de la lumire, de la beaut et de la joie sur lequel Tsing Teh rgnait, et il est le purifi, limmacul par excellence, uni par les liens du mariage la Lune, la belle reine des cieux. On retrouve aussi ce mariage symbolique, par exemple dans la mythologie des gyptiens. Osiris, le dieu Soleil, sunissait au printemps Isis, et rpandait dans son sein le germe de la fcondit, qui fait que dans cette saison la vgtation se renouvelle pleine de sve et de vigueur et que toute la Nature se rveille et prend vie. De l en gypte le culte du buf Apis, reprsentant du symbole de lquinoxe du

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printemps, le Taureau du zodiaque 1 . En revanche en Chine le symbole auquel on sest arrt est celui de la puissance cleste, du Thin-Kong lui-mme, qui est le fruit de lunion du Soleil et de la Lune, auxquels il emprunte la plus grande partie de son pouvoir. Cest ce Ciel qui est le jeune garon du mythe, le grand bienfaiteur du monde, qui tale ses dons les plus beaux et les plus aimables au printemps, lpoque de sa jeune gloire, quand il rpand, sur les hommes les trsors du pays, les objets prcieux du trsor du Ciel. Quelque temps aprs, quand lt est venu, quand il a acquis toute sa force, quil a atteint lge viril, quainsi sa puissance vivifiante sexerce complte sur lUnivers : lors donc quil est mont sur le trne et que sa gloire clate au sein de la Nature verdoyante, il commence, comme le fils de Tsing Teh, sapercevoir de linstabilit de la vie car son pouvoir sexerce de plus en plus faible sur la terre, la puissance gnratrice se manifeste de moins en moins, cest comme si elle se cachait. Enfin il se retire tout fait lui, cest--dire son pouvoir bienfaisant dans le pays de la lumire solaire par excellence 2 , dans le Midi, pour en revenir nanmoins tous les ans et pour apporter chaque visite le bonheur son peuple dans lhmisphre nord .... On ne peut donc voir dans la lgende taoque de lempereur de Jade autre chose que lhistoire cyclique de la Puissance cleste suprme, de sa naissance au printemps, de son rgne pendant lt, et de son dclin en automne. De

1 Dupuis, Origine des Cultes , Livre III, chap. 2, page 370. 1 Pou-Ming, nom du pays o, suivant le mythe, lempereur de Jade se retire, signifie la lumire, la clart universelle ; car le caractre [] est compos de [] galement et de [] soleil , et signifie donc, clair galement par le soleil , comme par un soleil couvert, qui ne produit point dombre. (Voy. le dictionnaire de lempereur Kang Hi). Il est clair que Pou-Ming dsigne les pays chauds du Sud.

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mme lunion dIsis et dOsiris donne naissance au bel Apollon, plein de jeunesse et de grce au printemps, qui en t devient le vigoureux Hercule 1 , mais, pour en revenir lempereur de Jade, il quitte en automne le thtre de son activit, comme le sur fait la le Ciel, ou plutt y faire son pouvoir sa fcondant ; mais il redescend tous les ans terre pour rgner domination bienfaisante, de sicle en sicle, jusqu quatre fois huit cents ans, brillant et rgnant sur une race toujours plus heureuse, plus cultive, plus dveloppe, jusqu ce quenfin il monte au Ciel, pour goter
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la vie ternelle et tre glorifi

comme le Pur, lImmacul, le Monarque, lEmpereur suprme de lUnivers 2 .


Pl. II. Y WANG SHANG TI Statuette chinoise, bois sculpt, haut. 48.6 cm

Il reste encore dans notre mythe plus dun trait qui justifie lassertion que lempereur Tsing Teh reprsente le soleil, et lempereur de Jade le pouvoir vivifiant universel du Ciel, n de
1 Dupuis, Origine des Cultes , Livre III, chap. 15, p. 198. 2 Tous ces titres sont impliqus dans le nom [a][b][c][d] (v. page 38). Le caractre [a] proprement gemme, jade , signifie aussi pur, immacul, comme la plus belle des pierres prcieuses. Le signe [b], compos de personnel , et de prince , signifie donc un prince qui existe par lui-mme, un monarque, un souverain . Enfin [c][d] signifie littralement lEmpereur de ce qui est en haut , donc le Gouverneur suprme du Ciel . Le caractre [d], qui semploie presque toujours en Chine comme dsignation dtres divins, et qui se prononce t, ti ou ta, nest peut-tre pas sans parent avec le sanscrit de-va, le latin di-ovis et de-us, le grec the-os, le franais dieu, etc. Cependant Max Mller admet comme racine de tous ces mots le sanscrit div, qui signifie lumire .

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cette cleste lumire. Lempereur ordonne aux prtres taoques cest--dire aux prtres de la Nature daccomplir leurs rites et crmonies pendant une demi-anne ; or, une demi-anne avant le renouvellement du pouvoir du soleil lquinoxe du printemps, les nuits deviennent plus longues que les jours. La vgtation sarrte alors de plus en plus, la terre se dpouille de sa parure de plantes et de fleurs, la lumire recule de plus en plus pour faire place au rgne des tnbres ; en un mot, cest le commencement dune demi-anne de deuil universel. Aussi presque tous les peuples de lantiquit ont-ils clbr dans cette saison des solennits religieuses pour flchir le soleil, en tout cas pour le raviver ; car sa bienfaisante chaleur allait de plus en plus abandonner la terre, qui sait ; pour peut-tre ne plus jamais revenir. Cest ainsi que les Grecs et les gyptiens avaient leurs ftes de deuil, mentionnes par Plutarque dans sa description dIsis et dOsiris 1 , dont la conclusion se clbrait six mois plus tard, dans les Hilaria, ftes joyeuses, qui servaient saluer et glorifier la rsurrection du soleil lquinoxe du printemps 2 . Notre fte de Pques est un faible reste de ces antiques rjouissances. Ainsi il est probable que le culte primitif du soleil dans la religion
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taoque a gal sous ce rapport celui des anciens

peuples occidentaux. Les bases tant les mmes, il est peu

1 Dupuis, Origine des Cultes , Livre III, chap. 2, p. 66. 2 Il est remarquable quaux les Marquises les prtres du soleil prenaient le deuil lquinoxe dautomne et cessaient alors toute crmonie publique. Ils se retiraient dans la solitude pour dplorer labsence du soleil et ils ne reparaissaient que lorsque lastre tait entr dans sa carrire printanire et leur donnait ainsi lieu de recommencer leurs crmonies et leurs rites. Revue des deux Mondes , 1864, I, p. 542.

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admissible que les structures qui se sont leves au-dessus naient pas prsent des analogies de formes. Un trait caractristique est cette tendance, fort apparente dans la lgende de lempereur de Jade, fondre lancien mythe naturaliste dans lhistoire, elle-mme devenue trs lgendaire dans le cours des sicles, du fondateur prtendu de la secte du Tao. Mais il est clair quil ne pouvait pas en tre autrement ; la secte a attribu toujours linstitution de son culte Lao Tsz ; elle devait donc aussi lui attribuer son culte naturaliste, quoique celui-ci ft en ralit un hritage des sicles qui avaient prcd. Cest pour cela que la lgende raconte que lesprit du Ciel, ce qui veut dire ici le culte de cet esprit, a d lexistence son intervention. Il est facile de reconnatre dans sa brillante suite, sur laquelle flottent les bannires aux mille couleurs et les tincelants baldaquins, la foule des divinits de rang infrieur que lon retrouve partout dans le culte de la Nature, le cortge des toiles et des plantes ; enfin lenfant dont le corps entier rayonne dune clart infinie au moment de sa naissance, nest autre que le Ciel serein du printemps, tout ruisselant de lumire. De mme que le jeune prince distribue les trsors du royaume aux pauvres et aux misrables, le jeune Ciel printanier rpand sur lhomme dans son indigence toute labondance de lUnivers, sous la forme des mille produits de la vie renaissante. On faisait chez les gyptiens, dOsiris et dIsis, une

description analogue celle que nous avons ici de lempereur de Jade, le Ciel difi. Cest leurs vertus quils durent lempire de lUnivers, et pendant leur rgne ils rendirent une foule de services

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lhumanit. On leur doit la civilisation, la dcouverte de lagriculture, les lois et les arts de toute espce, ltablissement du culte religieux, la construction des temples, linvention des lettres, les premires connaissances de lastronomie, les arts gymniques, la musique : leur rgne fut celui de la bienfaisance universelle. Si Osiris voyage, cest pour civiliser tous les pays o il passe, et ses bienfaits le font partout recevoir comme un Dieu Et pour Isis : Aprs avoir rendu les honneurs funbres son poux, elle acheva son rgne doux et juste, ne cessant de combler ses peuples de bienfaits. On vanta ses dcouvertes en
p.45 1

mdecine, et les malades, qui durant leur sommeil taient assez heureux pour avoir une apparition de cette Desse, taient srs de leur gurison. Elle rendait la vue aux aveugles, gurissait les paralytiques et ressuscitait mme des morts 2 . Osiris soccupa du bonheur des hommes et du soin dcarter deux tous les maux. Les Dieux rpandirent sur lui avec profusion les plus riches dons de la Nature. Il les distribua aux peuples, ne se rservant que le plaisir de faire des heureux. Il fit natre lmulation des vertus par des rcompenses, et surtout par son exemple. Il protgea lrudition et les talents oratoires, persuad que linstruction est la source des vertus : On vit surtout la pit et la religion fleurir sous son rgne. Il mprisait les

1 Dupuis, Origine des Cultes , Livre III, chap. 2, pag. 368. 2 Op. et loc. cit.

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richesses pour lui-mme, et ne les aimait que pour les verser dans le sein des autres. Il allait au-devant des besoins des indigens . . . .
1

videmment, les prtres taoques et ceux de lgypte nont eu dautre intention que de dcrire cette action bienfaisante, du Ciel pour les premiers, du Soleil et de la Lune pour les autres, par laquelle tout est fcond, les plantes, les animaux, les hommes naissent, se reproduisent et meurent, accomplissant ainsi le grand cycle de la vie. De l sexplique aisment le motif pour lequel la fte de la naissance de lesprit du Ciel, c.-.-d. du Ciel printanier qui donne la vie tout, se clbre en Chine le neuvime jour du premier mois du printemps, ou plutt, comme on le verra la page 53, un peu avant ou aprs cette date. En effet, ce jour est fort rapproch de celui de lp-tchoun ou commencement du printemps , qui tombe prs du nouvelan 2 , et lon salue donc le dieu cleste nouveau n en lui

1 Ibid., pages 388-389. 2 Les Chinois ne divisent pas lanne seulement en mois, mais encore en 24 priodes solaires dun demi-mois chacune. On les nomme tsiet divisions , ou k esprit, souffle , cest--dire le souffle de la Nature ces divers moments de lanne. Ce sont : Fvrier Mars Avril Mai Juin Juillet 5 19 5 20 5 20 5 21 6 21 7 23 PRINTEMPS Commencement du printemps Pluie Rsurrection des insectes Equinoxe du printemps Pure clart Pluie sur le bl T Commencement de lt Le bl commence gonfler Le bl en pis Solstice dt Chaleur modre Grande chaleur Le soleil se trouve dans Le Verseau Les Poissons Le Blier Le Taureau Les Gmeaux Le Cancer Le Lion

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consacrant un grande fte justement lorsque la Nature est en pleine activit de renouvellement, et que le pouvoir vivifiant du Ciel a commenc de se manifester dans sa jeune parure. Disons encore, avant de passer la description de la fte, que lon assigne lanne 1116 comme date de la canonisation impriale de lesprit du Ciel sous le nom emphatique dempereur de Jade. A cette occasion son culte fut runi celui dun certain Tchang Tao Ling, fondateur de la papaut
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taoque, sur lequel

nous reviendrons au 5. Le promoteur de la canonisation de ce premier pape fut un ancien prtre bouddhique appel Lin Ling Sou 1 , favori de lempereur Hwoui Tsoung
1

de la dynastie de

Soung, par qui il fit mettre le dit pape au rang des dieux.

2. Offrande domestique
@ Loffrande domestique qui se fait en lhonneur de lesprit du Ciel pour son jour de naissance est une des plus considrables de toute lanne. La veille, trs tard, on dispose sur une table,
AUTOMNE Commencement de lautomne Limite des chaleurs Rose blanche Equinoxe dautomne Brouillard froid Verglas HIVER Commencement de lhiver Lgre neige Grandes neiges Solstice dhiver Froid modr Grands froids

Aot Septembre Octobre Novembre Dcembre Janvier

7 23 8 23 8 23 7 22 7 22 6 21

La Vierge La Balance Le scorpion Le Sagittaire Le Capricorne Le Verseau

1 Voy. Mayers, Chinese Readers Manual , 391, et ci-dessous le 10e jour du 1er mois.

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dans lappartement principal appel tiang, devant la porte de la maison, toutes sortes dobjets propres aux offrandes. Dans le nombre ne doit pas manquer une tte de porc, parce que cest la partie principale du porc, de mme que Tin-Kong est la tte et le principal des dieux. Ce rle symbolique attribu sur la table de loffrande la tte de porc, fait que parfois on lui donne, quand elle doit servir loffrande, le nom plus relev de origine de la chair de porc , parce que le Ciel aussi est lorigine, le principe de tout ce qui existe. Dordinaire la table de loffrande est surleve au moyen de quatre chaises, places une sous chaque pied ; cest comme si on la rapprochait ainsi de lesprit du Ciel qui on la prsente. Au milieu de la table est lencensoir flanqu de chandeliers ; devant lencensoir on place des tasses de th. En outre on dispose sur la table les cinq offrandes de chair
2

et

des conserves de fruits secs fixs de petits bambous ; ceux-ci sont plants perpendiculairement dans un pied peint avec soin, et sont orns dune fleur au sommet ; la fleur est symbolique du printemps qui se renouvelle. Les confitures portent le nom de bt-tsin ou de tm-tsin, cest--dire moyens mielleux ou humides de recommandation (auprs des dieux). Derrire lencens et les chandeliers sont diverses espces de tourtes et de gteaux, parmi lesquels ferment appele hoat-k
p.48 3

figure la grande tourte de riz

; il y a aussi des tin-k gteaux

doux , au sucre, et des kien anneaux , gteaux oblongs ainsi appels parce quils ont la surface lapparence danneaux de chane enlacs les uns aux autres.
1 1101-1126 ap. J.-C. 2 Voy. la page 31. 1 Voy. la page 21.

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Sil faut en croire les Chinois instruits, et si ce quils en disent nest pas une explication fabrique par eux au hasard, ces gteaux en forme de chane auraient une signification toute particulire. Ils prtendent que le Ciel, qui subsiste de sicle en sicle et a donn la vie tout ce qui existe, doit toujours tre considr comme la source, lorigine, le gardien et le dispensateur de la vie et de la mort, disposant en cette qualit de la longueur ou de la brivet des jours des hommes, et quon lui offre donc ces gteaux-chanes comme symbole de la longue vie que lon espre obtenir du dieu du Ciel pour soi et pour les siens ; la srie dannes que lon souhaite est figure par les anneaux enlacs des gteaux. On noffre ceux-ci que lors de la fte du Ciel, et en outre exclusivement aux trois ftes en lhonneur des Sam-K-Kong (v. page 10), le 15 du premier, du septime et du dixime mois, on leur donne pour cette raison le nom de sam-k-kien ou de sam-k-kong-kien chanons des trois mondes ou des Seigneurs des trois Mondes 1 . Comme second symbole de la longue vie que lon espre obtenir du Ciel, cette image la plus parfaite de lternit, on offre le jour de la naissance du dieu du Ciel une autre espce de gteaux appels kou-k, gteaux-tortue . Ils forment un ovale aplati et portent leur surface une empreinte, faite avant la cuisson au moyen dun moule en bois, et reprsentant une tortue. Lacte de faire cette empreinte sappelle n-kou, imprimer des tortues . Ces gteaux se prparent dordinaire la veille de la fte, au soir, et ce soin regarde les femmes et les enfants. On les fait de diffrentes grandeurs ; il y en a
1 Voyez en outre, au sujet de ces gteaux et de leur signification, le 15e jour du

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quelquefois mme de deux pieds de long ; souvent on en dpose sur la table doffrande jusqu une quarantaine arrangs dans quatre plats, dont un chaque coin de la table. On mle la pte une matire rouge, de sorte que les gteaux prsentent dans toute leur
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masse, en dehors et en dedans, la couleur du

bonheur. En outre dordinaire on y a imprim, avec la figure de la tortue, le mot de sio, longue vie , et on les appelle pour cela sio-kou, tortues pour une longue vie 1 . Ils renferment donc lide du bonheur, symbolis par la couleur rouge, et celle dune vie prolonge jusqu la vieillesse ; ainsi ils reprsentent les deux plus grandes bndictions que lon puisse implorer du Ciel. Il nest pas difficile de se rendre compte du motif pour lequel la tortue a t choisie comme symbole dune longue vie. Cet animal atteint lui-mme un grand ge ; il y en a qui parviennent 120 ans, ce qui na pas chapp lattention des naturalistes chinois. Ils ont mme trs fort exagr cette longvit. Liou Ngan, deux cents ans avant notre re, disait que la tortue vit 3000 ans 2 . On lui a attribu, cause de la longue dure de sa
premier mois. 1 On donne aussi, pour souhaiter une longue vie, des gteaux-tortue ceux dont on fte le jour de naissance. Ils diffrent alors un peu de ceux que lon offre au dieu du Ciel pour sa fte ; dordinaire lovale en est plus allong et, au lieu dun dessin imprim au moule, ils portent le mot de sio dessin au moyen de vermicelle et entour de dessins, aussi en vermicelle. Ceux-ci forment de longs fils, qui sont aussi symboliques dune longue vie. Celui dont cest la fte offre de son ct des gteauxtortue au dieu du Ciel et ses dieux domestiques ; puis il les distribue ses amis, pour rciproquer leurs bons vux. Cet change de gteaux a aussi lieu entre les parents dun enfant et leurs amis, lorsque lenfant a trois jours, un mois, puis quatre mois. Dans les basses classes, les gteaux-tortue danniversaire ne se donnent pas tout le monde, seulement laeul. 1 Liou Ngan tait au second sicle avant notre re prince fodal de Kouang-Ling,

actuellement Hoa-Nanfou, dans la province de Kiangnan. Aussi lui donne-t-on le titre du Hoa-Nan Tsz, ou philosophe de Hoa-Nan. Il tait des plus zls pour le taosme, et a crit un ouvrage intitul [][][] Explicateur de la Grande Lumire , o il expose le rsultat de ses spculations sur la marche de la cration et sur les principes de

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vie, la connaissance du pass et de lavenir, et maintenant la tortue est un des moyens de divination favoris des sorciers et magiciens. Il se pourrait bien, du reste, puisque anciennement on a sacrifi au printemps des tortues relles au dieu du Ciel, que plus tard les gteaux aient simplement remplac ces sacrifices. On lit dans la Materia Medica des Chinois
1

: La

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tortue se cache sous la terre pendant les mois dhiver, mais au printemps, en t et en automne, elle vient au jour et erre dans les valles des petites rivires . Il se pourrait que la rapparition de lanimal aprs son sommeil hivernal ait donn lieu aux sacrifices de tortues qui se pratiquaient au printemps sous la dynastie de Tcheou (1122-255 av. J.-C.) 2 , et loffrande actuelle pourrait tre un reste de ces sacrifices, ou bien avoir la mme origine queux 3 . Faisons encore remarquer que loffrande de gteaux-tortue se renouvelle six jours aprs la fte de lesprit du Ciel. Cest la fte des Sam-K-Kong ; mais on ne la renouvelle pas le 15 du septime et du dixime mois.

botanique, la minralogie, la pharmaceutique, etc. Il a t compil au commencement du 16e sicle par Li Chi Tchin, qui na pas consult pour cela les ouvrages de moins de huit cents crivains antrieurs. 1 Voy. Biot, Tcheou-li , Tome I, p. 90.

lUnivers matriel. Cet ouvrage a t comment par Kao Yeou de la dynastie de Han, et est encore maintenant considr comme une des principales uvres classiques de la littrature taoque. La citation ci-dessus est tire du chap. 14. 1 Cest le plus grand ouvrage que les Chinois aient possd jusquici sur la zoologie, la

3 Les sacrifices de tortues proviennent peut-tre de cette antiquit extrmement recule, o, comme Schlegel a essay de le dmontrer dans son Uranographie chinoise , aux Livres I et II, la constellation de la tortue stendait il y a 18 000 ans sur un quart du firmament, et culminait aux minuits successifs de la saison hivernale. Lanimal dont, daprs cet crivain, le sommeil lthargique reprsentait larrt dans la vie de la Nature, et qui pour cela avait pris place parmi les constellations en qualit de signe de la mauvaise saison, devint par l-mme le symbole de tous les maux de lhiver, et il est possible quon lait offert au Ciel au printemps pour remercier celui-ci de ce que lon tait enfin dlivr.

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Nous navons pas encore numr tout ce qui doit se trouver sur la table de loffrande. On y place encore des plats de lgumes, de vermicelle, de champignons, de petits gteaux, de petits pts ; bref, on multiplie les mets comme pour un dner pri ; seulement la viande est exclue de cette sorte de plats, qui sont appels kng-on, plats doffrande . Naturellement le nombre en dpend de la richesse et du degr de dvotion de ceux qui font loffrande. Les oranges peuvent aussi faire partie de loffrande, et on brle souvent de petits morceaux de bois de sandal, ou bien dune espce particulire dencens appel kng-tsin-hioung, que lon considre comme trs puissant pour faire descendre les dieux. On emploie pour le fabriquer du bois de cdre trs rsineux, dont il simporte une grande quantit de la cte occidentale de Borno. Quelques personnes consacrent au commencement de lanne un porc au Ciel, et alors elles lengraissent avec le plus grand soin pendant toute lanne qui suit, uniquement pour le tuer et en offrir la tte au jour de naissance du dieu du Ciel.
p.51

Quand les plats sont tous disposs quelquefois avec une

abondance prmdite lorsquon se propose dinviter et de traiter les gendres de la famille le lendemain de la fte
1

quand donc la table doffrande est prte, ou, sil le faut, les tables, et que minuit est pass, on a la coutume dans mainte famille riche et pieuse de faire venir le prtre taoque, pour quil invite le dieu du Ciel. Le prtre crit sur une grande feuille de papier, plie en carnet, que tel et tel jour de telle et telle anne, le pre de famille sadresse lesprit du Ciel pour le

1 Voy. notre description du 1er jour du premier mois.

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complimenter pour son jour de naissance, et pour implorer sa protection sur lui et sur sa famille. Revtu de ses habits de crmonie et faisant tinter sa sonnette, le prtre lit haute voix cette prire, puis il brle le papier, en accompagnant cet acte des gestes et mouvements voulus. Cette crmonie sappelle tching-sn, inviter lEsprit . Quand elle est accomplie, le prtre reoit un salaire de quelque deux cents sapques (environ un franc) enveloppes dans un papier rouge, puis disparat. Alors tous les membres de la famille tour de rle, en commenant par le fils an, brlent de lencens, font une libation de vin et touchent le sol avec leur tte. On brle des papiers et lon tire des ptards devant la porte, et lon suit pour le reste les mmes formes que pour une offrande animale ordinaire 1 . Le papier employ est du sio-kim ou or pour une longue vie 2 , et sert, comme tant dautres symboles, obtenir une vieillesse avance du Ciel ternel, source de toute vie et matre de la dure de la vie humaine. On vend dans les boutiques du papier de ce genre, mais de plus grand format, fabriqu exprs pour la fte du Ciel, et dordinaire avant de le brler on le plie en forme de petits bateaux. Beaucoup de personnes se retirent aussitt aprs loffrande ; mais parfois aussi on fait entrer des joueurs de marionnettes ambulants, qui cherchent la pratique en parcourant les rues par couples et en annonant leur prsence au moyen dun petit gong au son aigu. On les appelle ; ils entrent, montrent pendant quelques moments leurs marionnettes ; puis sen vont chercher

1 Voy. ci-dessus, page 21 et suiv., et 32. 2 Voy. la note la page 22, N. V.

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dautres maisons o lon soit trop pieux pour se coucher avant le matin, et o lon sera bien aise davoir un passe-temps. Linvocation du dieu du Ciel peut se faire diverses heures de la nuit,
p.52

de sorte que souvent cet insupportable bruit des

ptards ne cesse pas dans le quartier jusquau lever du soleil. On a vu que certaines gens croient religieux de veiller toute la nuit ; au matin ils allument de nouveaux cierges sur la table de loffrande, et brlent de lencens en faisant le tchion-dzi ordinaire. Vers midi, on apprte les mets de loffrande et la famille les consomme en tout ou en partie, mais on rserve les friandises, k-ping -mh, pour les distribuer aux amis et parents, de mme que la tte de porc, coupe en morceaux dans ce but. Les canards et les poules servent aussi quelquefois faire des prsents, mais seulement aux amis intimes. Naturellement ces prsents sont rciproques de familles familles, damis amis. Les gens qui apportent ces cadeaux reoivent une gratification, qui varie dordinaire suivant la longueur de la course quils ont eu faire et suivant la gnrosit des donateurs ; Emoui on donne rarement plus de cinquante sapques (de vingt vingt-cinq centimes). En gnral ce sont les domestiques femmes qui sont charges de ces commissions. En effet, presque toutes les familles aises ou appartenant aux rangs cultivs ont leur service une ou plusieurs de ces personnes, que lon appelle bo-, petites mres , auxquelles on confie le soin des enfants, le blanchissage, la cuisine et autres fonctions domestiques. On les paie de un deux dollars par mois. Dordinaire elles sont maries et ont plus de quarante ans. Il y en a qui restent

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coucher ; les autres rentrent pour la nuit dans leur propre domicile. Leur position dans la famille est donc peu prs la mme que celle des domestiques en Hollande, cela prs quelles se mlent souvent de lducation des enfants dune manire insupportable, et quelles sont trs tyranniques pour toutes les choses du mnage. Le jour de la grande offrande au dieu du Ciel, presque toutes les familles qui leurs moyens le permettent considrent comme un devoir doffrir cette divinit le divertissement dune reprsentation thtrale. Souvent mme on se lie par un vu, dans le courant de lanne qui prcde, faire jouer des pices le jour de la grande fte. Ces vux ont pour but dobtenir, par exemple, la gurison dun enfant malade, la cessation de la strilit de lpouse, etc. 1 . Toutefois il ne serait gure possible chacun
p.53

de

trouver

engager

une

troupe

dacteurs

prcisment pour le 9 du mois, ce qui fait que lon est bien oblig davancer ou de retarder de quelques jours laccomplissement du vu. Comme on tient faire concider loffrande domestique avec la reprsentation, la date peut aussi en tre avance ou retarde, et elle dpend en dfinitive de la troupe de comdiens que lon loue. Pendant plusieurs jours de suite on voit donc des reprsentations thtrales dans les rues ; car les maisons sont dordinaire trop petites pour pouvoir contenir la scne, et lon installe celle-ci dans la rue, devant la porte, ce qui du reste est fort propos, puisque le dieu du Ciel pourra de cette manire beaucoup mieux voir la reprsentation. La circulation dans les rues se trouve naturellement fort mal de
1 On appelle cela h-h, ou h-gon. Aussi kio-h : supplier et dposer (un vu) .

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ces spectacles, qui obstruent la voie chaque pas. Souvent toute la largeur de la rue est occupe, et les passants sont obligs de faire un dtour ou de traverser la scne ; mais les spectateurs, presss les uns contre les autres en deux murailles vivantes droite et gauche du thtre, ne se troublent pas pour si peu ; ils jouissent compltement de la pice, et ni eux, ni les acteurs ne font le moindre effort pour dtourner le flot des passants. La pice marche imperturbablement comme sil ny avait point dintrus. Ces reprsentations se nomment si Tin-Kong, remerciements au dieu du Ciel 1 . Quil nous soit permis de faire ici mention en passant des honneurs quotidiens et bis-hebdomadaires que dans chaque famille lon rend au dieu du Ciel. On trouverait difficilement une maison qui nait pas sa lanterne en lhonneur du Ciel. Les marchands la suspendent volontiers en dehors de leurs boutiques ; mais dans les maisons dhabitation ordinaires on la place le plus souvent lintrieur de lhabitation, au milieu de lappartement principal. Les lanternes que lon suspend dans la rue ont peu prs la forme dun ballon et on leur donne jusqu un mtre de diamtre, mme davantage. Elles sont en papier ou en toile mince colori, coll sur une monture en bambou. Dun ct,
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elles portent en grandes lettres rouges linscription

lanterne du Ciel , et de lautre ct le nom de la maison de commerce, de sorte que, lorsque le soir elles sont allumes, elles

1 On voit donc quen Chine les spectacles scniques ont souvent un caractre religieux, de mme que ctait le cas dans lancienne Grce. Le principe de la libert des cultes est trop ancr dans toute ltendue de lEmpire du Milieu, pour que les mandarins essaient de rprimer lobstruction des rues qui provient de ces reprsentations.

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font aussi office denseignes. Actuellement Emoui les lanternes suspendues lintrieur des maisons en lhonneur du Ciel, sont la plupart hexagonales et faites avec du verre import de Canton ; du moins cest lusage dans les familles un peu aises. Elles portent aussi linscription lanterne du Ciel , et de plus, droite et gauche, deux invocations au dieu : Puisse la famille entire jouir de la paix et du repos et Nous implorons le bonheur et la prosprit . Enfin la lanterne est flanque de chaque ct dune autre lanterne, consacre aux Sam-KKong 1 . Chaque soir de lanne on allume une bougie dans la lanterne du Ciel, ce qui sert en mme temps, pour les boutiques, clairer lentre. Vers le coucher du soleil, un des membres de la famille prend entre ses mains jointes un ou trois btonnets dencens ; il les lve la hauteur de sa poitrine en sinclinant plusieurs fois lgrement vers le Ciel ; puis il les plante dans le montant de la porte. Cet encensement se rpte en outre le matin du 1 et du 15 de chaque mois. Relevons encore que le jour de naissance du Ciel a ceci de commun avec la fte de St. Paul en Angleterre, quil sert pronostiquer le temps quil fera. Sil pleut ou vente beaucoup ce jour-l, on peut tre certain davoir du mauvais temps pour toutes les ftes des dieux dans le cours de lanne. Un dicton populaire lassure, Quand le dieu du Ciel a mauvais temps, tous les autres dieux lont aussi 2 .

1 Voy. le 15e jour du 1er mois. 1 Tin-Kong o p, tsing sn o p. If St. Pauls Day (25 Janv.) be fair and clear,

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3. La messe taoque
@
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Le jour de la naissance du dieu du Ciel se clbre dans les

temples taoques par des crmonies appeles tsi. Mais avant de les dcrire, nous ferons bien de dire un mot des temples euxmmes. Il ny a presque pas de rue sans quelquun de ces temples, qui sont du reste la proprit commune de tout le quartier o ils se trouvent. Souvent on fait des souscriptions pour les riger et lon a recours au mme moyen pour couvrir les frais dentretien ; cependant, dans ce dernier but, on fait aussi appel aux capitaux et aux biens-fonds que plusieurs temples possdent, et qui sont parfois considrables. Les petits temples non dots sont administrs par les habitants du quartier, qui se rpartissent le service de surveillance par jours ou par mois. La personne de service doit avoir soin que le temple soit tenu propre et que lon y brle une quantit suffisante dencens et de cierges. Elle est charge aussi de la vente de ces articles aux dvots qui visitent le sanctuaire, ce qui, runi ce quil retire des bouts de cierges quil recueille, peut lui procurer un joli bnfice lorsque le dieu qui le temple est consacr est en grande odeur de saintet et attire du monde. Si les habitants du quartier dsirent se
It doth betide a happy year ; If blustering winds do blow aloft, Then wars will trouble our realm full oft ; And if it chance to snow or rain, Then will be dear all sorts of grain. Bourne, Antiquities of the Commun People .

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dbarrasser du souci de cette administration, ils en chargent un fonctionnaire fixe, quelquefois salari, quelquefois non, une espce de sacristain appel king-kong, seigneur du temple ; mais si le temple a quelques biens, on prfre le confier un prtre bouddhique, qui administre les fonds et veille ce que les dieux reoivent le jour de leur fte les hommages qui leur sont dus 1 . Enfin, lorsque le temple est riche, la direction en est prise pour un an tour de rle par les bons bourgeois du quartier, de prfrence par les ngociants et les marchands, qui ont assez de commis et demploys portent
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pour le

les

assister de

au

besoin. matre

Ces de

administrateurs

titre

l-tso,

lencensoir , parce

quon remet pendant que dure sa charge,

comme signe de sa dignit, un encensoir du temple celui qui remplit ces fonctions. Cet ustensile sappelle alors ta-ke-l, encensoir des chefs . Le l-tso a ladministration des biens appartenant

linstitution, et il doit fournir les offrandes faites aux idoles au nom de tout le quartier. Il est assist de plusieurs subordonns, ta-ke, chefs , choisis par lui souvent au nombre de six, sous rserve de lapprobation du dieu. A chaque choix, il prsente llu au dieu et jette, les blocs divinatoires 2 . Dordinaire la
1 Ce fait, que lon choisisse si souvent des prtres bouddhiques pour diriger les temples taoques, est une preuve avec bien dautres du peu dimportance des nuances qui distinguent lune de lautre les deux grandes sectes qui florissent sur le sol de la Chine. Sam ka it ka, les trois sectes (de Confucius, de Lao Tz et de Bouddha) nen sont quune , disent les Chinois. 1 Les blocs divinatoires se font en racine de bambou, qui est trs dure. On en faonne un morceau, qui peut avoir jusqu un pied de long, de manire obtenir un uf trs allong ; puis on le refend dans le sens de la longueur pour obtenir deux morceaux gaux et semblables, chacun avec une surface plate et une surface convexe. Ces blocs sappellent po-sn, ou sn-po, siong-po, po-ka, ou sn-ka. Quand on veut consulter la divinit, on commence par allumer de lencens et des cierges devant son image, puis on expose son cas, et alors, tenant les deux blocs appuys lun contre lautre par les surfaces planes, on les fait entrer plusieurs reprises avec des

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transmission des fonctions de l-tso concide avec la principale fte du dieu auquel le temple est consacr, et se fait en grande crmonie. Le dignitaire dont les fonctions expirent se rend au temple revtu de ses habits de gala, la tte couverte du chapeau conique franges rouges, portant lencensoir, signe de sa charge, et escort de musiciens et de porteurs de lanternes et dtendards. Quand il a pntr dans le temple, on fait la grande offrande du jour, aprs quoi il prsente au dieu celui qui a t dsign pour lui succder. Mais il faut que le dieu laccepte. On jette donc les blocs, et si la rponse est ngative, le l-tso prsente au dieu un nouveau candidat, et il doit rpter les prsentations jusqu ce que les blocs fassent connatre que le dieu agre la dernire faite. Le nouveau dignitaire ainsi connu, on porte chez lui en procession, avec musique, lanternes et tendards, lencensoir, les livres,
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la caisse et tous les

documents relatifs ladministration du temple. Il faut se garder de se reprsenter les temples chinois comme des asiles du pieux recueillement ou comme abritant des assembles ddification. Cest tout le contraire. Constatons premirement quils sont en gnral mal entretenus et tmoignent ainsi ouvertement de lindiffrence des Chinois lgard de leur propre religion. Ensuite, comme ils souvrent dordinaire sur la partie la plus large des rues ou sur de petites places, ils offrent un refuge tout porte, et dont il est fait
mouvements giratoires dans la fume de lencens. Enfin on les laisse tomber, pour dduire la rponse de la position quils prennent sur le sol. Sils restent les deux surfaces convexes en haut (im-po blocs ngatifs ), ou tous deux avec les surfaces planes en haut (tchi-po blocs riants ), la rponse est ngative ; mais si la surface convexe de lun reste tourne contre le sol et celle de lautre en haut (tsit-siong-po un bloc en haut ), la rponse est favorable. Cette manire de consulter loracle

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largement usage, tous les batteurs de pav, fainants, joueurs de ds, coulies, barbiers, cuisiniers ambulants, qui sy tablissent sans faons, pour peu que le mauvais temps ou le soleil trop ardent rende peu agrable le sjour en plein air. Les enfants y jouent et sy bousculent, les porcs, les poules, les chiens y font bombance aux dpens des dbris des cuisines ambulantes, les mendiants et les vagabonds en font leur dortoir pour la nuit, et le jour les coulies y gotent les douceurs du farniente en attendant la pratique. Du matin au soir des groupes de dsuvrs sy livrent au jeu de cartes ou de ds avec force querelles et vocifrations, jusquaux coups quelquefois. Les habitus les plus pacifiques sont encore les barbiers, les marchands de victuailles et les cochons ; aussi bien des temples ressemblent-ils beaucoup plus des cabarets de bas tage qu des lieux consacrs au culte. Sans doute les temples ne sont pas tous profans ainsi ; mais cela dpend uniquement du site ; sils sont porte, la canaille sen empare. Nous pouvons citer comme exemple frappant le temple de la desse M-Ts-P 1 , patronne des marins, situ Emoui sur la rive. Quant aux prtres ou aux gardiens des temples, ils semblent absolument indiffrents la profanation dont leurs sanctuaires sont lobjet ; jen ai mme vu prendre part au jeu de ds et se mler aux querelles. Dans la campagne et dans les villages, il nen va gure autrement, car le peuple y a aussi les ides les plus extraordinaires sur le respect d aux lieux de culte. Lors de nos voyages dans la province de Fouhkien

porte le nom de kio-po, interroger les blocs , ou celui de poh-po faire tomber les blocs . 1 Voy. le 23e jour du 3e mois.

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nous prenions sans aucune gne tous les soirs, si cela nous convenait, possession du temple du village o nous nous trouvions, et nous en faisions notre gte pour la nuit ; car il ny a pas partout dauberges, et l o il en existe, on fait bien de les viter comme
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la peste, tant elles sont sales et grouillantes de

vermine. Quand nous tendions nos nattes sur la table des offrandes, et, envelopps dans nos couvertures, nous nous y endormions comme sur un lit de parade sous les yeux mmes des dieux et des desses, les gens de lendroit ne se faisaient pas faute daccourir en foule et de suivre chacun de nos mouvements avec la plus intense curiosit ; mais il nest jamais venu lesprit de personne de nous dfendre de bivouaquer dans le temple, ou de sirriter de notre profanation de lautel. Bien au contraire, dans tous les villages nous navons trouv que prvenance et serviabilit, quoique probablement la majorit des habitants ne nous considrt que comme des vagabonds qui erraient sans but. Pour toute prcaution, nous nous contentions de dposer quelque monnaie dans les cendres de lencensoir, soi-disant pour payer des cierges et des btons dencens, en ralit pour aller dans lescarcelle du gardien ; et cela suffisait pour laisser de notre visite un souvenir amical et pour prparer bon accueil aux voyageurs qui pourraient passer aprs nous. Si un Chinois parcourant nos campagnes se permettait de vouloir reposer son corps fatigu sur lautel dune glise de village, il serait plus que mal reu. Mais les Chinois ont si peu de respect pour leurs temples quil nous est arriv, la fin dune journe de marche, de trouver ldifice o nous comptions passer la nuit dj occup, non par des hommes, mais par des animaux ; les villageois y avaient mis leurs bestiaux, faute de meilleure table. 101

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Que le lecteur veuille nous pardonner cette digression ; nous en revenons aux crmonies qui se clbrent en lhonneur du dieu du Ciel pour son jour de naissance. Si le temple na pas de fonds sur les revenus desquels puissent se payer les frais, ladministrateur ouvre une souscription parmi les habitants du quartier. Les chefs sont chargs de faire circuler les listes. Le produit de la souscription sert louer des prtres et acheter ce quil faut pour loffrande ; quand il est insuffisant, ce qui arrive souvent, les administrateurs du temple nont dautre ressource que de complter entre eux ce qui manque. Chacun se charge alors de la fourniture dune partie de ce qui doit figurer sur la table de loffrande, mais, la crmonie acheve, ils reprennent ce quils ont apport. Sauvent ils engagent prendre part avec eux cette uvre pie quelques-uns des habitants les plus aiss du quartier, ou bien ceux-ci apportent de leur propre mouvement des denres afin de suivre les inspirations de leur dvotion. On nadmet jamais
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souscrire ceux qui sont en

grand deuil, parce que leurs noms pourraient causer les plus affreux malheurs aux personnes dont les noms figureraient en mme temps sur la liste ; en outre, le malheur sest attach eux et tout ce quils possdent, et par consquent leur argent ne pourrait avoir quune influence nfaste. Les denres pour loffrande ont donc t exposes dans le temple. Suivant la somme dont on dispose, on a engag les services dun, de trois, ou de cinq prtres, dordinaire de trois, et il sagit daccomplir la crmonie appele tsi, mot que lon traduit habituellement par messe . Lacte de la clbrer se nomme ts-tsi. Le caractre dcriture qui se lit tsi renferme

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les lments pot vin, oiseau et feu, et rveille donc lide dune libation jointe un sacrifice, de canards, de poules ou dautres oiseaux, que lon consumait peut-tre autrefois par le feu, moins que le signe du feu ne se rapporte la combustion de papier doffrande. On distingue plusieurs espces de messes taoques ; non que le crmonial extrieur diffre beaucoup de lune lautre, mais on rcite dans les divers cas des prires diffrentes, en se rglant sur le but particulier en vue duquel chaque messe est dite. Il y a, par exemple, le h- tsi, messe de pluie , pour rendre grce quand la pluie est tombe ; le htsi, messe de feu , qui se dit aprs un incendie pour prserver le quartier dun renouvellement du sinistre ; le tsoitsi, messe deau , qui se clbre sur leau lintention des mes des noys ; le h-tsi, messe de tigre , pour carter les tigres de la localit, etc. Les messes qui se font le 9e jour du premier mois sappellent Tin-Kong-tsi, messes du dieu du Ciel . Sur la faade du temple on a affich des listes lgamment crites, renfermant les noms de ceux qui ont souscrit, afin que les hommes, les esprits et le dieu du Ciel puissent en prendre connaissance. A ct de chaque nom se trouve lindication de la somme offerte, et la liste se termine par une invocation en faveur des gnreux souscripteurs et par un avis de la date laquelle les crmonies auront lieu. Cette affiche sappelle tsipng liste de messe . Quand la crmonie est acheve, on la brle, ce qui est une manire de la remettre au dieu du Ciel, afin quil la lise.
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Pour empcher des esprits trangers de

sintroduire dans le temple et de sapproprier subrepticement

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une partie de loffrande, qui ne leur est pas destine, on a la prcaution de placer en sentinelles, un de chaque ct de la porte, deux grands mannequins en papier, quelquefois de la taille dun homme fait, avec des figures expression rbarbative et terrible. Lun de ces gardiens de lentre est assis sur un tigre, et lautre sur un monstre tte et corps de licorne 1 , queue de dragon et pattes empruntes, lune llphant, et les autres au tigre, au lopard et au lion. Ce monstre est cens runir les forces de tous ces sauvages animaux et par consquent tre trs terrible aux dmons ; on le nomme so-pout-sing (monstre dont les) quatre (pattes sont) ingales . De mme que la liste des souscripteurs, on brle ces mannequins aprs la messe, en y joignant de largent en papier. Enfin on dcore les linteaux des portes avec du ko-ta-tsn 2 . Gnralement la messe commence le matin de bonne heure. La queue roule autour de la tte et cache sous un bonnet noir, les prtres se mettent en marche vers le temple. Ils sont couverts dun long vtement de soie rouge, brod avec du fil dor, pendant jusqu terre, dont lapparence gnrale rappelle fort la chasuble des prtres catholiques romains. Le plus g parmi les prtres, joue le rle principal dans les crmonies qui ont saccomplir. Il porte sur le dos, entre les paules, le dessin reprsentatif du Ta-Kih ou Principe premier, entour des huit diagrammes ou symboles fondamentaux de la cosmogonie et de la philosophie des Chinois 3 . Son
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vtement de crmonie

1 Voy. page 19, note. 1 Voy. page 22, note, N VIII. 3 Sans entrer dans les dtails, nous dirons, lintention de ceux qui ne connaissent pas le systme cosmogonique des Chinois, que lon y reconnat, comme premier principe de la Nature, le Ta-Kih le grand Suprme , qui a donn naissance Yang

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prsente donc, dordinaire en riches broderies, peu prs le dessin que voici :

et Yin, principes mle et femelle constituant les deux rgulateurs de la Nature. De mme que chez les Grecs et les Romains, le Ciel, pre de lUnivers, reprsente le principe mle, et la Terre, qui, fconde par sa chaleur et sa pluie, enfante la Nature vivante, reprsente le principe femelle. On identifie le soleil avec Yang et la lune avec Yin, et lon ramne ces deux principes la chaleur et le froid, la lumire et les tnbres, en un mot tous les phnomnes naturels. Cest lantithse fondamentale qui se retrouve dans toutes les mythologies : Ormuzd et Ahriman chez les Perses, Osiris et Typhon chez les gyptiens, Boaz et Jachin chez les francs-maons, Coyan et Potoyan chez les Papous, Christ et Satan chez les chrtiens, etc. Dans notre figure, le symbole central du dessin du milieu est celui de la lutte entre les deux principes, et le cercle qui lenveloppe est celui du Ta-Kih. Lempereur fabuleux Fouh Hi (2800 av. J.-C.), qui ouvre la liste des dynasties chinoises, fut, prtend-on, le premier qui reprsenta Yang et Yin au moyen de signes visibles. Pour cela il fit usage de deux lignes, lune continue, lautre brise, dont les combinaisons reprsentrent les quatre formes , qui naissent de laction de Yang et de Yin au dire des cosmologues chinois. On les dessine comme suit : En ajoutant une troisime ligne aux deux premires, Fouh Hi obtint les huit symboles tels quils sont rangs autour de celui du Ta-Kih dans notre figure. Ils reprsentent, en commenant par en haut et en allant de gauche droite, le ciel, le vent, leau, les montagnes, la terre, le tonnerre, le feu, et la plaine, tous ns des quatre formes , lesquelles peut-tre ne sont au fond pas autre chose que les saisons, les quatre formes de la Nature, produites par laction de la chaleur et du froid, de la lumire et de lobscurit. On attribue Fouh Hi linvention du systme cosmogonique, dont nous venons dindiquer les grands traits. Son successeur Chun Noung, patron de lagriculture, est cens en avoir tendu les bases en portant le nombre des symboles de huit soixante-quatre. Wun Wang, vassal de Tcheou Sin ou du dernier empereur de la dynastie de Yin (12e sicle av. J.-C.) consacra ltude des symboles le temps quil eut passer en prison pour raisons dtat. Ses remarques, jointes celles de son fils Wou Wang, premier empereur de la dynastie de Tcheou (voy. p. 9), et au commentaire de Confucius, constituent le Livre des Mtamorphoses , le Yih-king, ou le premier des cinq soi-disant livres sacrs des Chinois. Cet ouvrage ne sert pas seulement de base la philosophie orthodoxe des anciens temps et des temps plus rcents, mais encore on le considre comme devant fonder toutes les sciences mtaphysiques et toute connaissance des mystres de la Nature ; seulement, quoique les commentaires quils en ont crits soient innombrables, les Chinois ne sont pas encore parvenus trouver la clef de ce livre mystique. Pour le reste, nous nous permettons de renvoyer ceux des lecteurs qui dsireraient en savoir plus long sur les ides cosmogoniques des Chinois, larticle sur la constellation de lhomme dans l Uranographie Chinoise du Dr. G. Schlegel, pages 242 et suiv. ; en mme temps on y trouvera un essai fait par ce savant pour expliquer astronomiquement les traits principaux du Yih-king. Pour nous, il nous suffit davoir fait voir que dans laccomplissement de leurs rites les prtres taoques portent sur leurs vtements la reprsentation symbolique de lUnivers et de sa gense, et quainsi ils se dsignent eux-mmes comme prtres de la Nature.

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Il arrive cependant assez souvent que le dessin symbolique du Principe premier se remplace par les caractres, qui servent en crire le nom, Ta-Kih. De plus, les deux prtres infrieurs qui accompagnent le prtre
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principal trahissent, eux aussi,

leur caractre naturaliste, puisquils portent sur le dos les signes [] et [], le soleil et la lune, preuve irrcusable de la place importante quoccupe encore, dans le systme taoque, le trs vieux, mais toujours vivace culte de la Nature. Ces prtres ne font videmment quimiter ce que pratiquaient les princes chinois une poque extrmement recule. En effet on lit dans ce Livre des Rites
1

dont nous avons dj parl la

page 9, que, lorsquon vnrait le Ciel, le jour de loffrande le prince se parait dun vtement pour reprsenter le Ciel, et portait une couronne do pendaient douze chapelets de pierres prcieuses, daprs le nombre cleste 2 . . . . Les bannires portaient douze chapelets pendants et des dessins de dragons, et lon dressait un soleil et une lune pour reprsenter le Ciel. Car cest sur les lumires suspendues au firmament que le sage se

1 Chap. V, sur les animaux pour les offrandes au Ciel . 2 Nombre des mois, des signes du zodiaque, etc.

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dirige, et il se sert de loffrande au Ciel pour enseigner (aux hommes) les voies du Ciel . Les commentateurs sont gnralement daccord pour

admettre que ce vtement sacerdotal, port pour reprsenter le Ciel , faisait voir les images du soleil, de la lune, des toiles et des constellations 1 . Le vieux Chou-king a le plus contribu accrditer cette conviction 2 . En effet, on y lit que lempereur Choun (que la chronologie chinoise place vingt-deux sicles avant notre re) aurait dit un jour son ministre Yu : Je dsire contempler les
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figures emblmatiques des

anciens, le soleil, la lune, les toiles et constellations, la montagne, le dragon, loiseau fleurs, qui sont brods ; le calice du temple des anctres, lherbe aquatique, les flammes, les grains de riz, la hache, et les raies noires et bleues, qui sont brods : tous ces ornements distribus sur cinq couleurs, et formant ainsi les vtements officiels. Ce passage fait allusion aux vtements sacerdotaux de

lempereur, qui portaient ces douze figures. Il tait dfendu la plus haute noblesse elle-mme de porter des images du soleil, de la lune ou des toiles 3 , le privilge de figurer le firmament sur ses habits appartenant exclusivement lempereur, parce quil tait le seul reprsentant du Ciel sur la terre. Il est intressant dentendre Choun, qui lui-mme appartient une

1 Voy. ldition Kia-tsz-youen du Li-ki, chap. V, f 36 ; Ma Twan Lin, Examen exact dcrits et de Rapports , chap. 68, f 6, 17 et suiv. ; etc. 1 Voy. dans le dit ouvrage de Ma Twan Lin le chap. 68, o cette question est longuement discute. 3 Legge, Classics , III, p. 80.

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antiquit si recule, parler de vtements sacerdotaux des anciens. Relevons en passant que, selon quelques auteurs, les anciens prtres juifs se revtaient aussi des symboles de la Nature pour accomplir leurs crmonies religieuses ; ils imitaient en cela la divinit suprme, dont le vtement splendide est lUnivers. La tunique du souverain sacrificateur , dit Dupuis 1 , signifie aussi la terre ; lhyacinthe, qui tire sur la couleur dazur, reprsente le Ciel. Lphod 2 , tissu de quatre couleurs, reprsente de mme toute la Nature, et jestime que lor y a t ajout pour reprsenter la Lumire. Le Rational, qui est au milieu, reprsente aussi la terre, qui est au centre du monde. Les deux sardoines, qui servent dagrafes, marquent le Soleil et la Lune, et les douze autres pierres prcieuses, les mois, ou les douze Signes, figurs par le cercle que les Grecs appellent Zodiaque 3 . Cest Philon, dans son ouvrage sur Mose 4 , qui donne cette explication des ornements du grand-prtre, ainsi que Clment dAlexandrie 1 . Ainsi, supposer que ces auteurs aient bien vu, les anciens prtres juifs, de mme que les prtres taoques actuels, shabillaient comme pour devenir un Univers en petit lorsquils entraient dans leur sanctuaire ; ils se
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faisaient

symboles vivants de la grande Nature dont ils taient, ou dont leurs prdcesseurs avaient t les serviteurs. Les mages des anciens Perses se paraient des signes zodiacaux pour vaquer leurs rites, et dans lglise catholique les prtres portent
1 Origine des Cultes , livre I, chap. III, p. 58. 2 Vtement de dessus. 1 Josphe, de Antiq. Jud. , livre III, ch. 8. 4 De Vit Moysis , livre III.

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certaines solennits sur leur tole un agneau sur une croix entour dun soleil rayonnant, ce qui, ce que pensent plusieurs personnes, est le symbole du soleil du printemps, qui, au commencement de notre re, clbra Pques, (cest--dire aprs lquinoxe quand les jours commencent devenir plus longs que les nuits) sa victoire sur lesprit des tnbres, ce qui eut lieu alors dans le signe du blier, lAgneau, o se coupaient (se croisaient) lquateur et lcliptique. En se rendant au temple les prtres taoques sarrtent un moment devant la maison de chacun des souscripteurs, o ils distribuent des amulettes en papier, et se chargent des prires crites au moyen desquelles chaque famille dsire faire connatre au dieu du Ciel ses dsirs et ses besoins. On doit avoir soin de noter exactement dans ces prires les noms et prnoms des membres de la famille, les dates de leur naissance et lendroit ou la maison est situe, afin de faciliter au dieu la distribution de ses bndictions. Souvent les prtres se font accompagner dun homme charg dun panier dans lequel on peut dposer les prires. Celles-ci sont destines tre lues au dieu dans le temple, puis brles. On les nomme s ou si-s, ou encore, en style plus lettr, s-bon. Quand il arrive dans le temple, le prtre les place parmi les offrandes disposes lavance en grand nombre sur la table-autel par les soins de ladministrateur du sanctuaire. La messe commence par linvitation du dieu tching-sn, crmonie que nous avons dj mentionne la page 51. Elle consiste principalement en prires rcites, marmottes et
1 Clemens Alexandrinus, livre V, p. 563.

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chantes avec accompagnement dinstruments de musique et de tambours. Les musiciens eux-mmes ne battent pas la mesure ; ce soin regarde un des deux prtres infrieurs, qui sen acquitte en frappant avec un btonnet le kk, instrument en bois creux, de forme sphrique. On fait quelquefois aussi usage dans ce but dun paquet de planchettes relies ensemble par un bout, que lon secoue de faon les faire sentrechoquer en mesure. Tantt les prtres sagenouillent, tantt ils se relvent, sans cesser leurs supplications passionnes, tantt enfin ils se mettent sur la mesure de la
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musique parcourir le temple,

faire le tour de la table des offrandes, allant et revenant en zigzag ; en rond, en excutant des marches ondoyantes. La mesure sacclre peu peu et avec elle la marche des prtres, qui finissent par se mettre presque au trot. De temps en temps ils se dpouillent de leurs vtements sacerdotaux afin de prendre quelques moments de repos. A un moment donn le principal prtre produit, en

saccompagnant des incantations et des prires voulues, un grand document contenant les noms de ladministrateur du temple, des chefs, des dvots qui ont fourni les offrandes et des principaux souscripteurs pour la crmonie ; quelquefois on y joint la mention gnrale des habitants du quartier. On le lit en prsence du Ciel et des autres divinits qui se trouvent dans le temple, on invoque les bndictions den haut en faveur des gnreux donateurs, puis cest le tour des prires recueillies aux maisons des souscripteurs ou apportes par les habitants du quartier ; les prtres les lisent aussi, mais en se dpchant, si bien quil peut arriver que plusieurs soient oublies. Cette

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crmonie se nomme tk-s ou lim-s lecture ou rcitation des prires crites . Quand elle est acheve, les chefs du temple, dont toujours un au moins assiste la messe, et qui pendant la lecture des prires sont rests agenouills dans lattitude de lhumilit, se relvent et lon procde loffrande proprement dite, qui, faite en lhonneur du Ciel, saccomplit quand celui-ci est le plus brillant, cest--dire entre onze et une heures. Cest la partie principale de la messe. On la nomme hin-kng prsentation des offrandes . Le prtre principal, aux sons de la musique, prend un des plats et llve comme pour loffrir au dieu du Ciel, ensuite il le donne ladministrateur du temple, qui rpte lacte, puis replace le plat sur la table. Naturellement on rcite ou chante en mme temps les formules obliges et lon saccompagne de mouvements et de gestes bizarres, dont parfois ne peut sempcher de sourire le spectateur europen incrdule. Tous les mets sont offerts lun aprs lautre de la mme manire, aprs quoi laprs-midi scoule au milieu dun renouvellement de marmottages, de prires et de chants, qui se prolongent jusquau soir avec de courts intervalles de repos. Dordinaire la messe entire se divise en sept actes, dont trois saccomplissent le matin, trois laprs-midi, et un au milieu du jour. Nous retrouvons fond sur le
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donc ici peut-tre ce nombre de sept, plantaire tel que les anciens le

systme

connaissaient, qui a jou un si grand rle dans toutes les thologies et religions de lOrient et de lOccident. Il nest pas rare que les crmonies ne soient pas encore termines au soleil couch. Quand elles approchent de la fin, on brle un grand

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nombre de papiers doffrande, dont beaucoup ont lapparence de petits paquets dun doigt de long et de large et dun deux centimtres dpaisseur. On les appelle cause de leur forme papiers en fonds de lanternes ting-ts-tso. Enfin on fait un feu des gardes du temple, des listes de souscription et des prires crites, quoi on ajoute souvent une figure en papier, qui est cense porter les prires dans lautre monde pour les mettre sous les yeux du dieu du Ciel. Enfin on joue encore le soir la comdie dans lavant-cour de certains temples ou dans leur voisinage ; toutefois ce nest pas une rgle. Les chefs du temple et ceux qui ont fourni des mets pour loffrande les enlvent, ou les font enlever, pour les apprter et les consommer, moins quon ne les distribue aux souscripteurs ; pendant ce temps les prtres se dpouillent de leurs vtements de crmonie, ramnent au jour leur queue, quils avaient cache sous leur bonnet, et reprennent en simples bourgeois le chemin de leurs demeures. Quand un quartier a t visit par lincendie, des inondations, quelque pidmie ou dautres calamits, on offre dans les premiers jours de lanne un culte spcial au Ciel, outre celui qui a lieu dans les familles et dans les temples. Les habitants de la rue choisissent dans ce but quelque habitation un peu vaste, dont alors le propritaire cde lusage ; on y dresse un autel, que lon orne de paravents varis, de fleurs, de vases, de rouleaux dimages, en un mot de toutes les belles choses que lon parvient se procurer. Le soir on illumine lappartement dautant de bougies et de lanternes que possible. Bref on sefforce de rendre le local des plus attrayants, pour que le dieu du Ciel y

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descende volontiers voir la comdie et entendre les prires. On y tablit donc aussi une scne, sur laquelle, si possible, on donne tous les jours une reprsentation. Le 9 du premier mois, et en outre tous les jours o lon joue, les personnes qui ont t dsignes pour avoir le soin de lautel runissent une quantit
p.67

dobjets propres aux offrandes, sucreries, viandes des trois

ou des cinq sortes (voy. page. 31), gteaux, ptisseries et plats doffrande (voy. page 50), assez souvent mme un porc tout entier, et ils prsentent le tout au Ciel en suivant le crmonial que nous avons dcrit aux pages 21 et suivantes, Naturellement les habitants de la rue ont supporter les frais. On clbre aussi le 9 du mois une messe taoque ; parfois mme on ne sen contente pas, et lon en fait une de trois jours, sam-tiao-tsi, le 8, le 9 et le 10. Il arrive souvent aussi quau lieu de dresser les autels dans lintrieur des habitations, on les tablisse en pleine rue, entre deux maisons qui se font vis--vis, assez haut pour que lon puisse passer dessous, et que le Ciel puisse voir sans aucun empchement tout ce qui se passe dessus. Souvent on peint, sculpte et dore fort lgamment la charpente de ces chafauds, qui portent le nom de Tin-Kong-ton autels du dieu du Ciel , ou de tsi-ton autels pour offrir des messes . Pendant toute la priode de temps consacre aux rites en lhonneur du Ciel, les rues restent tendues dun ct lautre de pices dtoffe de mille couleurs, ornes de figurines, de fleurs et dinscriptions, et entremles de lanternes brillamment colores. On les appelle pout-kin-tien, (toiles) qui rendent le ciel invisible , et elles nont dautre but que celui de dcorer les rues

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en lhonneur de lesprit cleste qui doit y descendre, de mme quailleurs on met des drapeaux aux fentres pour souhaiter la bienvenue un prince : Peut-tre aussi faut-il y voir un symbole de la parure aux multiples couleurs dont le printemps qui renat revt la Nature entire. En gnral on orne les rues de ces tentures toutes les fois que pour une raison ou pour une autre on clbre une messe taoque (voy. p. 59), et aussi loccasion dune ts-kng-sng ou fte de flicitation pour lachvement (dun temple nouvellement construit ou rpar) .

4. Processions pour obtenir la pluie


@ Lorsquil se produit des scheresses prolonges, les

mandarins adressent au Ciel des prires pour obtenir un changement de temps. Cela sappelle
p.68

kit-h mendier pour

la pluie , ou kio-h demander la pluie . Dordinaire cela se fait la demande du peuple, qui adresse une ptition au premier magistrat du lieu, ou qui lui envoie une dputation pour lui faire connatre son dsir. Il nest pas rare cependant que le magistrat prenne linitiative ; alors il fait afficher partout lannonce du moment o il se rendra dans le temple afin dobtenir la pluie des puissances suprieures. Jamais un mandarin noserait se refuser ce vu de la population, car il sagit de la moisson, du premier de tous les intrts nationaux, devant lequel toute autre considration doit cder. Il jouerait gros jeu en refusant ; car si la rcolte venait manquer en tout ou en partie, non seulement il risquerait que le

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peuple lui ft un mauvais parti, mais encore le gouvernement le rendrait responsable des consquences de la calamit. La plus douce punition laquelle il aurait sattendre, serait la destitution. Aussi ne refuse-t-on jamais, ne ft-ce que par prudence personnelle. Pour obtenir la pluie on invoque lintervention du dieu qui tient le premier rang dans la ville, du pre des Murs et des Fosss Sng-Hng-Y 1 . A Emoui son temple se trouve lintrieur de la citadelle siang, situe au centre de la ville. Dans les villages et bourgs non enceints de murailles, et privs par consquent dun dieu urbain, les anciens et les chefs dsignent la divinit locale qui est premire en rang. La veille du jour fix pour la crmonie proprement dite, ou mme plusieurs jours auparavant, le premier magistrat se rend au temple, accompagn de quelques mandarins infrieurs. En signe de deuil et pour marquer quils shumilient devant le Ciel, ils sont tous habills de chanvre ou de coton, sans porter dornements ni dinsignes de leur dignit. Il est vrai quils ont leur chapeau de gala conique ; mais on en a enlev les franges rouges, puisque, comme on la dj dit la page 7, le rouge doit disparatre dans le deuil. Ils font la course, chacun dans un simple palanquin deux porteurs, ou mme pied. En tout cas, ils nont ni cortge, ni suite ; on naperoit prs deux que quelques agents de police, revtus de leurs sales
p.69

costumes

de tous les jours. Ils trouvent dans le temple, runis pour les attendre, des prtres bouddhistes ou taostes, suivant la secte
1 Voy. pour la description de ce dieu et de son temple notre article sur le dernier jour de lanne.

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laquelle le sanctuaire appartient. Quand ils sont arrivs, les prtres commencent aussitt marmotter des prires et prononcer des formules pour conjurer la pluie, et pour mouvoir tout le panthon des dieux et des desses ; pendant ce temps, chaque mandarin son tour allume de lencens et loffre au dieu en faisant les rvrences et les gestes obligs. Chacun, aprs avoir prsent au dieu ses btonnets dencens, les fait planter dans le cendrier, puis fait trois gnuflexions devant lautel, en touchant chaque fois trois reprises le sol de sa tte. Enfin on brle une prire crite demandant la pluie, aprs quoi chaque mandarin remonte dans sa litire et rentre sans apparat dans son Ya-mun 1 . Il arrive mainte fois que les mandarins retournent le mme jour brler de lencens dans le temple, et parfois aussi quils rptent la chose tous les jours ; jusqu celui qui a t fix pour faire la procession proprement dite pour obtenir la pluie. Ce jour arriv, ils se rendent de trs bon matin au temple, avec la simplicit dappareil que nous avons dcrite. Ils y sont attendus par des vieillards, dputs des rues qui ont pris linitiative, revtus en signe de deuil profond de trs grossire toile gris sale et la tte couverte de bonnets de mme toffe. Ils portent la main la baguette de deuil 2 . La foule se rassemble peu peu en silence dans le temple et devant le temple. Les prtres rptent
1 On donne le nom de Ya-mun la demeure dun mandarin. Cet difice sert souvent en mme temps de bureau de police, de maison de ville, de tribunal, et mme de prison. 1 Quand ils accompagnent au tombeau le corps de leurs parents, les fils portent la main une baguette le long de laquelle sont colles des bandelettes de papier blanc, dont les bouts flottent. Ds que la bire a t descendue dans la fosse, on jette ces baguettes. Elles sappellent kok-san-ting ou h-tng ; parfois aussi, par manire de plaisanterie, on les appelle queues de livre , t--b.

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leurs incantations et leurs prires, les mandarins renouvellent leur offrande dencens, on brle de nouveau des prires crites, puis tous les assistants sortent. Les vieillards en deuil ouvrent la marche dans lattitude la plus humble. Derrire eux viennent les prtres, puis la foule silencieuse ; elle savance avec toutes les marques du respect et de lhumilit. Quelques-uns de ceux qui la composent portent un chapeau-parapluie de bambou larges bords pour symboliser la pluie dsire, sur lequel ne se
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trouve aucun autre signe distinctif que le rameau de figuier

vert qui y est attach en signe de deuil. Dautres tiennent des btonnets dencens dans leurs mains jointes. Les mandarins naccompagnent pas la procession, mais rentrent immdiatement et sans bruit leurs Ya-mun, chacun pour y attendre la procession et, ds quelle passera, sortir pour flchir le dieu du Ciel par leur encens et leurs gnuflexions. Prs des vieillards marchent deux porteurs avec un seau deau suspendu un bton qui repose sur leurs paules. De temps en temps celui qui marche le second trempe un rameau vert dans leau, et en asperge la foule droite et gauche en marmottant des incantations et des prires, et en poussant le cri h-l, h-l viens, pluie ! Un porte dans le cortge un oiseau en papier, au cou long, la tte petite, avec une seule patte, plac au bout dun bton lev, et une figure de nain monstrueux, aussi en papier. Loiseau porte lappellation de

1 Tchng-tchio. Quant au rle important jou par le figuier chez les Chinois, voyez plus loin la description de la fte tching-ming.

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siong-ing

et prsage la pluie ; en revanche le

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mannequin

reprsente le hn-pot 2 , ou dmon de la scheresse. La procession avance lentement le long des rues ; la foule qui la suit saccrot de moment en moment, et pendant tout le temps les vieillards marmottent entre leurs dents : hn-pot oi tsa, siong-ing pont-bo, h t k, etc., le dmon de la scheresse cause des calamits et le siong-ing ne sautille pas ; pourquoi ( Ciel) cette grande misre ! et le cortge roule toujours lentement, de rue en rue, sans bruit, sans disputes, dans un profond silence, au milieu duquel sentend seul le murmure des vieillards. Tout coup lun de ces derniers se jette

1 Cest un oiseau fabuleux, mentionn dans les Conversations familires de Confucius . A Tsi (tat qui stendait sur la partie septentrionale de la province actuelle de Chantoung et sur une partie du Tchihli), un oiseau qui navait quune patte vint sabattre dans la cour du duc ; il descendit devant la salle et se mit sautiller en rond, en battant des ailes. Les nobles de Tsi sen tonnrent fort et envoyrent un ambassadeur Lou (tat fodal, qui stendait sur les parties mridionales et orientales du Chantoung) pour consulter Confucius. Cet oiseau sappelle siong ing, dit le sage, et il prsage leau. Il y a quelque temps un garon sautait en rond sur une jambe, en remuant ses paules, et il criait en chantant : Il va beaucoup pleuvoir, car le siong ing sexcite . Maintenant, puisque cet animal sest montr Tsi, ces pluies doivent venir. Allez donc promptement avertir le peuple quil ait mettre sans retard la main aux canaux et fosses, et rparer les digues, car il va y avoir de grandes inondations qui causeront des calamits. Bientt aprs il tomba des pluies diluviennes ; les pluies inondrent tous les tats et causrent beaucoup de dommage au peuple ; ce ne fut qu Tsi, o on stait mis en mesure, quil ny eut pas de dommage. 2 Lancienne mythologie chinoise assigne pour sjour aux dmons de la scheresse le Sud mystrieux, les contres des chaleurs tropicales. Daprs le Livre des Esprits et des Merveilles , qui passe pour avoir t crit sous la dynastie de Han (de 202 av. jusqu 221 ap. J.-C.), ces lieux sont habits par des tres hauts de deux trois pieds, qui errent tout nus et ont les yeux au sommet de la tte. Ils se meuvent avec la rapidit du vent, et il se produit des scheresses prolonges dans les tats quils visitent. Ils aiment se mler la foule sur les places publiques et dans les palais. Quand celui qui les rencontre les jette dans la fosse daisances, ils prissent et la scheresse cesse. Le Chi-king le Livre des Odes dont la composition remonte trs haut avant la dynastie de Han, fait dj mention des dmons de la scheresse.

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genoux : le gong de lavant-garde fait entendre trois coups sonores, auxquels rpondent celui du milieu et celui de la queue du cortge. A ce signal tous se prosternent et les rues retentissent du cri : Hng-Tien , kit h , kio bn-bn , Ciel Imprial, nous te supplions de donner la pluie, viens au secours de ton peuple etc. Chacun se relve ensuite et la marche se reprend ; mais au bout dune vingtaine de pas elle sarrte de nouveau, on se jette encore genoux et lon rpte la mme prire. On passe devant la maison dun mandarin ; celui-ci sort, et allume des btonnets dencens quil plante dans un cendrier plac, entre deux cierges allums, sur une table que lon a dresse devant la porte. Deux bannires avec linscription nous te supplions de donner la pluie fconde flanquent la table des deux cts. Ds quils voient leur magistrat sagenouiller trois fois en grande humilit et neuf fois
p.72

toucher le sol de sa tte

pour invoquer le Ciel, les gens de la procession se jettent terre de leur ct et de nouveau clate comme le grondement du tonnerre leur Ciel Imprial, nous te supplions de donner la pluie . Aprs bien des tours et des dtours la procession atteint enfin la mer. Alors on saisit et on tue le dmon de la scheresse, cest--dire que lon maltraite le mannequin comme sil tait vivant, quon le met en pices et le jette leau ; mais on rapporte loiseau dans le temple do lon est parti, et on le place devant lidole jusqu ce que la pluie vienne et que donc les prires aient t exauces. Naturellement il arrive souvent que la pluie sobstine ne pas tomber malgr tout ce que lon a fait. Il faut alors avoir recours un autre moyen pour obtenir des divinits ce que lon veut. On dshabille presque compltement limage du dieu des Murs et 119

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Fosss, ou du dieu, si cest un autre, auquel les mandarins ont adress leurs prires, et on le place tte nue au soleil en dehors du temple, afin quil sente lui-mme de quelle chaleur brlante on souffre, et quainsi il soit mu piti. On lui suspend mme une chane de fer au cou, comme pour lui faire faire pnitence pour le mal quil fait au peuple, et on le laisse dans cette position jusqu ce quil pleuve. Parfois on fait subir ces traitements au dieu ds le premier jour o les mandarins se sont rendus son temple pour offrir de lencens. Si ce moyen choue son tour, il nen reste plus quun, cest de faire faire pnitence au peuple, qui devra sabstenir de viande. Les magistrats dfendent de tuer, et bientt on voit de toutes parts afficher des proclamations avec le simple en-tte : Il est interdit de tuer 1 . Cette prohibition stend un certain nombre de jours conscutifs, lexpiration desquels on la renouvelle, sil le faut ; ou bien encore elle est destine rester en vigueur jusqu ce que la pluie tombe. Du reste, on lobserve fort mal ; on se contente dexposer et de vendre la viande moins ouvertement quen temps ordinaire, et les seuls qui profitent de la mesure sont les policiers, qui extorquent de largent aux bouchers, sous menace de les dnoncer aux magistrats. Quant au peuple, il mange sa viande, un peu plus cher que dordinaire, et laisse jener ses mandarins, bnvolement convaincus que la population entire se morfond avec eux dans le sac et la cendre.

5. La papaut taoque

1 Ces dfenses sappellent km t.

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@
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On nen comprendra que mieux le dveloppement de la

religion des Chinois si nous mentionnons ici lincarnation du dieu du Ciel dans la personne du pape des taostes, chef visible de la secte sur la terre. Un trait remarquable du systme religieux des taostes consiste dans la tendance identifier les dieux avec des tres humains, afin de les rattacher plus intimement aux intrts de la terre. Du reste, cette tendance existe aussi divers degrs chez les peuples de lOccident, et il ny a gure de pays dont un ou plusieurs dieux naient foul le sol terrestre sous une forme humaine. Cest un article de foi de lglise catholique que Jsus a t une incarnation de Dieu mme, et quil sest expressment revtu de la nature humaine afin dentrer en contact direct avec lhumanit, et de pouvoir souffrir et mourir pour elle. La mythologie grecque a des rcits analogues au sujet de ses dieux, de ses demi-dieux et de ses hros. Hercule, par exemple, nest autre que le dieu-soleil parcourant les douze signes du zodiaque ; limagination le reprsente dans sa course comme un hros vigoureux qui se distingue par laccomplissement de douze grands travaux ou victoires. Il remplit de sa gloire tout le monde occidental, de Thbe la Bretagne, et de lgypte locan Atlantique, et nest venu sur la terre que pour la dlivrer des monstres, des flaux et des tyrans. Nous ne reviendrons pas sur Osiris, le dieu solaire gyptien, et sur son pouse, la lune ; nous en avons dj parl dans le premier paragraphe de cet article, o lon a vu queux aussi ont parcouru la terre sous une forme humaine pour faire le bien. On voit de mme descendre souvent du Parnasse des dieux et des desses de moindre rang, et il ny

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a pas jusquau bouddhisme, cette religion athe, ne reconnaissant comme tres suprieurs que les hommes qui sont parvenus par leurs mditations se dtacher de la matire, qui nincarne le plus lev de ces bouddhas, Sakyamouni, fondateur de la religion, dans un Dala-Lama, chef visible de lglise sur la terre. Le panthon taoque a sous ce rapport eu le mme sort que les dieux de lantiquit plus occidentale. On a dj vu
1

que le dieu

du Ciel, lEmpereur de Jade, tait reprsent comme un fils de roi qui, de mme quOsiris et Isis, comblait lhumanit de ses bienfaits.
p.74

Maintenant nous allons voir comment au premier

sicle de notre re cette divinit sest entirement incarne, et, comme Hercule, est venue dlivrer le monde des dmons et des monstres. Celui qui est chu le bonheur dhberger dans son corps le dieu suprme du Ciel, est un certain Tchang Tao Ling, le premier pape taoque, la descendance duquel a pass la dignit de chef de lglise, pour sy conserver jusqu ce jour. La lgende le fait natre le 15 du premier mois de lanne qui rpond peu prs lan 24 de notre re. Sa mre, qui tait vierge, rva une nuit que le dieu de ltoile polaire tait descendu vers elle et lui tendait une herbe odorifrante ; son rveil, elle trouva, non seulement quelle tait enceinte, mais encore quun suave parfum remplissait lappartement. Elle mit au monde son enfant sur la Montagne des Yeux du Ciel situe au nord-ouest de Lin Ngan 2 , chef-lieu de district dans la province actuelle de Tchehkian.

1 1. 1 Latitude environ 117 22, longitude env. 30 16.

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Nous ne pouvons ici nous empcher de faire remarquer que cette lgende a quelque analogie avec ce que lon raconte de la naissance de Jsus et de celle de Bouddha. Tous deux aussi sont mis au monde par une vierge, Marie et May-dev ; Marie en effet conoit par laction du Saint-Esprit et May-dev par celle dun rayon lumineux de cinq couleurs. Il faut encore relever que la naissance de Jsus et lintroduction du bouddhisme en Chine se placent dans le mme sicle que la naissance de Tchang Tao Ling. La jeunesse du prophte fut signale par un si grand nombre de faits merveilleux que lon pourrait en remplir des volumes. A lge de vingt ans il avait neuf pieds deux pouces de haut ; sa tte avait la forme la plus extraordinaire ; il avait dpais sourcils et des cheveux rouges cramoisi. Ses yeux taient triangulaires et avaient les pupilles bas vertes ; que les los frontal tait allong dit et le prominent ; il avait la barbe courte et hrisse et ses bras descendaient plus genoux. De fait , chroniqueur, sa vue faisait trembler dans tous leurs membres tous ceux qui lapercevaient 1 . De mme que Jsus dans son enfance tait rempli de connaissances et par sa sagesse
2 p.75

frappait dtonnement les docteurs de la loi

; de mme que Sakyamouni surpassait tous les ; Tchang Tao Ling se distingua par ses

autres et que son matre le dclarait le plus grand des dieux, un gnie incomparable
3

talents et sa haute intelligence.

1 China-Review , II, p. 226. 2 Luc, II, 40 et suiv. 3 Kppen : Die Religion des Buddha , p. 79.

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Il connaissait fond les cinq livres canoniques ; mais plus tard il lui arrivait de dire en soupirant : Tout cela nallonge en rien la dure des annes de la vie. Alors il sadonna ltude de lart de prolonger la vie, et il dpensa toute sa fortune en plantes et en drogues, de sorte que sa famille fut plonge dans la dernire misre. Une fois il apprit que les habitants de la contre de Chouh c.--d. la partie occidentale de la province actuelle de Sztchouen taient encore pour la plupart des gens simples, qui avaient chapp la corruption et qui seraient facilement accessibles la prdication pour se convertir, et aussi quil y avait l beaucoup de montagnes clbres. Il sy rendit donc avec ses disciples, et il stablit sur la Montagne des Cris des Cygnes, o il crivit en vingt-quatre chapitres un livre sur la doctrine taoque. Il y raffina ses mditations et purifia ses penses, jusquau moment o soudain des tres clestes descendirent vers lui avec des milliers de chariots et des myriades de cavaliers, avec des chars en or et des baldaquins orns de plumes, des dragons attels trois trois et des tigres harnachs, dont on ne pouvait pas mme supputer le nombre. Ils gratifirent Tchang Tao Ling dune doctrine nouvellement close, vraie, une, claire et imposante. Il laccepta et possda ds lors la puissance de gurir les malades. Alors le peuple accourut lui et lhonora et le servit comme son Matre.

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Tel est le rsum de la mission que Tchang Tao Ling reut du Ciel,
p.76

telle quon la trouve rapporte dans le quatrime

chapitre des Traditions sur les Esprits et les Gnies ouvrage du IV


e

sicle. Mais nous donnerons quelques autres dtails, plus

historiques, sur le compte du prophte. Il parat que vers lan 60 de notre re lempire chinois fut en proie des troubles si srieux que lempereur Ming Ti rsolut de demander ses ministres et ses savants de lui faire connatre leur avis. Tchang Tao Ling envoya un rapport, qui tmoignait de tant de sagacit et de talent que lon dsigna lauteur, pour revtir les fonctions de gouverneur de Kiang-Tcheou, partie sudouest de la province actuelle de Chansi. Mais bientt aprs il donna sa dmission et se retira dans les monts Poh-Mang, o il se livra de nouveau la recherche de llixir de vie et la magie. A leur tour les empereurs Tchang Ti et Ho Ti lui offrirent de hauts emplois, mais Tchang Tao Ling refusa et fixa sa demeure sur la montagne du Dragon et du Tigre, situe dans le dpartement de Kouang-Sin
1

de la province actuelle de Kiangsi.

Plus tard il se rendit de l la Montagne des Cris des Cygnes , o il reut sa mission du Ciel selon le rcit des Traditions sur les Esprits et les Gnies , dont nous avons donn le rsum. Dautres lgendes, disent que, lorsque le prophte fut visit par les tres clestes, il reut encore une pe deux tranchants pour lextermination des dmons, un sceau officiel qui possdait la proprit de laisser son empreinte sur cent feuilles de papier

1 Le chef-lieu du dpartement est situ par 28 27 36" de lat. et 115 46 de long.

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lorsquil tait appos la premire, et dautres talismans qui lui confrrent le pouvoir dtre prsent partout. Afin de soumettre et de dtruire dautant mieux les esprits malfaisants, Tchang Tao Ling fit choix de vingt-huit localits pour y siger en mme temps et y faire comparatre devant lui les dmons et mauvais esprits. Un jour, dit-on, il anantit un million desprits en une fois dun seul trait de son pinceau, aprs quoi il les ressuscita, haut fait qui surpassa toutes ses autres actions merveilleuses. Lan 147 il se rendit dans les monts de Kou-Ting, y remit sa
p.77

mission son fils Tchang Hung, lui donna le glaive et le sceau surnaturel, et lui commanda de

miraculeux

transmettre le tout ses descendants et successeurs. Il but alors llixir de vie, quil avait confectionn daprs les indications de Lao Tsz lui-mme, et monta au ciel depuis la Montagne de la Terrasse des Nuages 1 . Il avait donc pass environ 123 ans sur la terre. Les traditions sur le dieu du Ciel incarn restrent vivantes
2

jusqu ce quen 424 un de ses sectateurs, nomm Keou Kien Tchi fut proclam son successeur sous le titre de Matre du Ciel . Voici ce que rapporte ce sujet le clbre philosophe et historien Tchou Hi
3

1 Dans le Nan-Foung, partie septentrionale de la province de Kiangsi. 2 Sa fte se clbre encore tous les ans le 16 du cinquime mois. Comp. Vocabulary and Handbook of the Chinese Language , par Justus Doolittle, III, XXX. 3 Miroir historique , ch. XXIV.

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Le taoste Keou Kien Tchi du mont Soung

sadonna

aux arts magiques de Tchang Tao Ling. Il racontait luimme quil avait eu une entrevue avec Lao Tsz, qui tait descendu pour lui ordonner de prendre la succession de Tchang Tao Ling en qualit de Matre ou Seigneur du Ciel ; que Lao Tsz lui avait donn la plante qui apaise pour toujours la faim et le secret au moyen duquel on peut rendre le corps lger ; enfin il lavait charg dpurer et de rtablir la doctrine taoque. Il avait aussi eu une entrevue avec un tre divin appel Li Pou Wun, qui stait dit larrire petit-fils de Lao Tsz 2 , et qui lui avait donn des cartes et des recettes, ainsi quun livre authentique, avec lordre de concourir lexcution des lois des roues silencieuses du Palais cleste, que le divin Prince du grand quilibre du Nord avait promulgues 3 .
p.78

Keou Kien Tchi

avait pris ce livre et le prsenta au Seigneur de We 4 ,

1 Cest la plus leve des cinq montagnes sacres, sur lesquelles les empereurs sacrifiaient au Ciel. Elle est situe dans la province de Honan, entre les fleuves du Hoang-ho et du Han. 2 Lao Tsz avait aussi le nom de famille de Li. 1 Ceci demande tre expliqu. Le prince ne peut notre avis tre que le dieu du Ple nord, du centre autour duquel tourne le ciel et tout ce quil contient ; cest ce dieu qui maintient le grand quilibre de lUnivers. Les roues silencieuses sont probablement les orbites des astres, dont le ple est comme le moyeu. Ds les temps les plus anciens les Chinois se sont efforcs de reproduire dans la vie humaine le principe de rgle invariable qui rgne dans lUnivers, et de modeler leurs institutions politiques et leurs lois sur lordre priodique auquel la Nature est assujettie ; cette tendance est maintenant encore visible dans maint dtail de lorganisation de ltat, dans les coutumes religieuses et les murs de la nation. Il est clair que Keou Kien Tchi a voulu tre prtre de la Nature, prophte des lois du grand quilibre de lUnivers, astrologue enfin, puisque ce sont les astres qui rglent lalternative du jour et de la nuit, qui amnent lt et lhiver et qui par consquent rgnent sur le sort des hommes. Le dieu suprme de la Nature sige au centre du ciel, au ple ; voil pourquoi Keou Kien Tchi affirmait que sa mission lui avait t rvle de l. 4 Lan 386 de J.-C. un empire, connu sous le nom de Topa ou Toba, fut fond dans le nord de la province de Chansi par des conqurants de la race des Huns. Cet empire stendit de plus en plus sur lOuest et le Nord de la Chine, jusqu couvrir prs de la moiti du territoire de lempire dalors ; mais il finit par disparatre en 535. Le nom de

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mais il y eut encore la cour et au dehors beaucoup de gens qui neurent pas foi ses paroles, et ce fut seulement (le favori du prince, le savant Tsoui) Hao qui crut en lui et accepta ses doctrines. Il (Tsoui Hao) prsenta (au trne) un mmoire portant : Quand les sages princes (de lantiquit) recevaient leur mission, il venait toujours du Ciel quelque avertissement. Le dessin du Hoang-ho et lcrit du fleuve Loh
1

apportaient des messages en

caractres dcriture sur des animaux, mais ce nest pas comparable ce qui est arriv maintenant, que des dieux et des hommes se rencontrent face face. Lcriture est excellente et les indications sont profondes et surnaturelles, il ny en a point eu de semblables depuis les temps les plus reculs. Comment est-il possible que lon ne cesse de soccuper des hommes dans le monde et que lon mprise les ordres des pouvoirs den haut ? Ceci plut lempereur. Il envoya des fonctionnaires sacrifier du jade, de la soie et des animaux doffrande sur le mont Soung et se rendre la rencontre de Kien Tchi
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et de

ses disciples, pour lui rendre hommage comme Matre du Ciel ...

la dynastie tait We. Le prince auquel il est fait allusion dans le texte est Ming Youen Ti ou Youen Ming Ti. 1 De vieilles lgendes disent que lempereur fabuleux Fouh Hi (2800 av. J.-C., voy. p. 60) vit une fois sortir du Hoang-ho un monstre moiti cheval, moiti dragon, qui portait sur le dos une combinaison de signes qui servirent plus tard plusieurs philosophes chinois construire leurs thories ontologiques et leurs systmes de divination par les nombres. Il arriva quelque chose danalogue lempereur Yu, (2205-2197 av. J.-C.), lorsquil soccupait de dtourner les eaux du Loh (affluent du Hoang-ho), afin de mettre le pays labri des inondations ; dans ce cas ce fut une tortue qui se montra. Depuis la renaissance des lettres sous la dynastie de Han, il sest rarement trouv des Chinois qui osassent rvoquer en doute lorigine divine de ces figures, et ils ont toujours essay mille permutations et combinaisons de ces signes, pour en tirer lexplication des phnomnes naturels.

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Cette reconnaissance dun pape taoque par les empereurs chinois est la premire dont jaie pu dcouvrir la trace. Mais les chefs de lempire allrent plus loin. En 749 Huen Tsoung de la dynastie de Tang confirma les privilges hrditaires des descendants de Tchang Tao Ling, et reconnut aussi officiellement la qualit de Matre du Ciel de ce fondateur de la papaut. Ds lors jusqu maintenant les papes ont conserv ce titre et ils sont rests tablis sur la montagne du Dragon et du Tigre dans le Kiangsi, que nous avons dj signale comme ayant servi de sjour Tchang Tao Ling. En lan 1016 lempereur Tchun Tsoung de la dynastie de Soung cda au Matre du Ciel dalors lusufruit de vastes terres dans le voisinage de la montagne du Dragon et du Tigre 1 , et juste un sicle plus tard, donc en 1116, le dieu du Ciel, dj alors compltement identifi Tchang Tao Ling, reut de lempereur Hwoui Tsoung un nouveau titre, celui de Gik-Hng Sing-T ou de Monarque de Jade, Empereur suprme. Cet acte fut d principalement aux instances de Lin Ling Sou, favori de lempereur, ancien prtre bouddhique, converti ensuite au taosme, dont il tait devenu lardent propagateur 2 . Il y aurait peu dutilit exposer dans toutes ses phases lhistoire de la papaut taoque, et nous nous bornerons quelques grands traits. On se tromperait si lon simaginait quelle ait eu sur la socit chinoise une
p.80

influence comparable

celle que la papaut catholique a exerce sur la ntre, ou quelle ait t mle dune manire sensible aux vnements

1 Mayers, Chinese Readers Manual , 35. 2 Voy. page 46.

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politiques au sein de lempire. Jamais ltat na t subordonn en Chine lglise, jamais un prince ny a courb le front devant les volonts dun pape pour ce qui concerne les affaires du gouvernement. Les successeurs de Tchang Tao Ling sont toujours rests attachs leurs autels, sans pouvoir tre autre chose que les premiers des prtres, exorciseurs impriaux des esprits et des dmons, prsentant, lorsque cela convenait au Fils du Ciel, des offrandes aux cinq montagnes sacres de lempire 1 , conjurant des esprits lorsque cela leur tait ordonn de haut lieu, brandissant au service de la nation le glaive miraculeux de Tchang Tao Ling. Il pouvait cependant arriver quils fussent des personnages de poids. Ainsi, vers la fin de la dynastie de Min, (1368-1628 de J.-C.), le Matre du Ciel dalors eut la charge importante, ou du moins le titre, de tuteur du prince hritier du trne, dignit qui ne se confre jamais, ou presque jamais, un mandarin de rang infrieur celui dun gouverneur de province ; et les premiers empereurs de la dynastie actuelle, celle de Tsing, Choun Tchi
2

et le clbre Kang Hi 3 , ont toujours admis

les papes leurs audiences et ont envoy de somptueux cortges leur rencontre leur arrive la cour. Kang Hi mme, du reste prince clair, donna la conscration impriale la demeure du Matre du Ciel, et lui dcerna le titre de Palais de la Puret suprme 4 . Quand un temple obtient la conscration officielle de lempereur, cela lui donne autant de
1 Voy. ci-dessus, page 77, note. 2 1644-1662. 3 1162-1723. 4 Ce nom appartient aussi, dans la mythologie taoque, la partie du firmament habite par le dieu du Ciel. Comp. notre chap. V, 17. Cest donc indubitablement parce que le Matre du Ciel tait considr comme le reprsentant sur la terre du dieu du Ciel, que lon a donn son palais le nom de la demeure de ce dieu.

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relief

quen

Europe

une

bulle

papale

avec

promesses

dindulgences peut en confrer un plerinage. La demeure du Matre du Ciel, demeure dont le nom est dans toutes les bouches, est, comme nous lavons vu, situe sur la montagne du Dragon et du Tigre. Elle est 27 milles environ au sud du chef-lieu de district Koue-Ki 1 , non loin par consquent de la frontire nord de la province de
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Fouhkien. Le Palais de

la Puret suprme, entour de monastres quhabitent des prtres et des moines vous au clibat, a t construit entre deux hauteurs, qui ont fait donner la montagne son double nom du Dragon et du Tigre. Une soixantaine de ces moines ont toujours fort faire fabriquer des amulettes et des papiers magiques et les distribuer la foule de ceux qui viennent chercher du secours contre les dmons et esprits malfaisants qui les tourmentent. Souvent, quand il se prsente quelque personnage assez riche pour payer un tel honneur, le Matre du Ciel lui-mme fait le ncessaire pour conjurer les influences malignes qui hantent la maison du plerin. Les couvents retirent de ces pratiques de grands revenus, moindres toutefois que le produit des terres considrables quils doivent la libralit de divers empereurs. Les difices sont nanmoins trs mal entretenus, au point que plusieurs menacent ruine, tant est grande lindiffrence qui a pris la place de la vnration dont le chef de lglise taoque a t une fois lobjet. On montre encore aux visiteurs un objet qui a servi, dit-on, Tchang Tao Ling fabriquer la pilule de limmortalit.

1 Lat. 28 16 48", long. 114 57 20.

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Anciennement, dit le Pre Damicourt dans les Annales de la Foi (vol. II, 30), la puissance du Matre du Ciel a t plus grande que celle de nimporte quel prince laque ou ecclsiastique de lEurope. On se pressait en foule pour toucher la bordure de sa robe, on recueillait la boue et la poussire sous ses pas pour en faire des prservatifs contre toutes sortes de maux ; mais dans le cours du sicle dernier on lui a retir le privilge de paratre la cour et cela na pas peu diminu son prestige et son influence. Le pape qui occupait en 1856 le sige de Tchang Tao Ling tait, au dire du mme Pre Damicourt, polygame, joueur, fumeur dopium, en un mot adonn tous les vices et mpris de tout son entourage. Quelque efficace que la magie des papes se soit montre pendant des sicles contre les tres surnaturels et les dmons, il nest pas fort surprenant quelle ait t impuissante contre les dmons aux longs cheveux de Houng Siou Tsuen. Ce rebelle leva en 1850 ltendard de la rvolte contre la dynastie tartare, ravagea avec ses bandes innombrables les provinces mridionales de lempire, pntra toujours plus avant vers le Nord, et finit
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par se faire proclamer empereur Nanking sous

le titre de Roi cleste 1 .

1 La rvolte de Houng Siou Tsuen, plus connue sous le nom de rvolte de Ta-ping, est peut-tre une des plus considrables dont la Chine ait t le thtre. Elle dbuta dans la province de Kouangsi, et sortit dune secte chrtienne fonde par Houng Siou Tsuen. Un conflit entre cette secte et les mandarins aboutit en 1850 un soulvement bien organis. Quoique presque constamment entours de troupes impriales qui accouraient de toutes parts, les rebelles nen marchrent pas moins de victoire en victoire dans la direction de Pking et se rendirent matres des provinces de Honan, de Houpeh, de Kiangsi et de Kiangsou. Nanking fut pris en mars 1853. Del partit une arme qui, abandonnant sa base doprations tablie le long du Yangtsz-kiang, marcha au nord, et parut au mois doctobre devant Tien-Tsin, qui sert de port de mer Pking. Cette arme fut arrte par les troupes impriales ; une seconde vint la soutenir et parvint oprer sa jonction avec elle ; mais lre des succs nen tait pas moins passe ; de ce moment les Ta-pings se virent progressivement refouls vers

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Sa marche apporta aussi le trouble dans les contres o se trouve la rsidence papale. De mme que Pie IX a essay de foudroyer de son excommunication les troupes de ses ennemis, le Matre du Ciel lana ses incantations contre les armes des rebelles Ta-ping ; mais ce fut aussi inutile dans un cas que dans lautre. Le sceau et le glaive magiques, qui avaient servi Tchang Tao Ling et ses successeurs dtruire ou chasser tant de millions de mauvais esprits, se trouvrent sans force, et mme le tonnerre et les clairs que les Matres du Ciel peuvent, dit-on, faire sortir de leurs bras ne purent pas arrter les dmons aux longs cheveux. Malgr toute cette magie dpense en leur faveur, les troupes impriales furent partout disperses ; et lorsque les rebelles approchrent du Palais de Puret, le Matre du Ciel neut rien de mieux faire que de senfuir dans les montagnes, tout comme Pie IX Gate. Les fondateurs fabuleux de la papaut taoque et de la papaut chrtienne, Tchang Tao Ling et St. Pierre, taient, au dire des lgendes, contemporains ; la fuite momentane du Matre du Ciel et celle du pape de Rome ont eu lieu moins de six ans dintervalle lune de lautre. Tous deux sigent maintenant sur un trne chancelant, mais lhistoire aura plus tard apprendre sur laquelle divina commedia des deux le rideau tombera la premire. Sans doute celle de la Chine approche rapidement du dnouement, car le Matre du Ciel a perdu peu prs tout son prestige, et avant longtemps le grand rle quil a eu remplir ainsi que ses prdcesseurs sera une chose du pass ; le Palais de la Puret suprme aura dchu de
le sud par les troupes tartares et mantchoues. Nanking fut repris en 1864, ce qui fut larrt de mort de linsurrection. Aussi, quand Houng Siou Tsuen vit quil ne pouvait pas sauver la capitale o il stait dcern le titre de Roi cleste, il se donna lui-mme la mort.

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sa haute gloire historique pour devenir un simple couvent taoque.


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Les Matres du Ciel, en qualit de successeurs de Tchang

Tao Ling, ont port jusqu maintenant son nom de famille, Tchang. Ils sont maris et transmettent toujours leur dignit un fils ou un parent trs rapproch. Beaucoup de Chinois affirment que lme du pape dfunt transmigre dans son successeur, de sorte que ce serait Tchang Tao Ling lui-mme qui actuellement encore vivrait dans lhritier de sa dignit ; il est probable que cette croyance a t emprunte celle de la rgnration du Dala-Lama au Tibet. Une des principales fonctions du Matre du Ciel est de dsigner des dieux tutlaires et, des patrons pour les diffrentes villes de lempire. Nous reviendrons l-dessus lorsque, loccasion du dernier jour de lanne, nous parlerons des divinits protectrices des Murailles et Fosss.

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DIXIME JOUR DU PREMIER MOIS JOUR DE NAISSANCE DE LA TERRE


p.84 Naissance de la Terre. La desse de la Terre identifie avec un tre

humain, Ku Loung, de mme que le Ciel avec lEmpereur de Jade et Tchang Tao Ling. On invite et on traite ses gendres, de mme que lon traite au printemps le Ciel et la Terre loccasion de leurs noces en leur prsentant des offrandes. Places des convives rgles par leur rang et leur classe. Grenades, oranges, hutres et canne sucre, emblmes dune nombreuse progniture, de la concorde dans la vie commune et de la douceur de lexistence. La plupart des mariages se clbrent en Chine au printemps, en imitation de la Nature. Libations avec les coupes du mariage ; pilules emblmatiques du dualisme dans la Nature. Offrande des nouveaux maris au Ciel et la Terre. La corne dabondance des Chinois.

@ Aprs le jour de la naissance, de la rsurrection de la force vivifiante du Ciel, Tin-Kong, vient celui de la rsurrection de la Terre, T-Kong 1 . On pourrait aussi traduire fort bien ce nom par Force terrestre , ce qui dsigne la force productrice qui se cache dans le sol et qui donne lexistence tout ce qui vit, crot, est. Aprs ce qui a t dit au 1 de larticle prcdent sur le culte du Ciel et de la Terre, honors comme les deux principales divinits de la Nature, il serait superflu de revenir sur leurs fonctions comme puissances cratrices de lUnivers ; il est clair que
p.85

le renouvellement de la force cleste vivifiante au

printemps a pour consquence immdiate la fcondation, la nouvelle naissance, la rsurrection de la Terre. Disons seulement que la clbration solennelle de ce jour de naissance, le TKong-sing , est tout fait tombe en dsutude la date laquelle elle devrait proprement avoir lieu, et a t transporte au 2 du second mois (auquel nous renvoyons). Comme on le

1 Douglas, Dictionary of the Amoy Vernacular , p. 525.

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verra au 1 de notre article sur ce jour, la desse de la Terre a t identifie avec un tre humain appel Ku Loung, et de plus ses attributs ont t rpartis entre plusieurs dieux tutlaires des champs, auxquels sadresse le culte du peuple ; le culte de Gea, en qualit de seconde desse de la Nature, de mme que celui dUranus, son poux, est rserv lempereur, qui est Pontifex Maximus et reprsentant dans ce monde de tout ce qui est le plus lev dans lUnivers. Le peuple noffre donc son culte quaux substituts de la Mre Gea, et ne sadresse pas la divinit ellemme, de mme quil nadore pas non plus le Ciel en sa qualit de divinit de la Nature, mais sous sa personnification semihumaine de lEmpereur de Jade. Le Ciel et la Terre ont t ainsi confondus avec des tres humains lgendaires, ou semilgendaires, la seconde avec Ku Loung, le premier avec Tchang Tao Ling, difi comme Gik-Hng par lempereur Hwoui Tsoung, et proclam par lui chef de la secte taoque 1 . Dans les deux cas les Chinois ont agi dune manire analogue ce que les chrtiens ont fait, en confondant, sciemment ou involontairement, le culte du Librateur, du dieu-soleil, avec celui dun tre humain, dun prophte, toutefois sans parvenir dbarrasser son culte de maints dtails caractristiques du culte du soleil, qui font maintenant encore partie du culte chrtien. Il existe une coutume intressante, peut-tre dorigine trs ancienne, qui est fonde sur lunion mystrieuse du Ciel et de la Terre, et que lon continue actuellement observer mme dans les parties septentrionales de la province de Fouhkien 2 . On

1 Voy. du Halde, Description de lEmpire de la Chine, vol. I, p. 428 ; et ci-dessus, page 79. 2 Doolittle, Social Life of the Chinese , p. 338.

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invite les gendres de la famille un repas compos des mets qui ont t offerts la veille au Ciel. Linvitation se fait au moyen dune carte de visite, par lettre, ou de vive voix ; souvent on convie en mme temps des amis et des connaissances. Cette fte prend
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surtout de limportance lorsque le gendre a t

rcemment mari, ou du moins la t dans le courant de lanne qui vient de finir, et que sa femme ne lui a point encore donn denfants. Alors on sert un festin extraordinairement copieux. Il va sans dire que la place dhonneur est rserve au gendre, puisquil est le principal convive 1 . Parmi les plats, il y en a de symboliques. Des grenades coupes en deux, de sorte quon en voie le cur et les graines, indiquent que lon souhaite au gendre quil ait beaucoup denfants, car le mot chinois de tso signifie en mme temps graine et enfant 2 . Il y a aussi des oranges. Dans la langue populaire dEmoui elles se nomment kam [ab], cest--dire larbre [a] de la douceur [b] , et elles sont donc

1 Jamais on ne place un convive sur un des cts de la table, lextrmit des planches qui la composent ; ce serait le comble de limpolitesse. La premire place se trouve lun des cts parallles la longueur des planches, aussi prs que possible de lautel des dieux domestiques, et la gauche de ceux-ci. La seconde place est en face de la premire ; la troisime est ct de la premire, et la quatrime en face de la troisime, et ainsi de suite. La table se dresse toujours de faon ce que les planches qui la composent soient diriges vers les images des dieux. 2 On lit dj dans les Histoires du Nord , ouvrage de Li Yen Cheou qui traite de

lhistoire des dynasties septentrionales de We, de Tsi et de Tcheou, et de celle de la maison de Soui, (386-618) que le prince Ngan Teh de Tsi (576 de J.-C.) prit pour concubine la fille de Li Tsou Cheou de Tchao Kiun (dans la province actuelle de Tchihli), et que plus tard, comme lempereur prenait part un repas dans la maison des parents de sa concubine, la mre de celle-ci, qui portait le nom de famille de Soung, plaa devant lui deux grenades et que son mari dit : Il y a beaucoup de graines dans les compartiments de la grenade : maintenant que notre souverain est mari depuis peu, la mre de sa concubine souhaite que ses enfants et les enfants de ses enfants soient nombreux. Lempereur eut une grande joie. Miroir et Source de toute Recherche , ch. 76.

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sur la table indicatives de la douceur de la vie, que lon souhaite sans fin au gendre ; en outre les compartiments o se trouvent les ppins symbolisent les mnages divers dont on espre que le gendre sera la souche, mais dont les enfants resteront toujours attachs leur anctre, comme les ppins laxe du fruit. Le mot de kiet, qui est un autre nom de lorange (voy. page 25), signifie aussi li ensemble, nou , ce que les membres de la famille doivent tre entre eux, quoique kiet, dans ce sens, scrive []. Enfin il a t parl, la page que nous venons de citer, de lide de bonheur parfait reprsente par lorange. Dans les familles pauvres on voit aussi sur la table, avec une intention
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symbolique analogue, des grappes dhutres, telles

quon les trouve sur les bancs rocheux autour dEmoui. Elles signifient : Puissent les fils rester insparablement attachs, comme ces hutres, aussi bien ensemble qu leur centre commun ! Les familles riches ddaignent demployer ce symbole, parce que les hutres sont si abondantes Emoui quon les a presque pour rien et que par consquent on ne les trouve pas dignes dtre servies aux convives. Enfin, on met encore sur la table de la canne sucre, qui signifie, parce quelle est de plus en plus sucre dun compartiment entre deux nuds lautre : Puisse le bonheur de la famille augmenter ladjonction de chaque nouveau membre . Lpoque de lanne pendant laquelle il est dusage en Chine de clbrer les mariages stend du dixime au troisime mois, et embrasse donc lhiver et le printemps. Parfois on en clbre aussi en t ; mais le printemps est la saison prfre par le plus grand nombre, comme chez nous ; quant lautomne, les

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mariages y sont si rares que lon peut dire que cest comme si jamais ils navaient lieu dans cette saison. Cela vient de ce que lautomne est la saison de la maturit des grains 1 . La Nature ne produit plus rien, mais laisse tout parvenir sa perfection, puis paisiblement mourir, ce qui fait que lon dit que linfluence de lautomne est tuante 2 . Mais le printemps est lpoque de la fcondation, de la vie, de la naissance. Il est cause de ce que les portes du Ciel et de la Terre souvrent, le principal auteur de toute nourriture et de toute production, et les formes de la Nature (les saisons) proviennent de lui 3 . Cest donc lpoque favorable pour conclure les mariages, linstar de cette mystrieuse union du Ciel et de la Terre qui produit au printemps tout ce qui existe. Les Chinois ont compris aussi bien que nous quil ny a pas de moment plus propice pour obir la voix de la Nature qui dit : Croissez et multipliez
4

! Aussi, pour mieux signifier ltroit


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rapport qui existe entre lunion

du Ciel et de la Terre au

printemps et celle de lhomme et de la femme, on fait participer les deux couples, pour sceller leur alliance, un mme repas

1 Voy. le Chwoh-wun, dictionnaire de lan 100 de J.-C. environ. 2 Voy. Liou Ngan, Explicateur de la grande Lumire , ch. IX ; ibid., ch. XIV. 3 Voy. le Dictionnaire de Kang Hi, Quant ces formes de la Nature, voy. page 61. 4 Lode intitule [][Tao iao], qui se trouve dans le premier chapitre du Chi-king, le Livre des Odes , prouve dans quelque mesure quanciennement les mariages se faisaient de mme au commencement du printemps. Le pote chante une jeune fille qui est sur le point de se marier lorsque le pcher est en fleurs, et dit : Le pcher est jeune et beau et ses fleurs sont clatantes ; cette jeune femme va dans sa future maison, et elle dirigera parfaitement son mnage ; voy. Legge, Classics IV, p. 12. Cette ode est du XIe sicle avant notre re ; voy. le mme ouvrage, Prolgomnes, p. 82. On lit aussi dans un des dbris les plus intressants de la plus antique littrature chinoise cest un calendrier de la dynastie de Hia intitul Hia-siao-tching, o se trouvent des traditions astronomiques remontant 2000 ans avant notre re que le second mois est lpoque du mariage pour les jeunes gens qui ont reu le bonnet de virilit .

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sacrificiel. Il faudra bien ainsi que la Nature jette sur le nouveau couple, afin que sa richesse en enfants sen accroisse, lombre dune part de la fcondit de son propre mariage. Certaines crmonies actuellement en usage dans les

mariages montrent bien que les Chinois reconnaissent ce rapport entre les unions que les tres humains concluent et celle du principe mle avec le principe femelle de la Nature. Aussitt que la fiance, accompagne dun cortge damis et de connaissances, est arrive la demeure du fianc et que celui-ci la reue, tous deux prennent place ensemble une table. On y a servi une douzaine de plats, accompagns de deux coupes de vin doux, symboles de la douceur de la vie nuptiale. Chacun des poux boit la moiti du contenu dune coupe, puis ils changent les coupes et boivent le reste. En gnral un fil rouge relie les deux coupes pendant cette crmonie 1 . De cette manire se consomme lunion entre lhomme et la femme comme une sorte de rflexion de celle qui relie le couple nouveau la Nature, et que la participation au mme repas sacrificiel consacrera compltement le dixime jour de lanne. Quand les coupes du mariage ont ainsi t vides, les poux sinclinent lun vers lautre en tenant leurs mains jointes la hauteur de la poitrine. L-dessus on place devant eux deux plats, qui contiennent de petites pilules de farine rouges et blanches mles ensemble. Les rouges reprsentent le principe mle de la Nature,
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le

1 Anciennement les coupes taient faites avec lespce de calebasse (Lagenaria) qui joue chez les Chinois le rle de notre corne dabondance. Maintenant elles sont en mtal ou en porcelaine. La crmonie dcrite dans le texte sappelle aviner le mariage ; dans les livres [] ou [] runir les coupes de mariage . Elle date de bien des sicles, et est par exemple dj mentionne au ch. X du Livre des Rites , le Liki.

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Yang, les blanches le principe femelle, le Yin 1 . Chaque poux prend ensemble avec une cuiller une pilule rouge et une blanche et les avale, aprs quoi on fait lchange des plats qui les contiennent, chacun en avale de nouveau deux, lpoux et lpouse sinclinent une seconde fois lun devant lautre, et le mariage est estim conclu en rapport avec le dualisme de la Nature. Tout se termine le surlendemain du mariage par une grande offrande au Ciel et la Terre. De trs bon matin on dresse devant la porte de la grande salle une table charge des objets ordinaires, viandes et autres offrandes, les poux se prosternent et touchent la terre de la tte, selon le rite accoutum, en lhonneur du double principe de la Nature, du Ciel et de la Terre. Ils se relvent, puis se prosternent lun devant lautre et touchent le sol de leur tte en signe de respect mutuel. Remarquons quil tait aussi dusage Athnes, et mme que la loi ordonnait, que les nouveaux maris offrissent un sacrifice Uranus et Gea 2 .

1 Voy. p. 60, note 4. 2 Proclus, l. V, p. 293, cit par Dupuis, Origine des Cultes , l. II, ch. 2, p. 132.

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RCEPTION DU PRINTEMPS
Rception du printemps. Cette crmonie est trs ancienne en Chine. Vtements bleus ports au commencement du printemps. Chun Noung, patron de lagriculture. Le buf du printemps ; notre buf de pques.

@ La veille du 5 fvrier, qui est louverture du printemps 1 , a lieu une crmonie spciale, qui a eu son analogue en Occident, quoique un moment plus avanc de lanne, et qui sy observe encore en quelques localits. Nous voulons parler de la rception faite au printemps son arrive, nying-tchoun. Cette crmonie na pas toujours lieu la mme date de lanne civile des Chinois. Comme on sen convaincra en se reportant notre liste des vingt-quatre phases de lanne 2 , le commencement du printemps est dtermin par le moment o le soleil se trouve au quinzime degr du Verseau, et tombe donc sur le 5 fvrier ; et comme le premier jour de lanne civile varie du 21 janvier au 19 fvrier (voy. p. 4), il sensuit que louverture du printemps peut varier du 16e jour du 12e mois au 15 du 1er
p.91

mois de lanne civile. La crmonie peut donc

avoir lieu aussi bien la fin de lhiver quau commencement du printemps. Chacun connat la belle page du Harold de Bulwer, dans laquelle on voit chez les anciens Saxons les jeunes gens des deux sexes se rpandre dans la campagne le premier jour de mai, se parer gaiement de verdure et de fleurs au sein de la libre
1 Voy. page 45, note. 2 Page 45, note.

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nature, et se former en cortge pour ramener en ville leurs bestiaux orns de guirlandes. Thus they brought the summer home . Dans le bon vieux temps, avant douard le Confesseur, princes et nobles navaient pas ddaign de faire ainsi cortge au mois de mai ; mais cette fte avait un parfum de paganisme qui scandalisait le pieux douard. Le peuple nen continua pas moins y rpandre sa bonne humeur, et il faut avouer que les chants ne devinrent pas plus tristes et les rameaux moins verts, pour labsence du roi et de ses comtes dans la procession 1 . Cest quelque chose danalogue que lon trouve en Chine. Cest un usage qui date dune antiquit trs recule, et empereurs et magistrats y ont toujours pris part de la manire la plus officielle. Ctait une des obligations positives dont ladministration avait sacquitter lgard du peuple. On lit dans le chapitre intitul Prescriptions mensuelles du Livre des Rites, le Li-ki : Trois jours avant le commencement du printemps le grand Annaliste se rendit auprs du Fils du Ciel, disant : Tel et tel jour sera le commencement du printemps et la force vgtative sera prsente dans les plantes. Alors le Fils du Ciel jena. Le jour du commencement du printemps il se mit la tte de ses ducs, de ses nobles, de

1 Harold, the last of the Saxon Kings , livre I, chap. I.

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ses ministres et des grands de son empire, pour aller la rencontre du printemps dans la campagne orientale 1 . Sous la dynastie de Han, chacun tait habill de
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bleu pour

cette fte 2 , allusion la belle couleur du ciel printanier et de la verdure dont la Nature entire se pare 3 . Cette antique crmonie est reste en vigueur jusqu maintenant, et elle se clbre encore dans sa puret, quoique Emoui, qui na pas mme le rang de chef-lieu de district, on ne soit pas tenu lobserver strictement. Un grand cortge part de la demeure du magistrat. Les autorits civiles et militaires en robes dhiver, doubles et ornes de fourrures, sortent de la ville du ct de lorient, en litires ou cheval, et accompagnes de leur suite ordinaire. Derrire viennent des gens portant sur leurs paules

1 De lorient vient le soleil, la chaleur, la lumire, ex oriente lux ; cest pour cela que la nouvelle chaleur du printemps est salue du ct de lorient. Mais, comme le soleil, la chaleur et la lumire disparaissent loccident, ce sera dans la campagne occidentale que lempereur ira la rencontre de lautomne. 2 Du moins cest ce qui semble ressortir du Supplment de lHistoire de la dynastie

de Han (ch. IV), o on lit : Le jour du commencement du printemps, cinq quarts avant que la clepsydre de la nuit ft vide, tous les fonctionnaires de la capitale revtirent des vtements bleus . Blue coats were formerly worn by people of fashion on St. Georges Day (23 avril), blue being the national colour in honour of the national saint . Brand, Observations on popular Antiquities , p. 106. Daprs Mannhardt, Baumkultus der Germanen , p. 317, on a la coutume en Russie de faire choix le mme jour dun beau jeune homme entirement habill de vert ; on lui met un gteau sur la tte, puis on le conduit dans les champs, o lon enterre le gteau. Serait-ce l peut-tre une offrande faite la terre, un analogue de loffrande aux dieux des champs dont nous parlerons dans notre article sur le 2e jour du 2e mois ? 3 Faisons observer que les Chinois ne font gure de diffrence entre le bleu du ciel et

le vert du feuillage, et quils dsignent les deux couleurs par le mme terme de []. Ils ne sont pas le seul peuple qui ne distingue pas le bleu de ciel de certaines autres couleurs. Dans les anciens hymnes des Vdas il est bien question de la coloration ronge du soleil et du ciel au matin, mais jamais de lazur du ciel ; il en est de mme du Zend-Avesta, le livre sacr des Perses, adorateurs de la lumire. Il nest question de lazur ni dans lAncien, ni dans le Nouveau Testament, ni dans Homre. Lallemand blau se rapporte tymologiquement blass et bleich (ple) et les langues romanes ont emprunt ce mot aux langues germaniques, le latin nayant pas lexpression quil leur fallait. Max Mller, die Wahrnehmung des Unendlichen , dans la Deutsche Rundschau , Mai 1878, p. 290.

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un buf ou un buffle, en papier de diverses couleurs. On le nomme tchoun go ou buf de printemps , et il symbolise lagriculture, dont les travaux vont recommencer, et la parure aux mille couleurs dont la Nature va se revtir. Arriv dans la campagne, le cortge se dirige vers un autel dress en lhonneur des divinits des champs et du bl 1 , ou en lhonneur du patron de lagriculture 2 . Les
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mandarins se prosternent, brlent de

lencens, puis, lorsque le buffle du printemps a t brl ou mis en pices, ils se retirent, chacun dans son Yamun. Alors, toujours en conformit de ce que fait la Nature elle-mme, ils dpouillent leur costume dhiver et mettent leurs habits du printemps. Lorigine de la coutume de porter le buf du printemps aux champs se perd dans la nuit des temps. On lit en effet dans le Livre des Rites, chap. Prescriptions mensuelles , que, dans le

1 Voy. le 2e jour du 2e mois. 2 Chun Noung, littralement lagriculteur divin , est le second empereur fabuleux mentionn par les Chinois dans leur histoire. Il est dsign comme le successeur de Fouh Hi dont nous avons dj dit quelque chose p. 60, note. Daprs les Chi-ki, ou crits historiques de Sz Ma Tsien, lHrodote de la Chine, il aurait eu pour mre la princesse Nu Ting, fille de Nu Koua, sur de Fouh Hi, laquelle sur, au dire de quelques auteurs, aurait succd pendant un certain temps son frre. Chun Noung fut conu par sa mre par le pouvoir dun dragon surnaturel. Il avait un corps humain, mais une tte de vache, et ayant t lev sur les bords du Kiang (affluent du Hoang-ho dans la province de Chensi), il adopta comme nom de famille celui de ce fleuve. Il rgna sous linfluence de llment feu et reut pour cela le nom dempereur flamboyant . Il fabriqua des socs et des manches de charrue en bois, il enseigna au peuple lutilit de la charrue, et comme cest ainsi lui qui fut le premier enseigner lagriculture au peuple, on lui donna le titre de Chun Noung, lagriculteur divin ou surnaturel . Cest aussi lui qui a institu loffrande la Terre, qui, de mme que le Chiron de nos anciens occidentaux, a dcouvert la vertu curative des plantes, et qui a invent le luth cinq cordes. Il tablit en outre des marchs pour le commerce dchange et il dveloppa les huit symboles de faon en tirer soixante-quatre (voy. p. 61). Il mourut aprs avoir rgn 120 ans. Un des surnoms de Chun Noung est [], lhomme du mont Lieh , mont sur lequel on dit quil a fait sa rsidence. Voy. en outre Chinese Repository XI, p. 322 et suiv., et autres ouvrages.

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dernier mois de lanne, sur lordre du Fils du Ciel, on portait dehors un buf de terre, afin de reconduire lair froid . Nous ne croyons pas que le buf de pques que lon a lhabitude dans un grand nombre de villes de la Hollande de promener dans les rues, orn de fleurs et de verdure, puis dabattre, ait quoi que ce soit en commun avec le buf du printemps des Chinois. Notre buf gras a probablement t primitivement un symbole du signe du Taureau, qui, il y a environ 4000 ans, se trouvait la rencontre de lquateur et de lcliptique, et dans lequel le soleil clbrait alors lquinoxe du printemps sa victoire sur lEsprit des tnbres. Le dieu solaire, en entrant dans ce signe, le rendait invisible et ainsi tuait le taureau : cest aussi pour cela que Mithra, le dieu solaire des Perses, tait reprsent assis sur un taureau et lui plongeant un glaive dans le cou. Il est probable que labattage du buf de pques est symbolique de cette victoire. Il est vrai que les Chinois donnent le nom de Buf une constellation, mais cest celle qui correspond au Capricorne, et par consquent il nest pas admissible quon lait mise en rapport avec le printemps. Il est donc peu prs certain que leur buf du printemps nest pas en rapport avec le ciel, nouveau motif de ne pas le rapprocher de notre buf de pques. Voil pourquoi nous inclinons le considrer simplement comme un symbole de lagriculture, dont le cycle recommence au printemps. @

TREIZIME JOUR DU PREMIER MOIS FTE DE KOUAN TI, DIEU DE LA GUERRE


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@
p.95 Le San-kwoh-tchi. Dcadence politique la fin de la dynastie de

Han. Les mouchoirs jaunes . Liou Pi, Tchang Fe et Kouan Yu ; leur serment dans le verger des pchers. Dfaite des mouchoirs jaunes ; combat singulier de leur chef avec Kouan Yu. Jeunesse de Kouan Yu. On la fait dieu de la Littrature cause de sa grande science. Nouvelles dfaites des mouchoirs jaunes . Tsao Tsao. Liou Pi Ngan-Hi ; aventures des trois allis. Ils rentrent en grce auprs de lempereur. Nouveaux hauts faits des trois hros dans la lutte contre les rvolts. Intrigues la cour pour la succession au trne. Lempereur Hien Ti. Lusurpateur Toung Tchoh et sa lutte contre les trois hros. Kouan Yu remporte dans un combat singulier la victoire sur le gant Hoa Hioung. Dfaites de Toung Tchoh ; il change de capitale. Discorde entre les trois allis. Toung Tchoh assassin. Nouvelle rvolte des mouchoirs jaunes ; ils sont vaincus par Tsao Tsao, qui sempare ensuite de la capitale. Les trois allis dlivrent Poh-Ha et Kouan Yu pourfend le chef des assigeants sur son cheval. Liou Pi dcide de prtendre au trne et de rsister lusurpateur Tsao Tsao. Les trois hros stablissent dans ce but Su-Tcheou. La guerre recommence. Gnrosit de Liou Pi et de Kouan Yu lgard de Lu Pou. Lutte des allis contre Youen Chouh. Quatrime combat singulier de Kouan Yu. Les hros sallient Tsao Tsao contre Lu Pou ; ce dernier est fait prisonnier et mis mort. Trahison de Tsao Tsao contre Liou Pi djoue par la bravoure de Kouan Yu. Le meurtrier tu de la main de Kouan Yu. Rupture et nouvelle guerre entre Tsao Tsao et Liou Pi. Kouan Yu, au sige de Su-Tcheou, fait prisonnier, dans un combat singulier, le commandant ennemi. p.96 Kouan Yu commandant de la forteresse de Hia-Pe. Liou Pi vaincu par Tsao Tsao. Sige de Hia-Pe ; Kouan Yu refuse de se rendre. La ville est prise et lui-mme fait prisonnier avec les femmes et les enfants de Liou Pi. Captivit de Kouan Yu. Lches tentatives de Tsao Tsao pour semer la division entre lui et Liou Pi. Hrosme et fidlit de Kouan Yu. Il tue en combat singulier deux gnraux de Youen Chao, alli de son frre darmes. Sa fuite. Il traverse cinq postes ennemis de suite, tuant chaque fois le commandant de sa propre main. Il rejoint ses deux allis. Renouvellement de la guerre. Koung Ming. Revers de Tsao Tsao Sin-Y. Alliance entre les tats de Chouh et de Wou. Destruction de la flotte de Tsao Tsao sur le Yang-tsz. Gnrosit de Kouan Yu lgard de Tsao Tsao. Son expdition contre Tchang-Cha, et sa quatorzime victoire en combat singulier. Tsao Tsao fait mettre mort limpratrice et ses deux fils, et est peu aprs revtu de la dignit royale. Liou Pi se proclame roi du pays entre les fleuves . Kouan Yu commandant King-Tcheou ; sa guerre contre Wou et We ; son quinzime combat singulier. Il assige Fan-Tching et bat larme de secours, mais il reoit une grave blessure devant les murs de la ville. Il est contraint de lever le sige et de se retirer Meh-Tching. Assig son tour, il est envelopp par lennemi dans une sortie, fait prisonnier et dcapit avec son fils.

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Reste de lhistoire des trois empires. Kouan Yu difi par Hwoui Tsoung et Wan Lih. Kouan Ti, dieu des marchands et des lettrs. Ses images en cette qualit. Ses deux gardes Kouan Ping et Tcheou Tsang, Jours destins aux offrandes Kouan Ti ; ces offrandes.

Pl. III. KOUAN-TI ENTRE TCHEOU-TSANG ET KOUAN-PIN Statuettes bronze chinois du XVIIIe sicle. Haut. 15,8 cm

Notre biographie du Mars chinois sera principalement tire dun roman historique populaire, intitul Histoire des trois Empires San-kwoh-tchi. On ne trouvera pas un grand nombre douvrages littraires qui aient conquis une popularit comparable celle de ce livre, et quant aux rcits historico-romanesques en particulier aucun certainement na jamais eu autant de lecteurs que celui-ci. Un Chinois sachant lire et qui nait pas parcouru cet ouvrage dun bout lautre est un original rare ; les personnages principaux sont connus de tout le monde, et chacun a ses sympathies et ses antipathies motives leur gard. De fait, cest uniquement par lHistoire des trois Empires que la grande majorit de la nation sait quelque chose de limportante poque qui a vu tomber la clbre dynastie de Han pour
p.97

faire place la

maison de Tsin. Cette priode va de 168 265 ap. J.-C. Cest 148

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parce quil est si populaire et quil est connu des Chinois de tout rang, que nous avons choisi cet ouvrage pour en faire notre source principale afin de raconter lhistoire de Kouan Ti, du hros dont non seulement la bravoure a fait le dieu de la guerre, mais dont la loyaut et la science ont encore fait un patron des marchands et des lettrs. Presque tout ce que le peuple sait de cette divinit, et ce qui par consquent sert expliquer le culte quil lui rend vient de ce roman historique, dans la composition duquel du reste limagination a eu si peu de part, que lon peut le mettre presque au rang dune source historique. En outre, il nexiste peut-tre pas douvrage aussi riche que celui-ci en dtails sur le compte de notre hros. Quant au style, il est simple, mais lgant et attachant. Les Chinois en font le plus grand cas et le considrent comme peu prs inimitable. Ce mrite seul suffirait rendre louvrage digne de lattention de chacun, surtout de celle des Europens qui soccupent de littrature chinoise. Dans la seconde moiti du deuxime sicle le relchement des murs et la dcadence politique minaient le pouvoir des reprsentants de la glorieuse dynastie de Han. Partout se manifestaient des symptmes de mcontentement ; il clatait sans cesse des rvoltes, et les guerres civiles qui en rsultaient branlaient de plus en plus le trne des empereurs. On vit souvrir une priode de luttes entre le pouvoir constitu et divers usurpateurs, priode riche en incidents de toutes sortes, do sont sortis maints rcits romanesques et dramatiques, comme cela est aussi arriv chez nous pour les poques les plus agites

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Pl. IV. KOUAN-TI Bronze chinoise du XVIIIe sicle. Haut. 28.5 cm

de notre histoire. Lauteur du chef-duvre dont nous parlions il y a un moment sappelait Lo Kouan Tchoung et vivait, dit-on, sous la dynastie de Youen 1 . En dcrivant la chute de la maison de Han il sest acquis une haute rputation littraire, qui fera vivre son nom. Son ouvrage se compose de 120 chapitres, dont

1 (1206-1368).

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44 ont t traduits en franais par Thodore Pavie. Le reste na jamais t publi dans aucune langue europenne 1 . Lempereur Ling Ti prit en 168 les rnes du pouvoir. La corruption
p.98

des murs tait trs grande en haut lieu ;

ladministration sen ressentait ; lempereur abandonnait ses eunuques les affaires dtat les plus considrables. Le mcontentement croissait de jour en jour et du peuple passa ceux des grands que la corruption navait pas atteints. On vit paratre des bandes dinsurgs qui dvastaient le pays ; enfin un certain Tchang Kioh en runit un grand nombre, et lorsquil se trouva la tte dune arme formidable, dploya ouvertement ltendard de la rbellion contre lempereur. Il prtendait quun tre surnaturel lui avait remis un livre magique au moyen duquel il devait rtablir la paix et le bonheur universel, et il parvint, avec laide de ses deux frres, inspirer au peuple une confiance aveugle dans son pouvoir magique. Des milliers et des milliers de partisans accoururent sous ses drapeaux ; il en forma trente-six corps sous un nombre gal de ses lieutenants, et russit par leur moyen mettre les provinces du Nord en pleine rvolte. Ses hommes portaient un mouchoir jaune enroul autour de la tte et avaient des bannires jaunes. Quand le Nord fut soulev, ses bandes se massrent pour attaquer les frontires de la partie de lempire qui tait encore reste fidle lempereur. Alors le prfet de Yeou-Tcheou, district de la province de Tchihli, fit afficher partout une proclamation destine appeler
1 Voy. en outre sur lHistoire des trois Empires : Notes and Queries on China and Japan , vol. I, p. 102 ; Wylie, Notes on Chinese Literature , p. 161 ; etc.

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combattre les rebelles les habitants des contres fidles au pouvoir lgal. Un jour un Chinois nomm Liou Pi lisait la proclamation ct dun nomm Tchang F, ce qui amena une conversation entre les deux personnages, et ils finirent par se promettre de travailler ensemble au salut de leur patrie. Ils entrrent dans une auberge afin de concerter leurs plans, et virent tout coup entrer un homme de taille gigantesque. Il avait neuf pieds de haut et sa barbe tait longue de deux pieds ; sa figure ressemblait une datte double et ses lvres avaient lair enduites de rouge de plomb ; ses yeux taient comme ceux dun phnix rouge et ses sourcils comme des vers soie tendus . Liou Pi linvita prendre place et lui demanda comment il sappelait et do il venait. Mon nom de famille est Kouan, dit-il, et mon nom moi Yu. Mon surnom est proprement Cheou Tchang, mais je lai plus tard chang en Youn
p.99

Tchang. Je suis originaire


1

du dpartement de Kia-Tcheou

dans la province de Ho

Toung 1 , mais jai d menfuir, parce que jai tu un grand qui abusait de son pouvoir pour opprimer le peuple. Il y a cinq ou six ans de cela. Maintenant jai appris que lon enrle des soldats contre les rebelles et je suis venu ici pour obir lappel qui a t fait. Quand il eut fini de parler, les deux autres lui exposrent leurs projets, sur quoi tous les trois convinrent de se rencontrer le lendemain matin dans le verger des pchers de Tchang Fe, pour sy jurer fraternit les uns aux autres en invoquant le Ciel
1 34 59 de lat. et 108 30 de long. Voy. Biot, Dictionnaire des villes etc. de la Chine , p. 71.

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et la Terre, et pour sengager sefforcer ensemble de sauver la dynastie. Ils prtrent donc serment, aprs quoi ils appelrent au combat les jeunes gens de lendroit et se rendirent auprs du prfet de Yeou-Tcheou pour lui offrir leurs services. Bientt les rebelles se montrrent aux frontires. Liou Pi avec Tchang Fe et Kouan Yu, tous trois cheval, marchrent, suivis de leurs partisans, la rencontre de lennemi ; ils dfirent en combat singulier les chefs de leurs adversaires, et Tchang Fe pera de sa lance lun dentre eux, qui tait de rang subordonn. Mais quant au chef suprme, Kouan Yu le coupa en deux sur son cheval, et cela rpandit une telle panique dans les rangs des rebelles quils se mirent jeter leurs armes et senfuir en dsordre. Les vainqueurs se lancrent leur poursuite et en massacrrent un nombre immense. Les trois frres darmes rentrrent alors en triomphe dans la ville. Voil comment notre roman met son hros en scne. On sait peu de chose de sa jeunesse. De mme que ses deux frres darmes, il tait dobscure extraction et il avait gagn sa vie en vendant de la bouillie aux fves 1 . Plus tard il stait mis tudier, et il devint si savant quon finit par lui donner une place parmi les cinq divinits de la Littrature mais nous reviendrons plus tard l-dessus. Cest en 184 quil jura fraternit Liou Pi et Tchang Fe, et eux lui. Cette date est donc celle de son entre dans la carrire militaire. Poursuivons maintenant lhistoire de notre hros, telle que nous la
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trouvons dans le San-kwoh-tchi. La ville de

1 Partie occidentale de la province actuelle de Chansi.

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Tsing-Tcheou ayant t investie par les mouchoirs jaunes, le prfet crivit Yeou-Tcheou pour demander du secours ; car le danger tait pressant. On envoya cinq mille hommes, auxquels les trois amis se joignirent ; il y eut un rude combat, mais larme de secours fut repousse. Les imprialistes eurent alors recours un stratagme. Kouan Yu occupa sans bruit les hauteurs qui se trouvaient sur un des flancs de larme ennemie, et Tchang Fe les hauteurs en face ; Liou Pi, avec le commandant de larme de secours, attaqua de front ; mais il se retira quand la lutte fut vivement engage, lennemi poursuivit et tomba dans lembuscade. Attaqus soudain de trois cts la fois, les mouchoirs jaunes furent mis en dsordre ; en mme temps la garnison de Tsing-Tcheou fit une sortie ; les rebelles se trouvrent compltement envelopps et lon en fit un grand carnage. Aprs avoir ainsi contribu faire lever le sige, notre trio marcha contre Tchang Kioh, chef suprme des rebelles, auquel le gnral Lou Tchih, la tte de troupes imprialistes trois fois plus faibles en nombre que les siennes, avait bien de la peine tenir tte dans la partie mridionale de Tchihli. Quand nos hros arrivrent larme avec les cinq cents hommes qui les suivaient, on leur adjoignit quelques renforts, et on les envoya Ying-Tchouen, au nord de la province de Honan, pour y attaquer les deux frres de Tchang Kioh, Tchang Pao et Tchang Liang. Liou Pi opra sa jonction avec les troupes restes fidles dans cette contre, mit le feu au camp ennemi et sut si bien mettre profit la confusion qui sensuivit, que bientt larme rebelle
1 Voy. Mayers, Readers Manual , 415, 10 et 297 ; China Review , vol. V, p.

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toute entire fut disperse ou dtruite. Un carnage plus grand encore fut fait par les imprialistes commands par un nomm Tsao Tsao, gnral dorigine obscure, qui dbuta par ce haut fait dans une trs glorieuse carrire, et qui figurera plus tard au premier rang dans lhistoire des trois empires. Cette expdition mene bonne fin, Liou Pi, Kouan Yu et Tchang Fe rebroussrent vers le nord, attaqurent Tchang Kioh, dispersrent son arme et le turent lui-mme. Ensuite ils se retournrent contre Tchang Pao, qui avait russi rallier les dbris des armes rebelles mises en droute,
p.101

mais cette fois

ils essuyrent un revers, caus par un vent violent, des brouillards et des pluies que leur adversaire sut leur opposer par sa magie. Toutefois ils ne se laissrent pas abattre. Ils occuprent les hauteurs et de l ils jetrent soudain sur leurs ennemis toutes sortes dimmondices et de dchets de boucherie, ce qui neutralisa les arts magiques des rebelles. Ceux-ci se virent attaqus de trois cts la fois et furent obligs de battre en retraite et de senfermer Yang-Tching, ville situe sur la frontire sud de la province de Chansi. Les allis les y pressrent si vivement quils tranchrent eux-mmes la tte Tchang Pao et la livrrent aux allis avec la ville. Enfin le troisime frre, Tchang Liang, qui avait pris le commandement suprme des mouchoirs jaunes aprs la mort de Tchang Kioh, fut poursuivi par un autre corps dimprialistes, essuya sept dfaites successives, et fut enfin tu dans la bataille. Mais la rbellion ntait pas encore rprime pour cela. Partout surgissaient de nouveaux chefs la tte de bandes de
314, 315.

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mouchoirs jaunes, et la guerre continuait acharne. Il serait trop long den suivre toutes les pripties. Disons seulement que Liou Pi et ses frres darmes prirent part linvestissement de la ville de Youen-Tching dans le nord de Chantoung, et quils furent les premiers y pntrer. La lutte fut vive, et la ville enleve et perdue plusieurs reprises ; enfin les trois chefs des rebelles furent tus, et leur arme disperse et dtruite. Cette grande victoire mit fin pour le moment la rvolte des mouchoirs jaunes. Lempereur rcompensa Liou Pi en le nommant prfet du district de Ngan-Hi dans la province de Tchihli, et le nouveau dignitaire se rendit son poste, accompagn de ses deux amis, dsormais ses aides et ses conseillers insparables. Mais les eunuques de la cour virent avec grand dplaisir lever des emplois importants les hros qui staient distingus dans la guerre, parce quils prvoyaient que cela aurait pour effet de diminuer leur propre influence. Ils surent empoisonner lesprit de lempereur et lamener envoyer des dlgus, qui devaient recueillir des griefs contre les magistrats nouvellement nomms, afin que lon en pt tirer prtexte de les destituer. Celui qui se prsenta dans le district de Liou Pi se conduisit son gard avec la dernire arrogance, et joignit la grossiret de ses procds liniquit la plus criante, le privant systmatiquement de tout moyen de
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se dfendre contre les accusations que lon

sempressait de recueillir parmi les employs subalternes. La fureur de Tchang Fe salluma. Il fora, malgr la forte garde qui la dfendait, lentre de la demeure du dlgu imprial, pntra jusquauprs de ce dernier, lui fit les plus vifs reproches de sa conduite, et, le saisissant par les cheveux, le trana jusque devant le palais du prfet, o il se mit le battre dimportance, 156

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avec un bton de saule. Liou Pi eut toutes les peines lui arracher sa victime. Kouan Yu, attir par la bagarre, donna ses deux amis le conseil de mettre le dlgu mort, puis de rentrer dans la vie prive. Liou Pi se contenta de suivre la seconde partie de ce conseil. Il suspendit au cou du dlgu battu les sceaux de la prfecture et le renvoya ainsi lempereur, ce qui signifiait quil ne dsirait plus tre considr comme faisant partie de ladministration. Le rechercheur de griefs sempressa de faire usage de la libert qui lui tait gnreusement rendue pour aller dposer une plainte auprs du premier magistrat de la province, lequel son tour envoya des gens chargs darrter le trio. On ne les avait pas attendus ; nos trois aventuriers staient rfugis Ta-Tcheou dans le nord de la province de Chansi, o demeurait un parent de Liou Pi, Liou Koue, qui les cacha. Sur ces entrefaites une nouvelle rbellion clata sur deux points la fois, dans le midi de lempire, et en mme temps lextrme nord, Yu-Yang dans la province de Tchihli, et le gnral Liou Yu ayant t charg de pacifier cette dernire contre, ce fut pour les trois amis une occasion de rentrer en grce auprs de lempereur. Liou Koue crivit Liou Yu pour lui recommander ses protgs, et le gnral, charm de sassurer les services de si glorieux champions, assigna Liou Pi un haut rang dans larme et lui confia mme le commandement des troupes qui furent charges de dtruire le repaire des rebelles. Il y eut pendant plusieurs jours de suite de rudes combats, mais Tchang Choun, un des principaux chefs des insurgs, se fit tellement har des siens par sa tyrannie et ses injustices, quils finirent par le tuer ; on livra sa tte, et son arme passa du ct de Liou Pi. Son frre Tchang 157

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Ku, qui stait fait proclamer empereur, vit que sa cause tait perdue,
p.103

tant les dsertions se multipliaient, et strangla.

Lempereur apprit quels hauts faits avaient de nouveau t accomplis par les trois hros. Il leur fit compltement grce pour les traitements quils avaient fait subir son dlgu et il nomma Liou Pi prfet du district de Ping-Youen, dans la partie septentrionale de la province de Chantoung. Les intrigues nen cessrent pas pour cela la cour ; au contraire, lempereur tant tomb malade, la question de la succession au trne leur fit redoubler dintensit. Lempereur tait tiraill entre sa mre, qui voulait lui faire reconnatre comme hritier du trne le prince Hieh, quelle avait lev, et le gnralissime Ho Tsin, de la sur duquel, sa seconde pouse, lempereur avait eu un autre fils, le prince Pien. Il inclinait en faveur de Hieh, mais il redoutait le mcontentement de Ho Tsin. Les eunuques, qui taient aussi du parti de sa mre, lui inspirrent la pense de se dbarrasser du gnralissime en le faisant assassiner ; mais Ho Tsin fut averti temps et chappa la mort. Le dcs de lempereur tant survenu (190 de J.-C.), Ho Tsin jugea pouvoir se venger. Il usa si bien de sa haute position et fut si habilement second par ce Tsao Tsao, dont nous avons dj dit un mot (page 100), et par un certain Youen Chao, quil parvint premirement faire proclamer empereur son neveu Pien, ensuite faire mettre mort la grandmre du prince Hieh, enfin de faire signer par sa sur, la nouvelle impratrice-mre, un dcret qui destituait les eunuques des charges quils occupaient. Il en arriva ainsi exercer de fait le pouvoir suprme dans la capitale. Afin de se consolider encore, il rappela avec son

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arme le gnral Toung Tchoh, qui tait en campagne contre les Tibtains ; mais avant que ce soutien lui arrivt, les eunuques parvinrent lattirer tratreusement dans le palais, o ils le firent prir. L dessus Youen Chao, et Tsao Tsao attaqurent le palais, afin de venger ce meurtre ; ils mirent le feu aux btiments, mais le principal auteur du mfait, leunuque Tchang Jang, schappa, et de plus russit enlever limpratrice-mre et ses deux fils. Youen Chao se mit aussitt sa poursuite, et le pressa si bien quil dut abandonner ses captifs et quil se noya dans une rivire pour ne pas tomber vivant entre les mains de ses ennemis.
p.104

Comme Ho Tsin tait mort lorsque Toung Tchoh arriva

dans la capitale avec ses troupes, ce dernier se vit en possession du pouvoir, mais il se fit har par ses cruauts et son arbitraire. Il dclara le jeune empereur Pin Ti incapable de gouverner, et il le remplaa par son frre cadet, le prince de Tchun, Tchun Liou Wang, qui fut proclam sous le nom de Hien Ti. Non content de cela, il fit peu aprs assassiner lempereur dchu et sa mre, et commit de si atroces cruauts que Tsao Tsao, son propre partisan, ourdit une conspiration contre lui. Le plan choua et Tsao Tsao dut chercher son salut dans la fuite. Youen Chao fit aussi dfection. Dans une assemble de chefs il se pronona si ouvertement et si vigoureusement contre la dchance dont avait t frapp le jeune empereur Pien Ti, quil en rsulta une rupture complte entre lui et Toung Tchoh. Il alla rejoindre Tsao Tsao, que rallirent de leur ct Liou Pi et ses deux frres darmes, et bientt lopposition contre lusurpateur Toung Tchoh eut une forte arme en campagne.

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Kouan Yu va sortir cette occasion de la pnombre o il est rest quelque temps. Les deux armes sont en prsence ; celle de lusurpateur est commande par Hoa Hioung, guerrier de taille gigantesque, qui dfie les chefs adversaires en combat singulier. Dj il a triomph de deux dentre eux, dont les ttes sont tombes sous son sabre. Kouan Yu savance son tour, mont sur son cheval de bataille. En un instant ses deux collgues sont vengs ; le hros rentre au camp et jette ses pieds la tte du gant. Toung Tchoh envoie le valeureux Lu Pou contre les allis, et les deux armes se trouvent de nouveau en prsence. Nouveaux combats singuliers ; Lu Pou fait mordre la poussire aux trois premiers qui osent se mesurer avec lui ; le quatrime quitte le champ-clos grivement bless. Tsao Tsao conoit le projet de semparer de la personne de ce terrible adversaire, pensant qualors il aura facilement raison de Toung Tchoh. Notre trio soffre pour excuter le projet. Lu Pou sort une cinquime fois de ses lignes pour renouveler son dfi et met en fuite le champion qui se prsente le premier. Alors Tchang Fe pousse son cheval vers lui ; le combat sengage et reste indcis ; soudain accourent Kouan Yu et Liou Pi, mais
p.105

les trois amis runis ne

parviennent pas faire leur adversaire prisonnier ; tout ce quils peuvent faire, cest de le mettre en fuite. Pendant ce temps les deux armes sattaquent ; celle de Lu Pou est prise de panique ; elle est chasse de ses retranchements et se retire dans la capitale Loh-Yang 1 .

1 Cette ancienne capitale de la dynastie de Han tait situe par 34 43 environ de lat. et 110 8 de long., dans la province actuelle de Honan.

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Pendant que les adversaires de Toung Tchoh tenaient ainsi vigoureusement tte ses troupes, ce tyran commit un acte de violence dont lgal est rarement mentionn par lhistoire. Ne se jugeant plus en sret Loh-Yang, sa capitale, qui, dit-on, renfermait plus dun million dhabitants, il fora ceux-ci de se transporter Tchang-Ngan dans la province actuelle de Chensi, o il voulait fixer le sige de son gouvernement. Ses soldats commirent cette occasion tous les excs imaginables, violant les femmes et les jeunes filles, pillant et brlant ensuite maisons, temples, palais, dtruisant tout, sur lordre de leur cruel matre. Ils massacrrent un nombre incalculable de personnes, et, pour mettre le comble ses crimes, Toung Tchoh ordonna Lu Pou de faire forcer lentre des tombeaux des empereurs et des grands, et il sempara des immenses richesses que lon y trouva en or et en pierres prcieuses. Il va sans dire quil se fit suivre Tchang Ngan par le jeune empereur et par toute la cour. Les allis prirent possession des ruines de lancienne capitale, mais bientt la discorde se mit parmi eux, principalement par suite de lobstination de Youen Chao de nagir qu sa tte. Tsao Tsao se spara de lui, et, de son ct, Liou Pi quitta larme avec ses deux amis et sen retourna dans le district de Ping-Youen. Peu aprs, nous retrouvons le trio guerroyant dans larme dun adversaire de Youen Chao et contribuant lui infliger une dfaite si complte quil ne resta plus dautre ressource cet ambitieux que de faire sa soumission Toung Tchoh.

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Ce tyran se plongeait toujours plus dans la volupt et les cruauts, lorsquenfin, en 192, Lu Pou en dbarrassa le monde en lassassinant. On pendit son cadavre en public, expos aux insultes de la foule. Ses biens furent confisqus et les membres de sa famille mis mort, sans distinction dge. Les mouchoirs jaunes profitrent de ces troubles pour se soulever de nouveau. Ils mirent Tsing-Tcheou feu et flammes ; mais Tsao Tsao
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marcha contre eux et fit si bien que le plus grand nombre

dentre eux passa de son ct, ce qui le mit mme de runir une arme assez puissante pour marcher contre la capitale, Tchang-Ngan. Il neut pas de peine y prendre le pouvoir en mains, et il exera lautorit suprme, toutefois au nom du jeune Hien Ti. Il restait cependant des bandes de mouchoirs jaunes qui parcouraient le pays en tuant et pillant. Elles investirent la ville de Poh-Ha, actuellement We, situe dans le nord de la province de Chantoung. Liou Pi et ses amis, appels au secours par les assigs, tombrent sur le dos de lennemi, la tte de troupes peu nombreuses, mais choisies. Kouan Yu tua de sa main le chef ennemi sur son cheval, et une sortie des dfenseurs de la place vint achever la victoire. Notre trio cueillit ainsi de nouveaux lauriers, mais tant de gloire enivra Liou Pi. Il tait apparent la famille impriale rgnante, car il descendait du septime fils de King Ti, qui tait mont sur le trne lan 156 av. J. C, et il rsolut de prtendre la couronne. Il stablit dans ce but dans la ville de Su-Tcheou, dans le nord de Kiangnan, pour ouvrir de l les hostilits contre lusurpateur Tsao Tsao.

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Ce fut le commencement dune guerre interminable entre Tsao Tsao, Lu Pou, les trois frres darmes et quelques gnraux qui avaient su se crer des positions indpendantes. Il se fit et se dfit des alliances, il se livra des batailles, il se noua des intrigues ; cest un ddale dont nous ne poursuivrons pas les complications. Nous nous arrterons seulement aux grands faits auxquels notre trio a sa part active, ou qui le concernent directement. Tsao Tsao remporta succs sur succs. Il sempara de la ville de Ting-Tao au sud de la province de Chantoung, dans laquelle Lu Pou stait tabli, dispersa larme de ce gnral et soumit toute la province ; mais Lu Pou rallia ses troupes, et alla se mettre Su-Tcheou sous la protection de Liou Pi. Tsao Tsao l-dessus voulut acheter Liou Pi, pour quil profitt de cette occasion de se dfaire dun rival redoutable ; mais il avait compt sans le sentiment dhonneur du hros et de son ami et conseiller Kouan Yu. Car, quoique on lui envoyt linvestiture impriale du fief de Su-Tcheou, Liou Pi refusa de faire lchement assassiner un homme qui sen tait remis sa loyaut, et mme, de concert avec Kouan Yu, il le dfendit contre leur
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troisime

ami, Tchang Fe, qui nourrissait contre Lu Pou une haine ardente et qui un jour leva sur lui son sabre nu. Habile diviser pour mieux rgner , Tsao Tsao intrigua si bien quil mit la discorde entre Liou Pi et un frre cadet de Youen Chao, Youen Chouh, qui avait aussi russi se rendre indpendant dans son territoire. Il en rsulta une campagne dont Kouan Yu fut le hros. Il tua en combat singulier un des gnraux ennemis, ce qui causa parmi les troupes de ce dernier une panique si grande quelles furent compltement mises en

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droute. Pendant ce temps nanmoins, dans la place de Su-Tcheou, o Tchang Fe avait t laiss pour y exercer le commandement, lancienne animosit entre lui et Lu Pou avait de nouveau clat, et Tchang Fe avait t chass de la ville. Pourtant, lorsque Liou Pi et Kouan Yu revinrent aprs leur victoire, Lu Pou leur ouvrit aussitt les portes et cda modestement la place Liou Pi. Plus tard il effectua entre Youen Chouh et le trio une rconciliation qui eut une trve pour consquence. Ses bons rapports avec les trois frres darmes ne durrent pas longtemps, cause de la rancune de Tchang Fe, qui lui en voulait plus que jamais depuis que Lu Pou lavait forc quitter la ville. Ce dernier eut le dessus dans les luttes qui survinrent, et le trio alla se rfugier auprs de Tsao Tsao, qui se garda bien de repousser des hros dont les services pouvaient lui tre si utiles, et qui investit Liou Pi du fief de Yu-Tcheou au nord-ouest de la province de Honan... Mais pourquoi suivre pas pas toutes ces querelles ? Disons seulement que Youen Chouh son tour en vint aux mains avec Lu Pou, et quoblig de battre en retraite, il fut attaqu par Kouan Yu, qui le battit compltement. Plus tard la guerre se ralluma entre Lu Pou, dun ct, et, de lautre, Liou Pi et Tsao Tsao. Aprs de longues hostilits Lu Pou fut fait prisonnier et mis hors dtat de nuire, car Tsao Tsao le fit trangler sur le conseil de Liou Pi, qui pensait que, si on le laissait vivre, Tsao Tsao pourrait bien avoir le sort de Toung Tchoh. Bientt lempereur nomma Liou Pi commandant de larme de gauche et lui accorda le titre de Ting-heou, ou Gentilhomme du

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Pavillon (imprial). Il resta, pour le moment du moins, sur un bon pied avec Tsao Tsao, ce
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qui fut d surtout sa fidlit

la famille impriale. Il eut bientt aprs commander en chef une campagne, contre Youen Chouh, qui fut battu, senfuit et prit de misre. Tsao Tsao tait jaloux de Liou Pi et le craignait. Les lauriers cueillis par son rival dans cette dernire campagne laigrirent encore et il rsolut de se dfaire de lui. Il envoya donc un de ses gnraux, nomm Tch Tcheou, avec un corps de troupes au camp de Liou Pi et lui ordonna de sy faire admettre en qualit dami et alors de tuer le gnral en chef ; mais les frres darmes furent avertis de cette trame et ce fut le valeureux Kouan Yu qui sauva la vie de son ami. Il laissa Tch Tcheou entrer librement dans la forteresse, mais ensuite il lattaqua soudain de front et par derrire ; surpris et envelopp, lennemi neut dautre ressource que de poser les armes et de se rendre. Tch Tcheou schappa dabord ; mais Kouan Yu se lana sa poursuite, latteignit et le fit tomber de cheval coups de sabre. Il va sans dire que la rupture fut complte entre Liou Pi et Tsao Tsao. Le premier se rendit auprs de Youen Chao, qui accepta avec empressement ses offres de service ; car Tsao Tsao avait mis sur pied contre lui une arme formidable, qui pntrait dj dans le Li Yang, larrondissement actuel de Siun dans le nord du Honan. Les deux armes restrent pendant deux mois en face lune de lautre, chacune dans son camp retranch, sans quaucune des deux ost se rsoudre lattaque, et Tsao Tsao profita de cette priode dinaction pour dtacher un de ses gnraux contre 165

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Su-Tcheou, o les trois frres darmes se trouvaient encore. Ce fut de nouveau le valeureux Kouan Yu qui les sauva. Il fit une sortie vigoureuse, et, dans la furieuse mle qui sensuivit, il fit lui-mme prisonnier le gnral ennemi et lemmena en ville. Les assigeants furent alors mis en fuite ; quant au gnral prisonnier, Liou Pi lui rendit la libert et le renvoya Tsao Tsao. Liou Pi ne se sentait plus en sret Su-Tcheou. Il fit donc occuper par Kouan Yu la forteresse de Hia-Pe, dans le nord du Kiangnan, et lui-mme, accompagn de Tchang Fe, se porta sur Siao-Pe, dans le mme dpartement de la mme province ; mais Tsao Tsao vint bientt ly relancer, suivi de
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son sa

innombrable arme. Liou Pi marcha courageusement

rencontre ; mais il succomba sous le nombre, fut totalement battu, et senfuit auprs de Youen Chao, dont il invoqua la protection. Tsao Tsao neut pas de peine alors occuper Su-Tcheou, aprs quoi il alla attaquer Kouan Yu dans Hia-Pe. Liou Pi navait pas seulement charg ce dernier, comme on la vu, de la garde de ce poste important, mais encore il lui avait confi ses deux femmes et ses enfants, sachant bien quil pouvait se reposer absolument sur la loyaut de ce gnreux guerrier. Les grandes vertus de Kouan Yu eurent ample occasion de sexercer dans les vnements qui suivirent. Il rsista sans hsiter aux offres les plus sduisantes que lui fit faire Tsao Tsao, afin de le dtacher de la cause de Liou Pi et de le rallier la sienne. Alors Tsao Tsao eut recours la ruse et la trahison. Lors de la prise de Su-Tcheou, il lui tait venu un assez grand nombre de transfuges de la garnison ; il leur donna lordre de se prsenter

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en fugitifs Hia-Pe. Cela russit ; on les accueillit bras ouverts et on les incorpora dans larme de dfense. Alors Tsao Tsao fit mine de vouloir attaquer la ville ; puis, Kouan Yu ayant fait une sortie, il feignit de se retirer et attira Kouan Yu dans une embuscade. Au fort de la mle, il surgit tout coup des essaims dennemis qui envelopprent Kouan Yu et ses hommes et leur couprent la retraite du ct de la ville. En mme temps les faux fugitifs ouvrirent les portes et livrrent la ville, avec les femmes et les enfants de Liou Pi, Tsao Tsao. Kouan Yu se dfendit vaillamment. Un moment il rsolut de tenir bon jusqu la mort ; mais un envoy de Tsao Tsao, venu pour linviter se rendre, lui fit faire des rflexions qui changrent sa dtermination. Navait-il pas jur dans le verger des pchers de vivre et de mourir avec ses frres darmes ? Ne devait-il pas obir ce serment ? Et, de plus, sa conscience ne lui disait-elle pas quil navait pas le droit de quitter sans ncessit une vie quil avait pour toujours voue la dfense de la dynastie de Han ? Enfin, ne devait-il pas son ami intime Liou Pi de faire tout ce qui tait en son pouvoir pour aider et assister ses pouses dans leur captivit ? Aprs mre dlibration, il se dcida donc se rendre, mais il fit la condition expresse que ctait lempereur quil se soumettait, et non pas Tsao Tsao. Celui-ci accepta cette condition en riant, et dit : Cest moi qui reprsente en ce moment la dynastie de Han ; jaccepte. Voil donc Kouan Yu prisonnier ; mais, mme alors, il ne perdit ni son
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intrpidit, ni sa fidlit lgard de ses frres

darmes. Il osa dire Tsao Tsao lui-mme quil nhsiterait pas 167

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senfuir, lui fallt-il pour cela traverser le feu et leau, ds quil aurait appris o Liou Pi se trouvait. Tsao Tsao l-dessus inventa une ruse infernale dans lesprance de dtruire lamiti qui unissait les frres darmes. Il fit enfermer une nuit Kouan Yu dans lappartement ou se trouvaient les deux femmes de Liou Pi, Kan et Mi ; mais le hros sut montrer de nouveau dans cette dlicate circonstance quelle tait la force de son amiti et quel pouvoir il exerait sur lui-mme, car il passa toute la nuit en dehors de la porte, une lanterne la main. Il faut dire la louange de Tsao Tsao quil fut le premier admirer cet acte de continence et de loyaut, et que ds lors il traita toujours Kouan Yu avec de grands gards, ce qui du reste saccordait fort bien avec ses calculs. Mais tous ses efforts furent vains, il ne parvint jamais branler Kouan Yu dans sa fidlit Liou Pi. Ainsi Tsao Tsao lui ayant fait don dun costume de guerre neuf, le vieux tant tout us, Kouan Yu serra soigneusement les morceaux du costume mis de ct, et lui dit ouvertement quil voulait les garder en souvenir de son ami, qui les lui avait donns. Une autre fois Tsao Tsao lui offrit un superbe cheval, qui avait appartenu Lu Pou, et lui demanda pourquoi il en montrait une grande joie. Kouan Yu rpondit sans hsiter : Je sais que ce cheval est capable de faire cent cinquante milles par jour, et je me rjouis de maintenant pouvoir rejoindre en un jour mon frre an Liou Pi, ds que jaurai appris o il se trouve. Tout prisonnier quil tait, Kouan Yu eut encore loccasion de montrer, outre sa fidlit et son intrpidit, sa vaillance guerrire. Voici ce qui se passa. Youen Chao mit son arme en

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campagne et Tsao Tsao limita. Bientt parut lavant-garde ennemie sous les ordres de Yen Liang. Suivant lusage la bataille fut prcde de dfis pour des combats singuliers, et Yen Liang ayant tu deux officiers de Tsao Tsao et en ayant mis un troisime en fuite, personne nosait plus se mesurer avec lui. Tsao Tsao crut loccasion excellente pour brouiller enfin Kouan Yu et Liou Pi, et mme pour prcipiter ce dernier dans sa perte. En effet, Kouan Yu ignorait que Liou Pi avait fait alliance avec ce Youen Chao, avec lequel lui et ses deux amis avaient
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auparavant en guerre. Il me faut , se dit donc Tsao Tsao, exciter Kouan Yu contre Yen Liang et lenvoyer se battre avec lui. Premirement, cela me dbarrassera dun adversaire redoutable, car Yen Liang est sr davoir le dessous ; ensuite, ds que Youen Chao apprendra ce qui sest pass, il se mfiera de Liou Pi et le fera peut-tre tuer, de peur dtre trahi par lui et ses deux amis . Il parla donc Kouan Yu, qui promit de rapporter la tte de Yen Liang, et qui, en effet, fort peu de temps aprs, rentrait au camp avec son trophe. Comme cela arrivait souvent lors des combats singuliers, larme du chef vaincu se dbanda, chacun cherchant son salut dans une fuite prcipite. Cette partie de la machination de Tsao Tsao russit donc, mais non pas le reste. Youen Chao comprit quil y avait un malentendu et il ne fit pas mme mettre Liou Pi mort lorsque de nouveau, dans une escarmouche qui suivit, notre hros renversa de cheval et tua un de ses officiers gnraux. Enfin Liou Pi parvint faire savoir par des espions Kouan Yu quil faisait cause commune avec Youen Chao et se trouvait dans son arme. Il prvint ainsi de nouveaux actes de vaillance, qui

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auraient pu la longue faire croire la mauvaise foi des trois amis. Kouan Yu savait donc o tait celui quil appelait son frre an. Il ne sagissait par consquent plus que de saisir la premire occasion de senfuir. Il y russit, et parvint mme schapper de la forteresse en emmenant les femmes de Liou Pi et une vingtaine dhommes. La prsence de ces femmes le retardait beaucoup, et Tsao Tsao aurait pu le faire reprendre ; mais il sen abstint, persvrant ainsi dans la gnrosit qui avait toujours t sa rgle de conduite lgard de Kouan Yu. Celui-ci, quoique il ne ft pas poursuivi, nen eut pas moins accomplir un voyage des plus prilleux travers un pays ennemi, et il nen serait pas venu bout sans sa bravoure incomparable. Il en faut dire quelque chose. Un jour il se trouvait sur la limite de la contre de Loh-Yang et avait franchir un col de montagne occup par un gnral de Tsao Tsao avec cinq cents hommes. On lui demanda son passe-port ou un cong de Tsao Tsao; il nen avait pas et on lui refusa le passage. Il tua le gnral sur son cheval et passa de vive force. Le danger fut plus grand encore quand
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il arriva

la ville mme de Loh-Yang. Le prfet de lendroit, Han Fouh, nosa pas disputer ouvertement la route un tel guerrier, mais il lui tendit un pige. Il posta ses soldats en haie derrire la porte de la ville, puis il envoya un de ses officiers la rencontre de Kouan Yu comme pour le faire prisonnier, mais il lui donna lordre de fuir au milieu du duel et de rentrer ; Kouan Yu, pensait-il, ne manquerait pas de le poursuivre et de tomber dans lembuscade. Lofficier suivit ses ordres, attaqua Kouan Yu, puis,

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au bout dun moment, prit la fuite ; mais il avait compt sans la vitesse du cheval de son adversaire ; en un clin dil il fut atteint et abattu. Le hros cependant navait pu accomplir cette prouesse sans arriver porte darc. Comme il allait revenir, il fut bless au bras par une flche lance par le prfet, qui prit la fuite aussitt ; furieux, Kouan Yu se lana sa poursuite, et dun coup fit tomber sa tte avec une des paules. Alors il fora le passage la tte de ses hommes. Il parvint ainsi un troisime fort, o lattendait un pige non moins dangereux que le prcdent. Le commandant, Pien Hi, inform de son approche, cacha dans un couvent deux cents hommes arms jusquaux dents, et se porta ensuite la rencontre de Kouan Yu avec les dehors de la plus complte bienveillance ; arrivs au couvent, il linvita sy loger. Le hros accepta et ne dut son salut qu son incroyable vaillance ; quoique pris presque au dpourvu, il se dfendit si bien quil fit mordre la poussire tous ses assaillants. Pien Hi lui-mme ayant essay de lui craser le crne de sa lourde masse darme, il para le coup avec son sabre, et, du revers, coupa son adversaire en deux. Kouan Yu arriva au poste de Ying-Yang, dont le commandant, nomm Wang Tchih, tait parent du prfet de Loh-Yang, tu par le hros lorsquil avait si vaillamment forc le passage. Wang Tchih naturellement avait soif de vengeance ; il accueillit avec des dmonstrations damiti le terrible guerrier et les femmes quil escortait, et il leur offrit un logement pour passer la nuit. Kouan Yu, harass des fatigues des jours prcdents, accepta volontiers ; mais lorsque le dloyal commandant crut quil tait

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plong dans le sommeil, il fit environner la maison par des soldats, avec ordre dy mettre le feu et de la brler avec tous ceux qui sy
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trouvaient. Ce lche attentat choua ; Kouan Yu

avait t averti temps, et, quand la troupe arriva, il avait dj quitt et la maison et la ville. Wang Tchih se mit sa poursuite, ce qui lui cota la vie ; il natteignit notre guerrier que pour recevoir le digne prix de sa trahison ; il fut coup en deux sur son cheval. Il ne restait plus Kouan Yu qu franchir le Hoang-ho pour arriver sur le territoire occup par Youen Chao ; mais le passage tait gard par un fort, dont le commandant, nomm Tsin Ki, voulut barrer la route au hros ; ctait trop de tmrit ; sa tte tomba. Bientt Kouan Yu et les femmes de Liou Pi se trouvrent de lautre ct du fleuve, en pays ami. Heureux et confiants, ils arrivrent dans la ville de

Kou-Tching. Tchang Fe y commandait, et Kouan Yu croyait que son ami allait saluer sa venue avec des transports de joie, lorsque, sa grande consternation, il se vit accueillir par les plus amers reproches. Tchang Fe refusait de le reconnatre comme ami et frre darmes, et laccusait davoir viol le serment du verger des pchers en prenant dlibrment fait et cause pour Tsao Tsao et en tuant les gnraux de Youen Chao, lalli de ses frres darmes. Tout ce que put dire Kouan Yu fut inutile ; les prventions de Tchang Fe semblaient indestructibles, et ce fut bien pis encore, lorsque parut un corps darme ennemi, lequel voulait ravager la contre. Kouan Yu neut dautre moyen de convaincre son ami que de pousser son cheval vers lennemi, dont un instant aprs le commandant tombait dun ct, et sa tte de lautre.

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L-dessus notre hros se rendit auprs de Liou Pi, qui avait pntr dans la contre de Chansi au nord du Hoang-ho. Ici, plus de dception. Les deux amis revinrent ensemble Kou-Tching ; Tchang Fe reconnut son erreur, et le trio, de nouveau au complet, clbra sa runion par une offrande solennelle au Ciel et la Terre. La guerre continua entre les diffrents partis, surtout entre Tsao Tsao et Youen Chao. Aprs mille pripties, le plus clair succs fut pour Tsao Tsao, son adversaire tant mort sans tre parvenu se crer une position solide ; pourtant il eut longtemps encore guerroyer contre les fils de Youen Chao. Quant aux trois amis, la cause quils persvraient soutenir tait celle des prtentions de Liou Pi au trne imprial. Ils firent longtemps la
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guerre avec des alternatives de succs et de

revers dans la partie mridionale de la province de Honan. Aprs quelques annes, Liou Pi, aid surtout de ses deux amis et des sages avis dun conseiller quil stait rcemment attach, Koung Ming 1 , parvint enfin sasseoir sur le trne quil convoitait. Il ny avait pas longtemps que Liou Pi avait pris son service le clbre Koung Ming, lorsquune forte arme de Tsao Tsao marcha sur la contre de Sin-Y sur les frontires mridionales
1 Son nom tait proprement Tchou Koh Liang. Il avait un grand renom de sagesse. Liou Pi, qui avait entendu parler de lui, eut beaucoup de peine le dcider quitter sa chaumire pour entrer son service (207 ap. J.-C). Quand Liou Pi fut mort, Koung Ming resta fidlement attach son fils, quil ne cessa daider de ses conseils et de son bras. Il commanda mme les troupes impriales lorsquelles pntrrent jusque dans les contres inconnues du nord de la province actuelle de Yunnan ; on dit quil porta aussi les armes de son matre jusquau cur de lempire de Birmanie. Il mourut dans une campagne contre ltat de We qui, avec lempire de Chouh, fond par Liou Pi, et celui de Wou, fond par Soun Kuen (voy. plus loin), forme les Trois Empires dont le San-kwoh-tchi raconte lhistoire. On trouvera dans la China-Review , vol. V, VI et VII, la biographie dtaille du guerrier et de lhomme dtat Koung Ming.

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de la province actuelle de Honan, o les trois amis avaient la base de leurs oprations. Un stratagme imagin par Koung Ming fut dsastreux pour lennemi ; il fut mis en fuite aprs que son train eut t brl. Alors Tsao Tsao mit sur pied une arme immense on parle de cinq cent mille hommes pour frapper un grand coup, qui mit fin la rsistance de ses rivaux. Il ne russit pas ; Koung Ming fut de trop bon conseil pour Liou Pi. Il eut recours quelque chose danalogue ce que les Russes ont fait en 1812 contre les Franais. La campagne commena en 209. Koung Ming fit vacuer Sin-Y, la capitale, remplir les maisons de soufre et dautres matires combustibles, et cacher quelques soldats trois des portes, sur quoi on laissa Tsao Tsao entrer sans coup frir. Quand larme ennemie fut toute dans lenceinte de la ville, lincendie clata sur trois points en mme temps et se propagea avec une rapidit terrible, activ par un vent violent et nourri par les matires inflammables quon avait partout prpares. Trois portes brlant, lennemi se prcipita en dsordre vers la quatrime, o lincendie ne stait pas encore propag. Mais l il tait attendu par larme de Liou Pi, qui en fit un carnage pouvantable. Des multitudes de fuyards couraient la rivire, esprant trouver le salut de lautre ct. Mais Kouan Yu avait fait construire
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lavance avec des sacs une digue

qui avait retenu leau en amont ; un signal donn des milliers de mains se trouvrent prtes enlever les sacs, leau fondit comme une trombe sur les fugitifs qui encombraient le gu ; les noys furent innombrables. La guerre continua et fut sanglante. Nous nen suivrons pas les pripties. Il suffit de dire que ce grand dsastre fut le

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commencement dun amoindrissement graduel et continu de la puissance de Tsao Tsao, dautant plus que, grce Koung Ming, les oprations de Liou Pi furent ds lors conduites avec plus densemble et de tactique. Nos trois hros se ligurent avec Soun Kuen qui avait fond ltat de Wou (voy. la note la page 114), et ils quiprent de concert avec lui une flotte pour lopposer celle que Tsao Tsao avait sur le fleuve Yang-tsz. Sa supriorit tait ici encore crasante. Ses jonques taient montes par un million de soldats. Mais lintelligence et la tactique faisaient dfaut, et cela rtablit lquilibre en faveur de Liou Pi. Sur le conseil de Koung Ming, on rsolut de dtruire la flotte de Tsao Tsao au moyen de brlots ; seulement il y avait une grave difficult ; il tait craindre que les btiments ennemis ne se dispersassent lapproche des barques incendiaires et quainsi le feu ne se propaget pas. Voici ce quon imagina pour parer ce danger. Un certain Pang Toung se fit admettre comme dserteur sur la flotte ennemie et russit persuader Tsao Tsao quil connaissait un excellent moyen de prvenir le mal de mer, dont ses soldats souffraient trs fort. Sur son conseil on relia les jonques les unes aux autres avec des chanes, soi-disant pour en former une masse compacte, moins sensible aux oscillations. Ce beau conseil eut pour rsultat lanantissement de la flotte. Pendant quon travaillait le mettre excution, Koung Ming avait rig un autel en lhonneur des pliades pour obtenir que le vent, qui soufflait du nord-ouest, tournt au sud-est. En ralit le vent changea, et les brlots purent approcher secrtement de la flotte ennemie. En quelques instants cette vaste masse fut transforme en un ocan de flammes. Des milliers de soldats trouvrent la mort 175

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dans les flots, et il ne resta gure de la vaste arme de Tsao Tsao que quelques bandes disperses, formes de ceux qui avaient russi senfuir. Cette bataille navale eut lieu dans la province
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actuelle de Houpeh, lendroit appel bouches

des trois rivires , par environ 30 47 de latitude et entre 108e et 109e degrs de longitude. De sa personne, Tsao Tsao chappa au dsastre et senfuit accompagn dune poigne de soldats, pour se voir barrer la route par Kouan Yu, la tte dun corps darme. Rien naurait t plus ais notre hros que de le tuer ou de le faire prisonnier, lui et toute sa troupe. Le fugitif le vit bien, mais, connaissant la gnrosit de Kouan Yu, il savana vers lui avec le plus grand sang-froid, lui rappela avec quelle prvenance il lavait trait lorsquil tait son prisonnier, et lui demanda si ce ntait pas le moment de montrer qu toutes ses vertus militaires il joignait celle de la gratitude. Il sleva un grand combat dans lme de Kouan Yu. Il avait jur dtre fidle en tout la cause de Liou Pi, devenue identique celle de la dynastie de Han ; pouvait-il violer ce serment en laissant chapper le plus redoutable ennemi de son frre darmes ? Malgr tout cependant la victoire resta son sentiment de reconnaissance et la gnrosit laquelle il tait naturellement port quand il voyait devant lui un ennemi vaincu. Il oublia la ruse honteuse que Tsao Tsao avait invente pour le faire manquer ce quil devait aux femmes de Liou Pi et cet ami luimme ; il oublia que Tsao Tsao lui avait fait tuer deux gnraux de lalli de son ami ; bref, quoi quil lui en cott, il fit faire volte face ses troupes et laissa Tsao Tsao suivre sa route.

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Quand il revint larme de Liou Pi, Koung Ming laccusa de trahison et voulait quon le mt mort ; mais Liou Pi sinterposa et lui sauva la vie. La guerre ntait donc pas finie ; au contraire, elle continua inextricable et monotone entre une multitude dambitieux et de prtendants, dont lapptit des grandeurs tait aiguillonn par ltat de dcomposition o se trouvait lempire. Continuons de relever les faits qui intressent la carrire de Kouan Yu. Un jour Liou Pi lenvoya attaquer dans son fort le cruel Han Huen, prfet de Tchang-Cha 1 , avec un demi-millier dhommes seulement ; on jugeait que sa bravoure personnelle valait une arme. On ne lavait pas surfait. Il commena par tuer en combat singulier un des lieutenants de Han Huen, puis il repoussa, malgr la faiblesse numrique de sa troupe,
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toutes les sorties que fit

lennemi ; Han Huen prit enfin dans la mle, et la ville fut prise. Tsao Tsao perdait toujours plus de terrain, et, non sans que beaucoup de sang et t rpandu, Liou Pi finit par soumettre les uns aprs les autres tous les districts du pays de Chouh dans la province actuelle de Sz tchouen. Il y fonda un empire qui, dans lhistoire, porte le nom de Chouh, et, avec la principaut de Wou, fonde par Soun Kuen dans la province actuelle de Tchehkiang, et celle de Tsao Tsao, connue dans lhistoire sous le nom de We, forme la transition entre lempire, de la dynastie de Han et celui de la dynastie qui suivit, celle de Tsin. Sur ces entrefaites lempereur et son pouse Fouh Heou tramrent la

1 Au nord-est du Houkouang.

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cour une intrigue dont le but tait de faire prir Tsao Tsao. Limpratrice crivit ce sujet quelques-uns de ses parents une lettre qui fut intercepte. Tsao Tsao ordonna aussitt darrter la princesse ; elle essaya de se cacher, mais on larracha sa retraite, on la trana par les cheveux, les pieds nus, jusque devant Tsao Tsao et on lassomma sous ses yeux. Le tyran fit de mme mettre mort ses deux fils, ainsi que le messager qui avait t charg de la lettre, et qui fut dcapit en place publique avec plus de deux cents parents de limpratrice. Cette sanglante tragdie de palais se jouait en lan 215. Peu de temps aprs, la fille de Tsao Tsao, qui faisait dj partie du harem imprial, fut leve au rang dimpratrice, et enfin, deux ans plus tard, lempereur investit Tsao Tsao lui-mme de la dignit royale, avec le titre de Roi de We . Toujours galement opinitre, la guerre continuait entre les trois tats de Chouh, de Wou et de We, mais, du ct de Liou Pi, grce au talent de Koung Ming, avec une grande supriorit dans lart militaire, et pour cela avec le plus de succs. Son territoire sarrondissait de plus en plus, et enfin il cda aux instances de sa noblesse et de ses hauts fonctionnaires, qui le pressaient de prendre ouvertement le titre de roi. Il choisit pour cela lappellation de Roi du pays entre les fleuves , cest--dire de la partie de la province actuelle de Chensi qui est situe entre le Hoang-ho et le Yang-tsz ; en mme temps, il nomma ses deux frres darmes, avec
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trois autres officiers

suprieurs, commandants en chef de toutes ses forces avec le titre de gnraux-tigres .

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Ce fut la dernire priode de la vie de Kouan Yu, et elle ne fut pas longue. Il exerait son haut commandement dans le pays de King-Tcheou, partie mridionale de la province actuelle de Houpeh, lorsquun jour le prince de Wou lui fit demander pour son fils la main de sa fille ; il refusa dune manire si hautaine que Soun Kuen en fureur contracta contre lui alliance avec Tsao Tsao. Kouan Yu prvint lattaque de ses ennemis. Il marcha sur Siang-Yang, dans le nord de la province de Houpeh, y battit larme de We et en tua le commandant de sa propre main ; ensuite il mit le sige devant Fan-Tching, o staient rfugis les dbris de larme vaincue. Il repoussa longtemps toutes les sorties ; mais enfin parurent sept corps dlite, venant de Tchang-Ngan, capitale de We, au secours des assigs. Il fallut se retourner contre cette arme. Dans une des nombreuses escarmouches qui sensuivirent, Kouan Yu fut bless dune flche quun des chefs ennemis, nomm Pang Teh, lui tira. Il se vengea quelques jours aprs ; les deux armes en tant de nouveau venues aux mains et la fortune penchant de son ct, il russit, dans un combat sur le fleuve, envelopper ce Pang Teh avec plusieurs autres chefs ; il en tua un certain nombre coups de flches, et Pang Teh tomba leau ; on le retira vivant et Kouan Yu le fit dcapiter. Larme de secours fut disperse, mais la place tenait toujours. Elle ne fut jamais prise par notre hros ; au contraire, elle fut cause de sa mort. Un jour, comme il stait tmrairement approch des murailles, on en profita pour lui tirer des flches empoisonnes, dont deux le blessrent au bras droit. Il tomba de cheval, sur quoi les assigs firent une sortie pour lachever ; mais son fils Kouan Ping accourut son secours et le dgagea. On le ramena 179

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au camp, o un habile chirurgien

lui fit subir une terrible

opration quil endura hroquement ; il continua de manger, de boire ou de causer comme si de rien ntait, pendant quon fouillait, non seulement ses
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chairs, mais mme ses os, pour

couper et gratter toutes les parties o se trouvait du poison. Il fut bientt suffisamment guri pour pouvoir monter cheval et mme pour pouvoir quelque peu manier le sabre. Pendant que le sige tranait ainsi en longueur, les troupes de Wou envahirent le pays de King-Tcheou, et Kouan Yu dtacha son fils Kouan Ping pour les repousser. Mais Tsao Tsao ne restait pas inactif de son ct, et il marcha en personne la tte de son arme Fan-Tching. Kouan Yu se vit contraint de cder au nombre ; il leva le sige et partit pour King-Tcheou, afin de runir ses troupes celles de son fils. Ils tinrent tte vaillamment larme de Wou, mais leur toile les abandonna ; un jour, aprs de sanglants combats, ils se trouvrent envelopps et neurent plus dautre ressource que de se retirer derrire les murs de Meh-Tching. Naturellement toutes les forces de Wou se concentrrent autour de cette place, qui finit par tre troitement investie. Kouan Yu rsistait nanmoins tous les assauts, quoique sa garnison se fondt. Enfin, nayant plus que deux cents hommes valides, et voyant quil ntait pas secouru, il rsolut de faire une troue pour schapper. Lennemi tait sur ses gardes ; quelque soudaine que ft la sortie, le hros se vit au bout de quelque temps envelopp de toutes parts. De longs crocs et des lassos fendirent lair ; Kouan Yu fut tir bas
1 Le chirurgien sappelait Hoa To. Maintenant encore les malades linvoquent souvent. On le fte le 18 du 4e mois.

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de son cheval ; son fils accourut pour essayer de le dgager, mais fut envelopp son tour, et, aprs une valeureuse rsistance, ils furent pris tous deux. On les amena Soun Kuen, qui voulut les dcider passer son service ; mais Kouan Yu dclara quil aimait mieux mourir que de violer le serment quil avait fait dans le verger des pchers dtre fidle la maison de Han et Liou Pi. Soun Kuen voulait malgr cela lui laisser la vie et se contenter de le garder comme prisonnier. Mais ses gnraux lui remontrrent avec instances combien il en avait cot Tsao Tsao davoir, par une gnrosit mal entendue, laiss en vie un ennemi, qui avait ensuite t lauteur principal de ses dsastres. Soun Kuen cda, et les ttes du vieux guerrier il avait cinquante huit ans et de son fils tombrent. Cela arriva dans le dixime mois chinois de lan 219 1 .
p.120

Telle est en gros lhistoire du grand hros de lpoque des

trois Empires, devenu le dieu de la Guerre des Chinois. Aucun guerrier peut-tre na tu en combat singulier autant de chefs adversaires que lui, ni combattu dans autant de batailles ; sa carrire forme une longue chane dactes de bravoure et de hauts faits, et cest ce qui lui a mrit le rang de Mars chinois. Il

1 Voici, pour complter ce rcit, les faits principaux du reste de lhistoire des trois Empires. Tsao Tsao mourut en 220, laissant We son fils, qui, aprs la mort de Hien Ti prit le titre dempereur et fonda ainsi la dynastie de We sous le nom de Wun Ti. Liou Pi prit de mme le titre dempereur, en 220, et fonda la dynastie de Chouh, considre gnralement par les historiens comme formant la succession lgitime de celle de Han. Il mourut en 222 et laissa son trne son fils Heou Tchou ou Heou Ti. Soun Kuen prit son tour en 229 le titre imprial et fonda de cette manire la dynastie de Wou. Un gnral de lempereur Youen Ti, de la maison de We, nomm Tchao, mit fin la coexistence des trois empires en vainquant les armes de Heou Tchou et en annexant We lempire de Chouh. Enfin son fils Sz Ma Yen fonda en 265, sous le nom de Wou Ti, la dynastie de Tsin, et runit ainsi de nouveau lempire chinois sous un seul sceptre.

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Pl. V. KOUAN-TI Statuette chinoise en lardite. Haut. 11 cm

fut canonis au commencement du douzime sicle, sous le titre de Seigneur de la Fidlit et de la Gnrosit par le superstitieux empereur Hwou Tsoung 1 . Il reut en 1128 le titre plus lev encore de Roi de la Rsistance intrpide, de la Guerre et de la Paix ; mais ce ne fut pas avant 1594 quil fut formellement lev au rang des divinits par lempereur Chun

1 Voy. la page 47.

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Tsoung de la dynastie de Ming, et quil reut le titre de Ti 1 . Ds lors il a t de plus en plus vnr comme dieu de la Guerre, surtout depuis lavnement de la dynastie des Mantchous, grands adorateurs de Kouan Ti 2 . Lavant-dernier empereur a mme rendu un dcret qui le met sur le mme rang que Confucius 3 . Il est aussi devenu patron des marchands, cause de ces mmes vertus qui lavaient distingu en qualit de guerrier : lintrpidit et le courage, la fidlit au serment jur et la gnrosit. En effet, ces vertus sont aussi ncessaires au parfait marchand quau parfait soldat. Le ngociant doit avoir du courage dans ses entreprises, observer loyalement ses engagements ; se montrer gnreux dans tous ses actes ; en un mot, il doit
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avoir le g 4 , vertu qui runit toutes celles que nous

avons numres. Aussi ne trouve-t-on pas limage du dieu de la Guerre seulement chez tous les gens qui font le mtier des armes, mais aussi chez la plupart des marchands et des ngociants. On lui donne lapparence dun homme assez avanc en ge, lair en mme temps intrpide et bienveillant, calme, assis, un livre la main. Ce livre est la chronique du petit tat de Lou 5 , dans lequel Confucius vit le jour, et renferme les Tchoun tsiou, Annales du Printemps et de lAutomne . On dit
1 Sur la signification de ce titre, voy. page 43, note 1. 2 Voy. Mayers, Chinese Readers Manual , N 297. 3 Voy. Notes and Queries on China and Japan , vol. I, page 162, et Edkins, Religion in China , p. 116. 4 []. Si on lanalyse, on trouve que ce caractre signifie ma brebis . Il provient probablement de lantique poque o les Chinois taient encore pasteurs. Lide quil reprsente rpond ce que nous appelons le mien et le tien , do dcoule celle de donner chacun son d , donc la probit, la justice, le dvouement aux bonnes causes, la fidlit, le patriotisme, etc. etc. 1 Voy. p. 70, note.

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que Kouan Yu pouvait le rciter dun bout lautre, aussi bien de la fin au commencement que du commencement la fin, et que cest l le motif pour lequel il est devenu lun des cinq dieux des Lettres, dont nous parlerons loccasion du troisime jour du second mois. Le Tchoun tsiou fait partie des cinq ouvrages canoniques des Chinois 1 , et par consquent tout lettr qui se prpare aux examens qui ouvrent les grands emplois de ltat, est oblig de ltudier ; ainsi Kouan Yu est avant tout le grand patron de ceux qui sappliquent la connaissance de cet ouvrage. Cependant on fera peut-tre bien de voir dans sa qualit de dieu des Lettres spcialement celle de patron de la littrature militaire. Son image se trouve, soit sous forme de tableau suspendu au mur, soit sous forme de statuette, dans le tabernacle domestique, ou dresse ailleurs. Il a presque toujours prs de lui deux gardes ou cuyers. Ils reprsentent son fils Kouan Ping, son fidle compagnon jusqu la mort, dont la tte tomba en mme temps que la sienne, et un certain Tcheou Tsang,
p.122

qui

avait aussi t un de ses compagnons dvous. Il tait rest charg du commandement de Meh-Tching lorsque Kouan Yu fit la sortie qui lui cota la libert, puis la vie, et il se coupa la gorge la vue des ttes du pre et du fils que les assigeants vinrent taler ses yeux au pied des murs. Dordinaire on le reprsente debout, une hallebarde ou un sabre nu la main, derrire le dieu de la Guerre. Les lettrs dEmoui ont un jeu de mots, qui fait allusion au tranchant aiguis de son arme ; ils disent : Kn pon
1 Les cinq ouvrages canoniques ou classiques (king) sont : 1. Le Yih-king ; voy. p. 61. 2. Le Chi-king ; voy. p. 71. 3. Le Chou-king; voy. p. 6. 4. Le Li-ki ; voy. p. 9. 3. Le Tchoun tsiou ; voy. la note prcdente.

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tik l : en lisant le livre de Tchoun tsiou, que Kouan Yu tient la main) on obtient une intelligence aiguise . Mais les marchands appliquent de leur ct la mme phrase leur propre vocation, car elle peut signifier aussi : En surveillant le capital on gagne rentes et profit . Cest donc une devise double entente, fort bien approprie au double caractre dun dieu qui se trouve en mme temps patron de deux choses aussi ennemies lune de lautre que la guerre et le commerce. Les jours o se font les grandes offrandes au dieu de la Guerre sont les 13 du premier et du cinquime mois. Aucune de ces deux dates nest celle de la naissance ou de la mort du hros, mais, ce que dit lopuscule intitul Explication du Canon du glorieux saint du verger des pchers, Kouan Ti , le 13 du cinquime mois serait le jour de naissance de Kouan Ping, dont limage accompagne presque toujours celle de son pre. Or il nest point impossible que loffrande du cinquime mois soit au fond lintention de Kouan Ping, quoique on la prsente Kouan Yu, car la chose sexplique fort bien par les ides des Chinois, daprs lesquelles le fils na aucuns droits tant que son pre est en vie, et par consquent il serait inconvenant de prsenter une offrande au fils tandis que le pre se trouve ct de lui. On donne donc loffrande au pre, sen remettant sa politesse et son affection du soin den faire part son fils. Cest une rgle de droit coutumier reconnue dans toute la Chine, le plus patriarcal des pays, que tout ce que les enfants possdent appartient au pre, ou plutt que les enfants ne possdent pas. Tant que le pre est en vie, lenfant na pas de biens , est un prcepte rpandu partout, qui date de trs loin, car on lit dans le

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Li-ki, cet antique ouvrage dont nous avons

p.123

parl la page 9,

ces mots : Si le pre et la mre ne sont pas encore dcds, on ne doit point venger son ami, ni avoir du bien soi 1 . Quant loffrande du 13 du premier mois, voici le motif probable qui a fait choisir cette date pour le culte spcial du dieu de la Guerre. Daprs lopuscule que nous avons cit ci-dessus, la date de la naissance de Kouan Ti tombe sur le 24 du sixime mois, donc aprs celle de la naissance de son fils, qui est le 13 du cinquime mois. Il y aurait donc inconvenance, suivant les ides chinoises, faire danne en anne prcder la fte du pre par celle du fils. Il faut, commencer par celui qui est le premier en rang, ce qui a entran un dplacement de la fte de Kouan Ti, sans quoi on ne lui aurait pas donn lhonneur qui lui revient. Mais le dieu de la Guerre tant ador partout en Chine et prenant rang si haut dans la hirarchie des divinits, il tait naturel, du moment que lon avait le choix du jour, de placer sa fte presque en tte de toute la srie des ftes annuelles, cest--dire le 13 du premier mois, immdiatement aprs les offrandes consacres aux divinits suprmes de la Nature, le Ciel et la Terre. Nous pouvons tre bref en ce qui concerne les objets qui font partie des offrandes qui se prsentent Kouan Ti. Quiconque veut rendre hommage ce dieu dispose devant son image, seules ou accompagnes dautres plats, les trois ou les cinq espces de viande qui servent cet usage 2 , et prsente loffrande suivant le rituel que nous avons dcrit aux pages 21 et

1 dition Kia-tsz-youen du Li-ki, ch. I, 1, f 10. [trad. Couvreur]. 1 Voy. la page 31.

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suivantes. En outre, pour clbrer ses ftes dans les temples qui lui sont consacrs, les rues voisines se cotisent pour fournir aux administrateurs du temple de quoi acheter ce quil faut pour loffrande et pour faire jouer la comdie en lhonneur du dieu. Souvent on voit les mandarins venir ces jours-l au temple avec leur cortge pour prsenter leurs hommages Kouan Ti. Enfin on lui fait aussi dans les coles une offrande chacune de ses deux ftes, en sa qualit de dieu des Lettres ; nous reviendrons l-dessus la fin de notre article sur le troisime jour du second mois.

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QUINZIME JOUR DU PREMIER MOIS FTE DES LANTERNES


p.124 Le sing-gon ; signification de ce nom. Autres noms. La fte se

clbre en lhonneur de lesprit qui prside la puissance cleste, le tien-koan. Ce que cette expression signifie. Offrande au tien-koan; gteaux-tortues ; prires. Clbration de la fte dans les temples. Origine et signification des gteaux en forme de chanons appels kien. Lanternes et encensoirs des Sam-K-Kong. Offrande de cierges et dencens faite deux fois par mois ces dieux. Comment on va prendre dans les temples les gteaux-tortues, et comment on les y porte. Lanternes de formes diverses quon allume le soir. Joyeux aspect des rues. Fte des lanternes des enfants en Belgique. Illumination des temples au moyen de cierges ; les bouts de reste rapports aprs cinq jours. La fte des lanternes est en lhonneur du soleil du printemps et a donc quelques rapports avec notre fte de Pques. On allume aussi en Chine des feux du printemps, mais un peu plus tt dans lanne. Marcher sur le feu. Signification emblmatique du tigre. Baptme de feu des idoles. On met une partie de la cendre dans le foyer, afin que les animaux domestiques grandissent. Baptme de feu du tigre. Ce que, probablement, signifie cette crmonie. Le tigre et le cheval feu dartifice. Comparaison de la fte des lanternes des Chinois avec la fte du printemps et des lanternes des anciens Syriens, des Grecs, des Egyptiens et des Romains. La Chandeleur chrtienne et la fte des lanternes des Juifs. Processions aux lanternes et aux flambeaux en lhonneur des idoles. Jeux populaires, p.125 carnavals. Culte de la desse Tsi-Bo et oracles des btonnets dencens. Clture des rites du nouvel-an. Renouvellement des fleurs artificielles dans la maison. Rouverture des boutiques.

@ Culte des Seigneurs des trois Mondes. Le premier jour de pleine lune de lanne les Chinois dEmoui clbrent la fte quils nomment sing-gon, gnralement connue des Europens sous le nom de fte des lanternes. On lappelle aussi tsp-g-mng, cest--dire (la fte de) la quinzime nuit ; mais ce nom est plus en usage sur le continent autour dEmoui et dans le chef-lieu du dpartement, Tchang Tcheoufou 1 . Cette journe appartient au culte des

1 Voy. lintroduction.

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Sam-K-Kong, spcialement du tien-koan 1 , ou de lesprit qui prside au pouvoir cleste, et dont ce jour est cens tre lanniversaire de la naissance. De l un autre nom que porte ce jour, celui de Sam-K-Kong sing, (jour de) naissance des Seigneurs des trois Mondes . Cette dsignation vient peut-tre de ce que lon a observ que la puissance cratrice du Ciel, ne six jours auparavant (voy. p. 45), commence se manifester sous des formes multiples, se diviser pour ainsi dire entre les cratures diverses qui peuplent la terre, plantes, animaux et hommes, comme si un esprit cleste spcial soccupait de la distribuer et de la rpandre en abondance. Le nom de sing-gon rclame un instant dattention. Daprs le Dictionnaire de Kang Hi, le mot de gon signifie la grande force du Ciel et de la Terre, par laquelle nat ce qui a vie . Il y a dans lanne trois moments particuliers qui marquent le cycle daction de ce principe. Ce sont le commencement du printemps, o la puissance cratrice de la Nature entre en action ; la fin de lt ou le commencement de lautomne, o tout ce qui est n au printemps atteint la maturit et la perfection ; enfin le commencement de lhiver, o le pouvoir gnrateur de lUnivers dprit pour ainsi dire et entre dans la priode de la mort. Cest dans le premier mois de chacune des trois saisons du printemps, de lautomne et de lhiver que les Chinois placent ces trois nuds de la vie annuelle, chaque fois au 15 du mois, peut-tre parce qualors la lune est pleine et que
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la part qui lui

appartient dans laction productive de lUnivers se manifest le plus compltement cette phase. Ainsi le 15 du premier, du
1 Voy. la page 10.

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septime et du dixime mois sont consacrs trois ftes en lhonneur du principe crateur de lUnivers, un premier gon, sing-gon, un moyen, tiong-gon, et un dernier, h-gon. Le premier est le principal des trois, puisque cest celui o la force cratrice entre en action, et, soit Emoui, soit ailleurs, cest celui que lon clbre le plus brillamment. On le nomme parfois aussi gon-siao, nuit du principe crateur de la Nature . Au sein des familles ont lieu pour la clbration du sing-gon des offrandes dont le crmonial ne diffre gure de celui du jour de naissance du Ciel 1 . Lautel se dresse dans lappartement principal vers minuit au plus tard, et lon joint aux offrandes qui ont t numres pour la fte du Ciel les gteaux en forme de chane et en forme de tortue, parce que cest lentremise du tien-koan, dispensateur des bndictions den haut, que lon espre redevoir le grand ge dont ces gteaux sont lemblme, et que lon demande au Ciel. Il suit de l que les gteaux-tortues ne devraient tre offerts ni au tiong-gon, ni au h-gon, puisque ces jours sont spcialement consacrs aux esprits qui prsident la terre et leau 2 . Quand la table est prte et que le moment de faire loffrande est venu, un prtre taoque, si la famille est assez son aise pour engager ses services, com1 Voy. p. 47 et suiv. 2 P. 10. Il arrive cependant que les gteaux-tortues figurent ces deux jours sur les tables-autels ; mais cela est tout simple, car le peuple a videmment perdu le sens de ce que les Sam-K-Kong reprsentent. En effet, on les considre gnralement comme constituant une seule divinit en trois personnes, une espce de trinit, et cest pour cela quon les nomme toujours ensemble. Or, comme la loi de lusage veut que lon offre des gteaux-tortues la fte des Sam-K-Kong, il arrive facilement que, sans distinguer entre lesprit de la force cleste, et ceux de la force terrestre et de la force aquatique ou du destin des hommes, on se figure devoir les offrir toutes les fois quun de ces trois esprits est ador. Cela nempche pas que la rgle est de ne les mettre sur lautel que le 15 du premier mois, lexclusion des deux autres gon. Les infractions cette rgle sont donc des exceptions et des mprises.

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mence la crmonie en rcitant des prires et des incantations, qui ont pour but dinviter le dieu 1 . Cela sappelle lim-sam-k-king, marmotter les canons des trois mondes . Cela fait selon les rgles, loffrande est prsente au dieu de la manire ordinaire nuit.
2

par les membres de la famille, aprs quoi

lon a parfois recours aux marionnettes pour passer le reste de la


p.127

Dans quelques localits on clbre en outre dans les


3

temples une messe taoque point du tout la rgle.

; mais ce nest quune exception et

Il nous faut revenir ici sur un objet destin aux offrandes dont il a dj t question
4

; nous voulons dire les kien, gteaux en

forme de chanons. Nous avons mis la conjecture que ce sont les symboles dune longue vie, que lon veut demander au Ciel, principe et source de toute vie (p. 48), et cette signification justifie compltement leur prsence sur lautel du tien-koan, ou de lesprit qui dispense les dons du Ciel, et, dans le nombre, le privilge dun grand ge. Mais il se trouve quon les offre aussi le jour du tiong-gon, le 15 du septime mois, et du h-gon, le 15 du dixime mois. Cela porte penser quils doivent signifier encore autre chose, et le nom quon leur donne sur le continent autour dEmoui et dans la ville de Tchang-Tcheoufou est de nature confirmer ce soupon. Ce nom est sam-k-tan, moules des trois mondes . Nous avons interrog en vain plusieurs Chinois sur lorigine de cette expression ; aucun na pu lexpliquer ; un seul hasardait la
1 Tching-sn, voy. la page 51. 2 Voy. pages 21 et suiv. 3 Pages 55 et suiv. 1 Page 48.

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subtile conjecture que ce serait une corruption de sam-k-kan, ce qui signifierait la mme chose que sam-k-kien, puisque kan est la prononciation populaire du caractre kien ; mais le k ne se change rgulirement en t dans aucune langue, et sil en existe des exemples, il sera en tout cas bien difficile den trouver dans le Fouhkien. Sans donc nous proccuper autrement de lassertion de notre Chinois, nous rechercherons si ltat du ciel, particulirement laspect de la lune, ne peut pas expliquer autrement la raison dtre des gteaux-chanons. Le tan est un mollusque marin, jauntre, trs oblong, double caille, que lon pche partout sur les ctes mridionales de la Chine et dont il se mange des quantits normes. La similitude des noms permet de supposer que les gteaux en question sont les remplaants plus modernes des animaux cailles que peut-tre on sacrifiait une poque trs recule. Les anneaux reprsenteraient alors les dessins qui se trouvent sur les cailles de ces animaux. Maintenant encore les Chinois sont persuads, en conformit de ce quenseigne leur ancienne philosophie, que la lune exerce une influence
p.128

qui fait crotre

les coquillages ; cela vient probablement du phnomne de la mare, qui dpend de la lune, et qui recouvre deau intervalles rguliers les rivages sur lesquels vivent et grandissent les coquillages les plus connus. Ainsi on lit dj dans les importantes Annales du Printemps et de lAutomne de Lu Pouh We 1 , qui datent du IIIe sicle avant notre re :

1 Elles ont t crites par un grand nombre dauteurs sous la direction de Lu Pouh We. On y trouve beaucoup de choses dont il nest pas parl ailleurs, ou dont il nest parl que dune manire insuffisante. Cela donne cet ouvrage une grande importance historique. Commentaire de Kao Yeou (voy. la page 49) du second sicle.

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La lune est la source de toutes les actions du principe fminin (Yin, voy. p. 60) de la Nature. Quand elle est pleine, les coquillages bivalves
1

sont remplis et toutes les

influences du principe fminin existent compltes ; mais pendant le dernier quartier de la lune, ces coquillages sont vides 2 . Pline aussi assure que la lune exerce une influence sur les hutres et autres coquillages, et la plupart des anciens saccordaient reconnatre lexistence de cette singulire proprit de la lumire de la lune 3 . Ces ides des Chinois sur linfluence exerce par la lune sur les coquillages nous font trouver admissible la supposition que lon aurait sacrifi des moules (tan) la premire pleine lune du printemps, de lautomne et de lhiver, cest--dire justement la date des jours actuellement consacrs aux Sam-K-Kong. Dans ce cas, les gteaux en forme de chanons, qui figurent encore ces jours-l sur les autels, seraient les vestiges dnaturs ou les remplaants des moules offerts anciennement la lune trois des principaux moments o elle est pleine, et o par consquent elle agit le plus sur les coquillages. Le nom de sam-k-tan qui se donne ces gteaux, comme nous lavons vu, dans la partie continentale sud du Fouhkien, serait un reste de cette origine.

1 Bivalve shells, thin and marked, are called [], a general name for those like Unio, Tellina or Donax : Williams, Syllabic Dictionary , page 428. It is supposed to contain pearls, which increase or diminish in size according to the age of the moon : Medhurst, Chinese and English Dictionary . 2 Voy. Miroir et Source de toute Recherche , ch. II. 3 Voy. le 15 du 8e mois, 2, C, o ce sujet est trait plus en dtail.

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Comme le reste des crmonies et rjouissances qui servent clbrer le 15 du premier mois nont plus pour objet le culte du tien-koan, nous complterons, avant
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de

quitter

les

Sam-K-Kong, ce que nous en avons dit,

en indiquant quels

hommages se rendent rgulirement dans les familles ces divinits. A droite et gauche de la lanterne suspendue en lhonneur du Ciel dans la grande salle de chaque maison 1 , se trouve souvent une lanterne suspendue en lhonneur des Sam-K-Kong. Dans les familles aises elles sont en verre venu de Canton, et de forme carre. Sur une des faces dune des lanternes se trouve linscription : O les trois gouverneurs, grands dieux continue sur la face oppose par : puissions-nous recevoir les cent faveurs du Ciel . Lautre lanterne a, partage dune manire analogue, linscription : O les trois gouverneurs, grands dieux, faites descendre vos bndictions tendues 2 . Dautres inscriptions semblables sont galement en usage. De plus les vitres des lanternes sont ornes de fleurs et de dessins en couleurs. A ct des lanternes pend depuis le plafond un brle-encens appel sam-k-l ou Sam-K-Kong-l, encensoir des trois mondes ou des Seigneurs des trois Mondes . Le un et le quinze de chaque mois on allume, le matin et le soir, des bougies dans ces lanternes, et celui qui fait cette offrande place, aprs avoir fait quelques rvrences, trois btons dencens dans lencensoir dont il vient dtre question. Les pauvres cependant ne brlent que de lencens ; mme il y en a

1 Voy. la page 53. 2 Cette prire et la prcdente sont tires du Chi-king, le Livre des Odes , I, ode 6.

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dont lindigence est telle que tout ce quils peuvent faire dans tout le cours de lanne, en lhonneur des Sam-K-Kong, est de brler de lencens, avec ou sans bougies, aux trois gon seulement. Dans les temples. Revenons la fte des lanternes, et voyons ce qui se fait dans les temples au cours de la journe. Les administrateurs ou les prtres y ont dpos des gteaux de farine qui ont la forme de tortues. Dordinaire ils ont en vermicelle sur le dos les dessins de lcaille de la tortue et le caractre longue vie . Parfois aussi on a figur les pattes et la tte de lanimal ; souvent on les laisse sans dessins ni caractres
p.130

dcriture. Il est libre

chacun demporter chez lui un ou plusieurs de ces pains ; mais cest la condition que lanne suivante il en rapportera autant que le dieu le dcidera dans le temple. On commence par en promettre deux, sur quoi on laisse tomber les blocs divinatoires ; si ces derniers tombent mal, on promet trois pains, et chaque preuve on augmente dun pain, jusqu ce que la rponse soit favorable. Cela fait, le king-kong
1

inscrit dans un registre le

nom de la personne et lengagement quelle a contract, puis celle-ci emporte les pains, qui se mangent par la famille pour quelle obtienne un grand ge, et la paix et le bonheur qui rgnent dans le temple sous les yeux du dieu. Il reste toujours des pains dans le temple il est ais en effet de calculer que lon en rapporte toujours plus que lon nen a emport et le king-kong les vend ou les consomme. On continue pendant

1 Voy. page 55.

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environ cinq jours apporter ou emporter de ces pains, de sorte que tout nest fini que vers le 20 du mois. Illumination au moyen de lanternes et de bougies. On voit dordinaire dj dans la dernire semaine de lanne commencer ltalage et la vente de lanternes de papier ; toutefois au dbut il ne sagit gure que darticles de pacotille, destins lamusement des enfants. Elles affectent toutes les formes. La marmaille promne suspendus des btons, ou pousss sur des roues, des animaux de toute espce en papier, illumins lintrieur, chevaux, poules, poissons, chvres, chiens 1 . Ces lanternes sont plates, rondes, sphriques, ovales, carres, toutes barioles, et il serait difficile dimaginer une forme qui ne se trouve pas dans le nombre. Plus on se rapproche du grand jour de la fte, plus les lanternes deviennent splendides ; le 15 la vente est fivreuse, car chacun rivalise qui suspendra la plus belle lanterne devant sa porte. Des marchands les colportent dans les rues, et le soleil est peine couch que partout on les allume et que les promeneurs sortent par milliers. On se souvient que les rues sont tendues de draperies barioles
1

en lhonneur du Ciel, et lon conoit quelles allumes au milieu de

prennent un aspect des plus fantastiques quand en outre dinnombrables lanternes ont t
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toute cette bigarrure. On dcore souvent aussi lintrieur des maisons et on les illumine brillamment, et le tout ensemble est si
1 Il est remarquer quen Belgique aussi les enfants promnent dans les rues, de Nol au jour des Rois, de petites lanternes de papier, affectant les formes dun soleil ou dune toile, dans lesquelles est une lumire. Serait-ce une manire de fter la naissance de la lumire solaire, qui se renouvelle et grandit depuis le 25 dcembre, ds que le solstice est pass ?

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ferique que lon noublie plus cette fte quand on y a assist. Parmi les lanternes les plus remarquables sont celles qui se nomment tso-b-ting, lanternes aux chevaux qui trottent . Elles renferment sur un pivot des chevaux et dautres figures en papier que le courant dair ascensionnel produit par la flamme de la bougie fait tourner plus ou moins rapidement, suivant que la brise du soir est plus faible ou plus forte, et permet la flamme de monter plus ou moins droit. Dautres, que lon appelle sio-kio-ting, lanternes-balles ornes , sont en forme de boules et construites de faon que les enfants puissent les rouler sans quelles steignent ; cest comme des balles de feu. Il serait tout fait impossible de nommer toutes les espces en vogue. Ajoutons seulement que les couleurs dominantes sont le rouge, couleur du feu et du bonheur, et le blanc, couleur de la lumire du soleil et de la lune ; et cela est en harmonie complte avec le caractre de la fte, puisque celle-ci, comme nous allons le voir, est destine clbrer le nouveau feu solaire, la lumire et la chaleur printanire qui renaissent. Il sagit aussi de saluer dans les temples le retour de la lumire du printemps, et chacun y contribue suivant ses moyens. On offre des cierges, si lon a largent et la dvotion, et parfois il y en a de si gros que ce sont comme des colonnes allumes ; quand il y en a beaucoup, leffet est fort brillant. On colle au pied des cierges des tiquettes portant les noms des donateurs. Trs souvent ces cierges soffrent en vertu de quelque vu fait dans le cours de lanne, et on les fait allumer tous les soirs par le king-kong jusquau 20 du mois. Si cette

1 Les pout-kin-tien ; voy. p. 67.

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date ils ne sont pas entirement consums, ladministrateur au temple ou le prtre met dans un panier les bouts qui sont rests, et les porte chez les donateurs avec ou sans cortge de musiciens. Cela sappelle sng-tsik-b, rapporter les bouts de cierges . Celui qui on les rapporte donne au porteur, en guise dtrennes de nouvel-an, quelques pices de monnaie enveloppes dans un morceau de papier rouge. Ces bouts de cierge sallument sur les autels domestiques, et lon espre ainsi que la famille jouira de la lumire qui claire les dieux du temple dans les champs lysens.
p.132

Le but dans lequel on allume tant de lanternes, de cierges

et de bougies pendant les premiers jours de lanne est, sans doute possible, de clbrer la lumire grandissante du soleil et la chaleur du printemps qui renat. On comprend par consquent que la fte des lanternes arrive son apoge le jour de la pleine lune, lorsque lastre joint son clat celui du soleil pour inonder de lumire la Nature qui se rveille. Les anciens peuples de lOccident clbraient aussi le soleil printanier, quoique ils le fissent plus tard que les Chinois, cest--dire lpoque de lquinoxe ou de la victoire de la lumire solaire sur les tnbres. Quelque chrtien quil ft, lempereur Constantin avait lhabitude de faire allumer pendant la nuit de Pques des bougies et des lampes, qui la rendaient aussi brillante que le plus beau jour 1 . Mais il nest pas ncessaire de remonter si haut, et nous pouvons voir tous les ans chez nous consacrer le samedi avant Pques, dans toutes les glises catholiques, le grand et gros cierge de Pques, que lon allumera le lendemain sur lautel en lhonneur
1 Le Beau, Histoire du Bas-Empire , vol. I, p. 611.

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du Christ, du soleil, qui triomphe de lesprit des tnbres et de la mort . Le prtre allume la mme occasion le feu de Pques 1 , mais les paysans de mainte localit ne font pas mme appel pour cela son intervention, et allument leurs feux solaires en rase campagne. Ce dernier usage existe ou a exist dans presque toute lEurope, mais ce qui probablement est moins connu, cest qu Emoui on allume aussi des feux du printemps le 15 du premier mois chinois en lhonneur du soleil printanier. Nous en parlerons dans un instant. La fte des lanternes est donc pour les Chinois la fte du printemps par excellence, ce que Pques est pour nous, la clbration et la bienvenue du soleil printanier victorieux et vivifiant. La fte de Pques , dit Dupuis 2 , est la plus gaie de toutes nos ftes. Tous ses chants sont consacrs la joie : allluia est un cri de joie, et ce cri est rpt sans cesse. Les prtres sont vtus de blanc, couleur favorite du Dieu de la Lumire 3 . On multiplie les cierges ; les temples brillent de nouveaux feux ; enfin, tout exprime la joie dun triomphe. Et quel est ce triomphe ? Parce que, dit
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Macrobe, en ce

moment le soleil assure au jour lempire sur les nuits . Ceci peut sappliquer presque mot mot la fte des lanternes et aux jours qui la prcdent et la suivent ; cela vient de ce que, malgr la diffrence des dates, les deux ftes ont le mme fondement ; toutes deux constituent des rjouissances en lhonneur du soleil printanier, soit renaissant, soit vainqueur.
1 Comp. ce que nous dirons ce sujet dans larticle sur la priode du manger froid et dans le 2 de larticle sur le 23e jour du 3e mois. 2 Origine des Cultes , tome III, ch. 2, Mort et Rsurrection , p. 79.

3 Ainsi que nous lavons vu la page 92, on shabillait en bleu au printemps chez les Chinois.

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Feux du printemps.

Outre leurs cierges et leurs lampes, les Chinois ont aussi leurs feux du printemps, et ils les allument loccasion de leur fte du printemps eux, lors de la fte des lanternes. La veille on voit des groupes de gens du peuple aller de maison en maison demander du combustible, et chacun donne ce quil a sous la main, du bois, des meubles hors dusage, de vieux paniers, nimporte quoi, pourvu que cela se brle. Les collecteurs vont partout, mme aux jonques dans le port. On fait un grand amas du combustible recueilli et on le dispose sur une place ouverte, volontiers devant un temple, pour lallumer le lendemain aprs le coucher du soleil. Remarquons en passant que les collecteurs portent avec eux dans leur tourne, dans un palanquin, une petite figure de tigre, comme on en trouve dans presque tous les temples. Que le lecteur fasse lui mme ses conjectures sur le motif de cette coutume quand il aura parcouru les deux pages suivantes 1 . Le soir du quinze, ds que la pleine lune monte dans toute sa gloire dans le ciel, clatent les sons tourdissants des cymbales

1 Le tigre, qui est le roi des animaux pour les Chinois, a toujours t cens par eux tre la grande terreur des esprits et des fantmes (comp., entre autres, le 3 de notre article sur le dernier jour de lanne). Cest probablement pour cela que lon place son image lintrieur et lentre des temples ; il doit servir aux dieux de gendarme et de bourreau contre les dmons. Quand ont lieu des offrandes et dautres crmonies dans un temple, on place, dans le mme but, un tigre en papier devant les portes, ainsi que nous lavons vu plus haut (p. 60). On a aussi des amulettes, sur lesquels est reprsent un homme daspect terrible mont sur un tigre, qui servent loigner les mauvais esprits dune jeune marie (voy. Doolittle, Social Life of the Chinese , p. 66). Et dans les processions on porte presque toujours en avant une petite image de tigre pour chasser les dmons malfaisants que lon pourrait rencontrer en route. Limage de tigre qui se trouve si frquemment dans les temples porte dordinaire les noms de h-i, h-tsing-, h-tsing-kong etc., et celui qui accompagne la tourne du 14 et du 15 du premier mois, quand on recueille du combustible, est souvent appel h-sng-kong, saint seigneur tigre .

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et des gongs, et on allume le bcher. Il est difficile de donner une ide de la scne de confusion et de bruit qui se droule. La place grouille dune multitude de gens du plus bas aloi, sans chapeaux ni chaussures, souvent tout le haut du corps
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nu,

qui se dmnent, sautent, cabriolent, dansent, la lueur fantastique du bcher, et qui crient tue-tte. Ds que le bcher a commenc de seffondrer, un prtre taoque, les pieds dchausss, parfois nu jusqu la ceinture, prend dans les bras limage du tigre et saute ainsi travers les flammes. Le peuple redouble de cris, les joueurs de gongs frappent leurs instruments en possds, une dmence universelle sempare de la foule. Tout ce quil y a didoles transportables dans le temple est enlev en un clin dil, et les bienheureux qui ont russi sen emparer se prcipitent avec elles au travers du feu, deux, trois, quatre fois de suite, davantage encore ; dautres encore, ne se contenant plus, traversent leur suite comme des fous llment destructeur sans sinquiter des terribles brlures quils se font. Quelques-uns, moins tourdis par le bruit des gongs et les excitations de la multitude, prennent un lan avant de sauter et ont la prcaution de se mouiller le visage, les mains et les pieds ; mais il leur arrive souvent de sauter trop court et de retomber la renverse dans le feu. Des rires stridents saluent cette maladresse ; celui qui est tomb se relve, revient, saute de nouveau, et continue tant que la douleur que lui causent ses blessures ne le rappelle pas la ralit et ne le tire pas de lespce denivrement dans lequel il se trouvait. Cela dure des heures. Enfin la surexcitation de la foule spuise en mme temps que le combustible commence manquer ; peu peu, tard dans la soire, la multitude sclaircit et se dissipe, 201

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abandonnant les cendres chaudes aux femmes, qui accourent de toutes parts avec les pots feu et des pincettes, pour tcher den avoir leur part. Cette cendre, dpose dans les foyers, a la vertu de rendre florissants les animaux domestiques et de les faire grandir. Cette superstition a sa logique. Elle vient de ce que les feux allums en lhonneur du printemps sont symboliques de la chaleur, du feu du soleil printanier, qui fait tout vivre et grandir ; la cendre des feux doit donc renfermer aux yeux de femmes superstitieuses une part de la puissance solaire. Cela explique aussi pourquoi lon allume de prfrence les bchers devant les temples du Grand Dieu Patron de la Production 1 , dont la puissance et laction naturellement sont
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les plus apparentes quand lhiver

est fini, que tout revient la vie, et quil nat de nouvelles plantes, et de nouveaux animaux. Remarquons que le baptme de feu du tigre est une copie de ce qui se passe dans le ciel. En effet, au commencement du printemps chinois, le soleil entre dans le signe du Verseau ou dans celui des Poissons, pour traverser ensuite, dans les trois mois qui suivent, ceux du Blier et du Taureau (v. p. 45) ; or cest l justement la partie du ciel laquelle les Chinois donnent le nom de Tigre blanc. Cette constellation est donc au printemps inonde de feu par le soleil. Mais, sil est ainsi trs possible que le baptme de feu du tigre soit une imitation de celui que le tigre cleste subit la mme poque de lanne, il rsulterait de l,

1 Voir au sujet de cette divinit, qui nest peut-tre rien de moins que lancien dieu solaire du Fouhkien, le 2 de notre article sur le 23e jour du 3e mois. Nous reviendrons l plus en dtail sur lusage de marcher sur le feu en lhonneur du soleil.

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vu

la

prcession,

que

cette

crmonie

serait

dorigine

relativement rcente. Disons en passant qu Emoui on appelle tia-h-pon lacte de sauter travers le feu. Le 15e jour de lanne tant consacr, comme on la vu, au feu printanier, il va sans dire que lon fait partir toutes sortes de feux dartifice. Il y en a une espce trop curieuse pour que nous la passions sous silence ; cest le lion ou tigre de feu , h-sa. Il se fait dune carcasse de bambou et de papier, qui renferme une provision
2 1

de

ces

crackers

que

nous

avons

dj

dcrits

; on le trane par les rues, de telle sorte quil ait lair de

marcher, et en mme temps le feu, accompagn de dtonations, sort de toutes parts de son corps. Cette pice dartifice est peut-tre aussi un symbole du tigre cleste, qui reoit en lui le soleil au printemps, et qui rpand de tous cts sur tout ce qui est au dessous de lui la chaleur de cet astre 3 . La
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place des

tigres est quelquefois prise par des chevaux, appels h-b, chevaux de feu , que lon fait cependant dordinaire beaucoup plus petits et moins beaux que les tigres.

1 On sait que dans plusieurs contres du Nord de lEurope, surtout en Angleterre, on a lhabitude dallumer des feux dans la campagne au jour des Rois (6 janvier), la St. Blaise (3 fvrier) et dautres jours encore. Partout en Hollande les enfants dansent le jour des Rois autour des chandelles des Rois ; mais cette gaiet nest pas comparable au dchanement de dmence de la fte du feu chez les Chinois. 2 Page 11. 1 Le tigre est donc en quelque manire pour les Chinois ce que le buf Apis a t pour les gyptiens, le symbole astronomique sous lequel on honorait le nouveau soleil du printemps et on saluait sa venue. Environ 2000 ans avant notre re, le soleil, lpoque de lquinoxe, entrait dans le signe du Taureau du zodiaque occidental, mais, comme nous lavons vu, cest chez les Chinois dans le signe du Tigre ; de l peut-tre les honneurs rendus, en gypte Apis, en Chine au tigre, comme reprsentants de la force croissante et victorieuse du soleil du printemps.

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Quoique nous ayons dj brivement attir lattention sur le fait que la Chine nest pas seule avoir ses cierges et ses feux symboliques du printemps, mais que cela existe aussi en Europe, il ne sera pas sans intrt de relever que le parallle de la fte du printemps des Chinois se trouve dans les usages religieux des anciens peuples de lOccident. Voici, par exemple, une description de la manire dont les anciens Syriens, de mme que les Chinois dans leur fte des lanternes, saluaient la chaleur printanire renaissante : La plus pompeuse des ftes quon y clbre, est celle qui a lieu lentre du printemps, et quon appelle tantt fte de Bacchus, tantt fte des lumires. On coupe pour cette crmonie une assez grande quantit darbres, que lon rassemble dans lavant-cour du temple. On amne ensuite des chvres, des brebis et dautres animaux vivants. On les suspend aux arbres avec des oiseaux, des toffes, des dons prcieux en or et en argent, quon y attache. Lorsque le tout est bien arrang, et quon a promen les images des dieux autour du bcher, on y met le feu, et on brle le tout. On sy rend en foule de toutes les parties de la Syrie, et des lieux circonvoisins. Chacun apporte avec soi les images et les statues de ses dieux. A certains jours marqus la multitude se runit dans le temple ; les Galles et les autres ministres du culte y font des sacrifices 1 ... ... Nous comparerons cette fte celle qui se clbrait Patras en Achae, en honneur de Diane Laphrya, fte dans

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laquelle on environnait lautel darbres verts, tandis que dans lenceinte on rassemblait du bois trs sec, auquel on mettait le feu. On jetait dans cette enceinte des animaux vivants, des oiseaux, des sangliers, des daims, des cerfs etc. On entassait aussi sur lautel des grains de froment ; on mettait ensuite le feu au bois, qui consumait les offrandes et les animaux vivants, qui cherchaient slancer hors du bcher, mais quon y ramenait de force 2 . . . .
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Si donc, comme on vient de le voir, la fte du feu des

Chinois existait aussi chez les Syriens et chez les Grecs, les gyptiens de mme la connaissaient 3 , et en outre la fte des lanternes se clbrait chez eux avec beaucoup de pompe et Athnes aussi. Voici ce quen dit lillustre Dupuis : Limage symbolique de lanne elle-mme tait une femme appele Isis. Ctait en lhonneur de cette mme Vierge, image de la substance pure et lumineuse dont le Soleil est man, et qui enfantait le Dieu-Lumire, que se clbrait Sas la fameuse fte des lumires, sur laquelle est calque notre Chandeleur, ou notre fte des lumires de la Purification 4 . . . Ainsi le peuple en foule se rendait tous les ans Sas, au temple de la chaste Minerve ou dIsis, mre dHorus, la mme que Crs, pour y clbrer les Mystres de la passion dun Dieu mort, dont Hrodote nous a cru devoir taire le nom. Lorsque le temps de
1 Dupuis, Origine des Cultes , t. III, ch. 17, p. 224. 2 Dupuis, Origine des Cultes , t. III, ch. 17, p. 226. 3 Dupuis, Trait des Mystres , I, p. 16 et 80. 1 Dupuis, Sur la Religion Chrtienne , ch. II, sur la Rparation , p. 40.

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lanniversaire de cette fte tait arriv, la plupart des gyptiens sembarquaient sur le Nil dans des barques bien illumines, et tout le fleuve, jusqu Sas, tait couvert de ces bateaux, dont lclat dissipait les tnbres de la nuit. Arrivs la ville, ils allaient rendre leurs hommages la Desse dans le lieu sacr qui conservait sa statue, et ils allumaient des bougies autour du temple, et autour des tentes o ils campaient eux-mmes en plein air ; en sorte que toute la nuit Sas tait illumine de feux sacrs. Ceux qui ne pouvaient point se rendre la solennit, allumaient galement des bougies dans leurs villes, de faon que non seulement Sas, mais lgypte entire tait claire par une illumination universelle. Cette crmonie nous est retrace Eleusis dans la fte des flambeaux, qui se clbrait le cinquime jour des Mystres, fte durant laquelle les initis clairaient la route dEleusis dune multitude de flambeaux 1 ... ... Joignons cela que les Athniens, chez qui se trouvent tablis les Mystres de Crs, clbrs Eleusis, taient une colonie dEgyptiens, partis autrefois de Sas, o le culte dIsis tait tabli. Isis tait la Desse de Sas, que Plutarque dit tre Minerve, divinit tutlaire dAthnes, et quHrodote dit tre Crs, adore galement Athnes sous le nom de Desse dEleusis. Ctait en son honneur que se clbrait la fameuse fte
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des lumires, qui

ressemble si fort notre Chandeleur en honneur de la Vierge, mre de Christ ; comma la Minerve de Sas ltait
1 Dupuis, Trait des Mystres , I, p. 10.

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du Soleil, et Crs du jeune Bacchus, Crs honore pareillement par une procession aux flambeaux durant la clbration des Mystres dEleusis 1 . Enfin les Romains aussi avaient une fte des lumires, que les chrtiens leur ont probablement emprunte sous le nom de leur Chandeleur ou Purification de Marie. Voici ce quun auteur anglais dit de lorigine de cette fte : Somtyme, when the Romaines by great myght and royal power conquered all the world, they were so proude that they forgat God, and made them divers gods after their own lust. And so among all they had a god that they called Mars, that had been tofore a notable knight in battayle ; and so they prayed to hym for help, and for that they would speed the better of this knight, the people prayed and did great worship to his mother, that was called Februa, after which woman much people have opinion that the moneth February is called. Wherefore the second daie of thys moneth is Candlemas Day. The Romaines thys night went about the city of Rome with torches and candles brennyng in worship of this woman Februa, for hope to have the more helpe and succoure of her sonne Mars. "Then there was a Pope that was called Sergius ; and, when he saw Christian people draw to this false maumetry and untrue belief, he thought to undo this foule use and custom, and turn it unto Gods worship and our Ladys, and gave commandment that all Christian people should
1 Dupuis, ouvrage cit, p. 5.

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come to church and offer up a candle brennyng, in the worship that they did to this woman Februa, and do worship to our Lady and to her sonne our Lord. So that now this Feast is solemnly hallowed thorowe all Christendome. And every Christian man and woman of convenable age is bound to come to church and offer up their candles . . . .
1

La fte dont il est ici question, la Chandeleur ou Purification de Marie, a encore lieu le 2 fvrier, et lon y clbre des messes auxquelles, dans plusieurs pays, tous les catholiques sont tenus dassister. Lintention primitive nen a donc pas t autre que de supplier Februa, mre de Mars, le mois printanier dans le cours duquel la lumire du soleil assure au jour
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lempire sur les

nuits, de disposer son fils favorablement lgard de ses adorateurs. Les Juifs aussi avaient leur fte des lanternes, que lon a prtendu avoir t institue par Judas Maccabe en commmoration de la restauration du culte dans le temple et de la purification du saint lieu, aprs la dfaite dAntiochus Epiphane 2 . Ils la clbrent maintenant encore le 25 du mois de Chisleu, cest--dire en dcembre, en allumant dans leurs maisons des bougies et des lampes, ce qui fait quils lappellent la fte de la lumire . Le lecteur verra sans peine que selon toute probabilit cette fte, comme tant dautres, a primitivement eu pour objet de fter la lumire du soleil qui va renatre aprs le solstice dhiver, et quainsi elle a dtroits rapports dorigine avec notre Nol et notre jour des Rois, o lon

1 Brand, Observations on popular Antiquities , p. 23. 1 Josphe, Ant. Jud. l. XII, ch. 11, p. 415.

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illumine

un

arbre,

ou

danse

en

sautant

par

dessus

les

chandelles des Rois . Lusage de parcourir les rues avec des lanternes, dont il a t question page 130, note 2, est sans doute aussi en relation de parent avec toutes ces ftes. Processions, rjouissances populaires, carnaval. Les Chinois ont, aussi bien que nous autres Occidentaux, un grand got pour les processions, et ils dnouent facilement leur bourse quand il sagit den organiser et de les faire belles. Aussi tout Europen qui a habit Emoui doit se rappeler quelquune de ces pittoresques processions que lon voit sy drouler le jour de la fte des lanternes, avec bannires, musique, torches et lanternes, et qui ne manquent pas de ressemblance avec nos processions du carnaval. On les appelle nging-ting, rception des lanternes . Les images de dieux divers figurent dans le cortge, car le but de la procession est de donner une srnade aux divinits que lon promne, et que lon flicite de cette manire de ce que la lumire du printemps sest ranime. Le peuple du reste ne se proccupe gure de cette intention religieuse, et ne voit dans la crmonie quune bonne occasion de samuser. Un des traits remarquables de ces processions est form par des espces de plateformes sur lesquelles on brle de lencens et o des jeunes filles en habits de ftes, ou bien des garons habills en filles sont assis. On les nomme Emoui tsung-koh ou koh-png, ce qui revient chafauds de
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mascarades ou

tentes de balcons . Sur le continent qui entoure lle et dans la ville de Tchang-Tcheoufou, on les appelle plutt tsung-g,

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expression, du reste, qui signifie la mme chose que tsung-koh. Nous nous bornons les mentionner ici, parce que nous aurons loccasion de les dcrire en dtail quand nous parlerons des processions qui ont lieu lors de la fte du Grand Dieu Patron de la Production 1 . Quint aux processions du 15 du premier mois, il faut surtout signaler celles o lon promne un grand dragon de toile. Mais il vaut mieux nen pas parler encore, parce que, pour en comprendre la signification, il faut premirement tre au courant de certains dtails touchant le dragon et la signification symbolique quil revt en Chine. Nous renvoyons donc ce que nous avons dire de la procession du dragon jusquaprs ce qui regarde le monstre lui-mme, dont nous nous occuperons loccasion du cinquime jour du cinquime mois 2 . Il ny a pas seulement des garons habills en filles dans les processions des tsung-g, mais en outre des masques de toutes sortes ; dans quelques parties de la Chine on y joignit autrefois des jeux populaires, de mme que cela a lieu au carnaval dans quelques-unes de nos contres. On lit en effet dans les Histoires du Nord , dont nous avons dj parl la page 86 : (Liou) Youh (de Soui) ayant remarqu que jusqu cette poque le peuple de la capitale avait clbr le 15 du premier mois, pendant les derniers sicles, des jeux descarmouche, et quen faisant des vanteries des deux cts on faisait des joutes, ce qui causait une dissipation dargent et de forces, adressa au trne un mmoire pour
1 Voy. le 23e jour du 3e mois, 2. 1 Au 2, sous la lettre A.

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demander que cela ft prohib et que lon y mt fin. Il y tait dit (entre autres choses) : Jai vu moi-mme que dans la capitale, et en outre aussi dans les districts extrieurs, au soir de pleine lune de chaque premier mois, on plaait des comdies les unes prs des autres et se promenait par groupes dans les rues remplies de monde et dans les chemins obstrus, que des tambours branlaient le ciel de leurs roulements et des flambeaux clairaient la terre. On portait des masques semblables se des par faces toutes danimaux, sortes des hommes shabillaient en femmes, des chanteuses et des comdiens donnaient
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dinventions

ingnieuses une apparence trange et une forme bizarre. Ils se faisaient un plaisir de propos obscnes et une joie de viles insultes, et tous les spectateurs, tant dans les maisons que dehors, ne les vitaient pas. De hauts chafaudages obstruaient les chemins et de larges rideaux montaient jusquaux nuages ; on shabillait avec recherche et se parait et sornait ; des chariots roulaient et des chevaux hennissaient, et partout il y avait des talages de friandises et de vin. On voyait en grande abondance de la soie et du bambou (des drapeaux, bannires, etc.) ; on gaspillait ses biens et se ruinait, et lon dpouillait qui mieux mieux dans cette seule heure sa femme et ses enfants. Les hommes et les femmes se mlaient sans ordre et sans que personne tnt compte des rangs et des classes ; on ne faisait point de diffrence entre le noir et le

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blanc : de l prend naissance de linconduite, de l proviennent des voleurs et des brigands. Si lon va suivre de mauvais usages sans que personne sen aperoive lavance, et si lon ne fait donc rien pour les amliorer, ils seront trs certainement funestes au peuple. Je demande par consquent quil soit publi partout dans lempire que tout cela est prohib ds ce moment : ce sera excellent ! On trouve aussi dans le Livre des Fleurs de Rve que lon chantait et dansait dans la gon-siao des deux cts des rues de la capitale et que lon y faisait toutes sortes de jeux, comme la paume, le foot ball , la danse corde tendue, les mats de cocagne 2 . Toutefois, Emoui, ces jeux populaires ont tout fait disparu le 15 du premier mois, et lon nen trouve encore quelques restes que dans de rares localits du continent, surtout dans la petite ville de Tsih-B sur la rive sud de la rivire du Dragon. Les habitants de cette ville samusent ce soir-l des luttes publiques, qui dgnrent en batteries violentes. Pendant que les gongs remplissent lair de leur bruit assourdissant, les deux partis se bombardent coups de pierre ; il y a bientt mainte tte ensanglante panser ; il arrive mme que quelque malheureux soit assomm tout de bon. Il parat que jusquici les mandarins ne se sont pas sentis assez forts pour rprimer cette sauvagerie ; le peuple raconte mme quil y a quelques annes un magistrat manqua dtre tu pour rcompense des louables
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sur la

1 Voyez Livres de Soui , ch. 62. 1 Voyez Trsor augment et revu de toutes sortes de Choses , ch. V.

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efforts quil faisait dans ce but. Il stait fait porter dans sa litire entre les deux partis, esprant que sa prsence leur imposerait et que les combattants se retireraient ; mais, au lieu de cela, ils tournrent contre lui seul leur fureur runie, ses serviteurs labandonnrent, et lui-mme dut senfuir pied, poursuivi des moqueries du peuple. Quand un usage est consacr par une tradition antique, le peuple le considre comme sacr, et le crdit des mandarins sy brise. Des combats simuls de ce genre sont en usage dans dautres contres encore de lempire chinois. Ainsi, dans louvrage intitul China de John Henry Gray, on lit au ch. XI, p. 256 ce qui suit : One other custom by which the first month of the year is signalized in the southern provinces remains to be noted. The peasants of neighbouring villages meet in the open plains, form sides, and attack each other with stones. These encounters are sometimes very serious affairs. In one which I saw on the island of Honam (en face de Canton), so many peasants were injured that the elders requested the police to prevent its renewal next day. Next morning the police accordingly seized one of the ringleaders, and bound him to a tree. The peasants, however, drove them back, loosed the prisoner, and renewed the rough scenes of the day before. At Yim-Poo, in 1865, I saw about seven hundred men, whose ages varied from eighteen to forty, engaged in a contest of this sort. The high ground overlooking
p.143

the plain where they

fought was crowded with spectators. Apparently thinking

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that I was a medical missionary, some of the combatants brought their wounded comrades and laid them down before me. In the intervals of their foolish sport, the men refreshed themselves at the soup and fruit stalls on the round. Like most Chinese customs, these conflicts have their origin in a superstitious belief. They are occasionally attended with loss of life, and the elders of villages frequently do their best to prevent them. Le lecteur naura pu sempcher de rapprocher la citation des Histoires du Nord , que nous avons traduite plus haut, de ce qui se passe dans nos carnavals et de la fte des fous qui existait anciennement en France. Elle se clbrait aussi au commencement de lanne. Le peuple sy dguisait en femmes et avec toutes sortes de costumes burlesques, mme en btes, comme cela avait lieu plus anciennement dans lInde et au Japon aux ftes du renouvellement ou de lexpiration de lanne 1 . Les Romains ftaient leur carnaval lapproche de lquinoxe du printemps, au jour consacr Cyble, desse de la Terre, et les Juifs ont d avoir quelque fte analogue, puisquon lit dans le Deutronome, ch. XXII, v. 5, la dfense suivante : Une femme ne portera point un habillement dhomme, et un homme ne mettra point des vtements de femme ; car quiconque fait ces choses est en abomination Yahvh, ton dieu . Maintenant encore, en Portugal, le carnaval dgnre en vrai combat, comme en Chine sur les bords de la rivire du Dragon. Il est vrai que ce ne sont pas des pierres que lon se lance, mais des oranges ; mais on ny va pas de main morte et plus dun
1 Clavel, Histoire des Religions, l. I, ch. 11.

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borgne peut attester ce quil lui en a cot de se trouver dans la bagarre. On assaille aussi les maisons, surtout sil sy trouve des jeunes filles ; la dfense se fait avec des seaux deau et le combat se prolonge quelquefois pendant trois jours conscutifs. On ne se masque pas cette festa de entrado. Le carnaval se retrouve jusque dans lHindoustan, o il se clbre avec beaucoup de pompe, au printemps de mme que partout ailleurs. Il tombe dans le mois de Phlgouna, ce qui veut dire celui des fautes vnielles , et lon sy jette de leau colore et se joue dautres niches analogues. De mme que chez les catholiques, il est suivi dune priode de jene et dexpiation. Le carnaval existe aussi, parat-il, dans la Birmanie 1 .
p.144

Il y a des femmes qui le jour de la fte des lanternes


2

offrent un culte la desse Tsia-Bo

et qui consultent loracle

de la manire appele tiang-hioung 1 , couter lencens . Comme ces crmonies seront dcrites ailleurs (voir aux index), il suffit ici de les signaler. On peut considrer la grande fte du printemps chez les Chinois comme terminant les solennits du nouvel-an. De mme que la Nature revt la terre dune parure nouvelle de verdure et de fleurs, on renouvelle les fleurs artificielles dans les maisons dans le cours de la premire moiti du premier mois. Ce quon achte dans ce but dans une boutique, le marchand vous le livre envelopp dans du papier rouge, par manire de bon souhait, puisque le rouge, comme nous lavons dit surabondamment, est
1 Clavel, Histoire des Religions, l. I, ch. 12. 2 Voy. le 15e jour du 6e mois.

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la couleur du bonheur. Enfin il nous reste signaler un dernier usage qui se trouve en rapport avec le commencement de lanne ; on lappelle ka-tiong ouvrir les talages . De mme que pendant lhiver la Nature se repose, et que les trsors de la vie restent ferms pour se rouvrir quand le printemps reviendra, de mme lhomme, soumis la Nature, doit suspendre son activit la fin de lanne, pour la reprendre aprs le nouvel-an avec la Nature rveille. Cette loi, consacre par la tradition, concerne surtout les marchands. Comme nous lavons vu la page 7, toutes les boutiques restent fermes le jour de lan. On ne les rouvre quaprs quun jour favorable a t dsign, car un Chinois rgle presque toutes ses occupations sur les indications de lalmanac et nentreprendra pas facilement quelque chose dimportant sans avoir au pralable consult cet indispensable livre. Mais il ne faut pas se figurer que la vente chme pendant la dure de la fermeture. Toute la diffrence consiste en ce que, pendant quelle dure, la devanture des boutiques nest pas comme dhabitude grande ouverte. Le marchand ny perd donc rien, sans cela il ny a pas de doute quon aurait depuis longtemps rompu avec cette coutume. Le jour favorable a t dtermin. Quand il arrive, le marchand suspend
p.145

ou colle dans sa boutique un papier

rouge avec une devise approprie la circonstance, soit au plafond vers la porte, soit prs de lautel des dieux domestiques. Les devises varient beaucoup. Nous ne citerons que les trois suivantes : commerce Puisse louverture que des talages amener porte un florissant ; louverture grand

1 Voy. le 16e jour du 8e mois, vers la fin.

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bonheur ; que louverture donne une prompte prosprit . Aprs quon a fait partir un paquet de ptards, on ouvre portes et fentres, et la crmonie est acheve. Comme le 15 de chaque mots est toujours considr comme un jour heureux, beaucoup de marchands attendent la fte des lanternes pour ouvrir leurs devantures et leurs portes. Le premier jour du mois est toujours heureux aussi, ce qui donne bien des gens loccasion dluder une coutume qui ne laisse pas de les gner. Ils ouvrent toute grande au nouvel-an lentre de leur maison et font partir des ptards dans la rue ; aprs cela ils referment portes et volets pour tout le temps des vacances quils comptent saccorder ; mais louverture a eu lieu, leur conscience est laise, et ils peuvent rouvrir srieusement quand il leur convient, sans sinquiter du calendrier. Ce sont surtout les petits boutiquiers et les particuliers qui ont recours cette ruse.

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DEUXIME JOUR DU SECOND MOIS JOUR DE NAISSANCE DE LA TERRE


1. p.146 Le culte de la desse-Terre est une consquence naturelle de la dpendance dans laquelle lhomme se trouve lgard de lUnivers. Ce culte a exist chez presque tous les peuples de lantiquit et existe encore chez les Chinois. Noms divers de la Terre considre comme divinit non divise. Ku Loung et son assimilation la desse-Terre. Diffrenciation de cette dernire en divinits tutlaires champtres, la tte desquelles se trouve Ku Loung. Description de ces dieux. Le dieu du Bl drive aussi de la desse-Terre. Son identification avec des tres humains, Tchou et Ki. 2. Jour de naissance de la Terre ou des dieux tutlaires des champs. Pourquoi ce jour a t transport du 10 du premier mois au 2 du second mois. 3. La desse-Terre comme dieu de la Richesse et du Bonheur. Son culte en cette qualit et manire dont on l reprsente. Le dieu des voleurs. 4. Festivits en lhonneur du dieu du Sol et de la Richesse. Offrande domestique faite deux fois par mois. Clbration du jour de naissance de ce dieu. Offrande compose de riz et dhutres. Les jours appels g ; signification probable. Le dieu de la Richesse, patron des agents de police. 5. Lgende concernant la rpartition ingale de la richesse.

1. La terre, seconde divinit principale de la nature ; sa diffrenciation en dieux tutlaires des champs et du bl
@ La Terre a pris place immdiatement aprs le Ciel, en tte des divinits de la Nature, chez presque tous les peuples connus. Cela se comprend
p.147

aisment ; cest la terre qui nourrit

lhomme, cest elle quil voit produire tout ce qui lentoure et laquelle il attribue sa propre origine. Comment ne laurait-il pas adore au premier rang, avec le principe fcondant qui vient den haut ? Ce culte est tellement dans la force des choses que lon serait en droit den supposer lexistence, si les preuves historiques en faisaient dfaut. Cest la Nature elle-mme qui a 218

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enseign lhomme, son enfant, le grand principe qui dit : Honore ton pre et ta mre. Et lhomme le lui a appliqu. Il se sent, dans sa petitesse et sa fragilit, dans une dpendance si complte son gard, que partout il la adore, et il ny a pas eu de locan Atlantique la mer Pacifique un seul peuple qui nait rendu ses hommages au Ciel et la Terre. Aux cts du Pre-Ciel, la Mre-Terre ne fait jamais dfaut. Les Grecs dressaient des statues en lhonneur de Gea, lui rigeaient des temples, consultaient ses oracles ; ce culte existait Olympie, Sparte, partout dans leur pays 1 . Tout le monde a entendu parler du clbre temple de Tellus Rome, qui a servi si souvent aux assembles du snat, lorsque celui-ci avait discuter les intrts terrestres de lempire 2 . Les Scythes nomades de lAsie et du Nord de lEurope avaient pour principale divinit la Terre, qui les entretenait eux et leurs troupeaux 3 , et il en tait de mme des Celtes 4 , des Huns, des Tartares et des Carthaginois 5 . Mme les anciens Mexicains nont point fait exception la rgle 6 . Actuellement encore ce culte est en pleine vigueur, sous une forme quelque peu corrompue par le temps, mais dune manire trs reconnaissable, chez les reprsentants de prs dun tiers de la population du globe, chez les Chinois. La desse-Terre, la Gea ou la Dmter des Grecs, a t adore en Chine sous le nom de Ti Ki 7 , desse de la Terre ,
1 Dupuis, Origine des Cultes , l. I, ch. II, p. 14. 2 Mme ouvrage, p. 19-21. 3 Hrodote, Melp. , ch. 54. 4 Peloutier, Histoire des Celtes , vol. V, p. 58. 5 Dupuis, l. II, ch. II, p. 135.

6 Dupuis, l. I, ch. II, p. 38. 1 [][ab] Le caractre [ab] est compos de la clef des choses religieuses [] et du signe [b] famille . Ce dernier se plaait anciennement, comme signe honorifique, aprs

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et

aussi

sous

celui

de

Heou

Tou,

Impratrice-Terre .

Dordinaire son nom accompagne celui de son poux, le dieu du Ciel. On dit alors : lEmpereur-Ciel et lImpratrice-Terre , et cest en cette qualit, par laquelle on voit clairement quelle est aux yeux des Chinois la seconde divinit de la Nature, quelle porte Emoui le nom de T-Kong. Nous avons traduit cette expression par celle de puissance productrice de la terre (v. p. 84), de mme que par celle de Tin-Kong
1

nous entendons la

puissance fcondante du ciel. Les noms de Ti Ki, de Heou Tou et de T-Kong renferment donc la mme notion les uns que les autres. Les empereurs chinois des anciens temps, comme ceux des poques plus rcentes, se sont toujours models sur la Nature pour lorganisation de leur systme de gouvernement, et cest sans doute pour cela qu laurore de lhistoire de la Chine le fonctionnaire charg de la branche la plus importante de ladministration, cest--dire de tout ce qui concernait la protection du pays contre les inondations, portait le titre de Heou Tou, ou de Heou Tou Kouan, cest--dire fonctionnaire de lImpratrice-Terre . Heou Tou tait le nom du fonctionnaire de la terre , lit-on dans le Dictionnaire de Kang Hi 2 . Or cette conformit de noms a t un premier point de dpart du phnomne intellectuel par lequel la desse de la Terre a fini par tre identifie avec un tre humain. Quelle a t cette
lindication du nom ou de la fonction dun magistrat, mais il avait aussi la signification de famille, ou de nom de famille, de la femme. Voy. le Dictionnaire imprial de Kang Hi au mot [b]. Actuellement le signe [b] plac aprs un nom propre dsigne toujours une femme, ce qui fait que lon pourrait fort bien traduire [ab] par divinit fminine . 1 Voy. page 38. 1 In verbo.

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personne ? Sur ce point, nous laisserons la parole aux crivains chinois eux-mmes. Daprs les Traditions de Tso Kiou Ming , les

Tso-tchouen 1 , le ministre des travaux publics (de lancien empereur Yao 2 ) avait un fils appel Ku Loung 3 . Celui-ci parvint tablir lquilibre entre les eaux et le pays (inond) et fut Heou Tou. Il fut pour ce motif difi comme Seigneur de la Terre, et on lui fit des offrandes en qualit de dieu champtre. Il nest cependant pas la desse de la Terre (Ti Ki) 4 . Quelques explications sont ici ncessaires. La dignit de dieu champtre laquelle Ku Loung monta aprs sa mort sappelle si dans la langue des Chinois dEmoui et scrit [ab]. Ce signe est compos du radical [a], indicatif des objets relatifs la religion, et du radical [b], qui reprsente la terre. Il pourrait se traduire donc par dieu de la terre ou des biens-fonds . Cette dignit est chue en partage un grand nombre de personnages, qui,

3 29e anne du duc Tchao [cf. trad. Couvreur, t. III, p. 455]. 4 Voy. lInvestigateur des Murs et Coutumes , ch. VIII. Cet Investigateur donne un aperu des murs et coutumes davant la dynastie de Han, et dcrit un grand nombre danciennes pratiques superstitieuses. Il a t compos au second sicle par Ying Chao, appel aussi Tchoung Youen. On peut aussi consulter sur le mme sujet les Livres de la dynastie de Han antrieure ch. XXV. En outre, les Livres supplmentaires de la dynastie de Han (page 92), ch. IX, f 5 ; le 4e chapitre des Rcits touchant les Empires Kwoh-yu ouvrage que lon doit aussi Tso Kiou Ming, et qui contient un grand nombre de dtails sur les tats de Lou, de Tsi, de Tsin, de Tching, de Tchou, de Wou et de Youeh, qui ont exist en mme temps que lempire de Tcheou. Enfin le Livre des Rites , ch. VIII,, etc. etc.

1 Nous avons dj parl la page 121 des Annales du Printemps et de lAutomne , ouvrage de Confucius, qui renferme des dtails historiques concernant le petit tat de Lou, o est n lillustre sage. Cet ouvrage traite de la priode qui va de 722 484 av. J.-C. et a t comment, ce que lon croit, par un disciple de Confucius, appel Tso Kiou Ming, dont le travail, fort tendu, a t conserv jusqu ce jour, et porte le nom de Traditions de Tso ou Tso tchouen. 2 2356-2255 av. J.-C.

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de mme que Ku Loung, lavaient mrite par les services quils avaient rendus lhumanit. Ainsi surgirent une multitude de rurales ou de lares rustici, qui tous furent appels si. Ils sont, daprs le Livre des Rites , les formes sous lesquelles on difie la nature de la terre , ou bien, comme sexprime lInvestigateur des Murs et Coutumes , ce sont les seigneurs des diffrentes contres ; car on a difi la Terre sous la forme de si (multiples), vu quelle est trop tendue dans ses parties composantes pour quon puisse ladorer en son entier . Un autre auteur dit : Les si sont les dieux des cinq espces de terrain (le bleu, le rouge, le jaune, le blanc et le noir). Avec ceux dentre eux qui ont le pouvoir de produire tout ce qui existe on a identifi des hommes trs
p.150

mritoires des anciens temps .

Ainsi, dans les si, la desse-Terre sest diffrencie en une pluralit de dieux tutlaires des champs, de rang infrieur. Daprs le Livre des Rites 1 , ces si taient rangs en cinq catgories, suivant quils avaient t institus par le prince ou par les grands, soit pour eux-mmes, soit pour le peuple, ou enfin par le peuple pour lui-mme. Et le Grand dieu champtre du Fils du Ciel a certainement en sa main le givre, la rose, le vent et la pluie, pour en pntrer latmosphre du ciel et de la terre 2 . Il faut donc positivement distinguer les si, ou dieux champtres des contres diffrentes, de la Terre considre en son ensemble comme desse. Quant Ku Loung, qui est le principal dentre eux et que, depuis la dynastie de Han, les
1 Ch. VIII. 1 Livre des Rites , ch. V.

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lettrs disent tre leur chef 1 , on fera bien de le considrer comme la personnification mi-historique, mi-fabuleuse, de la desse-Terre, et de voir dans toute offrande qui lui est faite un hommage Gea. Presque toujours le culte du dieu tutlaire dune contre quelconque va de concert avec celui du dieu du Bl, le tsik, ce qui vient de ce quils ont une origine commune, tous deux provenant de la mme divinit principale, la Terre. Dans chaque contre race. La les champs, avec leurs la diffrents produits, ne sest et pas particulirement le bl, sont anims par des dieux dune seule souche commune, Mre-Terre, diffrencie seulement en diverses branches reprsentant les si des contres diffrentes, mais encore elle existe dans tous les produits du sol, sous la forme du tsik. Sans la terre, lhomme ne peut pas stablir, et sans le bl, il ne peut pas se nourrir , dit un auteur chinois du premier sicle ; mais la terre est trop tendue dans ses parties composantes pour que lon puisse lhonorer dans son ensemble, et les espces de bl sont en si grand nombre que lon ne
p.151

peut pas faire des offrandes

chacune part. Cest pourquoi lon a difi la terre en instituant des dieux tutlaires (si) des champs. Et comme le tsik (Panicum miliaceum) est le principal des bls, pour cela on la aussi difi et on lhonore au moyen doffrandes 2 .

1 Livres supplmentaires de la dynastie de Han , ch. IX, f 5. 1 Voy. le Poh-hou-toung, ch. I. Lhistoire de la Chine rapporte que Hiao Tchang Ti, lempereur de la dynastie de Han qui rgna de 76-89 ap. J.-C., convoqua plusieurs lettrs dans la salle de son palais qui portait le nom de salle des tigres blancs , afin dentendre quelles taient leurs opinions dfinitives sur divers passages des anciens livres classiques. La session dura plusieurs mois, aprs quoi le rsultat des dlibrations fut soumis lempereur, qui ordonna Pan Kou, le clbre auteur des Livres de la dynastie antrieure de Han , de faire imprimer et de publier les

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Ce dieu du Bl tait un tre humain fabuleux ou mi-fabuleux. Le fils de lhomme du mont Lieh (cest--dire de Chun-Noung, le patron de lagriculture, dont nous avons parl la page 92), se nommait Tchou 1 . Il sentendait cultiver toutes sortes de grains et de plantes, et il fut honor au moyen doffrandes, comme dieu du Bl, avant la dynastie de Hia (2205-1766 av. J.-C.). Mais depuis la dynastie de Yin (1766-1122), lorsquon jugeait que Tchou appartenait dj un pass lointain, et qu lpoque de Yao (2356-2255) Ki
2

eut t ministre de lagriculture et

eut aussi cultiv de nombreuses espces de grain, on abandonna Tchou, et lon donna Ki des offrandes en qualit de dieu du Bl 3 .

2. Jour de naissance de la Terre et des dieux tutlaires des champs


@
p.152

Comme nous lavons fait remarquer la page 84, le jour

de naissance, le commencement de la rsurrection de la desse-Terre, tombe proprement sur le 10 du premier mois, immdiatement aprs que son poux, le Ciel, a recommenc le

matriaux qui avaient t runis. Telle fut lorigine des Poh-hou-toung ou Communications des Tigres blancs , qui ont rsist jusquici aux atteintes du temps. Voy. Wylie, Notes on Chinese Literature , p. 127. 1 Cest un nom parlant, qui signifie littralement matre de ce qui crot comme

bois , cest--dire de tout ce qui vgte. 2 Sur les lgendes touchant la naissance et la vie de Ki, on peut consulter Mayers, Chinese Readers Manual , 740. 3 Livres supplmentaires de la dynastie de Han , ch. IX, f 5. Voir en outre les Livres de la dynastie antrieure de Han , ch. XXV ; les Rcits touchant les Empires , ch. IV ; les Tso tchouen, 29e anne du duc Tchao ; l Investigateur des Murs et Coutumes , ch. VIII ; enfin le Livre des Rites, ch. VIII ; etc, etc.

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cycle annuel de la Nature, et repris vie. Toutefois, dans le cours du temps, lorsque son culte sest comme partag entre les dieux tutlaires de diverses contres, ce jour de naissance a t report au 2 du second mois, donc une vingtaine de jours plus tard. Le motif de ce fait est facile dcouvrir. Cest que lorsquon cessa dadorer la Terre comme une divinit une et indivisible, et que chacun se mit porter pour son compte ses hommages au si de ses champs et des champs de ses voisins les plus rapprochs, lon comprit que la naissance du dieu champtre spcial dun endroit devait se clbrer au moment o les pointes vertes du bl sem au printemps se montrent la surface du sol, puisque cest la preuve visible que la puissance vgtative des dieux champtres est entre en action, est ne. Mais le culte des si ayant absorb celui de la Terre, le jour de naissance de celle-ci se trouve le 2 du second mois, jour qui est appel maintenant encore par le peuple dEmoui T-TKong-sing, (jour de) naissance du Seigneur ou des Seigneurs de la Terre 1 .

1 Les Romains aussi clbraient leur fte de Cyble vers lquinoxe du printemps, cest--dire la mme poque peu prs laquelle les Chinois rendent leurs hommages la desse de la Terre.

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Pl. VI. THAI-SHIN Bronze chinois du XVIIIe sicle. Haut. 19,2 cm

On comprendra que les pis verts commencent percer la terre dans les premiers jours du second mois de lanne chinoise, si lon se rappelle que le nouvel-an, comme nous lavons dit la page 4, tombe toujours entre notre 21 janvier et notre 19 fvrier. Le jour de naissance des si arrive donc toujours entre le 20 fvrier et le 20 mars, un peu plus dun mois aprs les ftes du nouvel-an, qui sont pour les agriculteurs chi-

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nois le signal de labourer et densemencer leurs champs. On doit retourner et travailler la terre engraisse et ne pas rester oisif quand le nouvel-an est
p.153

venu, car les travaux de

lagriculture commencent alors , dit le Livre curieux pour devenir riche .

3. La desse-Terre comme dieu de la richesse et du bonheur


@ Quoique la desse-Terre soit dans chaque rgion de lempire reprsente par le si, dieu champtre tutlaire de lendroit, le peuple la connat et ladore surtout en sa qualit de dieu de la Richesse. Ce dieu sappelle T-T-Kong, Seigneur de la Terre , Emoui. Cette forme qua prise la desse est des plus faciles expliquer. Les Chinois, qui se sont fait la rputation dtre le peuple le plus agricole du monde, nont pas t sans remarquer depuis infiniment longtemps que la seule vraie source de la richesse, la seule inpuisable, est le sol, la condition quon lui rende sous forme dengrais ce quon lui a pris sous forme de produits. Ils se sont en ralit toujours conforms cette bonne rgle, et ils en ont t rcompenss, car leur pays possde toujours la mme fertilit virginale quil avait au temps dAbraham, et il est en tat de nourrir un beaucoup plus grand nombre dhabitants que lEurope. Maintenant encore les Chinois placent les agriculteurs dans la classe sociale la plus leve aprs celle des lettrs ; et ils ont raison, lagriculture tant une des principales assises de la socit, qui ne peut pas subsister si lalimentation nest pas rgulirement assure. Ce nest que 227

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lorsque chacun a suffisamment manger que la richesse est possible et permise ; car quoi servent houille, machines, fer, si lon manque de la nourriture et du vtement, qui tous deux viennent de lagriculture ? Voil comment raisonnent les Chinois, qui estiment lagriculture par dessus tout, et qui la considrent comme lunique source sre de la richesse nationale et de ses progrs. Il nest donc point surprenant quils aient identifi les dieux tutlaires de leurs champs avec le dieu de la richesse. Comme tel, T-T-Kong est peut-tre la divinit qui reoit le plus
p.154

dhommages parmi toutes les classes de la population.

Aucun membre du panthon bouddhique ou taoque ne jouit dautant doffrandes de chair, dencens et de papier que lui, car, aussi bien que chez nous, le dsir damasser et de devenir riche est le plus puissant mobile dactivit chez les Chinois. Les agriculteurs, les marchands, les marins, les mandarins, les artisans, mme les mendiants et les voleurs sont intresss se concilier le dieu du Sol et de la Richesse, quoique les voleurs possdent le luxe dun dieu spcial, au lieu de se contenter comme les Grecs de faire cumuler tout simplement par le mme individu les fonctions de dieu des marchands et de dieu des voleurs. Le dieu de la Richesse tant si populaire, on trouve presque dans toutes les maisons son image parmi les idoles domestiques. Cest ou une statuette, ou une peinture. En outre son portrait, ou au moins les caractres crits qui reprsentent son nom et son titre, se voient presque toujours dans les boutiques, les bureaux et autres locaux consacrs au commerce et au lucre.

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Dordinaire on reprsente le dieu de la Richesse comme un vieillard trs g, daspect extrmement bienveillant, assis sur une chaise et tenant la main une barre dargent. Parfois il a un bton dans lautre main. Quand on remplace son image par son titre suspendu la paroi de lappartement, on fait ordinairement usage de linscription le vritable dieu du Bonheur et des Bienfaits , car le dieu de la Richesse doit tre par cela mme le dieu du Bonheur aux yeux dun peuple pour qui richesse et bonheur sont peu prs synonymes. Aussi le nom de dieu du Bonheur , hok-sn, se donne-t-il souvent T-T-Kong.

4. Culte du dieu de la Terre et de la richesse


@ Aprs avoir indiqu quels sont les attributs et comment sest dvelopp lhistoire du dieu de la Terre, de la Richesse et du Bonheur, il nous reste parler des jours consacrs son culte et de la manire dont ce culte se pratique. Dordinaire except dans le premier mois chaque famille,
p.155

surtout chez les

agriculteurs et les marchands, a la coutume de placer devant son image, le 2 et le 16 de chaque mois, loffrande de chair que nous avons dcrite la page 31, et qui est toujours accompagne de vin, dencens et de papier dor, comme il est dit aux pages 21 et suivantes. Les ngociants un peu considrables ont en outre lhabitude de faire servir loffrande un repas quils offrent leurs commis et employs ; ceux-ci ont de cette manire deux fois par mois un meilleur dner que dordinaire. Ainsi que nous venons de lindiquer, le culte du dieu du Sol et de la Richesse chme presque compltement pendant le premier 229

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mois de lanne. Cela sexplique par le fait que pendant ce mois la terre est en repos et que sa force productive ne se manifeste pas encore dans la vgtation. De son ct, le commerce na pas encore repris son activit accoutume, puisque la plupart des boutiques ne se rouvrent dfinitivement, du moins en thorie, que vers le milieu du mois, et quainsi lon peut dire que le commerce et la production renaissent seulement une trentaine de jours aprs le nouvel-an. Voil pourquoi lon fte au commencement du second mois le jour de naissance du dieu de la Terre et de la Richesse. A ce moment les semailles sont acheves et les pis verts commencent percer, la tche de lagriculteur est finie pour quelque temps, et il na plus provisoirement qu invoquer la bndiction de son dieu tutlaire. Aussi daprs les Mmoires concernant Emoui , loffrande qui se fait la Terre au printemps a-t-elle pour but de supplier, et celle de lautomne de rendre grce . Nous parlerons plus tard, naturellement, de loffrande dautomne dont il est ici question 1 . On peut voir par le Livre des Rites que la coutume des habitants dEmoui de faire une offrande au commencement du second mois de lanne remonte une haute antiquit, car on y lit quau mois moyen du printemps on choisissait le premier jour pour ordonner au peuple de sacrifier aux dieux champtres 2 . Cette assertion est rpte au ch. V de l Interprtation de la Grande Lumire de Liou Ngan, avec une

1 Dans notre article sur le 15 du 8e mois, 1. 2 Ch. III, Prescriptions mensuelles .

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note

p.156

explicative disant que lon prsentait cette offrande

la Terre pour demander du bl pour le peuple . On clbre gnralement Emoui la naissance du dieu de la Richesse dune manire assez simple. Loffrande de chair se fait comme le 2 et le 16 de chaque mois et se termine par une ptarade ; seulement les principaux ngociants et les riches marchands augmentent ce jour-l le nombre des plats, parce quils en font un jour de rgal spcial pour leurs employs. En outre dans mainte rue les habitants se cotisent pour faire reprsenter une pice de thtre, qui procure au dieu un divertissement agrable pour son jour de naissance. Il nous faut mentionner un plat spcial qui fait partie de loffrande de ce jour ; cest du riz cuit avec des hutres, que lon appelle --b ou --png, riz aux hutres . Lexplication sen fait toute seule. Cest une espce de prire par laquelle on supplie le dieu de la Terre de vouloir accorder son adorateur les trsors de la mer comme de la terre, dont il dispose souverainement. Comme consacrs au culte du dieu de la Richesse, le 2 et le 16 de chaque mois sappellent chez les habitants dEmoui les jours g. La signification de cette expression est assez obscure et nous donnons pour ce quelle vaut la conjecture suivante. Le mot de g signifie proprement une dent, et renferme par consquent les notions de ce qui a des dents, de ce qui peut se dfendre en mordant, de ce qui sait se servir de sa bouche, toutes qualits fort importantes dans le commerce 1 . Nous
1 Ces significations drives ne sont point imaginaires, ainsi que le prouvent des expressions comme celle de g-lng, littralement un homme arm de dents et

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nhsitons

donc

pas

le

traduire

par

aptitudes

commerciales , et puisque lon espre acqurir cette vertu en faisant les offrandes du 2 et du 16 de chaque mois au dieu de la Richesse, on a appel ces jours g-djt, et nous croyons ne pas pouvoir
p.157

mieux traduire cette expression que par jours des

avantages commerciaux , que lon se procure en mme temps par lhabilet ou la ruse commerciale (g) et par le culte du dieu de la Richesse. Parmi les jours g il y en a deux de particulirement importants. Ce sont le 2 du second mois, dont il est question dans le prsent article, et le 16 du douzime mois. Le premier sappelle to-g
1

ou premier g, et le second b-g, dernier, ou

to-g, grand g. Avec le 15 du huitime mois, ce sont les trois grands jours de culte du dieu de la Richesse, et nous y reviendrons aux dates indiques pour ce qui na pas t dj dit ici. Il a t dit la page 69, note 1, que les rsidences des mandarins servent souvent en mme temps de bureau de police, de tribunal et mme de prison. Les deux grands jours g sy clbrent avec beaucoup danimation, avec accompagnement de reprsentations thtrales. Cest que le dieu de la Richesse est aussi le patron des bourreaux, des geliers et autres employs de la police et de la justice, et tous ces gens lhonorent avec beaucoup de pompe, afin quil les aide avec dautant plus de zle
qui dsigne un intermdiaire de commerce, un courtier. On dit aussi [], litt. dent fleurie et bouche acre pour rus compre, beau parleur, et Emoui nng-g, litt. amollir les dents pour le prendre un ton plus bas . Le mot de g dsigne mme une sorte de magasin o lon dpose ses marchandises pour les faire vendre, et cest ainsi que lon dit un ti--g pour une boutique o un courtier vend et achte des porcs pour le compte dautrui. 1 On donne cependant aussi ce nom au 2e jour du 12e mois.

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extorquer autant dargent que possible la population, et ainsi senrichir par tous les moyens, justes ou iniques.

5. Explication lgendaire de la distribution ingale des richesses


@ Les Chinois aiment les lgendes et les fables. Ils ne sont jamais court pour en trouver, lorsquil sagit dexpliquer les phnomnes saillants de leur vie nationale, leurs murs et leurs coutumes. En outre, comme les Grecs lont fait dans leur mythologie, ils attribuent leurs dieux les sentiments et les passions des hommes, ils les marient, ils les reprsentent mme comme mortels. On en a vu un exemple dans la lgende du Monarque de Jade, que nous avons raconte la page 38. Cest ainsi encore que le peuple peu lettr donne au dieu de la Terre et de la Richesse une pouse, qui a ceci de particulier, qu lexemple dve, elle entrane son mari
p.158

une dmarche qui

devient pour le monde une cause de grand malheur. Le peuple lappelle T-T-P, ou T-T-M, ce qui veut dire Femme ou Mre-Terre . Voici ce que la lgende raconte son sujet. Tin-Kong, le Seigneur du Ciel, ordonna limpartial dieu de la Richesse de descendre sur la terre afin den partager galement les biens entre les hommes. Sa femme toutefois lui dconseilla fortement dobir cet ordre, allguant que, sil le faisait, chacun aurait subvenir ses propres besoins, ce qui rendrait impossible lexistence dune socit organise. Il suivit son conseil, et cest pour cela quil y a des riches et des pauvres. Le

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peuple en veut cause de cela lpouse du dieu de la Richesse, qui est lennemie de laccumulation des biens ; il veille avec un soin jaloux ce que le culte de son poux se maintienne, mais quant elle, il la nglige et la laisse sans offrandes.

Disons encore, en terminant ce chapitre, qu Emoui on donne gnralement au 2 du second mois le nom de dzgh-tsoh, le terme du second mois .

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TROISIME JOUR DU SECOND MOIS FTE DES DIEUX DES LETTRES


p.159 Introduction. Les Chinois ont aim les lettres depuis des temps

forts reculs. Premires institutions dinstruction. Mencius exhorte les princes veiller lenseignement : Examens officiels. Les cinq dieux des Lettres. 1. Le dieu stellaire Wun Tchang. Pourquoi les Chinois ont cr des dieux stellaires. Influence suppose des astres. Emplacements pour les examens officiels. Le gik-pn Emoui. Temples et pagodes consacrs Wun Tchang. Souvent il sincarne dans les savants. 2. Le dieu Kouan. 3. Le patriarche Lu. Les gnies des taostes ; comment on les dcrit. On prtend quil y en a qui habitent les les inconnues du Grand Ocan. Les les de Ying-Tcheou et de Tsou-Tcheou. chec dun voyage de dcouverte au troisime sicle av. J.-C.. Classification des gnies. Noms divers et histoire lgendaire du patriarche Lu. Pourquoi on a fait de lui un des dieux des Lettres. Il est aussi le patron des barbiers. Lgende ce sujet. Signe distinctif des barbiers en Chine, et la ressemblance frappante quil a avec celui de leurs collgues dEurope. 4. Le dieu stellaire Koue Sing. Cest un garde, un satellite de Wun Tchang. Explication de son nom. Comment on le reprsente gnralement. Ses attributs et la devise qui sapplique lui. Sa canonisation. Lgende touchant son sjour sur la terre. Il est sauv par un monstre marin. Son rang par rapport aux autres dieux des Lettres. Ses pagodes. Inscriptions en lhonneur de Confucius et de Koue Sing. Principal jour de fte de Koue Sing. 5. p.160 Lhabit rouge , patron de la chance. Lgende qui lui a donn naissance. Conclusion. O se trouvent les images des dieux des Lettres. Jours qui leur sont conjointement consacrs. Les coliers font alors leurs instituteurs un cadeau en argent.

Introduction
@ Aussi haut quon remonte dans leur histoire, mme jusquaux dbuts crpusculaires, toujours on voit les Chinois tre amis des lettres. Les plus anciens documents que lon possde leur sujet tmoignent de leur amour de ltude et du prix quils attachaient

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lenseignement. Le Livre des Rites , document important qui a 30 sicles de date, mentionne des institutions pour lentretien des vieillards et linstruction de la jeunesse, qui existaient du temps de lempereur Choun, 23 sicles avant notre re 1 , institutions que lon dit avoir t le commencement de ce qui plus tard devint les grands collges de la capitale 2 . Dj le grand Mencius (300 ans av. J.-C.) exhortait les princes entretenir quatre catgories dcoles, quil numre, et quil assure avoir dj exist sous les dynasties de Hia, de Chang et de Tcheou (2205-300 av. J.-C.). Veillez lenseignement dans les coles, scrie-t-il, et tendez-le en prchant les devoirs de lamour filial et fraternel ; alors les vieillards ne porteront pas sur leurs paules et sur leur tte des fardeaux le long des rues et des chemins 4 . Le lecteur dsireux den savoir plus long sur lhistoire ancienne de lenseignement en Chine pourra consulter, entre autres ouvrages, lexcellent travail de Biot sur les chapitres du Compendium
p.161 3

de Ma Twan Lin relatifs ce sujet, publi sous

le titre d Essai sur lhistoire de lInstruction publique en Chine .

1 Yeou Wou (c.--d. Choun) entretenait les vieillards de ltat dans le haut collge, et ceux du peuple dans le bas collge , ch. III. La lgende veut que des coles publiques aient dj t institues par lempereur Ti Kouh, que la chronologie chinoise place encore deux cents ans avant Choun. Voy. Richthofen, China , I, p. 427. 2 Voy. ce sujet l Examen exact dcrits et de Rapports de Ma Twan Lin, ch. 40.

3 Mencius, livre [], I, ch. 3. Ces quatre sortes dcoles sappelaient [], [], [] et [] et ont peut-tre rpondu ce que lon pourrait appeler des coles de villages et de districts et des acadmies de ltat, ces dernires destines lenseignement suprieur. Comp., entre autres ouvrages, lExplication tendue de ldit sacr de Young Tching ch. VI. 4 Mencius, livre [], I, ch. 3 et 7.

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Actuellement encore linstruction populaire est prise fort cur en Chine, et quoique il soit permis quiconque veut de se livrer lenseignement et que le gouvernement nintervienne dans les affaires scolaires que par ses sages conseils et ses exhortations, il y a relativement peu de gens qui ne sachent pas lire et crire. Les charges honorables dans lempire ne se confrent qu ceux qui ont pass avec succs les examens littraires officiels, de sorte que les citoyens ambitieux, donc llite de la nation, sappliquent continuellement ltude et sefforcent de se pntrer de tous les principes de philosophie et de politique, de lgislation et de vertu gouvernementale, que lantiquit a lgus et qui sont trs vnrables leurs yeux. Cette tude est donc ce qui gouverne lempire, et le trne en est entour, au moins en thorie. Il est donc naturel que les Chinois, qui mettent des tres divins dans tout, aient aussi des esprits protecteurs de ltude et des lettres. Ils ont plus dune Minerve. Nous nnumrerons pas toutes ces divinits, et nous nous bornerons aux cinq principaux dieux des Lettres auxquels on rend hommage dans le Fouhkien. Ce sont : I. Wun Tchang, qui porte dordinaire Emoui le nom de BonTsiong-Kong. II. Le Philosophe Kouan, Emoui Koan-Hou-Tso. III. Lu Sien Tsou, le Patriarche Lu ; Emoui Lo-Sien-Tso. IV. Koue Sing, Emoui dordinaire Ko-Sing-Kong. V. LHabit rouge, Emoui Tsou-I. Tel est lordre dans lequel on les place gnralement daprs le rang que chacun dentre eux occupe parmi les dieux. Wun

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Tchang est leur chef, et son nom semploie pour cela trs souvent Emoui pour dsigner la collectivit des cinq : On dit alors ng Bon-Tsiong, cest--dire les cinq Wun Tchang . Nous allons rapidement les passer tous les cinq en revue.

1. Wun Tchang
@
p.162

Cette divinit, qui porte aussi Emoui le nom de

Bon-T, Empereur de la Littrature , ou de Bon-Tsiong T-Kun, Prince imprial Bon-Tsiong , appartient la catgorie des divinits de ltat, cest--dire de celles dont le culte est prescrit par dcret imprial et est pratiqu par lempereur lui-mme avec ses mandarins. Elle est cense habiter la constellation de Wun Tchang, situe tout prs du quadrilatre de la grande Ourse dans la direction du Cocher, et contenant, daprs le Canon astronomique 1 , sept toiles ranges en croissant. Le Dr. G. Schlegel
2

identifie six de ces toiles avec ,

, , e et IXh 201 et 104 de la grande Ourse, daprs le catalogue de Piazzi. Cependant lancien historien Sz Ma Tsien
3

1 Cet opuscule fait partie de la Collection des Livres des dynasties de Han et de We (206 av. -265 ap. J.-C.). 2 Uranographie chinoise , p. 530.

3 Voy. ses crits historiques Chi-ki, dj mentionns par nous la page 92 ; ch. 27, Livre des agents du Ciel . Il nexiste pas un seul ouvrage dhistoire, datant davant notre re, qui puisse soutenir la comparaison avec cet essai, fait il y a nombre de sicles, de rdiger une histoire aussi complte que possible des premiers temps de lempire chinois. Louvrage commence au rgne de lempereur semi-fabuleux Hoang Ti (2700 av. J.-C.) et se termine un sicle environ avant notre re, de sorte quil embrasse une priode plus tendue quaucune traite dune manire galement exacte et complte dans quelque ouvrage de lantiquit. Lauteur, Sz Ma Tsien, tait originaire de la province actuelle de Honan. Il a vcu, dit-on, de 163 peu prs 85 avant lre chrtienne ; il entreprit lge de vingt ans de parcourir toutes les rgions de lempire et passa une grande partie de sa vie au service de lempereur Wou Ti de la dynastie de Han.

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nadmet que six toiles, et dautres auteurs enfin affirment que (Dubhe) de la grande Ourse porte seule le nom de Wun Tchang. Quoi quil en soit, le dieu des Lettres en question, dont le nom

Pl. VII. WEN-SHANG-TI-KIUN Bronze chinois du XVIIIe sicle. Haut. 26.8 cm.

signifie gloire ou clat littraire , est gnralement considr comme habitant la constellation du mme nom, qui, daprs les anciens ouvrages que nous avons cits, porte aussi celui de Tien Fou, Bibliothque ou Encyclopdie cleste . Tien Fou signifie cependant aussi Palais cleste , ce qui est conforme un

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autre nom donn cette constellation, celui de Wun Tchang Koung, qui signifie Palais de la Gloire littraire .
p.163

Wun Tchang, ainsi que ses quatre collgues, fait

partie du panthon taoque. Nous avons dj signal la page 38 le fait que le taosme est la seule religion dorigine purement chinoise qui, de mme que presque toutes les sectes religieuses de lOccident, a fait trs large la place quil accorde au culte du Ciel. Nous avons vu aussi que le firmament y est glorifi et ador sous la personnification de lEmpereur de Jade ; mais il faut ajouter maintenant que le taosme na pas seulement ador le Ciel, considr comme divinit indivisible, mais quil a aussi peupl de divinits ses parties constituantes, comme le soleil, la lune
1

et les toiles. Ce mme taosme sest ainsi cr un

Olympe la manire des Grecs, lesquels, de leur ct, ont fait du ciel le thtre des exploits de leurs hros mythologiques, de leurs dieux et de leurs desses. Les peuples primitifs, ignorants des causes vritables qui rgissent les phnomnes naturels, simaginent que ce sont les toiles, par les diverses positions quelles prennent dans le ciel par rapport au soleil et la lune, qui influencent souverainement la naissance et le sort de tout ce qui vit sur la terre. Ce sont elles qui procurent la succession rgulire de la chaleur et de la froidure et qui annoncent les saisons annuelles des pluies et de la scheresse, des vents et de la neige ; elles dterminent donc la production et avec elle le bonheur ou le malheur des hommes ; en un mot, elles sont les puissances suprieures qui gouvernent le monde et rglent tout ce qui sy passe. Lobservation de la succession des priodes
1 Le soleil et la lune ont t adors par les empereurs ds les temps les plus reculs.

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naturelles a ainsi donn naissance au culte des astres et lastrologie ; cest ce qui est arriv chez tous les anciens peuples de lOccident, et il nen a pas t autrement chez les Chinois. Maintenant encore il nest pas difficile de dcouvrir dans nos religions modernes les traces de lantique culte de la Nature, et nous avons dj eu loccasion den citer quelques exemples ; mais cette recherche est bien plus facile encore en ce qui concerne les Chinois, car ils ont conserv dans beaucoup de cas sans modifications les anciennes formes dictes par ladoration de la Nature et des astres. La divinit qui nous occupe peut en servir dexemple, car il ny a pas un seul Chinois cultiv qui la cherche ailleurs que dans le ciel 1 .
p.164

Comme

patron

de

ltude,

dispensateur

des

connaissances et protecteur de la science, Wun Tchang est lobjet dun culte fort rpandu. On le place presque aussi haut que Confucius, et dordinaire le gouvernement fait riger en son honneur un temple ct de celui quil entretient en lhonneur du plus grand philosophe de la Chine dans chaque chef-lieu de province, de dpartement et de district. Dordinaire les temples de Confucius se trouvent aux endroits o se font les examens officiels, et o par consquent se runissent de toutes les parties du pays ceux qui veulent tcher de conqurir un grade ; cest donc l aussi quil faut chercher les temples de Wun Tchang. Mais comme Emoui nest chef-lieu ni de dpartement, ni de district, il ne sy fait pas dexamens pour les grades confrs par ltat, et les temples de Confucius et de Wun Tchang y ont t
1 Nous navons pas russi dcouvrir le motif pour lequel cest prcisment la constellation de Wun Tchang, et nulle autre, qui a eu lhonneur dtre leve au rang de dieu des Lettres. Sans doute, cela tient aux arcanes astrologiques de lantiquit.

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rigs dans le gik-pn 1 , institution fonde par le gouvernement pour lencouragement des tudes. Il sy tient jusqu trois fois par mois, sous le patronage des mandarins, des joutes littraires auxquelles la jeunesse studieuse est convie ; les concurrents y passent la journe entire, nourris au frais de linstitution, et soumettent leurs travaux au jugement dun lettr ou gradu de haut rang, dsign cet effet avec ou sans lintervention du magistrat. Le vainqueur reoit dordinaire une petite somme dargent, sous le nom de subside pour laider ses tudes. Les dpenses sont couvertes par des contributions volontaires ou par le produit dun fonds, qui consiste en maisons et en terres, et qui est aliment principalement par les amendes prononces par les mandarins dans les tribunaux et cdes dans ce but linstitution. Celle-ci se trouve sous la surveillance dune sorte de secrtaire, appel tng-so, directeur daffaires , qui tient les registres, paie les sommes alloues pour prix et remplit dautres fonctions administratives. On peut voir en outre un peu partout dans les provinces mridionales de lempire, en lhonneur du premier dieu des Lettres, des pagodes trois tages, qui sappellent pagodes des pinceaux littraires , cest--dire des talents littraires. Ces pagodes sont trs souvent consacres en mme temps au quatrime dieu des Lettres, Koue Sin, dont nous parlerons au 4 et
p.165

qui de fait du moins dans le Fouhkien a relgu

au second plan son collgue et son chef. On prtend que pendant une suite de gnrations Wun Tchang est descendu fois ritres sur la terre pour sincorporer dans des hommes de
1 Litt. le paravent de jade .

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grand talent et dans des savants renomms, et plusieurs lgendes ont t difies l-dessus
1

; de l vient que lon donne

parfois des lettrs de talent lappellation flatteuse de Wun Tchang, comme sils taient des incarnations de cette divinit. Cest ainsi encore qu Emoui on donne une assemble de lettrs le nom peu modeste de Bon-Tsiong h, assemble de Wun Tchangs . Nous aurons encore quelques dtails donner sur les incarnations de Wun Tchang au 12 du cinquime chapitre de cet ouvrage.

2. Le philosophe Kouan
On honore sous ce nom, comme dieu des Lettres, le hros de lpoque des trois Empires dont nous avons racont lhistoire dans notre article sur le treizime jour du premier mois. On a vu aux pages 99 et 121 ce qui lui a procur les honneurs de la divinit littraire, de sorte quil suffit ici dy renvoyer.

3. Le patriarche Lu
@ Cette divinit, que lon dsigne dans la rgle Emoui par le nom de Lo Sien-Ts, Gnie-Patriarche du nom de famille de Lo , est lun des huit gnies (Sien) de la secte du Tao. Il sera donc utile de dire ce que cest que ces gnies avant de passer ce qui regarde Lu en particulier. Outre la lgion de dieux et de
1 Edkins, Religion in China , p. 107.

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desses qui sont censs peupler toutes les parties de lUnivers, animer et diriger toutes les forces de la Nature,
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les anciens

Chinois croyaient encore lexistence dune race de demi-dieux, tres humains parvenus par leur sagesse et leur vertu la possession de certains pouvoirs surhumains, possdant en particulier celui de se rendre invisibles et limmortalit. Ce sont donc des espces desprits qui tiennent le milieu entre les dieux et les hommes, rpondant peu prs ce que les Javanais et les Balinois appellent badan alous 1 , tres thrs, fes. Plusieurs dentre eux sont dorigine historique. Il y a eu, surtout dans les derniers sicles avant lre chrtienne, une multitude de rcits et de lgendes qui circulaient sur le compte de ces gnies. Ils habitaient, disait-on, plusieurs les inconnues dans la mer Pacifique, o ils avaient dcouvert llixir de vie et o ils vivaient en dehors de latteinte de tous les maux et de tous les accidents auxquels les hommes sont sujets. On tait si fermement persuad de la chose que lempereur Tsin Chi Hoang 2 , le clbre fondateur de la grande muraille, quipa une expdition pour aller la recherche de ces les merveilleuses. Donnons la description chinoise de deux dentre elles. Prenons premirement Ying-Tcheou, lIle de lOcan . Il en est trait dans un ouvrage intitul crits sur les dix Iles , qui

1 Roorda, Javaansch Woordenboek , p. 60. Badan alous pourrait se traduire par personnages thrs. Ce sont, ce quil parat, dit Raffles, des tres dans lesquels les lments matriels et immatriels se trouvent mlangs, de sorte quils participent en mme temps la nature des hommes et celle des esprits. Jai vu un homme que lon prtendait avoir t mari un tre fminin de cette espce et en avoir eu des enfants monstrueux ; mais comme personne navait jamais vu un de ces enfants, je suppose que ceux-ci auront ressembl leur mre . 2 221-209 av. J.-C.

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fait partie de la Collection des Livres des dynasties de Han et de We 1 . Elle est situe dans la mer orientale, a quatre mille milles de circonfrence et se trouve en majeure partie vis--vis de Hwou-Ki 1 . Elle est 700 000 milles de la cte occidentale ; il y crot une mousse divine et une plante des gnies ; il sy trouve en outre un rocher de jade haut de plus de mille brasses. De ce rocher jaillit une source qui a un got doux ressemblant celui du vin, et que lon appelle source de vin de jade. Si lon en boit quelques pintes, on est soudain ivre et lon obtient une vie prolonge. Il y a dans lle plusieurs demeures de gnies, et les murs et usages y
p.167

sont semblables ceux du

peuple de Wou (cest--dire de la partie orientale des provinces actuelles de Kiangnan et de Tchehkiang). Les montagnes et les fleuves ressemblent ceux de lEmpire du Milieu. Passons Tsou-Tcheou, lIle des Patriarches , qui est dcrite dans le mme ouvrage. Elle a cinq cents milles de pourtour et est situe 70 000 milles de la cte occidentale. Il y crot une plante dimmortalit qui ressemble de lherbe aquatique, et qui fait immdiatement revenir la vie tous les gens morts dj depuis trois jours, si on en place sur eux quand les brins ont atteint de trois quatre pieds de long. Si on la consume, elle prolonge la vie. Lorsque, sous lempereur
1 Voy. ci-dessus, p. 162.

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Tsin Chi Hoang, beaucoup de gens tus violemment taient couchs dans les grandes plaines, il apparut soudain des oiseaux de cette en herbe forme dans de corbeaux, becs et qui en apportrent leurs

couvrirent la figure des morts, en consquence de quoi ceux-ci sassirent aussitt et revinrent la vie. Les fonctionnaires lapprirent et firent leur rapport, sur quoi Chi Hoang envoya un dput pour aller porter cette herbe au docteur de la valle des fantmes, situe vers les murs du nord de la ville 2 , et lui en demander des nouvelles. Le docteur dit : Cette herbe est lherbe dimmortalit qui crot dans lIle des Patriarches dans la mer orientale, dans le champ du jade rouge. Quelques-uns lappellent la mousse qui nourrit les dieux. Les feuilles en ressemblent de lherbe aquatique et les brins croissent fortement entrelacs les uns aux autres, et une seule pousse peut faire revenir un homme la vie. Alors lempereur dit en soupirant : Peut-on aller cueillir de cette herbe ? Ensuite il envoya un dput, Su Fouh, pour prendre la mer avec cinq cents jeunes gens des deux sexes, la tte dune
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flotte de vaisseaux ponts, et daller la

1 Partie mridionale de la province actuelle de Kiangnan, avec le Tchehkiang et la partie septentrionale du Fouhkien. 2 Il sagit dun solitaire fabuleux de la secte du Tao, qui, dit-on, avait reu personnellement les instructions de Lao Tsz, et qui passa ensuite sa vie dans la valle des fantmes , comme on lappelait. On le place au quatrime sicle avant notre re. Son nom tait proprement Wang Hu. Mayers, Readers Manual , 798.

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recherche de lIle des Patriarches ; mais ils ne revinrent pas. On trouve dans les crits sur les dix Iles la description de plusieurs autres de ces pays merveilleux de lOcan oriental ; mais ces deux exemples suffiront. Il nest pas tout fait impossible quil y ait un fond de vrit derrire ces rcits, et quils soient lamplification de quelques vagues donnes que lon possdait sur le Japon ; il se pourrait mme fort bien que lexpdition quipe sur les ordres dun empereur si entreprenant que Chi Hoang soit historique et ait eu pour but ltablissement dune colonie dans les les du Japon. Cest en tout cas difficile dcider, et ceci est bien certain, que jusqu prsent on na pas russi dcouvrir les les merveilleuses. Revenons par consquent aux gnies. On en distingue deux espces principales, celle des gnies terrestres 1 , qui habitent les solitudes des montagnes, do est venu le nom de Sien, cest--dire hommes des montagnes, et celle des gnies clestes, qui rsident en haut dans le ciel, dans les toiles, et dont aussi la supriorit sur tout ce qui est humain est plus grande que celle des autres. Mais il y a encore des espces intermdiaires. Ainsi, on croit lexistence de ce quon appelle des gnies humains, qui se sont affranchis de tout ce qui est charnel et jouissent de la parfaite paix de lme, sans
p.169

toutefois possder limmortalit. Il y a aussi les gnies divins, qui ont acquis limmortalit et qui habitent les les merveilleuses ; enfin, les gnies fantmes, qui se sont dpouills de toute chair,
1 Daprs les lgendes taoques, ils habitaient surtout les monts merveilleux de Kwounloun, soit lHindou-kouh, et taient gouverns par la Mre royale de lOccident. Voy. page 16, note.

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mais qui ne vivent ni parmi les hommes, ni parmi les gnies des quatre autres classes. Ces derniers sont donc comme les parias du peuple des gnies. On trouvera encore dautres dtails ce sujet au 17 du chapitre cinq. Parmi tous les gnies il y en a huit qui jouissent dune considration spciale de la part des taostes, et le Patriarche Lu est du nombre ; de plus il est un de ceux qui sont de date relativement rcente. Son nom est proprement Lu Yen, et se prononce Lo-Gim Emoui ; mais il y est plus connu sous son titre de Lo-Tng-Pin, cest--dire Lo, hte de la grotte. On le dit n en 755. Zl sectateur du Tao, il se livra ltude et conquit le second et le troisime grade littraire 1 , aprs quoi il fut nomm prfet du district de Teh-Hoa au nord-ouest de la province actuelle de Kiangsi. L, dans la solitude du Lou-chan, chane de montagnes qui stend le long du Yang-tsz au sud du chef lieu dpartemental actuel de Kiou-Kiang, il eut une apparition de Tchoung Li Kuen, le principal des huit gnies, qui, sous la dynastie de Tcheou, avait russi composer llixir de vie. Lu Yen, qui brlait de zle pour les principes du taosme, exprima immdiatement son visiteur le dsir ardent dont il tait anim de contribuer de tout son pouvoir convertir les autres hommes la vraie doctrine. Malgr cela, il eut encore sortir victorieux de dix preuves et tentations, et alors il lui fut remis un glaive miraculeux, et il reut le pouvoir de prononcer des formules magiques. Arm de ces puissants moyens daction, il parcourut lempire dun bout lautre, tua des dragons et dautres monstres, et pendant plus de quatre sicles travailla

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dbarrasser la terre de toutes sortes de maux et de flaux. Les mystres de lalchimie lui furent rvls, llixir de vie lui fut donn, et bientt il fut admis parmi
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les gnies clestes, pour

habiter les toiles et le firmament infini qui stend sur nos ttes. Au douzime sicle surtout on a lev un grand nombre de temples en lhonneur du Patriarche, et on ladore principalement sous le titre de lEthr immacul 2 . Il est presque superflu de dire ce qui lui a valu sa haute position de dieu des Lettres. Le taosme, voulant que ses dieux reussent aussi les hommages des lettrs, a choisi, pour en faire le patron de ces derniers, celui de ses huit saints principaux qui avait acquis la plus grande renomme par la possession de la science mondaine ; ce ne pouvait tre que Lo-Tng-Pin, le lettr parvenu conqurir le troisime grade et qui stait signal par dexcellents crits sur le taosme, parmi lesquels son commentaire sur le Tao-teh-king ou bible taoque pas [qu]on les vante quatre surtout. autres Cependant des nempche que dieux
3

cela

Lettres

nappartiennent aussi au parnasse taoque ; seulement la chose nest pas si vidente que pour le Patriarche. Toujours fera-t-on probablement bien de voir dans ce dernier la divinit de la littrature spcialement taoque, de mme que le philosophe Kouan est le patron de la littrature militaire 4 .
Pl. VIII. LIU-TONG-PING Statuette chinoise, buis sculpt. Haut. 44 cm.

1 Voy. lencyclopdie intitule Trsor augment et revu de toutes sortes de Choses , ch. 63. 2 Voy. Mayers, Chinese Readers Manual , 467. 3 Nous parlerons de ce livre clbre au chap. V, 17. Les uvres de Lu Yen se publient en Chine en 32 chapitres sous le titre de Livres complets du Patriarche Lu . 4 Voy. la page 121.

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Lo-Tng-Pin se trouve aussi, pour quelque raison peu claire, tre le patron des barbiers. Voici comment le peuple explique la chose. Le culte qui lui tait rendu en qualit de divinit taoque navait pas encore t officiellement reconnu par dcret imprial, et il navait donc pas encore pris rang parmi les dieux de ltat, lorsquil imagina une ruse pour y parvenir. On ne pouvait pas raser sans lui faire mal un certain empereur, appartenant, dit-on, la dynastie de Ming ; mais un jour on vint lui annoncer un personnage qui prtendait pouvoir pratiquer cette opration sur sa Majest sans lui causer de douleur. Lempereur voulut tenter lpreuve, qui russit parfaitement, de sorte que le prince voulait donner lhabile artiste une magnifique rcompense ; mais celui-ci refusa, se fit connatre comme tant Lo-Tng-Pin, rclama pour prix du service rendu la confirmation
p.171

officielle de son culte et sa propre admission parmi les dieux

reconnus de ltat, puis il disparut. L-dessus il fut canonis sous le titre de Patriarche des Gnies , Sien Tsou, et ds lors il a toujours t le patron de tous les barbiers. Dautres Chinois cependant disent quil a guri lempereur du mal de tte, ce qui dtruit une parcelle de linvraisemblance de la lgende, puisque les Chinois ne portaient pas encore de queues sous la dynastie de Ming et quils ne se rasaient pas encore la tte.

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Ce qui prcde fera comprendre pourquoi en Chine la plupart des barbiers fixent, au petit fourneau cylindrique sur lequel ils font chauffer leur eau, une barre verticale peinte en rouge, avec deux petits rceptacles carrs. Cest en souvenir du mrite littraire de leur patron. Il faut en effet savoir quen Chine ceux qui ont acquis un haut grade littraire ont le droit de faire planter devant leur demeure, comme marque de leur rang, deux grands mts peints en rouge, mi-hauteur desquels se trouve, travers par le mt, une sorte de baquet carr, en forme de pyramide tronque renverse, o lon peut planter de petits drapeaux. Les lettrs qui ont le troisime grade ont le droit de faire placer deux de ces botes drapeaux chaque mt, mais ceux qui nont que le second grade doivent se contenter dune bote par mt. Comme donc le patron des barbiers tait lettr de troisime ordre, ceux-ci ont pris pour signe distinctif le mt double bote. Il est fort curieux de constater que le blason des barbiers anglais a une grande analogie avec celui de leurs confrres de lEmpire du Milieu. Voici ce quon lit la page 512 des Observations on popular Antiquities de Brand : A barbers shop is generally distinguished by a long pole, the singularity of which arrests the attention of the passenger. It is the historic memorial of the time when barbers practised phlebotomy, and patients undergoing the operation had to grasp the pole, in order to accelerate the discharge of blood. As the pole was thus liable to be stained, it was painted red ; and, when not in use, the owner suspended it outside the

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door with the white linen swathing bands twisted around it. In later times, when surgery was dissociated from the tonsorial art, the pole was painted red and white, or black and white, or even with red, white
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and blue lines winding about it, emblematic of its former use ; and the soap-basin was appended thereto. Lauteur cite ce propos quelques vers, dautorit douteuse, extraits du British Apollo (1708), o il est dit que les mdecins de lancienne Rome avaient un long mt devant leurs maisons, et quils conservrent cette enseigne lorsque plus tard ils se mirent joindre lexercice de lart de gurir les nobles fonctions du barbier. Il semble que lon retrouve en Europe lanalogue mme des petits drapeaux assujettis en Chine aux mts des lettrs gradus, dont la marque de mtier des barbiers est une imitation. Du moins, voici ce quon lit dans louvrage de Brand que nous venons de citer : Opposing the Surgeons Incorporation Bill in a speech delivered in the House of Peers on 17th July 1797, Lord Thurlow stated that by a statute then in force, both barbers and surgeons were required to use poles, the former, painting them with blue and black stripes, without any appendages, and the latter adding thereto gallipots and flags by way of denoting the particular nature of their vocation. La ressemblance est si frappante que nous nous empressons davouer que nous nosons pas baser l-dessus un rapprochement vritable. Cela nous semblerait dautant plus risqu, quen ralit nous ignorons lorigine de la coutume 252

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signale par Brand chez les barbiers anglais, et que lexplication quil en donne nous semble force, tandis que, dautre part, nous navons pas la certitude historique que le blason des barbiers chinois drive du mt littraire du Patriarche Lu. Nous prfrons nous abstenir de conjectures et ne mentionnons cette rencontre qu titre de jeu curieux du hasard.

4. Koue Sing
@ Comme son nom dj lindique, cette quatrime divinit protectrice de la littrature est un dieu stellaire, et ne doit probablement sa haute dignit qu sa proximit du dieu principal des Lettres, Wun Tchang ( 1), dont il est dans le ciel comme qui dirait ladjudant ou le satellite. Gnralement on lui assigne sa demeure dans la grande Ourse, dans le carr form par les toiles , , et . Or, comme la grande Ourse, en raison de la forme de cette constellation, porte en chinois le nom du Boisseau ,
p.173

on a donn au dieu des Lettres qui lhabite le

nom de Koue, cest--dire fantme du Boisseau 1 .

1 Ce nom du dieu fait comprendre en quelque manire comment le caractre [] a pris la signification de chef, guide, principal. En effet, les quatre toiles dont est compose la constellation de Koue Sing forment le corps, la partie principale du boisseau, et la poigne, que chez nous on appelle la queue de lourse, ne constitue quune partie secondaire. Ces significations se trouvent en rapport troit avec les titres honorifiques dcerns en Chine quelques gradus. Ainsi les lettrs de seconde classe, les Ku-jun ont le droit de placer au-dessus de leur porte une enseigne avec linscription, Koue littraire ; ainsi encore, les cinq premiers sur la liste de ceux qui ont russi aux examens officiels sappellent [], ou premiers Koues, les six suivants [], ou seconds Koues, etc. On veut dire au moyen de ces titres que lon considre un lettr un peu marquant, non pas comme un quatrime dieu des Lettres en herbe, mais bien comme un guide, un chef, un matre de ses concitoyens. Une autre cause peut avoir contribu faire donner ces significations au caractre []. Cest quil y a 45 sicles environ le ple du ciel se trouvait dans la grande Ourse, et

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Koue Sing est donc dans le ciel le satellite insparable de Wun Tchang, ainsi quun simple coup dil jet sur une carte du ciel suffit le faire voir ; aussi le peuple place-t-il dordinaire son image ct de celle de son chef. On le reprsente le plus souvent sous la forme dun homme visage horrible, ce quil doit sa qualit de fantme de la grande Ourse. Il a sur la tte deux excroissances semblables des cornes, et dans la main droite, quil tient leve au dessus de sa tte, il a un pinceau crire, emblme de sa dignit de dieu des Lettres. De la main gauche tendue il tient un bonnet dhonneur, tel qua le droit de le porter celui qui, aux examens officiels, est en tte de ceux qui

quainsi la constellation de Koue se trouvait tre le centre, la tte, autour de laquelle le firmament entier tournait. Il se pourrait donc qualors dj, pour cette raison, le nom de Koue ait pris la signification de chef, guide, directeur, quil a conserv jusqu maintenant. Enfin il y a une troisime cause signaler. A lpoque o le ple du ciel se trouvait lintrieur ou prs du carr de la grande Ourse, la queue de la constellation tournait autour du ple et faisait toutes les annes le tour du firmament, comme une aiguille dhorloge, place l pour annoncer et rgler les saisons. Il serait facile de dmontrer au moyen dun globe cleste ples mobiles comment, il y a 5 000 ans environ, la queue de la grande Ourse tait, le soir, tourne vers lorient dans la saison du printemps, vers le sud en t, en automne vers louest, et dans le courant de lhiver dans la direction du nord. Les anciens Chinois avaient remarqu ce phnomne, car le fait se trouve consign dans louvrage de Hoh Kouan Tsz, le philosophe au bonnet de plumes de faisan , solitaire taoste, dont le nom est rest inconnu, mais qui a vcu environ quatre cents ans avant lre chrtienne. Ainsi la grande Ourse, ou plutt lesprit Koue qui lhabitait, marquait, de son trne lev au ple du ciel, les saisons comme au doigt ; il rglait par l les fonctions du Ciel et par une consquence ncessaire la production, cest--dire les fonctions de la Terre, et se trouvait donc tre le rgulateur et le rgent de lUnivers entier, sans en excepter lhomme, qui en est si absolument dpendant. Il se peut donc que pour cela on lait appel le rgulateur, le chef (de lUnivers), signification que le caractre [] a ds lors conserve.

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Pl. IX. KOUEI-SING Bronze chinois. Haut. 31.5 cm.

ont russi ;

p.174

parfois aussi il tient de la main gauche un lingot

dargent, pour indiquer que la plume chez les Chinois le pinceau nest pas sans procurer des avantages matriels. A Emoui les adorateurs du dieu rattachent ces symboles une devise qui a une double signification, de la mme manire que cela a lieu pour le dieu de la guerre Kouan Ti (voy. la page 122). Pit tng tchout sin, disent-ils, ce qui signifie le pinceau et le lingot lui sortent du corps ; mais la mme phrase, crite autrement, signifie certainement et srement on brillera (dans la science et dans lexercice des fonctions publiques). Mais achevons la description de lidole. Koue Sing est toujours 255

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reprsent debout, un des pieds relev en arrire, lautre plac sur un objet ressemblant un boisseau, symbole de sa dignit de divinit de la grande Ourse. Cependant, si son image est peinte au mur, ou sur du papier, le boisseau se trouve souvent ct ou au dessus de lui, entour de sept points, qui reprsentent les sept toiles de la constellation. La canonisation officielle de Koue Sing a eu lieu en 1314, sous lempereur Jun Tsoung de la dynastie de Youen. On raconte son sujet, comme cela se fait pour dautres dieux, quil a fait diffrentes poques des sjours sur la terre, o il venait habiter dans le corps de gens savants et illustres. Une fois, lors dune de ces visites ici-bas, dit-on, comme il avait remport aux examens officiels le plus haut grade, celui de Han-lin, lempereur, !a vue de son visage hideux, lui refusa la fleur dor laquelle il avait droit. De dsespoir il se jeta dans leau, mais ne se noya pas, parce quun ngao
1

le repcha, ce qui lui permit de monter

aussitt au ciel. Cela explique peut-tre lattitude comme qui dirait flottante dans laquelle on le reprsente dordinaire. Il se fait aussi des images dans lesquelles le pied du dieu, au lieu de sappuyer sur un boisseau, repose sur la tte du monstre marin.
p.175

Quoique Koue Sing ne soit que le quatrime des dieux

protecteurs des Lettres et que son rang normal parmi eux ne soit que subalterne, de fait cest son culte qui est le plus en honneur, au point qu Emoui on nglige Wun Tchang pour lui. Il serait difficile de trouver un temple de Confucius ou un endroit, o se
1 Tortue fabuleuse qui joue un grand rle dans la mythologie des taostes. Il arriva un jour dit-on, que cet animal emmena dun bloc lle de Pung-La, situe dans la mer Pacifique et habite par des gnies de mme que les deux dont nous avons parl au 3. Cette le a donn lieu mainte spculation et de nombreuses histoires merveilleuses.

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font les examens officiels, sans y dcouvrir aussi une pagode rige en son honneur avec son image
1

; bien plus, on ne peut

pntrer dans une cole, ou bien dans une maison o demeure quelquun qui ait des prtentions faire partie de la classe des lettrs, sans quaussitt le regard tombe sur quelque image du dieu faite de bois, de pltre, de pierre, ou bien peinte sur la paroi. Trs souvent cependant on se contente, au lieu dimage, dune feuille de papier rouge, sur laquelle se trouve le caractre [], Koue, et devant laquelle on allume tous les soirs de lencens et des cierges. Souvent, chez les grands admirateurs de Confucius et cest ce que sont sans exception tous ceux qui se livrent ltude on voit, colle ct ou au-dessus de ce papier, une seconde feuille, sur laquelle on lit : Sige de lme du sage philosophe Confucius , ou bien : Sige de lme du grandement parfait sage des sages, notre matre dfunt, le philosophe Confucius , ou quelque autre inscription analogue. Ces feuilles de papier jouent un rle semblable celui des tablettes que lon rige en lhonneur des anctres, et que nous avons dcrites aux pages 18 et suiv. On brle aussi le soir de lencens et des cierges devant les inscriptions de Confucius. Le principal jour consacr Emoui fter Koue Sing ou Ko-Sing-Kong tombe sur le 9 du neuvime mois, et est marqu par loffrande dont nous parlerons dans la Conclusion du prsent article. Quant aux jeux littraires et aux autres crmonies qui accompagnent cette offrande, il en sera parl la date indique.

1 Ces pagodes portent Emoui le nom de Ko-Sing-la, tours de Koue Sing .

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5. LHabit rouge
@ Ce cinquime dieu des Wun Lettres Tchang nest et
p.176

pas

dorigine Sing, ou

astronomique,

comme

Koue

historique, comme le philosophe Kouan,

ou semi-historique,

semi-mythologique, comme le Patriarche Lu, mais entirement imaginaire, et cest videmment de la fantaisie des lettrs quil est clos. Il na ni nom, ni titre, et nest connu Emoui que sous le sobriquet de Tsou-I, lHabit rouge . Voici la lgende que lon entend dordinaire si lon senquiert de lorigine de son culte. Un examinateur de province, dont on ne dit pas le nom, tait justement occup parcourir les travaux qui avaient t faits pendant les examens officiels qui venaient de se terminer. Il en mit un de ct comme indigne dentrer en ligne de compte, mais le papier, comme mu par une main invisible, vint se replacer sous ses yeux sur la table. Son attention ayant ainsi t veille, il aperut un vnrable vieillard longue barbe, tout vtu de rouge vif, assis derrire le foyer, qui lui faisait signe de la tte dun air fort srieux, comme pour lavertir que le travail en question pouvait hardiment tre revtu de
Pl. X. TSOU-WEN Bronze chinois du XVIIIe sicle. Haut. 19 cm.

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son approbation. Lexaminateur crut comprendre, et senquit auprs de son visiteur si ctait bien l ce quil voulait dire. Le vieillard fit de nouveau signe de la tte, puis disparut. Naturellement lexaminateur suivit un avis venu des pouvoirs suprieurs ; il laissa passer le candidat, et ds lors lHabit rouge reoit les hommages de ceux qui ne se sentent pas bien srs deux-mmes et qui comptent sur leur bonne toile pour russir aux examens. Il est donc devenu le patron de la chance et a donn naissance au dicton populaire Tsou-I m tm ta, lHabit rouge fait en cachette signe de la tte , ce qui veut dire quun candidat a eu de la chance et a pass par bonheur et non par mrite.

Conclusion
@ Ainsi que nous lavons indiqu plus dune fois en passant, les dieux dont nous venons de faire la revue se rencontrent dans les lieux consacrs la science o ce qui sy rapporte. On les voit aussi, soit tous ensemble, soit sparment ou groups de diverses manires, dans les maisons des gradus et chez les candidats un grade ; enfin ils ne font jamais dfaut dans les coles. Le 3 du deuxime mois, que lon regarde en gnral comme la fte annuelle spciale de Wun Tchang ; le 13 du premier mois et le 13 du cinquime mois,
p.177

jours de fte
1

principaux du second dieu des Lettres, le Philosophe Kouan

; le

9 du neuvime mois, fte annuelle de Koue Sing ; enfin le 5 du


1 Voy. la page 122.

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cinquime mois, le 7 du septime et le 15 du huitime, beaucoup dadorateurs des dieux des Lettres font ces divinits une offrande de sucreries, accompagnes de cierges, de papier dor et dencens 1 . Il est presque superflu dajouter que chacun ne fte pas tous ces jours sans exception, mais que beaucoup de personnes se contentent den observer un, deux ou trois ; cela dpend entirement de la richesse et du degr de dvotion des adorateurs, cest--dire des deux grands facteurs qui dterminent aussi la qualit et la quantit des objets qui composent les offrandes. Il y a des dvots qui vont jusqu faire ces jours-l une grande offrande de chair. Dans la rgle on donne cong aux coliers les jours de fte des dieux des Lettres. A ces occasions ils apportent leur matre une papillote rouge contenant un petit prsent en argent, et la lui prsentent agenouills, aprs avoir touch plusieurs reprises le sol avec leur front.

1 Quelques Chinois, qui vnrent dune manire spciale le Patriarche Lu, font ce saint une offrande extraordinaire le 14 du quatrime mois, qui est lanniversaire de sa naissance, au dire de certains almanacs.

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DIX-NEUVIME JOUR DU SECOND MOIS FTE DE KOUAN YIN, DESSE DE LA GRCE DIVINE
p.178 Kouan Yin et la vierge Marie. Ressemblance sur quelques points

entre le bouddhisme et le catholicisme. Noms et titres divers de Kouan Yin. Caractre du bouddhisme et de ses saints. Le bouddhisme est mtaphysique et le taosme matrialiste. Caractre des divinits du taosme. Le catholicisme est un mlange des principes reprsents par le bouddhisme, le taosme et le confucianisme. Place occupe par Kouan Yin dans le bouddhisme septentrional comme Avalokitevara. Le bouddhisme se divise en branche septentrionale et branche mridionale. Combinaison de la desse chinoise Miao Chen avec Avalokitevara. Double sexe de Kouan Yin. Lgende concernant Miao Chen. Notions des bouddhistes de la Chine sur lenfer et le ciel. Le paradis de lOccident ; Yama, dieu de lenfer. Lle de Pou-To. Le Roi, dragon des mers, le Neptune chinois. Images de Kouan Yin. Jours destins aux offrandes et jours de jene en lhonneur de Kouan Yin. Elle est la patronne des filles publiques.

1.
@ Cette desse est gnralement considre en Chine comme tenant le premier rang dans le panthon bouddhique, et cest celle de toutes les divinits trangres dont le culte est le plus rpandu dans ce vaste empire. Quelques auteurs europens ont cru reconnatre en elle un double de la vierge Marie des chrtiens. Elle a souvent captiv lattention des Europens
p.179

et

a donn lieu mainte spculation, dont lide fondamentale est que ces deux personnes sont, chacune dans une partie du monde diffrente, des formes reprsentant une seule et mme notion, celle de la grce. Mais il nest pas tonnant que lon se soit efforc de dcouvrir une sorte didentit entre les deux saints principaux du catholicisme et du bouddhisme, si lon tient

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compte du fait que ces deux systmes religieux prsentent pour le reste des ressemblances surprenantes, tel point que lon a parfois mis la conjecture que le christianisme pourrait tre sorti

Pl. XI. KOUAN-YIN Bronze chinois du XVIe sicle. Haut. 78 cm.

peut-tre du bouddhisme, qui est de plusieurs sicles plus ancien que lui. Notons quelques-uns de ces points de ressemblance. Les deux religions prchent lasctisme. Les hros et les hrones clbrs par elles ne sont point toujours des personnages qui se soient consacrs au bonheur de leurs semblables, ou qui aient

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donn leur vie pour leur prochain, qui a plus besoin de dvouement que quelque dieu ou tre surnaturel que ce soit ; au contraire, ce sont trs souvent des gens qui ont us leur existence dans les couvents, cherchant dans le clibat, les macrations, le jene et la prire, atteindre un idal dinvention purement humaine. Cest ainsi que le bouddhisme met le salut des individus dans le Nirvna, tat dinconscience, que lon simagine devoir tre le bonheur suprme dans une autre vie pour ceux qui lauront mrit ici-bas, et que le catholicisme de son ct le place aussi dans une autre vie, dans un ciel imaginaire, o lon parvient par les mrites. Bouddhistes et catholiques adorent une trinit, canonisent des saints, vnrent des reliques 1 , et sappuient sur des miracles ; leurs prtres se rasent la tte, pratiquent le clibat, reoivent la confession auriculaire des pnitents, ont un enfer et un purgatoire lucratifs, dont eux seuls sont en tat de dlivrer les mes en peine, et dans ce but ils clbrent leurs messes et rcitent leurs litanies et leurs prires 1 . Chacune des deux glises possde une hirarchie, la tte de laquelle se trouve, ici un Dala-Lama, l un Pape avec ses
p.180

cardinaux et ses

vques. Les prtres bouddhiques et les prtres catholiques font usage deau bnite, rcitent heures et litanies, emploient des chapelets et se servent dune langue morte dans

1 Une des reliques bouddhiques les plus vnres dans le Fouhkien est une soi-disant dent de Bouddha, que lon conserve, non loin du chef-lieu Fouh-Tcheoufou, dans le clbre monastre de la Fontaine qui sourd , situ en face de la colonie europenne sur le versant de la colline du Tambour (Kou-chan). Les trangers qui sjournent dans le port aiment fort faire des parties de plaisir ce monastre. Ayant non sans peine obtenu dun des prtres principaux quil nous laisst voir les reliques, on nous montra dans un tabernacle grill une dent molaire moiti ronge, qui videmment na pu appartenir qu un lphant.

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laccomplissement de leurs rites. Ils brlent cierges et encens, sonnent les cloches, ont des sonnettes qui tintent au cours des crmonies, prchent labstinence de viande ; sur ce dernier point cependant les serviteurs du Bouddha sont les plus consquents, car ils prohibent, du moins en thorie, lusage de toute nourriture animale ; mais il faut avouer que le sacrifice nest pas trs pnible pour les Chinois qui, sans cela dj, mangent peu de viande. La ressemblance du catholicisme avec le bouddhisme, surtout avec le bouddhisme tel quil se pratique au Tibet, est si frappante que, ne pouvant la nier, le Pre Prmare scriait que le diable avait imit davance notre sainte mre lglise, afin de mieux la profaner 2 , et, de son ct, le Lazariste Huc na point cach cette conformit. On ne peut sempcher, dit-il, dtre frapp de leur rapport (des usages bouddhiques et lamaques) avec le catholicisme. La crosse, la mitre, la dalmatique, la chape ou pluvial, que les grands Lamas portent en voyage, ou lorsquils font quelque crmonie hors du temple ; loffice deux churs, la psalmodie, les exorcismes, lencensoir soutenu par cinq chanes et pouvant souvrir et se fermer
1 On trouvera dans notre article sur le septime mois la description dtaille des rites qui ont pour but de dlivrer de lenfer les Prtas, ou esprits affams. 2 Cest un vieux thme sur lequel on a chant bien des variations. En voici un autre exemple. Les Mexicains clbraient au mois de mai une fte trs pompeuse en lhonneur de leur principal dieu, Vitzliputzli. Il avait des espces de Vestales, des vierges, qui ptrissaient son image avec une pte de farine et miel ; on le revtait dhabits magnifiques, on le plaait sur son trne, et le peuple venait en foule ladorer. On le promenait ensuite triomphalement en procession, aprs quoi les prtres consacraient les morceaux de la pte qui avait servi faire limage, on amenait les victimes humaines et on les gorgeait, et enfin on distribuait au peuple le pain mystrieux. Chacun recevait pieusement la chair de son dieu des mains des prtres, fumantes encore du sang des victimes humaines. Ceci est racont par le Pre Acosta, qui, frapp de la ressemblance de ce qui se faisait la fte de Vitzliputzli avec la conscration de lhostie dans lEglise catholique, ajoute : On voit par l combien

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volont ; les bndictions donnes par les Lamas en tendant la main droite sur la tte des fidles ; le chapelet, le clibat ecclsiastique, les retraites spirituelles, le culte des saints, les jenes, les processions, les litanies, leau bnite : voil autant de rapports que les bouddhistes ont avec nous 1 . On ne peut nier que la desse chinoise de la Grce ne forme en quelque sorte un pendant de la vierge Marie, puisque lglise catholique vnre dans la vierge, de mme que les Chinois dans Kouan Yin, la mre de la
p.181

Grce

divine,

la

vierge

misricordieuse, lappui et la consolation des affligs. Dordinaire on considre la desse chinoise comme provenant du bouddhisme ; mais plusieurs faits portent croire quavant lintroduction de cette religion en Chine, notre desse y existait dj sous une autre forme, sur laquelle la divinit bouddhique a t pour ainsi dire greffe. Nous tcherons de le montrer au cours de cet article. A Emoui et gnralement dans le Fouhkien mridional, on linvoque dordinaire sous le nom de Koan-Im, rendu dans la plupart des ouvrages europens daprs la prononciation du Nord, qui est Kouan Yin. Au Japon, on prononce Kouan Non . Ce nom est le une prince traduction (ivara) du qui sanscrit regarde Avalokitevara, cest--dire

(lokia) en bas (ava) ; mais les Chinois, peut-tre exprs, ont confondu ce mot avec Avalokita-svara, cest--dire celui qui regarde (Kouan) les sons, les voix (Yin, svara) , ou les prires. Ils ont donc remplac ivara, prince, seigneur, par svara, son,
Satan sefforce pour semparer des hommages qui sont dus Dieu seul, quoiquil y mle toujours ses cruauts et ses ordures . 1 Huc et Gabet, II, 110 [css : rechercher :dalmatique ].

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voix. Un autre nom fort employ, qui signifie celui qui contemple et (comme un prince) subsiste par lui-mme , est donc plus correct. On trouve enfin souvent dans les ouvrages bouddhiques chinois une autre appellation, dont le sens ne diffre pas beaucoup ; cest celui qui existe par lui-mme, et jette les yeux sur les prires du monde . Il serait possible den citer dautres, dexactes et de corrompues, qui sont fort en usage. Quant au vulgaire Emoui, il ne se sert dans la rgle que de lexpression Koan-Im-Pot-Ts, Anctre Bouddha Koan-Im , nom quen outre on abrge souvent simplement en Pot-Ts. On donne aussi Kouan Yin un grand nombre de titres honorifiques. Par exemple, celle qui accorde lloignement de la crainte bdhi 2 , Nirvna
3 1

; dont lessence (sattva) a atteint la qualit de la capacit dtre admis dans le

cest--dire

; le Roi ou la Reine auguste , etc. Ce dernier titre

est celui quelle porte surtout en qualit de patronne de ceux qui ont commis quelque crime et qui sont poursuivis de ce chef ; quant ceux
p.182

qui sont privs denfants et dsirent laisser

aprs eux une postrit, ils linvoquent sous le titre de grande Matresse la robe blanche . Justement parce quelle est patronne des gens sans enfants, on la reprsente souvent avec un enfant sur les bras, ce qui la fait ressembler trs fort la vierge Marie avec lenfant Jsus. Elle porte enfin aussi le titre de grande Compatissante et Misricordieuse , sans compter

1 Sanscrit Abhayamdada. 2 Bodhisattva, abrg et corrompu dans la langue dEmoui, qui dit p-sat. 3 Voy. page 10, note.

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nombre de surnoms, dans le dtail desquels nous nentrerons pas. Quoique les lgendes qui circulent chez les Chinois sur la naissance et la vie de Kouan Yin, et dont nous donnerons un aperu au 2, dmontrent clairement quil sagit ici dune divinit personnelle, cela ne prouve pas encore quil faille la considrer ainsi, si lon se met au point de vue bouddhiste ; car la plupart des divinits du bouddhisme ne sont point des personnages historiquement connus, qui aient fini par tre canoniss ; ce ne sont que des abstractions difies. La doctrine bouddhique est foncirement mtaphysique. Cest par la mditation et labstraction quelle veut faire le salut des hommes, en les dtachant du monde et en les conduisant au Nirvna. Elle dclare vain, illusoire, notre monde, o existent la conscience de soi, les sens et les passions, ne reconnat pas lexistence relle de la matire, et toutes ses divinits sont plus ou moins des personnifications des ides quelle prche, sans quAvalokitevara fasse exception cette rgle. Relevons en passant que le taosme envisage le monde dune manire presque diamtralement oppose celle-l. Cest une secte compltement matrialiste. Ainsi, que nous lavons plus dune fois constat et que nous aurons encore loccasion de le faire, ses dieux sont des personnifications de choses existant rellement, comme le ciel, la terre, la Nature avec les forces qui sy dploient. Elle a en outre des centaines de divinits qui ont historiquement exist, ou que du moins on croit avoir exist, et dont le culte toutes a t institu en vue de la prosprit matrielle des hommes, comme un moyen de leur procurer aide et secours dans les diffrentes circonstances de la vie. Le 267

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catholicisme ne contient-il pas un mlange des deux lments ? Avec le bouddhisme il enseigne que le chemin de la perfection se trouve dans labngation, labstinence et les jenes, le reniement du diable, du monde et de la chair. De mme que le bouddhisme fait du Nirvna le but suprme de la dvotion, il
p.183

a son ciel

auquel lhomme doit tendre par dessus tout, et dont il se rapproche dautant plus quil se spare plus compltement du monde et sidentifie mieux avec Dieu en se plongeant dans la mditation ; la vie monastique et solitaire est sortie de l. Mais cela nempche pas lglise catholique davoir, en mme temps que cette tendance mtaphysique, son matrialisme, qui ne le cde gure celui des sectateurs du Tao. Non seulement ses rites et ses usages conservent de nombreux restes du culte de la Nature, mais en outre elle sest cr, et continue de recruter, tout un peuple de dieux et de desses qui, sous le nom de Saints, sont chargs de veiller aux besoins matriels de ceux qui les invoquent. Elle a son dieu de la Guerre, St. George, son dieu protecteur contre la peste et les contagions, St. Roch, sa desse charge de prserver de mort subite, Ste Barbe, son dieu puissant aider retrouver les objets perdus, St. Antoine, ses patrons de villes, de rues, de paroisses
1

; nous nen finirions

pas si nous voulions tout dire, mais ces exemples suffisent. Toutefois le catholicisme, que lon pourrait appeler la religion clectique par excellence, reprsente encore sa manire la troisime grande secte qui existe en Chine. Cest du confucianisme que nous voulons parler, auquel rpond la partie

1 Qui servent de pendant aux dieux urbains des Chinois, dont nous parlerons propos du dernier jour de lanne.

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morale de la religion catholique, partie, hlas ! beaucoup trop relgue larrire-plan par la mtaphysique, dun ct, et par la tendance matrialiste, de lautre. Le confucianisme soccupe exclusivement de ce monde, et se renferme pour cela dans le domaine du bon sens, comprenant quen dehors de ces limites lhomme ne peut que sgarer et cherche en vain de solides bases pour sa vertu et sa moralit. Que chacun cherche la vertu en soi seul, car cest la Nature elle-mme qui a dpos au dedans de chaque homme les principes de la moralit , tel est le principe fondamental qui rgne partout dans les ouvrages des deux plus grands philosophes de la Chine, Confucius et Mencius. Aussi nont-ils fait presque aucune mention de prtres, de dieux et de desses, et lon pourrait croire quils ont dj senti quil est honteux davoir besoin de dieux et de prtres pour possder de la vertu. On trouve ainsi runies dans le catholicisme les trois tendances reprsentes par les trois grandes sectes de la Chine, la tendance mtaphysique du taosme, du et bouddhisme, la tendance la tendance du malgr matrialiste thique
p.184

confucianisme, et cela nous explique comment,

ltranget apparente de la chose, il est possible quun seul et mme Chinois appartienne en mme temps aux trois sectes, et que celles-ci ne se maudissent pas, ne se perscutent et ne sexterminent pas lune lautre. Cest une synthse analogue celle du catholicisme. Les Chinois disent : Trois doctrines, une doctrine . Nous pouvons revenir Kouan Yin. On a vu quau point de vue bouddhiste, il ne faut pas la considrer comme une divinit personnelle, mais comme la dification dune notion abstraite,

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celle de la grce misricordieuse ; mais comme le bouddhisme pur, primitif, ne connaissait pas la grce divine, la naissance dAvalokitevara doit appartenir une poque subsquente dabtardissement doctrinal. Le vrai bouddhisme est athe, du moins dans le sens que lon donne ordinairement ce mot. Il reconnat bien lexistence de certains tres suprieurs, bodhisattvas 1 , qui par leur sagesse et leur vertu se sont levs au-dessus de lhumanit ; cest une classe intermdiaire de personnes, qui ne sont pas encore entres dans le Nirvna, o lon est affranchi de tout ce qui est matriel et donc de tout ce qui est humain, et qui, places entre les bouddhas et le monde, emploient en faveur de lhomme la puissance surnaturelle dont elles sont revtues ; toutefois ce ne sont pas des dieux, et le vrai bouddhisme na rien qui rponde la notion que nous exprimons par le mot Dieu. Chacun peut devenir bodhisattva ou bouddha ; mais cest par ses actes et ses uvres lui, sans intervention dune grce divine. Du reste, comment aurait-on pens une telle intervention, puisque lon nadmettait pas de divinit rgnant en souveraine sur le monde, quon aurait pu supplier de laccorder ? Dans le bouddhisme septentrional cette doctrine sest

corrompue, et les bodhisattvas et bouddhas sont devenus des dieux et des desses, revtus de fonctions et dattributs semblables ceux des divinits du panthon taoque. Les Chinois actuels sadressent ces dieux, et cherchent auprs deux refuge, protection, salut, comme les chrtiens le font auprs de Dieu. Mais nous ne pouvons aller plus loin sans avoir

1 Voy. p. 181.

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donn quelques dtails sur cette sparation du bouddhisme en deux branches, celle du Midi et celle du Nord, la seconde desquelles, la plus drive des deux, la desse de la Grce divine doit lexistence.
p.185

Les livres sacrs du bouddhisme se conservent en

sanscrit, ou en traductions faites directement sur le sanscrit, dans le Npaul, le Tibet, la Mongolie, ainsi que dans la Core et le Japon, o le bouddhisme a t import depuis la Chine. Il en est toutefois autrement en Birmanie, Siam et Ceylan, o rgne ce que lon appelle la branche mridionale de cette religion. L les livres sacrs sont en pali, langue plus rcente que le sanscrit, et que lon peut considrer comme fille de ce dernier. Or entre ces deux branches, celle du Nord et celle du Midi, il existe des diffrences importantes, dues au dveloppement particulier que chacune a pris, quoique toutes deux sortent du mme tronc, le bouddhisme primitif. Tandis que la branche mridionale a conserv la doctrine originale un tat beaucoup plus pur et est reste trs fidle aux traditions hindoues touchant la cosmogonie et la mythologie, le bouddhisme du Nord sest dvelopp, ou, si lon veut, abtardi, de faon devenir une secte ritualiste, o la plus grande importance est attache mille crmonies et pratiques, et o a fleuri toute une vgtation de prceptes et de sentences apocryphes, attribus au Bouddha, mais sortis du cerveau de ses sectateurs dgnrs. On a en outre dans cette secte un nombre considrable de dieux et de desses, lexistence desquels le peuple croit fermement, parce quil en est fait mention dans lcriture sainte. On le voit, il y a

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deux coles bien distinctes architecturalement, quoique toutes deux soient leves sur le mme fondement. Kouan Yin appartient lcole septentrionale et est

compltement inconnue au sud du Npaul. Il nest question de son culte, ni au sein du bouddhisme mridional, ni dans le brahmanisme ; et mme il nen est fait mention dans aucun soutra, ou canon bouddhique, de la branche du Nord, avant le troisime sicle avant notre re. Le plus ancien crit qui en parle est le Saddharma Poundarika, le Lotus de la vraie Loi , un des neuf dharmas, ou livres canoniques du Npaul ; il consacre un chapitre Avalokitevara. Ce chapitre, publi part, est maintenant encore le principal canon des adorateurs de Kouan Yin. Cest enfin lcole du Mahyana du Grand Vhicule ou du Grand Dveloppement
1

du

Nord,

qui

p.186

identifi

Avalokitevara comme personnification de la notion de la Grce divine et de la Misricorde avec Mandjouri ou Mandjouvara, clbre bodhisattva, sur lorigine et la vie duquel on ne sait rien de prcis. Il tait devenu lune des personnifications de la sagesse et de la bienfaisance, et portait cause de cela le titre de Prince de la doctrine, avec mille bras et mille bols recevoir des aumnes , comme pour dire que la sage doctrine du Bouddha saisit les hommes comme avec mille bras et fournit partout loccasion de se rendre mritoire par la charit. Cest peut-tre pour cela que maintenant encore, on reprsente
1 Cette cole a t fonde par Nagrdjouna, solitaire de lInde occidentale, qui demeurait sous un Ardjouna (Pentaptera arjuna), auquel il a emprunt son nom de dragon (naga) de lArdjouna . Cest peut-tre le plus grand philosophe que le bouddhisme ait produit, et sa doctrine a exerc une influence plus ou moins considrable dans lglise entire, surtout dans la branche septentrionale. Il est mort au second sicle avant notre re, ou au second sicle aprs notre re.

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Le printemps Lt

Avalokitevara avec trois visages, ou bien avec onze visages rangs en trois groupes, et quon lui donne le titre de ivara, prince. En effet, il a emprunt ces attributs Mandjouvara 1 . On

Pl. XIII. KOUAN-YIN Bois dor du XVIIIe sicle. Haut. 45 cm.

la confondu encore, au cours du temps et dans diffrentes contres, avec dautres divinits des deux sexes, mais il serait trop long dexposer cela dans le dtail. Nous nous contenterons dajouter ce que nous avons dit pour mettre brivement en

1 Eitel, Handbook of Chinese Buddhism , p. 18 et suiv.

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lumire lorigine bouddhiste de Kouan Yin, lhistoire lgendaire dune desse avec laquelle Avalokitevara a t identifie, et qui, parat-il, tait dj honore en Chine avant que le bouddhisme y pntrt. Dans sa mythologie originelle Avalokitevara a exclusivement des attributs mles, et, en revanche, Kouan Yin chez les Chinois est presque sans exception considre comme une divinit fminine. Il est vrai que certaines dsignations chinoises de la desse tmoignent dune origine mle, par exemple le nom de Grand Seigneur oncle que lon donne Emoui son incarnation adore lors des ftes du septime mois (voy. larticle, II, 2) ; mais il faut admettre que dans la rgle les Chinois voient en Kouan Yin une desse, et en cette qualit le chef de lglise bouddhique. On se demande comment ceci doit sexpliquer, ainsi que le fait que, lorsque le culte dAvalokitevara fut import en Chine, on a videmment exprs vit de lui donner son vrai titre ivara Prince , et quon y a substitu le mot de Yin, svara, voix, prire , qui y ressemble pour loreille, mais non pas pour le sens. Nous tcherons, en donnant un court aperu de quelques traditions
p.187

chinoises, de

fournir la solution du problme. Si lon accorde ces traditions un peu plus de confiance quau premier coup dil elles ne semblent en mriter, on verra que primitivement il y a eu en Chine une espce de desse de la Grce de sexe bel et bien fminin, et beaucoup plus ancienne que lAvalokitevara des bouddhistes. On verra aussi quil y a lieu de supposer que les missionnaires hindous, quand ils arrivrent en Chine, cherchrent un quivalent indigne de leur Avalokitevara ;

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quils furent aussitt frapps de lanalogie entre son nom et ses attributs, dune part, et, dautre part, ceux de la desse du pays ; quils rsolurent donc de faire passer celle-ci pour le prototype de leur dieu, dont ils espraient ainsi rendre plus aisment le culte populaire ; quils russirent en dmontrant, par un genre de tour de force qui na rien de surprenant, que le nom ou le titre de la desse, Kouan Yin, qui, traduit littralement, aurait t Avalokita-svara, tait identique celui dAvalokita-ivara, et que par consquent la desse chinoise tait une incarnation de leur dieu eux ; et enfin quils expliqurent la diffrence des sexes au moyen de la doctrine de la mtempsychose, en vertu de laquelle chaque divinit peut sa volont sincarner dans nimporte quels tres mles ou femelles. Il serait difficile de dpeindre plus fortement et clairement cette aptitude du bouddhisme sassimiler des divinits trangres, que ne la fait Kppen dans le passage suivant. Unwillkrlich and unmerklich sind von Anfang an, so scheint es, die Volksgtter der Hindu und der priesterliche Brahm in die buddhistische Weltanschauung bergegangern ; denn schon in den ltesten einfachen Stras and Legenden spielen sie ihre Rolle. Und was anfangs natrlich and absichtslos geschah, ward spter das Werk hierarchischer Berechnung. Um recht viele Laien anzulocken, duldete man, dass der nicht-geistliche Bekenner des Buddha die gewohnten Gegenstnde seiner Andacht auch ferner verehre and sorgte dafr, dass er sie in der neuen Lehre and Kirche wiederfinde. Aber auch abgesehen von der priesterlichen Politiek, lag in der 275

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toleranten

Tendenz die

und

im

Universalismus die

der

Buddhadoctrin

Mglichkeit,

verschiedensten

religisen Elemente sich anzueignen. Denn nach der buddhistischen Ansicht giebt es nur eine Lehre, ein Gesetz, eine Offenbarung den Dharma, welchen fr unser Zeitalter der Sohn der kja in seiner Reinheit wiederhergestellt hat ; die Glaubensstze, Philosopheme, Priesterlehren and Cultusformen aller Vlker des Erdballs sind folglich nur
p.188

Ausflsse, mehr oder weniger dunkle

Erinnerungen, Entstellungen and Entartungen des einen und nmlichen Dharma, den vor dem Buddha kjamuni tausend and abertausend Buddhas verkndigt haben. Smmtliche Religionen sind daher an sich and ursprnglich im Dharma, d. h. im Buddhismus enthalten, wurzeln in ihm and sollen, von ihren in Irrthmern and Auswchsen Daher die gereinigt, wieder ihn zurckkehren.

Geneigtheit der Buddhisten, was der reinen Lehre nicht schnurstracks zu widersprechen scheint, in alien Religionen als Wahrheit sich anzuerkennen ; theoretisch daher das Bestreben and ihnen dieselben unterzuordnen

innerhalb des Systems ihre Stellen anzuweisen. Auch fr das Christenthum wrde der Buddhismus Platz gehabt haben, wenn er in frheren Jahrhunderten mit demselben in lebendige Berhrung gekommen wre. Und der Christus wrde zu einem oder buddhistischen auch zu Heiligen, zu einem Geburt Bdhisattva einer frheren

kjamunis gestempelt worden sein 1 .

1 Kppen, die Religion des Buddha , p. 249, von den Classen der Wesen .

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Ce qui est dit ici gnralement par rapport des dieux trangers au bouddhisme est rellement arriv en Chine lgard de Kouan Yin. Lorsque, peu aprs lre chrtienne, la doctrine fut importe en Chine, Avalokitevara fut pour ainsi dire greffe sur une desse indigne, une certaine Miao Chen, dont nous allons donner lhistoire dans le paragraphe suivant. Nous puisons nos renseignements ce sujet essentiellement dans un opuscule qui circulait Makao une poque o nous y sjournions, et qui a pour titre Traditions compltes sur la Kouan Yin de la mer mridionale .

2.
@ Dans la onzime anne de lpoque du Ciel dor, cest--dire en 2587 av. J.-C., vivait en Occident un roi appel le Spirituel et Excellent. Son nom de famille tait Po, son nom Ki Piao et son titre Lo Youh 1 .
p.189

Son royaume sappelait la Fort de la

Prosprit et son titre royal tait Miao Tchoang, cest--dire le Majestueux admirable. Voici quelles taient les frontires de son royaume : loccident, il stendait jusqu lInde, au nord,
1 Tous ces noms sont videmment emprunts au bouddhisme. Si lon runit le nom de ce roi ce qui est dit tre son nom de famille, on obtient [], abrviation manifeste de [] : celui qui tale bhagavat , en dautres termes, celui qui possde les vertus et les mrites que lon attribue lhomme qui a su parvenir au rang de bouddha (voy. Eitel, Handbook of Chinese Buddhism, p. 23). Si lon runit de la mme manire le titre du roi son nom de famine, on obtient [], abrviation trs probable de [], cest--dire Brama-jade . Dans les ouvrages chinois lexpression de Brama semploie pour dsigner quelquun dont la conduite est pure, et le jade est de mme aux yeux des Chinois le type de la puret ; aussi pourrait-on traduire le titre du roi par le pur, limmacul par excellence (comp. Eitel, ouvr. cit, p. 27). Ainsi les toutes premires lignes de lhistoire de Miao Chen sont mailles dexpressions bouddhiques, et lon peut sattendre ce que ce phnomne continue se produire dans le cours de louvrage.

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jusqu Siam, lest, jusqu Sumatra 1 , et au sud, jusqu Tien-Tchun 2 . Le roi tait intelligent, les fonctionnaires vertueux, et le peuple jouissait de la paix et du bonheur. La reine sappelait Pao Teh, ou la Vertu prcieuse. Il y avait dj quarante ans que son poux occupait le trne, quelle ne lui avait encore point donn dhritier, et, comme elle en prouvait un vif chagrin, elle conseilla au roi de se rendre avec elle aux collines de lOccident, au mont des Fleurs, o se trouvait limage dune divinit doue dune puissance miraculeuse si grande que jamais on ny avait recours inutilement. Ils y allrent en grande pompe, y prsentrent beaucoup doffrandes pendant toute une srie de jours depuis le 19 du second mois, puis revinrent dans leur royaume, non sans avoir promis aux prtres une rcompense magnifique au cas o la reine deviendrait enceinte.
p.190

En

ralit,

la

reine

conut

trois

fois

et

donna

successivement le jour trois filles, Miao Tsing, la Belle Puret, Miao Yin, le Beau Son, et Miao Chen, la Belle Vertu. Cest cette dernire, la cadette, qui devint plus tard Kouan Yin. Or le roi vieillissant de plus en plus et nayant toujours pas de fils, il rsolut de marier ses filles et de laisser son trne lun de ses

1 Le nom proprement dit, tel quon le trouve dans les histoires chinoises officielles, Sam-Fouh-Tcha, ou San-Bo-Tsa, qui ne peut tre que le Sarbaza des voyageurs arabes du IXe sicle. Voy. Groeneveldt, Notes on the Malay Archipelago and Malacca , dans les Verhandelingen van het Bataviaasch Genootschap van Kunsten en Wetenschappen , vol. XXXIX, p. 62. 2 Litt. lempire, de ralit cleste ou de perfection naturelle ; trs probablement cest un pays imaginaire. Au point de vue du taosme, la signification de ce nom revient empire de limmortalit cleste , ou bien aussi empire des gnies clestes , qui possdent cette immortalit. Notre opuscule contient donc un mlange de taosme, au panthon duquel Miao Chen appartient, et de bouddhisme, do procde Avalokitevara. Quant au pays, sans doute imaginaire, o est place la naissance de Miao Chen, lauteur, malgr le vague des frontires quil indique, veut quon le cherche lorient de lInde et au sud de Siam. Voil pourquoi lopuscule appelle notre desse Kouan Yin de la mer mridionale .

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gendres. Les deux anes furent unies chacune un fonctionnaire des plus distingus, mais Miao Chen refusa de se marier et dclara quelle prfrait passer sa vie dans la rclusion, pour se perfectionner par la mditation et la spculation, afin de parvenir ltat de bodhi 1 . Mais son pre lentendit avec un grand courroux et voulut la forcer lui obir, sur quoi elle le supplia, sil voulait absolument la marier, que ce ft du moins un mdecin ; car, dit-elle, Je veux gurir le monde de fonctionnaires incapables et stupides, des flaux du froid et du chaud, des passions gostes et sensuelles, des infirmits de lge et de la maladie, de la diffrence entre les grands et les petits, de lhumiliation de lindigence et de lintrt personnel. Oui, Bouddha est vraiment bodhi ! scria-t-elle enfin. La fureur du roi ne connut plus de bornes quand il entendit ce langage. Il ordonna que lon arracht les vtements du corps de la princesse, quon la chasst dans le parc coups de fouet, et quon ly enfermt pour quelle y mourt de froid et de faim ; mais elle ne perdit rien de sa constance. Elle remercia son pre de la sentence quil avait prononce et se soumit avec joie aux privations et aux souffrances auxquelles on la condamna. En vain les dames de la cour sefforcrent de lui persuader de revenir au palais ; ni leurs instances, ni rien dautre ne put la rconcilier au monde, et elle rsolut enfin de se retirer dans le monastre des Moineaux Blancs pour y vivre dans la rclusion. Ce monastre tait situ dans le district de Loung-Chou, dans le

1 Le degr de perfection qui permet dentrer dans le Nirvna ; cest donc, aux yeux des bouddhistes, la sagesse et la perfection suprme, Voy. la p. 181.

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dpartement de Ju-Tcheou 1 . Le roi nempcha pas la

p.191

princesse de sy rendre, parce quil esprait que sa fille serait bientt dgote des austrits de la vie monastique, et reviendrait alors delle-mme aux agrments et aux jouissances du palais. Dans le couvent on lui imposa, de propos dlibr, les travaux serviles les plus pnibles ; mais elle tait aide par des esprits de toute sorte, mme par des tigres et des oiseaux. Sa soumission et son activit firent souponner labbesse ce qui se passait ; elle communiqua ses suppositions au roi, et celui-ci imagina un moyen cruel pour remplir sa fille de tant de terreur que cela pt la dcider de revenir au palais. Un jour le monastre fut soudain environn par un corps darme qui mit le feu aux quatre coins du btiment : Folles dpouvante, les nonnes couraient de ct et dautre en invoquant le Ciel et la Terre, mais Miao Chen sadressa au Prince des Monts spirituels et du Monde, quelle avait choisi pour lui servir de modle, et elle le supplia de venir son secours. En mme temps elle prit une pingle qui tait plante dans sa chevelure, sen piqua la gorge et en cracha le sang vers le ciel ; aussitt samoncelrent de grandes masses de nuages et il tomba des pluies telles quen quelques instants lincendie fut teint : Les soldats allrent en hte rapporter au roi ce qui tait arriv ; mais ce miracle ne put pas disposer le prince la douceur, et il ordonna au

1 Il y a dans la province de Honan un dpartement de ce nom ; mais cest trop loin du royaume suppos du pre de Miao Chen pour quil soit admissible que lauteur ait voulu le dsigner. En outre, pour autant que nous avons pu nous en assurer, il ny a pas l de district de Loung-Chou. Peut-tre lauteur a-t-il pens au dpartement de Koue-Yang-Tcheou, dont le chef-lieu se trouve tout au sud de la province de Houkouang et portait sous la dynastie de Tsin (IIIe sicle ap. J.-C.) le nom de Ju Tching. Voy. le ch. 16, et Biot, Dictionnaire des Villes etc. de la Chine , p. 92.

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commandant de la troupe daller chercher Miao Chen et de lamener au palais. On organisa des ftes de toute beaut afin de rconcilier la princesse avec la vie du monde ; mais tout fut en vain, et mme les menaces de mort ne purent pas lbranler. Alors son pre rsolut de la faire vritablement dcapiter. Il la fit traner hors du palais pour subir le supplice ; mais le dieu tutlaire de la contre
1

avait dj fait connatre au Seigneur du Ciel

la situa-

tion o elle se trouvait, et il avait reu lordre de veiller ce que son corps ne ft pas mutil et ce que son me ft conduite dans les lieux infernaux. Lors donc que le bourreau brandit son sabre pour lui couper la tte, larme se brisa soudain ; il voulut alors la transpercer dune lance,
p.192

mais une main invisible

fendit celle-ci en deux ; il ne resta donc au bourreau dautre ressource que dtrangler la victime. Pendant lexcution, il souffla tout coup un grand vent dorage ; le ciel fut obscurci et une lumire clatante parut autour de Miao Chen ; alors le dieu tutlaire de lendroit, ayant pris la forme dun tigre, bondit hors de la fort ; les spectateurs pouvants senfuirent dans toutes les directions, et le tigre emporta sur son dos le cadavre dans la montagne. Les bourreaux et les soldats consterns accoururent auprs du roi pour lui apprendre ces vnements ; mais le prince ne seffraya pas ; il considra cet enlvement comme un chtiment den haut qui continuait sappesantir sur sa fille mme aprs sa mort, pour la punir de son manque damour filial et de sa dsobissance.

1 Voyez le 2 du second mois, p. 149. 2 Voyez le 9 du premier mois.

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Le corps de Miao Chen tait donc rest parfaitement entier, de sorte quil ne stait pas non plus perdu la moindre parcelle de son me. Elle avait un sentiment semblable celui dun rve, comme si elle avait flott sur les nuages, et elle stonna fort de se trouver en un lieu o il ny avait ni soleil, ni lune, ni toiles, ni montagnes, ni plantes, ni hommes, ni btes. Soudain elle vit paratre devant elle un jeune homme revtu dazur. Il rayonnait de lumire tout en savanant vers elle, une longue banderole la main, et il lui dit quil lui tait envoy par Yama, le dieu des lieux infernaux 1 .
p.193

Il la pria poliment de le suivre en enfer

1 Pour aider lintelligence des pisodes de la vie de Miao Chen qui vont suivre, nous donnerons ici quelques dtails sur les ides des bouddhistes chinois au sujet de la vie future. Die Wesen wandern das ist die Voraussetzung kommen and gehen, steigen auf and nieder auf der Stufenleiter des Lebens. Dieser unaufhrliche Wechsel des Daseins and der Form, dieser ewige Kreislauf der Geburt and des Todes ist der Sansra. Nichts in ihm ist dauernd als der Wechsel, nichts bestndig als die Unbestndigkeit (Kppen, die Religion des Buddha , p. 290). Ainsi, daprs les ides bouddhistes, rien ne dure ternellement, pas mme lexistence dans le ciel ou en enfer, comme laffirme lglise chrtienne. En outre, quant au ciel, les bouddhistes entendent par l les trois mondes ou sphres, dont nous avons parl la page 10, note, et que les mes doivent traverser pour saffranchir de lexistence mondaine et entrer dans le Nirvna, o elles se fondent dans ltat de bouddha. Il nest point ici question dun jugement dernier, car il ny a pas de juge suprme possible dans un systme qui ne connat point de Dieu, souverain de la vie et de la mort. Chacun, daprs la pure doctrine bouddhique, a le pouvoir de se crer pour luimme cet tat bienheureux du Nirvna. Mais, comme il y a beaucoup de gens despce infrieure, qui ne savent pas slever ltat de bodhi, le bouddhisme septentrional a invent leur intention une sorte de paradis, situ dans la partie occidentale de lUnivers, o rgne Amitabha, ou la Lumire illimite . Cest l que vont les mes de ces gens mdiocres, et leur sort est arrt par Yama, le Rhadamant des Chinois et le dieu des Morts chez les Aryens, dont les brahmanes ont transport le sjour du ciel en enfer. Ce ciel o il a demeur autrefois est encore considr par les bouddhistes comme le Dvaloka, ou le troisime des six cieux qui sparent le Brahmaloka (voy. page 10, note) de la terre. En chinois on trouve souvent son nom sous la forme dfigure de Yen Mo Lo, ou bien de Roi Yen Lo, et les gens du peuple sen servent constamment quand on parle de la vie future. Au dire de la lgende, Yama a t primitivement un roi. Une fois quil avait soutenir une guerre sanglante, il exprima le dsir de devenir prince de lenfer, et en ralit il naquit de nouveau comme Yama et dix-huit de ses gnraux se rendirent avec lui en enfer. Chacun de ces derniers fut mis la tte dune subdivision des lieux infernaux, o ils ont t suivis par leur arme tout entire de 80.000 hommes ; ceux-ci leur servent de bourreaux. La sur de Yama juge les criminels du sexe fminin, car luimme ne soccupe que des hommes. Mais trois fois par jour on lui verse lui et tous ses serviteurs du cuivre fondu dans la bouche, et un dmon le leur enfonce dans la gorge en chtiment de leurs fautes passes ; seulement cela ne doit pas durer

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pour y tre tmoin de toute la misre et des tortures auxquelles les pcheurs sont en proie aprs leur mort. Mais partout o elle se montra, sa puissance misricordieuse se manifesta, et les mes tortures, assistes de ses prires et de ses bndictions, purent retourner en foule sur la terre. Les princes de lempire infernal dsirrent entendre aussi ces prires si puissantes. Elle dfra ce vu, en y mettant la condition qualors toutes les mes seraient dlivres de lenfer ; on consentit, et en un clin dil le lieu de tourments fut transform en un paradis de dlices. Toutes les mes retournrent sur la terre, mais Yama, voyant quelle dtruisait son empire, se hta de renoncer aux droits quil avait sur son me et la fit reconduire sur la terre sans perdre une minute. Quand Miao Chen se rveilla, elle fut fort embarrasse, ne sachant pas o aller ; mais Sakyamouni, lillustre fondateur du bouddhisme, vint elle sur un nuage et lui proposa de se rendre la montagne de Pou-To 1 , dans lle de lEncens, o elle pourrait suivre sa vocation ; et comme elle avait, pour y arriver,

Chusan), sur les ctes de la Chine, en face de Ningpo dans la province de Tchehkiang. Kouan Yin y demeura neuf ans daprs la lgende, et cette le est devenue un plerinage fameux, o accourent les dvots de la Chine, de la Core et du Japon, mme du Tibet, pour y implorer sagesse et grce de la part de Notre Dame de Pou-To. Une montagne de nom semblable, mais dont le nom complet doit scrire [], Potaraka ou Potala, cest--dire (la montagne des) fleurettes blanches, fait partie de la chane des monts Nilghirri, et passe chez les bouddhistes pour lune des rsidences favorites dAvalokitevara. Enfin, lon donne aussi le nom de Pou-To une montagne du Tibet, situe prs de Lhassa, o rside le Dala-Lama, qui est, de mme quAvalokitevara, le chef de lglise bouddhique. Il est inutile de dmontrer que nous avons ici trois variations sur un mme motif. On trouvera dans Huc et Gabet, lEmpire chinois , ch. XVI, une description pittoresque du Pou-To chinois, o dit-on, demeurent 5.000 moines. Dans le Chinese Recorder and Missionary Journal , vol. X, n 2, se trouve un aperu historique touchant cette le clbre, sous le titre de Pootoo ancient and modern , de la main de Butler.

toujours ; quand il aura expi tous ses crimes, il renatra comme bouddha, sous le nom de Roi Universel. Eitel, Handbook of Chinese Buddhism , p. 173. 1 Lle de Pou-To fait partie de larchipel de Tcheou-Chan (quon crit dordinaire

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franchir trois mille milles, il lui donna une pche du jardin du plus haut ciel, qui devait la prserver pendant un an de la faim
p.194

et de la soif, et de plus lui procurer la vie ternelle 1 . Elle se

mit en route, mais, voyant sa fatigue, la plante Vnus ordonna au dieu local de lle de se changer en tigre et daller sa rencontre. Le dieu obit et porta Miao Chen sur son dos lle de Pou-To, avec la rapidit du vent. Quand elle y eut pass neuf ans dans la contemplation, un bouddha rdempteur dit au dieu de lle : Maintenant elle a conquis un degr de perfection plus lev que celui quaucun bouddha ait atteint jusqu ce jour, et dj elle domine et gouverne tous les bodhisattvas : cest aujourdhui le 19 du second mois, et il nous faut lui faire prendre une place leve, pour le bonheur et le salut des peuples. L-dessus le dieu de lle convoqua toute larme des dieux et des desses, qui vinrent prsenter leurs hommages Miao Chen, assise pour les recevoir sur son trne de fleurs de lotus. Quand elle eut ainsi t leve au rang de bouddha, on jugea ncessaire de lui adjoindre un disciple pour laider et la seconder, mais la difficult tait de trouver quelquun qui ft digne delle. Alors se prsenta un jeune homme appel Hoan Chen Tsa, cest--dire celui qui prie pour avoir la vertu et le talent . Il dclara qutant devenu orphelin, il stait adonn la saintet bouddhique, mais quil ntait pas encore parvenu la
1 On retrouve ici le mlange du taosme et du bouddhisme. Voyez, au sujet de ces pches miraculeuses, notre description de la clbration des offrandes aux morts, dans le septime mois, II, 2 ; voy. de plus lindex.

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perfection, et quil avait franchi des milliers de milles uniquement pour venir se mettre au service de la desse. Miao Chen ne voulut toutefois pas le prendre sans preuve. Elle ordonna donc au dieu de lle de se changer avec les autres dieux en bande de brigands et dassaillir la montagne. On lui obit, et Miao Chen, affectant une grande terreur, appela au secours grands cris, se mit fuir, et se laissa choir dans un profond prcipice, comme par malheur. Mais Chen Tsa nhsita pas sauter aprs elle, et Miao Chen lui sauva la vie par sa puissance miraculeuse. Un instant plus tard, il se trouvait sain et sauf au bord du prcipice ct de la desse qui lui montrait un cadavre tendu par terre : ctait son corps lui ; il en tait dbarrass et affranchi, et, avec lui, de toute matire terrestre. Ds lors Chen Tsa seconda fidlement sa matresse dans toutes ses bonnes uvres, accomplies pour le bien de lhumanit.
p.195

Bientt Miao Chen acquit un second disciple, cette fois du

sexe fminin ; ctait une petite-fille du Roi-dragon des mers 1 . Le troisime fils de cette divinit parcourait un jour les flots sous la forme dun poisson, lorsquil se trouva enferm dans les filets dun pcheur, qui le prit et le mit en vente au march. Lil qui voit tout de Miao Chen dcouvrit le danger quil courait, et elle ordonna Chen Tsa de revtir la forme humaine, daller acheter le poisson, et de lui rendre la libert. Il obit, et pour marquer
1 Cest le Neptune des Chinois et il se rattache au panthon bouddhique. Son nom en sanscrit est Sagara, ce qui signifie lOcan (litt. leau sale). Son palais est tincelant dor et de pierres prcieuses et se trouve au fond de la mer, au nord du mont Mrou, que lon considre comme tant laxe de lunivers. Cet axe a la forme dune pyramide tronque incommensurable ; il lve sa pointe une immense hauteur au-dessus des eaux de locan, qui le recouvrent jusqu la moiti de sa hauteur, et il est fait dor, dargent et dautres matires prcieuses. Le Roi-dragon fait partie des vingt-quatre grands dieux des Brahma-loka (comp. la page 10, note), les Deva Arya des Hindous. Voy. en outre le 5 du cinquime mois, 2, A.

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sa reconnaissance, le Roi-dragon offrit Miao Chen une perle qui clairait pendant la nuit, afin quelle pt lire les saints livres quand il faisait obscur. Il avait charg de son message la propre fillette du prince rachet, Loung Nu 1 , et celle-ci, gagne son tour par le dsir dacqurir la saintet bouddhique, pria Miao Chen de lui permettre de la suivre. Bien loin de lui refuser sa demande, la desse lunit Chen Tsa, de sorte quils furent comme frre et sur 2 . Quant au roi Miao Tchoang, qui avait eu la cruaut de faire mettre le feu au monastre, puis de faire trangler sa fille, le Ciel, pour le punir, lui envoya une maladie terrible. Son corps tombait en pourriture, il endurait des souffrances atroces et tait couvert de pustules et dulcres. Miao Chen aperut son tat sans quelle et quitt son le, et le malade ayant fait publier un dit pour convoquer la cour tous les meilleurs mdecins du royaume, elle prit la forme dun vieux prtre et se fit annoncer auprs de son pre. Ds quelle eut t admise en sa prsence, elle dclara que le seul remde capable de le gurir tait la main et lil dun de ses proches ; tous deux, dit le vieux prtre, se trouvaient dans lle de Pou-To, et devaient procurer une gurison immdiate, si on les
p.196

appliquait sur le malade avec

des plantes mdicinales. Sur le champ le roi envoya deux de ses ministres la recherche des deux bizarres mdicaments, mais ses deux gendres furent trs mcontents de ce qui se passait, et

1 Litt. fille de dragon . 2 Il faut probablement rattacher cette fable la branche septentrionale du bouddhisme ; car celle-ci a une lgende daprs laquelle une fine du Roi-dragon parvint dj lge de trois ans ltat de bodhi, grce linfluence divine de Mandjouri, personnification de la sagesse, qui a t confondue avec Avalokitevara, ainsi quon la vu page 186.

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rsolurent dassassiner le prtre et dempoisonner le roi, afin de se rendre du coup matres du trne. Miao Chen avait lil ouvert sur ces menes. Un complice des gendres apporta le poison au roi en prtendant que ctait un remde prpar par le prtre ; mais elle avait fait prendre Chen Tsa la forme dun serviteur, et celui-ci reut la coupe empoisonne et en rpandit le contenu par terre. En mme temps, un assassin ayant pntr dans lappartement du prtre pour le tuer, il fut soudain comme paralys ; il perdit momentanment lusage de tous ses membres, et il fut ais de le garrotter. Les deux gendres, se voyant sur le point dtre dmasqus et condamns une mort ignominieuse, sempoisonnrent ; les deux princesses, leurs pouses, avaient tremp dans leurs mchants desseins et furent relgues dans les appartements intrieurs pour y vivre dans la rclusion. Alors elles se repentirent de leur crime et rsolurent de suivre lexemple de leur sur. Elles se vourent la saintet pour parvenir au Nirvna, si bien quau bout de quelque temps Miao Chen et Chen Tsa leur apparurent sous la forme dun tigre bleu et dun lphant blanc et les emportrent dans des rgions meilleures, pour les mettre hors de latteinte de tout ce qui est de ce monde. Lorsque les ambassadeurs du roi arrivrent lle de Pou-To, Chen Tsa les reut et les prsenta Miao Chen. Celle-ci leur offrit immdiatement son il gauche et sa main gauche ; un des envoys en prit possession et les apporta sur un plat la cour. La reine fut consterne, car elle crut aussitt reconnatre la main de sa fille ; mais le prtre la rassura, mlangea cette chair avec ses remdes et gurit avec cet onguent tout le ct gauche du roi. Comme lautre ct du malade tait rest dans le mme tat 287

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quauparavant, les envoys du roi, sur le conseil du prtre, retournrent lle pour aller chercher aussi lil droit et la main droite. Le prtre sen servit pour achever la gurison commence, puis il monta sur un nuage et disparut. Personne la cour ne doutait que ce ne ft la propre chair de Miao Chen qui avait servi gurir le roi ; car une petite tache que la reine avait dcouverte la main gauche et la description que les ambassadeurs firent
p.197

de la personne qui ils avaient

t prsents, ne permettaient pas la moindre incertitude. Cest pourquoi le couple royal, plein de gratitude, rsolut de se rendre dans lle pour y remercier sa divine fille et lui faire hommage. Nous laisserons limagination du lecteur le soin de se figurer mille embches tendues sur la route au roi et la reine par les esprits et les fantmes, embches chaque fois djoues par Miao Chen, et nous passerons de mme sur les innombrables luttes soutenues par la desse contre une multitude de ces tres malfaisants, quil va sans dire quelle vainc toujours et quelle dtruit. Le couple finit par arriver dans lle, o il aperoit aussitt Miao Chen, sans bras et sans yeux, assise sur son trne. Cette mutilation nempche pas ses parents de la reconnatre du premier coup dil ; tout boulevers et profondment repentant, le prince exprime son ardent dsir de pouvoir rendre la vie sa fille, et avec la vie les bras et les yeux complets
1

; peine

a-t-il manifest ce vu, quen ralit Miao Chen se trouve

1 Daprs Eitel ( Handbook of Chinese Buddhism , p. 20) cette phrase aurait t mal comprise, comme sil y avait mille bras et mille yeux , ce qui aurait donn lieu reprsenter la desse avec plusieurs bras et plusieurs faces. Cependant nous prfrons, comme videmment plus juste et plus acceptable, lexplication que nous avons donne la page 188, en nous fondant sur la confusion qui a t faite de Miao Chen avec Mandjouri.

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devant lui, saine et avec tous ses membres. Ce miracle achve la conversion du couple royal, qui se dcide, lexemple de Miao Chen, renoncer au monde et se vouer la vie asctique. Quoique cette biographie lgendaire de Kouan Yin soit un vrai tohubohu dlments bouddhiques et taoques, elle fournit des arguments en faveur de notre thse, que Kouan Yin a exist comme divinit en Chine avant lintroduction du bouddhisme dans cet empire. La date laquelle sa naissance est place, cest--dire 25 sicles avant notre re, quoique sans valeur positive, est tout--fait favorable notre opinion. Il est vrai que quelques crivains chinois rejettent cette haute antiquit et veulent identifier le roi Tchoang avec un empereur du mme nom qui appartient la dynastie de Tcheou, et qui a rgn au sixime sicle avant notre re ; mais cela ne va point lencontre de notre thse, puisque le rgne de lempereur Tchoang prcde encore de sept sicles lintroduction du bouddhisme en Chine. Rappelons encore que notre hypothse explique dune
p.198

manire satisfaisante les attributs fminins

de la Kouan Yin, alias Miao Chen, de la Chine, attributs que ne possde pas lAvalokitevara du bouddhisme, et quelle explique aussi la fausse interprtation, videmment intentionnelle, du nom du dieu hindou ; tout cela a t dvelopp page 187. Il y a encore une autre chose dont la biographie lgendaire de Miao Chen donne lexplication, cest la manire dont on reprsente la desse et les attributs quon lui donne. Dordinaire elle a une attitude mditative, debout ou assise soit sur un nuage, soit sur une fleur de lotus, avec une aurole autour de la tte. A ct delle, devant ou derrire elle, Loung Nu tient la main une 289

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grosse perle do jaillit une flamme lumineuse ; de lautre ct, Chen Tsa lve vers elle ses mains jointes comme pour la

Pl. XIV. KOUAN-YIN Bronze chinois du XVIIIe sicle. Haut. 39.4 cm.

prire. Kouan Yin tient un rouleau de papier ou un livre, symbole des prires quelle a rcites et qui lui ont valu la saintet bouddhique, comme elles peuvent la valoir tout autre mortel et lui faire conqurir le Nirvna. Dautres fois on lui met la main un rameau vert, avec lequel elle est cense faire autour delle des aspersions de nectar divin. Cette sainte liqueur, lAmrita des Hindous, porte chez les Chinois le nom de douce rose
1

; les

prtres en font dans certaines circonstances des aspersions dans

1 Comp. la note relative au figuier qui se trouve vers la fin du 2 de notre article sur la fte des tombeaux.

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lair, afin de dsaltrer les esprits et les fantmes ; cela a lieu en particulier dans le septime mois 1 , le jour de lalimentation des mes qui sont en enfer. Cest pourquoi lon voit souvent aussi ct de limage de Kouan Yin un vase, qui est cens contenir le nectar. Enfin elle a souvent prs delle un oiseau qui lui apporte dans son bec un collier de perles, signe de sa dignit. Le lecteur devine que tous ces attributs et accessoires naccompagnent pas ncessairement chaque image de la desse. Il arrive mme souvent que pour la reprsenter on se contente tout uniment dun morceau de papier, sur lequel se trouvent son nom ou lun de ses titres. Quand son image est peinte sur la paroi, elle nest presque jamais sans acolytes ou sans attributs ; mais quand cest une statuette de mtal, de porcelaine ou dargile, on place rarement ct loiseau ou lun des deux disciples. Lhistoire lgendaire de Miao Chen explique aussi pourquoi on reprsente souvent Kouan Yin assise
p.199

sur un

tigre. En effet, dans la lgende, un dieu local chang en tigre lemporte sur son dos aprs que le bourreau lui a t la vie ; un autre dieu, dguis de la mme manire, lemmne Pou-To ; enfin elle-mme, sous la forme dun tigre, transporte sa sur dans les rgions meilleures. On a vu la page 182 comment lon reprsente aussi Kouan Yin avec un enfant sur les bras, en qualit de patronne que lon invoque pour faire cesser la strilit. Il y a cependant des personnes qui voient dans cet enfant limage de son jeune disciple, Chen Tsa. Pour terminer, quil nous soit permis de dire un mot du culte qui se rend rgulirement dans le cours de lanne la desse
1 Voyez ce mois, II, 2.

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de la Grce divine dans le Fouhkien mridional. Ses trois ftes principales se clbrent le 19 du second mois, du sixime mois et du neuvime mois. Le premier de ces trois jours est en premier lieu celui o, daprs la lgende, les parents de Miao Chen ont accompli auprs de limage miraculeuse le plerinage qui a amen la grossesse de la mre de la desse, et, en second lieu, le jour o dans lle de lEncens tous les dieux et les desses ont consacr Miao Chen comme chef de tous les bouddhas. Quant aux deux autres jours, les Chinois sont embarrasss expliquer pourquoi on les fte. Quelques-uns prtendent que ce sont les jours de naissance des surs de la desse ; dautres veulent que ce soient les anniversaires de sa propre naissance, de sa mort, du jour o elle reut le collier de perles quelle porte au cou ; bref, ils ne semblent pas bien certains eux-mmes de la signification quil faut donner ces ftes. Toutes les trois se clbrent peu prs par les mmes offrandes. On place les plats doffrande ordinaires, dont il a t parl la page 50, devant les dieux domestiques, parmi lesquels, comme on sait 1 , elle a sa place, et on prsente loffrande avec les crmonies dusage, en brlant du papier dor et de lencens. Toutefois on noffre point de chair Kouan Yin, parce quelle est une desse de la secte bouddhique, qui dfend sous peine de pch mortel de tuer aucune crature vivante et de faire usage daucune nourriture animale. Les pauvres se contentent de prsenter loffrande de sucreries, tsin-p, dont nous avons parl la page 8.

1 Voy. page 13.

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En sa qualit de patronne des femmes maries, les femmes dEmoui jenent la faon bouddhique en son honneur. Quelques-unes sabstiennent
p.200

dans ce but de toute nourriture

animale le 3, le 6 et le 9, le 13, le 16 et le 19, le 23, le 26 et le 29 de chaque mois ; cette manire de jener sappelle tsih sam-lk-ka, manger le 3, 6 et 9 , parce que ces chiffres reviennent dans les trois sries de jours de jene. Dautres se rduisent aux aliments vgtaux le 1 et le 15 de chaque mois, et appellent cela tsih tcho-it tsap-g, manger le 1 et le 15 ; mais il y en a aussi qui sabstiennent absolument de chair et de poisson, et cela sappelle tsih tng-tsa, manger le long jene . Dautres sen abstiennent tous les jours au repas du matin, tsih ts-tsa, manger le jene matinal , ou enfin ne prennent rien du tout le matin, kim to-tng, rester sans grand repas (repas du matin). Les Chinois mont assur qu Emoui, o les femmes se distinguent par leur dvotion Kouan Yin, soixante-dix pour cent au moins dentre elles jenent en son honneur suivant quelquune de ces mthodes, et en outre beaucoup dentre elles lisent des livres de pit et marmottent des prires, aprs stre laves et avoir chang de linge, les jours o elles jenent. Les hommes se proccupent fort peu du culte de la desse de la Grce divine ; ils abandonnent le soin dinvoquer les bndictions den haut aux femmes, qui, du reste, considrent la chose comme formant un lment indispensable de leurs devoirs domestiques. Kouan Yin est aussi la patronne des filles publiques et des prostitues. Il est rare cependant que celles-ci osent placer ouvertement son image dans leurs maisons, peut-tre pour ne

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pas faire honte leur patronne ; elles vont ladorer dans quelquun de ses temples, que lon trouve dans toutes les villes chinoises.

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VINGT-DEUXIME JOUR DU DEUXIME MOIS FTE DE KEH-SING-ONG


p.201

Cette divinit appartient en propre au Fouhkien, et elle

sy est fait sa place parmi les dieux domestiques qui y sont vnrs. On peut sans hsiter, lappeler le saint tutlaire de la province. Nous renverrons son histoire et les lgendes qui ont cours sur son compte notre article sur le 2 du huitime mois, parce que nous pourrons dcrire l en mme temps les plerinages qui se font dans ce mois son temple de An-Ko.

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TROISIME JOUR DU TROISIME MOIS FTE DU TROISIME MOIS


p.202 Prmices du bl offertes aux dieux domestiques. Prototype de cette

offrande dans le Livre des Rites. Offrande qui se fait sur le continent en mmoire de ceux qui prirent dans la guerre contre Koxinga. Oprations militaires de Koxinga dans cette partie du Fouhkien. Il stablit Formose. Offrande qui se fait aux anctres, le 3 du troisime mois, Emoui. Le sing-so. Les douze mois de lanne chinoise. Noms du jour de fte.

@ Ce jour nest pas consacr au culte dune divinit particulire, mais plusieurs familles, du moins Emoui, ont lhabitude de le clbrer par une offrande en lhonneur des dieux domestiques pris collectivement. Il est probable que lide fondamentale qui a donn lieu cet usage est celle dinvoquer la bndiction des dieux sur le bl qui mrit. En effet, quand souvre le troisime mois, le bl dhiver a dj t en partie moissonn, ou du moins il est presque prt tre coup 1 , et il est donc convenable den offrir quelque chose aux puissances suprieures. On fait dans ce but de petits gteaux de farine, que lon offre aux dieux de la maison, en compagnie des trois ou des cinq offrandes de chair ordinaires et des autres objets habituels (voy. la page 31). Quelques personnes pas du tout tout le monde font en
p.203

outre une offrande aux anctres. Mais il faut tenir compte de ceci : comme on le verra quand nous parlerons du dblaiement des tombeaux, on fait le jour de cette crmonie une offrande gnrale aux tablettes ancestrales ; Emoui on ne clbre dans

1 Louvrage intitul cole de la Jeunesse , dit : Toutes les espces de bl germent au printemps et se rcoltent en hiver, le froment seul est mr dans le quatrime mois . Voy. le chap. I.

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la rgle que ce seul jour doffrande, ce qui fait que, tandis que sur le continent on prsente en outre gnralement une offrande aux anctres le 3 du troisime mois, Emoui cela na lieu quexceptionnellement. On verra tout lheure pourquoi. Il est probable que loffrande que nous venons de mentionner a eu pour prototype celle dont, dans une haute antiquit, lempereur sacquittait dans le dernier mois du printemps. Cest encore au Li-ki, ce document inapprciable des temps les plus anciens, que nous devons de connatre lexistence de cette antique offrande impriale. On y lit dans le chapitre des Prescriptions mensuelles : Au dernier mois du printemps lempereur prsente des vtements couleur daster aux empereurs dfunts . Les commentateurs disent que la couleur jaune de laster est ici symbolique des feuilles bourgeonnantes du mrier, car loffrande en question avait pour but la prosprit de la culture de la soie. Ensuite, continue le Li-ki, lempereur se rend premirement dans un bateau, offre un esturgeon dans le temple ancestral et prie pour que le froment soit plein . On peut conclure de cela avec une certitude presque absolue que cette prire pour le froment tait accompagne de loffrande des prmices de la moisson, car, lisons-nous, lempereur offrait des vtements pour la prosprit de la culture de la soie et du poisson pour celle de la pche ; naurait-il donc point offert de froment lorsquil priait pour la prosprit de cette plante ?
1

On

1 Il nest toutefois pas impossible que cette offrande impriale ait t le prototype de celle que lon offre maintenant encore aux anctres le jour du tching-ming. Voyez la page 232.

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lit aussi dans le Hia-siao-tching cet antique calendrier de la dynastie de Hia dont nous avons parl la page 88, que dans le troisime mois on prie pour que le froment soit plein 1 . Nous avons dit dj que sur le continent autour dEmoui on a
p.204

gnralement la coutume de faire deux offrandes aux

anctres dans la seconde moiti du printemps. Lune des deux se rapporte la fte des tombeaux et nous y reviendrons par consquent loccasion de cette fte ; mais lautre, celle du 3 du troisime mois, peu pratique Emoui, et au contraire trs en usage sur le continent, semble se rattacher aux vnements militaires dont cette partie de la province a t le thtre dans la seconde moiti du dix-septime sicle. Le clbre Koxinga, dont beaucoup dauteurs hollandais font tort un pirate vulgaire, refusait de reconnatre la dynastie tartare, qui stait empare du trne de la Chine et qui avait dj russi soumettre toutes les provinces ; mais Koxinga, matre encore de la partie mridionale des mers chinoises, continuait y soutenir nergiquement la cause de la dynastie lgale, celle de Ming. Il fit en 1653 une descente Emoui et assigea H-Tng, forteresse situe sur la rive mridionale de la rivire des Dragons. Il remporta une sanglante victoire navale sur les Tartares ; H-Tng tomba en son pouvoir et il pilla et ravagea tout le Midi de la province. Cependant, aprs dinnombrables combats, qui cotrent la vie des multitudes dtres humains, il fut forc dvacuer le continent. Enfin, ayant fait sans succs quelques tentatives sur les ctes situes plus au nord, il alla tenter la fortune Formose, en face du Fouhkien. On connat trop bien les
1 Comp. le ch. I du Ta-ta-li, mentionn la page 9.

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dtails de cette entreprise, qui aboutit lexpulsion des Hollandais, pour que nous nous y arrtions. Au dire des Chinois, loffrande du 3 du troisime mois a t institue en souvenir des combattants tombs cette poque de trouble et de sang. Mais, comme la situation insulaire dEmoui la mettait labri des coups de main et par consquent des scnes de meurtre et de carnage, on ny clbre pas ce jour de commmoration des victimes de la guerre. Ajoutons nanmoins quil y a un assez grand nombre de personnes qui ce jour-l font une offrande aux anctres ; seulement cette offrande se rapporte au dblaiement des tombeaux et non pas aux guerres de Koxinga. Du reste, ce nest que sous rserve que nous donnons cette explication du fait que loffrande ancestrale se fait deux fois si court intervalle, car en Chine il ne faut jamais faire grand fond sur les dires des gens. Ds quon demande aux Chinois lexplication de quelque trait de leurs usages,
p.205

ils sont

embarrasss, ou bien ils vous font un rcit les trois quarts du temps tellement tir par les cheveux quil est impossible dy attacher quelque importance. Ce nen est pas moins un fait que la seconde moiti du printemps est particulirement rserve pour le culte des dfunts. En mme temps on accorde une grande attention au feu solaire, qui remporte, aprs lquinoxe du printemps, la victoire sur la nuit et les tnbres, et nous aurons amplement loccasion de nous en occuper dans les articles qui nous sparent encore de lt. On a dj pu voir, lorsquil tait question de la fte des lanternes, que lon rend hommage dans les premires semaines du printemps la

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lumire solaire grandissante ; de mme, les dernires sont consacres au soleil, qui maintenant rend les jours plus longs que les nuits, et triomphe ainsi de lesprit des Tnbres. Cette priode sappelle Emoui sing-so 1 , ou premire partie de la
1 Outre les 24 priodes annuelles dont nous avons parl la page 45, les Chinois ont une autre division en 12 priodes, dont les noms semblent se rapporter laspect que prsente la Nature dans chaque mois. Ce sont : 1. [] lenfant, onzime mois de lanne chinoise, dans lequel tombe le solstice dhiver. Ds que le soleil a dpass, le 25 dcembre, cet important point de sa carrire, il renat pour ainsi dire, et va crotre et se fortifier de jour en jour ; de l peut-tre ce nom de lenfant donn ce mois. Les anciens gyptiens aussi reprsentaient symboliquement sous la forme dun enfant le soleil du solstice dhiver ; on clbrait cette poque les mystres de sa naissance. Entre autres crmonies, on exposait ladoration du peuple un nouveau n, que lon apportait du fond du sanctuaire ou de celui de la grotte sacre o il tait venu au monde. Les Perses observaient un rite analogue en lhonneur de leur dieu solaire Mithra, et lheure quil est lenfant Jsus joue souvent un rle du mme genre la fte de Nol clbre par les chrtiens. 2. [] lenfant, douzime mois. Daprs le Dictionnaire imprial de Kang Hi, ce caractre reprsente un enfant nouveau n qui lve les bras : ce qui montre que cest une reprsentation symbolique du jeune soleil. 3. [] le panier herbe, premier mois de lanne. Daprs le dictionnaire Chwoh-wun (environ 100 ap. J.-C.), ch. 14, ce caractre reprsentait anciennement deux paniers herbe superposs, de sorte quil signifie peut-tre que dans le premier mois de lanne on sarcle les champs avant de les labourer. 4. [] la porte ouverte, deuxime mois, dans lequel tombe lquinoxe du printemps. Le Chwoh-wun, au mme chapitre, dit que ce nom signifie que les portes du ciel souvrent au milieu du printemps (pour rpandre sur la terre la chaleur, et avec elle tous les produits de la Nature). 5. [] le tonnerre, troisime mois. Le Chwoh-wun dfinit ce caractre par [], cest--dire trembler, se mouvoir, tre secou, comme pendant un tremblement de terre ou lorsquil tonne, et dit que dans le troisime mois la force du soleil entre en activit, et qualors le tonnerre et les clairs roulent . 6. [] lachvement ou laccomplissement, quatrime mois. Cest le premier de lt. Dans le quatrime mois , dit le Chwoh-wun, le principe de la lumire sest dj manifest, et le principe des tnbres (comp. page 60 note 4) sest dj cach . Cest pour cela que lon appelle ce mois celui de lachvement , de lnergie du soleil. En effet, presque tous les dictionnaires chinois dfinissent le caractre [] au moyen du caractre presque identique [], qui signifie dj, parfait, achev . Cependant, comme nous le disons dans le texte, ce nom sapplique aussi au troisime mois, mais alors avec la prfixe sing [] premier, suprme , parce que le troisime mois est le commencement de la perfection laquelle lnergie solaire va parvenir. 7. [] la rsistance, cinquime mois, solstice dt. Le Chwoh-wun dit que ce caractre signifie rsister, parce que dans le cinquime mois le principe des tnbres (recommence aprs le solstice dt gagner du terrain et) se rvolte contre le principe de la lumire, (quil veut sefforcer de soumettre) . 8. [] larbre charg, sixime mois. Daprs le Chwoh-wun, ce caractre reprsente les lourdes branches et le feuillage des arbres : intention qui est encore reconnaissable jusqu un certain point dans la forme hiroglyphique du caractre. Le rapport de ce signe avec le mois de juillet est vident.

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priode de perfection (de lnergie solaire) . Cette expression semploie cependant souvent, dans
p.206

un sens plus restreint,

pour dsigner le troisime jour du troisime mois, parce que cette date concide peu prs avec lquinoxe, lorsque le nouvel-an se clbre aussi tt que possible, le 21 janvier. Alors, lquinoxe,
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les trois premiers mois de la croissance du soleil,

qui est n au solstice dhiver, sont couls, et lastre entre dans la seconde phase de son accroissement de force, pour parvenir au bout de trois nouveaux mois son maximum. Cest pourquoi, lorsque lexpression de sing-so est applique au troisime jour du troisime mois, on pourrait la traduire par (commencement de) la plus grande perfection (de lnergie solaire) .

9. [] la maturit, septime mois. Le dictionnaire intitul lInterprte des Dnominations (chap. 1) rend ce caractre par le signe [], corps, qui se prononce presque de la mme manire, parce que dans le septime mois les produits de la Nature ont tous perfectionn leur corps . 10. [] le pot vin, huitime mois. Le Chwoh-wun dit au chapitre dj cit : Le millet est mr dans le huitime mois, et lon peut donc sen servir pour distiller du vin . Comme on le voit du premier coup dil, le caractre indicatif de ce mois prsente les linaments dune cruche vin. 11. [] la destruction, neuvime mois, le dernier de lautomne. Daprs le Chwoh-wun, le nom de ce mois signifie destruction ([abc], compos de [a] eau, [b] feu, et [c] lance), parce que dans le neuvime mois le principe de la chaleur sest cach et tous les produits de la Nature sont parvenus leur fin . 12. [] le refuge, dixime mois. Daprs le Dr. Schlegel ( Uranographie Chinoise , p. 48), ce caractre reprsente trois hommes qui se cachent sous un toit, et signifierait que dans ce premier mois dhiver les hommes se retirent dans leurs demeures pour sy abriter contre le froid. Le mme auteur propose dans louvrage que nous venons de citer de dsigner les mois de lanne chinoise par les douze noms caractristiques suivants : 1. Le Gnital. 7. Le Collisal. 2. Le Germinal. 8. Le Fructidor. 3. LAral. 9. Le Messidor. 4. LInitial. 10. Le Vendmiaire. 5. LAgitataire. 11. Le Sicaire. 6. Le Clotural. 12. Le Refugiaire.

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Ajoutons en terminant qu Emoui la fte du 3 du troisime mois porte le nom de sam djt-tsoh, poque du troisime jour , ou sam gh-tsoh, poque du troisime mois .

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POQUE DU MANGER FROID


1. p.208 Extinction et renouvellement des feux, usage gnralement rpandu chez les peuples qui adoraient le soleil. Renouvellement des feux des Vestales, au printemps, Rome ; fte du feu au printemps en Syrie, en Perse, en gypte et en Grce. Dfense de faire du feu en Chine, et prescriptions y relatives sous la dynastie de Tcheou. Miroirs employs pour emprunter le nouveau feu au soleil. Le Tcheou-li, Livre des Rites de la dynastie de Tcheou . Emploi de miroirs ardents pour allumer au moyen des rayons du soleil les feux des sacrifices au Prou, lorsque florissait lempire des Incas. Lgende relative la dfense de faire du feu en Chine. Lempire de Tsin. Opinion de Li Feou sur le renouvellement des feux au printemps. Cet usage est fond sur le culte du soleil, qui se clbrait au printemps chez les Chinois, de mme que chez les anciens gyptiens, Perses, Grecs et Romains. Renouvellement du feu la veille de Pques dans les glises catholiques romaines et grecques. Lpoque du manger froid peut en quelque mesure se comparer notre carme et aux ftes de deuil qui prcdaient dans lantiquit le moment, o le soleil franchit lquinoxe du printemps. 2. ufs de Pques en Europe et en Chine, dans les temps anciens et maintenant. Ils procdent de luf du Monde des mages, des Egyptiens, des Grecs, des Japonais et des Chinois. Le coq, symbole du soleil et du printemps, et plac pour cela en Chine au-dessus des portes au nouvel-an. Le coq expulse les dmons et esprits malfaisants. On mange des ufs de poule en Chine au nouvel-an. Gnralit de lusage des ufs de Pques. Pourquoi on les fait cuire. Abolition de la priode du manger froid.

1. Extinction et renouvellement des feux


@ Dans sa Dissertation sur Elie et Enoch certaines poques
1

Boulanger dit que

tous les adorateurs du Soleil teignaient leurs feux sacrs


p.209

de lanne. Cela se faisait en particulier

avant lquinoxe du printemps, afin de pouvoir rallumer les feux dautant plus brillants, ds que le soleil aurait pass le point quinoxial et aurait par consquent remport sa victoire annuelle sur les tnbres.

1 Page 286. Voy. Dupuis, de la Sphre et de ses Parties p. 322.

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Ctait, dit Dupuis 1 , lentre du printemps que le Pontife Rome allait prendre le feu nouveau sur lautel de Vesta : Adde, quod arcana fieri novus ignis in aede dicitur, et vires flamma refecta capit
2

; et Macrobe

: ignem

novum Vestae aris accendebant, ut incipiente anno cura denuo servandi novati ignis inciperet. Ctait lquinoxe quon allumait en Syrie des feux, o les peuples venaient de toutes parts, suivant le tmoignage de Lucien 1 . Les ftes du Neurouz ou du Printemps sont les plus fameuses de la Perse. Enfin le jour de lquinoxe, en gypte, on clbrait une fte, suivant St. piphane, en mmoire du fameux embrasement de lunivers, que nous allons expliquer : voici le passage de ce Pre. Quin et oviculae in gyptiorum regione mactatae ad huc apud gyptios traditio celebratur, etiam apud Idolatras. In tempore enim quando Pascha illic fiebat, (est autem tum principium veris, cum primum fit aequinoctium), omnes gyptii rubricam accipiunt per ignorantiam ; et illinunt oves, illinunt ficus et arbores reliquas, praedicantes, quod ignis in hac die combussit aliquando orbem terrarum : figura autem sanguinis ignicolor, etc. Le sang, dont on marquait les arbres et les troupeaux, tait donc le symbole du feu cleste, qui fcondait la nature, la fin de lanne rvolue, et au retour du Soleil lEquinoxe, au lever Hliaque du Blier. Cette tradition et cette fte se conservrent jusques chez les Romains : ces peuples clbraient une fte
1 Ibid., Sect. II, le Cocher. 2 Ovidii Nasonis Fastorum, livre III, 143. 3 Saturnales I, 12.

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pastorale, sous le nom de Palilies, au lever du Blier et lentre du Soleil au Taureau 2 , dans laquelle leau et le feu taient honors dun culte particulier.... Parmi les diffrentes raisons quon donnait de cette fte, il en est une qui est la mme que celle quen donnaient les gyptiens : Sunt qui Phatonta referri credant 3 . Nous avons dj donn dans notre article sur la fte des lanternes quelques dtails sur les feux du printemps que les Grecs et les Romains
p.210

allumaient

; on verra plus loin

que

cest aussi lusage de lglise chrtienne. Il ne faut cependant pas simaginer que cela ne se soit fait que chez les anciens peuples de lOccident ; au contraire, dans lextrme Orient aussi on teignait les feux pour les rallumer plus tard et les rendre dautant plus brillants. Et quoique cet usage, qui appartient au Nord de la Chine, nait pas pntr jusqu Canton et au Fouhkien, qui nont t soumis au pouvoir chinois qu lpoque de notre moyen-ge, il forme un parallle trop frappant avec ce qui se faisait anciennement en Europe et dans dautres contres, il se trouve trop troitement en rapport avec certaines coutumes populaires trs remarquables qui rgnent Emoui et aussi chez nous, pour que nous ne nous y arrtions pas un moment. Le cent-cinquime jour aprs le solstice dhiver , dit le calendrier de King-Tchou que nous avons dj cit plus dune

1 Voyez ci-dessus, page 136, la description de cette fte syrienne. 2 Ovid., op. cit., livre IV, 715. 3 Ovid., op. cit., livre IV, 794. 4 Voy. les pages 136-8. 5 Page 216.

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fois, sappelle le manger froid

; il est alors dfendu pendant

trois jours davoir du feu, et lon fait alors de petits gteaux avec du sucre dedans, et de la bouillie dorge . Une encyclopdie chinoise dit : Toutes les annes, la fin du printemps, on sabstenait dallumer du feu. On appelait cela la dfense de fume, et si on la violait, les champs taient endommags par la pluie et la grle 2 . Louvrage appel le Tcheou-li 3 , Rites de
1 A Emoui on dit hn-st. 2 Trsor augment et revu de toutes sortes de Choses , ch. V. 3 Cest une espce de code, o sont dcrites maintes institutions politiques de la Chine ancienne, ainsi que les fonctions de plusieurs sortes demploys. La tradition en attribue la rdaction Tcheou Koung, frre cadet de Wou Wang ou du fondateur de la dynastie de Tcheou, qui rgna de 1122 1115 av. J.-C. Lauteur du Tcheou-li serait donc, toujours daprs cette tradition, le fils de ce Wun Wang avec qui nous avons fait connaissance page 61, comme ayant contribu la rdaction du Livre des Mtamorphoses ; en outre, il passe pour avoir t le premier rdacteur du Li-ki, comme nous lavons dit en note la page 9. Confucius, Mencius et tous les historiens et philosophes ont tenu en grande estime les deux frres Tcheou lioung et Wou Wang. On les cite continuellement comme des modles de vertu et de sagesse, de sorte quil est naturel que les institutions qui viennent deux aient continu tre grandement respectes par les princes et hommes dtat. Maintenant, encore, aprs plus de trois mille ans, il y a dans lempire chinois maint fonctionnaire et maint emploi dont la sphre daction est dcrite dans le Tcheou-li, seulement sous dautres noms et avec dautres attributions quactuellement, pour autant que des modifications se sont dans le cours du temps trouves ncessaires sous ce rapport, par suite des changements survenus dans les circonstances. Aucune nation occidentale ne nous a laiss un document pareil. La Bible seule sen rapproche par les nombreux souvenirs de faits, de lois, dusages antiques quelle nous retrace ; mais, dans sa sublimit religieuse, elle prsente un tableau historique plus tendu et moins dtaill. Le trait de Codinus sur les offices de la cour de Constantinople, le recueil intitul Notitia dignitatum utriusque imperii Orientis et Occidentis, le livre de Constantin Porphyrognte sur les crmonies de la cour byzantine, offrent bien quelques traits analogues pour une poque incomparablement plus moderne ; mais, dans les deux premiers, les offices sont plutt numrs par leurs titres que mis en action ; et lon ny voit aucunement leurs rapports avec la condition gnrale du peuple. Louvrage de Constantin nous montre les dignitaires de lempire occupant certaines places, certains rangs, ou remplissant certaines fonctions dans plusieurs grandes solennits ; mais ils figurent seulement comme partie du cortge ; et lcrivain couronn veut plutt vous montrer dans quel ordre ils accompagnent sa personne, quil ne songe spcifier les particularits de leurs charges individuelles, ou le rle quils remplissent dans lensemble du mcanisme administratif et militaire. Ces spcifications, si importantes pour nous, ne peuvent qutre infres de ces donnes disjointes, au moyen dun travail de restitution trs difficile, qui exige beaucoup drudition et de critique, sans quon puisse viter quil ne laisse encore beaucoup de rsultats incomplets et de points douteux.

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Le printemps Lt

la

dynastie

de

p.211

Tcheou ,

peut

nous

apprendre

quanciennement cette dfense venait positivement de haut lieu. On y lit : Les employs de lardeur du feu sont chargs de prendre au soleil un feu clatant au moyen dun miroir ardent.... afin de fournir les torches allumes des sacrifices 1 .... Et au milieu du printemps ils prennent la cloche battant de bois, et font observer dans lempire la dfense touchant le feu 2 .
p.212

De mme, on retrouve en Chine, dans la plus haute

antiquit, cet usage de renouveler priodiquement le feu, dont parle Boulanger. Voici textuellement ce que dit le Tcheou-li : Le fonctionnaire charg dallumer les feux change dans les quatre saisons les feux de lempire. Un commentateur dit quil

Dans le Tcheou-li, au contraire, il ny a aucun nuage de ce genre. Tous les rouages politiques et administratifs y sont exposs avec une entire vidence, tant leurs spcialits propres, que leurs rapports daction. Tous les offices qui concourent au mcanisme gnral du gouvernement, depuis celui du souverain, jusqu celui du dernier magistrat du peuple, y sont individuellement dcrits, rgls, fixs, jusque dans les moindres particularits de leurs attributions et de leurs devoirs. Cest ce qui donne ce livre une si grande importance historique, et le rend si instructif pour nous, quand nous le reportons son temps, ainsi qu ltat social quil a pour but dordonner . ( Le Tcheou-li, traduit par E. Biot ; Avertissement, page 7). 1 Il y a une conformit des plus remarquables entre cet usage des anciens Chinois et ce que Clavel ( Histoire des Religions , livre III, ch. 6) dit dans sa description des crmonies religieuses des Pruviens. On lit dans son ouvrage : Les plus solennelles (des ftes) taient celles du soleil, celle de linitiation des jeunes Incas, celle des semailles, celle enfin de la purification. La premire avait lieu au solstice dt. On offrait alors au soleil, pre de la lumire, une multitude de victimes. Il fallait, suivant Garcilasso de la Vga, que le feu dont on se servait dans ces sacrifices mant directement du soleil. On prenait un chipana ou bracelet, qui portait pour ornement un vase concave, du diamtre dune orange, luisant et poli lintrieur. On dirigeait ce vase du ct du soleil ; les rayons de lastre venaient se runir dans le centre, et de l se rflchissaient sur une mche de coton, quils enflammaient en un instant. On brlait les victimes avec ce feu ainsi allum ; on sen servait pour faire rtir toute la chair qui se consommait ce jour-l ; on en portait au temple du soleil et la maison des vestales, o lon avait grand soin de le conserver toute lanne . 2 Ch. Fonctionnaires de lAutomne .

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se servait pour cela de bois dormeau ou de saule 1 . Le Tcheou-li continue : Dans le dernier mois du printemps, il porte le feu dehors et tout le peuple limite, et dans le dernier mois de lautomne il le porte dedans 2 . . . . A chaque offrande, il offre au Kouan
3

cest--dire celui qui le premier a fait du feu. La

plupart des commentateurs chinois sont daccord pour admettre que le mot de Kouan dsigne ici linventeur du feu ; peut-tre il ne signifie que le soleil, qui est la source, le principe de tout feu. Sur lorigine de la dfense de faire du feu, nous laisserons la parole deux crivains chinois. Le commentateur du calendrier de King-Tchou dit quun certain Kin Tsao rapporte ce qui suit : Lorsque le duc Wun de ltat de Tsin
4

et Kia Tsz Soui

taient tous deux sur le point de prir (de faim pendant leur fuite), Tsz Soui se coupa un morceau de la cuisse et le donna manger au duc. Lorsque celui-ci fut revenu dans ses tats, Tsz Soui fut le seul qui ne reut rien (en rcompense de sa fidlit). Il sy retira pour cela (dans les bois) et ne voulut pas en sortir, quoique le duc Wun len prit. Alors on mit le feu aux arbres de droite et de
1 Voyez larticle suivant, qui traite de la fte des tombeaux, 2 ; on y trouvera une conjecture, fonde sur la signification symbolique du saule, que nous hasardons pour expliquer cet usage. 2 Peut-tre cette double crmonie rappelle-t-elle, au printemps, que les chaleurs viennent et rendront inutile le feu dans la maison, et en automne, que les frimas sapprochent et quil faudra recommencer de se chauffer. 3 Ch. Fonctionnaires de lt .

4 Ce puissant tat embrassait sous la dynastie de Tcheou la moiti mridionale de la province actuelle de Chansi, et le Nord-Ouest du Honan. Il a exist approximativement de lan 1107 lan 436 avant notre re. Avant de monter sur le trne, le duc Wun dont il est question dans le texte avait t oblig de chercher son salut dans la fuite, son pre ayant t dcid le faire prir par les intrigues dune de ses concubines, qui voulait faire choir le trne son propre fils. Il resta dix-neuf ans en exil, aprs quoi il russit faire valoir ses droits et rgna de 635 628 av. J.-C.

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gauche, mais Tsz Soui tint un arbre embrass et perdit la vie. Le duc, dplorant cela, ordonna que lon nallumt pas de feu le
p.213

cinquime jour du cinquime mois.

Le commentateur ajoute : Les crits de Louh Hwoui sur ltat de Yeh 1 , disent aussi que la dfense de faire du feu dans la priode du manger froid date de Tsz Toui ; ce (Tsz) Toui cest le Tsz Soui dont parle Kin Tsao. Ils disent en outre que le cinquime jour du cinquime mois ne diffre de la date actuelle (de la dfense de faire du feu) que parce que cest seulement lhabitude populaire inconstante qui a transmis cet usage 2 . Si lon sen rapporte aux Traditions de Tso et aux crits historiques 1 , il ny aurait point eu du tout de mort par le feu de Kia Tsz Toui. Dj elle seule cette dernire phrase nous porterait refuser den croire la lgende quon vient de lire, quant lorigine de la dfense de faire du feu ; car il nest pas douteux que, si rellement la mort de Kia Tsz Soui en avait t loccasion, les plus grands historiens de la Chine ancienne en auraient dit quelque chose. Mais nous avons en outre un motif premptoire de renvoyer au domaine des fables cette prtendue origine de la coutume qui nous occupe. Cest que, tandis que la lgende attribue la premire promulgation de la dfense un
1 Situ au Nord de la province actuelle de Honan. Il a exist entre les annes 481 et 255 avant notre re. 2 Ceci pourrait bien tre une erreur de notre auteur, car le cinquime mois de la dynastie de Tcheou, sous laquelle la mort tragique de Kia Tsz Soui aurait eu lieu, concidait peu prs avec le troisime du calendrier actuel. A lpoque de cette dynastie, lanne civile commenait au solstice dhiver.

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prince qui a vcu au septime sicle avant notre re, le Tcheou-li, ouvrage compos probablement au douzime sicle, comme on la vu plus haut, prescrit dj la publication de cette dfense. Ce qui a pu se passer lgard de Kia Tsz Soui est donc entirement tranger la naissance de cette coutume. Il faut chercher plus profond que ce que
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peut donner une

lgende populaire, et nous allons de nouveau commencer par donner la parole un Chinois. Voici ce quon lit dans un opuscule intitul lEffaceur des Erreurs par un certain Li Feou : Le renouvellement gnral des feux aux quatre saisons est peu peu tomb en dsutude depuis les dynasties de Tsin et de Han (255 av. J.-C. jusqu 220 ap. J.-C.), et lon se contentait demployer le miroir ardent une seule fois, au printemps, qui est le commencement de toute lanne. Le moment o lon devait renouveler les feux tait aprs le temps du manger froid. Le soleil tait renouvel alors, et on jetait ses vieux (feux) aussitt aprs ; et que les gens de maintenant renouvellent encore spcialement le feu, disant quil ne doit pas voir lancien feu, cest la mme chose.... Les traditions du peuple fondent toutes le motif de la dfense de faire du feu sur Kia Tsz Toui ; mais cela vient de ce quil est ignorant de lantique motif, que lon peut prouver par le miroir ardent 1 . Cette explication de lauteur chinois est sans aucun doute la bonne, et elle montre que lon peut parfaitement appliquer la Chine le mot dOvide, sunt qui Phatonta referri credant. On voit
1 Ouvrages classiques pour lhistoire de cette poque. Nous les avons dj cits, lun la page 148, lautre la page 162.

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ainsi clairement que les Chinois, pour ce qui concerne le culte printanier du soleil, ne font point exception ce qui se remarque chez les autres peuples connus de lantiquit. Outre ce que nous avons en dire dans cet article, nous reviendrons, dans celui qui traitera du 23 du troisime mois, sur les feux que lon allume en Chine dans la seconde moiti du printemps, en lhonneur de la lumire solaire renouvele, dont parle lcrivain chinois que nous venons de citer. A notre avis, on ne saurait douter que lusage dteindre les feux, puis de les rallumer aprs les trois jours o lon mange froid, ne provienne de
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lancien culte du feu, spcialement du

culte du soleil, et donc du culte que tous les peuples connus de lantiquit sans exception clbraient au printemps. Les Egyptiens avaient leurs ftes pompeuses en lhonneur dOsiris, le dieu-soleil, reprsent symboliquement par le Taureau, le signe du zodiaque dans lequel il y a environ quarante sicles le soleil remportait lquinoxe du printemps la victoire sur Typhon, lesprit des Tnbres. De la mme manire, les Perses glorifiaient Mithra, leur dieu solaire, quils reprsentaient comme un homme vigoureux agenouill sur un taureau, quil tue de son glaive ; symbole des ardeurs solaires qui, il y a quatre mille ans, semblaient au milieu du printemps dtruire, tuer lclat de la constellation du Taureau. Nous avons dit loccasion de la fte des lanternes
2

que les Chinois dEmoui figurent par le baptme

de feu dune image de tigre le soleil printanier, dont la chaleur saccrot, et qui absorbe la constellation du Tigre blanc. On voit

1 Voy. Miroir et Source de toute Recherche , ch. 50. 2 Page 135.

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ainsi que, de mme que les peuples dont nous avons rappel les usages, ils clbrent le soleil sous le symbole de la constellation sur laquelle il trne comme roi du ciel ; mais on voit, indpendamment de cela, se manifester en Chine au printemps un magisme encore beaucoup plus simple. On a vu par les extraits que nous avons donns du code, des institutions officielles de la dynastie de Tcheou, quun fonctionnaire spcial tait charg de recueillir la chaleur solaire, dallumer avec elle du bois dorme ou de saule et de procurer ainsi le feu ncessaire aux offrandes. Ils faisaient donc la mme chose que les disciples de Zoroastre, qui allumaient aussi du feu au moyen des rayons du soleil et le conservaient pieusement dans leurs bchers, comme un symbole de ce feu cleste ternel qui est la vie universelle. Ctait, disait-on, Perse, qui avait apport en Perse la connaissance des mystres et des merveilles du magisme. Par la puissance de son art il fit descendre le feu du ciel sur la terre, le fit garder avec le plus grand soin dans un temple comme feu sacr et immortel, et il choisit des hommes vertueux pour tre chargs de lentretien des feux. Cependant le peuple tait oblig dteindre chaque anne, au printemps, ses foyers, ce qui devint pour les mages une riche source de revenus, car ils faisaient payer le feu nouveau que les dvots ne pouvaient obtenir que deux 1 . Les Grecs entretenaient de mme Delphes un feu sacr,
p.216

allum au moyen des rayons du soleil, et tout le

monde a entendu parler des vierges de Vesta, charges de la garde du feu sacr dans le temple de cette desse Rome. Les

1 Clavel, Histoire des Religions , livre IV, ch. 1.

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Juifs aussi avaient dans leur temple le feu perptuel de leurs lampes saintes 1 . On ne saurait douter que la crmonie de lextinction et du renouvellement du feu qui est en usage la mme poque de lanne dans les glises catholiques romaines et grecques, ne tire son origine de quelquune de ces formes du culte du soleil. Le samedi avant Pques le principal prtre attach au sanctuaire se rend de grand matin dans le porche ou dans le chur ; car, ce quil parat, le rite quil va accomplir ne peut avoir lieu ni dans la nef, ni sur lautel. Il tire quelques tincelles de deux cailloux, sen sert pour allumer un peu de bois, bnit l-dessus le nouveau feu et teint lancien. Quand il a asperg le nouveau feu deau bnite et quil y a rpandu un peu dencens, on y allume un cierge, avec lequel on se rend en procession lautel, pour y passer immdiatement la conscration du grand cierge pascal. Cest ce dernier, qui a reu la flamme du nouveau feu, que lon allume ensuite tous les autres cierges. Une lgende prtend quaux premiers sicles du christianisme un feu du ciel descendait toutes les annes le samedi de Pques pour rallumer miraculeusement les lampes qui brlaient sur le saint spulcre et que lon avait teintes la veille, le vendredi saint. Ce miracle, dit-on, avait continu se produire jusque dans le douzime sicle, mais Dieu lavait alors fait cesser, afin de punir les croiss des crimes quils commettaient en terre sainte. Les chrtiens du rite grec sont nanmoins persuads que le miracle a continu jusqu ce jour de saccomplir, et

1 Dupuis, Origine des Cultes ; tome I, ch. I, Ancienne Religion en Europe .

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naturellement leurs popes font tout ce quils peuvent pour les maintenir dans cette croyance. Aussi la foule se presse-t-elle serre le samedi saint dans lglise du saint spulcre Jrusalem. En attendant, dit Thvenot, que le feu sacr descende, ils font milles farces indcentes dans lglise. Ils y courent comme des insenss, poussant des cris et des hurlements affreux, se jetant les uns sur les autres, se lanant des coups de pieds : en un mot, donnant toutes les marques dune vritable folie. Ils ont en main des bougies, quils lvent de temps en temps vers le ciel, comme pour lui demander
p.217

le feu saint. Sur les trois heures du soir, on

fait la procession autour du saint spulcre. Aprs trois tours, un prtre vient avertir le patriarche de Jrusalem que le feu est descendu du ciel. Alors ce prlat entre dans le saint spulcre, tenant dans chaque main un gros paquet de bougies, et suivi de quelques vques. Il en sort peu de temps aprs, les mains garnies de bougies allumes. Ds quon le voit paratre, chacun sempresse de sapprocher de lui, pour allumer sa bougie aux siennes. Dans ce tumulte on npargne pas les coups pour souvrir un passage : cest un dsordre effroyable, et le patriarche court souvent le risque dtre cras, malgr les efforts des soldats musulmans, gardiens du saint spulcre, qui frappent droite et gauche pour carter la foule. Lglise est dans un instant illumine dun nombre prodigieux de bougies 1 .
1 Clavel, Histoire des Religions , livre I, ch. XI.

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On a aussi la coutume dallumer dans la nuit de Pques une multitude de cierges dans les glises russes, en lhonneur du Christ ressuscit. Nous empruntons une description de cette crmonie aux Etudes sur la Russie de von Haxthausen. On y lit
1

: Nous quittmes la maison sur les 11 heures et demie. Les rues taient illumines, comme je ne lai vu qu St. Ptersbourg et Moscou : indpendamment des rverbres, il y avait des deux cts de la rue, le long des trottoirs, une range de lampions. Leur lumire rpandait sur les objets environnants une clart magique et impossible dpeindre. Les rues taient pleines de monde, se rendant aux diffrentes glises. Nous allmes celle qui se trouve dans lhtel de la poste et nous nous plames dans les galeries du chur, do le regard embrassait tout lintrieur. Peu peu la nef se remplit de fidles, tenant la main chacun un cierge non allum ; lenceinte tait sombre et silencieuse ; liconostase seul tait clair par quelques cierges et deux ou trois lampes suspendues devant les images. A minuit moins un quart un diacre sortit du sanctuaire ; il fut suivi de plusieurs autres, et bientt aprs commena le chant gave et imposant des litanies, interrompues, de moment en moment, par le Gospodi pomilou (Seigneur ayez piti de nous) du chur. Ce chant simple et majestueux, excut par de belles voix dhommes, sans accompagnement daucun instrument et dont les accords harmonieux remplissaient la nef, plonge

1 Au vol. I, page 3.

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dans lombre, produisait un effet grandiose, que je ne pourrais rendre.


p.218

Les prtres sont occups prs du Saint-Spulcre, quils

emportent dans lintrieur du sanctuaire. Tout dun coup le grondement lointain du Canon annonce lheure de minuit, et aussitt commence limposante crmonie de la rsurrection. La voix du prtre fait entendre le Christosse voskresse (le Christ est ressuscit) ; la porte du sanctuaire souvre ; le prtre en sort, tenant la main un cierge allum ; celui qui se trouve prs de lui y allume le sien, passe la flamme son voisin ; ltincelle semble courir en se multipliant, et dans un instant lglise entire sillumine de mille feux. Le Jeudi saint, loffice du soir, chacun porte un cierge la main. Ds que commence la lecture des vangiles, celui qui se trouve le plus en avant allume son cierge celui du diacre, et passe la flamme son voisin, qui son tour la transmet celui qui se trouve prs de lui. La mme crmonie se fait aussi dans les glises catholiques des Pays-bas, loffice du matin ; lauteur de ces lignes en a t mainte fois tmoin. En Chine, la crmonie consistant rallumer les feux pour clbrer le triomphe du soleil du printemps avait lieu dans tout lempire le lendemain du dernier des trois jours du manger froid 1 , le jour appel Emoui tching-ming 1 , qui concide avec

1 On comprend que le temps pendant lequel tait en vigueur la dfense de faire du feu, sappelle lpoque du manger froid (hn-st, voy. page 210), puisquil fallait bien se contenter daliments froids tant que les feux restaient teints.

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le 4 ou le 5 avril. En mme temps que ce jour correspond notre Pques et aux Hilaries de nos anciens, la priode du manger froid forme un parallle de notre carme et des ftes lugubres des anciens. Chez tous les peuples anciens, avant de clbrer le triomphe du dieu solaire sur lesprit des Tnbres, on menait pendant quelque temps le deuil sur la mort du dieu, afin de pouvoir ensuite le faire ressusciter dautant plus glorieusement. Cest quelque chose danalogue que faisaient les Chinois en teignant leurs feux pour trois jours en souvenir de la mort temporaire du dieu soleil. En Syrie, le peuple clbrait des ftes de deuil qui duraient sept jours et formaient une espce de semaine sainte, ressemblante celle que clbrent actuellement encore les chrtiens. Ces Ftes avaient en effet pour objet Adonis, le dieu-soleil, mis mort, puis ressuscit, et on lensevelissait solennellement pour ensuite clbrer son retour la vie et son ascension 1 . On menait de la mme manire en
p.219

Phnicie le deuil de ce mme dieu. Soit en Perse, soit en Asie Mineure et en Armnie, on montrait aux initis le cadavre de Mithra, et ensuite on annonait sa rsurrection et invitait les initis se rjouir de ce que le dieu tait ressuscit et avait opr leur salut par sa passion. Enfin en Egypte Osiris, le dieu de la Lumire, aprs une lutte de six mois contre son ennemi mortel Typhon, le dieu des Tnbres, perdait la vie, et il se faisait des crmonies funraires prolonges pour clbrer ce mystre, aprs quoi il ressuscitait, et le peuple se rjouissait de son retour la vie avec toutes les marques dune allgresse dlirante. Les Hilaries taient de mme prcdes dun certain nombre de
1 Voy. larticle suivant, 1.

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jours de deuil, et il en a t ainsi chez toutes les sectes religieuses qui adoraient le soleil ; les usages chrtiens eux-mmes sont sortis de l. Toutes ces lgendes parlant de mort et de rsurrection, toutes ces ftes passant du deuil la joie la plus exubrante, ont eu un seul et mme but, la reproduction symbolique de lhistoire de la lumire solaire et des pripties par lesquelles elle passe sur la terre. Ce que lon adorait, ctait ce feu sacr de la Nature, qui est lme, la vie de lunivers, et qui se trouve engag dans une lutte toujours renaissante contre le dieu des Tnbres, de la Mort, qui sefforce sans cesse de lempcher de dispenser ses bienfaits aux hommes. Or dans cette histoire, cest--dire dans le cycle solaire, la priptie capitale est celle o le soleil, parvenu lquinoxe du printemps, remporte la victoire sur lobscurit, et les jours deviennent plus longs que les nuits. Tout sur la terre prend alors une vie nouvelle ; lpret de lhiver a disparu et avec elle les peines quil impose aux hommes ; ceux-ci sortent de la torpeur, tout les enivre, les surexcite, et comme ils mesurent toutes choses au degr de jouissance quils en prouvent, ce sont les ftes par lesquelles ils marquent ce moment qui sont pour eux les plus importantes de tout le calendrier 2 . Cest pour cela que les Hilaries des Romains et la Pque des Juifs taient les ftes les plus brillantes de lanne ; cest encore pour cela que la fte de Pques est reste la principale fte des chrtiens ; cest pour cela enfin, ainsi quon le verra dans larticle suivant, que le jour tching-ming est encore maintenant pour les Chinois une fte de si grande importance.
1 Lucien, de De Syri , 878. 2 Dupuis, Origine des Cultes , tome II, 3e partie, section 1.

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2. ufs de Pques
@
p.220

Il nous faut toutefois, avant de passer la description de

ce grand jour du calendrier chinois, mentionner un usage, trs populaire presque partout en Europe, qui existe aussi en Chine ; cest celui de manger des ufs de Pques et de sen envoyer en cadeau. Chacun dentre nous se souvient de ces ufs cuits durs et teints de mille manires, que cependant notre civilisation actuelle tend remplacer de plus en plus par des imitations en sucre ou en chocolat, en bois, en nacre, qui souvent mme servent de botes o se mettent des surprises. Les missionnaires chrtiens qui pntrrent en Saxe lpoque de Charlemagne, y trouvrent lusage des ufs de Pques dj partout tabli. Lorigine en est donc paenne ; mais comme cet usage ntait en opposition avec aucun dogme et avec aucun commandement de lEglise, et comme alors les missionnaires avaient la sagesse dexercer le plus de tolrance quil leur tait possible lgard de leurs nophytes, on ne se mit pas en devoir de lextirper cote que cote et il a subsist jusqu maintenant. On ne sest pas encore mis daccord sur la signification primitive des ufs de Pques ; mais il nest pas impossible de trouver une explication plausible, car la philosophie des Chinois et celle des autres anciens peuples connus peut nous mettre sur la bonne voie. Cependant, avant de donner lexplication qui nous semble probable, nous dsirons dire un mot du rle que les ufs de Pques ont rempli autrefois en Chine et de celui quon leur fait actuellement encore jouer Emoui. Pour ce qui concerne le 319

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premier point, cest de nouveau aux Chinois que nous donnerons la parole, et nous commencerons par consulter ce vieux Calendrier des Usages annuels de la contre de King-Tchou , qui nous a dj rendu de si grands services pour composer cet ouvrage. Le commentateur du calendrier dit ce qui suit : A juger daprs le Canon prcieux du Cierge de Jade , qui dit quil se fait cette poque (celle du manger froid) beaucoup de joutes avec des ufs de poule dans les rues marchandes des villes, cet usage nous est venu de temps lointains. Les gens riches de lantiquit mangeaient ce que lon appelait des ufs peints, et la gnration actuelle (le commentateur, Tou Koung Tchen, a vcu vers la fin du sixime sicle) les teint de mme en bleu, en rouge et dans toutes sortes de couleurs, les orne encore de ciselures et de gravures, et les envoie de lun lautre, ou bien aussi les dpose dans des assiettes et des plats. Kouan Tsz parle de graver des ufs et de les faire cuire ensuite : cest ce que lon faisait pour faire apparatre les trsors cachs de la Nature qui staient amoncels et pour en rpandre tous les produits. Lorigine de la joute aux ufs est inconnue. Le philosophe Kouan Tsz est un auteur qui vivait il y a 25 sicles 1 , de sorte que lallusion quil fait dans son livre aux ufs

1 Ctait un homme dtat renomm. Son nom complet tait Kouan I Wou ou Kouan Tchoung. Il vivait au septime sicle avant notre re. Il a t premier ministre dans ltat de Tsi, qui a exist de lan 1122 lan 244 av. J.-C. et qui stendait sur la partie septentrionale du Chantoung et sur la partie mridionale du Tchihli. Cet tat atteignit lapoge de sa prosprit sous ladministration de Kouan. Cet homme dtat consacra de longues annes au service de sa patrie, et il exposa ses principes de gouvernement et de lgislation dans un ouvrage qui existe encore, et que lon publie sous le titre de Kouan-tsz, le philosophe Kouan .

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de Pques

est certainement le plus ancien renseignement crit

qui existe dans le monde sur ce sujet. Comme il tait ministre de ltat de Tsi, qui stendait sur le Chantoung et le Tchihli, et comme le calendrier de King-Tchou traite des murs et coutumes du Hounan et du Houpeh, il est permis de conclure quavant lan 500 de notre re les ufs de Pques jouaient un rle au moins dans ces quatre provinces : Actuellement on voit Emoui pendant les premiers mois de lanne des marchands ambulants colporter de maison en maison des ufs de canard teints de couleurs brillantes, que les enfants jouent aux ds. Cela sappelle poh-ah-nng, jouer pour des ufs de canard . Quelques personnes invitent aussi des enfants venir avec les leurs se divertir ce jeu. Quand tous les ufs sont gagns, ceux qui en ont pris possession les ouvrent avec prcaution, les vident et en font de
p.222

petites lanternes, o lon place une lumire, et

que lon promne dans les rues. Ce divertissement enfantin a surtout lieu sur une grande chelle la fte des lanternes qui, nous lavons vu, sert clbrer le soleil du printemps, de mme que le temps du manger froid . Probablement on se sert dufs de canard et non pas de poule, parce que les premiers se prtent mieux par leurs dimensions en faire des lanternes. Mais ce nest pas seulement lors de la fte des lanternes que les ufs de Pques font leur apparition en Chine ; ils se montrent de nouveau lpoque du manger froid . On lit dans les Mmoires concernant Emoui
2

1 Elle se trouve au chap. 12, 35, folio 5. 2 Ouvrage cit la page 155 ; chap. V.

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Pendant

le

manger

froid

on

voit

dans

les

rues

marchandes de la ville beaucoup de joutes qui se font avec des ufs de canard. On y peint et y grave des figures dhommes, danimaux, de fleurs et doiseaux, et lon prend lexcution comme mesure de lhabilit. Cest un reste de la joute des ufs de poule pendant la priode du manger froid, dont parle le Canon prcieux du Cierge de Jade . Notons, avant dentrer dans lexamen de lorigine des ufs de Pques ou du hn-st, que les lumires que les enfants chinois allument dans leurs coquilles dufs et le fait que cest surtout la fte des lanternes quils se livrent ce jeu, cest--dire une fte certainement destine la clbration du jeune soleil printanier, justifient dj la supposition que les ufs de Pques ont quelque rapport avec le culte du soleil et de la Nature, pare par cet astre, au printemps, de verdure et de fleurs. Mais nous pouvons aller plus loin. La philosophie de presque tous les peuples de lantiquit a reprsent lunivers comme tant un uf. De mme que dans luf le principe mle et le principe femelle venant du coq et de la poule se sont unis pour que la chaleur en fasse clore un individu nouveau, de mme luf du Monde dont on sait que parlaient les Mages tait cens renfermer le principe mle et le Principe femelle de la Nature, donc le ciel et la terre, la lumire et les tnbres, la chaleur et le froid, le bien et le mal, bref la dualit universelle sous toutes ses formes. Thals et aprs lui les autres philosophes de lcole ionique considraient le firmament comme une boule creuse, enveloppant
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le globe terrestre

comme la coquille contient luf. Cest de luf du Monde que

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les gyptiens faisaient natre leur Osiris, et les Hindous leur Brahm, puis le ciel et la terre
1

; les Japonais veulent quun

taureau le brise, car la constellation de ce nom occupait il y a environ quatre mille ans dans le ciel la place de lquinoxe du printemps, et cest elle, quand le soleil sy trouvait, que lon attribuait la sortie de tous les produits printaniers de luf cosmogonique. On voit du premier coup que ce taureau est ainsi proche parent du Bacchus grec, dieu solaire cornes de taureau, aux pieds duquel on plaait luf dOrphe, et aussi du buf Apis des gyptiens. Luf orphique est, au dire de Plutarque, une image de lunivers, qui engendre tout et renferme tout dans son sein. Le dieu-soleil lui-mme, Osiris ou Bacchus, en est n, et lorsque, dans sa course annuelle, lastre entrait dans le signe du taureau, luf du Monde souvrait et tout ce que la Nature produit en sortait. Cest, dit-on, Orphe qui apporta cette conception de lgypte en Grce ; il en dduisit son systme cosmogonique, la base duquel il admit un chaos organisateur qui finit par se transformer pour devenir luf 2 . La philosophie des Chinois est tout fait conforme cette manire de concevoir lunivers. Un de leurs auteurs dit : A lpoque o il ny avait encore ni ciel, ni terre, le chaos tait comme un uf de poule. Les masses obscures de leau commencrent se sparer, le chaos nuageux se

1 Ein Ei war es, wie Gold glnzend, leuchtend dem Tausendstraler gleich (semblable au soleil). In dem lebte durch eigne Kraft Brahma, Ahnherr des Welten-Alis. In dem Ei sass nun eia Jahr lang, nichtsthuend jener Gttliche, selber dann durch des Geistes Sinnen hat er das Ei entzwei getheilt ; aus den getheilten Stcken dann bildete Erde and Himmel er . Voir la traduction des lois de Manou de M. von Schlegel. 2 Comp., entre autres ouvrages, Dupuis, Trait des Mystres , 3e partie, sect. I.

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condensa et se divisa, et le cycle annuel (de la Nature) commena 1 . LInterprtation des Lois des Sphres clestes que le ciel est comme un uf de poule et que la terre se trouve isole au dedans des cieux, comme le jaune au milieu de luf. Nest-ce donc pas dans ces conceptions cosmogoniques si
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dit de mme

concordantes quil faut chercher lexplication de lusage des ufs de Pques ? Mais le commentateur du calendrier de King-Tchou nous a mis la clef dans les mains en nous disant que lon teint des ufs et quon les fait cuire pour faire apparatre les trsors cachs de la Nature qui se sont amoncels, et pour en rpandre tous les produits . En ralit la Nature est reste comme en lthargie durant toute la saison dhiver. Arbres et plantes semblaient privs de vie ; le soleil tait descendu lhmisphre sud, au Tartare, et rien de ce que la terre recelait dans son sein ne pouvait crotre et pousser. Mais le printemps est enfin l. Le soleil se rapproche de plus en plus des contres du Nord ; les jours grandissent petit petit, la lumire solaire gagne du terrain et refoule pied pied, mais toujours plus vivement, son ennemi jur, lesprit des tnbres. Enfin, lpoque de lquinoxe, le soleil entre dans le signe du Taureau (nous parlons des observations qui se faisaient plus de 2000 ans avant notre

1 Voy. les Annales des trois et des cinq Dynasties par Sou Tching, cites dans lencyclopdie intitule Miroir et Source de toute Recherche , ch. I. 2 Voy. les Livres de la Dynastie de Tsin .

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re). Cest en ce moment que lclat du jour remporte la victoire sur les tnbres nocturnes ; Typhon, Ahriman, Satan, Yin cest toujours le mme, comme quon lappelle est mis en droute et succombe. De son trne lumineux le soleil triomphant verse sur la terre entire des flots de vie, et la revt dun manteau de verdure et de fleurs. Cest que le Taureau cleste, qui garde lentre de lhmisphre nord au point o le zodiaque coupe lquateur, brise de ses cornes luf cosmogonique et en fait sortir le nouvel Osiris. On comprend ainsi parfaitement pourquoi les Japonais placent dans leurs temples du soleil limage dun taureau qui brise un uf avec ses cornes, et les Grecs plaaient luf du Monde aux pieds de leur dieu solaire, Bacchus aux cornes de taureau. Les ufs de Pques doivent tre ainsi la reprsentation, le symbole de cette naissance nouvelle de la Nature, dans laquelle le clbre uf du Monde joue un si grand rle. Les couleurs rouges, vertes et jaunes dont Chinois et Europens teignent leurs ufs du printemps ne peuvent tre que limage emblmatique du vtement de verdure et de fleurs nouvelles dont la terre se couvre dans cette saison 1 . On joue en Europe une espce de jeu dans lequel deux personnes choquent par le bout deux ufs dont chacune delles tient un la main, et luf le plus dur brise celui qui est
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le moins rsistant ; cest

encore une imitation de luf du Monde bris par le taureau cleste. Enfin, nous avons dj vu comment les enfants en Chine font de petites lanternes avec leurs ufs et y allument une
1 Hyde dit que dans le Nord de lAngleterre on colore les ufs, aprs les avoir cuits durs, with the juice of herbs, broom-flowers etc. Dans les environs de New-Castle on

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lumire lors de la fte des lanternes, cest--dire lors de la fte du soleil ; et cela corrobore tout fait notre opinion, daprs laquelle les ufs du printemps, les ufs de Pques, ont un rapport de parent trs troit avec le culte de la lumire solaire ne de luf cosmogonique, et par consquent aussi avec les feux de Pques. Mais il reste encore savoir pourquoi, comme on le voit par les ouvrages chinois que nous avons cits, ctaient anciennement des ufs de poule exclusivement qui figuraient au printemps, et non pas des ufs de canard, comme maintenant. Nous croyons aussi pouvoir en donner une explication rationnelle. Le coq a t ds les temps les plus reculs en Chine un symbole du soleil, parce quil en annonce la venue haute voix. Le coq, dit un auteur chinois, est limage de lnergie solaire accumule et du Sud, et cest pour cela quil chante vers le lever du jour, pour sy assimiler et pour lanimer 1 . Et il nest pas le symbole seulement du soleil matinal qui revient chaque jour, mais aussi du soleil annuel, qui slve au printemps, pour dcliner en automne. Le printemps est le matin de lanne, et le coq, symbole du matin, est donc aussi symbole du printemps ; cest pour cela quanciennement on plaait un coq au-dessus de la porte le premier jour de lanne, cest--dire le jour qui ouvre
les colore en jaune with the blossoms of furze. Comp. Brand, Observations on popular Antiquities , p. 91. 1 Voyez les Discussions sur le Printemps et lAutomne , cites dans le Miroir et Source de toute Recherche , chap. 80. Il est trs probable que chez les Grecs aussi le coq tait consacr au soleil, puisque Socrate offrit un coq Esculape, le dieu solaire lattribut du serpent. Ctait aussi le cas chez les anciens Perses, et cest pour cela que ces adorateurs du feu solaire sabstenaient de manger la chair du coq (voy. Clavel, Histoire des Religions , livre IV, chap. 1). Daprs le chap. VIII de lInvestigateur des Murs et Coutumes , cet ouvrage du deuxime sicle que nous avons dj cit la page 149, ctait la coutume dans la contre de Lou, o est n Confucius (voy. la

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le printemps. Cest de nouveau au calendrier de King-Tchou que nous devons la connaissance de cet usage, qui nexiste pas Emoui, pour autant que nous avons pu nous en assurer. Ce livre dit que le but quon se proposait tait
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dloigner les mauvais

esprits 1 , et de fait, de mme que chez nous les gens du peuple croient que le chant du coq laurore chasse les esprits malins, parce que ceux-ci ne peuvent pas supporter la lumire du jour 2 , les Chinois croient aussi que le coq effraie les fantmes. Nous reviendrons sur ce sujet au 3 de notre article sur le dernier jour de lanne. Lexplication que lInvestigateur des Murs et Coutumes donne de cet usage populaire est aussi trs rationnelle. On y lit : Le peuple dit que lorsque le coq chante, le matin va venir, et quainsi il rgle les occupations et le repos de
page 70), de toujours sacrifier un coq rouge au soleil lorsque lon faisait loffrande au Ciel . 1 On affiche (au nouvel-an) des coqs peints au dessus des portes, car tous les fantmes en ont peur . Et le commentateur ajoute : On tue des coqs et on les fixe aux portes ; usage qui a pour but de chasser les maladies contagieuses . Ainsi quon le verra plus dune fois encore dans le cours de cet ouvrage, cest toujours encore un article de foi des Chinois des basses classes que les maladies et les calamits sont causes par des esprits malfaisants. 2 Bernardo : It was about to speak, when the cock crew. Horatio : And then it started, like a guilty thing, Upon a fearful summons. I have heard, The cock, that is the trumpet to the morn, Doth with his lofty and shrill-sounding throat Awake the God of day ; and, at his warning, Whether in sea or fire in earth or air, The extravagant and erring spirit hies To his confine It faded on the crowing of the cock. Some say that ever gainst that season comes, Wherein our Saviours birth is celebrated, This bird of dawning singeth all night long : And then, they say, no spirit dares stir abroad . . . Shakespeare, Hamlet .

Marcellus :

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lhomme, Les portes se ferment aussi le soir et souvrent le matin, et pour cela on applique un coq la porte. Et le coq est un animal de sacrifice, consacr lOrient. On recommence la fin de lanne de prparer et de rgler les travaux agricoles, et tout ce qui a vie enfonce les portes (de la production) et en sort ; cest pour cela que lon offre alors un coq 1 . Aussi le jour de lan tait-il identifi cet animal et lon ne tuait alors point de poules ; mme, anciennement, pendant les sept premiers jours de lanne lusage de la chair de la poule tait tabou 2 . Tout fait en harmonie avec ces ides sur les rapports entre le coq et la lumire solaire et le printemps, il y a eu un autre usage, dont le souvenir comme celui de tant dautres a t conserv par le Calendrier de King-Tchou, et qui nous ramne en quelque sorte aux ufs de Pques ; nous voulons dire lusage de manger au nouvel-an un uf de poule. Le commentateur de cet ouvrage dit, en citant la Description des Usages locaux : Lorsque laurore du jour de lan va paratre, on avale un uf de poule et on appelle cela cuire le corps , de mme que lon fait cuire la soie brute pour la rendre propre tre mise en uvre 3 . Ne se cacherait-il pas l de nouveau quelque imitation de la Nature ? Celle-ci aussi reoit une chaleur nouvelle de la lumire solaire, que lon identifie au coq et qui met dans luf du Monde une nouvelle force de vgtation, de vie, de floraison ; ne
Dans la nuit de la naissance du Christ, laquelle il est ici fait allusion (25 dcembre), le solstice dhiver est dpass et la lumire du soleil renat, cette lumire dont le coq est un symbole ; de l la crainte des fantmes dont parle Marcellus. 1 Foung-souh-toung, ch. VIII.

2 Voy. le commentaire du Calendrier de King-Tchou . 3 Le caractre [] est indicatif de la cuisson que lon fait subir aux cocons pour les dvider.

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se pourrait-il pas que lhomme et voulu sassimiler cette vie et cette croissance, en avalant un uf de poule, symbole de luf du Monde qui recle toute vie et toute production ? Ainsi lusage des ufs du printemps ou de Pques stend plus dun tiers du monde, des bords de lOcan Atlantique ceux du Pacifique 1 .

1 Les extraits suivants, tirs dun chapitre sur les ufs de Pques des Observations on popular Antiquities de Brand (p. 89), donneront une ide de limmense extension que lusage de ces ufs a prise dans le monde. Hutchinson, in his History of Northumberland, speaking of Pasche eggs, says : Eggs were held by the Egyptians as a sacred emblem of the renovation of mankind after the Deluge. The Jews adopted it to suit the circumstances of their history, as a type of their departure from the land of Egypt ; and it was used in the feast of the Passover as part of the furniture of the table, with the Paschal Lamb . . . . Le Brun, in his Voyages, tells us that the Persians, on the 20th of March 1704, kept the Festival of the Solar New Year, which he says lasted several days, when they mutually presented each other, among other things, with coloured eggs. . . . Father Carmeli, in his History of Customs, tells us that, during Easter and the following days, hard eggs, painted of different colours, but principally red, are the ordinary food of the season. In Italy, Spain, and in Provence, says he, where almost every ancient superstition is retained, there care in the public places certain sports with eggs. This custom he derives from the Jews or the Pagans, for he observes it is common to both. The Jewish wives, at the Feast of the Passover, upon a table prepared for that purpose, place hard eggs, the symbols of a bird called Ziz, concerning which the Rabbins have a thousand fabulous accounts. Hyde, in his Oriental Sports (1694), tells us of one with eggs among the Christians of Mesopotamia on Easter Day and forty days afterwards, during which time their children buy themselves as many eggs as they can, and stain them with a red colour in memory of the blood of Christ, shed as at that time of his crucifixion. Some tinge them with green and yellow. Stained eggs are sold all the while in the market. The sport consists in striking their eggs one against another, and the egg that first breaks is won by the owner of the egg that struck it. Immediately another egg is pitted against the winning egg, and so they go on, till the last remaining egg wins all the others, which their respective owners shall before have won. On Easter Eve, in Cumberland and Westmoreland, and other parts of the north of England, continues Hyde, boys beg eggs to play with, and beggars ask for them to eat. These eggs are hardened by boiling, and tinged with the juice of herbs, broom flowers, etc. The eggs being thus prepared, the boys go out and play with them in the fields. . . . Chandler, in his Travels in Asia Minor, gives the following account of the manner of celebrating Easter among the modern Greeks : A small bier, prettily deckt with orange and citron buds, jasmine, flowers, and boughs, was placed in the church, with a Christ crucified, rudely painted on board, for the body. We saw it in the evening, and, before daybreak, were suddenly awakened by the blaze and crackling of a large

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La supposition, en elle-mme si naturelle, que les ufs

de Pques se rapportent la naissance du nouveau soleil au printemps, trouve ainsi un appui considrable dans ce que nous avons rapport au sujet des ufs de poule et de canard du nouvel-an chinois et du temps du manger froid . M. Schlegel, qui, croyons-nous, a t le premier attirer lattention sur lexistence en Chine des ufs de Pques 1 , dit, pour expliquer pourquoi on fait cuire ces ufs au lieu de les manger crus, que cela vient de ce que durant la priode du manger froid, pendant laquelle il ntait pas permis de faire du feu, on ne pouvait conserver que des ufs cuits durs, les autres aliments tant exposs se gter. Nous ne saurions accepter cette explication, car un peuple assez intelligent pour savoir faire cuire les ufs a certainement d connatre dautres aliments prpars au moyen du feu, comme la viande bouillie ou rtie, qui peuvent se conserver quelques jours tout aussi bien que des ufs. Du reste, que lon ouvre lencyclopdie intitule Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , au chapitre cinq, qui traite de la priode du manger froid, et lon y trouvera la mention
p.229

de

gteaux et dautres mets prpars avec du froment et du riz pour le hn-st ; mais il ny est pas dit un mot dufs cuits durs dans le mme but. Cette cuisson ne serait-elle pas plutt
bonefire, with singing and shouting, in honour of the Resurrection. They made us presents of coloured Eggs and Cakes of Easter Bread . Easter Day, says the Abb dAuteroche, in his Journey to Siberia, is set apart for visiting in Russia. A Russian came into my room, offered me his hand, and gave me, at the same time, an egg. Another followed, who also embraced, and gave me an egg. I gave him, in return, the egg which I had just before received. The men go to each others houses in the morning, and introduce themselves by saying : Jesus Christ is risen . The answer is : Yes, he is risen . The people then embrace, give each other eggs, and drink a great deal of brandy . 1 Voy. Notes and Queries on China and Japan , vol. II, p. 21, et Schlegel Chinesische Bruche and Spiele in Europa , p. 5.

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symbolique de la chaleur solaire, qui doit couver luf du Monde pour en faire clore la vgtation dont la Nature se pare ? Que le lecteur reprenne les paroles du commentateur du Calendrier de King-Tchou que nous avons reproduites deux fois plus haut, et quil juge lui-mme. Nous pourrons prendre ici cong de lpoque du manger froid, non toutefois sans avoir ajout quelle a commenc tomber quelque peu en dsutude aprs la dynastie de Han, et quenfin, au cinquime sicle de notre re, lempereur Wou Ti de la dynastie de We rables 2 .
1

en prohiba lobservation par un dit exprs,

allguant quelle avait des consquences hyginiques dfavo-

1 Aussi appele dynastie de Toba ou de Topa. Il en a t parl la page 78, note 1. 2 Mayers, Chinese Readers Manual , 253.

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FTE DES TOMBEAUX


1. p.230 Signification du nom de tching-ming ou de tsing-ming . Caractre de la fte. Ctait anciennement le jour o lon rallumait les feux aprs quils taient rests teints pendant le temps du manger froid . Offrande domestique aux mes des dfunts. Son prototype dans le Li-ki. Crmonies auprs des tombeaux. Excursions dans les montagnes. Dblaiement des tombeaux, petits morceaux de papier que lon y rpand, offrandes au dieu tutlaire des tombeaux et aux morts. Pique-niques dans les montagnes. Restauration des lieux de spulture ; dpt des ossements dans des urnes ; bonnes uvres de ce genre. Antiquit de la fte des tombeaux. Les femmes et les enfants rapportent des fleurs la maison et se mettent des pis verts dans les cheveux. Conduite observe par les Jsuites lgard de la fte des tombeaux. Leur tactique missionnaire condamne par les papes. Msintelligence entre Pkin et Rome et dcret dexpulsion promulgu contre tous les missionnaires. Fte des tombeaux chez les chrtiens, les Perses, les Javanais et les Balinois. 2. Lusage dorner les maisons avec de la verdure rentre dans la coutume rpandue dans la Chine daller avec de la verdure et des fleurs la rencontre du printemps. Lgende de Hoang Tchao. Les peuples de lEurope font aussi usage de verdure et de fleurs pour saluer le printemps. Le saule et son rle allgorique en Chine. Cest le symbole du soleil printanier du second mois, et en mme temps de la force vitale et de lternit. Son rle dans le culte des morts. Le figuier. Sa signification symbolique en Chine ainsi que dans les pays p.231 brahmaniques, et bouddhistes. LAmrita ou Soma. Pins et cyprs, symboles de limmortalit et de lternit. Plantes qui jouent en Europe un rle analogue dans la commmoration des morts.

1. Crmonies en lhonneur des morts


@ Nous avons dj dit la page 218 que le jour qui porte Emoui le nom de tching-ming et qui suit immdiatement le temps du manger froid, a, comme la Pque et comme les Hilaries des anciens, pour but de fter la lumire du soleil qui au printemps revt la terre de verdure et de fleurs nouvelles. Nous avons aussi dj indiqu quanciennement on clbrait ce jour dans tout lempire en rallumant les feux, que lon avait laisss

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teints pendant trois jours, devenus par l des jours de jene et dabstinence. Voici ce que chante un pote ce sujet : Au hn-st les arbres par milliers sont comme couverts de neige par les fleurs qui spanouissent, Au tching-ming, quand le soleil se lve, les maisons fument par dizaines de mille 1 .

Tching-ming signifie littralement pur et serein , parce qu cette poque latmosphre est pure et sereine. Ce nom toutefois devient dans la langue mandarine, par une petite modification de la prononciation, tsing-ming , et cest sous cette forme quil est le plus connu en Europe. Ce jour ouvre la cinquime des vingt-quatre priodes solaires que nous avons numres dans la note de la page 45, et il concide toujours avec le moment o le soleil arrive au quinzime degr du Blier, cest--dire avec le 4 ou 5 avril. Ce nest pas un jour observ par une partie seulement du peuple ; au contraire, il a un caractre minemment national,
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et il ny a, croyons-nous, pas de coin

si perdu de lempire o lon nen tienne pas compte. Il prsente un mlange trange de deuil et dallgresse ; car, dun ct, le monde se rpand en foule au dehors pour jouir de la verdure printanire et pour respirer le bon air pur qui vient des montagnes, et, dun autre ct, cest un jour de culte en lhonneur des morts, et lon y prend soin des tombeaux. Suivons pas pas pendant cette journe une famille dhabitants aiss dEmoui.

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Offrande aux tablettes. Ds que lon a appris par lalmanac que le tching-ming est l, on dispose sur une table devant les tablettes ancestrales une offrande compose de mets divers. On y joint dordinaire, soit les trois, soit les cinq offrandes de chair que nos lecteurs connaissent dj, et le tout est prsent aux mes des dfunts. avec le mme crmonial et les marques de respect que lon observe le jour de lan 2 . Certaines personnes commencent par prsenter quelques rafrachissements au dieu de la Terre et de la Richesse 3 , pour le disposer favorablement lgard des tombeaux, qui, se trouvant dans son domaine, sont confis sa garde. Nous reviendrons un peu plus loin cette divinit en sa qualit de protectrice des tombeaux. Nous avons dj mis la page 203 lide que peut-tre loffrande que les empereurs des anciens temps faisaient leurs anctres dfunts dans le dernier mois du printemps, offrande dont le souvenir a t conserv par le Livre des Rites , a t le prototype de celle que lon fait actuellement le jour du tching-ming dans toutes les familles en lhonneur des anctres. Le Livre des Rites fait encore mention dune offrande qui avait lieu au milieu du printemps, dans le second mois ; lempereur offrait alors de la chair dagneau dans le temple de ses anctres 1 . Il se peut fort bien aussi que ce soit de l quest sortie loffrande qui sert maintenant la nation chinoise entire commmorer les dfunts le jour du tching-ming. Quoi quil en
1 Pomes de We Tchoang dans le Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , ch. V. 2 Voyez les pages 21 et suiv. 3 Voyez le 2 du second mois.

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soit, du reste, ce qui semble certain, cest que cette coutume date de bien des sicles avant lre chrtienne, moins quon ne veuille refuser toute autorit au Li-ki, ce document capital de lantiquit chinoise, dont les
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sinologues les plus renomms

nont pas song jusqu ce jour contester la haute valeur. Auprs des tombeaux. Aprs loffrande domestique, les membres mles de la famille se rendent aux tombeaux de leurs plus proches parents dcds, pour y tmoigner qui mieux mieux de leur affection pour eux. Les fils se rendent au tombeau de leur pre, les frres ceux de leurs frres, le mari celui de son pouse. Chacun apporte quelques objets destins tre offerts au dfunt, petits gteaux et tartes, viande et lgumes, encens et papier ; cependant dordinaire on ne prend que les objets qui ont figur dans la maison devant les tablettes. Les femmes les plus rapproches du dfunt par le sang font seules partie de la troupe, et cela encore seulement dans le cas o la tombe existe depuis moins dun an et o par consquent il ny a pas encore eu de tching-ming depuis la mort du dfunt, ou bien aussi lorsquil ny a pas de membres mles de la famille qui puissent sacquitter des devoirs que prescrit la pit filiale. On voit donc de vritables foules dboucher des portes de la ville et se diriger vers les hauteurs ; mais ce nest pas uniquement dans le but daccomplir auprs des tombeaux les crmonies du jour ; le dsir de sbattre au bon air du printemps a sa grande part cet exode gnral. En Hollande il se passe quelque chose de semblable Pques et

1 Chapitre des Prescriptions mensuelles [II, 15].

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surtout la Pentecte ; une multitude de gens se mettent en campagne de si grand matin que cette coutume a pris un nom populaire qui signifie marcher sur la rose . Les Chinois dEmoui donnent leur exode printanier un nom analogue, th-tching, qui signifie marcher sur la verdure . Emoui est entour de hauteurs de tous les cts, except vers la mer. Cest le jour du tching-ming une joyeuse promenade entreprendre, car tout y est vie et animation. Partout on rencontre des troupes plus ou moins considrables de jeunes hommes dans la force de lge, suivis de serviteurs qui portent des paniers remplis de ce quil faut pour les offrandes. De vieilles femmes, avec leurs pieds dforms, chausss de souliers qui ne sont parfois pas plus longs que le doigt, savancent en chancelant, appuyes sur un
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long bton ou sur lpaule dun

fils ou dun petit-fils, le long des sentiers pierreux des collines. Des jeunes filles en toilettes aux mille couleurs, le noir brillant de leur chevelure relev par lclat de fleurs voyantes quelles y entremlent, sen donnent cur joie de rire et de faire des malices ; elles savent trop bien, les pauvrettes, que ce sera probablement la seule occasion quelles auront de toute lanne dchanger pour un instant la lourde atmosphre des appartements intrieurs contre un air plus pur que celui quelles respirent parfois dans les troites rues de la ville. On se rappelle involontairement ces vers du pote :
Doucement tombe la pluie de feu en petites gouttelettes, Nombreux sont les promeneurs qui foulent la verdure
1.

1 Posies de Tang Yen Kien, dans le Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu, ch. V. La pluie de feu tombant en gouttelettes est le nom que lon donne

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Mais les chos de ces hauteurs nont pas seulement rpter les accents de lallgresse et de la gaiet ; voici des lamentations et des chants mortuaires qui frappent notre oreille ; cest une pauvre veuve, au milieu des plats quelle a apports pour son poux dfunt, qui chante sur son tombeau sur des notes dchirantes, entoure de ses enfants, qui pendant ce temps gotent aux mets la drobe. Mais ces plaintes aigus ne troublent en rien la joie qui rgne ailleurs. Personne ny fait attention ; on considre ces bruyantes manifestations du deuil comme un devoir prescrit par la coutume bien plus que comme lexpression dune douleur vritablement sentie. Mais les plaintes durent longtemps. Souvent celle qui sacquitte de ce devoir ne quitte pas le tombeau du dfunt depuis le grand matin jusque tard dans la soire, et passe toute la journe redemander son poux en lappelant haute voix par son nom. Revenons notre famille en chemin pour le tombeau. Ds quon est arriv, on commence par dbarrasser le tertre mortuaire de lherbe et des salets qui peuvent sy trouver ; on le rpare sil est besoin, on repasse en rouge les lettres de linscription et enfin lon enlve la mousse des
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pierres et des

dalles de la tombe. Cela fait, on place des cierges et des btons dencens allums devant la pierre verticale qui porte linscription tumulaire, et lon sme sur le tertre de petites feuilles de papier jaune ou blanc dcoupures denteles parallles, pour servir de preuve que les descendants du dfunt se sont acquitts de leur
dans certaines contres de la Chine la pluie qui tombe lpoque du tching-ming. Voy. dans le Trsor etc , ch. V, lExplication tendue des Prescriptions mensuelles , ouvrage que nous avons cit dans la note de la page 12.

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devoir et nont rien nglig des prescriptions relatives la pit filiale. Ces papiers servent aussi de sauvegarde au tombeau ; sil arrivait que les parents dun mort ngligeassent pendant plusieurs annes de dblayer sa tombe et dy rpandre des morceaux de papier, il serait trs possible que le propritaire primitif du terrain sen empart de nouveau, ou que dautres personnes ne se gnassent pas pour y tablir un nouveau tombeau, ou mme pour y btir. Il est clair que ces morceaux de papier, qui par parenthse, donnent aux collines couvertes de tombeaux une apparence toute particulire, seraient bientt enlevs par le vent ; pour prvenir cet accident, on dpose sur chaque feuille un peu de terre ou une petite pierre. Cela sappelle teh-tso, dprimer le papier . Tous ces prliminaires achevs, on a rang dans lordre voulu les objets qui ont t apports pour loffrande devant la pierre verticale sur laquelle se trouve lpitaphe, et pour une part aussi devant le petit autel consacr au dieu de la contre, qui se trouve sur presque chaque tombeau de quelque apparence. Nous avons, dans notre article sur le 2 du second mois, dit le ncessaire sur le compte des dieux tutlaires de chaque contre, et navons donc pas y revenir ici, sauf pour mentionner que les autels en question sont dordinaire forms chacun dune pierre plate verticale, rarement haute de plus dun ou deux pieds, place contre une seconde pierre, qui est cubique, ou plate aussi, mais horizontale, et qui reprsente la table de lautel. La pierre verticale porte lun des nombreux titres du dieu du Sol, dont nous avons numr la plupart dans larticle qui vient dtre rappel ; ceux que lon dieu voit du 338 le plus souvent ou sont Impratrice-Terre , Bonheur simplement

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Bonheur . Il est ais de comprendre pourquoi le culte du Seigneur de la Terre joue un rle dans les crmonies qui se font sur les tombeaux, puisque ce dieu, en sa qualit de divinit tutlaire de la contre, a ncessairement le patronage des tombeaux qui sy
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trouvent, et quil est par consquent tout

naturel quon lui prsente des offrandes afin de le porter protger ltre aim que lon a confi son soin. On dpose donc une partie de loffrande devant son autel, et on la lui prsente avec toutes les marques de respect qui sont dues aux dieux, et en brlant du papier dor. Ce devoir accompli, la compagnie sagenouille aussi devant le tombeau, ceux qui la composent touchent le sol avec leur tte et accomplissent tous les rites qui doivent sobserver chaque fois que lon fait une offrande aux anctres. Ensuite lon brle quelques paquets de papier dor et dargent et lon tire des ptards pour carter les dmons famliques qui pourraient vouloir semparer des aliments destins au mort, et finalement on emballe de nouveau les objets qui ont servi loffrande, on les remporte la maison, et on les consomme en famille, souvent avec quelques convives invits pour la circonstance. Il y a pourtant beaucoup de personnes qui ne sont point disposes rentrer aussitt que leur devoir est accompli sur le tombeau, et qui, au lieu de remporter loffrande chez elles pour ly manger, en font le menu dun pique-nique, qui se consomme dans les champs ou dans quelque temple voisin ; mais il va sans dire que ces pique-niques sont un luxe que tout le monde ne peut pas se permettre. En tout cas il faut dire lhonneur des Chinois que la gaiet qui rgne dans ces ftes champtres na

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jamais pour consquence que le spectateur assiste des scnes divresse ou de dsordre. Sous ce rapport, la manire dont les Chinois marchent sur la verdure se distingue trs avantageusement de celle dont en Hollande le peuple marche sur la rose . On ne se contente pas de faire des offrandes sur les collines et dy dblayer les tombeaux, ce qui sappelle sacrifier et balayer , mais on a encore la coutume de restaurer les anciennes tombes, soit peu avant, soit peu aprs le tching-ming, soit ce jour-l mme. La priode pendant laquelle doivent saccomplir toutes les crmonies dont les tombeaux sont lobjet, embrasse les dix jours qui prcdent et les dix jours qui suivent celui que lalmanac dsigne pour la fte mme, et, comme cet espace de temps compte toujours comme ne renfermant que des jours heureux, personne nest embarrass pour choisir le jour qui conviendra le mieux pour laccomplissement des rites,
p.237

quoique dans la rgle les Chinois soient scrupuleux ne rien entreprendre dimportant sans consulter auparavant lalmanac ou le devin. Il y a mme des gens qui considrent comme heureux le mois tout entier dans lequel tombe le tching-ming, en y joignant encore les dix premiers jours du mois suivant ; mais cette facilit nest reconnue valable que pour les personnes que quelque cas de force majeure, par exemple la maladie, met dans limpossibilit de faire pendant la priode proprement dite de la fte leur visite au tombeau. Les tombeaux dgrads se rparent et se dblaient dans cet intervalle de temps ; on en exhume les ossements et on les dpose dans des urnes, si les parents jugent que la bire nest

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plus en tat de rsister aux infiltrations et la pousse de la terre. On commence par rassembler soigneusement ces restes et par les nettoyer, aprs quoi on les range dans un grand vase de terre cuite dans leur ordre naturel, en commenant par les os des pieds et en terminant par le crne, que lon enveloppe dans une feuille de papier sur laquelle on peint le nez, les yeux et la bouche. Dordinaire on jette la queue et les cheveux. A Emoui les urnes se nomment kim-tng, pots de mtal , ce qui donnerait penser quanciennement on y faisait usage de vases en mtal, et non pas, comme maintenant, en terre cuite. On enterre ces urnes, tantt isoles, tantt par groupes, dans une nouvelle fosse, ou bien, en attendant que lon ait trouv un moment propice ou un emplacement heureux, on les dpose dans la montagne dans quelque caverne ou fente de rochers ou sous quelque pierre qui surplombe, et elles restent l au sec sans que personne y touche. On appelle lenfouissement des urnes tsng-kim, enterrer du mtal . Le transfert des ossements dans des urnes a un double but. Premirement, comme un vase de terre cuite est plus durable quun cercueil de bois, on na pendant longtemps plus sinquiter des restes mortels dun dfunt, une fois quils sont dans lurne. Ensuite, on spargne ainsi les frais quil faudrait faire pour construire un nouveau tombeau, et on le fait sans nanmoins se rendre coupable de sacrilge, ce qui serait le cas si lon jetait les ossements ou si on les enterrait dans une fosse commune. Cest l aux yeux des Chinois le plus grand crime que lon puisse commettre contre un
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mort, et ils ne doutent pas

que lesprit du dfunt nen prt une vengeance exemplaire. Aussi

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est-ce une uvre mritoire que de rassembler dans une urne les ossements dun tombeau que lon voit nglig ou qui sest effondr, et il arrive souvent que lon se cotise pour accomplir en commun cette bonne uvre sur une grande chelle. Lorsque lon a construit le btiment du Club dans la petite le de K-Lng-So 1 , o est tablie la colonie trangre dEmoui, on a eu dmolir plusieurs tombeaux, et lon en a retir beaucoup dos ; les habitants firent alors une collecte au moyen de laquelle ils enterrrent ailleurs ces ossements avec toutes les crmonies voulues. Quand on saperoit quun tombeau menace ruine au point quil ne soit pas possible den renvoyer la restauration jusqu lpoque annuelle du dblaiement, on juge que ncessit na pas de loi, et lon choisit sans plus tarder un jour heureux quelconque pour lopration, toujours laide de lalmanac ou du devin. Il faut pour que lon sy dcide que le tching-ming soit encore assez loign ; si au contraire il ny a plus longtemps attendre, on se contente de fermer provisoirement tant bien que mal les brches du tombeau avec des pierres et des tessons, et lon pousse ainsi jusquau moment o lon pourra reconstruire le monument sans se proccuper ni dalmanac ni de devin. Les anciens ouvrages chinois que nous avons consults sont des plus maigres en renseignements directs ou indirects sur le degr dantiquit quil faut attribuer la fte des tombeaux. Nous avons trouv uniquement dans les crits du philosophe Kouan Tsz 2 , sous forme dune exhortation quil adresse son

1 Voy. lintroduction. 2 Voy. la page 221.

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souverain, une phrase dans laquelle lauteur nous semble faire allusion lusage de visiter au printemps les demeures des morts pour les tenir en ordre. Ainsi cet usage aurait exist lpoque de Kouan Tsz, cest--dire au VIIe sicle avant J.-C. Voici la phrase en question : Si, au printemps, on ne serre pas les ossements vermoulus et les colonnes vertbrales en dcomposition, et si lon nabat et nloigne pas les arbres morts, la scheresse de lt atteindra sa dernire limite 1 . Nous tcherons, dans
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le cinquime chapitre de cet ouvrage, au

4, de dterminer la place que trs probablement la fte des tombeaux doit occuper dans lhistoire de lvolution des murs nationales des Chinois. Quand le jour de la fte approche de sa fin et qu la vue du soleil qui sabaisse vers lhorizon la foule joyeuse prend en hte par les collines et par les champs la direction de la ville, les femmes et les enfants qui rentrent se mettent des pis fleuris dans les cheveux et cueillent des fleurs le long du chemin. Deux annes, dit un pote 2 , je me suis trouv dans la magnificence de la capitale lpoque du manger froid. Partout o mes yeux reposaient il y avait des maisons sans nombre caresses par le vent du printemps. Les chevaux harnachs de mtal et de soie hennissaient sur lherbe de la plaine, et de belles femmes cueillaient des fleurs le long du chemin 3 . On veut rapporter chez soi le printemps, la vie, la croissance, la jeunesse, ce qui remplit la Nature ; on espre avoir part ainsi cette beaut et cette sve de jeunesse. La Nature est ne de
1 Kouan-Tsz, ch. 18, 57. 2 Hou Hwoui. 3 Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , ch. V.

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nouveau ; les fleurs, la verdure, traduisent la frache activit qui circule en elle, et on transplante chez soi avec ses belles fleurs ce qui rend la Nature si splendide et si vivante. Si lon se met des pis dans les cheveux, on peut devenir gras et luisant , dit le peuple 1 . Such are the harmless, if not meritorious forms of respect for the dead , dit Sir John Davis, which the Jesuits wisely tolerated in their converts, knowing the consequences of outraging their most cherished prejudices 2 . Cest lhabile missionnaire Ricci qui, au XVIIe sicle, a fray la voie aux missions des Jsuites ; aprs lui, le savant Schaal russit se faire confier la direction de lobservatoire imprial, ce qui lui permit douvrir plus grande encore la porte de
p.240

la

Chine

la

propagande ; puis vinrent Magaillans,

Verbiest et une

trentaine dautres, qui travaillrent avec un succs tonnant le vaste champ encore en friche qui stendait devant eux. Mais les Franciscains et les Dominicains pntrrent aprs eux par la brche quils avaient faite, et leur fanatisme et leur esprit mesquin de rivalit dtruisirent les fruits de longues annes de patiente habilet. Ricci avait prescrit ses confrres jsuites de laisser provisoirement subsister le culte des anctres, afin de faciliter le passage des Chinois au christianisme. Cest cette sage mesure qui servit de prtexte principal aux divisions entre les Jsuites et les autres missionnaires et qui donna lieu une accusation porte Rome contre les premiers. Le pape Innocent X fut assez aveugle pour se prononcer en faveur des plus bigots
1 Tsah bh tang poi ph. On verra dans le paragraphe suivant que lon orne aussi les portes des maisons avec de la verdure, usage trs rpandu aussi en Occident. 2 Wells Williams, The Middle Kingdom, ch. XVIII.

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de ses serviteurs. Il confirma en 1645 une condamnation de la conduite des Jsuites par rapport au culte des anctres, prononce par la Congrgation de la Propagande, et cette dcision, sans exercer dinfluence immdiate fort sensible sur la marche de la mission, nen a pas moins t une arme redoutable dans les mains des ennemis des Jsuites, dont les procds tolrants en fait de proslytisme restrent dsormais connus. En 1704 fut promulgue une nouvelle dcision papale, cette fois de Clment XI, dans laquelle la manire de voir des disciples de Loyola en fait de propagande tait derechef condamne et o il tait interdit aux Chinois chrtiens de continuer observer des coutumes ou usages sur lesquels le pape aurait prononc lanathme. Un lgat nomm Tournon fut envoy en Chine pour y mettre en vigueur ldit pontifical ; mais on avait compt sans lempereur Ching Tsou (Kang Hi), homme de caractre, trs peu tolrant lgard de tout ce qui pouvait ressembler un empitement sur son autorit. Ce prince trouva fort mauvais quun pape de Rome se mlt de faire la loi son peuple, et il promulgua un contre-dit, dclarant quon ne tolrerait que les missionnaires qui suivaient les principes de Ricci, et que lon svirait contre tous ceux qui obiraient ldit de Clment. Tournon de son ct menaa dexcommunication tout chrtien qui oserait enfreindre les dcisions papales, sur quoi lempereur, en 1718, interdit le sjour dans son empire tout missionnaire qui ne serait pas muni de sa permission spciale ; car il prvoyait bien qu lavenir on nenverrait plus un seul missionnaire en Chine que sous la promesse solennelle de se conformer aux vues du pape. Cest pour le mme motif que lempereur suivant, Chi Tsoung (Young Tching) prohiba en 1724 345

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compltement

la

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prdication

du

christianisme

comme

oppose au ho 1 , cest--dire la doctrine de la pit filiale. Tous les missionnaires, sauf ceux la prsence desquels on tenait Pkin, furent bannis de lempire et un grand nombre de leurs proslytes, dont il y avait dj des centaines de mille, furent, dit-on, punis de mort, comme coupables davoir rsist aux dits impriaux. Telle fut la fin misrable dune mission fonde avec tant de labeur et dintelligence. Il est difficile de comprendre ce qui a inspir au pape et la Congrgation de la Propagande une si forte aversion contre le culte des anctres et contre les crmonies que les Chinois accomplissent sur les tombeaux. On sait que ce culte est inspir pour une bonne part par le dsir de maintenir le lien qui existe entre les gnrations qui se succdent ; les descendants dsirent ntre point entirement spars de leurs pres, et ils esprent aprs leur mort continuer leur tour vivre au milieu de leurs enfants. On se demande donc pourquoi lglise, qui elle-mme prche limmortalit des mes, ne pourrait pas laisser subsister les hommages que lon rend aux mes de ses anctres en mme temps que ceux quelle prescrit pour des saints et des bienheureux, et quelle encourage mme au point que ce culte finit souvent par prendre presque compltement la place de celui de Dieu. En outre, lglise catholique a, elle aussi, sa fte des tombeaux ; cest le jour des Morts, qui se clbre le 2 novembre, et loccasion duquel des milliers de personnes se pressent dans les cimetires pour dposer des fleurs sur les tombes des morts et prier pour leurs mes. Les prtres chantent alors leurs litanies

1 [ab]. Ce caractre reprsente un vieillard [a] soutenu par son enfant [b].

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et leurs requiems et aspergent les tombes deau bnite ; les personnes qui pleurent quelque perte rcente sont naturellement celles qui prennent le plus de part ces crmonies. Vraiment lanalogie est plus relle quon ne le penserait peut-tre au premier abord entre le jour des Morts et le tching-ming ; les diffrences touchent presque uniquement la forme ; les Chinois offrent de lencens au lieu de fleurs odorantes, et ils ajoutent des plats pour le rafrachissement des mes. On verra dans notre article sur le septime mois
1

que les prtres bouddhiques ont

aussi un jour des Trpasss, o ils font des aspersions deau bnite, de mme que leurs collgues chrtiens le 2 novembre, et cela doit rafrachir, dsaltrer les mes des morts.
p.242

Les chrtiens navaient donc pas grand chose reprocher

aux Chinois ; mais ltroitesse et la rivalit semrent la division entre les missionnaires, et luvre pniblement cultive pendant prs dun sicle fut si bien dtruite que les missions catholiques en Chine ne se sont pas encore lheure quil est releves du coup qui les atteignit alors. Le pape reut en mme temps une leon, qui aurait pu lui apprendre quil y a des souverains dans le monde qui ne sont pas disposs se soumettre ses prtentions au gouvernement universel des esprits. Les Parses convertis au mahomtisme ont aussi leur fte annuelle des tombeaux, de sorte quil se trouve que cette coutume est presque aussi rpandue que celle des ufs de Pques. Pendant les dix premiers jours du mois de Moharram, on clbre des pompes funraires en souvenir des deux premiers martyrs de lIslam, Hassan et Hussein. On fait des processions,
1 II, 2.

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dans lesquelles on porte les Tazias, symboles du deuil, et le Dhal-Dhal, cheval de Hussein, ainsi que dautres objets, que lon enterre ensuite ; on rige aussi des Tabuts, ou mausoles temporaires, o lon brle de lencens et accomplit des crmonies funraires. Ces Tabuts proviennent videmment de religions plus anciennes, sur les ruines desquelles lIslam sest tabli, car ils ne sont pas mentionns dans le Coran et on ne les connat pas en Arabie ; les musulmans orthodoxes les condamnent et les mprisent. Enfin le Farurhardin Yasan, ou jour des morts des Parses rests adorateurs du feu, offre plus de points de ressemblance encore avec la fte des tombeaux des Chinois. Non seulement les adeptes de Zoroastre, de mme que les habitants de lempire du Milieu, ont des crmonies priodiques au moyen desquelles on entretient soigneusement au sein de la famille le souvenir des dfunts ; mais ils font aussi des offrandes annuelles aux mes dlaisses, offrandes trs analogues celles qui se font en Chine dans le septime mois et que nous dcrirons en son temps. On fait de petits gteaux ronds, appels daruns, que les prtres bnissent ainsi que les autres objets destins loffrande ; on prsente ensuite le tout aux mes des morts et lon va processionnellement dans les montagnes offrir sur les tombeaux et prier pour le repos des morts. La fte des tombeaux quobservent les Javanais peut aussi se rapprocher sous plusieurs rapports de celle des Chinois. Elle se clbre dans le huitime mois de lanne musulmane, le mois de Saban, qui en a mme
p.243

pris Java un

nouveau nom, celui de mois de Rouwah. Ce mot est une 348

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corruption du mot arabe arwahh, pluriel de rouhh, esprit. Linfluence mahomtane se montre ici en ce que lon a choisi pour la fte un mois de lanne musulmane, et en ce que le nouveau nom de ce mois nest pas tir du javanais, mais de larabe. On voit par l que ceux qui ont introduit lIslam Java ont facilit la transition pour les indignes en saccommodant leurs ides et leurs usages 1 . Les honneurs que lon rend aux morts au mois de Rouwah consistent pour une part dans le dblaiement de leurs tombeaux, et pour une part en festins de sacrifice, qui sont probablement considrs par les indignes, suivant les diffrents points de vue o ils se placent, tantt comme des offrandes faites aux mes des dfunts, tantt comme des offrandes faites leur intention 2 . Il y a, comme on a vu, un mois spcial pour ces offrandes, mais il ny a pas de jour spcial dans le mois 1 . Les formes que lon observe semblent diffrer beaucoup dune partie de lle lautre, de mme que les noms que lon donne la crmonie. Suivant M. Poensen, elle saccomplit dans la rsidence (province) de Kediri dans la demeure du chef de la dessa (commune), o les habitants se rassemblent, dordinaire le soir, apportant chacun leur offrande de skoul pounnl (riz cuit dune faon particulire) avec assaisonnements. Ces provisions se partagent en huit ambngs (portions servies pour trois ou quatre personnes sur un seul plat), dont
1 Voici donc la mme politique quont suivie les Jsuites en Chine, et qui aurait peut-tre mis ceux-ci en tat dacclimater dans lempire du Milieu un christianisme accompagn du culte des anctres, si lintervention du pape navait pas tout gt. 2 Cest la premire interprtation qui est la bonne en ce qui regarde les Chinois. Ce nest pas pour le mort, mais au mort quils offrent sur son tombeau.

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quatre sont consacres Adam et Eve et quatre lesprit protecteur de la dessa 2 , pour obtenir leur intercession et leur bndiction.... Tout le reste de la soire est consacr des festivits... 3 , car les Javanais en agissent comme les Chinois avec les mets qui ont servi aux offrandes ; ils les mangent, ou en envoient leurs amis et connaissances. Un auteur mahomtan dit : Chez tous les autres peuples on consume les offrandes par le feu, de sorte que ni bons, ni mchants nen profitent ;
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mais daprs notre loi, elles restent dans la

possession de celui qui les offre 4 . Pour tre exact, cet auteur aurait d excepter, en mme temps que les mahomtans, les Chinois, et maint autre peuple avec eux. Les habitants de lle de Bali, dont la religion est reste lHindouisme, clbrent leur fte des tombeaux au nouvel-an, quils appellent galoungan. Parmi les crmonies de la matine de ce jour se trouve celle daprs laquelle les femmes portent au cimetire et servent aux esprits des morts une partie des offrandes consistant principalement en riz cuit, auquel on

1 Tout de mme donc quen Chine. 2 Les Chinois font aussi cette offrande au dieu tutlaire de la contre. Leur but, comme nous lavons vu, est dobtenir sa protection sur le tombeau, et lon peut se demander si les Javanais nont pas une intention analogue lgard du dieu de la dessa. 3 Veth, Java , I, p. 322. 4 Dozy, de Isralieten te Mekka 143, cit par Veth, p. 323.

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donne dans ce cas le nom de poundjoung.... On ne sert le festin du jour que lorsque ce devoir a t rempli 1 .

2. Les maisons ornes de verdure


@ Nous avons dit la page 239 que lorsque le moment de rentrer est venu, les excursionnistes du tching-ming se parent avec des pis verts et cueillent des fleurs le long du chemin, comme sils voulaient rapporter le printemps chez eux ; nous avons donner ici quelques dtails supplmentaires sur cette coutume, et en particulier la rattacher une autre coutume trs suivie dans la contre continentale qui entoure Emoui, quoique Emoui mme on ne lobserve quexceptionnellement ; nous voulons parler de lhabitude de dcorer les portes des maisons avec des rameaux verts. Elle semble remonter haut, mais, comme cela ressort de certains ouvrages, ne pas avoir t partout observe la mme date, ni de la mme manire. Ainsi on lit dans l Histoire des cinq Dynasties 2 , ouvrage qui traite du Xe sicle, que entre le Yang-tsz-kung et le Hoa , donc rameau de saule pendant les jours du dans la partie centrale de la province de Nganhwoui, chaque famille coupait un
p.245

manger froid et le plantait dans la porte 3 . Un autre ouvrage permet de voir que la forme de cette coutume variait suivant les

1 R. van Eck, Schetsen van het eiland Bali , VIII, dans le Tijdschrift van Nederlandsch Indi , 1880, p. 410. 2 Cet ouvrage raconte lhistoire des cinq maisons phmres qui remplissent lintervalle entre la dynastie de Tang et celle de Soung ; elles vont donc peu prs de lan 907 lan 960 ap J.-C. 3 Voy. le Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , ch. V.

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localits. On y lit en effet : Dans le troisime mois, lorsque les fleurs du pcher spanouissaient, le peuple de Tching
1

sur les

eaux du Tchun et de la We invoquait, en portant des orchides la main, les mnes et les mes, afin de dtourner les malheurs . Les Livres dhistoire de la dynastie de Soung ajoutent que depuis lpoque de la dynastie de We
3 2

cette

coutume avait t fixe au troisime jour du troisime mois, et que lon ny consacrait plus, comme auparavant, la priode entire du sing-so 4 . A Fouh-Tcheoufou, chef-lieu de la province de Fouhkien, on suspend en dehors des maisons, le 3 du troisime mois, une plante qui ressemble fort au mouron
5

mais daprs le Calendrier de King-Tchou, on plantait (dans la contre de King-Tchou) un rameau de saule dans la porte le 15 du premier mois, et ensuite on prenait un repas de vin et de viandes lendroit que le rameau indiquait . Il ressort de tout cela que la coutume de dcorer les maisons avec de la verdure et de se parer le corps avec de la verdure et des fleurs ntait pas primitivement restreinte un jour dtermin, mais caractrisait, ou caractrise encore, plutt une certaine priode de temps dans la premire saison de lanne. De plus, le saule semble avoir jou un rle important dans ces usages, ce qui est encore confirm par louvrage intitul les Saisons de
1

Kin-Mun , o on lit mme que les habitants du Loh-Yang prparaient, pendant la priode
p.246

du manger froid, une

1 Partie septentrionale de la province actuelle de Honan. 2 La dynastie de Soung a occup le trne de lan 960 lan 1280 de notre re. 3 Nous avons dj parl la page 78, note 1, de cette dynastie, qui se rattache aux Huns. 4 Voy. la page 205. 5 Doolittle, Social Life of the Chinese , ch. XX.

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bouillie avec des fleurs de saule 2 . Voyons si ces usages sexpliquent par laspect que la Nature prend au printemps, et en mme temps si le saule a des proprits qui fassent comprendre le rle que lon rservait de prfrence cet arbre dans les coutumes printanires. La plupart des Chinois se contentent dune fable ou dune lgende pour expliquer lusage de dcorer au printemps les maisons avec de la verdure. Une fois, raconte-t-on, il arriva, quun rebelle du nom de Hoang Tchao mit feu et sang la province de Fouhkien. Tout fuyait son approche. Cest ce que firent les habitants du petit village de Chih-Pih 3 , qui allrent cacher dans la montagne tout ce quils avaient de prcieux. Parmi les fugitifs se trouvait une femme avec deux petits garons. Elle portait lan sur son dos et donnait la main au cadet. Malheureusement, dans la confusion dune fuite prcipite, elle se trompa de chemin et vint directement tomber entre les mains du chef des rebelles. Hoang Tchao ordonna de larrter, et lui demanda pourquoi elle portait le plus grand des garons et faisait marcher le plus petit. Hlas, rpondit-elle, lan est le frre de mon mari, mais le cadet est mon enfant moi. Si jai le malheur de perdre mon fils, il reste possible que je donne le jour un autre ; mais je ne pourrais pas compenser la perte dun beau-frre, et il me faut donc avoir le plus de soin de ce dernier.

1 Partie septentrionale du Honan actuel. 2 Voy. le Miroir et Source de toute Recherche , chap. XXII. 3 Dans le district de Ning-Hoa, dpartement de Ting-Tcheou, province de Fouhkien.

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Retourne tranquillement dans ton village, dit alors Hoang Tchao, mets un rameau de Dolichos tuberosus (?) au-dessus de ta porte, et jordonnerai mes soldats dpargner ta demeure. Cette femme fit ce qui lui avait t recommand ; mais ses voisins, devinant son but, imitrent son exemple, et bientt chaque porte de maison dans le village eut arbor un rameau de Dolichos. Peu aprs arriva un dtachement de larme des rebelles ; mais comme les soldats avaient des ordres stricts de ne point faire de mal l o ils verraient un rameau de Dolichos au-dessus de la porte de la maison, ils nosrent toucher aucune des habitations du
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village. Bientt dans les environs

lon sut que ce village offrait un sr asile contre le glaive des rebelles, et lon vint en foule sy rfugier. Il y sjourna ainsi pendant quelque temps un grand nombre de Hakkas, ce qui signifie migrants ou htes, dont les descendants continuent jusqu ce jour tre appels ainsi. Au rtablissement de la paix, ils quittrent le village o ils avaient trouv un asile temporaire, et ils se dirigrent vers le sud, pour sy crer une nouvelle patrie dans les montagnes qui sont au nord-est de la province de Canton 1 . Telle est, suivant la lgende, lorigine des Chinois appels maintenant Hakkas. Cest un fait historique que, vers la fin du rgne de la dynastie de Tang, un rvolt du nom de Hoang Tchao trouva un trs grand nombre de partisans dans la province actuelle de Kouangsi, ravagea leur tte une partie considrable de lempire

1 China Review , vol. II, p. 223 : on the Origin and History of the Hakkas , par Ch. Piton.

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et sempara mme en lan 880 de la rsidence impriale Tchang-Ngan 1 , o il se fit proclamer monarque de la Chine. Il se maintint jusquen 884 ; les troupes tartares que lon employa contre lui le vainquirent alors et ses propres partisans le mirent mort 2 . Lhistoire de cette rbellion est raconte dans les Mmoires de la destruction de la Maison de Tang et des cinq Dynasties 1 . Cest depuis lors, dit le peuple, que la coutume sest tablie de mettre de la verdure sur les portes en signe de scurit et de paix et afin de faire que le malheur passe devant la maison sans y entrer. Il est clair cependant que cette explication est trs force, car on ne comprend pas comment un vnement tout fait local aurait pu donner naissance une coutume aussi enracine, dont de plus, comme on la vu, on trouve dj des traces dans le Calendrier de King-Tchou, ouvrage compos trois sicles avant la rvolte de Hoang-Tchao. Les Chinois sont toujours prts rattacher quelque lgende les coutumes dont ils ne se rendent pas compte ; cela explique tout leurs yeux ; mais, quelque commode que soit un passe-partout de ce genre, nous ne saurions nous en contenter, et il nous faut chercher mieux. Il faut en tout premier lieu tenir compte du fait, que nous avons
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constat en nous appuyant aussi sur diverses

citations tires douvrages chinois, que la coutume dattacher des rameaux verts aux portes des maisons nest pas restreinte un seul jour fixe, mais quelle a t observe, ou est encore
1 Voy. la page 105. 2 Mayers, Chinese Readers Manual , 213.

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observe, aussi bien le 15 du premier mois que le 3 du troisime mois, en outre pendant la dure du manger froid, et enfin le jour de la fte des tombeaux. Cet usage se rattache donc clairement la saison printanire. Ce nest pas non plus une seule espce de plante qui sert exclusivement dcorer les portes ; car nous avons vu que les orchides jouaient un rle aussi bien que le saule, et que maintenant encore on suspend du mouron ou des plantes analogues devant les maisons. On fait mme dans la province de Fouhkien grand usage de rameaux dun figuier (Ficus indica ou Ficus religiosa) ; nous y reviendrons. Lexistence de ces formes varies dun mme usage en rend linterprtation beaucoup plus facile, et nous croyons ne point trop nous avancer en affirmant que la coutume en question se rattache troitement celle dont nous parlions la page 239, de rapporter des pis de bl et des fleurs lors des excursions du tching-ming. La Nature entire, vaincue, tue durant lhiver par lesprit des tnbres, se rveille au printemps, anime dune vie nouvelle par le jeune soleil ; tout, hommes, animaux, fleurs et produits des champs, est pntr dune nouvelle nergie vitale ; la joie circule partout, et les hommes, heureux de cette rsurrection, rapportent dans leurs demeures le printemps sous forme de verdure et de fleurs, afin que la puissance germinatrice, et le bonheur et lallgresse qui en manent, se communiquent leurs familles. En Angleterre, nous lavons vu 2 , on faisait avec de la verdure et des fleurs une entre triomphale au mois de mai ; on sy parait divers moments de la jeune saison avec ce que la Nature faisait panouir, ou bien lon en dcorait les
1 China Review , article cit. Quant aux cinq dynasties, voy. page 244, note 3. 2 Page 91.

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fentres, les portes, les glises. Cette coutume se retrouve sous diverses formes dans mainte contre de lEurope. Il parat quen Angleterre on portait la Saint David (1er Mars) de lail sur la tte ou dans les habits ; du moins, dans le Henri V de Shakespeare 1 , Gower demande-t-il Fluellen : But why wear you your leek to-day ? Saint Davys day is past . Les Irlandais se parent de trfle le jour de leur patron St. Patrick (17 Mars) 2 . En Hollande les enfants
p.249

ftent le printemps, sans trop savoir

ce quils font, quand ils sarment le dimanche des rameaux de leurs palmes vertes
3

; car lancien paganisme sest ml au

judasme dans les crmonies catholiques, et tous les ans on peut le constater lorsque lon consacre les rameaux verts qui doivent servir la dcoration de lautel et de lglise, et quon les distribue aux fidles. Mais on na pas fait usage seulement de palmes, mais aussi de fleurs et de verdure varie, comme de celle de lorme, de lolivier, et mme du saule 4 , qui joue un rle si considrable dans les usages printaniers des Chinois. Dans beaucoup dendroits on dcore Pques une seconde fois les glises avec de la verdure et des fleurs. A Wolverhampton et dans dautres contres de lAngleterre le clerg faisait, lapproche de lAscension, des processions dans lesquelles on portait de longues perches enguirlandes de fleurs 5 . Il parat

1 Acte V, scne 1. 2 Brand, Observations on popular Antiquities , p. 53 et 54. 3 La palme a toujours t le symbole de la victoire, ici probablement de la victoire du soleil sur les tnbres et le froid de lhiver. 4 Brand, p. 61 et suiv. 5 Brand, p. 109. Dans son History of Staffordshire , Shaw dit ce sujet : This ceremony, innocent at least, and not illaudable in itself, was of high antiquity, having probably its origin in the Roman offerings of the Primiti, from which it was adopted by the first Christians, and handed down, through a succession of ages, to modern times. The idea was, no doubt, that of returning thanks to God, by whose goodness

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aussi quen Angleterre on a eu autrefois la coutume de dcorer les rues, pendant la semaine des Rogations, avec des rameaux de bouleau
1

mais

le

point

culminant

de

toutes

ces

rjouissances se trouve dans les ftes si gaies de mai, avec leurs arbres de mai, leurs reines de mai, leurs chants et leurs danses. Ainsi Bourne raconte
2

que de son temps la jeunesse des deux

sexes des villages du Nord de lAngleterre se levait de trs bonne heure le premier jour de mai, et se rendait avec de la musique et des cors dans quelque bois voisin pour y ramasser du feuillage et y faire des guirlandes de fleurs. La joyeuse troupe rentrait vers le lever du soleil au village avec ses innocents trophes, dont elle parait portes et fentres 3 . La journe sachevait au milieu de rondes joyeuses qui se faisaient autour de larbre de mai, tout enguirland, rig dans le village 4 . Des coutumes tout--fait analogues existent toujours en France, o les paysans dansent encore autour de larbre de mai.
p.250

Les anciens Romains avaient une double fte du

printemps. La premire, mise sous linvocation dAnna Perenna, se clbrait en mars. On sy faisait mutuellement des vux de longue et heureuse vie, annos perennes, on y buvait la sant les uns des autres et lon se rjouissait la campagne ; car en Italie on peut dj au mois de mars avoir toutes les jouissances de la vie en plein air 1 . On peut voir par la description quOvide fait de cette fte combien elle ressemblait au tching-ming des
the face of nature was renovated, and fresh means provided for the sustenance and comfort of his creatures. It was discontinued about 1765 . 1 Brand, p. 111. 2 Antiquities of the common People , ch. 25. 3 Brand, p. 117 et suiv.

4 Strutt, Sports and Pastimes of the People of England , livre IV ch. 3, XV.

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Chinois, qui rallumaient les feux ce jour-l et qui maintenant encore ornent alors leurs maisons de verdure et vont se rjouir aux champs. On enlve les rameaux de laurier qui durant toute lanne ont orn la porte des Flamines, et on les remplace par des rameaux frachement cueillis. De mme la porte du roi des sacrifices et celle de lancienne Curie se parent du branchage de larbre toujours vert de Phbus. On suspend des guirlandes fraches autour de lautel de Vesta, et lon remplace aux foyers dIlion le laurier qui sest fltri. On dit encore quau fond du sanctuaire le feu a t renouvel, et que la flamme sacre revit.... On clbre aux ides de ce mois sur les rives du Tibre la joyeuse fte dAnna Perenna. Le peuple sy rend en foule ; les vertes prairies se remplissent de groupes couchs dans lherbe, qui se dsaltrent en buvant grands traits, chacun aux cts de sa compagne. Les uns campent ciel ouvert ; dautres dressent des tentes ; il y en a qui se font des huttes de branchages ; dautres enfin plantent des piquets dans le sol et construisent un abri en tendant sur ces rustiques colonnes leurs vtements de dessus. Ensemble le soleil et le vin versent leur feu dans les veines des joyeuses troupes. On boit coup sur coup, se souhaitant les uns aux autres de vivre autant dannes que lon vide de coupes ; et il y en a qui boivent ainsi jusqu lge de Nestor et jusquaux annes de la Sybille. On chante ensuite les vers que lon a entendus au thtre, et les
1 Court de Gebelin, Histoire du Calendrier .

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mains accentuent avec ardeur les inflexions de la voix. Enfin les coupes se dposent et lon se lve pour la danse, qui devient si passionne que mainte jeune amante, pare de ses plus beaux atours, finit dans son ardeur par faire voler sa chevelure tout autour de sa tte. Ils reviennent alors pas chancelants ; ils se
p.251

donnent en spectacle

au peuple qui, la vue de leur ivresse, scrie quils sont heureux 1 . Les Romains avaient une seconde fte du printemps, qui se clbrait en lhonneur de Flore pendant les quatre derniers jours davril et le premier jour de mai, et qui jusqu ce jour a rsist aux atteintes du temps. Brand cite un ancien calendrier de lglise romaine, dans lequel on lit au 30 avril : Maii arbores a pueris exquiruntur, et maintenant encore en Italie les jeunes gens des deux sexes vont le premier mai la campagne cueillir des rameaux verts quils rapportent pour les placer au-dessus des portes, chantant tout le long du chemin 2 . On voit par ces exemples, quil aurait t facile de multiplier, que les Chinois sont loin dtre seuls aller chercher le printemps sous forme de verdure et de fleurs. Mais cest extrmement naturel. Avec le printemps souvre une phase si importante du cycle annuel de la vie humaine, que la seule chose dont on pt stonner serait quil se trouvt un seul peuple qui nen et pas clbr le retour. La Nature entire est transforme au printemps ; les frimas ont disparu et ont fait place une agrable tideur, les premiers rudes travaux agricoles sont achevs, et dj se balance le vert

1 Fastorum, livre III, 137-145, 523-540. 2 Brand, p. 120 et 128.

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des jeunes pis, promettant au laboureur une riche rcompense de ses sueurs. La neige odorante des vergers prsage labondance des fruits savoureux ; la gratitude et lesprance remplissent le cur, de lhomme ; il rpand ses actions de grce devant le dieu-soleil qui fait sortir tant de trsors du sein de la terre. Ces sentiments sexpriment naturellement sous les formes de lallgresse, et la verdure et les fleurs en sont les symboles tout indiqus. Cest pour cela que les habitants du Honan se rendaient sur leau en tenant des orchides, dont le parfum pntrant reprsentait pour eux les mille senteurs quexhale la Nature printanire ; cest pour cela encore que dans tant dautres contres de lempire chinois on revt les portes et les fentres de verdure et de fleurs, afin que le manteau nouveau dont la terre se revt stende aussi sur les hommes et sur leurs demeures. Quelque clair que soit tout cela, on ny trouve pas encore lexplication de la prfrence que lon donne en Chine aux rameaux de saule pour la dcoration printanire des maisons. Il nous faut donc entrer dans quelques
p.252

dtails au sujet de cet

arbre et du rle symbolique quil joue. Nous prendrons de nouveau les paroles de quelques auteurs chinois pour nous servir de principal fil conducteur ; mais auparavant nous chercherons ce que peut nous apprendre lanalyse des noms chinois du saule. Le saule porte en Chine deux appellations principales, celle de Yang et celle de Liou. Il est vrai que la premire sapplique dans les diffrentes parties de lempire des espces darbres trs diffrentes, par exemple au tremble ou au peuplier, mais au sud

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du Yang-tsz, o le peuplier est rare, le peuple considre Yang et Liou comme reprsentant un seul et mme arbre, le saule vulgaire, et pour cela les deux scrivent presque toujours ensemble 1 . Le nom de Yang se prononce de mme, sans en excepter lintonation, que le nom du principe mle de la Nature, dont le soleil est le sige principal, recle lnergie suprme
2

les deux noms scrivent mme dune manire semblable. En effet le soleil, en qualit de reprsentant du principe mle, se nomme [], ou anciennement [], caractre qui, plac aprs la forme hiroglyphique indicative de larbre [], donne le caractre []; lanalyse de celui-ci donne donc le sens darbre du soleil, ou darbre consacr au soleil. Mais pourquoi le saule tait-il consacr au soleil ? Nous avons dj fait voir, propos du quinzime jour de lanne, que le premier mois du printemps appartient au culte du soleil, qui dans ce mois sanime dune nouvelle force cratrice ; or cest dans le mme mois que le saule sanime aussi et commence se couvrir de jeunes feuilles. Dans le premier mois closent les feuilles du saule, dit le Livre des Rites de Ta lan
3

. Cet arbre renat donc en mme

temps que le soleil. En outre, comme il vit longtemps et reverdit de printemps en printemps mme lorsquil est tout dcrpi par lge, il se prtait tout fait devenir un symbole de la vie imprissable de la Nature, et par consquent reprsenter la puissance solaire, puisque cest dans le soleil que se trouve la source de toute vie, lorigine de toute croissance et de toute fcondit. Le saule possde en ralit une vitalit tonnante. La
1 Voy. Williams, Syllabic Dictionary , sub voce. 2 Comp. page 60, note 4. 3 Dj cit la page 9.

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hache a beau le dpouiller de ses branches ; il pousse de nouveaux jets chaque fois que
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lon a mis sa tte nu.

Chaque blessure devient un centre de vie. Il se forme comme un norme crne rugueux au sommet de larbre, jusqu ce que lcorce finisse par clater en commenant par le haut ; peu peu la fente descend et slargit, si bien quenfin larbre souvre sur toute sa longueur, jusquaux racines, et que la lune peut plonger ses curieux regards entre ses flancs bants. Le bois pourrit, sert de pture des plantes parasites qui activent sa dcomposition ; le ptre abrite son foyer dans ce tronc dsormais creux, et rduit en charbon tout ce qui restait du bois. Larbre est-il mort ? En aucune faon. Lcorce sobstine vivre, et chaque printemps elle se couronne dune touffe de rameaux dans lesquels les oiseaux du ciel viennent faire leurs nids. Le dictionnaire chinois qui porte le nom de Py-ya
1

dit : Le saule

est trs flexible et tendre et cest un arbre qui crot facilement ; quon le plante de travers et en biais, ou bien la tte en bas, dans tous les cas il pousse . Ces proprits en ont fait, comme le soleil, un symbole de limmortalit et de la vie ternelle ; et cest pour cela que lon reprsente si souvent les saints
2

du

taosme, ces personnages si ardents la recherche de llixir de vie, comme se livrant leurs travaux sous un saule. Il se

1 Ce nom signifie Supplment du Rh-ya , cest--dire dun dictionnaire compos probablement au cinquime sicle avant lre chrtienne par un disciple de Confucius. Le Py-ya a t crit par un nomm Louh Tien, qui a vcu de 1042 1102. Il traite successivement des poissons, des mammifres, des oiseaux, des insectes, des chevaux, des arbres, des herbes, des plantes, des noms du ciel, des mtores, etc. Plusieurs chapitres de cet ouvrage sont perdus. 2 Les Sien ou gnies, sur lesquels nous avons donn des dtails dans notre article sur le 3 du 2e mois, 3.

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pourrait bien aussi que ce ft la raison pour laquelle partout en Europe on plante des saules sur les tombes. Cest surtout au printemps que le saule joue en Chine son rle de symbole de lnergie vivifiante du soleil 1 . Mais maintenant nous pouvons passer lanalyse du nom de Liou. On a vu la page 205 que le second mois de lanne chinoise, dans le cours duquel tombe lquinoxe, porte le nom de porte ouverte , parce que dans ce moment souvrent pour ainsi dire les portes de lhmisphre septentrional, situes lintersection de lquateur et de lcliptique, et
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quelles livrent passage au

soleil, au dieu bienfaisant, qui apporte les biens dont la surface de la terre va se parer. Or, en examinant le caractre [ab]Liou, saule, on voit quil se compose du caractre [a], arbre, et de [b], porte ouverte, dont nous venons de parler, de sorte quon peut le traduire par arbre des portes de lquinoxe ou par arbre du second mois . Il y a l une indication assez claire quanciennement le Liou a t consacr au printemps, de mme que le Yang au soleil. Runissant les deux notions, nous croyons pouvoir conclure qu lpoque o lon a commenc crire les noms du saule, cet arbre tait probablement le symbole du soleil victorieux du deuxime mois, qui entre par les portes de lquinoxe 1 . Il est sans doute permis de se demander si la signification symbolique attache cet arbre na pas t la principale cause qui a donn naissance lusage de dcorer les portes avec des rameaux de saule en commmoration du mo1 On le verra refaire son apparition en cette qualit dans la fte de la mi-t, que nous dcrirons au 1 de notre article sur le 5e jour du 5e mois.

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ment le plus important dans la carrire que parcourt le soleil. Ces rameaux symbolisent en quelque sorte ce soleil du printemps, dont on clbre pendant le tching-ming la victoire quil remporte sur les tnbres en traversant le nud quinoxial. On rend la mme poque ses hommages aux morts, qui sont entrs dans lternit et qui, ce que lon espre, y jouissent de limmortalit ; ne se pourrait-il donc pas que lon voult symboliser cela aussi, en assujettissant des rameaux de saule aux portes des maisons dans lesquelles on voque leur souvenir, de mme quen Europe on plante des saules sur leurs tombes ? On trouve dans le calendrier de King-Tchou la preuve que lon a dj eu dans des temps trs anciens un usage semblable. On y lit en effet : Le 15 du premier mois, on cuisait du riz avec des pois et on mettait de la graisse dessus, afin den faire une offrande prs des portes. Mais auparavant on plantait un rameau de saule dans la porte et, lendroit quil indiquait, on prenait un repas de vin et de viandes ; quant la bouillie aux pois, on y plantait des btonnets manger, et on loffrait . Cette crmonie naura probablement pas rpondu
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dautre

intention qu celle de servir un repas aux mes des morts, que lon a maintenant encore Emoui lhabitude de traiter deux fois par mois la porte des maisons, ainsi que nous lavons vu la page 28. Une autre preuve de ce que lide dternit est attache au saule du tching-ming se trouve dans le fait que, dans la partie du continent qui entoure Emoui et o le saule est plus rare, on le
1 Ceci permet de comprendre aussi pourquoi le fonctionnaire charg dallumer les feux, dont nous avons parl dans notre article sur la priode du manger froid (page 212), se servait au printemps de bois de saule.

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remplace par des rameaux de figuier 1 . Cest que cet arbre aussi est pour les Chinois un des symboles auxquels ils aiment rattacher lide dune longue vie, et de l celle de limmortalit et de lternit. Le motif en est facile dcouvrir. Premirement, en Chine comme ailleurs, ce figuier devient trs vieux et atteint des proportions colossales. Jen ai souvent vu moi-mme, dans mes voyages dans la province de Fouhkien, de si pais que douze personnes ne pouvaient pas en embrasser le tronc ; la tte tait en proportion. En outre, ils restent aussi verts en hiver quen t. Enfin ils se replantent eux-mmes au moyen de rameaux qui descendent des branches, prennent terre, y poussent des racines et deviennent de nouveaux troncs. Ce dernier trait les rend tout particulirement propres servir demblmes, non seulement de limmortalit, mais aussi dune postrit nombreuse et indestructible. Il ne crot pas dans les contres septentrionales de lempire ; on ne commence le rencontrer qu
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la latitude environ de Fou-Tcheoufou,

chef-lieu du Fouhkien, ce qui a fait donner cette ville son potique nom de ville des figuiers . Dans les provinces du Nord de la Chine cest le pin
2

avec le

cyprs ou le cdre, son congnre, que lon affectionne comme symbole de lternit. Ces arbres aussi, dont le bois est presque

1 Ficus indica ou Ficus religiosa, dj mentionn la page 70. Il est trs frquent aussi dans lArchipel des Indes orientales, o il est connu sous le nom de waringin. Peut-tre y a-t-on emprunt aux Hindous lhabitude de le planter ; en tout cas on le trouve partout dans lHindoustan dans le voisinage des temples et des pagodes, ainsi que dans tous les endroits qui servent de lieux de runion et o il faut sabriter contre les rayons du soleil. Cest sous un figuier que Sakyamouni devient Bouddha.[cf. dans le fichier pdf-image les citations en allemand de Kppen et Max Mller]. 2 Pinus sinensis.

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indestructible 1 , et dont la verdure rsiste aux atteintes de lhiver et na pas besoin de se renouveler au printemps, parviennent, comme on le sait, un ge tonnant. Ce grand ge a trs fort frapp limagination des auteurs chinois, et ils se livrent toutes sortes de spculations ce sujet ; mais ils nexagrent sans doute pas quand ils parlent de pins de mille et de trois mille ans, comme le font, par exemple, les philosophes Pao Poh
2

et Liou Ngan 3 . Il est dit dans la description du

Soung 4 , lune des cinq montagnes sur lesquelles les anciens empereurs de la Chine sacrifiaient au Ciel 5 , quil y crot des pins dont les fruits communiquent la vie ternelle ceux qui en mangent. Il en est dit autant, dans la description du Lou-chan 6 , des aiguilles des pins qui y croissent dans les cols de la partie

1 Pline a dj remarqu que le pin et le cyprs ne sont nullement sujets la pourriture ni aux vers : pinus et capressus adversus cariem tineasque firmissimae. Historia Naturalis, livre VI, 43, de materiis architecti. 2 [] ou Koh Houng [], taoste, auteur des Traditions sur les Esprits et les Gnies , mentionnes la page 76. Il a vcu au quatrime sicle de notre re et a crit sur lalchimie, limmortalit, la sorcellerie etc. Il dit par exemple : Quand un pin a 3000 ans, une substance graisseuse samasse dans son corce ; voy. Miroir et Source de toute Recherche , ch. 64. 3 Dj connu du lecteur (voy. page 49). Voy. la page suivante la note concernant le fouh-ling . Quand on lit ce que ces anciens auteurs chinois disent du pin, on ne peut sempcher den rapprocher ce que lon sait de ces arbres gants de Californie (Sequoia gigantea), dont la dcouverte attira il y a une trentaine dannes lattention du monde civilis tout entier. Ces arbres sont des conifres aussi bien que les pins et les cyprs et se rapprochent beaucoup du cdre. Il se pourrait donc que les arbres gants de lextrme Occident eussent eu une fois leurs congnres dans lempire chinois. [citation en allemand de Schlagintweit lire dans le fichier pdf-image]. On voit que lon aurait tort de rejeter comme incroyable tout ce que les auteurs chinois disent au sujet de pins qui auraient atteint un ge colossal ; au contraire, il semble fort possible que leurs affirmations aient un fond de vrit. Pourquoi ces arbres nauraient-ils pas exist en Chine aussi bien quen Californie ? 4 Voy. page 77, note 7. 5 On lit dans le Chou-king (comp. la page 121, note 4), que lempereur Choun (2255-2205 av. J.-C.) entreprit des voyages dinspection des quatre cts de son empire, et quil fit une offrande au Ciel sur chacune des montagnes qui servirent de termes ses excursions. Ces montagnes sont dsignes en dtail dans la traduction du Chou-king de Legge, p. 35 et suiv., et dans Mayers, Chinese Readers Manual , II, n 117 et 176. 6 Voy. page 169.

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occidentale de la chane de montagnes. Ces fables et maintes autres analogues viennent toutes du fait que ces arbres deviennent rellement trs vieux, et que non seulement ils peuvent vivre des dizaines de sicles, mais encore quils restent toujours verts, rsistant par consquent lesprit de la mort, qui rgne pendant lhiver. Quand les grands froids sont venus, et que le givre et la neige sont tombs, alors cest le moment o nous sommes frapps par la verdure des pins et des cyprs 1 , dit avec grande raison Liou Ngan. Et il y a un proverbe qui dit de son ct : De mme que les pins et les cyprs peuvent braver la neige et le givre, de mme une intelligence lucide peut se frayer la voie travers les difficults et les dangers 2 . Aprs tout, il nest pas tonnant
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que dans le Midi de la Chine, o le

pin est frquent aussi, cet arbre serve trs souvent, lors de la fte des tombeaux, dcorer les maisons, comme symbole de la vie ternelle 3 . De mme quaux yeux des Chinois, le cyprs (cupressus sempervirens) et dautres plantes toujours vertes sont aux yeux des chrtiens des symboles de limmortalit. The carrying in
1 Explication de la grande Lumire , ch. II 2 Davis, Chinese moral Maxims , 110. Confucius dit : Quand lanne est devenue froide, nous observons que les pins et les cyprs sont les derniers perdre leur feuillage . Voy. les Loun-yu ou Discussions et Allocutions du philosophe, IX, 26. Cest probablement la longvit du pin que le parasite qui crot sur ses racines, le fouh ling (Pachyma Cocos ?), est redevable de sa rputation de plante mdicinale. En effet, les Chinois croient que cette plante est produite par la sve de pins qui ont plus de mille ans, et que par consquent elle renferme comme la quintessence de cet arbre de la vie. Cette ide est videmment fort ancienne, car dj Liou Ngan dit dans le chapitre XVI de son Explication de la grande Lumire : Le fouh-ling se trouve au pied de pins qui ont mille ans . Les Hindous pensent de mme au sujet des plantes qui croissent au pied du Ficus indien : voy. la fin de la note, page 25. 3 Il est remarquable que la pesse ou une varit du pin, si non cet arbre lui-mme, a

jou un rle tout--fait analogue chez les anciens Romains, puisquon lit dans Pline : picea feralis arbor, et funebri indicio ad fores posita. Natur. Histor., livre XVI, 10, de piqua. Voy. aussi chez Virgile la description des funrailles de Misne, Enide, livre VI. [179]

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our hands of ivy, sprigs of laurel, rosemary, or other evergreens, is an emblem of the souls immortality , dit Bourne, parlant des convois funbres 1 . Presque partout en Europe, surtout en France et en Belgique, on dpose des couronnes dimmortelles sur les tombes de ceux que lon a perdus, et, quand lenterrement a lieu, on jette du romarin dans la fosse avant quon commence la combler ; les Grecs modernes vont plus loin encore : ils disposent au fond de la bire, avant dy placer le cadavre, un lit de romarin, car cette plante nen fleurit que mieux au printemps si on la dpouille de ses rameaux, et lon y a vu aisment limage du corps qui se relve et qui sanime de nouveau la rsurrection. Vos os reprendront de la vigueur comme de lherbe , dit le prophte 2 . On porte des rameaux de cyprs dans les processions funbres 3 , et cet arbre a t pour la plupart des peuples connus de lantiquit le symbole prfr pour exprimer lide de lternit. Daprs Layard
4

on le considrait comme sacr dans

lIran, en Chine, en Babylonie, en Assyrie, en Phnicie, en Arabie, en gypte, dans toute lAsie mineure, en Grce, Rome et dans lempire romain tout entier, parce quon le considrait comme un symbole de la vie, de limmortalit et de lternit, et

1 Brand, Observations on popular Antiquities , p. 451. 2 Esae, LXVI, 14. 3 Come you whose Loves are dead, And whilst I sing Weepe and wring Every band and every head : Bind with Cypresse and sad Ewe Ribbands black and Candles blue, For him that was of men most true . The Marrow of Compliments : a Maydens Song for her dead Lover .

4 Recherches sur le Culte du Cyprs pyramidal , cites par Schlegel, the Hung-League , Introd. XXXV.

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partout pour cela

p.259

on le plantait sur les tombeaux. On en

mettait les rameaux verts aux portes et aux fentres des maisons mortuaires
1

avec la mme intention dans laquelle

maintenant encore en Europe on plante des saules pleureurs et des cyprs dans les cimetires, et les Chinois dcorent pendant la fte des tombeaux leurs demeures avec des branches de cyprs, de pin et de saule : on voulait exprimer la confiance que lon avait que le dfunt, quoique il et quitt la terre, continuait vivre dans un autre monde, do il veillait avec amour sur sa parent.

1 Brand, Observations on popular Antiquities , p. 449 et suiv. Ideo funebri signo ad domos posita : Pline, Nat Hist., livre XVI, 33, de cupresso.

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VINGT-TROISIME JOUR DU TROISIME MOIS JOUR DE NAISSANCE DE MA-TSO-PO, PATRONNE DES MARINS
1. p.260 Histoire demi-lgendaire de M-Ts-P. Pourquoi elle est devenue la patronne des marins. Ses noms et titres. Son culte. Elle est aussi patronne des marchands et des bateliers des rivires, des migrants et des gens sans enfants. Ses images. La tablette faire des rapports au trne . Les deux acolytes ou cuyers de M-Ts-P. 2. Crmonies qui se font dans les temples les jours consacrs aux dieux quon y adore. Les va-nus-pieds . Soldats et gnraux clestes. Procession pour faire donner une me une idole neuve. Transfert de la cendre de lencens dun temple dans lautre. Cendre de lencens porte en guise damulette. Comment on ouvre les yeux et autres organes des idoles. Transport dune idole dans le temple de la divinit de laquelle elle tient son me. Le Grand Dieu-Patron de la Production ; il est peut-tre lancien dieu solaire du Fouhkien. Esculape, St. Roch. On marche en Chine sur le feu, dans le troisime mois, en lhonneur du soleil. Jet du sel et du riz dans un but de purification. Feux allums au printemps aussi en France, en Angleterre, etc. Le feu foul aux pieds en t en France, en Alsace, en Lorraine, dans lHindoustan, etc. Signification de cette crmonie. Moloch et Apollon, dieux solaires. Crmation des cadavres. Suttiisme. Procession en lhonneur du Grand Dieu-Patron de la Production. Les exorcistes et leurs tortures volontaires. Consultation des exorcistes en cas de maladie grave ; remdes que lon va chercher avec une idole. Le pinceau divinatoire. Ascension de lchelle de couteaux et passage du pont de couteaux. Ncromanciennes servant en Chine de mediums pour consulter les morts.
p.261 Considrations touchant lexorcisme compar au chamanisme de la

Sibrie, des les Fidji, de Bali, des deux Amriques, du Groenland, etc. Ftichisme et totmisme en Chine.

1. M-ts-p
@ Parmi les divinits qui sont nes dans le Fouhkien il y en a, par dessus toutes, deux qui ont conquis une grande rputation, Keh-Sng-ng, dieu tutlaire de la province, et M-Ts-P, patronne des marins. On verra, quand nous parlerons du vingt-deuxime jour du huitime mois, que le premier est dans 371

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le Fouhkien lobjet dune vnration qui nest accorde qu bien peu dautres divinits ; mais son culte ne dpasse gure les frontires de cette province, tandis que celui de sa compatriote

Pl. XV. MA TSO PO Bois laqu et dor. Haut 29.6 cm.

M-Ts-P sest rpandu dans tout lempire. Ces deux divinits sont nes dans des contres qui confinent immdiatement lune lautre ; elles sont donc sorties des conceptions de gens parlant une mme langue et adonns des coutumes trs semblables ; Keh-Sng-ng appartient au dpartement de Tsuen-Tcheou 1 , dont Emoui fait partie, et M-Ts-P celui de

1 Voyez lIntroduction.

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Hing-Hoa 1 . De plus, les miracles auxquels tous deux doivent leur rputation se rapportent la mme poque, celle de la dynastie de Soung 2 , qui est en mme temps celle du plus grand panouissement de lempire chinois, et aussi, ce quil semble, des superstitions religieuses des habitants. Voici ce quon lit sur le compte de M-Ts-P dans les crits touchant les Recherches sur les Dieux , ouvrage que nous avons cit la page 38. Non loin de la cte du dpartement de Hing-Hoa, quatre-vingts milles de Po-Tsn, chef-lieu de district, se trouve la petite le de B-Tsiou. Cest l que la desse est ne. Le nom de famille de son pre tait Lin
p.262

et celui de sa mre Tchun.

Cette dernire rva une fois quelle recevait de la desse Kouan Yin
3

une fleur de lotus quelle mangeait ; peu de temps aprs

elle devint enceinte, puis, aprs une gestation de quatorze mois, elle mit une fille au monde. Cela arriva le 23 du troisime mois de lan 742, sous la dynastie de Tang. A la naissance de lenfant, il se rpandit jusqu plus dun mille la ronde un parfum suave, qui dura plus de dix jours. Lenfant montra une intelligence extraordinaire ; mme, lorsquelle navait quun an et quon la portait encore sur le dos dans une charpe, elle agitait dj ses mains vers les images des dieux comme pour les saluer. A lge de cinq ans elle rcitait les livres sacrs en lhonneur de Kouan Yin. Il y avait cette poque dans cette partie de la province un jeune homme de haute condition, appartenant la famille de
1 Le chef lieu du dpartement porte le mme nom, et est situ par 116 57 20 de longitude et 25 25 22" de latitude, donc peu prs gale distance de la ville de Tsuen-Tcheoufou et du chef-lieu de la province, Fouh-Tcheoufou. 2 A. D. 960-1280. 3 Voy. le 19 du 2e mois.

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Wou, qui dsira lpouser ; mais elle refusa et vcut depuis lors dans la retraite. Ses quatre frres taient marchands et naviguaient sans cesse dune le de locan lautre. Une nuit la desse future prouva soudain une sensation comme si ses mains et ses pieds lui refusaient le service ; elle resta plus de deux heures couche, les yeux ferms, et ne se rveilla que par les efforts de ses parents qui, remarquant son tat, crurent un vanouissement ordinaire, et cherchrent rappeler ses sons. Elle se rveilla alors et leur dit avec dpit : Pourquoi ne mavez-vous pas laisse ce que je faisais ? Jassistais mes frres et je les protgeais dans leur danger . Ses parents ne comprirent rien ces paroles et ne dirent plus mot ; mais peu de temps aprs les frres arrivrent avec leurs vaisseaux tout chargs et racontrent tristement ce qui suit. Trois jours auparavant un terrible typhon avait fondu sur eux ; les vagues slevaient jusquau ciel et les vaisseaux avaient t spars les uns des autres ; lan avait t saisi par un tourbillon et avait sombr avec son vaisseau et tout ce quil portait. Au moment o louragan stait soudain dchan, une jeune femme tait apparue aux yeux de tous. Elle saisit avec les mains les cordages et le grement des mts et marcha ainsi sur les vagues comme si elle et eu le sol sous les pieds. En entendant ce rcit, les parents comprirent ce quils avaient
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pris pour une dfaillance

de leur fille. Son me avait quitt son corps pour courir au secours de ses frres ; mais elle navait pas pu sauver lan, parce quon lavait rveille trop tt. Les parents, accabls de douleur, se reprochrent amrement leur prcipitation.

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Quand M-Ts-P eut atteint lge nubile, continue notre auteur, elle jura de ne jamais se marier, et peu de temps aprs elle sassit et mourut. De mme quau moment de sa naissance, un parfum se rpandit sa mort plusieurs milles la ronde, et ds lors tous ceux qui navaient point de postrit et qui avaient recours elle ont t aussitt exaucs. Il arriva sous la dynastie de Soung, que deux personnages, appels Lou Youn Tih et Li Fou, partirent pour la Core. Quand ils se trouvrent par le large de B-Tsiou, il se leva soudain un orage furieux ; leur vaisseau fut jet sur le flanc et se trouvait sur le point dtre englouti par les flots. Tout coup une vive lueur apparut dans lair, les nuages souvrirent et une forme humaine se montra sur le mt ; elle sy occupa quelque temps, puis prit le gouvernail et ne disparut que lorsque le danger fut pass. Quand lempereur apprit ce qui stait pass, il leva M-Ts-P au rang de desse avec le titre de Notre Dame du Secours puissant. Il fit construire B-Tsiou un temple pour perptuer son culte, et les habitants ont ds lors mis beaucoup de zle lagrandir et le dcorer. Enfin il arriva aussi sous lempereur Wun
1

de la dynastie de

Tsing, actuellement rgnante, la septime anne de son rgne, que Tching Ho ayant fait ses prires dans un temple de la desse, lorsquil marchait contre les barbares du Sud-ouest, vit son expdition couronne dun succs complet. Le culte de M-Ts-P reut pour ce fait la confirmation de lempereur, qui lui dcerna le titre pompeux de Reine du Ciel, Protectrice de lEmpire et Gardienne du Peuple, qui, doue dune force
1 (1627-1694).

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miraculeuse mystrieuse, exauce les invocations, est infiniment bienfaisante et accorde de tous cts son secours . Lempereur lui rigea mme un temple dans la capitale, et depuis lors lempire est rempli de ses adorateurs.
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Tels sont les dtails, bien suffisamment amples, que les

crits touchant les Recherches sur les Dieux donnent sur lorigine de notre desse 1 . Il va sans dire quil existe des variantes ; mais elles ne diffrent en rien dessentiel les unes des autres. On place parfois sa naissance deux sicles plus tard, sous lempereur Ta Tsou 2 , qui a rgn dans la seconde moiti du dixime sicle 3 . Le nom sous lequel cette desse est le plus connue en Chine, est celui de Femme-anctre qui se prononce M-Ts-P, Emoui et dans la contre o elle a vu le jour. Mais Emoui on abrge dordinaire son nom, et lon dit M-Ts. Une conjecture peut-tre un peu hasarde, mais qui ne nous semble pas tout fait impossible, serait de voir dans le mot de P, qui signifie vieille femme , une adjonction faite de propos dlibr son nom, parce que ce mot se compose de vagues et de fille , et quainsi il rappelle le secours miraculeux apport par elle ses frres en savanant sur les flots, secours pour lequel on la leve au rang de patronne des marins.

1 Lauteur de cet ouvrage dit quil a puis ses renseignements dans les Mmoires concernant Hing-Hoa , donc dans la source la plus rapproche de lorigine de la desse. Cest pour cela que nous avons donn ce rcit la prfrence parmi dautres traditions qui existent sur M-Ts-P. 2 (960-976).

3 Voy. Douglas, Dictionary of the Amoy Vernacular , p. 532, et Doolittle, Social Life of the Chinese , ch. X.

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Si dans le cours du temps on a fini par lui dcerner des titres trs pompeux, cela est d sans aucun doute sa grande popularit, et la remarquable extension que son culte a prise en Chine. Quelques-uns de ces titres rappellent ceux de la Vierge Marie ; par exemple ceux de Sainte Mre des Cieux et de Reine des Cieux . On trouve son image sur presque chaque vaisseau
1

; on la place dans un petit tabernacle ouvert,

bbord, puisque la gauche est le ct honorable chez les Chinois. Tous les matins et tous les soirs on brle de lencens et des cierges devant elle, et il nest pas rare, lorsquun navire doit prendre la
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mer, quon lui fasse auparavant une grande

offrande bord. Il va sans dire que, le jour de naissance de la desse, les ports de mer se dcorent de gais pavillons et de verdure. On fait jouer la comdie en son honneur sur les grands vaisseaux, et les petits se cotisent pour en faire autant ; en outre, sur tous les btiments sans exception on clbre une offrande, plus ou moins fastueuse suivant la richesse et le degr de dvotion des quipages. Mais M-Ts-P nest pas vnre seulement des marins ; elle reoit aussi les hommages de tous ceux qui naviguent sur les eaux intrieures, de sorte que lon ne trouverait pas, sur les ctes ou le long des canaux et rivires, un seul endroit servant de station, mme insignifiante, aux embarcations, o ne se trouve pas aussi un temple en son honneur. Quiconque se trouve dans quelque rapport avec leau, mme les ngociants qui trafiquent de marchandises transportes par mer, lui rend un culte ; de l vient quelle est aussi desse des

1 Cela rappelle le dieu tutlaire des anciens marins grecs, plac sur chaque trirme, et la Tutela des Romains, qui se trouvait aussi sur tour les navires, tantt peinte, tantt sculpte.

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marchands 1 . Ces migrants, avant de se mettre en route, consultent son oracle au moyen des blocs divinatoires 2 , quils font tomber devant son image dans son temple, et ils se suspendent au cou un sachet de cendre provenant de lencens brl en son honneur ; cest ainsi quun grand nombre des Chinois qui arrivent dans les colonies nerlandaises sont munis de ces amulettes. M-Ts-P est encore la patronne des femmes en couche et elle est tout particulirement invoque par les personnes qui dsirent une postrit ; cela vient de ce que la lgende lui attribue divers miracles accomplis en faveur de parents privs denfants. On la reprsente dordinaire debout sur les flots ou sur les nuages et souvent avec une couronne, symbole de sa dignit le Reine du Ciel. Elle a frquemment dans les mains une tablette oblongue, lgrement courbe, appele tso-pn, planche faire des rapports au trne , qui est linsigne de sa dignit de grande divinit possdant le privilge de pntrer jusque dans la prsence du souverain mme du Ciel. Antrieurement la dynastie de Ming 3 , les grands dignitaires de lempire tenaient des deux mains devant leur poitrine un objet semblable, en bois, en jade ou en ivoire, quand ils se rendaient
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laudience.

Primitivement il servait noter ce que lon avait dire, car on aurait considr comme un acte dextrme tmrit de se reposer uniquement sur sa mmoire jusque sous les yeux

1 Ainsi les Chinois nont pas moins de trois divinits du commerce ; mais aussi ils ont le gnie du trafic. Ces trois divinits sont le dieu de la Terre, source principale de la richesse, le dieu de la Guerre, type de lintrpidit, de la loyaut et de la fidlit, enfin la desse des Mers, protectrice du transport par eau. 2 Voy. page 56, note. 3 1368-1644.

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mmes de sa Majest, et de risquer ainsi davoir rester court devant le trne. Plus tard, cette tablette ne fut plus quun signe dhommage, et la dynastie actuelle en a compltement aboli lusage. M-Ts-P, de mme que la plupart des divinits de rang quelque peu lev, est accompagne de deux acolytes, satellites, sortes dcuyers son service. Ils sappellent il de Mille Milles et Oreille de Bon Vent, et sont probablement simplement des symboles nautiques, derrire lesquels il ne faut point chercher de personnages historiques. On en trouve dj la mention au dix-septime chapitre de l Explication tendue des Divinits officiellement reconnues 1 , ramassis de toutes sortes de lgendes et mythes se rapportant la vie de Wou-Wang, premier prince de la maison de Tcheou, qui renversa du trne lempereur Tcheou Sin de la dynastie de Yin 2 . Ils y portent les noms de Kao Ming et de Kao Kioh, et sont reprsents comme deux frres horribles daspect, qui vinrent offrir leur aide Tcheou Sin, lorsque ce dernier commenait chanceler sur son trne. il de Mille Milles, dit l Explication , avait la figure bleu dindigo, les yeux comme des lumires brillantes, une bouche norme do sortaient des dfenses, et une stature de gant ; on y donne lautre une figure comme une cale de citrouille, une bouche comme un pot de sang, des dents comme des pes courtes, des cheveux rouges comme du vermillon et deux cornes sur la tte. Les images que lon en fait actuellement sont assez conformes ces descriptions, sauf les dfenses, qui manquent.
1 Ouvrage compos par un certain Tchoung Poh King. 2 Voy. page 61.

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L Explication est un ouvrage de lpoque moderne, et Kao-Ming et Kao Kioh y sont prsents au lecteur comme deux idoles doues dune me qui se trouvaient dans un certain temple ; il est permis den conclure que lauteur a fond sa description sur lapparence ordinaire des acolytes de M-Ts-P et quil a lui-mme invent ce quil raconte leur sujet, dans lide que ce serait un agrable ornement de son uvre fantastique. Comme nous lavons dit, il ne faut pas chercher trop loin lorigine
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de ces deux tres. Il est trs probable que ce sont

des personnifications, assez bizarres, des deux principales qualits par lesquelles le bon marin se distingue, celle de faire attention au moindre souffle de vent pour lutiliser, et celle de voir fort au loin devant soi, cest--dire de savoir choisir la route la plus courte et la plus avantageuse et de faire voile en pleine connaissance des parages o lon navigue. Dordinaire ils sont arms de hallebardes, ce qui pourrait bien tre un fruit de la lgende qui leur fait offrir leurs services lempereur Tcheou Sin. Oreille de Bon Vent tourne un peu la tte et porte la main son oreille comme quelquun qui coute attentivement ; il de Mille Milles abrite ses yeux de sa main comme quelquun qui interroge lhorizon. Il se pourrait aussi que ces deux idoles fussent simplement des reprsentations symboliques, lune, du vent favorable que M-Ts-P est cense accorder, lautre, de la vue protectrice dont elle commande la mer dimmenses distances. Enfin il se pourrait quelles reprsentassent des espces danges tutlaires des marins au service de la desse, dont lun, il de Mille Milles, est toujours sur le qui-vive pour lui

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signaler les cas o les navigateurs ont besoin de secours, et lautre est charg de leur donner un vent favorable.

2. Crmonies qui se font dans les temples des dieux


@ Il va sans dire que, le jour de la naissance de M-Ts-P, on place une offrande devant son image et on la lui prsente sans rien omettre du crmonial dusage, dans toutes les familles et dans tous les tablissements commerciaux o son culte est en vigueur. Il va de mme sans dire que ce jour-l ses temples surtout sont le thtre dun grand dploiement de pompe. Nous allons profiter de cette occasion pour donner un aperu de ce qui se fait dans les temples les grands jours de fte des dieux quon y adore ; mais il doit tre bien entendu que ces rites ne saccomplissent pas indistinctement tous les jours de fte de tous les dieux, et quau contraire leur clbration dpend de la richesse des temples, de la pit des habitants du lieu et du zle des administrateurs du sanctuaire. La veille de la fte, laprs-midi ou le soir, une dizaine ou une douzaine
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de jeunes garons se rendent dans le temple du

dieu. Ils portent des chapeaux de crmonie coniques franges rouges 1 , et des jaquettes dune espce de nankin brut jaune qui descendent jusquau-dessus des genoux ; les jambes et les pieds restent nus. Cest, semble-t-il, un costume que veut lusage ; aussi les gens du peuple donnent-ils souvent ces garons le sobriquet de l-hn-ka, qui, traduit librement, signifie peu

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prs va-nus-pieds . Leur vritable dsignation est l-hn-s ou l-yn-s, et la premire de ces deux expressions a pu tre corrompue par manire de plaisanterie pour faire le sobriquet. Autant que nous avons pu nous en assurer, les Chinois ncrivent ni lune ni lautre des deux, parce quil ny a pas de caractres qui y rpondent ; elles sont pour cela difficiles traduire ou expliquer 2 . Cela donnerait lieu de penser quelles proviennent des temps antiques et que les garons pieds nus sont un reste de la religion primitive du Fouhkien ; car ; si les l-hn-s avaient t imports par les Chinois proprement dits, ceux du Nord, dans les provinces mridionales, lors de la conqute au moyen-ge, ils seraient sans aucun doute arrivs avec un roman crit, la littrature chinoise ayant cette poque dj atteint un grand degr de dveloppement. On comprend en revanche que les conqurants naient pas fait entrer leur nom dans la langue littraire, sils lont trouv dj existant chez les vaincus ; car ils mprisaient les usages particuliers de ces derniers et ne les jugeaient dignes daucune attention. Leurs lettrs et ceux qui se formrent dans les provinces conquises firent sans doute lgard de ces usages ce que les lettrs du temps prsent font lgard de la religion populaire, cest--dire quils auraient cru droger en dcrivant les l-yn-s et autres sujets analogues. On comprend ainsi quon nait pas imagin de caractres pour dsigner leur nom, et que celui-ci nait survcu que dans la bouche des gens des classes infrieures. Les idiomes des
1 Ces chapeaux se portent toujours dans les crmonies religieuses et officielles. Ils font aussi partie du costume des mandarins. 2 Dans son Dictionary of the Amoy Vernacular , Douglas dit que la syllabe s est

imitative du son des instruments que tiennent les garons pieds nus dans les crmonies des temples ; mais il nappuie cette assertion daucune preuve.

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provinces mridionales fourmillent dexpressions que lon ne peut pas rendre par lcriture et qui sont des restes des anciennes langues parles dans ces contres.
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La veille donc du jour de fte les garons pieds nus se

rendent dans le temple du dieu. Chacun dentre eux tient la main un anneau de mtal, dans le bord creux duquel se trouvent de petits morceaux de fer, ou bien auquel sont assujettis des grelots en mtal ; ils lagitent, ce qui produit un petit bruit grsillant 1 . On passe cet anneau sur quatre doigts, et la main qui le porte est orne dun mouchoir de couleur. Quand tous ces garons sont arrivs, ils se mettent sur deux rangs le long des murs latraux de ldifice, et marmottent et chantent en mesure des prires et des formules magiques, en agitant leurs anneaux ; tous les quatre ou cinq mots, leur chef frappe un coup sur le gong. Voici quelles ides se rattache cette simple crmonie. Le peuple croit que toutes les fois que lon organise une fte en lhonneur de lun des dieux principaux, celui-ci envoie pour aider ses adorateurs des messagers surnaturels appels koun-tsing ou koan-tsing, cest--dire gnraux darme . Ces gnraux ont sous leurs ordres des lgions de soldats, appels tien-ping ou sn-ping, soldats clestes ou divins , dont, semble-t-il, les garons pieds nus doivent figurer visiblement la prsence, puisque, de mme que les soldats clestes, ils doivent sans cesse sappliquer faire russir la fte aussi bien que possible. Or leurs prires et leurs incantations ont, dit-on, pour but dattirer lattention du dieu dont on veut clbrer la fte, afin
1 Ces anneaux se nomment pa-l, mot que lon ne peut pas non plus rendre en caractres chinois.

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quil envoie ses gnraux et quil ordonne ses soldats de le suivre et de former sa garde partout o son image sera processionnellement porte. Cette crmonie de la veille de la fte sappelle tiao-koun-tsing, ce qui signifie bien disposer les gnraux . Les chur garons pieds des nus servent dacolytes bannires dans et les des

crmonies religieuses et portent, de mme que les enfants de catholiques, sonnettes, des lumires. Mais, outre cela, on les considre comme ntant rien de moins que les remplaants des gardes du corps surnaturels du dieu, lesquels viennent habiter leurs corps. Ils nappartiennent du reste aucune classe spciale de la population ; rien nempche quelque garon que ce soit de remplir leurs fonctions. Cependant cest toujours la lie du peuple
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qui les fournit, ce qui, du reste, est la rgle pour toutes les

personnes attaches directement au service des idoles en Chine ; car il est frappant, quand on assiste quelque crmonie ou quelque procession en lhonneur dun dieu, de constater quel point les lettrs y brillent par leur absence. Cest parmi ceux qui ont fonctionn comme garons pieds nus que se recrutent les exorcistes, dont nous parlerons plus loin. Pour la fte, les garons pieds nus font acte de prsence ds le point du jour pour rciter des incantations, marmotter des prires et chanter des hymnes en lhonneur du dieu. Ils se dmnent, agitant leurs anneaux pendant que leur chef frappe le gong, avec quelques intervalles de repos, jusquau moment de porter processionnellement le dieu dans le temple de son anctre. Pour bien comprendre ceci, il faut remonter ce qui

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sest fait lorsque a t fond le temple o se clbre la fte. Quand ldifice a t achev, quand le nouveau dieu a reu la dernire main, quon la peint et dor, il a fallu le conduire dans un autre temple consacr la mme divinit, et cela afin de lui faire recevoir du dieu qui lhabite une me, sans laquelle naturellement il serait une simple poupe, prive de toute puissance. Cette crmonie se fait ordinairement avec tant de pompe et une telle accumulation de formes, quil nest gure possible lancien dieu de se refuser cder une me au nouveau ; mais, comme il ne possde lui-mme quune quantit limite de la substance de lme, il en emprunte souvent quelque peu lun de ses amis ou de ses adorateurs, qui, dsireux dtre encens et que lon se prosterne devant lui, consent vivre dans le temple et y exercer le pouvoir du dieu. Le peuple accepte parfaitement cette substitution ; car il sait que le nouveau dieu ne fait rien que sur lordre de lancien, et quen sadressant au vicaire, cest toujours, quoique indirectement, au dieu lui-mme quon sadresse. Si en outre on parvient obtenir la ratification impriale de la nomination du vicaire, la pice est complte et personne ne fait la moindre objection au culte du nouveau dieu. On place en grande crmonie son image dans le temple quon lui a rig et lon termine son inauguration en dposant dans son encensoir quelque peu de la cendre de lencensoir de lancien dieu, rapporte sous un dais par la procession qui est alle chercher lme de lidole. On croit gnralement en Chine que la cendre de lencens brl devant une idole puissante peut faire des miracles, superstition aussi innocente que celle de ces Europens qui
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attribuent un pouvoir miraculeux un osselet

de saint ou un lambeau de la robe de la Sainte Vierge ; de 385

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mme que ceux-ci portent sur eux des reliques et autres amulettes protecteurs, les Chinois se suspendent sur la poitrine de petits sachets brods ou teints, dans lesquels il y a de la cendre dencens. Ils ne vont cependant pas jusqu sagenouiller devant leur amulette comme pour ladorer. Aller en grande procession chercher la cendre de lencens sappelle tching-hioung-h, demander du feu dencens . Quand le nouveau dieu a ainsi reu une me de lancien et quon la ramen solennellement dans son temple avec la cendre dencens, il faut encore lui ouvrir les yeux, les oreilles, le nez et la bouche, afin de le rendre accessible aux prires, lencens et aux offrandes. Cela sappelle ka-gn
1

ouvrir les yeux . Cest

une grande affaire. Si les propritaires du temple peuvent en couvrir les frais, un prtre taoque clbre au pralable, parfois pendant plusieurs jours de suite, une messe tsi, telle que nous lavons dcrite en dtail aux pages 58 et suivantes. On passe enfin la crmonie, pour laquelle on a eu soin de choisir un jour heureux. Le prtre, avec laccompagnement oblig de prires et de formules, de musique, de pompe, marque dun point les yeux, la bouche, le nez, les oreilles, mme les mains et les pieds de lidole ; il se sert pour cela de sang ou de cinabre. Ce rite appartient exclusivement la religion du Tao ; mais les prtres taoques le pratiquent aussi sur des dieux et des desses du panthon bouddhique. Quand il sagit de procurer une me un nouveau dieu, la procession se rend si cest possible dans un temple primitif de la
1 Voy. la page 19, note. Une autre expression trs usite est celle de ka-kong : ouvrir la clart .

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divinit, par exemple, pour M-Ts-P, on aime aller chercher lme B-Tsiou, et pour Keh-Sng-ng, An-Ko 1 . Ce serait cependant quelquefois une course trop lointaine, et alors on se contente dun temple quelconque consacr au dieu en question, en ayant soin toutefois de choisir autant que possible le plus renomm des environs ; avec la nouvelle me, on en rapporte la cendre dencens. Revenons aux crmonies qui se pratiquent gnralement dans les temples pour clbrer la fte dun dieu. Nous disions que souvent lon porte le dieu dans le temple de son anctre, et le lecteur comprend maintenant quil
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sagit du temple o il a

reu son me. On veut quil puisse prsenter ses hommages au dieu de qui il la tient, et en mme temps faire une nouvelle provision de force psychique. On organise dans ce but une grande procession avec tous les accessoires, bannires, lanternes et musique ; naturellement les garons pieds nus en font partie en vertu de leur dignit de gardes du dieu ; en queue du cortge se placent les administrateurs du temple et les dvots des environs. Quand on est arriv, les chefs de la procession se prosternent devant lancien dieu dans la supposition que le dieu plus jeune quils ont amen en fait autant, et ils donnent aux prtres de largent, qui est considr comme un tribut pay lancien dieu, mais qui sen va naturellement dans lescarcelle de ses serviteurs humains. Enfin on offre aux membres de la procession du th et dautres rafrachissements, aprs quoi elle se remet en route pour le temple do elle est venue, rapportant

1 Voy. larticle sur le 22e du 8e mois, 1.

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avec elle une nouvelle provision de cendre et des btons dencens allums. Ceci sappelle tching-h demander le feu . Dans le cours de la journe on clbre en outre dans ldifice une messe taoque, et lon a soin de faire figurer en abondance parmi les mets de loffrande des plats spcialement destins aux soldats et gnraux clestes, parce quils ont faire un service pnible pendant lequel il ne faut pas quils aient souffrir de la faim ou de la soif. Pendant que saccomplissent ces rites, on joue en lhonneur du dieu des pices de thtre sur la place qui est devant le temple, de sorte que dordinaire la procession son retour y trouve dj un grand rassemblement de curieux. Il nest pas rare que lon aille en grande pompe la rencontre de la procession pour lui faire un retour solennel, surtout si le temple de lanctre est assez loign pour que le voyage quon y a fait ait t un vritable plerinage, prenant quelques jours. Aprs midi on organise dordinaire une seconde procession pour promener le dieu dans le ressort du temple avec une suite nombreuse de divinits de moindre rang ; de cette manire il peut faire parvenir ses bndictions jusque dans les derniers recoins, chasser de partout les esprits malfaisants et dtourner ainsi les malheurs. Cela sappelle nging-hioung, porter de lencens en procession . Ces processions religieuses des Chinois permettent mieux que toute autre
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chose de se rendre compte des ides curieuses,

on peut dire bizarres, qui semblent propres ce peuple en matire de religion. On y peut constater un mlange dindiffrence et de foi dans les exorcismes, lamour du grotesque, la passion de lamusement et des distractions ; quant

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lesprit vraiment religieux, ce qui mrite de sappeler de la pit, on nen trouvera pas vestige. La plus brillante des processions de ce genre faites Emoui en 1877 a eu lieu, dans la seconde quinzaine du troisime mois, dans la petite le de K-Lng-So 1 , en lhonneur du Grand Dieu-Patron de la Production 2 , dont un temple se trouve dans cette le ct du terrain o lon joue au cricket, et dont la principale fte se clbre le 15 du troisime mois. Comme nous y avons assist, nous en donnerons une courte description ; mais auparavant il faut dire un mot du dieu qui en tait le hros. Son culte a pris de grandes proportions lentour dEmoui, et il y a sur le continent plusieurs temples consacrs son service. Nous ne saurions nous prononcer avec certitude sur son origine et les Chinois eux-mmes nont pas grands rcits ce sujet ; de plus ce dieu ne semble pas jusquici avoir attir lattention des auteurs europens. Les gens du Fouhkien mridional affirment tous que ctait
3

primitivement

un

prtre

taoque,

appel

G-Tsin-Djn

dans la langue du Sud de la province, et quil

sacquit tant de renom dans la pratique de lart de gurir quil mrita par l dtre mis au rang des patrons des esculapes chinois. Il a un beau temple dans le voisinage de H-Tsung, dans le village de Ph-Ta tout prs de lembouchure de la rivire des Dragons, o lon prtend quil est n. Cest le clbre temple de Ph-Ta , Ph-Ta-king, dans son genre un des plus beaux monuments de la province, orn sur toutes ses faades de sculptures, de fresques et dautres peintures, et tout fait digne
1 Voy. lIntroduction. 2 P-Sing-T-T dans la langue dEmoui. 3 Ce qui revient G lExcellent. G (mand. Wou) est un nom de famille trs rpandu.

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dtre

visit

par

ceux

qui

viennent

dans

cette

contre.

Cependant, ce qui rend le Grand Dieu-Patron de la Production surtout remarquable nos yeux, cest que son culte a gard des traces videntes de ladoration du soleil, ce qui permet de supposer quil pourrait bien lui-mme
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tre un ancien dieu

solaire du Fouhkien que lon aurait fini par identifier avec lhomme G-Tsin-Djn. Nous avons dj vu dans le cours de cet ouvrage comment lon a fait du dieu du Ciel, premirement lEmpereur de jade, enfin le pape taoque
1

; nous avons ensuite ; enfin nous avons

constat une incarnation semblable de la desse de la Terre dans le personnage semi-fabuleux de Ku Loung rappel, en divers endroits
3 2

que maint hros mythologique des

anciens peuples de lOccident prsente les traits distinctifs du dieu soleil, et est videmment un remplaant humain ou semihumain du soleil. Il nest donc point absurde de supposer que dans le Fouhkien un ancien dieu de cet ordre et fini par se cacher sous la figure dun clbre mdecin. En Occident aussi les anciens ont toujours considr le soleil comme le grand mdecin de lunivers, qui gurit toute la nature des maux de lhiver et ferme les blessures que les rigueurs des frimas ont faites. Esculape, par exemple, est le dieu solaire de la Phnicie, de la Grce et de Rome, et en mme temps le clbre gurisseur. Cest le soleil traversant les signes du zodiaque de lautomne et de lhiver, cest--dire les constellations prises dans les replis de

1 Voy. le 9e jour du 1er mois, 1 et 5. 2 Voy. le 2e jour du 2e mois, 1. 3 Par ex. pages 44 et suiv., 73, 85, etc.

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lHydre 1 , symbole de Typhon, de Satan, ou de lesprit des Tnbres, qui domine la lumire solaire pendant lautomne et lhiver 2 . Cest pour cela que lon reprsentait Esculape comme un vieillard, de mme que lon donnait au soleil du solstice dhiver la figure dun nouveau-n 3 , celui du printemps celle dun adolescent, et celui de lt celle dun hros, dun Hercule. Esculape est accompagn du serpent, comme symbole de sa puissance thrapeutique ; ce serpent est encore lHydre cleste. En effet, cest surtout en automne et en hiver, lpoque o dfaillent les forces de la Nature, que lon a besoin de laction bienfaisante du soleil mdecin ; aussi les lgendes attribuent-elles Esculape, au soleil personnifi, des gurisons daveugles, des rsurrections de morts et toutes sortes dautres actions miraculeuses. Les Juifs avaient
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une lgende daprs

laquelle Mose dans le dsert avait plac sur une perche, qui sent fort le bton dEsculape, un serpent dairain dont la vue gurissait ceux qui avaient t mordus par des serpents venimeux 4 , et les chrtiens ont vu dans ce serpent un type de leur Christ 5 , auquel ils ont aussi attribu des gurisons miraculeuses, et que souvent ils reprsentent suspendu une croix au pied de laquelle senroule un serpent. Les Grecs ont encore attribu lart mdical Bacchus, dieu solaire, et les

1 Cette constellation, appele Ophis par les Grecs, embrassait toute la partie du ciel qui stend de la Couronne borale jusqu lAigle. 2 La fte de St. Roch, lEsculape catholique, est fixe par le calendrier au 16 aot, cest--dire au commencement de lautomne, soit au moment o le soleil vient dentrer dans les signes automnaux du zodiaque. 3 Voy. la page. 205, note. 4 Nombres XXI, 8 et 9. 5 Jean III, 14 et 15.

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gyptiens Osiris. Jusque dans les Vdas

le pote invoque le

dieu solaire pour que celui-ci gurisse les maladies et carte les mauvais rves. Voil des exemples assez nombreux pour que lon ne stonne pas de ce quen Chine un dieu solaire ait pu tre identifi avec un mdecin, et de ce que les malades se rendent en foule dans son temple, comme en Grce ils allaient chercher la gurison dans le temple dEsculape. Comme nous avons eu soin de le dire, nous ne donnons que comme une hypothse lidentit de lEsculape chinois avec un dieu solaire ; les preuves compltes manquent encore ; mais la question vaut que lon fasse des recherches pour lclaircir. Il serait en effet fort intressant de ramener la lumire un ancien dieu du soleil, oubli depuis longtemps, mais qui, en prenant la figure de G-Tsin-Djn, a peut-tre russi sous ce dguisement vivre pendant des sicles cach sur le parnasse du taosme. Voici quelques-uns des motifs qui nous ont suggr cette hypothse. Le premier est tir du nom du dieu, P-Sing-T-T, qui signifie Grand Dieu-Patron de la Vie ou Grand Dieu Protecteur de la Production , et qui convient au dieu-soleil mieux qu tout autre, puisque cest lui qui est la source de toute vie et qui en avanant dans sa carrire fait sortir du sein de la terre tout ce qui existe ; il est le Grand Dieu sans lequel rien ne peut pousser et crotre. Chaque anne il fait le salut du monde, le protgeant contre la strilit ; cest le Salvator mundi des chrtiens, le Saotes des adorateurs de Bacchus. Un autre nom de ce dieu est T-T-Kong, Seigneur du grand principe de la nature . Dans ce principe, t, dans la langue mandarine
1 I ; 115, 6.

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tao, do vient le nom du taosme, il faut voir la force mystrieuse, impntrable de lunivers,
p.276

laquelle tout ce

qui est doit son existence ; on pourrait ainsi lappeler lme universelle de la nature 1 . Le soleil est le premier, le principal agent de ce principe de tout, et lon ne pouvait donc lui donner de nom mieux appropri que celui de T-T-Kong, Seigneur, Chef du principe universel de la nature . Ce nom semble donc indiquer clairement quil sagit dun ancien dieu solaire. Une indication non moins positive se trouve dans la fte principale qui se clbre en lhonneur de P-Sing-T-T. Cest le 15 du troisime mois, donc vers la fin du printemps. Quand cette poque arrive, le Grand Dieu-Patron de la Production et de la Vie de la nature sest acquitt de ses plus importantes fonctions, cest--dire que tout est n, que tout fleurit, que dans toute la nature la fcondation des arbres et des plantes a eu lieu. Les hommes le clbrent alors, ils allument des feux printaniers ; ils sy jettent afin dtre purifis par la flamme du dieu, dont celle du bcher est lemblme. Ces feux, que lon allume dans le troisime mois, de prfrence devant le temple du Grand Dieu-Patron de la Production, nous semblent constituer, si ce nest une preuve absolue, du moins une trs forte prsomption en faveur de notre hypothse. Disons un mot de cette crmonie. Prtres, garons pieds nus, exorcistes, se trouvent dans le temple ds laube du grand jour. On fait un bcher quon allume, puis, tandis quune partie du personnel soccupe activement entretenir les flammes avec du charbon de bois, le reste place dans les palanquins qui leur
1 Comp. notre chapitre V, 17.

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sont destins les idoles appartenant au temple, aprs quoi on les transporte dehors, sur la place, dj remplie de monde. Les garons pieds nus et les exorcistes 1 , ceux-ci moiti nus, se rangent des deux cts du feu. Ils rcitent leurs incantations et leurs prires et font tinter leurs anneaux ; mais le son de leurs voix se perd bientt dans le bruit assourdissant des tambours et des gongs, accompagns dinstruments criards, qui se mettent soudain de la partie pour allumer la dmence religieuse de la foule. Cest alors quun prtre taoque, couvert dune robe de crmonie tranante, sort des rangs des assistants et jette dans le feu un mlange de sel et de riz
2

pour le purifier et pour en

loigner les mauvais esprits et les influences malfaisantes. Ce rite accompli, quand les exorcistes voient que le bcher commence seffondrer, ils se plantent de courts couteaux dans les joues et dans la chair des bras, et, le sang ruisselant sur leurs corps demi-nus, les cheveux en dsordre, ils se jettent dans le feu ; les gongs redoublent dardeur, et bientt prtres et garons pieds nus suivent lexemple des exorcistes. Pendant ce temps un prtre frappe de toutes ses forces le sol autour du feu

1 Nous reviendrons aux pages 285 et suiv. cette classe intressante de gens. 2 Cette crmonie sappelle i-ym-b : pandre le sel et le riz . Pourquoi ces deux ingrdients ? Cest difficile dire. Peut-tre est-ce une espce de tribut en nature que lon paye aux dmons pour modrer leur malignit. Il est remarquer que les exorcistes dEurope se servent de pois pour chasser les mauvais esprits. In the Lemuria, which was observed on the 9th of May, every other night for three times, to pacify the ghosts of the deed, the Romans threw beans on the fire of the altar to drive them out of the houses (Brand, Observations , Mid-Lent Sunday). On invite dans certaines circonstances les prtres taoques venir purifier avec le riz et le sel une maison ou une proprit ; cela se fait par exemple immdiatement aprs un enterrement, quand le cortge est de retour la maison mortuaire. Le peuple a une grande confiance dans cette lustration, et il arrive frquemment, quand une personne en deuil est venue dans une maison, qu son dpart on jette aprs elle une poigne de riz et de sel. La pire insulte que lon puisse faire un propritaire ou un crancier qui sont venus rclamer leur argent, cest de saluer leur dpart de la mme manire. Cela revient dire : Vous tes un porte-malheur, lempoisonneur de mon bonheur domestique , et les Chinois sen formalisent trs fort.

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avec une natte roule, en prononant tout le temps des formules magiques, afin de disperser et de chasser les esprits invisibles accroupis autour du feu et dont la mchancet pourrait occasionner des brlures
1

; les assistants soulvent sur leurs

paules les litires des idoles et forment une sorte de farandole, qui traverse le feu plusieurs reprises, jusquau moment dorganiser la grande procession qui doit parcourir le territoire du temple. La crmonie du feu sappelle th-h, marcher sur le feu . Ds quelle prend fin, les assistants sempressent autour du bcher afin den recueillir la cendre pour leurs foyers. Nous avons dj essay dexpliquer cette coutume la page 134. Nous navons pas grandchose ajouter ce que nous avons dj dit aux pages 133 et suivantes au sujet dune crmonie analogue. Cest videmment un reste de lantique culte du soleil, un rameau de larbre do est sorti aussi cette pyroltrie, qui a jou un si grand rle dans les systmes religieux des Perses et des Syriens, des Grecs et des Romains, des Juifs et des chrtiens 2 . Aussi bien le moment de la journe o elle
p.278

lieu, le matin, que la saison o elle se clbre, le printemps, indique une relation troite entre le feu qui y joue le grand rle et le feu du soleil printanier 3 . Il est vrai que ce rite se pratique
1 Quand ils voient quelquun se donner beaucoup de peine, les gens du peuple disent souvent par drision : sa-kong sak tchih, le prtre taoque frappe avec la natte . Cest une allusion moqueuse aux prtres qui se donnent tant de mal pour que la crmonie du feu sachve sans laisser de brlures ceux qui y ont pris part. 2 Voy. pages 136 et suiv., 216 et suiv. 3 At Dijon, in Burgundy, it is the custom upon the first Sunday in Lent to make large fires in the streets, whence it is called Firebrand Sunday. This practice originated in the processions formerly made on that day by the peasants with lighted torches of straw, to drive away, as they called it, the bad air from the earth : Brand, Observations on popular Antiquities , page 51.

In the month of May the citizens of London of all estates, generally in every parish, and in some instances two or three parishes joining together, had their several

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encore devant les temples de divers autres dieux lorsquon clbre leur fte ; mais cest un fait quil a lieu presque exclusivement au printemps et quil est beaucoup plus rare quon puisse en tre tmoin dans dautres saisons ; du moins cest l notre exprience personnelle. Cest par excellence devant le temple du Grand Dieu de la Production quil saccomplit, de prfrence le 15 du troisime mois ; et l est le fait sur lequel nous insistons, parce quil donne un grand appui la conjecture qui fait de ce dieu le dieu solaire de la contre, identifi avec un mdecin clbre, comme cela a t le cas pour lEsculape des Grecs. Quelques dtails de la procession que nous allons bientt dcrire tendent de leur ct confirmer cette hypothse. Peut-tre Clavel est-il dans lerreur lorsquil dit que la fte des lanternes des Chinois
1

tire son origine de la fte du feu qui se

clbre presque dans le monde entier lpoque du solstice dt 1 . Il aurait t certainement plus exact de dire que, soit la fte des lanternes, soit celle de la St. Jean, soit la fte du feu clbre la fin du printemps par les Chinois, appartiennent au mme tronc, cest--dire au culte de la lumire du soleil. Rellement, il y a des ressemblances frappantes entre la fte du feu qui sert en Europe et dans lInde glorifier au milieu de lt le soleil parvenu lapoge de sa force et de son clat, et celle par laquelle les Chinois saluent leur soleil vivifiant du printemps. Pour mettre le lecteur mme de juger, nous transcrirons ici un
mayings, and did fetch their may-poles with divers warlike shows ; with good archers, morrice-dancers, and other devices for pastime, all day long ; and towards evening they had stage-plays and bonfires in the streets ; Stow, Survey of London , p. 80 ; cit dans Strutt, Sports and Pastimes , livre IV, ch. III, 15. 1 Voyez pages 130 et suiv.

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passage de louvrage de Clavel 2 , dans lequel cet auteur donne une vivante description de la manire dont la nuit de la St. Jean se clbre en France tous les ans dans les campagnes. On
p.279

pourra comparer ce quil dit avec ce que nous avons avanc au sujet de la fte du feu chez les Chinois. Cette fte continue dtre en pleine vigueur dans le midi de la France, et dans les campagnes de la Lorraine et de lAlsace. Le 23 Juin, aprs le coucher du soleil, sont amoncels, au milieu de la place du village, des fagots, des bourres ou des sarments, levs en pyramide, et surmonts dune touffe dherbes odorifrantes, appeles communment les herbes de la Saint-Jean . Le cur et le maire, et, dfaut de celui-ci, le plus ancien du village, suivis dun grand nombre dhabitants, viennent processionnellement, prcds de la croix, du sacristain et des enfants de chur, mettre le feu au bcher. Pendant que le feu ptille, et que la flamme slance dans lair, le cortge rustique fait plusieurs tours en rcitant des prires ; puis le cur bnit le feu, et se retire avec son clerg dans lordre o ils sont arrivs. A peine se sont-ils loigns, quune foule dhommes, de femmes et denfants sempressent autour du feu, y passent et y repassent plusieurs fois des couronnes de fleurs, des rameaux vents, et arrachent les morceaux de bois demi brls. Ces couronnes, ces rameaux, ces morceaux de bois sont prcieusement conservs. Le lendemain, les couronnes et

1 Histoire des Religions , livre I, ch. 11, p. 226. 2 Page 225.

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les rameaux sont attachs au-dessus des portes extrieures des habitations 1 , au sommet des chemines, ou ports dans les champs de bl ou de vignes, comme des prservatifs contre le tonnerre et la grle. Autrefois, en Angleterre, le jour de cette fte, toutes les maisons taient illumines
2

le

lendemain,

elles

taient

pares

de

bouquets et de guirlandes, de branches et de feuillages. Ces bouquets et ces guirlandes, ou, si lon veut, ces herbes de Saint-Jean, se composaient de lis blancs, de pourpier sauvage, de bouleau vert, du grand fenouil, et de la fleur jaune du millepertuis. Il est remarquer, dit un crivain, que le nom vulgaire
p.280

latin de cette dernire plante est

fuga daemonum, cest--dire lherbe qui met en fuite les dmons . . . . . Clavel ajoute que lon ne se contentait pas de passer dans les flammes des plantes et des fleurs doues de proprits mdicinales, mais encore que beaucoup de personnes se jetaient elles-mmes dans le bcher en tenant de ces plantes la main. Brand, de son ct, dit
3

que lon allumait partout en Angleterre

des feux de la St. Jean, ou bonfires , que lon sautait au

ladoration du soleil du solstice dt ny est sans doute pas pour rien. Pendant les jours qui suivent la fte des bateaux-dragons (5 du 5e mois), on voit souvent des embarcations illumines au moyen de lampions sillonner leau dans tous les sens au clair de la lune ; des groupes joyeux les remplissent, mangeant, buvant et faisant de la musique. Il y en a mme o il se donne des reprsentations dramatiques. Ces illuminations nautiques sont simplement aux yeux du peuple des parties de plaisir. On les appelle io-kang, errer sur les rivires , ou io-tson, se promener en bateau . 3 Observations on popular Antiquities , p. 167 et suiv.

1 Nous ferons voir plus tard, en dcrivant la fte de la mi-t (5 du 5e mois, 1), quun usage analogue est aussi en vigueur en Chine vers la mme poque, et cest l un des motifs pour lesquels nous avons donn dans le texte cette citation tendue de louvrage de Clavel. 2 On fait aussi dans le Fouhkien des illuminations dans le cours du cinquime mois, et

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travers, dansait tout autour et emportait chez soi des morceaux du bois demi consum ; que mme en Irlande on les faisait traverser par les jeunes gens des deux sexes et par du btail. Les Hindous aussi clbrent une fte du feu vers le moment du solstice dt. Les dvots qui veulent y prendre part se prparent lavance en sabstenant pendant fort longtemps du commerce des femmes et en jenant, et durant les dix-sept derniers jours ils doivent coucher sur la terre nue. Quand le jour de la fte est arriv, ils senduisent de bouse de vache et se parent avec des fleurs ; on allume le feu, et les prtres, portant les idoles, suivis dune grande foule de peuple, font processionnellement le tour du bcher en rcitant des prires et incantations appropries la circonstance. Alors les tapaswi se jettent dans le feu ; plus leur dvotion est grande, plus ils le traversent lentement ; il y en a mme qui portent leurs enfants dans leurs bras, ou sur leur dos travers les flammes. Quand cette espce de pnitence ou de purification est acheve, les assistants se disputent la cendre du bcher et les fleurs dont taient pars les saints hommes qui ont march dans le feu, bien persuads que ces reliques, religieusement conserves dans leurs demeures, en loigneront tous les maux et les influences malignes 1 . On voit ainsi que lusage dallumer des feux en lhonneur du dieu solaire et de se jeter dans les flammes, rgne depuis les bords les plus loigns de la Chine jusque dans les contres que nous habitons. Il existe en Espagne et en Portugal, en Italie et en Allemagne, chez les peuples slaves et les peuples scandinaves, et il se retrouve en Hindoustan, tmoin irrfragable

1 Clavel, ouvrage cit, livre I, ch. II.

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de la parent des coutumes populaires entre elles, et du caractre gnral du culte de la Nature, et de celui du Soleil, qui en est le principal agent.
p.281

Un mot encore sur la signification de la crmonie qui

consiste marcher sur le feu. Outre quen y prenant part lon espre se pntrer de la force, de la vie solaire, les Chinois la considrent, ce quils disent eux-mmes, comme une sorte de purification du corps ; et il est remarquable quune pense semblable semble avoir exist dans les contres qui entourent la Palestine. Du moins on lit dans le second livre des Rois
1

que le

roi de Juda souilla le Tophet de la valle de Hinnom, et cela afin dempcher que qui que ce soit ft encore passer son fils ou sa fille par le feu en lhonneur de Moloch. Or ce Moloch est lancien dieu solaire en lhonneur duquel les Syriens, de mme que les Irlandais des temps modernes 2 , faisaient traverser le feu leurs enfants pour quelque motif religieux 3 , et dont les Carthaginois adoraient une image creuse, tte de taureau, symbole du soleil de lquinoxe du printemps, marque il y a environ quarante sicles par le signe du Taureau. Les bras de la statue taient disposs de telle faon que les offrandes que lon y plaait roulaient delles-mmes dans un feu allum dans lintrieur de limage. Ctaient des tres humains que lon condamnait ainsi une mort affreuse, et ceux qui les sacrifiaient dansaient autour
1 XXIII, 10. 2 Ci-dessus, p. 280, 9e ligne. Dans son Essay on the Antiquity of the Irish Language (1772), Vallancey dit que les Druides faisaient traverser le feu tout le btail le 1 mai, afin de le mettre labri des maladies pour tout le cours de lanne. Cet usage paen subsiste toujours Munster et Connaught, o il ny a pas un paysan, qui ne lobserve pour le mme motif. Chez les anciens Parses on tenait un instant chaque enfant nouveau n au-dessus du feu de lautel, afin de le purifier. (Clavel, ouvr. cit, livre IV, ch. 1). 3 Maimonide, III, 38.

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de la statue en poussant de grands cris et en faisant une musique bruyante pour dominer les gmissements des victimes. Ainsi, lorsque Agathocle se disposait faire le sige de Carthage, les citoyens de la ville jetrent eux-mmes deux-cents enfants des meilleures familles dans lintrieur de la statue de Moloch, afin de sassurer dans la guerre qui sannonait le puissant secours de ce dieu. Cest en lhonneur de ce mme dieu solaire, de Moloch, que les enfants des Syriens et des Ammonites avaient traverser le feu, de mme quen Chine les exorcistes et les garons aux pieds nus le font maintenant encore. Toutefois les Chinois nont jamais raval leur culte des dieux au point den faire un motif de meurtre ; du moins ne trouve-t-on dans aucun de leurs livres la moindre trace de lexistence chez eux de sacrifices humains en lhonneur des divinits. Daprs Pline, le territoire des Falisques, non loin de la ville de Rome, renfermait un petit nombre de familles, nommes les Hirpiens, qui marchaient, sans se brler, sur un bcher embras, lorsque soffrait un sacrifice quon faisait chaque anne sur le mont Soracte, en lhonneur dApollon, le dieu-Soleil
1

; ctait, ce

qucrit Strabon, Feronia, une sorte de divinit des montagnes qui le bois du mont Soracte tait consacr, dont lesprit possdait ces adorateurs du Soleil et les mettait ainsi en tat de marcher sur le feu sans se faire aucun mal. Mais il sera superflu de signaler dautres analogies entre lancien culte du feu qui a t en vigueur en Occident et celui qui se clbre actuellement en Chine, pour faire voir que tous deux font sans aucune doute partie du culte du soleil, par les rayons immaculs duquel on

1 Naturali Histori, livre VII, cap. 2, de Scythis.

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veut se purifier en se jetant dans les flammes dun feu allum comme symbole de ce feu cleste. Il nest mme point impossible quil faille chercher dans ces ides touchant le feu solaire lorigine de lusage de brler les morts, qui a t si fort pratiqu chez un grand nombre de peuples anciens, et qui tait considr comme si honorifique que parfois on le rservait aux princes et aux grands. Sans doute les peuples primitifs auraient vu dans la crmation un sacrilge plus encore que ce nest maintenant encore le cas pour beaucoup de personnes, si leurs prjugs cet gard navaient pas cd devant de puissantes considrations, qui ntaient autres que celles provenant du dsir de faire rentrer le dfunt dans le sein de la divinit suprme de la Nature, cest--dire du dieu solaire, de qui mane toute vie sur la terre. Kirker
1

considre comme probable que le suttiisme,

si profondment enracin dans les murs surtout des Hindous, se rattache au mme ordre dides. Les femmes et les esclaves du dfunt se jettent dans les flammes de son bcher pour la mme raison pour laquelle les Carthaginois se jetaient volontairement dans les bras de leur Moloch ardent : ils veulent tre purifis avec le dfunt et tre recueillis avec lui dans les bras du dieu-Soleil, au sein de lempire suprieur de la Lumire, dans lequel les tnbres et la mort nexercent plus le moindre pouvoir. Revenons maintenant la procession, que cette digression nous a fait quitter la page 273. Elle tait ouverte par une bande de gamins affreusement sales et une demi-douzaine de garons aux pieds nus, pars de chapeaux de
p.283

crmonie crasseux et portant des bannires et

1 dip. I, 412-415.

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des lanternes. Il y a presque toujours de ces garons dans les processions qui se font en Chine en lhonneur des dieux 1 . Il y avait en outre des porteurs de drapeaux et de bannires rpandus dans tout le cortge, sans ordre ni symtrie aucune, et lon portait une multitude de lanternes, quoique il ft grand jour et que le soleil brillt au ciel dans toute sa gloire. De distance en distance se distinguaient des groupes de musiciens, les uns gages et envelopps de manteaux rouges, les autres volontaires et revtus de leurs plus beaux habits. Avec ces troupes alternaient des enfants cheval et en habits de fte et des chariots orns de verdure, de fleurs et de branchages, au milieu desquels taient places des jeunes filles, et aussi des garons habills en filles, tous vtus dazur 2 . En voyant ces chariots, il tait impossible de ne pas penser la verdure et au beau bleu virginal du printemps, enfants du grand Dieu-Patron de la Production, auquel on voulait par la procession rendre grce pour avoir achev sa grande tche cratrice de la premire saison. Le gracieux effet produit par ces jardins mouvants offerts pour la plupart par des confrries dvotes tait malheureusement gt par la vulgarit des attelages ; nous voulons parler des coulies sans uniforme ni signe distinctif quelconque, vtus de leurs sales habits de travail, qui, tte nue, jambes nues, tranaient les chariots. Aprs les chariots venaient des exorcistes, demi nus, entours de leurs acolytes, les garons aux pieds nus. Plusieurs dentre eux staient plant des
1 Pline rapporte que dans les occasions solennelles, o lApis paraissait en public, ce dieu aussi tait accompagn dun cortge denfants qui chantaient des hymnes en son honneur et qui soudain taient saisis par les transports dune frnsie qui les faisait prophtiser. Naturalis Histori , livre VIII, ch 46, de Api bove. 2 Nous avons dj donn, propos du 15 du premier mois (page 139), les noms de ces chariots, que souvent lon remplace par des trteaux portatifs sans roues.

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couteaux dans les bras et les joues, et se frappaient le dos, au travers de leurs longs cheveux pars, avec des sabres courts qui faisaient de profondes blessures. Quelques-uns portaient de grands serpents qui senroulaient leur cou et autour de leur corps ; dautres taient tendus dans des litires dont le fond tait hriss de clous, ou bien assis sur des chaises porteurs dont le sige et le dossier taient forms de couteaux. Dautres encore se flagellaient avec des martinets garnis de balles ou de boules armes de pointes, ou se faisaient au front des incisions do le sang ruisselait sur leur figure et leur poitrine. Il y en avait qui savanaient cheval, la
p.284

figure noircie, pour effrayer les

esprits malfaisants. Dautres enfin staient plant une grosse aiguille travers la langue et crachaient de temps en temps leur sanglante salive sur des morceaux de papier, quils distribuaient aux assistants empresss de semparer de ces amulettes. Les gens superstitieux attribuent ces morceaux de papier, colls au-dessus de lentre de la maison, une grande vertu pour carter les dmons et mauvais esprits, dont la divinit qui inspire lexorciste est lennemi naturel. Rien de disparate comme cette procession. Le grotesque turbulent y avait sa part en mme temps que les sanglantes exhibitions dont nous venons de parler. Farces, drleries, grosses facties, y jouaient un rle peu en harmonie avec lide que nous nous faisons dun cortge religieux 1 . On voyait des gens portant sur des perches un long dais fait de planchettes runies par des charnires, et formant un immense scorpion. Le
1 Il se passait en Grce quelque chose danalogue le sixime des neufs jours consacrs aux mystres dEleusis. Il se faisait alors en lhonneur de Bacchus une

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monstre avait tte et pattes. La partie suprieure en tait abrite sur toute sa longueur par une tente dtoffe rouge, sous laquelle taient assis des enfants et des jeunes filles habills de bleu de ciel. Des joueurs de gongs marchaient devant cette machine, dont lapproche tait salue par des cris assourdissants. Ensuite venaient plusieurs chars, dont chacun portait une balanoire tournante, aux cordes desquelles taient suspendus, au lieu de siges, des garons si bien emmaillots dans des pices de vtements et des morceaux dtoffe que la figure seule apparaissait encore. Plus loin un masque obtenait beaucoup de succs. On aurait cru voir sy mprendre un homme portant une femme figure de mgre, celle-ci souffletant de temps en temps sa monture tour de bras. Ctait un seul individu, avec un faux buste pour lhomme et de fausses jambes pour la femme, qui avait videmment invent ce dguisement, fort habilement excut pour persifler la colonie europenne de lle ; car les Chinois trouvent que les Europens accordent trop dinfluence leurs femmes. Un peu plus loin savanait, en grand costume sacerdotal, le principal prtre taoque. Mais il ne faut point se le figurer marchant avec la pieuse gravit que les prtres du reste du monde aiment affecter quand ils sont en fonction. Au contraire, il manifestait la plus familire amnit,
p.285

prodiguant droite

et gauche ses sourires et ses signes de tte aux connaissances quil apercevait dans la foule, pinant paternellement les joues des enfants sur le dos de leurs mres et leur distribuant mme des friandises. Quant aux dieux qui le suivaient, il ne sen
procession au cours de laquelle les initis se livraient des bouffoneries. Dupuis,

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proccupait en aucune faon. Ces dieux fermaient la marche, ports dans une longue file de palanquins sculpts, dors, peints de brillantes couleurs. Chaque palanquin tait port par huit de ces sales coolies que nous avons dj vus attels aux chars des jeunes filles. Ils sarrtaient de temps en temps pour laisser se former un vide dans la procession, puis tout coup ils repartaient de toute la vitesse de leurs jambes pour rejoindre la queue du cortge, comptant par leurs hurlements et cette soudaine apparition du dieu effrayer les esprits qui pouvaient errer sur la route, et en dbarrasser ainsi les environs. Cest peu difiant pour des yeux europens ; cest de plus fort ridicule. Ces pauvres coolies font tant de hte pour mieux terrifier les dmons que parfois lun dentre eux trbuche et entrane les autres porteurs dans sa chute, et voil le dieu et son palanquin dans la poussire, la grande jubilation des spectateurs. Tel est le manque de respect des Chinois pour leurs divinits, ce qui ne les empche pas daller ponctuellement dans leurs temples leur offrir de lencens et les consulter sur lavenir. Il va sans dire que toutes les processions ne sont pas composes dune manire identique celle que nous venons de dcrire. Il y a de grandes diffrences suivant la divinit en lhonneur de laquelle chaque procession se fait et aussi suivant le caprice et la fantaisie des organisateurs. Il faudrait un volume pour dcrire dune manire complte toutes les sortes de processions qui se font en Chine, et nous navons voulu quen citer un exemple, qui peut donner au lecteur une ide gnrale de la chose. Il ne sera toutefois pas superflu dajouter quelques dtails

Trait des Mystres , 3e partie, 2e section.

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au sujet des exorcistes que nous avons vus y jouer un si grand rle. Ces gens rentrent dans la mme classe de personnages que les garons aux pieds nus, que lon peut considrer comme leurs auxiliaires ; de mme que ces derniers, ils sont censs tre des incarnations de la milice cleste et mme dtres positivement divins. Il semble que si, dans certaines circonstances, comme dans la procession que nous avons dcrite, ils se soumettent toutes sortes de tortures volontaires, cest pour dmontrer la puissance du dieu qui habite en eux et qui les met en tat de supporter ces
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souffrances. Ainsi que nous lavons vu, ils se

plantent des couteaux en travers des joues, se percent les bras avec des poinons
1

et se frappent par dessus les paules le dos,

qui est nu, avec des sabres ou avec des boules de bois armes de clous 2 . Il est vrai que les garons aux pieds nus se donnent beaucoup de mouvement comme pour parer en quelque mesure les coups au moyen de drapeaux noirs assujettis au bout dun bton, mais cela nempche pas les exorcistes de se faire de srieuses blessures ; en mme temps ils font des mouvements comme pour refuser la protection quon leur offre. Naturellement ces sanglants spectacles ne sont pas sans faire quelque impression sur la foule. Leffet est cependant moins profond quon ne pourrait le supposer. Ces exhibitions sont trop frquentes, le peuple sy habitue et finit par y assister avec plus dindiffrence que de terreur ou dhorreur.
1 Cela sappelle tsah koun-tsing-ta : cogner la tte du gnral (cleste) , peut-tre parce que le manche de ces couteaux est sculpt en forme de tte laspect terrible, probablement pour reprsenter ces guerriers surhumains. 2 On les nomme tch-kio : balles pines . Quelquefois on les fait en paille empelote trs serr.

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La plupart des exorcistes font mtier de prendre part aux ftes clbres en lhonneur des dieux, et les administrateurs des temples les payent largement. Le tarif ordinaire est un demidollar pour chaque couteau quils se plantent dans quelque partie du corps ; les autres tortures quils sinfligent se payent en proportion. On prtend mme que les temples riches ont des exorcistes demeure leur solde. Le peuple est convaincu que le dieu qui habite en eux gurit avec une rapidit miraculeuse les blessures quils se font. Mais cela nempche pas quil les mprise, et tout inspirs quil les croit, il les range parmi les gens de rien. On les appelle dordinaire ki-tng, garons-devins , parce quils jouent le rle de voyants dans certaines circonstances, par exemple auprs des malades (voyez les pages 289 et suiv.). Quelquefois on les appelle simplement tng-ts, garons . Il nest pas facile de dire pourquoi les tortures volontaires semblent faire partie intgrante du mtier des garons-devins ou exorcistes. On sait, il est vrai, que dans lantiquit les prtres dautres peuples se mutilaient eux-mmes dans les crmonies religieuses ; mais cela ne jette gure de jour sur cette
p.287

question. Dans les mystres de Bacchus, le dieu solaire cornes de taureau, les prtres, de mme quen Chine les exorcistes de la procession du Grand Dieu-Patron de la Production, tenaient des serpents quils laissaient se tordre au-dessus de leur tte ; et en Phrygie les prtres clbraient leurs ftes avec leur chevelure flottante, et tenant des pes avec lesquelles ils se pratiquaient des entailles dans le corps. Les prtres dIsis, les prtres Syriens, ceux de lancienne Grce, avaient des coutumes

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semblables 1 , sans parler des prtres de Baal de la Bible 2 , qui se faisaient des incisions avec des pes et des fers de lance, pour mouvoir leur dieu, selon leur coutume , est-il dit expressment. On rapporte la mme chose au sujet des prtres mexicains 3 . Mais si lon peut supposer que ces prtres de divers peuples ont voulu par leurs souffrances volontairement endures sattirer la piti et la faveur de leurs dieux, il nest gure admissible, quand on considre le caractre de la religion populaire dans la Chine mridionale, que jamais ides semblables y aient prsid aux pratiques dont nous parlons. Lesprit religieux est trop matrialiste pour cela ; le peuple met trop exclusivement le bonheur dans le bien-tre pour soccuper beaucoup de macrations ou de mutilations ; il nest gure asctique. Il semble donc quil faut voir dans les exorcistes des individus exploits par les prtres, afin de faire croire la populace imbcile que des tres surnaturels prennent la forme humaine pour escorter visiblement le cortge du dieu quils ftent. Cela rehausse le prestige religieux de la procession ; on y voit de ses yeux des dieux incarns, que lon pourra consulter dans mainte difficult, lorsque la sagesse des hommes se trouvera insuffisante. Nous ferons voir par exemple tout lheure comment les Chinois, parfois par trop pratiques, ont recours au pouvoir des exorcistes pour se tirer daffaire en cas de maladie dsespre. Nous dirons ensuite un mot des inspires du sexe fminin, qui parfois jouent le rle de somnambules ou de mediums.

1 Dupuis, Trait des Mystres , 3e partie, 2e section. 2 I Rois, XVIII, 28. 3 Clavel, Histoire des Religions , livre III ; ch. 5.

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Il faudrait ainsi admettre que toutes ces incisions et ces supplices volontaires ont pour but de faire croire la multitude quune divinit a vritablement lu domicile dans le corps de lexorciste, de sorte que celui-ci ne sent pas la douleur et est labri de toute consquence funeste des blessures quil
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sest

faites. Maint martyr chrtien sest de mme montr comme insensible la douleur physique ; cest que le dlire religieux est fort puissant. Les exorcistes chinois vont pourtant plus loin que les martyrs chrtiens ; ils prtendent que leurs blessures se gurissent avec une rapidit merveilleuse. Pour cela, ils les couvrent dun amulette en papier, o se trouve une criture mystrieuse, et boivent en guise de mdecine de leau ou quelque autre liquide auquel on a mlang de la cendre de ces amulettes. Il est supposer quils ne ddaignent pas en mme temps de faire usage donguents et dempltres plus efficaces. Nous navons toutefois pas encore indiqu le principal motif des pratiques sanglantes des exorcistes. Il se trouve dans le but principal de leur mtier, but auquel nous avons dj plus dune fois fait allusion en passant, et qui a dtermin le choix du nom dexorcistes que nous employons pour dsigner ces gens. Ils ont surtout purger les rues et les places publiques de la prsence des esprits et dmons malfaisants. Comme on le verra plus en dtail dans notre article sur le cinquime jour du cinquime mois ( 1, II), et plus tard encore dans diffrentes parties de cet ouvrage, les Chinois se croient continuellement environns dune multitude dtres invisibles, dont la plupart sont hostiles lhomme et causent toutes les maladies, les malheurs et les accidents funestes. Ces esprits cependant ne peuvent soutenir la

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vue pouvantable des exorcistes anims dune divinit qui se prsentent eux sanglants, chevels, frappant tort et travers avec leurs sabres et leurs boules pointes. A cet aspect ils prennent tumultueusement la fuite, la localit est dbarrasse de la peste de leur prsence, et la paix et la tranquillit leur succdent. Cette explication sera confirme par la description que nous allons donner de la manire dont Emoui le peuple cherche se rendre pratiquement utiles les exorcistes, ou plutt les divinits que lon croit incarnes en eux, lorsque quelquun est gravement malade, cest--dire, pour exprimer la chose la chinoise, quand un mauvais esprit est entr dans son corps. Souvent on rencontre dans les rues un groupe de quatre exorcistes portant une litire o est place une idole. Parfois ils sarrtent soudain et restent immobiles, comme clous au sol ; puis ils agitent le palanquin davant en arrire et vice-versa par un mouvement de la partie suprieure de leur corps, mais sans avancer dun pas ; puis tout coup ils partent au trot,
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aussi vite que leurs

jambes sy prtent. Ces allures bizarres viennent, ce que lon prtend, de ce quils ne sont pas matres de leurs mouvements, le dieu quils portent et les divinits quils ont eux-mmes dans le corps les poussant leur fantaisie. Il est curieux souvent de les voir se prcipiter vers la mer, comme pousss par une force irrsistible, et entrer dans leau plusieurs reprises jusqu la hauteur de la poitrine. Quand ils sont revenus sur la rive, on les voit de temps en temps tomber sur leurs genoux, comme si le dieu tait tout coup devenu trop lourd pour eux et quils ne pussent plus avancer en le portant. Enfin ils sarrtent devant

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une boutique dapothicaire, font toutes sortes de mouvements indicatifs de lhsitation et finissent par entrer, aprs avoir assez longtemps prolong cette comdie 1 . Cest une manire de chercher des remdes pour un malade. Il arrive continuellement en Chine, lorsque les mdecins ne savent plus que faire pour quelquun qui est gravement malade, quun ami ou un parent de ce dernier court au temple, expose la divinit qui sy trouve la nature dsespre du cas, et lui offre des cierges et de lencens afin de la disposer se laisser emporter. Quelquefois, sous la direction dun prtre taoque, on rcite des incantations et des prires, et lon brle en mme temps de largent en papier, dans le but de faire passer lme du dieu dans une petite image qui se trouve dans une litire expose exprs en face de lui. Cela sappelle koan-lin, ce qui revient disposer lesprit se rendre dans la litire . Lorsque cela a continu quelque temps, on laisse tomber les blocs divinatoires. Si la rponse se trouve ngative, le suppliant allume encore des cierges et de lencens ; on recommence les conjurations et laisse de nouveau tomber les blocs, et ainsi de suite jusqu ce que lon ait un oui, qui montre que le dieu a cd. Aussitt quatre hommes, dont quelques-uns, si ce nest tous, passent pour exorcistes, prennent la litire sur leurs paules et portent le dieu auprs du patient, afin quil puisse constater personnellement son tat. Il ne faut pas croire cependant que le respect que lon porte au dieu soit assez grand

1 Pour dsigner ces mouvements bizarres, accomplis sous linfluence dun tre suprieur, on se sert Emoui des expressions de l-lin ballotter la litire , de ti-tng ou de thia-tng, se remuer et sauter en exorciste , tchiaoh-tchiaoh-ti se remuer furieusement ou en extase , etc.

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pour que lon se donne la peine de lui procurer des porteurs

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dcemment vtus. Il nen est rien ; les premiers venus sont bons, quelque sales quils soient. Si la famille du patient a lintention, outre le dieu, de consulter un exorciste sur la nature de la maladie et sur les remdes employer, on emporte en quittant le temple un couteau courte lame et manche reprsentant une tte daspect farouche 1 , dont lexorciste se percera les joues prs du lit du malade, afin de dcider parler la divinit qui sest empare de lui pour quelque temps, moins que ce ne soit pour effrayer, et ainsi chasser, le mauvais esprit qui cause la maladie. On emporte aussi parfois un sabre, dont lexorciste pourra se frapper le dos sil le croit utile : Arriv prs du malade, lexorciste se livre donc peu prs aux mmes exercices frntiques que nous lui avons vu pratiquer dans la procession ; il se perce les joues, se fait des en tailles au dos ; au cours de sa dmence il marmotte toutes sortes dindications touchant la maladie et les remdes employer. On prfre cependant consulter le dieu lui-mme. Dans ce but, on fait reposer sur une table o lon a mis une couche de sable, de cendre ou de son, lextrmit dune des barres de bois qui servent porter la litire ; celle-ci reste sur les paules des porteurs, et le dieu leur imprime des mouvements tels que les saccades font dessiner sur la table le nom de la maladie en caractres mystrieux. On en conclut quels remdes il faut employer. Souvent aussi le dieu crit le nom des remdes. Mais si ce nest pas le cas, ou si lon ne parvient pas dchiffrer les caractres forms sur la table, les porteurs retournent dans la

1 Comp. page 285, note.

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rue, pour se faire conduire par le dieu la boutique dun apothicaire ou quelque autre maison o ils pourront se procurer des remdes. Le dieu les trompe rarement, ce qui vient de ce que presque partout en Chine on a sous la main quelque espce de remdes domestiques, quand ce ne serait que du th ou du sucre, et jamais on ne refuse den cder quand cest un dieu qui en demande. Quand on va ainsi la recherche de remdes en

sabandonnant linspiration dun dieu, les porteurs sont toujours accompagns dun de ceux qui ont pris linitiative dans laffaire. Il met pour cette occasion son chapeau de crmonie. Devant marche un joueur de gong accompagn du porteur dun drapeau noir, sur lequel se trouve limage dun tigre ou quelque symbole
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mystrieux pour effrayer les mauvais esprits et les

carter de la route que lon suit. Souvent on place dans la litire, devant le dieu, des btons dencens allums, et lon fiche derrire lui, dans le dossier de son sige, cinq petits drapeaux de cinq couleurs, bleu, rouge, blanc, noir et jaune. La marche est ferme par un individu qui porte un panier pour les remdes. Nous avons dit que les porteurs nentrent pas tout droit dans la boutique de lapothicaire, mais font toutes sortes de mouvements comme sils hsitaient. Enfin, pas pas, ils entrent, pousss par le dieu. Le matre de la boutique leur demande ce quils veulent. Ils ne rpondent rien, ce qui signifie quils ne le savent pas eux-mmes, que cest le dieu qui les a amens, et que cest au dieu quil faut demander ce quon dsire. Alors le parent ou lami du malade savance, et dit les symptmes et, sil se peut, le nom de la maladie. Lapothicaire prend les remdes

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usits dans le cas quon a dcrit, les pose sur le comptoir et suit alors avec attention les mouvements des porteurs. Sil a trouv ce quil faut, la litire avance ; si ce nest pas cela, elle recule, et il cherche autre chose jusqu ce que le dieu accepte. Enfin lapothicaire demande si ce quil a donn suffit et la rponse se donne par les mmes mouvements en avant ou en arrire, et le rsultat est souvent que lon emporte plus dune douzaine de mdicaments. Heureusement pour le patient ces drogues sont pour la plupart inoffensives. Quant lapothicaire, il se dit que si lun des remdes administrs ne fait point de bien, peut-tre dans le nombre quelque autre sera efficace, et il empoche le prix de ses denres. Il va sans dire quon est assez poli pour reporter ensuite le dieu dans son temple, afin que son me puisse, sans se fatiguer, passer de nouveau dans limage quelle occupait primitivement. Si le malade en revient, le dieu reoit une riche offrande de cierges, de papier dor et dencens, et son prestige reste entier. Si le malade meurt, on ne len accuse que rarement. Il existe une autre mthode dagir en cas de maladies dsespres. On ninvite point de dieu se faire porter auprs du patient et dans une boutique dapothicaire, mais on se contente dune couple dexorcistes. Ceux-ci se sont soumis au pralable aux crmonies ncessaires pour tre possd par une divinit ; ils ont donc pass quelques jours dans la retraite en observant un jene svre, et chacun dentre eux a pri plusieurs reprises lme de quelque idole rpute trs puissante de venir habiter son corps ; ces prires
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sont accompagnes

des incantations voulues. Ceci sappelle Emoui tching-pot,

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inviter le dieu , et koan-ki ou koan-tng, ramener lesprit entrer dans le devin ou dans lexorciste . Fort souvent en mme temps on brle de petits papiers jaunes, appels ka-gn-tso, papiers pour ouvrir les yeux , sur lesquels sont reprsents des chevaux et des chars, et qui doivent servir faciliter le voyage des divinits que les exorcistes attendent dans leurs corps. Ces pratiques se continuent jusqu ce que les exorcistes tombent en convulsions et se mettent gesticuler avec violence, ce quon considre comme une preuve absolue que les dieux, sont venus sur les devins tsiong-tng ou tsiong-ki, ou quils se sont empars deux lih-tng, ou quils sont descendus vers eux kng-ki, ou, enfin, quils se sont incorpors en eux ho-ki. Quand ces possds ont t introduits auprs du malade, chacun dentre eux saisit fortement une des extrmits dune branche de pcher ou de saule, plie par le milieu de faon former un coude marqu. Alors, comme si une force suprieure et linfluence de la branche les y contraignaient, ils commencent courir en tout sens, de a, de l, du haut en bas de la maison, jusque dans la rue, mais finissent toujours par revenir vers le malade, auprs duquel pendant ce temps on a prpar une table sur laquelle on a tendu une couche de sable fin, de cendre, de farine ou de son. Chacun retient son souffle pour ne pas troubler ce qui va se faire. Les possds, toujours les mains crispes leur branche, en font porter le coude sur la table ; il y trace des caractres et les assistants se pressent autour pour mieux voir. Un initi les dchiffre, et lon en dduit des renseignements sur la maladie et sur les remdes quelle requiert. Cette mthode de

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faire parler loracle sappelle kan-ki tchout-dz, produire des caractres en tenant la baguette divinatoire . Le poinon ou pinceau magique employ de cette manire sappelle ki-pit, pinceau divinatoire . Il est dordinaire en bois de pcher ou de saule, et cela pour une raison fort simple saisir. Ces deux arbres
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symbolisent une longue vie

aux

yeux des Chinois, et sont ainsi tout dsigns pour servir de moyens magiques employer auprs du lit de mourants que lon aimerait conserver la vie. Mais il y a plus que cela. Comme on le verra dans notre description du cinquime jour du cinquime mois ( 1, II) et dans celle du dernier jour de lan, le saule aussi bien que le pcher inspire une grande terreur aux mauvais esprits, et leur bois est donc ce quil y a de plus efficace pour chasser du corps des mourants les dmons malfaisants qui veulent les tuer. Il ne faut en effet pas oublier quen Chine on attribue la plupart des maladies, et surtout celles qui se montrent opinitres, linfluence dtres surnaturels et mchants 2 , contre lesquels on ne saurait lutter quau moyen damulettes, dincantations et de recettes magiques. Dans le cas que nous venons de dcrire il nest point indispensable que deux possds en mme temps tiennent le pinceau magique. Le premier venu peut tenir une des extrmits, car le dieu qui rside dans le possd est si puissant

1 Nous avons dj fait remarquer la chose, en ce qui concerne le saule, aux pages 252 et suiv. et nous pourrons encore le faire dans celui que nous consacrerons la fte de la mi-t ( 1, II). Quant au pcher, on verra dans notre article sur les ftes du septime mois (II, 2) et dans celui sur le dernier jour de lanne, comment et pourquoi cet arbre est pour les Chinois larbre de la vie. 2 Comp. notre article sur la fte de la mi-t, dans lequel ce sujet sera trait en dtail.

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que le non-initi qui voudrait influencer les caractres tracs par la branche ny parviendrait en aucune faon. Htons-nous de dire, pour que lon ne prenne pas une trop mauvaise opinion des Chinois, que ce nest que le petit peuple qui a recours des mthodes aussi absurdes de mdication, et encore nest-ce que lorsque les malades sont possds de mauvais esprits qui rsistent tous les traitements, moins que les remdes naient t indiqus par un dieu dont le pouvoir est suprieur au leur. Il suffit du reste quun Chinois possde quelque culture pour quil nait plus que du ddain pour les exorcistes, auxquels il naccordera pas mme de place dans quelquun des quatre ordres sociaux, qui sont ceux des lettrs, des agriculteurs, des artisans et des marchands. Leur mtier est ainsi raval la catgorie des mtiers infimes et mprisables, comme sont ceux des prostitues, des mendiants, des avocats, des bourreaux, des tortureurs attachs aux tribunaux et autres gens de rien. Lintervention des exorcistes dans les maladies nest pas restreinte aux Chinois. On retrouve des pratiques analogues chez les habitants de Ceylan et
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chez

les

Papous.

The

Singhalese , dit Spence Hardy 1 , have a great dread of their power (du pouvoir des Yakas, ou dmons), and in times of distress the Yakadura or devil-dancer is almost invariably called upon to overcome their malignity by his chaunts and charms ; but these practices received no sanction from Gotama . Les Australiens ont foi linfluence des songes, aux charmes et aux sortilges ; et ils leur attribuent les malheurs qui les frappent,
1 Manual of Budhism , p. 44.

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les maladies dont ils sont affligs. Ils emploient, soit pour se garantir de leurs effets, soit pour les tourner contre leurs ennemis, le ministre des kerredei, des kinedou, et des malgaradock, espce de sorciers qui remplissent parmi eux loffice de prtres et de mdecins 1 . Lexplication que nous avons donne des tortures volontaires des exorcistes, daprs laquelle ces gens se proposent deffrayer les mauvais esprits, ne jette pas de lumire sur certaines crmonies bizarres que lon peut souvent voir saccomplir par eux devant les temples des dieux le jour de leur fte, et que nous mentionnerons ici pour tre complet. Nous avons en vue lascension de lchelle de couteaux , tsiong to-toui, et le passage du pont de couteaux , k to-ki. Il nous semble que la raison dtre doit sen chercher dans ce que nous avons indiqu comme un des motifs des tortures volontaires, cest--dire dans le dsir des exorcistes de bien persuader au peuple quils servent de rsidence une divinit. Lchelle de couteaux, qui atteint quelquefois jusqu six mtres de hauteur, est forme de deux montants de bambou, runis, en guise dchelons, par des couteaux ou des sabres disposs le tranchant en haut. Souvent on a eu soin de coller sur chaque lame un amulette en papier, soi-disant parce quil renferme une vertu prservatrice, probablement en ralit pour empcher les spectateurs de voir que le tranchant est mouss. Les possds qui ont monter cette chelle doivent auparavant, comme dans toutes les occasions importantes o ils figurent, se soumettre un jene de quelque dure. Dans ce but, ils se
1 Clavel, Histoire des Religions ; livre III, ch. 1.

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retirent dans une maisonnette destine spcialement cette prparation, et ils y restent deux ou trois jours sans rien prendre dautre que du th ou de leau, passant leur temps marmotter leurs invocations et leurs formules. Ils nen sortent que le jour de la fte,
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quand le moment est venu o, presque puiss

par le manque de nourriture, ils doivent monter lchelle. Chacun naturellement, peut-tre sans les excepter eux-mmes, croit quun dieu est entr en eux. Souvent couverts damulettes de papier sur tout le corps, ils montent lchelle dun ct, excits par les tambours et les gongs, jettent au peuple des morceaux de papier couverts de caractres et de signes mystrieux, et redescendent par lautre ct. Ceux des spectateurs qui russissent semparer dun des morceaux de papier jets par ces gens sestiment fort heureux, parce quils y attribuent un grand pouvoir pour carter les mauvais esprits, et, avec eux, les maladies et les malheurs. Le pont de couteaux nest au fond quune chelle de couteaux horizontale. Il est rare Emoui quon lexhibe. Les deux crmonies, celle du pont et celle de lchelle, nont du reste presque jamais lieu dans une mme fte. Puisque nous en sommes aux inspirs, nous dirons aussi un mot dune espce de spirites femmes que lon trouve partout dans les provinces mridionales, et que le sexe faible a lhabitude de consulter surtout sur le sort de parents dfunts. On croit que ces femmes ont le pouvoir de faire sortir leur me de leur corps pour aller dans lautre monde sentretenir avec les morts. On peut donc les appeler les medium femmes du spiritisme chinois, et elles ont peut-tre exist dans lextrme

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Orient fort longtemps avant que la religion des esprits frappeurs ft son apparition en pleine civilisation occidentale au dix-neuvime sicle, se donnt pour une science, et attirt par sa nouveaut lattention gnrale. Les femmes qui servent dintermdiaires entre les vivants et les morts portent gnralement Emoui le nom de ang-, tantes aux poupes , qui leur vient dun marmouset en bois quelles portent quelquefois avec elles dans lexercice de leurs fonctions (voyez plus bas). Elles sont trs nombreuses dans le Midi de lempire et y jouent un rle semblable celui de la ncromancienne dEndor, qui voqua pour Sal lme de Samuel et lui demanda de pronostiquer le sort du royaume dIsral quHorace nous dcrit dans sa
1

peut-tre aussi pourrait-on les rapprocher des femmes romaines


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huitime satire, et qui se

servaient galement de poupes dans leurs vocations des noms. On les consulte Emoui surtout quand une famille est inquite du sort dun mort qui lui appartient. Par exemple, on dsire savoir si dans lautre monde il na pas besoin dargent ou dhabits, afin, si cest le cas, de les lui procurer en brlant du papier qui reprsente ce quil lui faut ; ou bien on veut sassurer que le tombeau du dfunt a t construit entirement sa satisfaction, et quil ne souhaite pas quon le modifie ou quon le dplace. Enfin on consulte souvent une ang- quand il sagit dune affaire de famille o lon croit que le parent dfunt continue prendre un vif intrt et qui pourrait porter malheur, tout aussi bien que du bonheur, aux descendants.

1 I Samuel XXVIII.

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Ds que le medium est l, on place sur lautel des dieux domestiques des sucreries, des gteaux et une tasse th remplie de riz cru. Lun des membres de la famille prend entre ses mains jointes de lencens allum, incline plusieurs fois le haut du corps, puis plante les btons dencens dans le riz. Aprs ces prliminaires, le medium se met luvre. Il faut premirement sassurer quaucun homme nest prsent et ne peut mme pier ce qui se fait. Ensuite il faut enlever soigneusement de lappartement tous les classiques
1

qui, de

pourraient sy trouver, surtout la Grande Doctrine

Confucius, ouvrage qui semble tre tout particulirement le cauchemar des ang-. Enfin, toutes ces prcautions prises, la ncromancienne sassied vers la table. Elle marmotte dune manire inintelligible, dune voix spulcrale, quelques formules magiques afin que son me puisse se transporter dans le royaume des tnbres, pour y entrer en relations avec le dfunt ; bientt ses yeux se ferment et elle entre en convulsions, pendant que la sueur perle sur son front. Cest le moment pour les femmes qui lentourent de lui poser leurs questions. Elle reste encore quelque temps comme inanime, puis elle se redresse soudain, comme si son me, aprs sa visite au pays des morts, tait revenue avec la rapidit de lclair prendre possession de son corps. Elle tremble et se trmousse sur son sige, fait des grimaces convulsives, tambourine nerveusement la table avec un petit bton quelle tient la main,
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et pousse

1 Ta-hioh. Cet ouvrage nest autre que le 10e chapitre, 42, du Livre des Rites , si souvent cit dans le cours de ce travail. On ne ltudie, ne le lit et ne le vend actuellement en Chine quinsparablement runi au commentaire de Tchou Hi, clbre philosophe et historien du 12e sicle, dont le principal ouvrage a t nomm par nous la page 77.

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des sons aigus et inintelligibles. On coute avec la plus grande attention pour recueillir ce qui semble offrir un sens, et si lon en conclut quelle sest rellement entretenue avec le dfunt, on multiplie les questions ; en mme temps lassistance fond souvent en larmes au souvenir du mort, qui revient pour ainsi dire soudain au milieu des siens. Cette motion vient fort propos pour le medium, car il est ais dimaginer que toutes ces femmes poussent maintes exclamations dont leur ruse ncromancienne fait son profit pour en tirer des indications pour ses rponses. Le medium fait comme Eraste quand il persuade Monsieur de Pourceaugnac quil connat tous ses parents et aboutissants. Quand, au milieu des questions qui pleuvent, le medium ne sait plus que rpondre ou quil craint de se tromper, il se lve tout coup, mme au milieu dune phrase quon lui adresse. Elle donne croire que lme avec laquelle elle a caus dans son extase la soudain quitte, et prend lapparence de quelquun qui revient soi et ne sait pas o il se trouve. Mais elle ne tarde pas montrer quelle sait ce quelle fait ; elle joue son vrai rle ; cest--dire quelle tend la main et rclame son salaire sur un ton imprieux ; en mme temps lenfant qui dordinaire laccompagne (surtout si elle est aveugle, cas trs frquent) ne manque pas de prendre la drobe le riz qui pendant tout ce temps est rest sur la table de loffrande. Il arrive trs frquemment que les femmes prsentes mais alors il faut, pour chaque mort,

interrogent successivement la somnambule sur le compte de diffrents morts ; renouveler lencens et le riz de lautel, ce qui augmente les

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moluments du medium. Ds quil est tomb dans son sommeil apparent, une femme sapproche tout doucement et lui plante dans les cheveux une aiguille laquelle un long fil est enfil, ce qui, dit-on, a pour but de rendre le temps de la communication du medium avec le mort long, comme est le fil, dont on tend lextrmit sur le sol. Quand la somnambule se rveille on enlve, toujours secrtement, laiguille de ses cheveux. Pour chercher les mes tch-sn, ou introduire les morts kan-bng, comme les Chinois dEmoui appellent ces pratiques, certains mediums font usage dune petite image de bois, laquelle nous avons dj
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fait allusion pour expliquer

le nom de tantes aux poupes donn ces femmes en gnral. La poupe renferme lme dun enfant. Voici comment. La sorcire a eu soin denterrer secrtement, dit-on, une branche de saule ou de pcher sous le seuil dune maison habite par une femme enceinte, de sorte que la future mre passe et repasse au-dessus sans le savoir. Quand lenfant est n, la sorcire reprend son morceau de bois et y sculpte un petit garon ou une petite fille, suivant le sexe du nouveau n. Elle attend que lenfant commence parler, et se glissant alors dans un temple o se prparent des crmonies en lhonneur des idoles qui sy trouvent, elle cache son marmouset dans lautel, de sorte quil y soit pendant que les prtres y prononceront leurs formules. Il nest point ncessaire que ceux-ci aient connaissance de la prsence de limage ; le rsultat nen est pas moins que lme de lenfant le quitte pour entrer dans la poupe le pourquoi nen est pas clair. Arm du marmouset ainsi prpar, le medium se rend chez les personnes qui le font appeler pour consulter un

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mort. Pour rpondre, cette femme cache le marmouset sous ses habits la hauteur de lestomac, prtendant quelle va en envoyer lme dans lautre monde pour y chercher les renseignements que lon rclame. Cest elle directement que lon adresse les questions, mais cela nempche pas que lon attribue les rponses au marmouset, ce qui nous porte croire que le tout nest quune mise en scne de ventriloquie. Il est assez curieux de constater que les devins et les vocateurs des anciens Isralites semblent avoir eu recours des supercheries analogues ; en effet ils attribuaient aux spectres une voix caverneuse 1 , et il est bien connu quils avaient des ncromanciens 2 . Il faut donc bien que ceux-ci leur aient fait entendre la voix des morts quils voquaient. Lemploi du bois de saule ou de pcher se rapporte sans doute au fait, dj connu de nos lecteurs, que ces arbres sont des symboles de la vitalit ; on a pu croire que leur bois tait pour cela plus propre que dautre recevoir lme du petit enfant. Tous les soirs il faut mettre le marmouset dehors pour quil passe la nuit la rose. Sans cela, dit-on, il se scherait et perdrait son pouvoir. Les Chinois dEmoui croient gnralement ce qui prouve quils nont pas
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les somnambules en bien haute estime

que celles qui ont prpar un marmouset comme nous venons de le dire seront punies du Ciel, pour le meurtre quelles ont ainsi commis sur un petit enfant, de ces trois chtiments-ci, la strilit, la pauvret et une mort prmature. Et, ce qui prouve

1 Esae XXIV, 4. 2 Deut. XVIII, 11.

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encore quils nont que du ddain pour les supercheries des ncromanciennes, cest quils ont toujours la bouche lexpression l teh kan-bng, tu toccupes voquer les morts , quand ils accusent une femme de mentir effrontment. Sir John Lubbock
1

donne le nom de chamanisme la forme

de conception religieuse dans laquelle lhomme commence admettre lexistence dtres plus puissants que lui et dune nature diffrente de la sienne. Leur demeure est fort loigne et nest abordable que pour les prtres ou chamans, qui reoivent des visites de ces tres suprieurs, ou se rendent parfois eux-mmes dans les rgions den haut. Le nom de chamans vient de la Sibrie, o cette sorte de gens sexcitent jusqu entrer dans une sorte de dmence, quils attribuent ou que les assistants attribuent linfluence dun esprit, au nom duquel ils parlent et qui les met en tat de rpondre aux questions quon leur pose et de prdire lavenir. Le chamanisme accuse ainsi un premier degr de culture religieuse, suprieur au ftichisme, dans lequel lhomme croit pouvoir forcer la divinit accomplir ses vux, et au totmisme, dans lequel on adore des arbres, des pierres, des animaux, des cours deau et nimporte quels objets. Il existe encore en Chine des traces fort reconnaissables de ces trois phases de dveloppement. Nous avons dj mentionn un exemple frappant de ftichisme la page 72, o nous avons dcrit la manire dont les Chinois maltraitent leurs dieux, les exposant au soleil et leur suspendant une chane de fer au cou, lorsquils nen obtiennent pas assez promptement la
1 Origin of Civilisation and primitive condition of Man , ch. V, p. 199 ; ch. VII, p. 331.

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pluie. Et quant au totmisme, il nest pas mort, puisque le people adore des astres, des montagnes et des collines, des animaux, des arbres, des pierres, des rivires et des sources, et que mme les cinq grandes montagnes et les quatre grands fleuves de lempire, sans compter les hauteurs et les courants deau les plus connus, et enfin les tendards et plusieurs autres objets, font partie de la religion de ltat et sont lobjet du culte imprial 1 .
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Le chamanisme, la forme de religion dans laquelle on

admet lexistence dtres inaccessibles au commun des hommes, et avec lesquels on ne peut donc entrer en communication que par lintermdiaire dune classe de personnages privilgis, est en pleine vigueur dans lempire chinois. En effet, nous avons vu que les puissances suprieures viennent habiter le corps des exorcistes et que les somnambules excutent des excursions dans lautre monde ; ces gens sont donc de vrais chamans. Shamanism, dit Wrangel 2 , has no dogmas of any kind ; it is not a system taught or handed down from one to another ; though it is so widely spread, it seems to originate with each individual separately, as the fruit of a highly excited imagination, acted upon by external impressions, which closely resemble each other, throughout the deserts of Northern Siberia.

1 Williams, the Middle Kingdom , ch. XVIII ; Edkins, Religion in China , ch. II, p. 30. 2 Siberia and the Polar Sea , p. 123.

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Dans son ouvrage intitul Fiji and the Fijians 1 , Williams dcrit une scne qui ressemble dune manire si frappante ce que nous avons racont des clairvoyantes chinoises, que nous ne rsistons pas la tentation de citer ce passage textuellement. Le voici. Unbroken silence follows ; the priest becomes absorbed in thought, and all eyes watch him with unblinking steadiness. In a few minutes he trembles ; slight distortions are seen in his face, and twitching movements in his limbs. These increase to a violent muscular action, which spreads until the whole frame is strongly convulsed, and the man shivers as with a strong ague fit. In some instances this is accompanied with murmurs and sobs, the veins are greatly enlarged, and the circulation of the blood quickened. The priest is now possessed by his god, and all his words and actions are considered as no longer his own, but those of the deity who has entered into him. Shrill cries of Koi au, Koi au ! It is I, It is I ! fill the air, and the god is supposed thus to notify his approach. While giving the answer the priests eyes stand out and roll as in a frenzy ; his voice is unnatural, his face pale, his lips livid, his breathing depressed, and his entire appearance like that of a furious madman ; the sweat runs from every pore, and tears start from his strained eyes ; after which the symptoms gradually disappear. The priest looks round with a vacant stare, and, as the god says I depart , announces his actual departure by violently flinging himself

1 Vol. I, p. 224.

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down

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on the mat, or by suddenly striking the ground

with his club. The convulsive movements do not entirely disappear for some time 1 . M. R. van Eck, dans la quatrime partie de ses Esquisses Balinoises 2 , donne une description des possds de lle de Bali et de leurs pratiques, qui montre quils sont les dignes collgues de leurs congnres chinois. On verra par la traduction de la citation suivante que Bali a aussi une espce de garons aux pieds nus . Un rle important revient aussi, dans le culte populaire, aux wwaln, appels aussi daratan, et aux prmas et prmad, personnages des deux sexes qui, lors des grandes crmonies religieuses, se trouvent soudain, dit-on, possds par une divinit et rvlent alors la volont du ciel. Les sangyang (sangyang = le sublime dieu) font partie de cette classe. Ce sont dordinaire de petits garons et de petites filles qui, de mme que les wwaln, entrent en transport par lemploi de moyens artificiels, fume de lencens, chants monotones, assez frquemment mme larak, et qui servent alors de medium aux dieux. Nous avons souvent t tmoin de lexhibition de ces personnages, trs vnrs par le peuple, et nous navons pu encore surmonter la vive rpugnance que nous a fait prouver ce quil y a souvent de dmoniaque dans ces scnes. Dans leur extase, il y a de ces possds qui

1 Lubbock, Origin of Civilisation and Primitive Condition of Man , chap. VII, page 333. 2 Publies en hollandais, sous le titre de Schetsen van het eiland Bali , dans le Tijdschrift voor Nederlandsch Indi , 8e anne, p. 36.

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accomplissent des tours rappelant trs fort ceux des magiciens dEgypte. Pour augmenter leffet, on produit dordinaire ces exhibitions le soir ou la nuit, la lueur de lampes, dont la flamme, dans lobscurit, fait leffet de clous rougis au feu. On choisit de prfrence pour cela la partie la plus recule dun temple. . . . Il est trs honorable aux yeux des Balinois dtre un bon wwaln ou sangyang, cest--dire de pouvoir de temps en temps prter son corps une divinit. Mais cest un honneur qui se paie dordinaire fort cher. La plupart de ceux qui y parviennent y perdent leur sant et meurent prmaturment aprs avoir langui quelque temps. Les paroles qui tombent des lvres des wwaln, des sangyang et autres possds, sont considres et respectes comme des oracles par le peuple. Il peut arriver que les oracles se contredisent, mais il ny a
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point l de difficult. A vous , dit alors lune des divinits lautre, et tout est parfait. Nous avons plus dune fois vu se terminer de cette manire un diffrend. Tout ceci ne dmontre pas que les chamans, les magiciens, exorcistes et gens de cet acabit soient purement et simplement des imposteurs. Rien nest moins vrai. Les chamans de Sibrie, dit Wrangel 1 , ne sont point du tout des imposteurs ordinaires ; ils prsentent un phnomne physiologique digne dattention.

1 Ouvr. cit, p. 124.

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Whenever I have seen them operate, they have left me with a long-continued and gloomy impression. The wild look, the bloodshot eyes, the labouring breast and convulsive utterance, the seemingly involuntary distortion of the face and the whole body, the streaming hair, even the hollow sound of the drum, all contributed to the effect ; and I can well understand that the whole should appear to the uncivilised spectator as the work of evil spirits. Sproat 1 , parlant des Aths de lAmrique du Nord, dit que cest un fait hors de doute que beaucoup de sorciers sont eux-mmes parfaitement convaincus quils possdent un pouvoir surnaturel, ce qui fait que, soit pour se prparer leurs pratiques, soit pour les exercer, ils peuvent supporter des fatigues excessives, de longues abstinences, et une tension de lesprit des plus violentes et trs prolonge. De son ct Dobritzhoffer
2

arrive au mme rsultat pour les sorciers des est de

Abipones de lAmrique du Sud ; il dit quils se figurent eux-mmes tre dous dune sagesse suprieure. Mller pouvoir 1 . Nous ne saurions, notre tour, admettre que les possds et exorcistes chinois soient des imposteurs, trompant leur monde de propos dlibr. Pourquoi, si ctait le cas, se prpareraient-ils lexercice de leurs fonctions par une rclusion,
1 Scenes and Studies of Savage Life , p. 170, cit dans Origin of Civilisation , ch. V, p. 244. 2 History of the Abipones, v. II, p. 68. 3 Geschichte der Amerikanischen Urreligionen , p. 80.
3

mme convaincu quils croient sincrement leur propre

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des jenes et des austrits parfaitement rels ? Ces pratiques asctiques ont pour but, daprs les Chinois eux-mmes, de purifier le corps afin de le rendre plus apte recevoir lhte divin qui doit y entrer. Ils se livrent probablement pendant leurs longs jenes une contemplation non
p.303

interrompue, dont le

rsultat est que leurs ides deviennent confuses, quils entrent dans un tat de demi-inconscience si rellement anormal quils croient que la divinit quils voquent est entre en eux. Ils sont les premiers tromps. Il en serait de mme, en croire Granz 2 , pour les angekoks du Greenland. The Greenlander , dit-il, who would be an angekok, must retire from all mankind for a while into some solitary recess or hermitage, must spend the time in profound meditation, and call upon Torngarsuk to send him a torngak. At length, by abandoning the converse of men, by fasting and emaciating the body, and by a strenuous intenseness of thought, the mans imagination grows distracted, so that blended images of men, beasts, and monsters appear before him. He readily thinks these are real spirits, because his thoughts are full of spirits, and this throws his body into great irregularities and convulsions, which he labours to cherish and augment. Au Brsil, si un jeune homme aspire devenir paj, il se retire dans la montagne ou dans quelque autre lieu lcart, et il y passe deux ans dans le jene, aprs quoi on ladmet

1 Lubbock, ouvr. cit, ch. V, p. 244. 2 History of Greenland , v. I, p. 210, cit par Lubbock, ouvr et chap. cits.

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solennellement dans lordre 1 . Les hommes-mdecine des Indiens du Rio de la Plata se prparent leur mtier par des jenes prolongs 2 , et de mme chez les Lapons les futurs sorciers ont se soumettre une svre abstinence 3 . Nous reviendrons aux inspirs de lempire chinois dans le cinquime chapitre de cet la ouvrage, o nous suivie essaierons le desquisser de rapidement marche qua dveloppement

lanimisme et de la religion chez les Chinois. Nous chercherons ainsi assigner au chamanisme chinois la place qui lui revient dans lhistoire de lvolution des conceptions nationales par rapport au surnaturel.

3 Klemm, Allgemeine Culturgeschichte der Menschheit , v. III, p. 85. Lubbock, ouvr. et chap. cits.

1 Martius, von dam Rechtszustande unter den Urbewohnern Brasiliens, p. 30. 2 Lafitau, Murs des Sauvages amricains , v. I, p. 335.

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CHAPITRE

SECOND

LT

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HUITIME JOUR DU QUATRIME MOIS FTE DU BAPTME DE BOUDDHA


p.307 Offrande aux dieux domestiques. Fte bouddhique des images. Le

plerin chinois Fah Hien et le livre qui raconte ses aventures. La fte du baptme de Bouddha dans le Fouhkien. La trinit bouddhique. Le baptme dans lAsie centrale, en Chine, en Europe, en Australie et dans lancien Mexique. Investiture des prtres ou moines bouddhiques.

@ Nous passerions ce jour entirement sous silence, si ce ntait que dans quelques maisons on le clbre en faisant aux dieux domestiques une offrande de petits gteaux et dautres comestibles. Nous disons dans quelques maisons, car la plupart des habitants dEmoui naccordent aucune attention quelconque cette journe ; il y en a mme beaucoup qui ne savent pas seulement quil existe un anniversaire du baptme de Bouddha. Bien des gens font loffrande aux pnates le premier jour du quatrime mois 1 . La dsignation que lon donne dordinaire Emoui au huitime jour du premier mois de lt, et qui se trouve souvent aussi indique par les almanacs, est celle de jour de naissance ou fte des vnrables bouddhas des trois mondes 2 . Trs probablement il y a l une sorte de Toussaint
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bouddhique, la

mme peut-tre dont le clbre plerin chinois Fah Hien fait mention dans la relation de son voyage 3 . Pendant un sjour
1 Voy. les Mmoires concernant Emoui , mentionns la page 155. On y lit au ch. V : Le 1er jour du 4e mois chacun prpare de lencens et des gteaux pour les offrir aux dieux . 2 Au sujet de ces trois mondes, voy. la p. 10 n. 6.

3 Les crits touchant les Royaumes bouddhistes forme une des sources les plus estimes de lhistoire ancienne de lglise de Sakyamouni. Fah Hien, dont les

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quil fit Khotan en se rendant en Inde, on y clbra du 1er au 14 du quatrime mois chinois une fte quil appelle la procession des images , pendant laquelle on conduisait en grande crmonie une image de Bouddha sur un chariot quatre roues. Le saint des saints tait plac entre deux bdhisattvas et suivi des autres dieux ; il arrivait ainsi la porte de la ville, o on le recevait avec les plus grands honneurs, pour le conduire ensuite travers les rues dcores. Aussi bien la description que Fah Hien donne de la fte des images, dit Kppen 1 , que lpoque de lanne laquelle il la vit clbrer, rend extrmement vraisemblable quil a en vue la mme fte que celle dont il fut tmoin quelques annes plus tard Patalipoutra, celle de la conception ou de la naissance de Sakyamouni. Actuellement les Kalmouks et dans la rgle aussi les lamastes ont une fte des images, qui se clbre toujours chez les premiers au commencement de juin, mais que les Mongols renvoient ce quil semble au mois de juillet, et dans laquelle on place sur des chafaudages les images des dieux avec celle de Bouddha, pour les dvoiler au moment culminant de la crmonie. Du reste, la signification bouddhiste de cette
aventures y sont rapportes, tait un prtre bouddhiste, qui fit lan 399 ap. J.-C. le voyage de lInde, afin de runir des ouvrages concernant la nouvelle doctrine. Il resta quinze ans absent et rentra alors dans sa patrie en passant par Ceylan et par Java. Le rcit de ce qui lui tait arriv et de ce quil avait vu se consigna dans un ouvrage qui sest conserv jusqu maintenant sous le titre indiqu ci-dessus, et dont une traduction franaise a t pour la premire fois publie en 1836 par M. de Rmusat. Cette publication inaugura en Europe une nouvelle priode de ltude de lhistoire du bouddhisme. On ne put dsormais traiter ce sujet sans puiser largement dans les Ecrits touchant les Royaumes bouddhistes ; aussi tous ceux qui font autorit en cette matire, les Lassen, les Burnouf, les Hardy, les Kppen, ont-ils fait plus ou moins usage des renseignements fournis par Fah Hien. Son ouvrage a t de nouveau traduit en 1869, en anglais, par Beal, puis derechef, quelques annes plus tard, par Giles. Enfin toutes les traductions existantes ont t passes en revue et soumises une critique svre dans une srie darticles de M. Watters, insrs dans le huitime volume de la China Review .

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fte est tout fait incertaine, quoique lon puisse conjecturer quelle se rattache quelque vnement survenu immdiatement aprs la naissance du fondateur de la religion. Cela est en harmonie avec on clbre une fte
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le fait qu Siam et au Cambodje baptme de Bouddha , qui

du

videmment se trouve en rapport avec sa naissance. Sans aucun doute les ftes des images dont nous venons de parler, et cette fte du baptme clbre en Indo-Chine, ont dtroites analogies avec la Toussaint observe dans le Fouhkien par les prtres de la secte le 8 du quatrime mois, cest--dire justement dans le cours de la priode de temps pendant laquelle Fah Hien a t tmoin des processions Khotan. De mme que le clbre plerin a vu dans cette ville recule exposer limage de Bouddha au milieu de celles dautres bdhisattvas et dieux, de mme que les Kalmouks et les Mongols font avec les images de leurs saints un cortge au Trs glorieux accompli ; de mme, dans un grand nombre de couvents bouddhiques du Midi de la province de Fouhkien, on peut assister le 8 du quatrime mois lexposition de limage de Bouddha, que les prtres placent dans un grand vase deau en vue du peuple en avant des images de la Trinit 2 . Qui veut, laque aussi bien que prtre, peut
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1 Die Religion des Buddha , ch. die Kirche und der Cultus , p. 578. 2 Parmi les nombreux rapprochements que lon peut faire entre le christianisme, surtout sous sa forme catholique, et le bouddhisme, on cite souvent en premier lieu la doctrine de la trinit. En cela on na pas tout fait raison, car la trinit des chrtiens et celle des partisans de Bouddha nont gure en commun que le nom, et elles diffrent tellement, soit par leur origine, soit par leurs attributs, que lon ne peut pas mme les comparer ensemble. Exposons grands traits ce quest la Triratna ou trinit bouddhique. Il est vrai quil plane encore quelque mystre sur son origine, mais on est pourtant gnralement daccord quil faut lentendre comme dsignant une triple manifestation du fondateur historique de la doctrine bouddhiste. Il est fort probable que primitivement elle a tout simplement t une reprsentation des lments constitutifs de lglise bouddhique,

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l-dessus savancer et arroser la tte de Bouddha, avec de leau quil puise dans le vase au moyen dune cuillre, aussi souvent quil le dsire. Toutefois lexercice de ce droit est soumis la
cest--dire du Bouddha, qui la fonde, de la loi, qui la gouverne, et du sacerdoce, qui la sert, la propage et la maintient. On pouvait aisment prvoir qu peine mort Sakyamouni deviendrait un objet de vnration. Cest en effet arriv ; mais ses paroles, sa loi, son Dharma ne devaient pas se perdre plus que le souvenir de sa personne ; cette loi a donc t divinise comme lui. Ananda, dit-il un jour lun de ses disciples, quand je serai mort, ne te figure pas quil ny a plus de Bouddha. Les leons que jai donnes, les prceptes que jai distribus, doivent me remplacer et vous servir de Bouddha (Hardy, Eastern Monachism , p. 230 ; Rhys Davids, Buddhism , ch. III, p. 82). Voil donc la loi bouddhique leve au rang de bouddha par le grand fondateur lui-mme. Mais parmi les sept prceptes imprissables donns par Sakyamouni ses disciples peu de temps avant sa mort, celui qui ordonne de tenir des runions, Sangha, occupe le premier rang. Il est donc fort naturel que les sectateurs de la doctrine aient fini par prendre pour devise Bouddha, Dharma et Sangha. Leur confession de foi, leur Credo, est donc devenu : Jai mon recours en Bouddha, Dharma et Sangha . On se sert maintenant encore de cette formule pour la conscration tant des laques que des prtres. La branche mridionale du bouddhisme sen tint l ; mais sa sur abtardie du Nord alla plus loin. Les adeptes de lcole du Mahayana (comp. la page 185), sous linfluence de notions provenant de la Trimourti des brahmanes, forme par Brahma, Vichnou et Siva, lchrent la bride leur amour des spculations philosophiques et concentrrent la trinit en un seul et indivisible Sakyamouni. Du Dharma ils firent sa sagesse, sa parole, son logos, sa doctrine, et du Sangha le produit de sa sagesse, cest--dire son glise, sans toutefois entendre par l tellement son glise militante sur la terre que son glise triomphante dans une autre vie. Cette glise triomphante est lensemble de tous ceux qui laide de la doctrine et de lglise ont triomph de la nature humaine, et sont parvenus la flicit bouddhique. Ainsi, bien dire, le Sangha est form des bouddhas, des bdhisattvas, en un mot de toute la lgion de saints qui ont fait quelque chemin pour se rapprocher du Nirvna. Il est presque superflu dajouter que cette doctrine trinitaire, accepte et confesse, tantt dans sa puret, tantt plus ou moins modifie, par certaines coles, a t rejete par dautres. Il est encore moins ncessaire de faire ressortir que de l sont nes des trinits de plusieurs sortes, ce qui a caus beaucoup de confusion et de msintelligence. Cependant il reste probable que la forme de cette croyance que nous avons dcrite se trouve la base de toutes les autres. Bouddha, Dharma et Sangha sont donc les vrais Triratna ou Ratnatraya, cest--dire les San Pao ou les Trois Prcieux , comme on les appelle chez les Chinois, ce qui nempche pas que lon rencontre chez ce peuple encore dautres combinaisons qui passent pour des trinits, mais qui ne le sont pas rellement. Ainsi on trouve souvent le chef fminin de lglise bouddhique, Kouan Yin (voy. larticle sur le 19 du 2e mois), reprsente avec Amitabha, rgent du Paradis occidental (voy. la page 192) dun ct, et, de lautre, avec Mahasthma, qui fait au fond partie de la suite dAmitabha. Ailleurs cest Sakyamouni lui-mme que lon voit en compagnie de Kouan Yin et de Matreya, le Messie attendu par les bouddhistes. Mais la premire de ces combinaisons est aussi peu la vraie trinit que la seconde, qui ne fait que runir les bouddhas du pass, du prsent et de lavenir. Dans les images de la trinit forme de Bouddha, de Dharma et de Sangha on reprsente dordinaire Dharma ou la loi avec quatre mains, dont deux sont jointes comme pour la prire, et, des deux autres, lune tient un rosaire et lautre un livre. Sangha, ou le clerg, a une main appuye sur son genou et tient dans lautre une fleur de lotus.

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condition tacite, quavant de baptiser ainsi la statuette avec de leau, ladorateur lui fera tomber sur la tte le baptme dune poigne de pices de cuivre. Naturellement cet argent ne reste pas dans leau o il est tomb. Les prtres ont soin plus tard de le recueillir, et ils sont censs en acheter de lencens et des cierges pour les brler devant limage lintention du donateur ; toutefois, on le comprend, cela ne se fait quen thorie, mais pas en ralit, dautant plus que chaque dvot qui a baptis limage a eu soin dallumer lui-mme encens et cierges, comme de besoin, lorsquil a laiss tomber les marques de sa vnration aux pieds du saint des saints. Cette crmonie sappelle en Chine laver le crne 1 . On ne la pratique pas seulement lgard des images de Bouddha et de ses dix-huit disciples immdiats, mais aussi lgard de personnages haut placs, lorsquon les admet dans son glise et quils dsirent tre consacrs solennellement comme adeptes et protecteurs de sa doctrine. Appliqu ainsi, le baptme
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bouddhique se rapproche du sacrement chrtien, puisque celuici, daprs la doctrine de Rome, ouvre lentre de lglise ceux qui le reoivent. Au Tibet et dans les autres contres de lAsie centrale dans lesquelles le bouddhisme a pntr, on baptise de la mme manire les petits enfants aussi
2

; et cet usage sest

tendu mme la Chine, quoique ici il ne soit pas trs gnralement observ. Il sy trouve cependant des prtres de Bouddha qui baptisent les enfants. On rencontre, surtout dans le cours du premier mois de lanne chinoise, de ces saints
1 En sanscrit Murdhbhichikta. 2 Eitel, Handbook of Chinese Buddhism , p. 78.

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hommes qui parcourent les rues deux deux, lun portant dans ses bras une espce de petit tabernacle o se trouve une idole et lautre frappant de temps en temps un gong ou un bassin de mtal au son aigre, pour avertir les habitants de leur prsence. Leur clientle se trouve principalement parmi les dvotes. Quelque bonne me les a-t-elle invits entrer pour baptiser les rejetons de la famille, ils placent sur la table leur image bouddhique, prennent de leau dont ils aspergent le sommet de la tte des enfants, et marmottent en mme temps des formules qui doivent assurer aux petits un avenir heureux. On leur donne l-dessus quelque argent en rcompense de leur peine et ils vont plus loin voir si quelque autre mre superstitieuse ne les appellera pas son tour. En effet en Chine, tout comme chez nous, ce sont les femmes qui tiennent surtout ce genre de pratiques religieuses. Si les prtres ont le malheur, en entrant, de rencontrer dans la boutique ou dans le vestibule le pre de famille, ils sont presque srs de navoir point de baptme administrer, et dtre tout simplement renvoys, comme des mendiants, avec une aumne de quelques sapques 1 . Dans la langue du peuple, le baptme se nomme s-hot 2 , laver pour faire des bouddhas .

1 Nom souvent donn par les trangers aux petites monnaies rondes en cuivre, avec un trou carr au milieu, dont il faut environ 1100 pour faire la valeur dun dollar. 2 Du reste, la pratique du baptme semble tre beaucoup plus gnrale quon ne le suppose dordinaire. Non seulement elle existe dans lEurope entire et dans la plus grande partie de lAsie, mais mme en Australie les femmes aspergent le front de leurs enfants en se servant pour cela dun rameau vert. Dans lle de Rotouma, o le chef de tribu est en mme temps grand-prtre, ce dignitaire enduit la figure des petits enfants avec de lhuile et du sel et leur donne en mme temps un nom. De mme le baptme des enfants est en usage dans la Nouvelle-Zlande et se pratiquait aussi chez les anciens Mexicains. Voy. Clavel, Histoire des Religions , livre III, ch. 1, 2 et 5.

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Dans plusieurs grands couvents bouddhiques les moines considrent le jour du baptme de Bouddha comme se dsignant lui-mme leur choix pour
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consacrer de nouveaux prtres

et les admettre dans le Sangha. Quand les crmonies en lhonneur des dieux prsents dans ldifice ont t accomplies dans les rgles et que les candidats se sont pieusement prpars leur conscration, labb leur place sur la tte des pelotes de feuilles sches, quil allume ensuite. Le feu entame naturellement la peau du crne du patient, et souvent si profond que la graisse en fondant lui dgoutte le long du visage et que ldifice est rempli dune horrible puanteur ; cela arrive surtout si, ce qui est frquent, lopration se rpte plus dune fois sur une mme tte. Aprs cela, les nouveaux adeptes reoivent une espce de certificat en toile ; cest la preuve de la dignit qui leur a t confre, et ils nont qu lexhiber, pour voir souvrir devant eux les portes de tous les couvents bouddhiques de lempire 1 . Cette conscration porte Emoui le nom de sio-k, embrasser la (vie d)abstinence.

1 Doolittle, Social Life of the Chinese , ch. XX.

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CINQUIME JOUR DU CINQUIME MOIS GRANDE FTE DE LT


p.313 Introduction. La fte de lt est un des jours les plus importants

du calendrier chinois. Elle se rapporte certainement au solstice. Noms quelle porte. 1. I. Offrande aux dieux domestiques et aux anctres. Gteaux de riz ou de millet appels tsng. Offrande dt pour avoir la pluie dans le Livre des Rites. Il est probable que la fte des bateaux-dragons vient de ce que le second mois chinois de lt se distingue par la scheresse. Offrandes impriales aux anctres et la Terre. II. Temps sec et insalubre de la mi-t. Croyance populaire aux tres invisibles qui causent des malheurs et des maladies. Cette croyance se retrouve chez dautres races encore peu cultives. En Chine les lettrs sarment par le jene et labstinence contre les incommodits quapportent les chaleurs de lt ; le bas peuple a recours aux remdes et aux amulettes. Le hn-hng. Sachets de parfums que lon suspend au cou. Couteaux en miniature, bijoux, bracelets etc, que lon porte sur soi la recommandation de Confucius et du Li-ki. Calebasses et sabres en bois de saule servant damulettes. Soie rouge attache au poignet des enfants, anciennement et actuellement. Poupes en papier que lon brle et dans lesquelles passent les maux et les malheurs de la famille. III. Lacore, larmoise et lail placs aux portes, aux fentres et sur le toit. Lacore comme symbole du soleil et de la force vitale. Le cerf, symbole de la prosprit pcuniaire, et la grue, symbole du bonheur. Rle de larmoise, et de lail le jour de la fte de lt. Purification du corps avec une infusion de plantes odorifrantes. Rameaux de saule ou de figuiers fichs dans les portes : Inscriptions sur papier rouge servant de conjurations. Moulins et drapeaux prires des lamastes. p.314 IV. Exorcismes prononcs sur des palmes dans lglise catholique. Usage de dcorer en Europe les maisons avec de la verdure et des fleurs le jour de la St. Jean. Larbre de lt des peuples celtiques et germaniques dans ses rapports avec larbre de mai, la verdure de Pentecte, etc. Larmoise en qualit dherbe de la St Jean, compare avec larmoise de la fte de lt des Chinois. Lorpin ou la grassette joue en Angleterre la mi-t le mme rle que le saule en Chine. La croyance que certaines plantes protgent contre les dmons malfaisants est rpandue aussi, bien en Europe quen Chine. Lail dans la mythologie occidentale. 2. Courses des bateaux-dragons. Comment on runit les fonds ncessaires, se procure les prix et rgle la joute. Les bateaux. Les spectateurs. Manuvres dans les rues avec les bateaux-dragons. Lgende de Kouh Youen. Ce quon appelle les lgies de Tchou. Lgende de Tsz Sou et de Tsao Ngo. Origine des gteaux doffrande appels tsng. Offrandes aux esprits des eaux dans diverses parties du monde. La fte des

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bateaux-dragons tire son origine de linvocation du dragon pour obtenir la pluie. A. Le dragon en Chine. Il ne faut pas le confondre avec lesprit du mal de la mythologie de lOccident. Daprs les descriptions chinoises, il faut y voir un saurien gigantesque. Les crocodiles de la Chine mridionale. Origine du culte du dragon comme dieu de la Pluie. Le Roi-dragon des mers. Constellation du dragon azur. Thorie de M. Schlegel sur lanciennet de la race chinoise. Processions du dragon dans le premier mois de lanne chinoise. La perle dans la gueule ou sur le front du dragon. Le dragon comme blason des empereurs de la Chine. Rle du dragon la mi-t. La croyance que des dragons en lutte font venir la pluie est peut-tre la base des joutes de bateaux-dragons. Celles-ci ont aussi pour but de faire sortir les dragons de leur lment aquatique. Derechef procession des bateaux-dragons dans les rues. Emploi dimages du dragon pour obtenir la pluie. B. Le dragon en Europe. Problme dune antique parent entre les Ariens et les Chinois. Le dragon dans lEdda. Dragons considrs en Europe comme causant la pluie et lorage. Processions de la St. Jean et. des jours qui sen rapprochent, dans lesquelles on porte des dragons et des gants. Fte des bateaux-dragons au Japon.

Introduction
@ Les Europens donnent ordinairement le nom de fte des bateaux-dragons la grande fte estivale qui se clbre presque sans exception dans tout lempire chinois avec un enthousiasme plus ou moins grand de la part
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de la

population. Nous nhsitons pas la considrer comme une des ftes les plus importantes de tout le calendrier, soit parce que lorigine en est recouverte par la poussire de nombreux sicles et peut nanmoins se retrouver, soit aussi parce que cette fte possde maintenant encore un degr de popularit qui nest le partage que dun petit nombre de coutumes. Nous nous empressons nanmoins ds les premiers mots de reconnatre que cette mme haute antiquit de la fte qui la rend si intressante, est cause aussi que plus dun point reste obscur, de sorte que nous aurons parfois recourir aux conjectures. 443

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Notre excuse, et, nous lesprons, la consolation du lecteur, sera que les crivains chinois eux-mmes, dans leurs efforts pour expliquer convenablement la fte des bateaux-dragons, sont dune insuffisance dsesprante et que leurs claircissements ne dtruisent aucunement les tnbres du sujet. Comme on le verra au 2, ils tirent de fables et de lgendes ce quils disent de lorigine de la fte et ngligent entirement den rechercher les causes naturelles. La clbration de cette journe se divise naturellement en deux parts, ce qui se fait dans les maisons, et ce qui se fait en dehors. Nous rangerons donc ce que nous avons dcrire dans deux paragraphes, dans chacun desquels nous rserverons quelque espace certains usages et certaines notions qui existent en Europe et qui nous semblent prsenter des analogies avec ce quon observe en Chine. Il ne faut du reste pas sattacher littralement au titre de cet article, cinquime jour du cinquime mois , comme si cette date avait toujours t celle de la fte et ltait maintenant dune manire absolue. Il faut tendre beaucoup plus qu un seul jour la priode de temps quembrassent les usages et les habitudes qui se rattachent cette fte ; en ralit le cinquime mois tout entier y est intress, et il faut en considrer le cinquime jour comme y constituant le point culminant. Ainsi cest tort que quelques Chinois dEmoui parlent dune fte du cinquime jour , g djt-tsoh ; car il est beaucoup plus exact de dire fte du cinquime mois , g gh-tsoh , ce qui revient fte gnrale du mois moyen de lt. Cette dernire expression est aussi celle qui est gnralement, nous pourrions presque dire

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exclusivement, employe en Chine. Il est mme fort possible quautrefois


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la fte et eu lieu lpoque du solstice dt et

quelle ait t dans le cours du temps transporte sa date actuelle ; car on ne se figure pas que les Chinois aient pu laisser passer sans clbration un moment aussi important du cycle annuel que le milieu de lt, de sorte que, clbrant le printemps, lquinoxe dautomne et le solstice dhiver par de grandes festivits, ils auraient oubli le moment o le soleil atteint son plus grand clat au cur de lt. Il est bien vrai que lon ne prte Emoui presque aucune attention au jour du solstice dt, mais la Description des Usages locaux
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dit :

Le cinquime jour du mois du milieu de lt a aux yeux du peuple la mme importance que le solstice dt 2 . Ces paroles nous autorisent aussi traiter du jour de la fte des bateaux-dragons comme si ctait le plus long jour de lanne. On trouve encore une preuve de la justesse de cette manire de voir dans le nom de toan-ng que lon donne gnralement en Chine au cinq du cinquime mois. Ce nom signifie littralement le point ou linstant prcis de la rsistance ou de lopposition , cest--dire des tnbres, Yin, contre la lumire, Yang ; mais, comme les Chinois emploient le mot de rsistance ou opposition pour dsigner le solstice dt 3 , parce qualors lesprit des tnbres commence regagner du terrain et se lve pour ainsi dire contre le principe Yang pour sefforcer de le faire reculer, cela fait que le nom de toan-ng prend le sens d exact solstice de lt . Sans aucun doute cette expression dmontre
1 Voy. page 227. 2 Dans le Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , ch. VI. 3 Voy. la note de la page 206, sous 7.

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donc que jadis la fte des bateaux-dragons et le jour du solstice ntaient pas spars lun de lautre. Si, comme nous le 5 lavons du dit, les trangers mois la appellent fte des

gnralement

cinquime

bateaux-dragons, cest quil se fait ce jour l des joutes de bateaux ; nous les dcrirons au commencement de notre deuxime paragraphe.
p.317

1. Clbration de la fte dans les maisons


@ I. Offrande aux dieux domestiques, aux anctres et au dieu de la Richesse. Ds que luit le matin du jour de fte, on fait activement tous les prparatifs dune grande offrande aux dieux domestiques et aux tablettes ancestrales. On place les trois ou les cinq plats ordinaires de viande
1

sur la table qui se trouve devant lautel

domestique ; on y joint ensuite encens et cierges, tasses de th et de vin, confitures, petits gteaux, et autres friandises, puis, dans le cours de la matine, on prsente le tout, de la manire ordinaire, premirement aux dieux, ensuite aux anctres 2 . Jusque l loffrande ne diffre pas de celles qui sont en usage pour dautres jours de vnration ; mais cest que nous navons pas encore mentionn un objet qui fait son apparition ce jour-l en particulier, qui se voit alors partout sur les tables doffrande, et sur lequel nous voulons spcialement attirer lattention. Cest
1 Voy. Page 31. 2 Voy. Page 21.

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un mlange de riz cuit et dautres aliments, envelopp de feuilles de bambou de faon former de petites pyramides triangulaires. Le peuple dEmoui les appelle tsng. Elles renferment, outre le riz, des fruits, de la viande ou des confitures ; parfois aussi le riz est remplac par du millet. Ces tsng ne font dfaut nulle part, le 5 du cinquime mois sur les tables doffrande ; et ils ont une signification qui remonte la plus haute antiquit ; nous nous proposons dy revenir en dtail dans le second paragraphe de cet article. Il est probable que cette offrande de millet et de riz aux dieux domestiques et aux mnes a t jadis institue dans le but dobtenir la pluie et la bndiction pour les rcoltes encore sur pied. Le Livre des Rites porte le penser. Dans ce vieux document, qui nous a dj si bien servi dcouvrir lorigine de plus dune coutume nationale, on lit au chapitre des Prescriptions mensuelles : Alors (au second mois de lt) il (cest -dire le Fils du Ciel) ordonne que dans ses domaines on prsente loffrande pour obtenir la pluie, et que lon sacrifie aux centaines de princes, de nobles et de sages qui apportent labondance au peuple (cest--dire aux hommes mritants de lantiquit qui ont t promus au rang de divinits
p.318

du Sol et du Bl voy pages 149 et suiv.), et quainsi lon fasse des supplications pour la plnitude des pis. Et dans ce mois les laboureurs fournissent du millet et Le Fils du Ciel mange alors des poulets et gote le millet ; on fournit aussi des cerises, dont il offre les prmices dans le temple ancestral....

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Les commentaires ajoutent ici par manire dclaircissement que par le millet il faut entendre le vieux millet, cette plante narrivant pas avant lautomne sa maturit, et que lempereur en gotait pour encourager la culture des crales. Sans doute donc, par cette crmonie, il voulait inculquer au peuple que le grain est indispensable lentretien de chacun, mme de lempereur, et que par consquent les campagnards doivent avoir le plus grand soin de le cultiver en quantits suffisantes. Or ne va-t-il pas sans dire que dans un tat dont lempereur ordonnait des prires pour la pluie et commandait que lon implort les dieux daccorder au peuple une grande abondance de grain, dans un tat dont en outre le chef mangeait, pour encourager lagriculture, des espces de crales dont la rcolte ntait pas encore faite, le peuple lui-mme devait se sentir port offrir aux dieux et aux anctres du grain de lanne prcdente, afin dobtenir de vivifiantes pluies sur les crales qui croissaient encore ? Il est trs naturel que maintenant, dans les provinces mridionales de la Chine, par exemple dans le Fouhkien, le riz prenne la place du millet sur les tables doffrande le 5 du cinquime mois, puisquen effet il en prend la place dans la consommation. Le millet est la crale du Nord, le riz celle du Midi. Dans le passage du Livre des Rites que nous citions tout lheure il est question dune offrande pour la pluie. Remarquons en passant que le second mois de lt donne gnralement peu de pluie aux cultivateurs, quoique justement les produits des champs eussent grand besoin de leau du ciel en approchant de

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leur maturit. Cest sur cette particularit mtorique que nous baserons notre thorie de lorigine de la fte des bateaux-dragons, laquelle dans notre opinion na dautre but que dagir sur le dieu de lEau, le dragon, pour quil se dcide envoyer la pluie.
p.319

Ainsi ne saurait-il y avoir de doute que loffrande de riz et

de millet que les Chinois actuels font, le 5 du cinquime mois, aux dieux domestiques et aux tablettes ancestrales, nait t lorigine une sur jumelle de loffrande pour la pluie et de loffrande aux dieux qui se faisaient dans une trs haute antiquit, au dire du Livre des Rites , en vertu dun ordre imprial, dans le mois du milieu de lt. Quant aux friandises et aux mets divers qu la mme date on offre actuellement Emoui au dieu de la Richesse partout o son culte est en honneur 1 , cette offrande parle plus clair encore dans le mme sens. En effet, comme nous lavons fait voir aux pages, 153 et 149, cette divinit nest quune transformation postrieure de la desse-Terre, qui sest dj de fort bonne heure comme qui dirait partage et a donn naissance aux dieux des diffrentes contres ; et il est donc vident que nos Chinois dEmoui offrent le 5 du cinquime mois au fond aux mmes divinits dont parle le Livre des Rites . Nous le savons, puisque les commentateurs des principales ditions de cet ouvrage disent que les princes, nobles et sages dont il y est question sont les seigneurs du Sol, Ku Loung, le dieu du Bl et autres semblables de lantiquit .

1 Nous avons, la page 154, numr quelques-unes des localits o cela est le cas.

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Une autre offrande se trouve trs probablement dans un rapport troit avec celles de lantiquit et de notre poque dont nous venons de parler. Cest celle dont le philosophe du septime sicle avant notre re prsent par nous au lecteur la page 221, Kouan Tsz, fait mention, dans les crits de lui cits par nous au mme endroit, en ces termes : Au solstice de lt, alors le froment est mr, et le Fils du Ciel sacrifie dans le grand temple ancestral 1 . Il en est peut-tre de mme de loffrande la Terre dont parlent les crits historiques
2

de

Sz Ma Tsien. Au solstice de lt, dit cet auteur, on fait sur une hauteur quadrangulaire une offrande la desse de la Terre 3 , et on entend probablement parler de la mme que celle que lempereur en personne a actuellement coutume de faire Pkin. En
p.320

effet, lpoque indique, le Fils du Ciel

offre, sur lautel carr situ au nord de la ville, un grand nombre de plats de viande, de fruits et dautres comestibles, avec du vin, du jade et des toffes de soie, que lon enterre aprs la crmonie au ct nord-ouest de lautel 4 , et quoique dans le fond il lui appartienne lui seul, comme prtre suprme de lempire, de prsenter des offrandes aux deux plus hautes divinits de la Nature, cest--dire au Ciel et la Terre, le peuple nen suit pas moins son exemple, mais aussi nhonore ces dieux que cachs sous le masque dun Empereur de jade et dun dieu de la Richesse. Remarquons enfin que dj les empereurs de la

1 Kouan Tsz, ch. 24, 85. 2 Voy. la page 162.

3 Voy. lEncyclopdie intitule Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , ch. VI. 4 Edkins, Religion in China , ch. II.

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dynastie de Hia (2205-1766 av. J.-C.) offraient la desse de la Terre dans le cinquime mois 1 . @ II. Mthodes pour prserver le corps des influences malsaines.

1 Voy. Examen exact dcrits et de Rapports , dj cit la page 9. Ch. 76, f 1. Quelques dtails au sujet de cet important ouvrage ne seront pas dplacs ici. Lauteur, Ma Twan Lin, tait fils dun mandarin haut plac, au service des derniers empereurs de la dynastie de Soung, et naquit dans la province de Kiangsi. Il parvint lui-mme de hauts emplois sous le dernier monarque de la dynastie. Quand lempire eut t conquis par les Mongols, il se retira dans la vie prive et se consacra exclusivement la composition du grand rpertoire historique qui porte le titre de Wun-hien-toung-kao, Examen exact dcrits et de Rapports , et qui fut publi en 1319, aprs la mort de lauteur, sur lordre de lempereur. Cet immense travail embrasse 348 chapitres, o sont traits par ordre de matires presque tous les sujets de quelque importance dont il est question dans les annales de lempire. On est certain, dit M. de Rmusat, de trouver sous chaque matire les faits qui y sont relatifs, disposs chronologiquement suivant lordre des dynasties et des rgnes, anne par anne, jour par jour. On ne peut se lasser dadmirer limmensit des recherches quil a fallu lauteur pour recueillir tous ces matriaux, la sagacit quil a mise les classer, la clart et la prcision avec lesquelles il a su prsenter cette multitude dobjets dans tout leur jour. On peut dire que cet excellent ouvrage vaut soi seul toute une bibliothque, et que, quand la littrature chinoise nen offrirait pas dautre, il vaudrait la peine quon apprt le chinois pour le lire. On na qu choisir le sujet quon veut tudier, et traduire ce quen dit Ma-twan-lin . Nouveaux Mlanges Asiatiques , II, page 166. Au seizime sicle Wang Ki composa en 254 chapitres un supplment de louvrage de Ma Twan Lin. Un second supplment, compil sous la surveillance impriale, le continue jusquau dix-huitime sicle.

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Le peuple appelle le cinquime mois un mauvais mois 1 , dit le calendrier de lpoque o le


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King-Tchou. Cest bon droit. Cest verse ses plus intenses chaleurs,

soleil

accompagnes de maladies, comme cela arrive aussi en mainte autre contre. Les Chinois attribuent ces maladies dassez vagues influences malfaisantes, des esprits qui portent le nom de si dans la langue des habitants dEmoui. Ils dsignent par ce mot tout ce qui fait obstacle ce qui est bon de sa nature et produit le bonheur. Ils ne connaissent gure dautres prservatifs contre ces si que la guerre qui se fait au moyen damulettes, de sortilges et dincantations, et lon peut donc simaginer que lemploi de ces armes est surtout frquent dans le cinquime mois, pendant lequel le vent brlant et malsain de louest vient contribuer avec les ardeurs solaires menacer la sant des habitants. Les Europens qui ont subi linfluence de ce vent ne loublient plus. Surchauff dans son voyage travers les immenses plaines calcines de la Tartarie et du Tibet, il se
1 Daprs Douglas ( Dictionary of the Amoy Vernacular , p. 110) cela viendrait de ce que le mot de g, qui, pour les Chinois dEmoui, signifie cinq , a aussi dans leur langue les significations de se tromper et de mettre dans lembarras, drouter . Nous croyons quant nous que le motif de ce dicton a plus de ralit et quil faut le chercher dans le caractre malsain de la saison dt et dans les dsagrments que causent les grandes chaleurs. Les Chinois sans doute aiment les jeux de mots, auxquels leur langue se prte si bien par sa pauvret de sons. Ils se plaisent faire des rapprochements entre la signification de mots qui se prononcent de la mme manire ou presque de la mme manire, comme nous en avons dj donn aux pages 25 et 86 quelques exemples auxquels nous en joindrons encore quelques autres, la page 334. Mais justement cette habitude des Chinois doit rendre trs circonspect toutes les fois quil sagit dexpliquer quelque coutume en se fondant sur le son des mots. Si lon se fie trop ce que les Chinois disent en ces matires, on risque trs fort de faire fausse route, parce queux-mmes se contentent beaucoup trop aisment dexplications imaginaires, suggres uniquement par loreille. On peut voir que cest vraiment cause du climat que le peuple a si mauvaise opinion du cinquime mois par le fait que les Hakka nomment touk-nyit, jours venimeux , tant les neufs jours qui sparent le 4 du 14 de ce mois, tantt le 5, le 6 et le 7, le 15, le 16 et le 17, le 25, le 26 et le 27. Cette expression est trop nergique pour quelle se fonde uniquement sur une ressemblance de prononciation entre les mots cinq, mettre dans lembarras et tromper.

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prcipite en Chine avec une grande violence, qui souvent ne diminue pas pendant plusieurs journes de suite ; le thermomtre monte rapidement, mme jusqu 100 Fahrenheit, et cela dure tant que le vent souffle, sans que la nuit le calme ou apporte quelque rafrachissement de la temprature 1 . Les charpentes se desschent et se fendent, les campagnes perdent toute humidit, latmosphre est touffante, le soleil bout derrire un voile vaporeux. On comprend que les hommes souffrent ; leur peau est sche et se tanne, ils se sentent affaisss, puiss, et il nest pas surprenant que souvent ils finissent par tomber positivement malades. Cest le dsagrment du climat du Fouhkien, splendide le reste de lanne. Mais les Chinois sont fort loin dtre seuls attribuer des esprits et
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des fantmes les maux qui affligent lhumanit.

Presque tous les peuples peu civiliss ont cette superstition ; aussi, sans aucun doute, la forme sous laquelle elle existe actuellement en Chine est-elle un hritage de lpoque antique o la civilisation en tait dans cet empire encore ses dbuts. Savages, dit Sir John Lubbock 1 , almost always regard spirits as evil beings. We can, I think, easily understand why this should be. Amongst the very lowest races, every other man amongst those slightly more advanced, every man of a different tribe is regarded as naturally, and almost necessarily hostile. A stranger is synonymous with an enemy, and a spirit is but a member of an invisible tribe.

1 Ces vents brlants portent Emoui le nom de h-ta, typhons de feu .

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Dune manire analogue les Hottentots, ce que dit Thunberg, ont des ides trs vagues au sujet dune divinit bienfaisante ; mais they have much clearer notions about an evil spirit, whom they fear, believing him to be the occasion of sickness, death, thunder and every calamity that befalls them 2 . Les Btchuanas aussi attribuent tous les maux un dieu invisible quils appellent Murimo, and never hesitate to show their indignation at any ill experienced, or any wish unaccomplished, by the most bitter curses 3 . Au dire de Carver 4 , les peaux-rouges vivent dans la crainte continuelle des attaques des esprits, et, de mme que les Chinois, ils ont recours pour les carter aux amulettes et de bizarres crmonies sacerdotales. Les tribus de la Caroline attribuent toutes les indispositions de mauvais esprits 5 , et soit dans lAncien, soit dans le Nouveau Testament, on rapporte les mauvaises actions 6 , les maladies et les maux de tous genres des dmons qui prennent possession du corps des hommes 7 . Enfin la croyance aux elfes, esprits qui
1 Origin of Civilisation and primitive Condition of Man , ch. V, p. 212. 2 Pinkertons Voyages , vol. XV, p. 142. 3 Lichtenstein, Travels in South-Africa , vol. II, p. 332.

4 Travels in North-America , p. 388. 5 Jones, Antiquities of the Southern Indians , p. 31. Lubbock, dans louvrage de lui que nous avons cit, stend assez longuement sur ce sujet. 6 Voy. par exemple 1 Sam. XVI, 14 et suiv., 23 ; XVIII, 10 ; XIX, 9, etc.

7 Et comme ils sortaient, on lui prsenta un homme muet, dmoniaque. Et le dmon ayant t chass, le muet parla. Mais les pharisiens disaient : Il chasse les dmons par le prince des dmons . (Matth. IX, 32 et suiv. Voy. aussi Matth. XII, 22 et suiv.) Et quand il fut descendu terre, il vint au-devant de lui un homme de cette ville-l, qui tait possd des dmons depuis longtemps Il ne portait point dhabits, et il ne demeurait point la maison, mais dans les spulcres. Ds quil vit Jsus, il poussa un grand cri, et se jetant ses pieds, il dit haute voix : Quy a-t-il entre moi et toi, Jsus, fils du Dieu trs haut ? Je te prie, ne me tourmente point ! Car Jsus commandait lesprit immonde de sortir de cet homme, dont il stait saisi depuis longtemps ; et bien quil ft gard, li de chanes, et quil et les fers aux pieds, il rompait ses liens, et il tait emport par le dmon dans les dserts.

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causent les maladies,

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est gnralement rpandue parmi les

tribus gauloises, germaines et leurs congnres. Ces elfes habitent dans les forts et les bois et apportent des insectes qui, des arbres, passent aux hommes et aux animaux et leur occasionnent toute sorte de maux et de maladies 1 . Toutes ces conceptions et dautres analogues se retrouvent chez le peuple chinois ; mais, quoique naturellement les esprits et les fantmes soient fort redouts dans lempire du Milieu, il ne sensuit pas de l quon les considre comme plus puissants ou plus russ que les hommes, et que ceux-ci ne croient pas pouvoir leur rsister et les chasser. Dj Koh Houng, crivain taoque du quatrime sicle, plus connu sous le nom de Pao Poh Tsz 2 , indique divers moyens de se garantir de leur influence. Il dit: All mountains are inhabited by spirits, who are more or less powerful in proportion to the size of the mountain. If the traveller has no protection, he will fall into some calamity. He will be attacked by sickness, or pierced by thorns, or witness strange sights or sounds. He will see trees moving without wind, or stones will fall without any apparent cause from some rocks above, and strike him. He will lose his way and fall down precipices, or be assailed by wolves and tigers... A lucky day should be chosen for
Et Jsus lui demanda : Comment tappelles-tu ? Et il rpondit : Je mappelle Lgion ; car plusieurs dmons taient entrs en lui. Et ils le priaient de ne pas leur commander daller dans labme. Or il y avait l un grand troupeau de pourceaux qui paissaient sur la montagne ; et ils le priaient quil leur permt dentrer dans ces pourceaux, et il le leur permit. Les dmons, tant donc sortis de cet homme, entrrent dans les pourceaux, et le troupeau se prcipita avec imptuosit dans le lac, et y fut noy . (Luc VIII, 27 et suiv. Mme rcit dans Marc V). Voyez en outre Matth. IV, 24 ; VIII, 16, etc. 1 Voy. Mannhardt, Baumcultus der Germanen ; ch. I, 7. 2 Voy. page 256, note.

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setting out. Fasting and purification for several days before is also necessary, and a suitable charm to be worn on the person 1 . Tout ce que lon fait pour neutraliser et combattre les influences malfaisantes et pour chasser les esprits et fantmes qui causent le malheur, que lon emploie les amulettes, les incantations, la magie ou quoi que ce soit dautre, sappelle pik-si dans la langue dEmoui. Nous allons passer en revue
p.324

les moyens mis en uvre par les Chinois de cette ville pendant le cinquime mois afin dobtenir un rsultat si dsirable. Les lettrs, les tudiants et quiconque se pique de sagesse, de culture et de science, sefforcent de se prmunir contre les incommodits quamnent les chaleurs du cinquime mois en observant une grande sobrit et une philosophique abstinence. Ils vitent avec soin les excs de table, sabstiennent de tout commerce sexuel, ne font rien quavec calme et mesure. Ils suivent en un mot exactement le prcepte du Livre des Rites , o on lit : Dans ce mois, le noble jene. Il senferme certainement dans sa demeure, ne se meut pas avec prcipitation et fait cesser la musique et la volupt 2 . Quant aux petites gens, ce nest pas aux leons des anciens sages quils ont recours pour rgler leurs actions. Ils se contentent demeures de les formules mauvais magiques esprits qui pour carter les de leurs causent maladies,

damulettes pour prserver leurs corps de linfluence pernicieuse

1 Transactions of the Chinabranch of the Royal Asiatic Society , V, anne 1855, art. 4, p. 92. 2 Dans le chapitre des Prescriptions mensuelles .

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de ces tres, de mdicaments pris lavance, pour prvenir les maladies venir. Voici comment on sy prend pour parvenir ces diverses fins. De grand matin, le jour de la fte principale de lt, on remplit un bassin ou une coupe avec du vin ou de leau dans lequel on a mis, pulvris, un minral appel hn-hng Emoui. Les Chinois attribuent cette substance une grande vertu pour purifier le corps. Cest une pierre rouge, que lon triture pour en faire une poudre, puis une pte, et que lon applique ainsi, comme remde externe, sur les pustules et les ulcres. Elle est en tat de dtruire tous les poisons, dcarter toutes les influences pernicieuses et de tuer le poison des vers intestinaux. Quand on en porte sur le corps, les fantmes et les esprits nosent pas approcher, et les tigres et les hynes des forts des montagnes se cachent , dit le neuvime chapitre de la pharmacope des Chinois 1 . Telles sont les admirables vertus que possde le hn-hng, et qui font que le 5 du cinquime mois tous les habitants du logis dans les maisons dEmoui en boivent dans du vin ou de leau. Cela se fait ds que loffrande
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du jour a eu lieu. On a mme

parfois la prcaution den mettre un peu avec un petit bton sur le front, la figure et le cou des enfants, afin de les prserver des boutons et ruptions de la peau quamne lt. Quelques personnes leur en enduisent tout le front, puis rpandent tout ce quil en reste sur le sol des appartements dans la maison entire, afin den chasser aussi les mauvaises influences, et, dit-on, den loigner en mme temps les araignes, les blattes et autre vermine.
1 Dj mentionne la page 49.

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Les femmes surtout ont bien dautres recettes encore pour neutraliser chez leur progniture les mauvais effets des chaleurs estivales. Elles font des sachets bigarrs, auxquels elles donnent la forme de tigres, dinsectes, doiseaux, dventails, des animaux et des objets les plus divers, les remplissent de quelque parfum et les suspendent en guise damulette au cou des enfants. On se plat orner ces sachets de broderies et employer du Fil dor ou dargent pour les confectionner ; mais quoique rien nen rgle la forme, la couleur en est moins capricieuse, en ceci du moins quil est trs rare que le rouge ny prdomine pas. Tout lheure nous indiquerons en peu de mots pourquoi. Ces parfums ont un double but. Premirement on croit quils dtruisent les vapeurs ou influences qui ont pntr dans le corps, et quainsi ils en prviennent les pernicieux effets. En second lieu on est persuad quils dcomposent les exhalaisons maladives et les agents de contagion, et en font disparatre le danger. Dautres peuples aussi ont attribu ou attribuent encore aux parfums une grande vertu curative. Ainsi on lit quune fois on gurit Bouddha dune maladie en lui faisant respirer une fleur de lotus 1 , et Dmocrite, sentant venir sa fin, russit prolonger sa vie jusquaprs les ftes de Crs simplement en aspirant lodeur de pain chaud plac sous son nez. Les Juifs et les

1 On a certain occasion, when Budha was sick, it was thought that if he were to take a little opening medicine, he would be better ; and accordingly Ananda (son disciple prfr) went to Jiwaka (clbre mdecin) to inform him that the teacher of the world was indisposed. After making the proper enquiries, Jiwaka discovered that there were three causes of the disease ; and in order to remove them he prepared three lotus flowers, into each of which he put a quantity of medicine. The flowers were then given to Budha at three separate times, and by smelling at them his bowels were moved ten times by each flower. By means of the first flower the first cause of disease passed away and by the other two the second and third causes were removed . Spence Hardy, Manual of Budhism , p. 246.

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Mahomtans brlent des substances odorantes quand ils prparent les morts pour lensevelissement et lexposition, et bien dautres peuples
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font de mme. Il nest pas besoin daller en

Asie ou de remonter aux coutumes de la Grce antique pour trouver des preuves de la croyance dans la vertu dsinfectante des parfums ; car il ny a personne qui nait pu en constater lexistence partout en Europe. Cest ainsi, pour ne citer quun seul exemple, que beaucoup de personnes ont soin dallumer un cigare sil leur faut pntrer dans quelque endroit o elles redoutent linfection. Quant aux Chinois, puisque cest lpoque des grandes chaleurs de lt qui leur ramne les maladies et les pidmies, cest aussi lapproche de cette poque, le 5 du second mois estival, quils renouvellent leurs amulettes remplis de parfums. Dordinaire, aprs avoir fabriqu ces prservatifs, on les expose quelque temps sur la table doffrande ; puis, le culte des dieux et des anctres termin, on les suspend au cou des enfants. Notons encore que cet usage remonte fort haut, mais quil semble avoir t suivi pour dautres motifs encore quactuellement ; car le philosophe taoste Pao Poh, cit la page 323, crivait dj au quatrime sicle : Il y en a qui demandent quel est le moyen de se prserver des armes (des blessures). La rponse est : faites le 5 du cinquime mois de puissants amulettes rouges et placez-les devant le cur 1 . On comprend fort bien que notre philosophe recommande ici la couleur rouge et aussi que cette couleur soit prdominante

1 Voyez le Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , ch. VI.

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dans les sachets parfums que maintenant encore on suspend au cou des enfants chinois. En effet, comme nous lavons dj fait remarquer en passant dans la note de la page 7, le rouge est la couleur des fleurs du pcher, et lon attribue au pcher la vertu dcarter les mauvais esprits, et, avec eux, leurs influences malignes. Il est donc fort naturel que la couleur des fleurs de pcher prdomine dans des amulettes destins carter les tres malfaisants invisibles de la mi-t. Ceci sera plus vident encore au lecteur quand il aura pris connaissance, dans notre article sur le dernier jour de lanne, de ce que nous avons dire de lorigine et de la signification des inscriptions places sur les portes. En Chine les hautes classes suivent plus encore que les classes infrieures lusage de se suspendre des objets au corps ; mme on le considre presque comme
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un devoir, cause de

lexemple donn par Confucius. Quand le noble avait dpos le deuil, il portait tout ce qui appartient la ceinture lit-on dans les Discussions et Allocutions 1 . Les commentateurs disent ce sujet : Quand le noble ntait pas en deuil, le jade ne quittait pas son corps. Il portait de mme tout ensemble sur lui un stylet ou un poinon avec une pierre repasser et les autres accessoires. Certainement donc quelque chose doit tre suspendu aux vtements ; mais si lon est en deuil il faut se garder absolument davoir des objets suspendus au corps. Dpose-t-on toutefois le deuil, alors que lon porte

1 Loun-yu, X, 6.

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sur soi du jade et toutes les choses dont on a besoin pour son usage, sans exception. On porte le jade pour reprsenter la vertu, et des instruments, pour subvenir aux besoins qui se prsentent. On lit aussi dans le Livre des Rites : Que le fils qui sert ses parents... porte le sceptre dans sa ceinture. Quil porte de droite et de gauche sur lui des objets utiles : gauche une lavette et un essuie-mains, un couteau avec la pierre repasser, un petit poinon (servant dfaire les nuds), un miroir ardent en mtal ; et droite quil porte un doigtier 1 , un bracelet 2 , un kouan 3 , une gaine de couteau, un grand poinon et un instrument de bois faire du feu (au moyen de la chaleur dveloppe en perant). Que la femme serve les parents de son mari comme elle sert les siens propres... Quelle porte sur elle gauche une lavette et un essuie-mains, un couteau avec pierre repasser, un stylet et un miroir ardent en mtal ; droite un tui aiguilles, du fil et de la soie non file serrs dans un sac, un poinon et un instrument de bois faire du feu 1 .
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Quiconque en Chine tient passer dans quelque mesure

que ce soit pour une personne comme il faut ou disciple du Grand Matre, aura donc gard de se montrer sans porter
1 Bague quaujourdhui encore les archers portent au pouce de la main droite, pour le protger en amenant eux la corde de larc. Voyez le commentaire qui se trouve dans ldition Kia-tsz-youen du Li-ki. Cet objet fait aussi partie du costume des mandarins militaires et, comme tel, porte Emoui le nom de pan-ts. 2 Port par les archers la partie suprieure du bras gauche, pour la protger contre la corde de larc. Voy. comme ci-dessus. 3 Objet dont on ne connat pas la nature. Voy. comme ci-dessus.

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ostensiblement sur lui quelque objet utile ou outil, de prfrence en miniature. Les lettrs ne se demandent naturellement pas quelle pense a prsid la naissance de cet usage. Confucius la recommand et consacr par son exemple, et cela dit tout pour eux. Pourtant il se trouve en Chine des gens qui cela ne suffit pas et qui cherchent une explication qui explique. La pierre prcieuse que lon doit porter sur soi, disent-ils, conduit vritablement le porteur la vertu ; car elle le modre, le fait sabstenir dactes violents et passionns, lloigne des querelles et des rixes, en un mot lcarte de tout ce qui fait courir quelque risque son joyau. Aussi est-il fort bon de se passer au poignet un bracelet de jade, divoire, dargent ou dor, et de se suspendre de mme sur la poitrine de gosses perles de verre, des morceaux dambre et autres objets analogues. Cest un moyen dinspirer celui qui porte ces ornements la prudence, le calme, la modration, lindulgence, lamour de la paix, bref les vertus mmes qui font plus que toutes autres le koun-tso, fils royal , cest--dire, dans le langage des Chinois, le mortel orn des plus excellentes qualits. Voil lordre de motifs quallgue le Chinois cultiv en faveur de la coutume qui nous occupe. Quant aux gens des basses classes ils y rattachent des ides tout autres. Eux aussi suspendent une multitude dobjets leur corps, mais cest uniquement parce quils y attribuent une vertu miraculeuse et quils sont parfaitement convaincus dcarter ainsi les esprits malfaisants, leurs influences malignes, les accidents et les malheurs. Ainsi une citrouille ou calebasse, environ dun ou deux

1 Li-ki, ch. V, 12, des rgles de conduite pour lintrieur . [ch. X, 2].

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pouces de diamtre et faite de bois de saule, est un prservatif particulirement puissant. On se la suspend sur la poitrine en compagnie dun sabre en miniature, aussi en bois de saule, coup, de mme que celui dont la calebasse a t faite, le 5 du cinquime mois. Cela se fait probablement pour les motifs qui suivent. Comme on
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la vu lorsque nous avons parl de la

fte des tombeaux 1 , le saule est consacr au soleil et sert donc de symbole de la force vivifiante de cet astre. Or le soleil atteint pendant la fte estivale des Chinois son maximum de puissance et excite la vie de la nature de faon lui communiquer la plus grande activit productrice possible ; cest donc le moment de semparer dun morceau du bois solaire et de le suspendre son corps, puisque cest le moyen de faire entrer en soi-mme, son apoge, cette puissante vie de la nature, dont le soleil est le dispensateur, et dont le saule, reprsentant du soleil, est le dpositaire. En outre le soleil est le grand mdecin de la nature, puisquil dlivre la terre de tous les maux de lhiver et quil la rveille au printemps de la lthargie dans laquelle la saison des frimas lavait plonge principales maladies
2

: nouveau motif de tailler des amulettes menacent les hommes, et o par

dans le bois de larbre du soleil justement lpoque o les consquent lon a plus que jamais besoin du secours du grand mdecin. Ceci explique en mme temps pourquoi on donne ces amulettes la forme de la calebasse, puisque les apothicaires chinois se servent, pour garder leurs mdecines, de calebasses vides ou dimitations de ce fruit faites dargile. En outre la

1 Voy. page 252. 2 Voy. pages 273-275.

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calebasse joue dans lEmpire du Milieu le rle de la corne dabondance, et il est par consquent naturel que lon taille de petites calebasses en bois de larbre du soleil au moment o lastre, parvenu au plus haut point de sa puissance cratrice, dispense le plus abondamment aux hommes les trsors de la nature. Ainsi ces amulettes nont pas seulement la vertu, comme reprsentants du mdecin suprme, dloigner les influences maladives de celui qui les porte ; mais il y a bien plus encore ; ils communiquent lhomme les trsors de vie que la corne dabondance, remplie par le puissant soleil de lt, rpand sur la face de la terre. Ainsi une gourde ou calebasse de bois de saule, fabrique le jour o le grand mdecin de la nature exerce son plus grand pouvoir, nest pas seulement un prservatif puissant contre les maux, mais aussi un trs efficace moyen de se procurer le bonheur. On donne aussi aux amulettes fabriqus ce jour-l la forme de petits sabres. Ceci ne peut avoir dautre but que celui deffrayer les dmons qui occasionnent les maladies et les accidents ;
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le bois dj leur fait peur ; mais si ce bois a la

forme dune arme terrible, leur frayeur en deviendra dautant plus grande. On comprend en effet du premier coup que le bois de saule en sa qualit de reprsentant du soleil doit tre lexpulseur naturel des mauvais esprits et de toute la mauvaise squelle invisible, puisque, de mme que chez nous les fantmes sortent de leurs cachettes minuit et disparaissent quand laube sannonce, en Chine non plus ils ne peuvent pas soutenir la

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lumire du soleil et ils senfuient ds que le chant du coq salue les premires lueurs du crpuscule 1 . Il existe Emoui un antique usage, dont le but est aussi de procurer le bonheur la famille et qui mrite par son originalit une mention spciale. Au matin de la fte du cinquime mois, les femmes runissent leurs enfants, puis elles leur attachent au poignet des fils multicolores en soie quelles prennent un paquet dpos sur la table de loffrande ; ces fils sont le symbole dune longue vie, et les mres sen servent ainsi pour assurer leurs enfants une existence prolonge. De l vient le nom de ces fils dans la langue crite, fils de soie pour une longue vie . Les femmes cependant y attachent une croyance plus superstitieuse encore et attribuent ces fils la vertu de fortifier la mmoire ; aussi appellent-elles lacte de les attacher au poignet kat k-sng, nouer la mmoire . Il arrive souvent que des familles amies senvoient rciproquement de ces fils de soie, afin de se procurer les unes aux autres le bonheur quils garantissent ceux qui les portent ; et le choix de la mi-t pour se souhaiter ainsi mutuellement une longue vie vient sans doute aussi de ce que cest le moment o la source de la vie, le soleil, atteint le plus haut point de sa course et o la vie de nature est le plus intense. Car, de mme que lhiver est la priode de la mort, lt est celle de la vie, et cela essentiellement au second mois de cette saison, pendant lequel le soleil parvient son apoge.

1 Nous avons dj touch ce point la page 226, et nous reviendrons dans notre article sur le dernier jour de lanne.

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Lusage multicolores

de

sattacher dj

lavant-bras dans

des le

fils

de

soie de

est

mentionn

calendrier

King-Tchou, qui date du sixime sicle et qui est dj connu du lecteur. On y lit au sujet du cinquime jour du cinquime mois : On nomme lacte dattacher lavant-bras des fils de soie de cinq
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couleurs carter les armes (les blessures),

et par l on fait quon ne soit atteint daucune maladie ou pidmie. Et avec des fils spars et dautres choses on tisse des rubans et toutes sortes dobjets que lon senvoie en cadeau. Parce que ajoute le commentateur au milieu de lt les larves des vers soie commencent sortir et les femmes teignent alors et font cuire la soie, celles-ci ont toutes leurs occupations. Elles font alors en forme de soleils, de lunes, dtoiles et de constellations, doiseaux et danimaux des broderies en fil dor et les livrent leurs suprieurs. (Les fils que lon attache aux bras) sappellent fils dune longue vie, ou fils pour la continuation de la vie. Dautres les nomment soie pour carter les blessures, ou soie de cinq couleurs, ou encore cordonnets rouges, et je souponne que les noms sont trs nombreux. On coud aussi des carrs devant la poitrine, pour faire voir que les femmes inventent de beaux ouvrages 1 .

1 Le calendrier nomme donc [][] les carrs dtoffe en question. Le premier de ces deux caractres est compos de vtements , et de [] qui signifie carter (voy. page 323) ; le second caractre signifie simplement carr . Ce nom indique ainsi clairement que ces carrs dtoffe servaient damulettes, et sans doute cest deux que sont plus tard sortis les sachets parfums, actuellement en usage, dont nous avons parl la page 325.

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On voit que lusage de la soie au poignet est fort ancien. Il nous semble aussi que le passage quon vient de lire nous reporte une forme archaque dun autre usage mentionn par nous la page 325, celui de porter la mme date des sachets trs orns et affectant toutes sortes de formes, o lon met du parfum. Nous voulons dire qu notre avis, tant ces animaux et ces petits oiseaux dont parle le commentateur du calendrier de King-Tchou, que les carrs dtoffe que lon se cousait anciennement sur la poitrine, sont les anctres des sachets parfums actuels. Nous avons dcrit bien des mthodes en usage pour loigner les
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influences mauvaises. Mais tout cela ne suffit pas encore

au peuple. Il veut possder un prservatif universel contre tout, quoi que ce puisse tre, ce qui menace les gens en quelque faon. Ce sont des poupes en papier qui servent ce but. On les achte ou on les fait la maison, en nombre gal celui des membres de la famille. Chaque poupe est cense reprsenter un des individus qui habitent la maison et se charger de tous les maux qui pourraient se nicher dans celui quelle reprsente. De l leur nom de t-sin, remplaants du corps . On a aussi dans beaucoup de familles, lhabitude de donner chaque poupe le nom de celui quelle reprsente et de lui inscrire ce nom sur la poitrine au moyen du pinceau et de lencre. On runit tous ces remplaants dans une sorte de corbeille faite de papier et de bambou, et lon exprime ainsi lesprance que la famille pourra rester sans se disperser. Au milieu de la corbeille on place une offrande de plats de viande en miniature, car le meilleur moyen dattirer dans les poupes les tres invisibles, qui se sont

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cass dans les membres de la famille, cest de leur offrir un bon repas en guise dappt. Quelques personnes vont mme jusqu porter leurs lvres de ce vin ml de hn-hng dont nous avons parl la page 324. Quand loffrande aux dieux domestiques et aux anctres est acheve, lan de la famille savance et fait prendre des deux mains par quelque autre membre de la famille la poupe qui le reprsente, pour lagiter tout prs de lui de haut en bas, en disant : Remplaant qui portes le nom de famille Sung, sil y a quelque chose, prends-le sur toi : t-sin sng Sung, o so tam-tung 1 . Cela fait, on remet la poupe dans la corbeille, et lon passe une autre, en continuant, jusqu ce que chaque membre de la famille ait eu son tour, et que lon puisse procder brler tous les remplaants, soit dans le four, soit sur un tamis riz. Ce dernier ustensile sert disperser la cendre dans tous les sens en la secouant, et ainsi faire disparatre dans lair tous les maux de la famille, pris sur elles par les poupes. Dans le cinquime chapitre de cet ouvrage, o nous nous proposons de soumettre un examen systmatique les notions des Chinois sur le monde invisible des esprits et sur les influences quon attribue ces derniers, nous
p.333

reviendrons

(au 6) sur les remplaants du corps et nous hasarderons un essai dexplication de leur origine. @ III. Prservation des maisons contre les influences malignes.

1 Le nom de famille Sung est pris videmment ici dans le sens le N. N., et il a t choisi probablement parce quil rime bien avec tung.

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De grand matin, le jour de la fte de lt, on orne partout en Chine avec de la verdure les portes et les fentres des maisons, usage quil vaut la peine de relever, en particulier parce quil joue aussi en Europe un rle le jour de la St. Jean (24 juin). A Emoui on lie ensemble quelques tiges dacore
1

avec un bouquet

darmoise et une botte dail, plante complte, avec racines, feuilles et fruit ; puis on fixe le tout aux deux montants ou au linteau de la porte ainsi quaux fentres de la faade donnant sur la rue. Quelque personnes jettent aussi sur le toit un bouquet de ces plantes. Le but principal est dcarter de la maison les influences malignes des mauvais esprits, et cet usage ne diffre dans le fond en rien des autres pratiques qui ont lieu lintrieur de la maison et qui, comme le lecteur a pu sen assurer, ont de mme pour but dassurer la famille la sant, une longue vie et le bonheur. Pourquoi justement ces trois plantes et point dautres ? Sans doute cest en premier lieu parce que ces plantes rpandent une forte odeur, et passent pour cela pour tre trs propres neutraliser les exhalaisons infectes et malsaines. On les suspend donc aux portes et aux fentres pour la mme raison pour laquelle on porte sur la poitrine des sachets parfums, dont on renouvelle le contenu au milieu de lt, quand les influences malsaines font le plus de mal et que par consquent les amulettes doivent avoir le plus de force. Cependant nous croyons quen ce qui concerne lacore, cette raison nest pas la seule. Cette plante est la principale de celles quon attache aux

1 Acorus gramineus, A. calamus, A. terrestris ?

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portes et aux fentres lors de la fte de lt, et pour cela il doit y avoir un motif spcial. Cherchons premirement ce que peut nous apprendre le nom de la plante. Cest tchiong-ing 1 . La traduction littrale en est la lumire brillante du soleil , car le caractre qui se lit tchiong est compos de deux soleils et ing est le nom du principe mle de la nature, reprsent est le principal agent 2 . Lacore
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par le soleil, qui en aussi le nom de

porte

tchiong-p. Dans le premier caractre on a videmment plac exprs, au-dessus des deux soleils dont il vient dtre question, la clef herbe pour indiquer quil sagit dune plante qui sappelle tchiong, cest--dire qui porte le mme nom que la plus clatante lumire du soleil imaginable, celle-ci figure par deux soleils placs au-dessus lun de lautre. Enfin le caractre qui reprsente p signifie la premire herbe aquatique 3 . Ce sont notre avis ces noms de tchiong et de tchiong-ing
4

qui, par

la signification de lumire clatante du soleil quils ont aussi, ont donn lieu faire de lacore un symbole du soleil dt, qui atteint son plus grand clat et sa plus grande force dans le cinquime mois de lanne chinoise. Nous avons montr dj (pages 25 et 86) que lorange est devenue le symbole du

3 Lexactitude de cette analyse est confirme par les Annales du Printemps et de lAutomne de Lu Pouh We , dj cites la page 128, o on lit : Cinquante-sept jours aprs le solstice dhiver lacore commence se montrer ; il est donc le premier-n dentre les plantes . Voy. Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , ch. 80. 4 Lacore a dj fort anciennement port le nom de tchiong-ing, comme le prouve

1 Voy. le chapitre XIX de la pharmacope, mentionne la page 49, note. 2 Comp. page 60, note 4.

lExplication de la grande Lumire du philosophe Liou Ngan, du deuxime sicle avant notre re. Lauteur parle de lacore aux chapitres XVII et XX, et en crit le nom [][]. Dans cette combinaison, le second caractre, qui sans cela signifie brebis , sert uniquement dsigner le son ing.

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bonheur parce que les noms de kiet et de kam que porte ce fruit signifient aussi, lun, bonheur, lautre, douceur. Les Chinois aiment en effet trs fort donner une intention symbolique la signification des noms des objets ; nous le prouverons par deux autres exemples encore. Une rencontre veut que le nom du cerf, Emoui lk, signifie aussi avantage pcuniaire , et que celui de la cigogne, Emoui hk, signifie aussi, avec une lgre modification dans lintonation, bonheur . Cela suffit aux Chinois pour faire de ces deux animaux des symboles de la richesse et de la prosprit 1 , et pour en porter sur eux des images en miniature faites de mtal. Les femmes aussi en suspendent parfois la tte de leurs pingles cheveux. Eh

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bien ! cest de ce genre de symbolisme que lacore prsente un exemple. Son nom signifiant aussi la lumire clatante du soleil , on attache cette plante aux portes justement lpoque ou le soleil rpand sa lumire la plus brillante, parce que lon dsire faire pntrer dans les maisons la vertu bienfaisante de ce puissant soleil de lt, source de vie, dabondance et de bonheur. Il nest point impossible en outre que lapparence mme de lacore ait contribu tablir la coutume den orner les maisons le 5 du cinquime mois. Ses feuilles longues et plates le
1 Cest un motif analogue qui a fait en Angleterre de la rue (Ruta graveolens) le symbole du deuil, ce qui montre que les Chinois ne sont pas les seuls se complaire ce genre de jeux de mots. En effet, en saxon, le nom de cette plante, rue, signifiait aussi tristesse, douleur, remords (allemand Reuhe, hollandais rouw) : aussi Shakespeare fait-il dire au jardinier du duc dYork : Poor queen !... Here did she drop a tear ; here in this place Ill set a bank of rue, sour herb of grace : Rue, even for ruth, here shortly shall he seen, In the remembrance of a weeping queen . King Richard II, Act. III, sc. IV.

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dsignent tout naturellement pour servir de symbole de la longue vie que lon dsire obtenir pour soi-mme au moment o la force vitale de la nature entire a son plus haut degr dintensit. Si cette hypothse est fonde, ce serait un mme ordre dides qui ferait mettre de lacore aux portes et aux fentres et qui fait attacher des fils de longue vie au poignet des enfants. Enfin on a peut-tre trouv un dernier motif dlever cette plante au rang de symbole de la vie dans le grand pouvoir de reproduction qui la caractrise, et dans la rapidit avec laquelle on la voit ressortir des terrains marcageux aprs quon la coupe et, semblait-il, anantie. Notons mme, ce qui naura pas t sans influence, que son rhizome repousse on peut dire linfini, et quil a des vertus digestives et est donc favorable la sant et la prolongation de la vie des hommes. Tous ces faits runis expliquent surabondamment que lon ait attribu lacore une vertu productrice, et que lInvestigateur des Murs et Coutumes
1

dise que, si lon mange des fleurs qui en sont

tombes, on verra ses annes se prolonger . Cest ainsi quon lit dans les Livres de la dynastie de Liang que la mre de lempereur Wou qui
p.336 2

vit un acore en fleur sans que les personnes

lentouraient laperussent du tout, quelle en avala la


3

fleur et mit ensuite lempereur au monde

; et lon raconte du

patriarche taoste Ngan Ki Chung, qui a vcu au troisime sicle

1 Voy. page 149. 2 502-550 ap. J.-C. 3 Voy. le Miroir et Source de toute Recherche , chap. 68.

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avant notre re, quil avait atteint lge de mille ans et mme limmortalit, uniquement en mangeant des tiges dacore 1 . Ajoutons, pour terminer, que beaucoup de Chinois se

contentent, pour toute explication de la vertu prservatrice attribue lacore, de la forme des feuilles, qui ressemblent de longs sabres, de sorte, dit-on, que lorsque le vent les agite, cela effraye les mauvais esprits qui essayent de se glisser dans la maison. Quant ce qui concerne larmoise et lail, on ne saurait douter que ce ne soit la forte odeur que ces plantes dgagent qui leur a fait attribuer par la superstition populaire les mmes qualits curatives, dsinfectantes et purifiantes qu lacore. Larmoise (Artemisia) porte Emoui le nom de hin. Elle est trs recherche titre de mdicament, comme aidant la digestion et comme vermifuge. Le peuple dit quil faut la cueillir le 5 du cinquime mois pour quelle ait toute sa vertu. Lail enfin, par ses longues feuilles et son odeur pntrante, participe aux qualits de lacore, et est pour cela considr comme capable dloigner les maladies contagieuses et les tres invisibles malfaisants. Notons finalement, pour ne rien omettre, que, daprs le calendrier de King-Tchou et son commentateur, larmoise se cueillait le 5 du cinquime mois, avant le chant du coq, et que les quatre classes du peuple en cueillaient ce jour-l pour en faire des poupes, que lon suspendait au-dessus des portes pour conjurer les exhalaisons mphitiques .

1 Mayers, Readers Manual , 523.

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Mais on fait appel, dans une plus grande mesure encore que ce qui prcde ne lindique, le jour de la grande fte de lt, aux vertus curatives de larmoise et de lacore, et leur puissance pour conjurer les
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dmons. En effet on fait avec les tiges une

dcoction, dont les membres de la famille se servent pour se laver le corps, ce qui, entendu la chinoise, veut simplement dire sessuyer le buste avec un linge humide. Hommes et femmes pratiquent cette purification ; et en outre ces dernires placent dans leur chevelure et dans celle de leurs enfants des feuilles darmoise, afin que leurs corps, comme la maison quelles habitent, soient protgs contre les entreprises et les influences funestes. Les lustrations faites lors de la grande fte de lt au moyen dune dcoction de plantes trs odorifrantes semblent, de mme que tous les autres usages qui se rattachent cette journe, remonter une antiquit fort recule. Du moins lancien calendrier de la dynastie de Hia, que nous avons mentionn la page 88, dit que le 5 du cinquime mois on recueillait des orchides pour en prparer de leau lustrale . A notre avis, cest encore lodeur qui a fait choisir cette plante. Quelques femmes tressent avec de larmoise, parfois aussi avec de la soie, de petites figures de tigres, quelles se placent dans les cheveux titre damulettes ; car le tigre sert dpouvantail contre les esprits et dmons, comme il a t dit en note la page 133, et comme nous aurons loccasion de lexpliquer plus en dtail lorsque nous parlerons du dernier jour de lan.

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Beaucoup de Chinois fixent des rameaux de saule ou de figuier aux portes et aux fentres le 5 du cinquime mois aussi. Mais nous navons rien ajouter ce que nous avons dit de cet usage propos de la fte des tombeaux. Nous avons cette occasion expos tout au long ce qui concerne les attributs de ces arbres et le rle quils jouent en qualit de symboles de la lumire solaire, de la force vitale et de limmortalit, et, quant lemploi de leur verdure qui se fait le jour de la mi-t, le lecteur a dj compris quon la place aux portes et aux fentres pour le motif principal qui y fait attacher de lacore. Les Chinois dEmoui ont les rimes suivantes comme

expression de la puissance magique rsidant dans le figuier et dans larmoise : tsah tchng kah kin lng ; p.338 tsah hin i tng ming : en fichant des rameaux de figuier (dans la porte), on devient plus fort quun dragon (cest--dire rempli de force vitale), et en plantant de larmoise (dans la porte ou dans ses cheveux), on peut jouir dune longue vie (parce que cette plante loigne toutes les mauvaises influences). Dautres disent : tsah hin i kin kin en plantant de larmoise (dans la porte ou dans ses cheveux) on devient agile et fort (parce qualors les influences maladives sont loignes de la maison ou de la personne qui porte la plante prservatrice). Pour confirmer et consolider pour

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ainsi

dire

linfluence

bienfaisante

que

toutes

les

plantes

conjuratrices que nous avons numres doivent faire reposer sur la maison et ses habitants, on colle lintrieur des montants de la porte de petites bandes de papier rouge, sur lesquelles on inscrit une formule de bonheur avec de lencre rouge puisque le rouge est la couleur du bonheur et repousse les mauvais esprits. Ces bandes de papier sappellent g-s sou, inscriptions du solstice dt . Voici un exemple de ce quon y lit : Puissent les feuilles de larmoise, comme des drapeaux, appeler des centaines de bndictions 1 , et les pointes de lacore ressembler des glaives et
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dcapiter des milliers de

fantmes . Les inscriptions tant en encre rouge sur papier rouge, elles sont peu prs illisibles pendant les premiers temps. Peu peu cependant la couleur du papier plit et les caractres apparaissent alors distinctement. Beaucoup de personnes du reste les crivent lencre noire. Le Supplment des Histoires de la dynastie de Han
1

, histoires qui embrassent

lpoque qui va de 206 av. J.-C. 220 de notre re, mentionne


1 On comprendra les mots comme des drapeaux si lon sait que souvent, dans les ftes de leurs dieux, les Chinois font flotter au haut de grandes perches des pavillons et des banderoles, o sont crites des prires de bonheur ou des formules en lhonneur des puissances suprieures. Cet usage est peut-tre un emprunt fait au lamasme. Les adhrents de cette religion croient et ce nest pas tort que les prires produites par une force mcanique, par propulsion, au moyen de leau, au moyen de lair, ont autant de valeur et de vertu que celles qui sont mises par le mouvement machinal des lvres. Ainsi il suffit de faire tourner sur elle-mme une prire crite pour que cela soit quivalent la rcitation. Cest pour cela que lon peut voir partout dans le Tibet, et ici et l aussi dans lInde et en Chine, des cylindres creux, couverts et remplis de prires crites ; ils sont ports sur un axe et on peut les faire tourner la main, de sorte que chaque tour fait que chaque formule a comme t marmotte une fois. Parfois mme on se sert de leau ou du vent pour mettre en mouvement ces moulins prires. Le pavillon prires nest quun moulin prires modifi. Cest une uvre trs mritoire que den planter un, puisque chaque ondulation de ltoffe vaut la rcitation du formulaire qui y est crit, et que la bndiction qui en dcoule stend sur tout lentourage, en commenant naturellement par celui qui a rig le pavillon. Comp. Kppen, Die Religion des Buddha , p. 557, et Die Lamasche Hirarchie und Kirche , p. 303.

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dj ces inscriptions sous le nom de sceaux de pche ou de sceaux couleur de pche 2 . Il leur donne six pouces de long et trois de large, cest--dire peu prs les mmes dimensions quelles ont aujourdhui, et il dit que le 5 du cinquime mois des cordons rouges et des sceaux de cinq couleurs taient les ornements des portes, afin dentraver et darrter les influences malignes . @ IV. Les herbes de la St Jean en Europe, etc. Voyons maintenant si les pays occidentaux ne prsentent point de parallles des usages en vigueur le 5 du cinquime mois chez les Chinois dEmoui, et des superstitions auxquelles ces usages se rattachent. Il ne nous sera pas difficile de montrer que ces parallles existent, et que les Europens nont pas du tout le droit de reprocher aux Chinois leur confiance dans la vertu de certaines plantes pour conjurer les mauvais esprits, puisque chez nous aussi le peuple croit que des rameaux verts et des fleurs portent bonheur et protgent contre les tres invisibles malfaisants. Les chrtiens en particulier auraient mauvaise grce accuser les Chinois de superstition, eux dont les prtres bnissaient encore au XVIe sicle des palmes en y joignant des exorcismes contre le diable. Ainsi on lit dans The Doctrine of the Masse Booke , ouvrage publi en 1554 et qui traite de la conscration de leau, du pain, des cierges, de la cendre, du feu et dautres choses semblables, ce qui suit :
1 Voy. page 92, note 1. 2 Au cinquime chapitre. Dans notre article sur le dernier jour de lanne nous nous tendrons sur lorigine et la signification des inscriptions places sur les portes. Ce sera le moment de rechercher do vient lexpression de sceaux de pche .

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When the Gospel is ended, let ther follow the halowyng of flouers and
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braunches by the priest, being araied

with a redde cope, upon the thyrde step of the Altere, turning him toward the South : the Palmes, wyth the flouers, being fyrst laied aside upon the Altere for the Clarkes, and for the other upon the steppe of the Altere on the South syde. Prayers I conjure the, thou Creature of Flouers and Braunches, in the name of God the Father Almighty, and in the name of Jesu Christ hys Sonne our Lord, and in the vertue of the Holy Ghost. Therfore be thou rooted out and displaced from this Creature of Flouers and Braunches, al thou strength of the Adversary, al thou Host of the Divell, and al thou power of the enemy, even every assault of Divels, that thou overtake not the foote steps of them that haste unto the Grace of God. . . . Amen 1 . La coutume dorner les maisons avec de la verdure la mit est rpandue dans presque toute lEurope. Par exemple Stow dit dans son Survey of London que on the vigil of St John Baptist, every mans door being shadowed with green birch, long fennel, St Johns wort, orpin, white lilies, and such like, garnished upon with garlands of beautiful flowers, had also lamps of glass, with oil burning in them all the night. Le rameau de bouleau est bien ici le pendant du rameau de saule ou de figuier de la fte de lt des Chinois, de mme que le

1 Brand, Observations on popular Antiquities , p. 64.

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fenouil odorifrant est celui de lacore ou de lail que les habitants dEmoui suspendent aux portes. Il serait fastidieux, en mme temps quil nest point

ncessaire au but poursuivi dans cet ouvrage, dnumrer, en vue de la comparaison, les mille formes qua prises en Europe la verdure de la Saint Jean. Ceux que ce sujet intresse nont qu consulter louvrage trs exact et strictement scientifique du docteur Mannhardt sur le Baumkultus der Germanen und ihrer Nachbarstmme , et, avec ce secours, ils assigneront trs aisment aux plantes estivales des Chinois la place qui leur revient dans la mythologie vgtale du monde. Nous citerons seulement, sur lautorit de Mannhardt, le mat dt, surmont dun coq, symbole du soleil, quon rige partout la Saint Jean en Sude et en Norvge, et qui se rattache troitement la verdure et aux fleurs dont en mme temps on dcore chambres et maisons, aussi bien dans les villes qu la campagne larbre que, non
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seulement au premier mai, mais aussi Pentecte

et la Saint Jean, on va processionnellement chercher et que lon plante dans les campagnes allemandes, slavonnes occidentales, anglaises, franaises, et celtiques et germaines diverses ; cet arbre semble partout troitement rattach la verdure que lon met aux portes et aux toits, pour que les vaches donnent plus de lait et pour chasser les sorcires. Chez la plupart des peuples occidentaux larbre aussi bien que les herbes de la Saint Jean ont dtroits rapports avec larbre et la verdure de mai, qui ont jou un si grand rle quelques semaines avant la mi-t 1 , et qui sans doute de leur ct ont une grande parent
1 Mannhardt, III, 4 et suiv.

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avec la verdure et les fleurs quen Chine on apporte dans les maisons et on se place dans les cheveux lors de la fte des tombeaux 1 . Dans certaines localits de la Russie, dit de Gubernatis 2 , on place les herbes recueillies la nuit de Saint Jean sur le toit des maisons, spcialement des tables, pour en loigner les mauvais esprits . Car les herbes de la Saint Jean chassent tous les dmons 3 , surtout larmoise, l herbe de la Saint Jean par excellence, que les habitants de la Picardie attachent en compagnie dautres plantes aux portes des tables et des maisons 4 , tout comme les Chinois font lors de leur fte de lt. Pour en revenir un instant larmoise, nous avons dj fait remarquer la page 336 que les Chinois la cueillent le 5 du cinquime mois, fermement persuads que ses vertus atteignent leur plus grande force ce jour-l. Nous avons aussi rapport que ces mmes Chinois placent le mme jour de larmoise leurs portes et sur leurs toits, et que leurs femmes et leurs enfants sen mettent dans les cheveux, pour loigner les maladies et les maux de tous genres ; voyons maintenant si cette plante ne joue pas presque de tous points le mme rle en Europe. En Europe on vous assurera comme chose absolument indubitable que le jour de la Saint Jean on peut trouver sous les racines de larmoise un charbon, qui protge quiconque en porte sur soi, contre la peste, les ulcres, la foudre, la fivre et lincendie, et dont la vertu est si grande que lon nentend jamais se plaindre
1 Voy. pages 244 et suiv., et page 239. 2 La Mythologie des Plantes, ou les Lgendes du Rgne vgtal , I, page 187. 3 La Mythologie des Plantes, ou les Lgendes du Rgne vgtal , I, page 191. 4 Ibid. p. 189.

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dun malaise ceux qui en sont munis. Cest Brand qui donne ce remarquable
p.342

chantillon de superstition populaire, en citant

plusieurs auteurs lappui de son dire. A la suite dune de ces autorits, il donne de cette croyance lclaircissement suivant, qui semble fort acceptable : For the falling sichness, dit-il, some ascribe much to coals pulled out on St John Baptists Eve from under the roots of mugwort ; but those authors are deceived, for they are not coals, but old acid roots, consisting of much volatile salt, and are almost always to be found under mugwort : so that it is only a certain superstition that those old dead roots ought to be pulled up on the Eve of St John Baptist, about twelve at night 1 . Ainsi, en Europe aussi bien quen Chine, on va cueillir larmoise la mi-t dans la conviction qualors elle possde sa plus grande vertu. On est convaincu, dans lune de ces deux parties du monde aussi bien que dans lautre, que larmoise a la vertu dloigner la maladie et les accidents, et pour cela on en porte sur le corps ; enfin, en Europe tout comme dans lextrme Orient, on se figure que cest la nuit, quil faut la recueillir. Il ne faut pas oublier, en effet, que daprs le calendrier de King-Tchou on cueillait cette plante avant le chant du coq 2 . En plaant de larmoise dans ses cheveux, on devient agile et fort , disent les Chinois 3 . Artemisiam et elelisphacum alligatas qui habeat viator, negatur lassitudinem sentire , disait

1 Brand, ouvr. cit, page 183. 2 Voy. page 336. 3 Voy. page 338.

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Pline 1 . Et dans son Art of Simpling Cole dit : If a footman take mugwort and put into his shoes in the morning, he may go forty miles before noon, and not be weary 2 . Il ny a en ralit pas de doute quen Europe comme en Chine nexiste, au sujet des branchages et des plantes qui jouent un si grand rle au milieu de lt, la croyance superstitieuse que ces vgtaux procurent le bonheur en loignant les mauvais esprits. Aussi Scot, dans son Discovery of Witchcraft , donne-t-il sans ambages le conseil de suspendre aux portes des tables, pour repousser les sorcires, des rameaux bnits le jour du solstice dt 3 . Que lon se rappelle aussi les lignes empruntes Clavel, que nous avons reproduites la page 279, et o le rle que les herbes de la
p.343

Saint-Jean jouent en France est si clairement

dcrit ; ce passage confirme pleinement ce que nous disons ici. Le saule, avons-nous dit plus haut, est en Chine un symbole de la force vitale, parce quil est trs flexible et tendre et quil entre autres motifs crot facilement, quon le plante de travers et en biais, ou bien la tte en bas 4 . Nous avons aussi fait remarquer la page 337 quil est consacr, de mme que lacore, au soleil, qui au cinquime mois parvient au plus haut degr de sa puissance et rpand la force vitale dans la nature entire, et que le dsir dattirer cette vitalit sur les habitants de la maison est le motif qui a port ficher des rameaux de saule dans les portes. Or les traces de conceptions semblables se retrouvent en Europe, seulement elles ont une autre plante pour
1 Naturalis Historia , lib. XXVI, c. 15, ad verrucas tollendas. 2 Brand, p. 750. 3 Brand, p. 183. 4 Voy. page 253.

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thme. On lit dans la traduction du Herball de Dodoen faite par Lyte (1578) : Orpyne (grassette). The people of the countrey delight much to set it in pots and shelles on Midsummer. Even, or upon timber, slattes, or trenchers, dawbed with clay, and so to set or hang it up in their houses, where as it remayneth greene a long season and groweth, if it be sometimes oversprinckled with water . Gerarde suggre lexplication de cet usage, en parlant de la grassette comme notre auteur chinois cit tout lheure parlait du saule. This plant is very full of life, dit-il. The stalks set only in clay, continue greene a long time, and, if they be now and then watered, they also grow 1 . Donc la grassette, en sa qualit de plante trs vivace, joue en Angleterre au solstice dt le mme rle que le saule en Chine : nest-on pas alors en droit de supposer quon en apporte dans les maisons pour le mme motif que le saule en Chine, cest--dire afin dassurer une longue vie aux habitants ? Le jour de la Saint Jean, en effet, on attachait aussi de la grassette la porte dentre, comme les Chinois le font avec les rameaux de saule. Cela ressort du passage du Survey of London de Stow que nous avons cit la page 340. On croit donc en Europe aussi bien quen Chine la puissance protectrice de certaines plantes contre les influences invisibles venant de sorciers, desprits, de dmons, et cette croyance nest pas limite lpoque du solstice dt, ni quant aux plantes qui en sont lobjet, celles que nous avons numres. Pour ne citer

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que quelques exemples, dj du temps dAristote

p.344

on se

suspendait au cou de la rue (rhyta) en guise damulette pour prserver des sortilges et dans un ge plus rcent cette plante a continu de jouer un rle dans les exorcismes de lglise catholique 2 . The Anatomie of the Elder (1655) dit de son ct que les gens du commun considrent les feuilles de sureau, lorsquon les a cueillies la fin davril, comme constituant un excellent vulnraire, et quen outre ils en mettent aux portes et aux fentres pour se garantir des charmes des sorcires 3 . En Espagne, aux processions que le clerg fait le dimanche des Rameaux, on porte un grand nombre de palmes bnites. La bndiction sen fait avec beaucoup dapparat, et on en envoie aux dvots, pour les attacher aux balcons afin de dtourner la foudre. En Hollande aussi le clerg catholique distribue aux croyants de ces rameaux bnits, en mme temps quune partie de leau qui a t bnite dans les glises le samedi saint ou quelque jour rapproch de celui-l. Ceux qui les reoivent les placent souvent dans des bnitiers suspendus aux murs des appartements, naturellement sans avoir dide nette de lutilit que devrait avoir cette pratique. En Belgique les prtres bnissent une multitude de rameaux verts, le dimanche des Rameaux, avant la messe. Les paysans emportent ces rameaux bnits ; ils en attachent, pour loigner la foudre, sous le toit et dans toutes les chambres des maisons, dans les curies et les granges ; ils sen mettent un petit morceau dans les cheveux (de mme que les Chinois font avec des fleurs et avec larmoise lors
1 Brand, p. 181 et 182. 2 Brand, p. 751. 3 Brand, p. 735.

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de la fte des tombeaux et de celle de lt), et ils placent aussi de ces rameaux aux coins des champs, pour les protger contre la grle et les malfices des sorcires. De mme en Westphalie les palmes sont employes pour prserver les maisons et les curies contre la foudre et pour empcher les forces dangereuses la sant et la vie dy pntrer ; car il nest pas possible une sorcire (elfe ou esprit causant les maladies) de passer par une fentre dfendue par une palme. Ce ne sont l quun petit nombre dexemples emprunts en partie une
1

liste

beaucoup

plus

tendue

donne

par

Mannhardt

dans louvrage que nous avons cit plus haut. Ils

suffisent cependant dmontrer ltroite analogie qui existe entre la mythologie vgtale de lEurope et celle de la Chine. Du
p.345

reste ces croyances sont trs anciennes sur notre continent.

Les peuples qui lhabitaient avant notre re admettaient la vertu de certaines plantes pour loigner les malheurs et les esprits malfaisants. Aux Palilies, le 21 avril, on plaait Rome des rameaux verts dans les tables et lon suspendait des guirlandes aux portes, afin de repousser les influences nuisibles et dcarter les maladies des animaux et des hommes ; on attachait le 1er juin de laubpine blanche aux portes pour loigner tout malheur (noxas, les si des Chinois, voy. page 321) et surtout les striges, ou dmons qui rongent les entrailles des enfants 2 . En Grce on plantait des rameaux de laurier devant les maisons et on ornait les portes daubpine dans le mme but. Car wo sich Lorbeer befindet heisst es stellt sich ebensowenig die Epilepsie ein,

1 Pages 287 et suiv. 2 Ovidii Fastorum , IV, 737-8, 748, 763-4 ; VI, 129 et suiv.

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als der Blitz dahin komme, wo er stehe ; er halte die Dmonen ab und zerstreue den Zauber 1 . Il est enfin digne de remarque que lail, qui figure aussi parmi les plantes que les Chinois placent aux portes et aux fentres la fte de lt, parat avoir jou un rle important chez les anciens occidentaux. Cette plante tait vnre Ascalon et en Egypte ; on plaait de lail et des oignons dans les arches saintes qui figuraient dans les mystres dIsis et de Crs, et lail joue un rle dans les hiroglyphes gyptiens. Les Druides aussi accordaient une grande attention cette plante 2 . Nous avons dj dit (page 333) que certains Chinois jettent sur leur toit un bouquet de plantes au nombre desquelles se trouve lail, et il est permis de se demander si cet usage ne repose pas sur la mme superstition que celui de ces Hollandais qui plantent de la joubarbe (huislook) au fate de leur habitation. Beaucoup dentre eux croient que cela dtourne la foudre. Les dtails qui prcdent, et quil naurait pas t difficile de multiplier, auront sans doute convaincu le lecteur quil existe des points frappants de ressemblance entre les ides populaires de la race chinoise et celles de la race indo-europenne, et aussi entre les murs et usages des deux cts. En constatant de tels faits on est entran comme malgr soi penser cette unit primitive de la race humaine qui semble former le thme favori dun grand nombre de savants europens.
p.346

Passons

maintenant

la

description

de

la

fte

proprement dite des bateaux-dragons, qui nous fournira de


1 Mannherdt, III 9, p. 295-6. 2 Brand, Observations , p. 54.

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son ct loccasion dattirer lattention sur quelques nouveaux points remarquables de ressemblance entre les ides et les usages des Europens et ceux des Chinois.

2. Courses des bateaux-dragons


@ Lorsque, le 5 du cinquime mois, loffrande domestique a t prsente dans toutes les rgles aux dieux et aux anctres 1 , et que dans les coles les enfants ont prsent leurs hommages aux dieux de la Littrature 2 , toutes les maisons se vident, car chacun sempresse daller voir voguer les bateaux-dragons , p lng-tson. Les marchands mme, pour peu que leurs affaires le leur permettent, quittent leurs boutiques et saccordent quelques heures de dlassement ; les artisans se donnent une demi-journe de cong. Chacun endosse ses plus beaux habits, on va prendre ses amis ou ses connaissances, et lon se dirige rapidement vers le bord de leau. Mlons-nous la foule et regardons avec elle. Quand les habitants dun quartier ont rsolu de clbrer la fte nautique, on fait une collecte, dont le produit est remis une commission dorganisation. Souvent cependant linitiative est prise par le temple
1

de

la

paroisse.

Le

corps

des

administrateurs du temple

est alors tout indiqu pour remplir

les fonctions de commission dorganisation. Ils prennent ce quils peuvent dans les fonds du temple, font circuler pour ce qui
1 Ci-dessus, 1, 1. 2 Voy. page 177.

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manque une liste de souscription, engagent une troupe de comdiens pour gayer la fte par des pices dramatiques et de la musique, et invitent dautres rues prendre leur part du plaisir qui sapprte. On loue les bateaux ncessaires pour les courses et lon achte des prsents destins aux vainqueurs. Ce sont des morceaux de soie rouge, des ventails, des mouchoirs, de ces bourses que les Chinois portent suspendues devant labdomen, de beaux chapeaux-parapluies en rotang et en bambou, des pipes tabac ; on donne aussi de
p.347

petites

sommes dargent comme prix. Les riches ajoutent souvent quelques cadeaux, et sil se trouve quun mandarin vienne voir le fte, il se doit lui-mme et son rang doffrir une rcompense aux meilleurs pagayeurs. Les objets destins ce but sont exposs dans une sorte de pavillon rig cet effet. On en rserve cependant un petit nombre, pour les suspendre une perche surmonte dun drapeau, que lon plante dans leau ou que lon assujettit un bateau, et qui marque le point de dpart pour les courses. Les bateaux de course sont de diverses dimensions ; il y en a qui ont jusqu cinquante pieds de long, mais ils sont tous trs troits, et il serait difficile den trouver dans lesquels on pt placer lune ct de lautre plus de deux personnes. Les rameurs qui les montent, parfois, jusquau nombre de soixante, se servent de pagaies. A la poupe un pilote gouverne au moyen dune rame attache larrire, dans le prolongement du bateau. Les commandants sont placs la proue ; de l ils marquent la mesure du mouvement des pagaies, soit la main, soit au
1 Voy. pages 55 et 56.

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moyen dun petit drapeau. Enfin au centre de lembarcation se trouvent des tambours et des joueurs de gong, dont la fonction consiste entretenir lardeur des rameurs. Souvent les bateaux doivent reprsenter des dragons ; alors la proue affecte la forme dune tte mchoire bante et arme de grandes dents coniques, qui ressemble une tte de crocodile ; larrire est sculpt de faon former une queue recouverte dcailles, qui senroule en se redressant. Du reste, cette dcoration nest point indispensable ; beaucoup de bateaux nont la prtention de ressembler rien dautre qu ce quils sont, des bateaux. Comme on aime exagrer la longueur de ces embarcations tout en les faisant aussi lgres que possible, il arrive quelles ne puissent pas porter leurs quipages trop nombreux, et quelles chavirent ou se rompent par le milieu, tellement que dans mainte ville les mandarins se sont vus dans le cas de prendre des mesures pour prvenir le danger. Vers le milieu du jour, lorsque lon juge que les crmonies du culte domestique sont partout acheves, les rameurs prennent tumultueusement place dans les bateaux. Dordinaire les jouteurs appartiennent aux plus basses classes de la population ; car, quoique il ny ait rien de contraire la bonne faon donner des prix ou des contributions en argent afin de faire russir la fte, ce serait droger que de mettre personnellement la main la pagaie. Ce ne sont gure que les coulis et gens de cette sorte qui sy prtent.
p.348

Les rameurs

naturellement font les plus grands efforts pour se distancer les uns les autres ; leurs chefs les encouragent et les excitent, acclrant la mesure grands gestes ; tambours et gongs

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soutiennent le mouvement ; et les pagaies de plonger et replonger dans leau avec frnsie. Enfin la route prescrite a t parcourue au milieu de vocifrations assourdissantes ; le bateau qui est revenu le premier au point de dpart enlve la perche servant de signal avec les cadeaux qui y sont suspendus ; on la porte en triomphe au pavillon des prix et la distribution commence. Tout ne se passe pas sans querelles et mme voies de fait. Il y a, comme partout, des mcontents et des envieux. Cependant dans la rgle les commissaires parviennent touffer les disputes naissantes, non pas tant, il faut le dire, par leur ascendant moral que par de plus persuasives pices de monnaie au moyen desquelles ils satisfont ceux qui se disent lss. Les joutes continuent souvent deux ou trois jours conscutifs, mme sans quil y ait des prix, tant la passion de la lutte est vivante chez lhomme. Les quipages rament alors pour lhonneur, ou simplement parce que les anctres le faisaient dj. Bien entendu que lclat de la fte et lenthousiasme du peuple dpendent de la grandeur des sommes recueillies par souscription ou donnes par la caisse du temple. Aussi telle anne voit-on les bateaux voler par dizaines la surface de leau, tandis que telle autre il ny en aura que deux ou trois qui joutent. Or cette fte tant moins une fte religieuse que simplement populaire, tout dpend, peut-on dire, du caprice ou de lentranement momentan des habitants du quartier. Mais ce qui donne la fte des bateaux-dragons sa plus grande animation, ce sont les nacelles et embarcations diverses remplies de curieux, hommes, enfants, femmes mme, qui par centaines sillonnent les eaux. Tous sont en habits et en humeur

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de fte ; on mange et boit, on cause et plaisante ; on joue des instruments, et quand passe comme une flche un bateau-dragon, on applaudit outrance. Bref, on sen donne de gaiet et de plaisir comme dans pas une autre occasion de toute lanne. Les hauteurs qui dominent la rive sont couvertes de spectateurs, de mme que les vaisseaux lancre, tout vivants de pavillons et de banderoles. Ce spectacle est lun des plus anims que lon puisse imaginer, et qui en a t tmoin ne loubliera plus. Mais on ne se contente pas de faire manuvrer des bateaux-dragons sur leau ; on en porte aussi
p.349

processionnellement dans les rues, avec bannires et

musique, plusieurs jours du mois. Ils sont en bois trs mince, ou bien en bambou, en rotang et en papier, et on les transporte dordinaire sous un dais en toile, soit directement sur les paules, soit au moyen de perches porter ; le soir on les orne de lampes et de de lanternes. Ces grandes dune machines, nue de accompagnes musiciens, entoures

porte-bannires et de gamins battant du tambour et frappant les gongs, ont quelque chose de fantastique et dtrange. Quand les chefs du cortge jugent que la marche a t assez longue, on porte le bateau au bord de la mer, on y met un quipage en papier, et on allume le tout. Cest le moyen de dtruire, en les envoyant au loin sur la mer, toutes les mauvaises influences que le bateau a recueillies dans les quartiers quil a visits. Le dragon a donc t un remplaant du corps , agissant, toutefois en grand, comme nous avons dit la page 332.

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Voil, grands traits, la fte nautique de lt, o le dragon joue un rle considrable, on peut dire le rle principal. Il en faut rechercher lorigine. Auparavant toutefois nous allons prendre connaissance des traditions populaires qui sont censes rsoudre cette question. Nous montrerons linanit des explications que ces histoires prtendent donner ; puis nous en chercherons une meilleure, en prenant pour guide les attributs du dragon en relation avec laspect que la nature prsente au cinquime mois de lanne. Nous nous appuierons chemin faisant sur dabondantes citations tires dcrivains chinois, et nous croyons de cette manire suivre la seule mthode sre. Quand on demande aux Chinois, lettrs ou non lettrs, do vient la fte des bateaux-dragons, ils rpondent dordinaire par un rcit qui, ce quils prtendent, explique tout. Nous commencerons par reproduire cette lgende, et nous suivrons dans ce but louvrage le plus digne de confiance qui traite de lhistoire ancienne chinoise, le Chi-ki, crits historiques, de Sz Ma Tsien, dont il a t dj fait mention la page 162 1 . Quatre sicles avant notre re, le roi Hoa occupait le trne du royaume de Tchou 2 , qui a exist sous la dynastie de Tcheou environ de lan 740
p.350

lan 330 avant J.-C. Son ministre Kouh

Youen, ou Kouh Ping, jouissait de sa haute confiance 3 , et il le


1 Lpisode quon va lire est emprunt au chapitre 84 du Chi-ki. 2 Ce royaume embrassait les provinces actuelles de Hounan et de Houpeh et une grande partie de celles de Honan et de Kiangsou. La capitale tait King-Tcheoufou, qui existe encore, et se trouve sur la rive septentrionale du Yang-tsz-kiang, dans la province de Houpeh, par 109 44 50" de longitude et 30 26 40" de latitude. Le calendrier de King-Tchou, que nous avons si souvent cit, traite des murs et coutumes de ce royaume. 3 Il tait ce que lon appelait ministre de gauche. Il est difficile de dfinir les fonctions de ce dignitaire, parce que les Rites de la dynastie de Tcheou (voy. page 210) nen

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mritait, car son habilet incomparable lui faisait rendre son prince des services signals toutes les fois quil y avait des mesures prendre pour le maintien de la paix publique ou quil fallait faire des lois. Aussi ne promulguait-on aucun dcret avant de le lui avoir soumis. La faveur dont il tait lobjet suscita la jalousie dun haut fonctionnaire nomm Kin Chang, qui rsolut de provoquer sa chute. Ce mchant homme russit en effet par ses intrigues et ses calomnies faire perdre tout crdit son rival, qui tomba en disgrce. Se sentant innocent, le ministre mconnu se consola en composant un pome intitul la Tristesse dissipe , dans lequel il fit lapologie de sa politique gouvernementale juge daprs les prceptes des clbrits anciennes. Des crivains postrieurs ont comment cet ouvrage et aussi tch de limiter, ce qui donna naissance un nouveau genre appel Elgies de Tchou , qui se distingue par un style part et qui jette beaucoup de jour sur ltat des belles-lettres de lpoque. Cest pour cela que les ouvrages bibliographiques de la dynastie de Sou (589-618 ap. J.-C.) ont plac les Elgies dans une catgorie spciale que lon a toujours maintenue depuis 1 . Peu de temps aprs que les machinations de Kin Chang eurent forc Kouh Youen se retirer de la vie publique, il surgit de graves difficults
p.351

entre les royaumes de Tsin

et de

traitent pas, et quen mme temps elles ne sexercent plus dans lempire chinois. Peut-tre taient-ce les mmes fonctions que celles de [][][] des princes de Tcheou, cest--dire celles de prsident du second ministre ([][] du Tcheou-li), charg du cadastre de lempire, du recensement, de linstruction publique, de lagriculture, de limpt foncier, etc. Si cette supposition est conforme aux faits, Kouh Youen tait un ministre de lintrieur comptence aussi tendue que possible. 1 Wylie, Notes on Chinese Literature , p. 181. 2 Cet tat fut fond, vers lan 897 av. J.-C. et stendit ensuite de plus en plus sur les provinces de Chensi et de Kansouh. Il tait donc situ au nord-ouest du royaume de

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Tsi 1 , tous deux touchant aux frontires septentrionales de Tchou. Hwou, roi de Tsin, nosa toutefois pas commencer les hostilits tant que durait une alliance qui avait t conclue entre Tsi et Tchou. Il envoya donc avec de riches prsents son ministre Tchang I au roi Hoa et fit promettre ce prince une augmentation de territoire de six cents milles, sil voulait rompre avec Tsi. Il russit ; mais lorsque le royaume de Tchou eut t dtach de celui de Tsi et que les ambassadeurs de Hoa voulurent prendre possession au nom de leur matre du territoire qui lui avait t promis, Tchang I prtendit avoir promis six milles et non pas six cents milles. Furieux davoir t jou, Hoa voulut se venger par les armes ; mais ses troupes furent mises en droute et celles de Tsin envahirent la partie de son territoire qui tait situe entre le Hoang-ho et le Yang-tsz-kiang. Il runit avec beaucoup de peine une nouvelle arme avec laquelle il esprait porter la guerre sur le territoire ennemi ; mais elle fut repousse comme la premire, et il ne resta au malheureux roi qu acheter une paix humiliante en abandonnant ses ennemis le pays entre les deux fleuves. Sur ces entrefaites Kouh Youen, aprs un sjour quil avait fait Tsi, probablement dans le but de renouer lalliance que lon avait si malencontreusement rompue avec ce royaume, tait revenu la cour de son matre infortun. Son retour fut connu du prince qui venait de monter sur le trne de Tsin, Tchao Siang, qui craignit que Hoa, sappuyant sur le royaume de Tsi,
Tchou. Lan 221 av. J.-C. il soumit mme lempire chinois dalors tout entier, lorsque Chi Hoang (voy. la page 166), le fameux fondateur de la grande muraille et le destructeur des livres, fut mont sur le trne. 1 Ce royaume stendait sur une partie des provinces actuelles de Chantoung et de

Tchihli. Il tait donc situ au nord-est de Tchou et lest de Tsin. Il fut fond environ

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ne renouvelt la guerre et se dcida le prvenir. Il lattaqua limproviste, lui infligea une troisime grande dfaite et linvita une entrevue dans le but de conclure avec lui un trait de paix et dalliance. Hoa se trouvait entre deux feux. Sil refusait lentrevue, il se sentait certain que son ennemi recommencerait une guerre laquelle il ne prvoyait dautre issue que la perte de son royaume ; mais il tait tout aussi dangereux
p.352

daccepter, car il avait craindre que linvitation de son mortel adversaire ne ft un pige pour semparer de sa personne. Kouh Youen le conjurait de se dfendre jusqu la dernire extrmit plutt que daller se jeter dans la gueule du lion ; mais on ne lcouta pas. Hoa se laissa dcider par la considration des liens de parent qui lunissaient la famille royale de Tsin ; il se rendit auprs de Tchao Siang, et ce que Kouh Youen avait prvu arriva ; il fut retenu prisonnier et ne revit jamais son royaume. Son fils an Kiung Siang prit aussitt les rnes du pouvoir ; et comme il subissait plus encore que son pre lascendant de Kin Chang, ladversaire jur de Kouh Youen, ce fidle serviteur du trne tomba pour la seconde fois en disgrce, et fut banni de la cour. Errant et accabl, lexil arriva au bord du fleuve Poh-lo. Il y vit un pcheur auquel il raconta son infortune, en termes touchants, puis, prenant une lourde pierre entre ses bras, il se jeta dans leau. Cela se passait lendroit o anciennement se trouvait la ville de Lo-Hien, cest--dire soixante milles au nord-est du chef-lieu darrondissement actuel Siang-Yin et par consquent non loin de la rive mridionale du lac de Toung-ting.
neuf sicles avant notre re et fut annex lan 224 avant J.-C. au royaume de Tsin.

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Voil ce que racontent les crits historiques de Sz Ma Tsien. Les Mmoires des divers Royaumes de la dynastie orientale de Tcheou 1 , roman historique trs estim, qui mrite dtre consult lorsquil sagit des croyances populaires des Chinois, ajoutent : Ce jour fut le 5 du cinquime mois. Les villageois, apprenant que Kouh Youen stait noy, vogurent qui mieux mieux vers la rivire dans de petites nacelles afin de le tirer de leau ; mais personne ny russit. Alors ils firent de petit paquets de millet cornus et les jetrent dans le fleuve pour lui en faire loffrande ; ils y attachrent des fils de soie multicolores, de crainte que les kiao-loung sen emparassent pour les dvorer. Et les courses des
2

ne

p.353

bateaux-dragons tirent leur origine de cette tentative pour sauver Kouh Youen ; elles ont t transmises jusqu maintenant et sont devenues une coutume populaire. Les villageois rigrent en secret un temple en son honneur 3 ,

1 Ce roman embrasse la priode qui stend entre le 8e et le 3e sicle avant J.-C., poque du rgne de la dynastie de Tcheou, pendant laquelle la Chine tait fractionne en un grand nombre dtats fodaux. Il scarte si peu des rcits des chroniques vraiment historiques quil acquiert presque le rang de source. 2 Les Chinois distinguent neuf espces de dragons ou loung (en langue dEmoui, lng), qui tous appartiennent au genre saurien, si lon sen rapporte la description quen donne le Pun-tsao-kang-mouh cit la page 49, qui fait autorit en ces matires. Le type du genre, le loung proprement dit, nest peut-tre pas autre que le crocodile ou caman gigantesque, disparu depuis longtemps des eaux de la Chine septentrionale, pour ne survivre que, sous le nom de dragon, parmi les animaux mythologiques. Nous reviendrons aux pages 361 et suiv. plus en dtail l-dessus. Dans louvrage cit (chap. 43) le kiao-loung est dcrit comme long de dix pieds, avec un corps semblable celui dun gros serpent, et quatre pattes. Cest donc peut-tre une grande salamandre (Amblyrinchus), et, par la description qui en est faite, il se rapproche de lIguanodon antdiluvien, et plus encore de liguane de Java (Varanus bivittatus ?) 3 Il se trouve encore un temple en son honneur prs de lendroit o, selon la lgende, il perdit la vie. Gray, China , ch. XI.

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et pendant la priode Youen-foung

de la dynastie de

Soung, Kouh Youen reut de lempereur le titre de Duc, ardent de Puret . Plus tard il fut de nouveau anobli comme Prince, ardent de Fidlit . Le Supplment des crits concordants , petite collection de lgendes qui a t compile lpoque de la dynastie de Liang 2 , explique comme suit lusage denrouler des fils de soie autour des offrandes faites Kouh Youen : Le 5 du cinquime mois Kouh Youen se jeta dans le fleuve Poh-lo. Le peuple de Tchou le regretta, remplit ce jour-l des tubes de bambou avec du riz et les jeta dans leau pour
3

lui

en

faire

loffrande.

Dans

la

priode

Kien-wou

de la dynastie de Han, un certain Ngeou Hwou


4

de Tchang-Cha villages

vit, sans sy attendre, un monsieur, qui lui dit :

se fit connatre lui comme tant le ministre des trois


5

et qui

p.354

Jai appris que vous venez de me visiter pour me faire des offrandes, et cela est excellent ; mais toutes les annes les kiao-loung les enlvent. Si maintenant vous
1 1078-1086 ap. J.-C. 2 502-557 ap. J.-C.

3 25-56 ap. J.-C. 4 Voy. page 116. Cette ville est situe au sud de lendroit o prit Kouh Youen. 5 Un commentateur de la Tristesse dissipe (voy. p. 350) dit quun fonctionnaire portant ce titre tait anciennement charg des affaires concernant les trois noms de famille de la maison impriale, Ces noms de famille reprsentaient probablement le clan personnel de lempereur, celui de sa femme et celui de sa mre, qui diffraient presque toujours de noms, parce quune loi consacre par la coutume a toujours prohib en Chine les mariages entre personnes portant le mme nom de famille. Jusqu prsent mme les habitants de chaque village appartiennent presque sans exception au mme clan et portent le mme nom de famille ; de l lexpression de ministre des trois villages . Il existe encore Pekin un dpartement administratif charg des affaires de famille de la maison impriale et du soin des gnalogies. Il est compos de cinq membres.

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voulez me faire une faveur, il vous faut les boucher avec des feuilles du Melia azederach deux choses. Hwou suivit ce conseil, et voil la coutume hrditaire de faire maintenant encore le 5 du cinquime mois des tsng et de les envelopper dans des feuilles du Melia azederach et dans de la soie de cinq couleurs. Ce sont l les principaux rcits chinois touchant lorigine de la fte des bateaux-dragons. Le lecteur a remarqu quils prtendent aussi donner lorigine des petites pyramides de riz et de millet que lon offre Emoui le mme jour lors du culte domestique, car dans les tsng dont il a t question la page 317, il na pas eu de peine reconnatre les paquets de millet cornus et les tubes de bambou pleines de riz que les habitants de Tchou jetrent dans leau pour servir doffrande Kouh Youen, lorsque ce dernier, de dsespoir, se noya. Toute la diffrence est que les habitants actuels dEmoui placent le riz sur les tables-autels et quau lieu de lenfermer dans des tubes de bambou, ils lenveloppent dans des feuilles de cette mme plante. Pour le reste, quelle valeur ont les lgendes que nous avons rapportes ?
p.355 1

et les envelopper de fils

de soie multicolores, car les kiao-loung ont peur de ces

Nous estimons que la mort tragique de Kouh Youen

nexplique pas du tout dune manire satisfaisante la fte des bateaux-dragons. Il est inadmissible que le triste sort dun ministre dtat, qui se tue parce quil est tomb en disgrce,
1 Comp. Hoffmann et Schultes, Noms indignes dun choix de plantes du Japon et de la Chine , 358.

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fasse une impression si profonde que le souvenir sen perptue dans une fte des plus populaires, qui se clbre partout, de Pkin Batavia. Et la Chine est bien le dernier pays o cela pourrait se concevoir, puisque les particuliers ne sy proccupent aucunement de la politique, que le peuple ne sy soucie gnralement point de savoir qui le gouverne, ni comment on le gouverne, pourvu quon ne le prive ni de son riz, ni de la libert communale. Enfin, lors mme quil serait dmontr que les paysans des bords du fleuve dans lequel Kouh Youen avait cherch la mort se seraient rellement empresss de chercher son cadavre pour lui faire des obsques solennelles, on ne peut pourtant pas se figurer quils eussent recommenc leurs recherches, juste un an plus tard, puis persvr le faire danne en anne, de sicle en sicle. Mais il faudrait un homme dtat bien extraordinaire, pour que sa mmoire restt mme un an si chre au bas peuple. Nous estimons absurde la simple supposition de la chose. Bref, une tte comme celle des bateaux-dragons nest point explique par le fait quon lui attribue une semblable origine, et nous croyons devoir placer notre rcit dans la mme catgorie que celui qui se reporte Kia Tsz Toui pour expliquer la dfense de faire du feu 1 , et que celui qui fait remonter Hoang Tchao lusage dorner les maisons de verdure le jour de la fte des tombeaux 1 . Ce sont des traditions bases sur des vnements plus ou moins historiques, dont les Chinois se sont empars sans lombre de motif, afin davoir une explication quelconque dusages dont le vrai sens leur chappait.
1 Voy. page 212.

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On peut dautant moins accorder de valeur lexplication de la fte des bateaux-dragons que les Chinois cherchent dans la lgende de Kouh Youen, quil y a des sicles dj dautres crivains de la mme nation ont eu recours un second vnement analogue pour en tirer lexplication dsire, ce qui montre que lon a hsit et ttonn. Voici ce que rapporte le commentaire du Calendrier de King-Tchou, cest--dire de louvrage qui dcrit
p.356

les murs et usages de la contre

habite par Kouh Youen, et qui pour cela a droit tre entendu : Quant ce qui concerne les courses de bateaux qui se font le 5 du cinquime mois, comme Kouh Youen stait jet dans lembouchure du Poh-lo, le peuple fut trs afflig de sa mort et alla tout ensemble avec des bateaux et des perches pour le tirer de leau. On prend parmi les bateaux ceux qui sont les plus lgers et les plus effils, que lon nomme canards volants, et de lun on fait un chariot deau et de lautre un cheval deau. Les chefs de dpartement vont tous ensemble avec le peuple du pays vers le fleuve pour en tre tmoins. A Choun, prs de Han-Tan 2 , est crit sur la pierre de Tsao Ngo : Le 5 du cinquime mois, lorsquil allait la rencontre du prince Wou, il vogua contre les vagues et fut englouti par leau . Ce (la fte) serait donc une coutume de ltat oriental de Wou, et cest sur Tsz Sou que la chose se base et non sur Kouh Ping. Les Traditions de la contre de Youeh disent quelle

1 Voy. page 246. 2 Ville situe dans langle sud-ouest de la province actuelle de Tchihli.

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stablit sous Keou Tsien, roi de Youeh, et quon ne peut pas lexpliquer. Il faut ici des claircissements. Environ deux sicles avant Kouh Youen vivait dans le mme royaume de Tchou un certain Wou Ch, premier ministre dtat. Il succomba aux intrigues dun rival, fut disgraci et mis mort avec son fils an. Son fils cadet, nomm Wou Youen ou Tsz Sou, schappa et parvint se rfugier la cour de Wou. Cet tat avait t fond onze sicles avant notre re et stendait sur une partie des provinces actuelles de Tchehkiang et de Kiangsou. Wou Youen conquit chez ses nouveaux matres une grande influence et un haut rang ; mais, aprs
p.357

avoir servi trs fidlement deux princes de suite

et avoir command plusieurs expditions contre Tchou, il fut disgraci par le roi Fou Tcha qui sirrita de ce quil protestait contre sa vie dissolue. Il fut condamn en lan 483 av. J.-C. se tuer lui-mme, et quand il eut accompli son suicide, on cousit son cadavre dans un sac de cuir et on le jeta dans le fleuve lendroit o se trouve actuellement la ville de Sou-Tcheoufou 1 . Le peuple reconnaissant lui rigea plus tard des temples ; mme, dans le cours du temps, comme il avait t confi aux flots, on le divinisa en qualit desprit des Eaux 2 . Le voluptueux Fou Tcha nchappa pas au chtiment quil avait mrit. A peine un an stait-il coul depuis quil avait contraint son sage conseiller se tuer que ses troupes furent compltement dfaites dans une campagne contre le royaume

1 Dans la province de Kiangnan, par 118 8 55" de long. et 3123 25" de lat. 2 Ce trait dhistoire est amplement trait dans le Chi-ki, chap. 66, et dans les Annales de Wou et de Youeh , du chap. I 3 au chap. III ; enfin dans la Fin de Youeh , chap. I, III, VI et XIV, et dans Mayers, Chinese Readers Manual , 879.

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de Youeh, qui tait situ au sud du sien, et qui stendait sur une partie des provinces actuelles de Tchehkiang et de Fouhkien. Rduit lextrmit, se maudissant lui-mme pour avoir mpris les avis de Tsz Sou, il mit lui-mme fin ses jours. Keou Tsien, roi de Youeh, envahit son royaume et lannexa au sien 1 . En lan 180 avant J.-C. vivait dans la contre de Hwou-Ki 2 , dans la province actuelle de Tchehkiang, une jeune fille appele Tsao Ngo. Son pre, habile au jeu de harpe et aux chants magiques, remonta le courant en bateau le 5 du cinquime mois pour aller la rencontre de lesprit des ondes, le prince Wou
3

mais il tomba de sa barque leau et se noya. Sa fille, qui navait que quatorze ans, ne pouvait se sparer du fleuve, sur les bords duquel elle erra, pleurant et sanglotant nuit et jour pendant
p.358

toute une semaine, puis finit par se jeter dans le

courant. Quelques jours plus tard son cadavre remonta sur leau, tenant embrass celui de son pre 4 . Ainsi donc le commentateur mme des murs et usages de la patrie de Kouh Youen et de Tsz Sou nous donne la preuve que les Chinois ne sont point entirement daccord entre eux au sujet de lorigine de la fte des bateaux-dragons.
5

Seules

les

Traditions de la contre de Youeh

avouent sans ambages

1 Mayers, ouvr. cit, 139 et 276. 2 Dj mentionne la page 166.

3 Louvrage intitul crits authentiques de Hwou-Ki , rapportant cette tragique histoire, emploie lexpression de lesprit des ondes [][] ; toutefois linscription de la pierre de Han-Tan, cite plus haut, a simplement le prince Wou . Cest donc un seul et mme personnage qui est entendu sous ces deux dnominations. 4 Voy. les crits authentiques de Hwou-Ki , dans le Trsor de toutes sortes de Choses, augment et revu , ch. VI. 5 Voir le passage que nous en avons cit la page 356 daprs le calendrier de King-Tchou.

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que cette origine est inexplicable , ce qui montre quanciennement dj il y a eu des Chinois qui nattachaient aucune crance ce quon prtend dun rapport entre la fte et les lgendes de Kouh Youen et de Tsz Sou. Nous nous ramerons leur avis, sans mme essayer de donner quelque prfrence lune de ces fables sur lautre, puisque toutes deux ont videmment t coules dans le mme moule. En effet, les deux hommes dtat commencent et finissent de mme, par un grand crdit suivi de la disgrce et de la chute ; tous deux mettent eux-mmes fin leurs jours ; tous deux sont engloutis par les eaux ; tous deux enfin sont cherchs par le peuple. Ce dernier point semble peut-tre au lecteur moins vident que les autres ; mais la lgende de la jeune Tsao Ngo montre quanciennement on allait le 5 du cinquime mois en bateau la rencontre du prince Wou aussi bien que de Kouh Youen. Or, ce prince Wou ntant autre que Tsz Sou, qui fut difi aprs sa mort comme esprit des Eaux, parce que les eaux lavaient reu dans leur sein, comme nous lavons vu, tout porte conjecturer que l o la lgende parle de la recherche dun Kouh Youen et dun Tsz Sou, dans la ralit on a mis des embarcations leau pour conjurer le dieu des Eaux, dont la faveur tait des plus ncessaires pendant les chaleurs et la scheresse de la mi-t. Et en effet cest l, pensons-nous, que se trouve le point de dpart de la fte. Dans cette hypothse on comprend immdiatement aussi pourquoi le dragon joue maintenant encore un rle si prominent dans le cinquime mois ; puisque le dieu des Eaux est en Chine, depuis lantiquit la plus recule, prcisment ce dragon. En mme temps notre hypothse rend compte, bien mieux que la lgende de Kouh Youen, de loffrande de petites pyramides de 503

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millet et de riz qu la page 317 nous avons vu figurer sous le nom de tsng car, quoique
p.359

sur les autels des habitants actuels dEmoui ; version de la lgende


1

la

donne

par

le

Supplment des crits concordants

fasse driver ces

pyramides des tubes de bambou remplies de riz que les habitants de Tchou auraient jetes dans leau, titre doffrande faite au grand homme dtat, nous tenons pour inadmissible que ces gens aient imagin immdiatement aprs la mort de Kouh Youen une offrande spciale en son honneur, tandis que rien ne soppose supposer une antique offrande au dieu des Eaux, que lon devait, nous le rptons, prouver tout particulirement le besoin de se concilier lpoque du solstice de lt, afin de prserver les rcoltes dtre dtruites par la scheresse 2 . Nous

1 Voy. p. 364. 2 On ne saurait stonner de ce que les Chinois sacrifient un dieu des Eaux, si lon considre que cela sest non seulement fait en Europe aussi une poque trs recule, mais mme que cela sy fait encore maintenant. On a suggr que les anciens habitants de la Suisse ont peut-tre ador les lacs, et que les magnifiques bracelets etc., quon y trouve, taient des offrandes faites la divinit. Il semble en effet, daprs danciens historiens, que les Gaulois, les Germains et dautres peuples vnraient certains lacs. M. Aymard (Etude archologique sur le lac du Bouchet. Le Puy, 1862) a recueilli quelques preuves de cette sorte. Selon Cicron (De nat. deor., lib. III, 30), Justin (XXXII, 3) et Strabon (Geog., vol. IV) il y avait auprs de Toulouse un lac dans lequel les tribus avoisinantes avaient coutume de dposer des offrandes dor et dargent. Au VIe sicle mme, Grgoire de Tours, qui est cit par M. Troyon et par M. Aymard, nous dit (De Glor. Confess. chap. II) quil y avait sur le mont Helanus un lac, objet du culte populaire. Chaque anne les habitants du voisinage y apportaient des offrandes consistant en vtements, en peaux, en fromages, en gteaux etc. On peut encore trouver dans quelques parties loignes de lcosse et de lIrlande des traces dune superstition semblable. En cosse, jai visit une source sacre, entoure des offrandes des paysans voisins, qui semblaient penser que les gros sous taient le sacrifice le plus agrable lesprit des eaux. Cette hypothse expliquerait comment il se fait que les ornements de bronze, trouvs dans les lacs (de la Suisse), sont presque tous neufs ; car selon le professeur Desor, bien peu semblent avoir t ports . ( LHomme avant lHistoire , par J. Lubbock, ch. V). Le culte des rivires ntait point inconnu aux Grecs. Ple consacra une mche de cheveux dAchille au fleuve Sperchius ; on sacrifiait un taureau au fleuve Alphe ; Themis convoque les fleuves en conseil sur lOlympe ; Oceanus, la mer, et nombre de sources et fontaines taient considrs comme des divinits (Gladstone, Juventus Mundi, p. 190). La Rome paenne clbrait le 13 octobre les Fontinalia, et lon jetait cette occasion dans leau des bouquets de fleurs en lhonneur des nymphes des

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avons dj la clbre

p.360

page 317, en nous appuyant sur lautorit du Rites , montr quanciennement des

Livre

des

offrandes, dans le but dobtenir la pluie, taient ordonnes par dcret imprial dans le mois moyen de lt, et un peu plus loin nous sommes entrs dans certains dtails touchant
1

la

scheresse qui rgne cette mme poque. Que le lecteur veuille bien maintenant jeter de nouveau un coup dil sur ces passages, et il se convaincra sans peine que, du moment que le pouvoir suprme ordonnait de faire des offrandes pour avoir la pluie, il est plus que naturel que le peuple invoqut son dieu de
sources et des fontaines. At St. Fillans well, at Comrie, in Perthshire, numbers of persons in search of health, so late as 1791, came or were brought to drink of the water and bathe in it. All those walked or were carried three times deasil (sunwise) round the well. They also threw each a white stone on an adjacent cairn, and left behind a scrap of their clothing as an offering to the genius of the place (Forbes Leslie, Early Races of Scotland , I, p. 156). Il serait difficile de trouver en cosse ou en Irlande une paroisse qui nait pas sa source sainte (Forbes Leslie, p. 145) et sur le continent circulent par centaines les rcits et lgendes concernant les esprits des sources et des puits. En Hollande le puits de St. Willebrord Heilo, celui des martyrs de Gorkum la Brille, et bien dautres encore, sont connus de tout le monde. Ils sont demeurs en tmoignage de ltonnante persistance de certaines notions de lpoque paenne, que le christianisme a si bien adoptes quil les a ainsi conserves vivantes jusqu maintenant. Nous avons dj not la p. 27 que les Chinois aussi peuplent leurs puits avec des esprits. Les peuples de lHindoustan adorent le Gange, le Koloran et maint cours deau, et font en leur honneur des offrandes et dautres crmonies religieuses (Clavel, Histoire des Religions , ch. IX). Les Javanais peuplent de divinits presque toutes leurs eaux, et offrent des substances alimentaires Ratou Loro Kidoul, la vierge souveraine de la mer du Sud, dont lambassadeur Lampor, de mme que le dragon des Chinois, traverse les airs en faisant un bruit effroyable et cause les hautes mares (Veth, Java