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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

LES RENGATS: LEUR CONTRIBUTION LA CONSTRUCTION DE L'TAT


MAROCAIN DU xvrc AU XVIIIe SICLE
MMOIRE
PRSENT
COMME EXIGENCE PARTIELLE
DE LA MATRISE EN HISTOIRE
PAR
MARC-ANDR NOLET
MAI 2008
UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL
Service des bibliothques
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AVANT-PROPOS ET REMERCIEMENTS
L'criture de ce travail sur les rengats au Maroc, qui a ncessit trois annes de ma
VIC, aura, je l'espre, russi soulever un intrt pour ce groupe de gens qui m'a fascin
depuis que j'ai dcouvert leur existence lors d'un cours sur l'histoire ottomane. Je souhaite
galement avoir soulign l'importance historique de cc groupc d'individus au Maroc, ct plus
largement au Maghreb, suffisamment pour conduire l'ouverture de nouvelles pistes de
recherche sur les rengats et pour permettre une rvision des prconceptions historiques que
nous avions quant l'volution des pays maghrbins.
La collection des sources pour la rdaction de ce travail ne fut pas des plus aises, la
barrire de la langue tant difficile surmonter au Maroc. J'ai toutefois pu compter sur l'aide
de certains individus qui m'ont support, bien videmmcnt ma famille, mes amis, ma copine,
l'quipe de la buanderie de l'Hpital Maisonneuve-Rosemont et Fouad Tronji au Canada,
mais aussi Mehdi Tronji ainsi quc Dominic Lalancetle Casablanca qui m'ont apport leur
support moral et logistique lors des mois passs au Maroc. Ceci dit, je ne pourrais terminer
ici mes remerciements sans souligner le travail rigoureux, soutenu ct la trs grande patience
dont a fait preuve M. Stefan Win ter, professeur d'histoire musulmanc l'Universit du
Qubec Montral, en me dirigeant.
T ABLE DES MATIRES
AVANT-PROPOS ET REMERCIEMENTS ii
RSUM vi
INTRODUCTION 1
CHAPITRE 1
LES RENGATS: SOUS-ESTIMS DANS L'HISTOIRE DU MAROC. 7
1.1 Une historiographie insuffisante 7
1.1.1 Sources arabes: l'heureux hritage des Franais 9
1.1.2 Correspondances: les tmoins de l'histoire 12
1.2 Les rengats au Maroc: trois concepts l7
1.2.l Dfinition de rengat: un nouvel individu l7
1.2.2 Dfinition de la modernit: les rengats, lments de modernisation 19
1.2.3 Dfinition de l'tat: une nouvelle structure administrative 20
1.3 Une priodisation bien spcifique 21
lA Qui sont les rengats ? 23
1.5 Conclusion 26
CHAPITRE II
L'HISTOIRE DU MAROC: UN TAT IMPOSSIBLE? 28
2.1 Un problme structurel 28
2.1.2 L'arrive de l'Islam: une nouvel le force? 30
2.1.3 Les grands empires religieux: Almoravides et Almohades 32
2.1.4 Les confdrations tribales ., 33
2.1.5 L're portugaise et lejihad saadien : une rupture 35
2.2 L'histoire moderne marocaine: la modernit des rengats 38
2.2.1 Une nouvelle caste de fonctionnaires 39
2.2.2 Une arme mdivale moderne 41
2.2.3 La marine moderne au service du Maroc '" 43
2.2.4 l'aube de l're contemporaine 46
IV
CHAPITRE III
L'ASCENSION DES RENGATS: 1578-1603 48
3.1 Introduction 48
3.2 Origine des rengats: la diversit au profit du sultan 48
3.3 La croisade de Sbastien et la bataille des Trois Rois 50
3.4 De captifs soldats et de soldats commandants 52
3.5 Les ordres du sultan: l'assaut du Soudan 58
3.6 Les officiers rengats: les architectes de la victoire 62
3.7 Les techniciens rengats: modernisateurs de l'tat 65
3.8 Conclusion 71
CHAPITRE IV
L'APOGE DES RENGATS: 1603-1664 73
4.1 Introduction 73
4.2 Makhzen et siba : la guerre civile 74
4.3 Les faiseurs de rois: Les rengats au pouvoir. 76
4.4 La corruption par le pouvoir: tratrises et avarices 82
4.5 Les pdagogues: les rengats professeurs des sultans 87
4.6 Conclusion 89
CHAPITRE V
LA DCHANCE DES RENGATS: 1664-1727 90
5.1 Introduction 90
5.2 Une lutte dynastique? La victoire alaouite 91
5.3 Les rengats artisans de leur dchance: la naissance de la garde noire; les
abids 92
5.4 Les esclaves rengats: chair canon du sultan 98
5.5 L'or du sultan: les rengats marchands 103
5.6 Conclusion 107
CONCLUSION 108
v
BIBLIOGRAPHIE 114
BIBLIOGRAPHIE SLECTIVE 114
A) SOURCES 114
1- CRITS HISTORIQUES ARABES 114
2- CORRESPONDANCES 115
3- RCITS DE VOYAGES EUROPENS 115
B) TUDES 117
1. OUVRAGES GNRAUX 117
2. OUVRAGES SPCIFIQUES 118
BIBLIOGRAPHIE COMPLMENTAIRE 121
A) SOURCES 121
B) TUDES 122
RSUM
Ce travail propose une analyse sur le rle des rengats, soit des Europens convertis
l'Islam, dans le processus de modernisation et d'tablissement d'un tat au Maroc.
Ce mmoire s'inscrit en continuit avec l'historiographie dj prsente dans le
domaine des captifs europens, de la course et du phnomne de conversion l'Islam, qui
existait dans le bassin mditerranen du ISe sicle au 1g
e
sicle. Les crits de nombreux
auteurs furent mis contribution ainsi que plusieurs sources de divers ordres: crits en arabe
traduits, missives d'agents europens ou de missionnaires et rcits d'aventuriers ou de captifs
prsents au Maroc.
L'effort de comprhension du rle des rengats au Maroc ncessite la dfinition de
l'identit des rengats, de leur nature et de leur statut social dans une priode plus particulire
qui correspond au plus grand rle qu'ils ont jou dans ce pays, entre la bataillc des Trois Rois
cn 1578 et la mort de Moulay Isma! en 1727. Cette priode correspondait par ailleurs avec
une forte activit de l'industrie de la course ct de la piraterie au Maroc et dans les pays
maghrbins voisins.
L'tat marocain utilisa grandement les rengats pour la construction d'une structure
administrative au Maroc, ce qui faisait rupture avec une tradition fodale et tribale. Tout
comme dans l'Europe des monarchies absolutistes, le Maroc parvint mettre en place un
nouveau groupe d'individus n'existant que pour l'tat. Les rengats furent les agents de l'tat
et ils ont agi en tant que tel pour le fortifier intrieurement et extrieurement. En ce sens, ils
ont russi btir des fondations durables qui ont permis l'laboration d'un tat au Maroc.
Les conclusions sur le rle des rengats au Maroc permettront une mei lIeure
comprhension de la construction tatique accomplie pendant la priode moderne
dans les pays du Maghreb, mais galement du pOutiour mditerranen. De plus, le
travail sur les rengats permettra la comprhension de l'tablissement d'une caste,
une bureaucratie soumise l'tat, commune au Maroc et aux autres pays en voie de
modernisation et centralisation tatique.
MOTS CLS: Maroc, Histoire, Temps modernes, Piraterie, Afrique du Nord
INTRODUCTION
Nous vivons aujourd'hui dans une re de globalisation, o les rencontres avec des
cultures et des religions diffrentes des ntres sont quotidiennes. Le monde actuel, peu
importe le pays dans lequel nous vivons, est de plus en plus dfini par ces contacts avec des
gens aux hritages culturels diffrents. Bien que ces relations soient gnralement pacifiques,
il reste quelques exemples de chocs violents, d'intolrances, de haines, d'incomprhensions
ou de mpris. Que ce soit par les dbats dans les pays occidentaux sur les accommodements
raisonnables et sur la place de la religion dans l'espace public, ou encore par les actions de
fanatiques religieux, le monde se voit confront ces problmes de cohabitation mondiale o
les vises politiques de certains groupes viennent envenimer la situation. L'Islam est
aujourd'hui frquemment mis l'avant-scne dans l'actualit en raison de la violence que
certains individus accomplissent au nom de cette religion. L'islamisme radical se manifeste
dans les attentats terroristes d'organisations comme la Jamaa isfamiya, Af-Qaeda ou encore
dans les conflits qui ont lieu en Irak ou en Algrie. Il est d'ailleurs parfois question de choc
des religions, de l'Islam contre la Chrtient. Historiquement, des reprsentants de ces deux
grandes religions sc sont bien affronts quelques reprises. Ds l'essor de l'Islam en 622
aprs Jsus-Christ la Mdine, en Arabie Saoudite, le mode de vie propos par le prophte
Mahomet a rassembl un nombre impressionnant de fidles en peu de temps. Il se dressa,
entre autres, contre les Byzantins chrtiens et les rois chrtiens de la pninsule ibrique.
Cette croissance du nombre de fidles de l'Islam a t possible grce la conversion
de nouveaux adeptes. L'histoire de l'Islam prend donc racine dans ce phnomne de
conversion, o des gens quittrent leur religion pour suivre les enseignements de Mahomet.
Ce moyen de conversion se perptua au fil des sicles, la religion musulmane gagnant
toujours de plus en plus de fidles, que ce soit en Asie ou en Afrique. l'arrive des peuples
turcs en Europe et la suite de leur conqute de Constantinople par l'entremise des Ottomans,
2
le systme de conversion devint alors structural et tatique. La dev$irme, la prise d'esclaves, a
institutionnalis la conversion de nouveaux musulmans et cette recrudescence des adhsions
l'Islam en Europe, stagnantes la suite des croisades et de la Reconquista, s'est rpercute
sur la cte nord-africaine Ce fut ainsi qu' cet endroit, plusieurs convertis de diffrentes
origines culturelles, sociales et politiques, travaillrent pour le bnfice dc leur nouvelle
religion et contre leur ancienne. Ces hommes et femmes furent appels rengats et s'ils furent
extrmement importants sur les mers, ils le furent tout autant sur terre, du moins au Maroc.
Ce mmoire a donc pour hut d'valuer J'importance de ces gens qui rcnirent la foi chrtiennc
pour joindre celle des musulmans, plus particulirement au Maroc.
L'historiographie actuelle semble dlaisser le rlc jou par ces transfuges au
Maghreb. Pourtant, le pionnier et principal initiateur des tudes historiques sur le Maroc, le
licutenant-colonel Henri de Castries, crivait dans un de ses articles Le nombre de
chrtiens ayant reni la foi et fixs soit en Turquie soit dans les tats barbaresques,
impossibles valuer, mmes approximativement, dpasse toutes les suppositions.
1
Celte
affirmation surprenante ne fut malheureusement pas taye par l'auteur. la mort d'Henri de
Castries en 1927, personne ne reprendra ce fait soulev, malgr les nombreux collaborateurs
qui travaillrent dans son sillon et sur le rcste de son uvre, les Sources indites de l'histoire
du Maroc. Le seul ouvrage crit sur le sujet, un demi-sicle plus tard, est celui de Bartholom
et Lucile Bennassar, les Chrtiens d'Allah. L'uvre du couple Bennassar avait pour but
d'identifier les origines gographiques et sociales des rengats et de les quantifier. C'est un
exercice de quantification bien russi qui manque cependant d'laborations sur les
consquences de leurs rsultats. Ils estimrent ainsi le nombre des rengats prs de 300 000
personnes
2
Or, malgr cette importance numrique et le travail du couple Bennassar, le livre
de rfrence en ce qui concerne l'histoire du Maghreb crit par Charles-Andr Julien en 1994,
Histoire de l'Afrique du Nord: Des origines 1830, mentionne les rengats tout au plus de
1 Henri de Castries, Le Maroc d'Autrefois: Les corsaires de Sal , Revue des Deux
Mondes, LXXIIle anne, t. 13, p. 840.
2 Bartholom Bennassar et Lucile Bennassar, Les Chrtiens ct' Allah: 1'histoire extraordinaire
des rengats XVIe et XVIIe sicles, Paris, Perrin, 1989, p. 344.
3
faon anecdotique. Dans le chapitre consacr la priode allant des Saadiens aux Alaouites,
les deux dynasties de la priode moderne, Charles-Andr Julien nonce seulement dix
reprises qu'il y a des rengats au Maroc. Leur rle pendant cette priode n'est donc pas trs
soulign. En aucun moment l'auteur n'nonce clairement le rle des rengats au Maroc, ni
mme leur ampleur, se limitant n'identifier que deux d'entre eux durant la priode de la
conqute du Soudan. Il a donc sembl ncessaire de combler cette lacune dans
l'historiographie du Maroc, mais galement, indirectement, dans celle de l'enscmblc du
Maghreb puisque les rengats taient tout 8ussi nombreux, sinon plus, en Algrie ou en
Tunisie.
L'poque vise par cette analyse cst celle de la priode qualifie de moderne par les
historiens. Balise par la prisc de Constantinople en 1453, la dcouverte de l'Amrique en
1492 et la Rvolution franaise en 1789, elle est caractrise par l'essor de la construction
tatique. l'image de la transformation des pays curopcns cn tats, les rgions
priphriques de l'Europe ont galement subi LIn effort de ccntralisation. Le Maroc n'y a
d'ailleurs pas fail exception. Ce royaume nord-africain dcida pour y arriver de s'appuyer sur
un nouveau groupe social, celui des rengats. En nombre variable au cours des sicles, les
rengats furent cependant assez importants du XVIe au XVIW sicle pour pouvoir assumer la
basc de la modernisation tatique du Maroc. Quelle fut exactement leur contribution la
modernisation de l'tat marocain, pendant cette priode o ils furent justement assez
nombreux pour que l'tat ait recours eux? Il semble que les rengats furent, pendant cette
priode, l'lment moteur dans la modernisation et la construction de l'tat marocain.
Pour rpondre cette question, plusieurs facteurs doivent tre pris en considration.
D'abord, il faut tablir les lments de recherche. Y a-t-il une historiographie sur le sujet? Si
oui, qu'est-il possible d'en retirer? Ensuite, il est ncessaire d'claircir un concept cl: qu'est
ce qu'un rengat? Il est galement pertinent de baliser l'poque exacte couverte par les
rengats au Maroc et d'valuer l'espace gotemporel pour rpondre une interrogation :
qu'est-ce que le Maroc de cette poque? Puis, viennent finalement les difficults de recherche
4
d'un tel sujet: reste-t-i1 des sources pertinentes et suffisamment nombreuses pour pouvoir
rpondre la question initiale? Est-il possible d'identifier les rengats dans ces sources?
Ensuite, il faut tablir une contextualisation du Maroc et des rengats de cette
poque. L'importance de l'apparition des rengats au Maroc et du role crucial qu'ils jourent
ncessite la comprhension d'lments uniques cc pays. Pour ce faire, en premier lieu, un
aperu de la priode prislamique et du groupe berbre sera labor. En deuxime lieu,
l'arrive de l'Islam en ces terres et son importance comme lment caractristique de la nature
mme des rengats, convertis l'Islam. En troisime lieu, seront analyss les grands empires
en cc qui a trait SUliout aux confdrations tribales et l'chec de leur gouvernance
permanente au Maroc, mais galement leur embrigadement des tout premiers rengats. En
quatrime lieu, un regard sur l'arrive des Europens sur les cotes marocaines sera propos.
cet effet, celui des Portugais sera mis de l'avant, puisqu'ils furent suivis par une raction
jihadiste des Saadiens qui provoqua \a victoire de la bataille des Trois Rois. En cinquime
lieu, il sera question du contexte politique marocain du XVIe au XVIIIe sicle. Il s'agira de
dterminer qui furent les joueurs en prsence sur l'chiquier marocain et mondial durant cette
priode. Enfin, en sixime lieu, l'hritage des guerres entre les factions chrtiennes et
islamiques, commencer par l'hritage du Moyen-ge et les aspects de la modernit se
dveloppant ensuite au Maroc, seront observs. Dans une moindre mesure, une description
historique de la fin de l'poque couverte sera donne afin de bien visualiser le contexte dans
lequel les rengats disparaissent au Maroc et pour dterminer si des lments extrieurs
peuvent alors tre pris en compte.
Dans le but de bien comprendre l'apport des rengats dans la construction tatique du
Maroc du XVIe au XVIIIe sicle, le cur de l'argumentation et de l'analyse sera dcoup,
contrairement l'historiographie traditionnelle, en trois res distinctes. Ce nouveau balisage
historique s'inspire principalement des rengats, contrairement des dcoupages historiques
bass sur les dynasties. Ce nouveau spectre temporel est tabli en croisant des sources arabes
avec l'irnnlense recueil d'crits originaux, amorc par Henri de Castries: Les sources indites
de J'histoire du Maroc. La premire partie est celle de l'ascension, une priode caractrise
5
par l'accroissement du nombre et du rle politique des rengats au Maroc. Dbutant en 1578
par la victoire marocaine saadienne la bataille des Trois Rois, elle se termine par la mort du
sultan Ahmed le Victorieux, dit le Dor, en 1603. Afin d'amorcer le travail, un aperu sera
fait concernant l'origine dcs rengats dans l'Islam, surtout dans l'Andalousie. Le rsum de la
croisade amorce par le roi Sbastien du Portugal, en plus des impacts dc sa dfaite en 1578
la bataille des Trois Rois sera galement crit afin d'en comprendre les impacts sur les
rengats. Ensuite, une analyse de l'volution des rengats sera amorce pour cette priode,
savoir, quel fut l'impact pour la fortification de l'tat marocain de leurs statuts de captifs, de
soldats et de commandants. Leur ascension aux plus hautes sphres du pouvoir et leur rle
dans les conqutes militaires dont celle du Soudan, l'empire du Mali, eurent quelles
consquences pour les rengats, mais aussi pour le Maroc? Pour finir, les rengats jourent
ils un rle important dans la modernisation de l'tat marocain grce leurs connaissances
techniques?
La seconde re, caractrise par l'apoge des rengats, est galement une priode
trouble dans l'histoire du Maroc. Allant de 1603, l'anne de la mort d'Ahmed al-Mansur (le
Victorieux), 1664, o s'est tenue la reprise d'un tat central sous la dynastie alaouite, cette
poque en est une de guerre civile, o l'opposition entre l'tat central et le pays en rbellion
fut encore plus forte qu'auparavant. C'est dans ce contexte, d'une part, que l'apport des
rengats est devenu encore plus important, entre autres par leur rle de faiseurs de rois ,
mais aussi par la corruption, les tratrises et autres avarices dont ils furent tes matres. D'autre
part, ils ont galement agi comme pdagogues, voire comme professeurs auprs des sultans.
Cette re est donc fort intrcssantc pour le rle trs ambivalent jou par les rengats.
La troisime re est celle de la victoire alaouite, une nouvelle dynastie qui a repris les
rnes du pouvoir central au Maroc. Priode qualifie de dchance des rengats, elle se
termine en 1727 par la mort du plus important souverain de l'poque, Moulay Ismal. Cette
dchance prend son origine dans l'instauration d'une nouvelle caste d'individus qui ont
remplac les rengats dans leur rle au Maroc, celle de la garde noire du sultan. Ainsi, les
rengats sont devenus les simples esclaves du sultan, voire de la chair canon. Toutefois,
6
leur rle s'est modifi et certains sont galement devenus des marchands, ce qui reprsentait
un rle trs important conomiquement. Les rengats aurait donc possiblement contribu,
cette poque, augmenter les revenus de l'tat.
Il Ya lieu de se questionner, la lumire des tous ces di ffrents rles, pour savoir si
les rengats furent rellement l'lment ccntra1 de la construction tatique du Maroc. Les
pistes de recherche semblent indiquer que si. Nanmoins, l'tude complte de leur dossier en
claircira certainement l'importance tout en permellant des comparaisons avec d'autres
socits scmblables la mme poque, notamment en Turquie et en gypte. Ainsi, il serait
possible d'valuer le rle jou par les rengats au Maroc et d'observer s'il est en rapport avec
celui jou par d'autres convcrtis J'Islam, la mme poque, dans l'ascension d'autres rgions
vers un tat moderne. Ces lments sont fOl1S innovateurs en raison l'absence de
comparaisons simi laires dans l'historiographie traditionnelle. De nombreuses dcouvertes sur
la vie et sur le rle de ces rengats ne manqueront d'ailleurs pas d'apporter de nouvelles pistes
de recherche afin de mieux comprendre ['ensemble de cette partie de ['histoire humaine.
CHAPITRE 1
LES RENGATS: SOUS-ESTIMS DANS L'HISTOIRE DU MAROC
1.1 Une historiographie insuffisante
L'historiographie des rengats est trs brve ct relativement imprcise, surtout en ce
qui concerne l'analyse profonde de leur rle. Ceci montre que ce rle et l'impact qu'ils curent
sur l'histoire du Maghreb ont longuement t sous-estims ou marginaliss. Ceci dit, il y a
tout de mme quelques rares auteurs qui s'y sont attards. Les premiers avoir thoris sur le
sujet furent, comme dans l'ensemble de J'histoire du Maghreb moderne, des Franais. Ces
derniers taient reprsents par le lieutenant-colonel Henri de Castries. Vritable pionnier de
l'histoire du Maroc, il a rassembl plusieurs crits de voyageurs europens de l'poque et les a
compils dans sa plus grande uvre, les Sources indites de l'histoire du Maroc. De plus, ce
grand cumul de connaissances l'a amen se questionner plus srieusement sur les rengats
et il a publi un article dans la Revue des Deux-Mondes
'
sous le titre Le Maroc d'autrejois :
les corsaires de Sal. Ainsi, pour la premire fois dans ce domaine, un individu s'interrogeait
sur la possibilit que le rle des rengats ait t largement sous-estim: Le nombre de
chrtiens ayant reni la foi et fixs soit en Turquie soit dans les tats barbaresques,
impossible valuer, mme approximativement, dpasse toutes les suppositions.
2
Il ne
s'arrta toutefois qu' leur rle militaire comme soldat ou corsaire.
Ce questionnement est rest relativement sans rponses jusqu' tout rcemment.
L'tude la plus rcente et la plus pertinente est celle des Chrtiens d'Allah
3
, de Bartholom et
1 Henri de Castries, Le Maroc d'Autrefois: Les corsaires de Sal, Revue des Deux-Mondes,
LXXIIIe anne, t. 13, p. 823-852.
2/bid.,p.18.
3 Bartholom Bennassar et Lucile Bennassar, Les Chrtiens d'Allah: 1'histoire extraordinaire
8
Lucile Bennassar. Ces derniers ont travaill sur la priode des XVIe et xvue sicles, en se
concentrant sur le sujet des rengats. Leur aire gographique s'tendait l'ensemble de la mer
Mditerrane et, selon leurs estimations, les rengats taient vraisemblablement aussi
nombreux qu 'Henri de Castries le laissai t sous-entendre, aliant jusqu' les dnombrer
environ 300 000 individus
4
. Ils soulignrent en plus du rle de corsaires des rengats, celui
d'ducateur ainsi qu'intendant que quelques-uns eurent, sans analyscr en profondeur se
limitant l'origine de leur condition.
Cependant, tant donn l'absence d'autres travaux directement sur ce sujet, il est
essentiel dc chercher dans des sujets connexes cornrne J'esclavage, les corsaires, les conflits
inter-frontaliers ou la colonisation ibrique, de l'information complmentaire qui pourrait
confirmer, voir infirmer, ces donnes. Ainsi le livre Christian slaves, Muslim masters : white
sJavery in the Mediterranean, the Barbary Coast, and Italy, J 500-1800
5
, crit par Robert C.
Davis, a prcisment effectu cette tche. Ayant pour sujet principal l'esclavage blanc
europen par les corsaires maghrbins, l'auteur mentionne une estimation annuelle des
rengats au Maghreb: Something like 1,000 new apostates for aIl Barbary during the
century 1580-1680 would in any case have been necessary to keep renegade populations
constantly replenished, replacing those who died every year.
6
)} Il y a galement le travail du
brigadier gnral portugais Vasco de Carvalho, La domination portugaise au Maroc du XV
e
au XVIW sicle CI415-1769( L'auteur nonce les forces en prsence lors de la bataille des
Trois Rois, en particulier le nombre d'arquebusiers dans l'arme du sultan marocain, soit 7
000 8 000
8
, dont la moiti taient rengats. Il indique galement le nombre de prisonniers
des rengats XVIe et XVIIe sicles, Paris, Perrin, 1989,493 p.
4 Ibid, p. 344.
5 Robert C. Davis, Christian slaves, Muslim masters : white slavery in the Mediterranean, the
Barbary Coast, and Imly, 1500-1800, New York, Palgrave Macmillan, 2003, 246 p.
6 Ibid, p. 22-23.
7 Vasco de Carvalho, La domination portugaise au Maroc du XV
e
au XVIIJesicle (1415
1769), Lisbonne, SPN, 1942,80 p.
8 Ibid, p. 69.
9
portugais, soit environ 18000
9
, dont la grande majorit se convertit l'Islam, devenant alors
rengats leur tour.
Au sujet de l'historiographie des rengats au Maroc, peu d'autres sources sont assez
pertinentes pour les mentionner ici, puisqu'elles ne font que survoler le sujet. Ces dernires
ont bien sr leur utilit en tant qu'uvres de rfrence pour comprendre l'histoire gnrale du
Maroc de l'poque et le cadre historique dans lequel les rengats s'insrent, mais sans plus.
Globalement, les travaux d'historiens sur le sujet prsentent une lacune en ce qui concerne le
rle jou par les rengats : \cur nombre est visiblement trs important pendant les deux
sicles viss (du XVIe au XVIW sicle) et pourtant, nul historien ne dfinit leurs rles et leurs
fonctions. La simple estimation que [onl quelques auteurs suffit pour illustrer que les rengats
durent avoir un impact au Maroc, si petit soit-il. Or, comment cet impact se concrtisa-t-il et
de quelles manires?
1.1.1 Sources arabes: l'heureux hritage des Franais
Les sources choisies pour laborer la problmatique et y rpondre sont de trois
ordres. En premier lieu, il y a les sources d'historiens arabes. Ces dernires, crites d'abord en
langue arabe pendant la priode moderne, furent traduites la fin du XIXe sicle et au dbut
du XX" sicle par des Franais. Ccci a bien videmment permis d'acclrer grandement
l'accs aux sources des tmoins arabes originaux en soulevant une lourde barrire, celle de la
langue. Bien videmment, ce raccourci vers les sources arabes a comme cot une
dformation invitable du rcit initial en raison de l'interprtation des traducteurs. Toutefois,
il ne sera pas ici question de remettre systmatiquement en doute leur travail, qui semble
malgr tout rigoureux.
9 Ibid., p. 73.
10
La plus importante des sources traduites est celle de Mohammed es-Seghir al-Oufrani
(mort en 1738), un notable la cour de Moulay Ismal, n vers 1670 : Nozhet el-Hdi :
Histoire de la dynastie saadienne au Maroc (1511-1670)10. Ce rcit chronologique nonce les
vnements de cclte priode de l'histoire marocaine ainsi que les participations de certains
personnages importants, dont des rengats. Malheureusement, il ne fut pas un tmoin direct
des vnements qu'il dcrit. Nous ne pouvons que supposer qu'il s'inspira de \a tradition orale,
la rencontre de tmoins ou encore la consultation dc sources crites entreposes dans les
bibliothques des mosques, comme celle de Karaouiyne Fs, pour rdiger son oeuvre.
La deuxime source est le Nashr al-Matani
J
J, de Mohammad al-Qadiri (mort en
1773), qui soutient galement une chronologie des vnements du Maroc selon la perspective
d'un musulman. L'auteur, un musulman d'origine andalouse n en 1712 Fs, a travaill
comme imam puis comme notaire Fs el a rassembl de multiples tmoignages ct ouvrages
crits pour rdiger sa chronique. Cet homme, qui mourut en 1773, fut dcrit ainsi par Norman
Cigar : He seems to have been a man detached from the world, of a comtcmplative rather
than active disposition, able to be an outside observer, not directly involved in, nor
compromised by, the political events of his times.
12
Son oeuvre dcrit surtout le rgne de
Moulay Ismal (1672-1727) et les nombreux conflits auxquels il dt faire face.
La troisime source est plutt centre sur la fin du rgne d'Ahmed al-Mansr (1603)
et sur le dbut de la priode d'instabilit qui s'en suivit. Elle est crite par Abd ar-Rahman ben
Abdallah ben 'Imran ben Amir as-Sadi (mort en 1656). N en 1596 Tombouctou, dans
l'actuel Mali, Abd ar-Rahman as-Sadi grandit en constatant la fin de l'Empire du Songha,
dtruit par les rengats marocains envoys par Ahmed al-Mansr. Il devint en 1627 imam la
mosque de Sankor
J3
et crivit par la suite son oeuvre, Tarikh es-Soudan. Les conqutes du
10 Mohammed es-Seghir al-Oufrani, Nozhet el-Hdi : Histoire de la dynastie saadienne au
Maroc CI 51 J-1670), publi par Octave Xavier Houdas, Paris, Ernest Leroux, J888, 315 p.
Il Muhammad al-Qadiri, Muhammad al-Oadiri's Nashr al-mathani : the chronicles, trad. de
l'arabe par Norman Cigar, Londres, Oxford University Press pour British Academy, 1981,320 p.
12 Ibid., p. XII.
13 Abd ar-Rahman ibn Abd Allah as-Sadi, Tarikh es-Soudan, trad. de l'arabe par Victor
Il
Sultan dor y sont dcrites, mais galement la grande pal1icipation que les rengats y ont
eue tous les niveaux. Son titre, d'ailleurs vocateur (Tarikh es-Soudan, l'histoire du Soudan)
est en fait l'histoire des terres au sud-est du Maroc, ne pas confondre avec l'actuel pays du
mme nom.
Une autre source est issue du livre d'Edmond Fagnan, Extraits indits rclatifs au
Maghreb
'4
, et est intitule Sur la dynastie saadienne
'5
. Elle est crite par un individu
anonyme qui s'insurge contre l'histoire crite par Mohammed es-Seghir al-Oufrani et n'hsite
pas fustiger la dynastie saadienne mme. Il est donc vraisemblable que le rcit fut crit
aprs les vnements (probablement au dbut du XVIIIe sicle), tout comme dans le cas de
celui de Mohammed al-Oufrani, puisque l'auteur anonyme ragit aux crits de ce dernier.
Edmond Fagnan ajoute d'ailleurs son recueil une source intitule El-Bahr ez-zekhkhr wa
al-aylem et-teyyr , les crits de Moustafa ben Hassan Hoscyn Djennabi (mort en 1590), un
Turc d'gypte. L'oeuvre est d'autant plus importante puisqu'elle constitue un tmoignage
presque direct, l'auteur (mort en 1590), ayant t contemporain la bataille des Trois Rois.
La dernire oeuvre est celle de Mohammad ben al Haj Brahim ez-Zerhouni (mort en
1722), La Rihla du Marabout de Tasaft
l6
Bien que peu d'information soit disponible sur la
vie de cet homme, il semblerait, en croire son rcit, qu'il fut le fils d'un marabout inOuent
des monts Atlas. crite au XVIW sicle, l'histoire porte sur la priode du rgne de Moulay
Ismal et sur la rsistance des gens de l'Atlas. D'ailleurs, le rcit brille par l'absence totale de
rfrences aux rengats, alors que de nombreuses ont t faites au sujet des esclaves noirs du
sultan.
Octave Houdas, Paris, Libraire d'Amrique et d'Orient, 1964, p. XIII.
14 s.a., Extraits indits relatifs au Maghreb, trad. de l'arabe par Edmond Fagnan, Alger,
Bastide-Jourdan, 1924, 492 p.
15/bid., p. 360-457.
16 Mohammed ben el Haj Brahim ez-Zerhouni, La rihla du marabout de Tasaft, trad. de
l'arabe par le colonel Lopold Victor Justinard, Paris, Geuthner, 1940,2 J2 p.
12
Les crits arabes donnent une perspective diffrente de ['histoire europenne, mais
sont toutefois rdigs par des au te urs qui n'taient pas des tmoins oculaires des vnements
dcrits. Il devient d'autant plus difficile de les valuer tant donn l'absence d'information sur
les auteurs des chroniques, ou mme sur la date exacte de leur parution. L'hritage des
traductions franaises a nanmoins facilit leur lecture, mais remplace la barrire de la langue
par celle de la traduction, puisque la comprhension du lecteur repose sur la rigueur de la
traduction de l'interprte.
1.1.2 Correspondances: les tmoins de l'histoire
Bien que les sources arabcs soicnt trs utiles pour un travail sur les rengats, elles
sont loin d'tre cxhaustives. Les mentions concel11ants les rengats sont peu dtailles et peu
nombreuses. Afin d'avoir unc meilleure ide de leur rle, il est ncessaire d'tudier les
sources europcnncs, puisque les crivains d'Europe ont souvcnt t trs gnreux en
critiques sur Ics rengats. Peu d'Europens taient fiers des rengats, car il s'agissait de
tratres leurs yeux, mais ils semblaient nanmoins avoir une certaine piti, voire une
comprhension, envers le sort de ces hommes qui taient bien souvent dcrits comme des
malheureux. Fait noter pour toute analysc de ces sources, il est difficile de dcouvrir
l'identit des rengats. En effet, ces dernicrs prenaient toujours un nom musulman et un
habillement en consquence, la turque, lors de leur conversion. Il est alors fort probable
qu'un faible nombre d'Europens aicnt pu les distinguer clairement des autres musulmans de
naissance. Il devient ainsi ncessaire de croiser les sources entre elles afin d'identifier les
rengats panni les personnages.
Trois auteurs onl travaill la compilation de correspondances entre les autorits
marocaines et europennes ainsi qu'entre les agents europens au Maroc et leurs suprieurs en
Europe. Le premier est celui du lieutenant-colonel Henri de Castries. Il a rassembl une
collection de plusieurs tomes, classe selon les pays europens et les poques couvertes.
Ainsi, celle collection prsente plusieurs divisions: les Pays-Bas, la France, l'Anglette, le
Portugal et l'Espagne pour les pays, la priode saadienne de 1530 1660 et la priode
13
alaouite, dite filalienne, de 1661 1757 pour les poques. Son oeuvre, Les sources indites de
l'histoire du Maroc
17
, a par la suite t complte par d'autres auteurs dont Pierre de Cenival,
Philippe de la Coss Brissac, David Lopes, Robert Ricard et Chantal de La Vronne. Dans
ces rcits, les auteurs rassemblent des rapports de diplomates, de marchands ou d'aventuriers,
surtout europens, qui donnent finalement un tmoignage direct des vnements historiques.
La compilation des tmoignages est ll1ultilingue, les versions originales y tant toujours
prsentes. En effet, l'oeuvre entire comporte des rcits tant en arabe qu'cn franais, en
anglais, en espagnol ou en portugais. Cette immense collection de rcits europens et de
traductions partir de l'arabe est la principale source de ce travail en raison de la quantit des
tmoignages directs rapports le plus fidlement possible par les historiens ayant particip
la cration de la collection.
Le dcuxime recueil de correspondances est celui de Chantal dc La Vronne, qui a
poursuivi ses recherches dans la mme ligne qu'Henri de Castries, ct il contient des
correspondances franaises du XVJW sicle. Sources franaises de l'histoire du Maroc au
XVJJJ
e
sicle
l8
est une collection de six volumes qui ne se concentre que sur l'histoire du
XVJJr sicle, mais elle ne devient utile au prsent travail que pour le premier tome, couvrant
la vie de Moulay Jsma!. Par ailleurs, seules quelques mentions complmentaires sur les
rengats sont disponibles et elles se trouvent parmi les crits des grands personnages. Le
dernier recueil est celui de lF.P. Hopkins qui a rassembl des correspondances anglaises
datant d'entre 1576 et 1774 dans son livre Letters from BarbalY 1576-1774 : Arabic
Documents in the Public Record Office
'9
, couvrant ainsi l'ensemble de la priode du sujet.
Cependant, la grande dispersion temporelle de ces sources et le peu de prsence anglaise au
Maroc dans les premiers sicles cits dans son ouvrage rend ce dernier relativement peu utile.
Le nombre limit d'extraits se concentre surtout sur les changes entre les sultans et les
17 Henri de Castries et al., Sources indites de l'histoire du Maroc, 22 v., Paris, Ernest
Leroux et Paul Geuthner, 1905-1960.
18 Chantal de La Vronne, Sources francaises de l'histoire du Maroc au XVllle sicle, Tunis,
Revue d'histoire maghrbine, 1981, six volumes.
19 J.F.P. Hopkins, Letters from Barbary 1576-1774: Arabic Documents in the Public Record
o[fice, Londres, Oxford University Press pour Sri tish Academy, 1982, 112 p.
14
autorits anglaises, qui ne discutent pas du tout des rengats. Les deux recueils sont
pertinents pour comprendre un peu plus le contexte de l'poque, mais sans plus.
Tous les auteurs des sources primaires rassembls dans ces recueils furent soit des
tmoins oculaires d'vnements qu'ils rapportrent ou des contemporains de l'poque
amenant bien souvent les nouvelles qui leur parvenaient sur divers vnements. Le gnie du
lieutenant-colonel de Castries fut cependant de russir rassembler des tmoignages directs
ou indirects de l'histoire du Maroc, ayant t recueillis durant la priode couverte par ses
travaux, soit de 1530 1757. La grande diversit des sources qui s'y trouvent donne une
bonne ide du contexte, mais galement du rle jou par les rcngats. Ils sont d'ailleurs
clairement identifis par les tmoins de l'histoire, dont les crits sont publis dans ces
collections. Les tmoignages sont donc varis tant au point de vue de la date que de l'origine,
allant par exemple de Ptys de la Croix, interprte au Maroc qui a crit en 1681 au ministre
Colbcrt en Franee
20
, au tmoignage de Duarte de Menezes, matre de campagne dans l'arme
du roi Sbastien la bataille des Trois Rois en 1578
21
. Cependant, la nature de ces
documents en limite la porte, car ces sources prennent bien souvent la forme de missives qui
sont courtes et non exhaustives; les auteurs se limitent dcrire les faits importants et non
documenter tous les aspects de certains phnomnes historiques, tels les rengats.
] .1.3 Rcits de voyages europens: les agents de l'histoire
La dernire catgorie de sources est celle des rcits de voyages europens. Ces
dernires sont fort utiles puisqu'elles approfondissent, parfois beaucoup, des sujets comme
les corsaires, l'esclavage ou mme les rengats eux-mmes. Ces auteurs constituent des
tmoins oculaires qui ont vcu plusieurs annes au Maroc en tant que reprsentants des pays
europens, agents commerciaux ou missionnaires pour le rachat de captifs. Certains autres
20 Henri de Castries, Les sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie fiJalienne 1661
1757 France l. JI, Paris, Ernest Leroux, 1924, 609 p.
21 Henri de Castries, Les sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie saadienne J530
1660 France l. l, Paris, Ernest Leroux, 1905,682 p.
15
ont galement fail part de leur rcit la suite leur capture et de leur emprisonnement au
Maroc.
Parmi ces auteurs, plusieurs ont relat un simple arrt Alger et ont crit sur ce qu'ils
y ont vu, mais galement sur ce qu'ils ont appris sur le Maroc. titre d'exemple, Diego de
Hado (mort au 17
e
sicle), prisonnier pendant trois ans Alger, a longuement dcrit le rle
des rengats dans la rgence barbaresque d'Alger dans ses deux livres : Topographie et
histoire gnrale d'Alger
2
et Histoire des rois d'AIger
2J
. Ceci dit, il a galement dcrit les
problmes frontaliers de la fin du XVIe sicle au Maroc et l'lment militaire des rengats,
que ce soit sur terre ou sur mer. Cependant, l'un des plus prolifiques auteurs sur les rengats,
l'esclavage et la vie au Maghreb est sans doute Pierre Dan (mort en 1649). Rsident Alger
pour le rachat des captifs au xvne sicle, il a eu le loisir de dcrire ce qu'il y avait vu, plus
prcisment sur les moeurs des rengats Alger et Sal.
Les missionnaires, qu'ils soient des ordres de la Merci ou de la Sainte-Trinit, ont
galement fait le rachat de captifs au Maroc. Leurs crits sur leurs diverses aventures sont
ponctus de descriptions des rengats et des rles trs varis qu'ils ont eus au Maroc. titre
d'exemple, il suffit de lire Relation en forme de journal du voiage pour la rdemption des
captifs aux Roiaumes de Maroc et d'Alger pendant les annes 1723, J724 et 1725
24
, par le
pre rdempteur Jean La Faye et ses frres, ou encore La Miraculeuse Rdemption des
captifs faite Sal25, par Nazaire Harnous et Jean Hron, d'autres frres d'ordres
rdempteurs. Ces ouvrages dcrivent surtout les rles conomiques et politiques des
rengats.
22 Diego de Hado, Topographie et histoire gnrale d'Alger, trad. de l'espagnol par Dr.
Monnereau et A. Berbrugger, prf. de Jocelyne Dakhlia, St-Denis, Bouchne, 1998,240 p.
23 Diego de Hado, Histoire des rois d'Alger, trad. par Henri-Delmas de Grammont, prf. de
Jocelyne Dakhlia, St-Denis, Bouchne, 1998,238 p.
24 Jean La Faye, Denis Mackar, Augustin D'arcisas et Henry Le Roy, Relation en forme de
journal du voiage pour la rdemption des captifs aux Roiaumes de Maroc et d'Alger pendant les
annes 1723, 1724 et 1725, prf. de Ahmed Farouk, St-Denis, Bouchne, 2000, 168 p.
25 Nazaire Harnoux, Jean Hron, La Miraculeuse Rdemption des captifs faite Sal, Paris,
Julian Jacquin, 1654,66 p.
16
Il Y a galement les rcits gographiques qui dressent un portrait du pays dans son
ensemble. Ils tentent ainsi de recenser la population et de dcrire les diverses caractristiques
des rgions. Les oeuvres d'lfert Dapper (mort en 1689), Description de l'Afrique, contenant
les noms, la situation ct les confins de toutes les parties, leurs rivires, leurs villes, ct leurs
habitations, leurs plantes ct leurs animaux, les moeurs, les coutumes, la langue, les richesses,
la religion et le gouvernement de ses peuples
26
, et de Jean Lon l'Africain (mort en 1548),
Description de l'Afrique
27
, sont les principales et leur importance s'expliquc parce qu'ils
rsultent de voyages au Maroc. De plus, il est possible de comparer des donnes recueillies
des poques diffrentes, car Jean Lon l'Africain a visit le Maroc au XVIe sicle ct lfert
Dapper au XVII" sicle. Toutefois, aucun renseignement prcis sur les rengats n'a pu tre
trouv dans ces rcits.
Finalement, les sources les plus descriptives des rengats sont cellcs crites par les
captifs eux-mmes, voire les rengats eux-mmes. Dans le cas des captifs, il y a les rcits de
Germain Moutle (mort en 1691), Relation de captivit dans les royaumes de Fez et Maroc
28
,
et celui de Samuel Pepys (mort en 1703), Journal da Samuel Pepys29. Ces deux individus
dcrivent tant leur capture et leur vie au Maroc que leur libration. Pour ce qui est des crits
d'un rengat au Maroc, le plus pertinent pour la priode, et probablement le seul, est celui de
Thomas Pellow (mort aprs i 740), The history of long Captivity and Adventures of Thomas
Pellow [... ]30, qui a servi Moulay Ismal en tant que commandant rengat, aprs sa capture et
sa conversion l'Islam.
26 Olfert Dapper, Description de l'Afrique, contenant les noms, la situation el les confins de
toutes les parties, leurs rivires, leurs villes, et leurs habitations, leurs plantes et leurs animaux, les
moeurs, les coutumes, la langue, les richesses, la religion et le gouvernement de ses peuples, coll.
Landmarks in Anthropology, New York, Johnson Reprint, 1970,534 p.
27 Jean-Lon, l'Africain Description de l'Afrique, trad. de l'italien par A. paulard, Paris,
librairie d'Amrique et d'Orient, 1980, v.I-2, 629 P
28 Genl1ain Moutte, Relation de captivit dans les royaumes de Fez et Maroc, dit par
Xavier Giraud, Paris, Mercure de France, 2002, 126 p.
29 Samuel Pepys, Journal de Samuel Pepys, trad. de l'Anglais par Rene Villotau, Paris,
Mercure de France, 1985, 394 P
30 Thomas Pellow, The History of long Captivity and Adventures of Thomas Pellow [... J, R.
Goadby, Londres, 1740, 388 p.
17
Les crits des gens qui furent des acteurs part entire de J'histoire sont donc
extrmement importants. Ces derniers ne furent pas seulement des tmoins, mais des gens
rellement influents qui prirent part aux vnements. Leurs rcits furent bien sr teints de
diverses prconceptions qui leurs taient propres, que les auteurs fussent acteurs, tmoins ou
simplement rapporteurs. L'assemblage de tmoignages de ces horizons, en se concentrant
uniquement sur les rengats, permet d'obtenir un trs bon aperu du rle que ces convertis
l'Islam ont jou dans l'histoire du Maroc
1.2 Les rengats au Maroc; trois concepts
Dans le but de bien comprendre la problmatique des rengats et leur rle dans la
modernisation de J'tat marocain, il devient ncessaire de dfinir certains concepts. Bien que
chacun de ces concepts pourrait trs cel1ainement faire l'objet d'un seul travail, il sera ici
question d'tablir une dfinition claire et courte qui sera utilise pour l'ensemble dc cette
analyse. La question de l'apport des rengats la construction de l'tat marocain de 1578
1727 fait toutefois rfrence seulement trois principaux thmes: les rengats, la modernit
et l'tat.
1.2.1 Dfinition de rengat: un nouvel individu
Le premier concept est celui des rengats. Qu'est-ce qu'un rengat? Et, au-del de
leurs simples actions, comment comprendre les raisons qui les ont pousss se convertir
l'Islam? Pour rpondre ces questions, il faut dcouvrir leurs origines ainsi que les raisons ou
les diverses causes qui les ont incits quitter la Chrtient.
18
Les plus communes causes de conversion l'Islam chez les chrtiens prenaient racine
lors d'une capture soit sur ten-e, soit sur mer. Les corsaires maghrbins patrouillant
rageusement les mers}l, leurs prises furent trs nombreuses, selon Charles-Andr Julien:
La flotte s'tait augmente de grandes galres et de vaisseaux ronds ou de haut
bord, qui permettaient aux corsaires de battre la Mditerrane orientale et de porter la
terreur jusqu'en Islande (1616). Au cours de deux annes particulirement favorables
(1615 et 1616), les prises dpassrent deux ct trois millions de livres.
32
Bien que le but tait gnralement de librer les captifs, en change d'une forte ranon, peu
de prisonniers avaient effectivement les moyens financiers pour y parvenir, car elle tait
souvent extrmement leve. La somme demande tait particulirement importante dans les
cas o le captif avait une quelconque utilit en raison de son mtier ou de sa jeunesse
33
. Leur
seul espoir lorsqu'ils ne se distinguaient pas avec un talcnt tait la conversion l'Islam pour
viter le travail forc sur les galres. Leur lot quotidien tait alors la faim et le fouet
34
.
Une autre raIson de conversIOn importante de la part des chrtiens fut celle de
fugitifs. Ils taient recherchs par la justice europenne pour tout crime ou encore, le plus
souvent, pour dseliion, et ils voyaient en la terre d'Islam une chance pour un nouveau
dpart. Par exemple, un rengat quitta la forteresse espagnole de la Mamora en 1680 pour
informer Moulay Ismal de la maladie et de la famine qui y svissait
35
Gnralement, la pit
des fugitifs n'avait que peu d'importance dans la conversion, car la survie et les richesses
comptaient plus dans la balance du choix faire. Dans d'autres cas d'apostasies, il semblait
qu'un crime commis, comme le meurtre, obligeait les fugitifs se convertir. Jean-Baptiste
Estelle, agent de la France, crivait au ministre franais Pontchartain en 1697 que Don
31 Voir ce sujet: Michel Verg-Franceschi et Antoine-Marie Graziani, La guerre de course
en Mditerrane 0515-1830), Paris, Presses de l'Universit de Paris-Sorbonne, 2000, 277 p.
32 Charles-Andr Julien, Histoire de l'Afrique du Nord: Des origines 1830, Paris, Payot,
1994, p. 657.
33 Ibid., p. 660.
34 Robert C. Davis, op. cit., p. 73-74.
35 Henri de Castries, Les sources indites de J'histoire du Maroc, Dynastie filalienne 1661
1757 France t. Il, Paris, Ernest Leroux, p. 144.
19
Geronimo de Gregorio, capitaine d'infanterie espagnole Ceuta, tait devenu rengat aprs
avoir tu un autre officier espagnol et s'tre enfui au Maroc musulman
36
.
Finalement, certains esclaves se convertirent parce que leur matre avait dcid
d'accomplir une bonne action. Il tait effectivement vu comme mritoire et bon pour le salut
de l'me d'affranchir un esclave musuiman
J7
C'tait un grand honneur que d'avoir renforc
l'Islam d'un nouveau fidle. Mais ceci pouvait galement tre fait pour racheter une faute
passe, comme la rupture du jene du ramadan
J8
En considrant tous ces exemples, il devient possible d'tablir que les rengats
avaient en commun deux lments cls: ils taient tous des Europens d'origine et des
chrtiens. Leur conversion l'Islam pouvait toutefois tre volontaire ou non, mais dans tous
les cas, ils finissaient par travailler ensuite pour les autorits musulmanes. Le dracinement
social de ces nouveaux convertis cra d'ailleurs un' nouvelle individualit. Dsormais, un
groupe d'individus ne de dfinirait plus par rapport ses origines gographiques, sociales ou
conomiques, mais bien par rapport son statut politique d'abord et avant tout. Cette
dfinition illustre donc l'apparition d'une nouvelle classe sociale dans la socit marocaine,
une classe dpendante de l'tat.
1.2.2 Dfinition de la modernit: les rengats, lments de modernisation
La dfinition de la modernit utilise dans le prsent travail est labore avec les
lments relatifs aux rengats. Le but de l'ensemble de la problmatique n'est pas de dfinir si
le Maroc est moderne, mais bien de souligner les nouveaux lments de modernit apports
directement ou indirectement par les rengats. Le travail s'inscrit en continuit avec
36 Pierre de Cenival, Les sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie filalienne 1661
1757 France t. IV, Paris, Paul Geuthner, p. 552.
37 E. Lvi-Provenal, H.A.R. Gibbs ct al., Abd , Encyclopdie de l'Islam, t. l, ditions
G.-P. Maisonneuve & Larose S.A., Paris, p. 25-27
38 Ibid., p. 26.
20
l'historiographie traditionnelle, par rapport la modernit et sa priodisation. La modernit
est troitement associe, selon Jacques Le Goff
39
, un processus d'laboration de nouvelles
pratiques et techniques dans tous les domaines, dont celui de l'tat. C'est d'ailleurs pour cette
raison qu'il est ncessaire de prciser la dfinition de la modernit utilise dans le prsent
travail. Au point de vue tatique, il s'agit d'abord, selon Jean-Philippe Gent, de la mise en
place d'un nouveau circuit de prlvement sur la population et de l'appel une plus grande
participation dans l'laboration de la dfense de la communaut
40
Bref, il s'agit, de l'impt et
de la guerre. La modernit se rsume simplement tout ce qui permet d'amliorer les revenus
de l'tat et sa capacit combattre ses opposants, intrieurs ou extrieurs. Dans lIne moindre
importance, il y a galement la capacit de redistribuer les richesses et le monopole de la
lgitimit politique sur le tcrritoire
41
. Tout facteur favorisant ces aspects sont donc considrs
comme modernes.
En rsum, la modernit consiste, dans le cadre de notre travail au Maroc, en tout
lment qui permet l'tat de devenir plus fort et concret. Par rapport notre problmatique,
le travail a donc pour but d'identifier si les rengats furent bel et bien l'un de ces importants
lments. C'tait d'ailleurs apparemment le cas; en raison de leur rle dans le prlvement
des impts et des guerres combattues pour le sultan, donc pour l'tat.
1.2.3 Dfinition de l'tat: une nouvelle structure administrative
La dfinition de la modernit est troitement lie celle de J'tat. L'tat se rsumait
il au Maroc en la simple personne du sultan, ou s'tendait-il d'autres groupes d'individus?
L'tat moderne considre-t-il les citoyens fidles au pouvoir central comme une de ses
composantes constituantes?
39 Jacques Le Goff, L'Imaginaire mdival, Paris, Gallimard, 1985, p. 7.
40 Jean-Philippe Gent, L'tat moderne: gense, bilans et perspectives , Gense de l'tat
moderne, Paris 19-20 septembre 1988, ditions du CNRS, Paris, 1990, p. 261.
41 Voir ce sujet: J.-P. Gent, Ibid, p. 262-281.
21
Jean-Philippe Gent dfinit d'abord l'tat moderne conune suit: un tat dont la
base matrielle repose sur une fiscalit publique accepte par la socit politique (et ce dans
une dimension territoriale suprieure celle de la cit) et dont tous les sujets sont
concerns.
42
Celte explication de l'tat est donc fortement lie celle du prsent travail sur
le Maroc, o l'tat central, appel Makhzen, terme pouvant se rsumer aux terres soumises au
trsor central, en opposition avec l'anti-Makhzen, les terres non soumises. Or dans cet
exemple-ci, l'tat marocain serait en fait toutes les terres soumises au sultan, en plus de la
population, et de la structure administrative. La mise en place d'une nouvelle structure
administrative ncessite d'ailleurs, pour les tats en devenir, la cration d'un nouvel individu
favorisant l'extension d'une conscience de collectivit commune. Un tel type d'individu est
qualifi d'homines novi
43
par Benedict Anderson. La cration d'une nouvelle administration
au profit de l'tat, et non aux pouvoirs locaux fodaux par exemple, a pour effet de crer une
relle conscience collective portant sur la ralit de l'existence de l'tat concem
44
Les rengats eurent un rle prpondrant dans l'laboration de cet tat par l'entremise
d'une nouvelle structure d'administration. Ce sont donc des parties de celte nouvelle structure
que nous tenterons de souligner afin que rpondre la question initiale : quelle fut la
contribution des rengats la construction de l'tat marocain?
1.3 Une priodisation bien spcifique
Deux dates chamires doivent tres choisies lorsque vient le temps de priodiser le
Maroc des rengats. Ces dates, qui ne se basent sur aucune autre priodisation dj existante,
sont uniques et extrmement importantes: 1578 et 1727. Ces deux balises caractrisrent la
grande priode des rengats dans leur ensemble et cette priode peut elle-mme tre sous
42 Jean-Philippe Gent, La gense de l'tat moderne: les enjeux d'un programme de
recherche , Actes de ta Recherche en sciences sociales, numro 118, 1997, p. 3.
43 Benedict Anderson, Imagined Communities : Reflections on the Origin and Spread of
Nationalism, Londres, Verso, 1991, p. 55.
44 Ibid., p. 53.
22
divise en trois parties. Chacune d'entre elles reprsente alors lment dterminant de
l'histoire des rengats au Maroc: l'ascension, l'apoge et le dclin.
Avant 1578, peu de rengats taient prsents au Maroc, sau f un petit nombre de
dserteurs des places fortes portugaises et de quelques mercenaires. Ce fut en fait la victoire
de la bataille des Trois Rois en 1578 contre les Ibres, prs de Tanger, qui permit au Maroc
de capturer assez d'Europens, presque 20 000
45
, pour crer une vritable nouvelle classe
sociale.
L'ascension des rengats au pouvoIr se fit ds leur conversion en simple soldats,
puisqu'ils deviment des commandants et enfin, des gnraux. Leur grand nombre et la grande
confiance que le sultan Ahmed al-Mansr, surtout, mit en eux, en firent mme des
conseillers.
la mort d'Ahmed al-Mansr, en 1603, s'amora au Maroc une priode de guerre
civile qui impliquait de nombreux groupes et prtendants divers. Les rengats se sont alors
imposs dans les jeux politiques et militaires jous par les chefs rebelles. Cette priode
constitue donc une apoge pour les rengats.
Cependant, en 1664, lors de l'arrive de la nouvelle dynastie au pouvoir, les
Alaouites, les rengats perdirent la faveur des sultans, et ce, pour plusieurs raisons dont le fait
qu'ils avaient justement trop de pouvoir. La nouvelle dynastie les remplaa peu peu par un
nouveau groupe social d'esclave, les Noirs. Les rengats taient alors sur leur dclin, perdant
de plus en plus le pouvoir qu'ils avaient jadis possd.
Lors de la mort de Moulay Isma'il en 1727, les rengats avaient t relgus au simple
statut de soldat comme chair canon. Le sultanat de Moulay Isma'il, combin avec le dclin
45 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 578-579.
23
de la piraterie marocaine et )a conqute des principaux ports trangers au Maroc au XVIIIe
sicle, tarit donc dfinitivement la source de conversion des rengats et causa leur perte.
Ainsi, la priodisation choisie pour le Maroc des rengats est bien particulire en soi,
s'inspirant uniquement de faits historiques dterminants pour l'histoire des rengats. Cela dit,
bien que le Maroc soit soumis sous cette mme poque deux, voir trois dynasties
diffrentes, l'union temporelle du pays par la prsence de rengats dans sa structure concide
trangement avec la priode moderne, avec plus ou moins un sicle. Or il ne s'agit bien
videmment pas un hasard si les rengats ont prospr au Maroc au coeur mme de la priode
moderne, comme nous le verrons plus loin.
lA Qui sont les rengats?
Le reprage des rengats dans les sources n'est pas un tche facile. Trois principaux
obstacles se dressent en travers de cette tche : la ngation du statut de rengat par les
tmoins arabes, les problmes d'identification des rengats des suites de leur conversion
l'Islam et leur assimilation rapide dans la population marocaine.
Premirement, les rcits arabes de cette priode ont tendance considrer les
rengats comme des musulmans part entire, sans faire de distinction avec les autres
acteurs de l'histoire. Cette ngation de leur statut, probablement dans le but de les assimiler le
plus rapidement possible, requiert donc une identification des personnages, et pour y
parvenir, un croisement de certaines sources est ncessaire. Par exemple, Abd ar-Rahman as
Sadi, un ancien imam de la mosque de Sankor au Mali, crivait au dbut du XVIIe sicle
sur les envahisseurs marocains qui ont envahi son pays. Parmi ceux-ci, il identifiait:
Le pacha Djouder fut mis la tte de cette expdition, ; il avait avec lui une
dizaine de gnraux, le cad Mosafa-Et-Torki, le cad Ahmed-El-Harousi-El
Andalousi [... ] le cad Ali-ben-Mostafa le rengat, ce dernier, qui fut le premier chef
24
marocain investi du commandement de la ville de Kgho, prit en mme temps que
le pacha Mahmoud-ben Zergoun [... ].46
Dans cet extrait, l'auteur identifie les grands gnraux et prcise que certains d'entre eux
taient des rengats, dont le caid Ali-ben-Mostafa. Cependant, par omission ou par
19norance, le tout premier gnral rengat, le pacha Djouder, n'est pas identi fi comme
rengat et pourtant, il l'tait. En effet, comme le confirme la source Descripcion de los
Reinos de Mamfecos, de Jorge de Henin (mort en 1627), un linguiste flamand prsent au
Maroc au dbut du xvue sicle: [... ] le pacha Jaudar, rengat originaire de las Cuevas,
homme sage et courageux et trs loyal son seigneur. Il conqurit avcc succs le dit
Royaume.
47
Par ailleurs, un deuxime individu dans l'extrait d'Abd ar-Rahman as-Sadi,
Mahmoud-ben-Zergoun est identifi par Charles-Andr Julien : [... ) II (Djouder) et
accept volontiers de regagner Marrakech avec les 100 000 pices d'or et les 1 000 esclaves
que l'Askia proposait au sultan, mais EI-Manour considra ces offres comme insultantes et
remplaa le pacha par un autre rengat, Mahmoud Zergoun.
4R
Par ailleurs, le rle de ces
rengats a tendance tre minimis dans les rcits arabes puisqu'ils sc concentrent en gnral
sur les souverains marocains et non sur les acteurs secondaires.
Les rcits europens sont caractriss par une difficult diffrente, les troubles
d'identification dus la conversion l'Islam. Il faut croire qu'un Europen qui arrivait en
terre marocaine cette poque tait confront d'abord une langue relativement inconnue et
il dpendait alors des traducteurs locaux. Jean La Faye eut, par exemple, recours un
49
interprte rengat lors de ses ngociations pour le rachat de capti fS galement, certains
marchands devaient utiliscr des interprtes dans leur ngoce, du moins au Maroc, et Thomas
46 Abd ar-Rahman ibn Abd Allah as-Sadi, Tarikh es-Soudan, trad. de l'arabe par Octave
Houdas et M.E. Benoist, Paris, Libraire d'Amrique et d'Orient, 1964, p. 217.
47 Traduit de l'espagnol par l'auteur, Jorge de Henin, Descripcion de los Reinos de Man'uecos
0603-1613 ), Rabat, Publicacion instituto de estudios africanos, 1997, p. 45.
48 Charles-Andr Julien, op. cit., p. 583.
49 Jean LaFaye, Denis Mackar, Augustin D'Arcisas et Henry Le Roy, Relation en forme de
journal du voiage pour la rdemption des captifs aux Roiaumes de Maroc el d'Alger pendant les
annes 1723, 1724 et 1725, prf. de Ahmed Farouk, St-Denis, Bouchne, 2000, p. 83.
25
Pellow, un rengat anglais, fut engag pour cette fonction
50
Ces interprtes pouvaient donc
pointer certains individus aux Europens, en disant qu'il s'agissait de rengats. Toutefois, les
convertis l'Islam portaient toujours ce qui tait considr comme l'habit la turque. Cet
habillement, port presque tous les musulmans cette poque, rendait les rengats difficiles
reprer physiquement dans un groupe de musulmans de naissance.
Jean La Faye, missionnaire qui a oeuvr pour le rachat de captifs de 1723 1725 au
Maroc, identifiait un autre problme: [... ) on change le nom aux crtiens et aux juifs qui
renoncent leur foi.
51
Ainsi, bien souvent, le meilleur moyen d'identifier les rengats tait
lorsque ceux-ci s'adressaient aux Europens dans leur langue d'origine, que ce soit le
franais, le portugais, l'anglais ou toute autre langue europenne. Finalement, une dernire
manire existait pour reprer les rengats : leur appellation. Lors de la conversion, les
. rengats prenaient parfois comme nom de famille le nom de la rgion de leur pays d'origine,
comme c'tait coutume dans le monde musulman. Par exemple, au xvr sicle Alger,
Diego de Hado, un frre missionnaire ayant rsid quelques annes dans la rgence
ottomane, identifiait les capitaines de navires-corsaires rengats par leurs noms : Mami
52
Arnaout (d'Albanie), Mami Corso (de Corse), Mami Calabrs (des Calabres, Italie), Djafar
Montez (du mont Trapana, Italie), Hassan Ginoes (de Gnes, Italie)53.
Ainsi, les rengats n'taient pas faciles identifier, d'autant plus qu'ils
disparaissaient ds la premire gnration d'enfants, ces derniers ne pouvant tre considrs
comme des rengats puisqu'ils taient musulmans, ns en terre musulmane. La femme de
Thomas Pellow, un rengat anglais du dbut du XVIIIe sicle, par exemple, tait une femme
la peau blanche qui avait t leve par une importante famille marocaine. Cependant,
50 Thomas Pellow, op. cil., p. 292.
51 Ibid., p. 59-60.
52 Le nom Mami tait toujour un nom de rengat; voir ce sujet: Lucile Bennassar et
Bartholom Bennassar, op. cil., p. 332.
53 Diego de Hado, Topograhie et histoire gnrale d'Alger, trad. de l'espagnol par Dr.
Monnereau et A. Berbrugger, prf de Jocelyne Dakhlia, St-Denis, Boucbne, 1998, p. 99-100.
26
Thomas Pellow ne souligna aucun hritage europen ni chez sa femme ni chez ses parents
54
.
dfaut de connatre sa provenance, il est possible de conclure que ses parents qui avaient
galement, nous supposons, des traits caucasiens, taient des rengats depuis longtemps
assimils.
Les barrires s'levant contre l'identification efficace des rengats sont donc
nombreuses et il semblerait logique qu'elles expliquent la raret des ouvrages cc sujet.
premire vue, le statut anecdotique de leurs apparitions dans certaines sources ne leur
confrait probablement suffisamment d'importance historique. De plus, la simple et
fastidieuse compilation de tous les renseignements aurait pu en dcourager plus d'un.
Cependant, la lumire de ces moyens d'identifications, permettant de les reprer dans
l'ensemble des sources disponibles, il semble bel et bien qu'ils furent trs nombreux et qu'ils
aient assum des rles varis, comme l'attestent Bartholom et Lucile Bennassar dans leur
livre, Les Chrtiens d'Allah.
1.5 Conclusion
Ce travail s'inscrit dans la suite logique des travaux effectus par Bartholom et
Lucile Bennassar au sujet des rengats. Leurs pistes de recherche, notamment sur l'identit
des rengats et sur leur nombre, permettent dsormais d'appliquer leurs conclusions une
situation plus prcise, celle des activits des rengats au Maroc.
Une nouvelle approche est donc possible, et ce, grce aux derniers ouvrages
concernant les rengats et leur capture par les musulmans dans le bassin mditerranen, dont
le livre de Robert C. Davis, Christian Slaves, Muslim Masters. Le croisement avec des
sources plus facilement accessibles, notamment les crits de Pierre Dan via Gallica
(disponibles sur le site de la Bibliothque nationale de France
55
), nous donne de nouvelles
54 Thomas Pellow, op. Cil., p. 75-76.
55 http://gallica.bnffr
27
perspectives d'analyse, plus dtailles. Les crits prennent effectivement leur importance non
seulement parce que les auteurs sont des tmoins de l'histoire des rengats au Maroc, mais
galement parce qu'ils ont pris part aux vnements et ont tir leurs propres conclusions. En
nous concentrant uniquement sur la dualit entre les rengats et l'tat marocain en voie de
modernisation, nous constatons que l'assemblage de tmoignages de plusieurs horizons
diffrents permet d'obtenir un trs bon aperu du rle que ces convertis l'Islam ont jou
dans l'histoire de ce pays.
CHAPITRE Il
L'HISTOIRE DU MAROC: UN TAT IMPOSSIBLE?
2.1 Un prohlme structurel
Dans Ic but de bien encadrer la problmatique des rengats et de leur contribution la
construction de l'tat marocain du XVIe au XVIIIe sicle, il devient important de comprendre
ce qu'est l'tat marocain et quelles furent ses limites historiques. Plusieurs tentatives d'union
l'intrieur du pays se sont tenues dans l'histoire et pourtant, seule l're des rengats est
parvenue rellement crer une stmcture durable. Si un tat est dfini par une zone
gographique et un regroupement de gens avec une culture et unc histoire commune, il y a
lieu de s'interroger fortement sur l'application d'une telle dfinition au Maroc. Notamment,
qui sont lcs gens en question et de quelle culture commune s'agit-il? Sans trop vouloir s'taler
sur une priode historique qui sort de la problmatique principale, il s'agira ici de dresser un
bref aperu de l'volution historique. Qu'est-cc qui a conduit le Maroc, pendant la priode
moderne, dtenir les institutions favorables l'tablissement d'une caste de rengats? Mais
surtout, dans ce cas-ci, par quel processus est-il possible d'expliquer l'absence d'une relle
stmcture sociale efficace avant les rengats? Ceci peut tre expliqu par diverses barrires qui
se sont dresses devant cette union sociale, d'abord par une structure initiale problmatique,
ensuite par un constat d'chec d'union militaire, religieux puis tribal.
29
2.1.1 Des tribus protectrices de leurs indpendances
Peupl d'abord par des tribus berbres
l
, le Maroc vit arriver sur ses ctes les premiers
porteurs d'une civilisation avance, des Phniciens, au IX
e
sicle avant 1.-c.
2
Le grand
empire, qui dcoula de la fondation de Carthage en 814 avant 1.-c., a permis de crer des
contacts entre les nouveaux arrivants et les nomades du Maroc afin, surtout, d'tablir des
relations commerciales. Toutefois, en raison du relief montagneux, rendant difficile tout
accs, et de la farouche indpendance des tribus nomades, Carthage ne russit jamais
imposer sa prsence au-del de la cte, notamment Tanger et Lixus (Larache)3.
Quelques sicles plus tard, la suite des guerres puniques, les Romains remplacrent
Carthage dans le contrle de la cte mditerranenne, allant parfois jusqu' s'enfoncer plus
l'intrieur des terres. Ainsi, dans le nord du Maroc, il est possible de visiter, encore
aujourd'hui, les restcs dc Volubilis, une ancienne cit romaine fonde en 25 avant J._C
4
. Cet
hritage romain s'est cristallis avec l'annexion de la partie nord du Maroc en 40 aprs J.-c.,
dsigne comme Maurtanie tingitane, le pays des Maures de Tingit, Tingit tant alors la
capitale, savoir, la Tanger d'aujourd'hui. Pendant les annes qui suivirent, les Romains
exploitrent donc l'Afrique du Nord, dont le nord du Maroc, et avec l'avnement du
clu'istianisme, certaines tribus s'y convertirent mme. Cette domination, la premire qui
dsirait rellement contrler l'ensemble du territoire, ne parvint pas cependant faire
beaucoup plus que btir quelques forts ici et l. Encore une fois, Je Sud marocain et les
montagnes, o les tribus avaient bien souvent tabli leurs bases de retraites, chappaient au
contrle de l'autorit centrale.
1 Berbre: Mot ayant une double origine, d'une part il viendrait de al-Barbar, qui veut dire
murmurs. Les Arabes entendaient la langue des Africains, dont celle des Berbres, comme tel. La
deuxime explication viendrait de la rptition du mot: al-Barr, le dsert; Jean Lon J'Africain,
Description de l'Afrique, trad. de l'italien par A. paulard, Paris, librairie d'Amrique et d'Orient,
1980,v.I-2,p.ll.
2 Charles-Andr Julien, or cil., r. 75.
3 Ibid., p. 78.
4 Ibid.,p. 151.
30
Les sicles qui suivirent au Maroc ont vu la mme volution que celle qui svissait
dans l'Empire romain. Des peuples germaniques vinrent y piller les territoires et s'y tablirent,
notamment les Visigoths et les Vandales. Cependant, ceux-ci furent repousss au dbut du
vr sicle par l'empereur byzantin Justinien, qui russit tablir un contrle relativement
faibles. Ainsi, lors de l'essor de l'Islam, le Maroc se retrouva dans une situation similaire
celle des pays du Machrek
6
, savoir, confront une nouvelle force sociale montante tout en
ayant un pass byzantin chrtien.
La domination militaire du Maroc s'avra tre un chec. Bien que la cte nord du
pays ait tour tour t prise par les Carthaginois, les Romains, les Germains et les Byzantins,
nulle union du pays ne s'Lait encore impose. Les rgions des monts de l'Atlas et du dsert au
sud restaient farouchement indpendantes. Les tribus nomades ou, de plus en plus, sem
sdentaires, indiquaient ds cette poque que le pays ne se soumettrait pas facilement une
autorit centrale.
2.1.2 L'arrive de l'Islam: une nouvelle force?
L'Islam, qui prend son essor en 622 aprs J.-c. avec l'exil du prophte Mahomet
Mdine, a connu une expansion rapide et fulgurante, notamment contre les empires affaiblis
de Byzance et des Perses sassanides. Par consquent, cette expansion se fit galement vers
l'Afrique du Nord puisque les Byzantins s'y trouvaiene. peine un demi-sicle aprs l'exil
du prophte Mahomet Mdine, les troupes islamiques foulaient le sol maghrbin. Les
armes de l'Islam taient les portes-tendards d'un inunense empire militaire, religieux et
culturel.
5 Ibid., p. 307.
6 Machrek : Pays du soleil levant, correspondant au Proche-Orient, en opposition au Maghrib,
pays du soleil couchant, d'o le nom Maghreb.
7 Charles-Andr Julien, op.cil., p. 333.
31
Cette avance s'accompagna tantt par une bonne rception des locaux, les Berbres,
tanlt par une hostilit ouverte. Dj en 682-683, le Maroc tait en bonne voie d'islamisation.
Les Berbres, dont le mode de vie tait similaire celui des Bdouins d'Arabie, avaient une
relative facilit accepter cette nouvelle religion, miscs part les quelques rbellions sans
grands impacts, l'image de Kosa1a ou de la Kahina en Algri. Les Marocains
participrent par la suite la conqute de la pninsule ibrique, qui les mena jusqu' Poitiers,
en 732. Quelques dcerulies plus tard, il suffit de seulement trois annes l'hritier
omeyyadc, de 771 773 aprs J.-c., pour s'emparer de toute la pninsule ibrique, grce
des auxiliaires berbres, et pour fonder le nouveau royaume d'aL-Andalou/. Une premire
particularit dcoula d'ailleurs de cette conqute puisque, contrairement au reste du monde
arabe, le Maroc fut plutt rattach au califat ol11eyyade de l'Andalousie, en opposition celui
abbasside de Bagdad.
Les annes qui suivirent la dfaite de Poitiers furent caractrises par une dsunion
politique du Maroc, chacune des tribus se retournant tour tour dans 1curs propres places
fortes. L'explication tait fort simple, il tait ici question d'un chec d'union, sur une base
culturelle. Les troupes musulmanes qui avaient conquis l'Afrique du Nord et amcn une
religion pour unir toutes les tribus sous un mme dieu, alors que les tribus taient en partie
chrtiennes, juives et animistes, taient avant tout compose d'Arabes. Or ces Arabes
dcidrent de se partager les rgions conquises en Espagne et en Afrique du Nord entre eux,
malgr la grande contribution des Berbres. Il n'en fallut pas plus pour que ces derniers se
rebellent, et c'est alors que le Kharjisme
lO
, un courant de pense rigoureux dans son code de
conduite moral, est devenu la base idologique de ce soulvement.
8 Les plus clbres rbellions berbres contre les troupes islamiques; voir ce sujet: Ibid., p.
348-357.
9 Charles-Andr Julien, Le Maroc face aux imprialismes (1415-1956), Paris, ditions J.A.,
1978, p. 18.
10 E. Lvi-Provenal, HAR. Gibbs et of., Kharidjites , Encyclopdie de l'Islam, t. IV.,
Paris, ditions G.-P. Maisonneuve & Larose S.A.,1975, p. 1106-1109.
32
2.1.3 Les grands empires religieux: Almoravides et Almohades
Sous le Califat omeyyade, le Maroc a t caractris par l'essor d'une dynastie royale,
les Idrissidcs. Utilisant pour la premire fois au Maroc la lgitimit de gouverner en se basant
sur leur sang noble chrifien Il, la famille rgna partir dc Fs, de faon relativcment
indpendante en s'appuyant sur diverses tribus berbres, dont les Awarbas. Chasss par les
Fatimides, ils se rfugirent en Andalousie et laissrent ainsi la place pour l'essor d'un
nouveau groupe. L'chec dc cette premire tentative d'union politique du pays par une
lgitimation chrifienne n'allait toutefois pas tre le dernier, car quelques sicles plus tard,
deux autres dynasties allaient avoir la mme prtention, les Saadiens et les Alaouites.
Issus des dserts profonds, les Almoravides, principalement originaires des tribus
berbres sanhajas, fondrent la ville de Marrakech, qui donna par la suite son nom au pays, le
Maroc. Leur rigueur religieuse les poussa venir en aidc aux mirs de l'Andalousie, qui
taient affaiblis des suites de la fin du califat omeyyade vers 1031
12
. Ils russirent si bien
qu'ils prirent le contrle de l'Andalousie en 1086. Ce fut cette poque que les guerres
frontalires entre les principauts chrtiennes et musulmanes favorisrent le grand brassage
de cultures et de conversions, d'un ct comme de l'autre. Un nom fut ainsi utilis pour
dsigner les nouveaux convertis l'Islam, elche. Les elches taient des rengats et il est
possible de supposer que ce terme est issu d'une gnralisation, celle voulant que plusieurs
convertis taient originaires de la plus grande palmeraie d'Europe, Elche. Il est donc
vraisemblable que le nom s'est ensuite popularis, puisqu'il tait encore prsent pour dsigner
les rengats de l'poque moderne au Maroc.
Le deuxime empIre qUI apparut ensuite, celui des Almohades, tait galement
originaire du Maroc. D'une structure sociale lgrement diffrente, les Almohades taient
11 Les Idrissides taient descendants proclams d'Ali, gendre du prophte Mahomet, se qui
signifiait qu'ils taient des sharifs; voir ce sujet: sharifs , Ibid, t. IX, p. 340-348.
12 Charles-Andr Julien, op. Cil., p. 19.
33
galement orIginaires du Sud marocain. Leur victoire en 1147 sur les Almoravides fit
simplement en sorte qu'ils les remplacrent dans le rle qu'ils jouaient tant au Maroc qu'en
Andalousie.
Ces deux empIres d'origines pourtant marocaines ne russirent pas perdurer au
Maroc. En fait, de faon ironique, ce fut en Andalousie qu'ils eurent le plus de succs. Ils
taient forts similaires sur divers points, surtout en ce qui concernait leur rigoureuse base
idologique religieuse. Malgr tout, la tentative d'union base sur la religion au Maroc
choua, encore une fois. Les empires Almoravides ct Almohades furent donc impuissants
pour russir unir socialement ce pays rebelle.
2.1.4 Les confdrations tribales
La priode qui suivit le relchement et l'croulement des Almohades, au Maroc et en
Andalousie, en fut une de retour aux regroupements politiques tribaux et dsunis, surtout la
suite des dfaites face aux croiss Las Navas de Tolosa en 1212, Cordoue en 1236,
Valence 1238 et Sville en 1248
13
. Plusieurs tribus, principalement berbres, mais
galement arabes, depuis l'arrive de colons pendant les sicles prcdents, s'unirent en
grandes confdrations pour gouverner leurs terres. Ainsi furent tablis les royaumes du
Sanhaja dans l'Est marocain et des Mrinides au centre du pays.
Les Mrinides eurent beaucoup de succs dans leur chasse aux derniers almohades et
s'installrent dans la grande ville de Fs, qu'ils utilisrent ensuite comme capitale.
Principalement issus des Berbres zntes, dans le nord du Sahara, ils tablirent un royaume
qui assuma une faible gouvernance sur le Maroc. Ils tentrent bien de faire comme les deux
13 Jbid, p. 19.
34
prcdents empires, c'est--dire de secourir l'Andalousie, mais ils furent dfaits en 1340 Rio
Salado
'4
En 1465
15
, la dynastie mrinide devint celle des Wattasides, de la tribu des Beni
Wattas, puisque ces derniers prirent la rgence et la gardrent jusqu' l'avnement des
Saadiens, cent ans plus tard. Par ailleurs, possiblement la suite de la dfaite de Rio Salado,
ils dcidrent de recourir de plus en plus l'aide de mercenaires et d'esclaves chrtiens pour
fortifier leur emprise sur le paysl6. Ce fut donc sous le rgne des Wattasidcs que la prhistoire
des rengats dbuta rellement au Maghreb. Mme s'ils n'taient pas assez nombreux pour
avoir un trs grand impact sur l'ensemble du Maroc, ils taient tout de mme environ 5 000
en 1550, selon les estimations de Diego de Hado
l7
et 1500 en 1571, selon Raymond, Baron
de Fourquevaux
l8
. Les chrtiens oeuvrant pour le compte des Mrinides furent cependant trs
importants, militairement ct politiquement. Ahmed Khaneboubi a crit que le rle de ces
chrtiens, regroups sous le terme de milice chrtienne , est mme all jusqu' s'immiscer
dans les intrigues politiques de la succession, et ce, par l'assassinat et la dsignation de
souverains en collaboration avec les vizirs
19
Ahmed Kbaneboubi citait en exemple:
En effet, en 1250, certains membres de la milice chrtienne ont tremp dans
le complot ourdi par la population de Fs, contre l'mir mrinide Abu Yahya. Ils ont
ainsi assassin as-Sa'ud B. Kbirbas, wali et client d'Abu Yahya. la bataille d'Isly,
en 1272, les chevaliers chrtiens qui taient au service des Mrinides voulaient
rejoindre le camp 'Abdelwadide.
2o
La prsence de chrtiens jouant Ull rle politique et militaire important la cour des sultans
marocains tait donc dj amorce avant l'arrive des rengats, quelques sicles plus tard.
14 Ibid., p. 19.
15 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 555.
16 Abdallah Laroui, L'histoire du Maghreb: Un essai de svnthse, t..1, Paris, Franois
Maspero, 1975, p. 192-194.
17 Diego de Hado, Histoire des Rois d'Alger, trad. par Henri-Delmas de Granunont, prf. de
Jocelyne Dakhlia, St-Denis, Bouchne, J998, p. 89.
18 Henri de Castries, Sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie saadienne 1530-1660
France t. l, Paris, Ernest Leroux, 1905, p. 315.
19 Ahmed Khaneboubi, Les premiers sultans mrinides 1269-1331 : Histoire politique et
sociale, Paris, L'Harmattan, 1987, p. 140.
20 Ibid., p. 547.
35
La priode des dynasties berbres fut donc caractrise par l'chec d'une union du
pays sur la base tribale. Il ya lieu de se demander, en fait, s'ils nourrissaient la relle ambition
d'y parvenir, car ces tribus au pouvoir ne s'appuyaient sur aucune idologie pour justifier leur
domination sur les autres. Ce relchement politique fut d'autant plus important et
caractristique de la faiblessc de l'autorit centrale marocaine qu'il ouvrit la porte, pour la
premire fois en presque huit cents ans, un cnvahisseur extrieur.
2.1.5 L're portugaise et le jihad saadien : une ,-upture
La faible emprise exerce par les Mrinides et les dfaites succeSSIves des
musulmans cn Andalousie, face aux croiss de la Reconquista du XI" sicle au XIVe sicle,
amenrent un nouveau joueur sur le sol marocain, les Portugais. Le Portugal voyait en la
ReconquislO non seulement une guerre religieuse, mais galement une opportunit d'accrotre
la porte de ses terres et de ses richesses. Relativement petit en Europe, ce pays voyait en
l'expansion une ncessit pour sa gloire future. C'est pour ces raisons qu'en 1415, les
Portugais dbarqurent au Nord du Maroc pour s'emparer de la pninsule de Sebta, aussi
connue sous le nom de Ceuta
21
.
Cette premire grande victoire des chrtiens en sol maghrbin ne fit qu'alimenter le
dsir de faire avancer cette nouvelle croisade. En 1458, elle fut dclenche en collaboration
avec les Castillais, qui devaient attaquer Grenade. La ville d'AJccer-quibir, aussi connue
sous le nom de Ksar el-Kbir, tomba cette anne-l, mais Tanger ne fut prise qu'en 1471 soit,
trois ans aprs la destruction d'Anfa (Casablanca) par les Portugais
22
. La mme anne la ville
d'Arzilla tomba galement entre leurs mains, fortifiant ainsi leur prsence au Maroc. En 1492,
avec la chute de Grenade, les Marocains se retrouvrent pratiquement seuls face leurs
21 Rober! Rzelle, Les enclaves espagnoles au Maroc, Paris, Nouvelles ditions latines, 1976,
p.25.
22 Jean-Franois Labourdette, Histoire du Portugal, Paris, Fayard, 2000, p. 216.
36
envahisseurs. Ainsi, en 1497, les Espagnols s'emparrent de Mellila pratiquement sans
opposition, et ce, malgr la signature du trait de Tordesillas de 1494 entre l'Espagne et le
POltugal marquant la limite de leurs conqutes au Maghreb au niveau du Penon de Vlez,
Alger
23
.
Les problmes des Wattasides ne s'arrtrent pas l, \cur impuissance ragir tant
d'autant plus remarque par l'avance portugaise, qui continua en 1473 Larache, en 1502
Mazagan, en 1505 Santa-Cruz (Agadir), en 1508 Safi et finalement en 1513 Azemmour.
Les Portugais savaient cependant que pour rellement contrler le Maroc, il ne suffisait pas
de possder des forts et des comptoirs sur la cte, mais il fallait contrler les campagnes.
Pour ce faire, ils eurent recours un systme d'allgeance et de conversion volontaire au
christianisme. Les succs de ce systme Courent plus ou moins grands. Si, effectivement,
quelques Maures se conveltirent au christianisme, tel qu'en tmoigne Manuel de
Mascarenhas
24
, cela constituait fort probablement un phnomne trs marginal, tant donn la
faible couvelture de ce sujet dans les sources. Nanmoins, leur contrle fut assez efCeetif
pour rallier les habitants de la Dokkala au sud du Maroc, prs de Santa-Cruz. Dirigs par leur
chef Ibn Tafouft, ils approvisionnrent les forts portugais de la cte en crales. Cette denre
tait cruciale pour la survie des postes pOJtugais, toujours en proie la famine. De plus, l'aide
des tribus comme celle d'Ibn Tafouft s'tendait au domaine militaire, permettant mme de
mener une razzia jusqu'aux portes de Marrakech, en 1515
25
.
Cette domination portugaise avait grandement t facilite d'abord, par l'inactivit
relative des Wattasides, ensuite par les troubles internes qui ont fait surface au Maroc. Les
luttes entre prtendants ne facilitant pas la chose, la situation des Watlasides devint
dramatique lorsque les Arabes saadiens apparurent dans le sud du Maroc, accusant les
Wattasides de ne pas avoir su repousser les chrtiens la mer. Les Saadiens dclarrent donc
23 Robert Rzelle, op. cil., p. 31.
24 Henri de Castries, op.cil., p. 114.
25 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 567.
37
un jihad contre les Portuguais, sans toutefois mettre de ct leur objectif de renverser les
Wattasides, incomptents leurs yeux
26
.
Dj indpendante du pouvoir de Fs, la rgion au sud de Marrakech n'tait depuis
une vingtaine d'annes soumise qu' une autorit locale
27
. Les Saadiens furent mme
accueillis bras ouverts dans cette rgion o les marabouts, ces moines combattants de la foi
musulmane
28
, et les soufii
9
abondaient. Grce leur descendance proclame du prophte, ils
eurent tt fait de rallier eux les gens de Taroudant et du Dra, devenant de facto une force
imposante. Malgr la mort du fondateur de la dynastie, Mohammed ibn 'Abd er-Rahman, et
l'chec du jihad devant Santa-Cruz en 1511, les jihadistes s'emparrent de Marrakech en
1525, presque sans coup frir
Jo
. Il faut croire que l'arrive de chrtiens conqurants en sol
musulman, constituait un choc pour les habitants du Maroc. Ce traumatisme se convertit en
raction idologique trs hostile, que les marabouts et diverses confrries de SOL/fis excitrent
et canalisrent en jihad. Ce jihad n'empcha pourtant pas les Saadiens de s'attaquer
ironiquement d'autres musulmans. En 1541, la suite de la deuxime attaque sur le fort
portugais de Santa-Cruz et de la victoire clatante des forces jihadistes saadiennes, les
Saadiens s'attaqurent directement aux derniers Wattasides qui se cachaient Fs. Le
contrle total fut alors assur, ds 1554, aprs une tentative rate des Wattasides, appuye par
les Turcs ottomans, de reprendre la capitale.
La dfaite de Santa-Cruz porta un dur coup l'tat portugais. Constatant avec
stupeur la situation dangereuse au Maroc, le roi Jean III dcida de faire vacuer les cits de
Safi, dont la forteresse venait d'tre acheve, et d'Azemmour, la plus rcente implantation
J1

Cette dcision, bien qu'elle ait eu pour but de fortifier seulement quelques endroits, tait aussi
26 Abdallah Laroui, op. cil., t. 2, p. 26.
27 Ibid, p. 571.
28 E. Lvi-Provenal, H.A.R. Gibbs et al., (( al-Murabilun , op. Cil., t. VIL, p. 584.
29 Le soufisme, aussi connu sous le nom de Tasawwuf en arabe, dsigne au sens littral ceux
qui portent des vtements de laine, l'habit des asctes et des mystiques; (( Tasawwuf , Ibid., t. X, p.
337. Ils recherchent Je sens cach, la voie spirituelle suivre, la Tarika. (( Tarika , Ibid., t. X, p. 262.
30 Ibid., p. 574.
31 Charles-Andr Julien, op. cil, p. 569.
38
motive par le refus du roi de consacrer plus de ressources au Maroc. Effectivcment, les
proccupations du roi taient davantage tournes vers les pices des Indes et le bois du
Brsil, ce qui eut toutefois pour effet d'acclrer un nouveau phnomne, celui des rengats.
Voyant le dsengagement de leur roi, il est fort probable que les prisonnicrs portugais de
Santa-Cruz n'eurent d'autre espoir que de se convertir, vitant ainsi une vie de captivit.
La priode du jihad saadien vit donc les premires vagues de conversions des
rengats, qui furent portugais et italiens. Il tait dj possible, avant la dfaite de Santa-Cruz,
que quelques Portugais captifs ou simplement des dserteurs affams des forteresses ctires,
se convel1issent l'Islam. Mais la situation acclra progressivement la suite du dclin de la
puissance portugaise au Maroc. Nous supposons que les Italiens, qUlnt eux, taient
principalement des mercenaires qui se voyaient offrir des avantages sociaux, comme une
femme marier ou un poste de prestige, s'ils apostasiaient. 11 est donc possible d'y voir les
bases d'un nouveau systme social, cres avec l'arrive d'individus dracins de leurs
milieux, effectuant par leur service militaire, leur seul contact avec le Maroc. Cependant, leur
nombre n'a pu dpasser les quelques milliers d'individus selon les estimations faites la
bataille des Trois Rois en 1578
32
. Les Saadiens avaient nanmoins enclench le processus de
modernisation de leur pays, entre autres, par la fondation d'un corps de convertis fidles au
pouvoir central.
2.2 L'histoire moderne marocaine: [a modernit des rengats
Lorsqu'il est question d'histoire moderne, il est toujours difficile de bien cerner quel
moment un pays devient moderne et quels sont les lments dterminants de cette modernit.
Plusieurs nouvelles pratiques considres, originaires de la fin du Moyen-ge, ont permis
aux tats d'entrer dans le paradigme de la modernit. Dans le cas qui nous intresse,
32 Ils furent estims 3 000 par un tmoin oculaire Luis de Oxeda, soldat portugais prsent
la bataille; Henri de Castries, Source indites de l'histoire du Maroc, Dynastie saadienne 1530-1160
France 1. 1, Paris, Ernest Leroux, 1905, p. 593.
39
quelques-unes seulement seront retenues en raIson de leur pertinence. Afin d'valuer
comment les rengats ont enclench le processus de modernisation du Maroc, nous
noncerons les lments de modernisation qui ont touch, de prs ou de loin, l'aspect des
rengats. Il y avait notamment une nouvelle classe administrative, une nouvelle arme et une
nouvelle marine
2.2.1 Une nouvelle caste de fonctionnaires
Les Saadiens furent porteurs de la modernit sur deux dimensions. D'abord, ils ont
pleincment dvelopp une nouvelle bureaucratie constituc dc rengats et ensuite, ils ont mis
en branle la rforme dc l'tat en s'appuyant sur celle-ci. Malgr la volont de modernisation,
les Saadiens sc succdaient encore comme le voulait la coutume, de faon relativement
violente. Ainsi, le fils an de Mohammed ech-Chcikh, le grand chef saadien qui avait
conquis le Maroc, Abd Allah al-Ghalib bi-Allah, prit le pouvoir en 1557. Ses frres tant
partis se rfugier Constantinople, chez les Ottomans)), il prit possession d'un royaume
relativement calme diriger. Nul n'aurait cepcndant pu se douter que l'exode de ses frres
allait crer l'un des plus grands facteurs de modernit au Maroc. L'ducation ottomane de ses
frres et la grande admiration qu'ils nourrissaicnt pour ce qui tait l'un des plus puissants
tats au monde, l'Empire ottoman, leur ont do'nn les outi Is et la volont de construire un
Maroc moderne.
La situation extrieure a empch Moulay Abd Allah al-Ghalib bi-Allah
d'entreprendre des actions nettes et son amiti avec les Espagnols n'a pas aid sa cause. Il
leur cda le port de Badis (Vlez) en 1564 et ne ragit pas vraiment pour appuyer
l'insurrection des Maures d'Espagne en 1571
34
. En 1574, sa mort, son fils monta sur le trne
et dt faire face au retour de ses oncles qui, arrivant de Constantinople, avaient le plein
33 Charles-Andr Julien, aveil., p. 577.
34 Mustafa ben Hasan Husayni Djennbi, Djennbi , Chap. in Extraits indits relatifs au
Maghreb, trad. de l'arabe par Edmond Fagnan, Alger, Bastide-Jourdan, 1924, p. 346-347.
40
appuie des troupes ottomanes et une nouvelle vision de l'organisation militaire et civile base
sur les rengats. Ainsi, pendant que l'oncle Abd al-Malik prenait le trne, le fils Al
Motawakkil s'enfuyait en Espagne amie demander une aide militaire pour appuyer ses
aspirations au trne marocain.
Ahmed al-Mansr, frre d'Abd al-Malik, rgna sur le Maroc de faon continue suite
sa victoire sur les [orees coalises de Mohammed al-Motawakkil appuyes par des
Europens, surtout portugais. la suite de la bataille des Trois Rois, une relle bureaucratie
de rengats fut constitue et Ahmed al-Mansr s'en servit pour moderniser l'tat. sa mort,
une priode de troubles politiques et de guerre civile dbuta et dura jusqu' l'avnement de la
prochaine dynastie, les Alaouites.
Originaires du dsert au sud-est du Maroc, les Alaouites surent rallier plusieurs tribus
eux en se prtendant descendants du Prophte. Leur venue ct leur gnie militaire leur
permirent de prendre le contrle du pays en seulemcnt quelques annes. En 1664, Moulay ar
Rachid, premier de la dynastie, rgnait en souverain incontest et mit sur pied une nouvelle
caste de fonctionnaires, les abd, (ou abids), les esclaves noirs. Cette caste fut appele
remplacer les rengats, qui taient devenus trop dangereux durant la priode de guerre civile.
Cependant, les bases mmes de cette soi-disant nouvelle caste taient en fait copies sur
presque tous les points, celle des rengats. Les Alaouites avaient donc repris les principes
modernisateurs des Saadiens, sauf que les acteurs n'taient plus des chrtiens d'Europe, mais
des Noirs d'Afrique. L'arrive ensuite de Moulay Ismail au pouvoir en 1672 a par ailleurs
concrtis la fin des quelques rengats qui restaient encore en place jusqu' sa mort en 1727.
Par la suite, peu de rengats sont rests en vie au Maroc. Il fut fOl1 probable que ceux qui
vivaient encore quittrent le pays en raison de la guerre civile qui suivit la mort du sultan,
comme le laisse supposer l'exemple dcrit par Bartholom et Lucile Bennassar
35
. Le Maroc
tait donc encore une fois aux prises avec des problmes internes majeurs, mais il tait
galement un pays relativement moderne l'aube de l're contemporaine.
35 Lucile Bennassar et Bartholom Bennassar, Les Chrtiens d'Allah: l'histoire
extraordinaire des rengats XVIe et xvrr
e
sicles, Paris, Perrin, 1989, p. 409-410.
41
2.2.2 Une arme mdivale moderne
L'arrive des frres saadiens d'Istanbul acclra au Maroc un processus qui tait dj
amorc. La modernisation qui dcoula de leurs rformes fut-elle rellement moderne ou
simplement caractristique de la fin du Moyen-ge? Plusieurs facteurs modernisateurs ont
dpendu des rengats, un groupe d'individus qui tait dsormais prsent tous les niveaux du
processus. Or les rengats reprsentaicnt surtout l're moderne, en raison de la grande
ressemblance avec une bureaucratie. Par ailleurs, de nouveaux lments militaires taient
galement dterminants cette poque et ils taient grandement fonds sur l'action des
rcngats. Parmi ces lments, se trouvait notamment: l'essor des armes feu, l'cssor du
mercenariat et l'essor de la marine.
Le XIVe sicle vit arriver la poudre canon, sur les champs de bataille europens,
avec les armes feu utilises en 1326 Florence
36
et Crcy en 1346
37
Origincllement
employe pour les engins de sige, la poudre noire est devenue, peu peu, galement utile
dans les armes individuelles, notamment l'arquebuse en 1475
38
et le mousquet en 1567
39
. Les
canons, ou bombardes, avaient leur grande utilit pour percer les fortifications de l'ennemi.
Ainsi, les engins de sige poudre canon prouvrent leur supriorit long terme sur les
anciens moyens tels que la catapulte et le trbuchet, mails ils se rvlaient complexes
utiliser. Le deuxime usage de la poudre canon fut celui des armes personnelles,
arquebuses et autres drivs. Il fallut attendre l'arrive de l'arquebuse pour que l'arc soit
finalement surpass par des armes feu, les premires versions d'armes feu ayant t
beaucoup moins efficaces40. L'arc et le trbuchet sont donc rests des armes mdivales
typiques et l'arme feu personnelle, en plus du canon, celles de l're moderne.
36 Niels M. Saxtorph, Warriors and Weapons of Early Times, New York, The Macmillan
Company, 1972, p. 205-206.
37 Maurice Forissier, L'histoire de l'arme au fil des sicles, Paris, ditions Pcari, 2004, p. 75.
38 Ibid., p. 89.
39 Ibid., p. 85.
40 Charles Henry Ashdown, European Arms & Armour, New York, Brussel & Brussel, 1967,
p.366.
42
Tout comme les villes d'Europe, celles du Maroc possdaient la fin de Moyen-ge,
de nombreuses murailles dfensives pour les protger des envahisseurs potentiels.
L'armement et les combats taient donc relativement semblables ce qui se faisait en
Europe. L'armement ncessitait un personnel qualifi pour manier ce nouvel attirail. D'abord,
il fallait s'assurer d'avoir de la poudre canon, un mlange de salptre, de soufre et de
charbon de bois
41
. Ensuite, le fabricant devait s'assurer qu'elle ne prenne pas t'humidit et
finalement, il fallait tablir une technique de combat approprie. Ce fut probablement pour
cette raison que plusieurs mercenaires, des Europens qualifis, furent recruts par les sultans
marocains. titre d'exemple, Don Pedro de Meneses, un officier portugais au Maroc,
crivait en 1549 son roi Jean III que l'artillerie marocaine tait entirement manoeuvre par
des rengats ct des Turcs
42
. Il devenait extrmemcnt utile d'avoir un corps d'artilleurs ou de
mousquetaires compos d'Europens bien forms et expriments
4J
, surtout lorsque venait le
temps de mener un sige contre n'importe quelle ville du pays, qu'elle soit musulmane ou
chrtienne. Nous supposons que ce corps tait apprci par le sultan et il devenait
probablement encore plus intressant pour lui d'inciter les mercenaires se convertir afin de
s'assurer de leur allgeance. Les sultans marocains usrent toujours de main d'oeuvre dj
spcialise au tout dbut de l'avnement des armes feu. Aucune source ne permet
effectivement d'identifier une fabrication d'armes feu locale, mises part celles faites par
les rengats. Ceci devenait un facteur incitant certainement l'embauche de mercenaires
europens et crant ainsi un bassin d'individus susceptibles de devenir des rengats.
Or qui taient ces hommes qui vendaient ainsi leur vie un souverain musulman,
d'o venaient-ils et pourquoi le faisaient-ils? Dans toutes les guerres, au fil des poques, il ya
toujours cu des mcrcenaires
44
; le phnomne n'tait donc pas nouveau. Toutefois,
l'engagement massif ct de faon rgulire requrait une somme d'argent importante, donc une
41 Maurice Forissier, op. cil., p. 72.
42 Robert Ricard, Sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie saadienne 1530-1660
Portugall. IV, Paris, Paul Geuthner, p. 401.
43 Charles HeTIlY Ashdown, op. Cil., p. 365.
44 Jean-Claude Maire Vigueur, Cavaliers et citoyens: guerre, conflits et socit dans l'Italie
communale, XIIe - XIIIe sicles, Paris, ditions de l'cole des hautes tudes en sciences sociales,
2003, p. 104.
43
conomie prospre. C'est ainsi que les villes italiennes se dmarqurent dans ce domaine, ds
le XIIIe sicle
45
. Toutefois, le Maroc recruta principalement les siens en Espagne et au
PO'1ugaI
46
, bien qu'il soit vraisemblable que plusieurs lments de ces compagnies venaient
d'un peu partout en Europe. Certains taient simplement des aventuriers ou des chevaliers
rebelles, d'autres taient attirs que par le gain financier. Leur nombre fut d'ailleurs estim
4000, ce qui tait important pour l'poque
47
Il y a donc fort parier que cette situation, qui a
prvalu sous les Mrinides, s'est perptue sous les Wattasides lors dc l'essor de la poudre
canon.
Ainsi, l'arrive de la poudre canon fut un facteur important de modernisation du
Maroc, car les sultans engagrent des mercenaires professionnels pour manier les armes
feu. Ensuite, afin de s'assurer de leur allgeance, car il semblait bien qu' la base leur
allgeance tait bien faible
48
, ils les incitrent fortement se convertir et devenir rengats.
quips non seulement d'armes modernes, mais galement d'idologies et de connaissances
provenant d'un peu partout en Europe, ces hommes furent probablement la premire pierre
angulaire d'une nouvelle structure tatique marocaine.
2.2.3 La marine moderne au service du Maroc
Bien que personne ne puisse affirmer que la marine et la navigation soient exclusives
la priode moderne, il serait difficile de nier leur grande importance et la dpendance
qu'elles crrent dans l'conomie des pays europens. Le dveloppement des nouvelles routes
de commerces et des colonies allait faire grimper le nombre de vaisseaux et de navires,
remplis de richesses de partout autour du globe, croisant le long des ctes marocaines. Bien
que la piraterie faisait dj partie de la ralit, J'industrie trs lucrative dans laquelle elle
45 Ibid., p. 95.
46 Ahmed Khaneboubi, op. cil., p. 139.
47 Ibid., p. 140.
48 Ibid., p. 140.
44
plongea le Maghreb, incluant le Maroc, devint un lment modernisateur pour le pays, entre
autres, parce que l'tat se l'appropria pour en tirer des profits.
D'un point de vue conomique, le Maroc profita de ces nouvelles routes
commerciales pour y dployer ses propres changes. L'conomie du pays se dveloppa grce
l'change de marchandises le long des ctes avec des reprsentants de plusieurs pays
europens, notamment l'Italie, j'Angleterre, la France et la Hollande
49
. Les esclaves, la canne
sucre, la nourriture dans son ensemble, la laine, l'ivoire et l'or convergeaient par caravanes
aux ports de commerce
50
. Ainsi, l'essor maritime permit de moderniser J'conomie du pays,
d'autant plus que parfois, les intermdiaires dans ces changes taient des rengats qui
avaient l'avantage de parler la langue des Europens
Le positionnement stratgique du Maroc en fit donc une base idale pour de
nombreux corsaires et pirates de tous acabits. Le pre franais rdempteur Franois Pierre
Dan, qui sjourna au Maghreb en l633 et l634, proposait afin de diffrencier les deux
groupes une dfinition bien prcise.
Or bien que le mot Corsaire, (... ] ait tojours est pris en mauvaise part, en
toutes les langues & en tous les peuples, (... ] il faut bien prendre garde de ne s'en
point servir abusivement, & de ne pas mettre au nombre des Pyrates ceux qui font
mestier d'aller en course, plustost pour les interests publics que pour les leur
51
propres .
Les corsaires furent ceux qUI coursaient, ce qui signifaient qu'ils chassaient les navIres
ennemis sur la mer, tandis que les pirates ne faisaient pas de distinctions entre navires
ennemis ou amis. Les pirates attaquaient sans discernement tout navire qu'ils pouvaient
capturer, sans autre raison que le butin de la prise. En prenant cette dfinition pour exemple,
Pierre Dan ne donna pas le statut de corsaires la majorit des navires servant au Maghreb.
En fait, il les qualifia de pirates
52
, car mme s'ils prtendaient combattre au nom de la foi
49 Jean Brigon et al., Histoire du Maroc, A. Hatier, Paris, 1967, p. 195.
5lbid.,p.l93-l94.
51 Pre Franois Pierre Dan, Histoire de la Barbarie et ses consacres des royaumes et des
villes d'Alger, Paris, Pierre Rocolet, 1637, p. 9.
52 Ibid., p. 79.
45
musulmane, ils agissaient en fait dans leurs propres intrts et n'obissaient pas aux ordres de
leurs souverains. Or mme si les corsaires du Maghreb attaquaient parfois des flottes neutres,
voire allies, le terme corsaire sera nanmoins utilis simplement parce qu'il fait rfrence au
combat fait au nom d'une cause, dans ce cas-ci, la foi musulmane. De plus, plusieurs
reprises les corsaires obirent leurs souverains, contrairement ee que Pierre Dan laissait
sous-entendre. Par exemple, au port italien de Livourne, les marchands estimaient nccssaire
de faire la paix avec tous les tats barbaresques pour tre en scurit
53
L'importance de la course fut moindre au Maroc par rapport la Rgence d'Alger,
mais elle demeura non ngligeable. Pratiquement inexistante lors de l'arrive des Portugais,
la course commena surtout avec l'arrive des expulss d'Andalousie, la suite de la rvolte
de L57 L54 contre le roi d'Espagne. Ces nou veaux arrivants, qui s'installrent surtout AIger
et Fs, stimulrent la rancur envers les chrtiens, en raison de leur expulsion, et plusieurs
prirent les armes et les rames pour se venger. Les Andalous taient par lillcurs de bien
meilleurs navigateurs que les Marocains
55
. Leurs connaissances furent donc dtenninlntes
pour la naissance de cette flotte de corsaires qui s'installa Sal. Le sultan y trouva
galement son compte puisque dix pour cent des captifs et des marchandises lui taient
remis
56
. Plusieurs de ces captifs en mer n'eurent pas d'autres choix que de se convertir
l'Islam puisqu'il tait difficile, voire impossible, de se faire librer en change d'une ranon.
De faon gnrale, seuls les riches et les pieux pouvaient rellement rsister cette
conversion force, mais encore. Le succs des corsaires fut en fait si grand qu'ils russirent
mme se dresser en tant que rpublique indpendante lors de la priode de guerre civile
57
.
Par ailleurs, dans les rangs de ces corsaires, se trouvaient plusieurs rengats, cettc fois-ci
volontairement convertis l'Islam par l'appt de l'aventure et du gain
58
.
53 MicheL Verg-Franceschi et Antoine-Marie Graziani, La guerre de course en Mditerrane
(1515-1830), Paris, Presses de l'Universit de Paris-Sorbonne, 2000, p. 49.
54 Ibid, p. 45-46.
55 Pierre Dan, op. ci!., p. L74.
56 Ibid, p. 175.
57 Ibid, p. 176.
58 Michel Verg-Franceschi et Antoine-Marie Graziani, op. ci!., p. 47.
46
La nouvelle apparition de puissantes flottes maritimes un peu partout dans le monde
eut pour effet de fortifier l'conomie marocaine, entre autres grce au support des rengats, et
d'augmenter le nombre de rengats par la course. Cette importante source de profit et de
rengats fit donc de ['essor maritime un facteur dterminant dans la modernisation de l'tat
marocain.
2.2.4 l'aube de l're contemporaine
En conclusion, l'apport des rengats la modernisation du pays semble avoir t
assez important dans les dimensions tudies. Grce eux, l'tat marocain, alors
embryonnaire, pouvait dtenir une couche sociale voue le servir, une premire pour ce
pays Ol! les intrts tribaux avaient toujours prim. Celle nouvelle structure civile s'est
dveloppe cn troite association avec la nouvelle structure militaire qui s'appuyait sur les
mmes individus. Or de cette nouvelle classe sociale mergeaient galement de nombreux
capitaines et autres personnages cls dans la construction maritime ou dans l'excution des
pillages sur les mers. Ainsi, dans toutes les dimensions de modernisation et de fortification
du pouvoir central, les rengats taient l'oeuvre. La mise en place d'une structure tatique
base sur une caste rattache au pouvoir central, comme l'tait celle des rengats, n'tait pas
sans rappeler les efforts de modernisation que faisait l'Empire ottoman la mme poque
avec les janissaires, et ce n'tait d'ailleurs pas un hasard. L'accaparement du pouvoir militaire
par l'tat et la mise en place d'un systme conomique de plus en plus industriel pour
augmenter les revenus du trsor central taient similaires pour les deux empires.
Les pays avoisinants ne purent toutefois tolrer l'effort de construction entretenu par
le Maroc pour riger son conomie, entre autres, en raison de ses frasques sur l'ocan. Les
reprsailles europennes, qui n'eurent des succs qu' court terme pendant les premires
dcennies, se firent alors plus agressives. Au cours du dernier sicle de la course maghrbine,
la situation politique au Maroc se dtriora en raison de la mort du sultan Moulay Ismal en
47
1727. L'tatisation de la course avait t entirement complte sous son rgne
59
et la
dsorganisation politique du pays en raison de la guerre civile qui suivit ne permit pas
d'encadrer une quelconque reconstruction de la flotte marocaine. Le renouveau amen par
Mohammed III n'a pas pu corriger les lacunes technologiques et parer l'absence de bois de
construction des suites des dboires de l'Empire ottoman, leur principal fournisseur
60
Les
problmes internes du Maroc bloqurent l'tablissement de toute structure suffisamment
comptitive avec les nations europennes, cc qui entrana une perte d'influence internationale
et mme la mise en place, un peu plus d'un sicle plus tard, du protectorat franais en 1912.
Toutefois, le Maroc restait un exemple de russite, en comparaison avec presque tous les
autres pays musulmans qui furent soumis aux Europens plus tt dans l'histoire,
l'exception des rgions sous contrle ottoman. Le Maroc s'tait lev au niveau d'un tat,
faible certes, mais tout de mme uni et possdant une certaine modernit, ce qui tait une
premire dans son histoire.
59 Ibid., p. 54-55.
60 Mustafa ben Hasan Husayni Djennbi, Djennbi , Chap. in Extraits indits relatifs au
Maghreb, trad. de l'arabe par Edmond Fagnan, Alger, Bastide-Jourdan, 1924, p. 347.
CHAPITRE III
L'ASCENSION DES RENGATS: 1578-1603
3.1 Introduction
La bataille des Trois Rois fut rellement l'vnement marquant qui a propuls les
rengats l'avant-scne de la politique et de l'administration marocaine. La priode qui suivit
fut caractrise par leur monte en puissance au sein de la structure tatique marocaine. Sous
le rgne d'Ahmed al-Mansr, le vainqueur de la bataille des Trois Rois, les rengats ont
contribu la modernisation du pays en le dfendant, en laborant ses conqutes militaires et
en amliorant ses armes et ses structures administratives. Les outils et les connaissances qui
ont permis aux rengats d'accompl ir leurs tches avaient toutefois t acquis dans leurs
anciennes vies en Europe. Les capacits de chaque rengat dpendaient donc grandement de
leur pass.
3.2 Origine des rengats: la diversit au profit du sultan
Le corps des rengats au Maroc fut d'abord et avant tout constitu de Portugais et
d'Espagnols. Il y avait des gens en provenance de tous les pays d'Europe, mais les Portugais
et les Espagnols taient majoritaires pour trois raisons. Premirement, la prsence de places
fortes ibriques sur le sol marocain incitait les soldats du Portugal et de l'Espagne dserter
en raison du manque de nourriture frquent et de la faible paie qu'ils y recevaient. Une fois
dserteurs, leur seul espoir tait alors de se convertir l'Islam et de rejoindre les forces
marocaines, car le SOli rserv aux dserteurs en Europe n'tait certainement pas agrable. Le
gouverneur de Safi, Don Rodriguo de Castro, crivait d'ailleurs au roi Jean III du Portugal
49
que les gens iraient, faute de nourriture, en terre d'Islam se convertir
l
. Deuximement, les
expditions militaires des pays ibriques taient beaucoup plus frquentes; il tait donc
normal qu'il y ait eu plus de captifs originaires de l'Espagne ou du Portugal. Or, de ces
prisonniers, plusieurs se convertissaient faute d'espoir de rachat
2
, chappant ainsi aux geles
et au fouet, notamment les captifs de la bataille des Trois Rois. Troisimement, la proximit
gographique avec le Maroc faisait en sorte que les ctes espagnoles et portugaises taient
plus accessibles, donc faciles piller, et les navires marchands ou de pche se trouvaient par
consquent plus prs des bases de corsaires}.
videmment, d'autres rengats tiraient leurs origines ailleurs que dans la pninsule
ibrique. En fait, tous les pays qui avaient des marins ou des voyageurs sur mer taient
risques. L'origine des prisonniers pris sur mer allait donc du Portugal la Russie, en passant
par les pays baltes et mme l'Islande, comme en tmoignait le pre Pierre Dan, frre
rdempleur franais
4
. Par ailleurs, si chapper la captivit tait la principale raison des
Europens chrtiens pour se convertir l'Islam et devenir rengats, il y en avait d'autres.
Certains se sont convertis pour possder plus de richesses, d'autres par simple vengeance et,
finalement, d'autres pour des femmes pouser. Germain Moutte, un Franais captif au
Maroc de 1670 1681, expliquait bien ce phnomne:
[... ] alors il (le sultan Moulay Rachid du Maroc) prcha sur l'excellence de sa
fausse religion et leur dit que, s'ils ne voulaient pas suivre la loi de Mahomet, ils
seraient infailliblement damns. Il leur promit ensuite que lorsqu'ils seraient assez
verss dans l'intel1igence de l'Alcoran et de la langue arabesque, il les ferait tous
gouverneurs de villes et capitaines de ses troupes; qu'il les marierait
avantageusement, leur donnerait des vtements trs beaux, des chevaux, de l'or, de
l'argent et tout ee qu'ils pourraient dsirer.
5
1 Robert Ricard, Sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie saadienne 1530-1660
Portugal t. Ill, Archives et bibliothque du Portugal, Paris, Paul Geuthner, p. 249.
2 L'attente d'un rachat qui ne venait pas forailla grande majorit des captifs se convertir et
devenir de pieux musulmans. Voir ce sujet: Lucile Bennassar et Bartholom Bennassar, OR. cit., p.
324.
3 Ibid., p. 209.
4 Pierre Dan, op. cit., p. 78.
5 Germain Moutte, Relation de captivit dans les royaumes de Fez et Maroc, dit par
Xavier Giraud, Paris, Mercure de France, 2002, p. 69.
50
Le sultan parla ainsi dix-neuf captifs et dix-sept de ceux-ci devinrent rengats
6
. Lorsqu'un
captif se convertissait, les raisons taient donc presque aussi nombreuses que les pays
d'origines.
Pour le sultan, il tait trs intressant d'avoir accs ces hommes originaires de pays
adverses puisqu'ils pouvaient fournir de l'information sur leurs rgions d'origines. Ils
devenaient ainsi des espions et des interprtes. Ceci dit, un vnement bien particulier permit
la conversion d'un nombre sans prcdant de rengats ce qui eut pour effet d'acclrer la
cration d'une nouvelle caste sociale au Maroc.
3.3 La croisade de Sbastien ct la bataille des Trois Rois
La bataille des Trois Rois fllt lin vnement dterminant dans l'histoire marocaine et
dans celle des rengats. Pourtant, la bataille est trs mal reprsente dans l'historiographie
traditionnelle, les versions et les forces des belligrants affichant des disparits considrables.
Il nous a donc sembl ncessaire de corriger les lacunes historiographiques de cet vnement
important pour le Maroc et pour les rengats. Bien que la vague de modernisation tatique
europenne atteignait galement les Saadiens, les dirigeants du Maroc, il leur manquait deux
lments importants afin d'y parvenir, savoir, une source de financement et un personnel
qualifi. Le destin allait leur donner ces deux lments la suite de la mort prmature de
Jean III en 1557, roi du Portugal, auquel succda le jeune Sbastien, alors g de seulement
trois ans
7
.
lev par des jsuites, lui vantant les faits d'armes des armes croises des sicles
passs, et confront aux checs des politiques amricaines et indiennes de son prdcesseur,
Sbastien vit dans le contrle du Maroc le futur de son pays8. Faisant fi des conseils de ses
6 Ibid., p. 70.
7 Jean-Franois Labourdette, Histoire du Portugal, Paris, Fayard, 2000, p. 208.
8 Charles-Andr Julien, Histoire de l'Afrique du Nord: Des origines 1830, Paris, Payot,
51
gnraux et de son oncle, le roi Philippe II d'Espagne, il ruina son pays pour rassembler une
arme d'environ 20000 horrunes. Ces Portugais, Allemands, Espagnols, Italiens et Marocains
suivirent le prtendant au trne du Maroc, Mohammad Al-Motawakkil, et Sbastien dans leur
campagne contre Abd aJ-Malik
9
Les deux annes se rencontrrent finalement en 1578 sur
l'oued al-Makhzen
1o
. Le roi Sbastien, se plaa dos au fleuve et se retrouva avec la rivire
Loukos sur son flanc droit, lui coupant ainsi toute possibilit de retraite. Commandant 14 000
arquebusiers, 2 000 cavaliers, 36 canons et une suite de 10 000 serviteurs, il disposa son
arme en carrs. Son adversaire, Abd al-Malik, avait ses ordres environ 8 000 arquebusiers,
dont le tiers taient des rengats", 42 000 cavaliers, 2 000 argole/s
l2
et une trentaine de
canons, disposa son arme en croissant, selon la technique turque. Le combat fut trs violent
et les Portugais se retrouvrent pris au pige, viclimes d'une lourde attaque centrale et de
deux attaques, une sur chaque f1anc. Leur seul espoir fut alors de tenter de traverser le fleuve
la nage, ou encore de se rendre, ce qui fut le choix de la majorit. Les pertes s'levrent 10
000 chrtiens morts, dont le roi Sbastien, une centaine de rescaps ct des prisonniers. Du
ct des forces marocaines, 2 000 morts furent dnombrs, dont le sultan Abd al-Malik, mort
de maladie au cours de la bataille, ainsi que le prtendant Moharrunad al-Motawakkil, tu au
cours des affrontements.
Les graves consquences de cette bataiJle pour le Portugal, notamment l'anncxion du
pays l'Espagne, deux ans plus tard, faute d'hritiers en vie, contrastaient avec l'irrunense
gloire vcue par le Maroc. Fier de sa victoire, le frre d'Abd al-Malik, Ahmed, dsormais
appel le Victorieux (al-Mansr) avait recueilli un immense trsor, notamment en ranonnant
les nobles et en vendant le cadavre du roi portugais pour la somme de 460 000 pices d'or
'
]
Cette fortune, combine au butin pill, lors de la victoire, dans les centaines de chariots
1994, p. 578.
9 Ibid., p. 578.
10 Ibid., p. 579.
Il Henri de Castries, Sources indiles de l'histoire du Maroc, Dynastie saadielUle 1530-1660
France t. l, Paris, Ernest Leroux, p. 552, 593.
12 Argolets : Arquebusiers cheval
13 Mustafa ben Hasan Husayni Djennbi, op. cil., p. 353.
52
portugais, et comprenant des armes captures, lui assura une force militaire sans prcdent,
comprenant des milliers de prisonniers convertis. Le Maroc dtenait donc dsormais assez
d'argent et un nombre suffisant de rengats pour devenir un tat moderne.
La bataille des Trois Rois avait permis au Maroc d'avoir sa tte Ahmed al-Mansr,
un sultan form l'cole ottomane, Istanbul, dsirant moderniser son pays. Cc dernier avait
gagn assez d'argent pour amorcer son nouvel tat et assez de personnel, avec les milliers de
captifs, pour accomplir son projet. Le Maroc enclenchait alors, grce un nouvea groupe
d'individus, une rforme tatique lui permettant de passer une re moderne.
3.4 De captifs soldats et de soldats commandants
Le rle militaire jou par les rengats fut important ds la bataille des Trois Rois et
jusqu' leur fin sous Moulay Isma"ll. Participant chaque conflit, chaque victoire et
chaque dfaite, les rengats constiturent les principaux lments du dispositif militaire
marocain, et cc, pendant deux sicles. Leur valeur et leur nombre impol1aient autant que leur
comptence et leur quipement. Ils s'assurrent une prsence plusieurs chelons de cette
nouvelle structure, dont la base. Nanmoins, malgr leur grand nombre au lendemain de la
victoire d'Ahmed al-Mansr, aucune source ne semble confirmer explicitement qu'une
conversion de masse s'est produite la suite de la bataille des Trois Rois, bien que plusieurs
lments le sous-entendent.
Dans le corps d'arme du roi Sbastien, il y avait, selon un tmoin oculaire de la
bataille, le frre Luis Neto
l4
, 14 000 fantassins pieds arms de piques ou d'arquebuses, 2
000 cavaliers et 10 000 serviteurs. Ces chiffres concordent avec les tmoignages de Luis de
14 Henri de Castries, op. cil., Dynastie saadienne 1530-1660 France l. l, p. 473-474.
53
Oxeda
l5
, un autre tmoin oculaire portugais de la bataille qui estimait les hommes pieds
18000, sans inclure la suite, et avec ceux du matre de camp de l'arme du roi Sbastien, le
duc Duarte de Menezes 16 qui affirmait quant lui que l'arme portugaise avait 10 000
arquebusiers et 16 000 suivants. Or la mort d'environ 10 000 personnes dans le camp du roi
Sbastien, un nombre qui semble faire l'unanimit chez les tmoins, signifiait que la moiti
au moins dc l'arme du roi Sbasticn avait t capture, tant donn les affirmations des
tmoins voulant que seulement 100 hommes aient chapp aux forces marocaines
l7
.
Bref, nous divisons les captifs en trois groupes: les hommcs pieds, les cavaliers et
les sui \'ants. Or comme l'explique Bartholom et Lucile Bennassar
l
H un seul groupe eut la
chance de racheter sa libert, celui des cavaliers, compos de nobles, les deux autres groupes
de prisonniers n'entretenaient aucun espoir de rachat, leurs familles, lorsqu'ils en avaient,
n'ayant en gnral pas les moyens de les racheter. Ainsi, il semble raliste d'estimer qu'au
lendemain de la bataille des Trois Rois, le sultan du Maroc se retrouva avec un corps de
prisonniers compos moiti d'anciens soldats, puis d'anciens serviteurs de tous genres:
cuyers, porteurs de bagages, valets, cuisiniers, etc. Le sultan avait d'ailleurs srement
constat rapidement l'impossibilit de rachat de la grandc majorit d'entre eux. La meilleure
solution qui lui restait tait alors de les forcer sc convertir l'Islam pour le servir.
Ces conversions devenaient avantageuses pour le sultan, car en plus de conunettre un
geste pieux, puisque la conversion de n'ouveaux fidles l'Islam tait et est toujours un geste
pieux dans la religion musulmane
'9
, il pouvait rellement mettre sur pied une arme calque
sur celle des Ottomans. Il lui suffisait alors de remplacer les janissaires par les rengats. Par
ailleurs, il n'a pas d tre trs difficile pour les prisonniers d'accepter cette conversIOn.
L'absence de prtres catholiques pour les retenir dans la Chrtiennet, d'une quelconque
15 Ibid., p. 585-586.
16 Ibid., p. 65l.
17 Ibid., p. 652.
18 Lucile Bennassar et Bartholom Bennassar, op. ct., p. 359.
19 E. Lvi-Provenal, H.A.R. Gibbs, et al., op. cit., p. 25-26.
54
possibilit de fuite ou d'une chance de se faire racheter, et la prsence de richesses, que les
hommes du sultan firent certainement miroiter en alternance avec les svices corporels,
facilitaient leur choix. Tout homme moindrement centr sur sa survie et ne nourrissant aucun
fanatisme religieux aurait fait de mme dans ces conditions. L'histoire n'exclut d'ailleurs pas
quelques cas de frres religieux se convertissant l'Islam, comme le soulignent les historiens
Bartholom et Lucile Benllassar par l'exemple des moines augustins nomms Nicolas Botin
et Gaspar Fresc0
20
.
Or une fois convertis, ces hommes n'avaient plus aucun espoir de retour, puisque le
pape et l'Inquisition condamnaient les apostats et les jugeaient lors de leur retour au pays, s'ils
russissaient les capturer. Selon les archives inquisitoriales, consultes par Robert Ricard en
1906 au Portugal
21
, dj de 1578 1581, quelques rengats furent capturs et accuss par
l'Inquisition au Portugal. Il y a fort parier que les nouvelles de leur sort se rendirent peu
peu au Maroc, ce qui rendait tout retour en Europe potentiellcment dangereux.
De plus, une autre preuve du grand nombre de rengats ayant par la suite travaill
pour le sultan, ce qui confirme la thse d'une grande conversion la suite de ]a bataille des
Trois Rois, fut l'attaque sur l'Empire du Songha par des milliers de rengats
22
. Le premier
usage du sultan de cette nouvellc troupe d'affranchis fut donc de les transformcr en soldats,
pour sa garde personnelle et pour agrandir son royaume. Il semblait fort ais de le faire pour
trois raisons. Premirement, il avait captur de grandes quantits d'armes la bataille de
1578. Deuximement, une grande proportion des captifs, au moins la moiti, avaient dj un
pass militaire. Troisimement, il disposait dsormais d'une immense fortune pouvant
subvenir leurs paies, et ce, grce aux ranons des nobles capturs la bataille des Trois
Rois. galement, l'obtention de tous ses soldats rengats permit au sultan, Ahmed al-Mansr,
20 Lucile Bennassar et Bartholom Bennassar, op. cil., p. 152.
2J Robert Ricard, Sources indites de J'histoire du Maroc, Dynastie saadiene 1530-1660
Portugal t. V, Paris, Paul Geuthner, 1953, p. J 19-121.
22 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 583.
ss
de mater la seule grande rvolte contre son rgne Rokan, selon une missive de Juan de
Vargas de Mexia, ambassadeur espagnol, Philippe II
23
. Cette situation fut d'ailleurs assez
marquante, puisque la tenue d'une seule rvolte pendant un si long rgne tait alors rarissime.
Par ailleurs, les fonctions de ees nombreux rengats grimprent rapidement vers de
plus hauts chelons que celui de soldat. Le sultan semblait grandement apprcier l'ide
d'avoir une arme de rengats afin d'assurer la garde de l'empire, en juger par les tches
qu'il leur confiait. Il faut dire qu'ils taient alors fidles, car ils n'taient, en thorie, pas lis
aux potentiels conflits de pouvoir, et ce, en raison de leur dracinement local. Leur seule
famille tait l'arme. Par exemplc, l'une des tchcs honorifiques tait, selon le prisonnier
espagnol Diego de Torres (mort au 16< sicle), la garde trs rapproche du sultan
24
, ce qui
faisait d'eux l'quivalent d'une garde prtorienne. De plus, non seulement pouvaient-ils
assurer la garde personnelle du sultan, comme c'tait dj le cas la bataille des Trois Rois
selon Luis de Oxeda
25
, mais ils servirent galement d'escorte personnelle pour toute personne
digne de l'attention du souverain, tel l'ambassadeur d'Espagne Juan de Vargas Mexia, qui eut
droit 200 rengats en guise de garde
26
. galement, les gardes hallebardiers, les laquais et les
archers du palais taient tous des rengats vtus la turque, selon ce mme ambassadeur
espagnol
27
. Il serait fort propos de faire un parallle avec les janissaires de la Sublime Porte
Istanbul, mais serait-il possible de pousser ce parallle jusque dans les hautes sphres du
pouvoir? Fort probablement, bien que ce soit ici l'enjeu d'un autre travail.
De chambellans commandants d'escouades, les rengats pouvaient occuper
plusieurs fonctions. L'ambassadeur espagnol Juan de Vargas Mexia ajoutait que le
23 Henri de Castries, Sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie saadienne 1530-1660
France l. II, Paris, Ernest Lereoux, 1918, p. 210.
24 Diego de Torres, Re1acion dei origen y su coso de los xarifes y dei estado de los reinos de
Marruecos, Fez y Tarudante, dit par Mercedes Garcia, Madrid, siglo veintiuno de espana editiones,
1980, p. 259.
25 Henri de Castries, op. cil., Dynastie saadienne 1530-1660 France l. 1, p. 592.
26 Henri de Castries, op. cil., Dynastie saadienne 1530-1660, France t. II, p. 38.
27 Ibid., p. 47.
S6
chambellan en fonction tait un rengat portugais affranchi par Abd al-Malik. Il se faisait
appeler le cad, ou gnral
28
, Redouan eJ-Euld/
9
. De plus, il fut dcrit vice-roi de l'Empire
marocain par l'ambassade espagnole de 1579
3
. Ses accomplissements pour le bnfice du
sultan marocain furent nombreux et il avait parat-il cach la mort d'Abd al-Malik pendant la
bataille des Trois Rois jusqu' la fin dc la journe pour nc pas dmoraliser les troupes, ce qui
fut confirm par une source arabe anonyme
31
. De plus, il aurait calm la rvolte des Zouaouas
et ngoci les ranons des Portugais capturs lors de la bataille des Trois Rois
J2
. L'excmple
du cad Redouan ne fut vraisemblablement pas unc exception, car un aventurier franais lors
de son passage au Maroc en 1596, Pierre Treillaut, dclarait: Les principaux honneurs et
charges sont renis, desquels il fait encore plus d'estat que d'Andalous.]] Ceci dit, la
tradition d'avoir des chambellans rengalS n'tait pas nouvelle, car ds le rgne de Moulay
Muhammad ach-Chaykh, son fils Abdallah possdait, selon al-Oufrni, un notable de la cour
de Moulay Ismal: Parmi les chambellans de Moulay Abdallah on cite: le cad Abdelkerm
ben Moumen ben Yahia Eld jond, le rengat, Ibn Touda [.. ].34
Les fonctions des rengats s'accrurent grandement sous le rgne d'Ahmed al-Mansr,
surtout en ee qui concernait les affaires militaires. Les hauts commandements de son arme
furent ainsi pratiquement tous confis des rengats. Le notable historien marocain AI
Oufrni dcrivail les hautes eharges qu'ils y possdaient comme suit:
[... ] il choisit, parmi les trangers quelques affranchis qu'il leva ses frais et qu'il
combla de faveurs. C'est ainsi qu'il fit choix de Moustafa-Bey [... ] lui donna le
commandement spcial des spahis et le chargea en outre de garder la porte du palais
imprial. Au nombre de ees affranchis, il faut encore citer: le paeha Mahmoud,
28 Le terme caid ou kaid signifiait gnral sous les Saadiens, E. Lvi-Provenal, H.A.R.
Gibbs et al., op. cil., p. 476.
29 Ibid., p. 36.
30 Ibid., p. 48.
31 s.a., Sur la dynastie Sa'adienne , Chap. in Extraits indits relatifs au Maghreb, trad. de
l'arabe par Edmond Fagnan, Alger, Bastide-Jourdan, 1924, p. 411.
32 Henri de Castries, op. cil., Dynastie saadienne 1530-1660 France t. II, p. 37.
33 Ibid., p. 216.
34 Mohammed es-Seghir al-Oufrni, Nozhet el-Hdi : Histoire de la dynastie saadienne au
Maroc (1511-1670), publi par Octave Houdas, Paris, Ernest L., 1888, p. 99.
57
charg des trsors publics; le cad El-oloudj, chef de la troupe des rengats; le pacha
Djouder, le conqurant du Soudan, chef des troupes andalouses [... ] Omar, le cad de
l'arme du Sous. Tels taient les principaux rengats que le prince avait son service,
mais au-dessus d'eux s'en trouvaient encore d'autres, comme Bakhtir et Begh. [... ]
Tous les soldats trangers, turcs et rengats, furent diviss en six corps [... ] Les
chanchariya, spcialement chargs de la cuisine et du transport des vivres, leur chef
Bakhtir tait un des prisonniers fait la bataille de Oudi El-Mekhzin.
35
Ainsi, non seulement aJ-Oufrni confirmait la position des rengats parmi les plus
hauts chargs militaires, mais il attestait galement que leurs fonctions comportaient certaines
charges connexes telles la logistique ou la garde du palais. La confirmation implicite de
l'origine d'une grande partie des rengats peut galement tre tire de cette dernire
identification du rengat Bakhtir, captur la bataille de l'oued al-Makhzen, soit la bataille
tenue sur les rives de ce fleuve, qui est appele bataille des Trois Rois par les Europens. Les
rengats taient en fait si apprcis qu'un d'entre eux, Djoudcr, dirigea mme d'autres
musulmans tels les Andalous, Je second corps d'lite du sultan. Un autre, le caid rengat
Omar tait responsable d'administrer des rgions tel le Sous, au sud du Maroc. D'ailleurs,
l'importance de ces charges pouvait tre mieux comprise grce l'ordre de marche des
troupes du sultan. En tte du dfil se situaient les troupes du Sous, suivies de la tribu des
Cheragas. Ensuite venaient les Andalous et les rengats la mme hauteur, mais avec les
seconds sur la droite ce qui indiquait, selon un historien de la cour de Moulay Ismal al
Oufrni, une supriorit en raison de leur statut d'affranchis
36
.
Ainsi, les rengats taient trs bien vus, non seulement par le sultan, mais galement
par la population comme l'indique une autre affirmation d'Al-Oufrni, louangeant les rengats
: Si tous les musulmans taient comme -pote appel- Eddim Moumen, aucun dsastre ne
pourrait atteindre les musulmans.
37
S'ils n'taient pas tous louangs, certains l'taient
visiblement beaucoup, ce qui augmentait d'autant plus leur importance sous le rgime du
35 Ihid., p. 196.
36 Ibid., p. 198.
37 Ibid., p. 275.
58
sultan Ahmed al-Mansr. Cette grande apprciation et le grand nombre de charges
importantes qui leur furent confis prouvent qu'ils taient des personnages cls de la nouvelle
arme du Maroc. De plus, leur grand nombre, la suite de la bataille des Trois Rois, leur
permettait d'assumer pleinement ces nouveaux rles, que ce soit pour la gardc des
personnages importants ou pour maintenir la paix ['intrieur du royaume comme dans la
conqute de territoires trangers.
3.5 Les ordres du sultan: l'assaut du Soudan
L'immense prestige des rengats et leur grande force incitrent le sultan du Maroc,
Ahmed al-Mansr, s'en servir au maximum. Premirement, ils avaient prouv leur valeur
lors de la victoire de Roken et le pays tait depuis fort peu agit, une chose inhabituclle au
Maroc de l'poquc. Deuximement, l'ide d'avoir une anne puissante, mais inactive,
l'intrieur du pays ne devait pas tre des plus plaisantes pour le souverain. D'abord parce que
les soldats taient pays pour ne rien faire, ensuite parce qu'ils pouvaient devenir oisifs,
s'ennuyer, voire s'ancrer localement et devenir de plus en plus problmatiques. Il devenait
donc important d'occuper l'arme et de l'exploiter encore une fois de la faon la plus rentable
possible. Cette perspective devenait d'ailleurs fort -intressante pour Ahmed al-Mansr
puisqu'il souhaitait alors agrandir ses territoires. Ce fut donc ce qu'il ordonna en 1581, par
l'envoi de bataillons de rengats pour s'emparer des riches salines du Gourra et du TrouaI.
Dcux ans plus tard, le sultan du Boumou se soumettait pacifiquement lui, ce que refusrent
de faire les Askias dirigeant le Songha
38
. Parti en 1590 avec l'ordre de conqurir ('Empire du
Songha, le rengat espagnol Djouder prit Gao et Tombouctou l'anne suivante, atteignant
ainsi l'objectif que lui avait confi Ahmed al-Mansr
39
.
38 Charles-Andr p. 583-584.
39 Ibid., p. 583.
59
L'immense contribution des rengats ces conqutes fut facilement comprhensible.
D'abord en raison du devoir qu'ils durent remplir en composant le corps militaire en entier,
ensuite par la charge qu'ils obtinrent et qui visait orchestrer toute cette opration militaire,
la majorit des officiers tant des rengats.
La meilleure source pour connatre cette partie de J'histoire est Abd ar-Rahman as
Sadi, un homme n en 1596 Tombouctou et qui devint l'imam de Sankor, une importante
mosque de Tombouctou, en 1627. Lors de leur dpart cn 1590, leur nombre tait, scIon Abd
ar-Rahman as-Sadi, de 3 000
4
, ce qui fut nanmoins suffisant pour conqurir Gao, puis
Tombouctou. Les forces de l'empire Songha avoisinaient, toujours selon as-Sadi, les 12 500
cavaliers et 30 000 fantassins furent incapables d'arrter la petite troupe d'lite du pacha
rengat Djouder
41
. De plus, lorsque le sultan dcida de remplacer le pacha Djouder par
Mahmoud Zergoun, un gnral d'origine incertaine, Djouder se vit confier le commandement
d'environs 4 000 fusiliers, vraisemblablement encore majoritairement des rengats
42
. Par la
suite, la situation difficile de la rgion fora Mahmoud Zergoun dcmander des renforts au
sultan, ce qu'il lui fit accord avec un total de six corps d'anne, dont l'un comptait 324
fusiliers
4J
Bref, les renforts devaient tre de l'ordre de 1 500 2 000 fusiliers, qui taient soit
des Andalous, soit des rengats. fi serait probable que la moiti des soldats de ce corps,
taient des rengats et l'autre, des Andalous puisque le corps d'arme envoy en 1595 tait
dcrit par Abd ar-Rahman as-Sadi corrune suit :
40 Abd ar-Rahman ibn Abd Allah as-Sadi, Tarikh es-Soudan, trad. de l'arabe par Octave
Houdas, Paris, Libraire d'Amrique et d'Orient, 1964, p. 217.
41 Ibid.,p. 219.
42 Ibid., p. 229.
43 Ibid., p. 239-242.
60
Prcdenunent Ammr tait all au Songhai conduire une arme de 1 000
hommes, dont 500 rengats et 500 Andalous. Arrivs Adzaout, ces deux groupes
se divisrent pour suivre une direction diffrente: les rengats prirent une direction
qui tait le bon chemin et arrivrent seins et saufs; les autres, qui s'taient dirigs de
l'autre ct s'garrent et prirent toUS.
44
Il serait donc logique que les renforts avaient conserv des proportions similaires Ceci dit, du
dernier exemple, seuls les rengats parvinrent effectivement Tombouctou. Bien que ce fait
soit probablement plus anecdotique qu'autre chose, il illustre que le nombre de rengats au
Songha tait trs important et rvlateur de la grandeur de leur contribution en tant que
soldats pour l'tat marocain.
L'importance de cette mission tait galement explique par la grande quantit de
ressources financires certes, mais surtout des ressources humaines qu'Ahmed al-Mansr
consacra l'annexion du Songha, cette rgion riche en or et en sel. Une remarque du prince
Moulay Zidan, fils d'Ahmed al-Mansr, formule vraisemblablement la mme anne que
celle de la mort de son pre, 1603, concernait prcisment le sujct des troupes envoyes au
Soudan: Depuis le pacha Djouder jusqu'au pacha Soliman, mon pre a expdi au Soudan
dans les diffrents corps d'armes qu'il y avait envoys, 23 000 hommes de ses meilleurs
soldats, [... ] tous ces hommes ont pri au Soudan [.. .].45 Les rengats taient, ce moment,
les plus estims soldats dans l'al111e du sultan, ce qui fut confil111 en 1603 par un Anglais:
Basha ludare conquered the country of Gago for the Kinge, ffrom whence the Kinge had
yearly much gould. He ys commander of ail the Kinges elehes, which are the best souldiers
[... J46 Or avec un si grand nombre de rengats au Songha (une majorit des 23 000 si les
deux extraits sont croiss) et un nombre tout aussi important de commandants rengats, il
semble trs raisonnable d'affirmer que le Songha, soumis au Maroc, tait administr presque
entirement par les rengats. Le Maroc tendait alors sa nouvelle structure tatique dans les
44 Ibid., p. 277.
45 Ibid., p. 291.
46 Henri de Castries, Sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie saadiene 1530-1660
Angleterre t. Il, Paris, Paul Geuthner, 1925, p. 233.
61
rgions conquises. De plus sur les quatre pachas qui rgnrent sous Ahmed al-Mansr au
Songha conquis, tous furent rengats. Mahmoud ben Zergoun, le plus important, mourut
rapidement de faon violente et floue El-Hadjar, un endroit qui semble tre au Songha,
mais qui n'a pu tre localis prcisment
47
. La mort de Mahmoud ben Zergoun survint
quelque temps aprs son arrive au Songha pour dmettre le rengat Djouder de ses
fonctions en 1591
48
. Abd ar-Rahman as-Sadi disait d'ailleurs des habitudes de Djouder: On
prtend que Djouder aurait empoisonn Mansour et aurait ainsi caus sa mort; il aurait,
assure-t-on, agi de mme l'gard du caid Bou-lkhtiyr.
49
Les rengats, ct surtout Djouder,
dirigeaient donc rellement le pays cette poque.
De plus, de la grande quantit de rengats qu'avait possds Ahmed al-Mansr au
lendemain de la bataille des Trois Rois, Henry Roberts affirmait qu'il n'en restait que 4 000.
Cet agent de la couronne d'Angleterre au Maroc dcrivait Jacques 1er l'tat des forces
marocaines: 200000 arabes, 40 000 soldats du makhzen, 4 000 Andalous et 4 000 rengats,
qu'il qualifiait galement: Of Ellches, being runnegades, the best solduares, 4 000.
50
Le
nombre semble bien raliste, compte tenu des grandes pertes subies par les troupes au fil des
ans au Soudan, et du fait, bien souvent nglig que plusieurs rengats quittrent l'arme pour
s'installer dans cette rgion et y fonder famille.
Tant en termes de quantit que de qualit, les rengats furent non seulement Je fer de
lance de la conqute du Songha, mais ils en constiturent la principale force. Sans les
rengats en aussi grand nombre dans son arme, il semblerait illogique qu'une telle campagne
militaire se soit tenue sous Ahmed al-Mansr. Le nombre de rengats et le besoin de les
utiliser sont d'ailleurs les raisons qui incitrent le sultan partir l'assaut du Soudan.
Toutefois, l'entreprise ne fut pas bien perue par tous. L'auteur anonyme de la chronique sur
47 Abd ar-Rahman ibn Abd Allah as-Sadi, op. cil., p. 217.
48 Ibid., p. 226.
49 Ibid., p. 271.
50 Henri de Castries, op. cil., Dynastie saadienne 1530-1660 Angleterre t. 11, p. 224.
62
la dynastie saadienne crivait : [... ] il donna l'ordre de procder matin et sOir des
rjouissances pendant trois jours raison du massacre de cratures humaines qui taient
musulmanes.
51
Quant l'imam de Sankor, Abd ar-Rahman as-Sadi, habitant du Songha, a
dcrit l'histoire de la conqute, les problmes des envahisseurs ct leurs mthodes brutales
comme des expressions de la punition divine cause par l'annexion du Songha et le meurtre
de frres de foi. L'envoi de rengats rccmment convertis l'Islam, une nouveaut par rapport
aux forces traditionnelles berbres ou composes de marabouts combattants pour la foi, pour
conqurir un autre pays musulman ami pourrait tre explicable par leur statut diffrent el leur
plus grande fidlit l'tat qu' la religion.
3.6 Les officiers rengats: les architectes de la victoire
De l'utilit des soldats rengats, majoritaires parmi les troupes envoyes au Soudan, il
faut galement tenir compte du rle jou par les officiers de ces corps d'arme, car ils
composaient la majorit des gnraux.
Le plus clbre, qui a d'ailleurs dj t mentionn, fut sans doute le paeha Djouder.
Dj l'un des hommes les plus influents la cour d'Abd al-Malik, Djouder sc fit arrter lors
de l'ascension au trne d'Ahmed al-Mansr. L'opration en tait une de fidlisation de
l'entourage du sultan. Djouder passa ainsi douze annes assign rsidence, ce qui fut selon
un auteur arabe anonyme, un sjour agrable puisqu'il jouissait: [... ] de toutes les aises de
la vie [.. .].52 Bien que le rengat ait servi son frre, il est intrigant de constater qu'Ahmed
sentit la ncessit de fidl iser l'entourage de ce dernier. Pourtant, la chose n'tait pas
rellement inhabituelle. Dans un systme politique qui prnait l'arrive du plus fort au
pouvoir et donc, la lutte des hritiers la mort du souverain, il tait normal que le nouveau
51 s.a., Sur la dynastie Sa'adienne , op. cil., p. 417.
52 Ibid., p. 452
63
souverain dsire s'assUrer de la nouvelle allgeance de son propre entourage. galement, la
mort d'Abd al-Malik, des suites de sa maladie, fut rapide et n'excluait pas totalement la thse
de l'assassinat par empoisonnement. Il n'y avait donc aucune chance prendre avec
l'entourage du prcdent souverain.
Bref, la suite de son long emprisonnement, Djouder fut finalement libr avec tous
les honneurs, puis envoy au commandement de la premire colonne militaire au Soudan.
Son sort ne doit cependant pas tre ncessairement associ avec son statut de rengat. En
effet, de l'entourage d'Abd al-Malik, le sultan dor fit excuter le chambellan Ridwn, ou
Redouan, celui mme qui avait cach la mort de l'ancien souverain la bataille des Trois
Rois, en plus de quelques autres individus dont Said ed-Deghli, Ali ct Djafar. L'identit de
ces derniers personnages tant incertaine, il est impossible de justifier cet assainissement
politique par le simple statut de rengat de Redouan ou Djouder Nanmoins, Ahmed al
Mansr mit toute sa confiance en Djouder et le nombre fort lev d'officiers rengats partis
pour le Soudan montrait indniablement la forte confiance qu'Ahmed al-Mansr leur portait.
Lorsque Djouder se mit en marche vers le Soudan, il s'appuya sur dix caids
53
, un
renseignement confirm par Abd ar-Rahmn as-Sadi, l'imam de la mosque de Sankor au
Songha (Soudan) :
Le pacha Djouder fut mis la tte de cette expdition; il avait avec lui une
dizaine de gnraux, le cad Mostafa-et-Torki, le cad Ahmed-el-Harousi-el
Andelousi, le cad Ahmed-ben-el-Haddd-el-Amri, chef de la gendarmerie, le cad
Ahmed-ben-Atiya, le cad Ammr-el-Fetase le rengat, le cad Ahmed-ben- Youssef
le rengat, et le cad Ali-ben-Mostafa le rengat, ce dernier, qui fut le premier chef
marocain investi du commandement de la ville de Kgho, prit en mme temps que le
pacha Mahmoud-ben-Zergoun, (... ] el-Hadjar. Enfin le cad Bou-Chiba-el-Amri et
le cad Bou-Gheita-el-Amri. Deux lieutenants-gnraux commandaient les deux ailes
de l'arme, Ba-Hasen-Friro, le rengat, l'aile droite et Qsem-waradouou-el
Andalousi, le rengat, l'aile gauche.
54
53 Ibid., p. 456.
54 Abd ar-Rahman ibn Abd Allah as-Sadi, op. cil., p. 217.
64
Ainsi, dans l'arme sous le commandement de Djouder se trouvaient au moins cinq officiers
rengats identifiables. Dans les colonnes militaires suivantes, encore l, se trouvaient en poste
d'autorit quelques rengats, dont Ahmed ben Youssef el-Euldji
55
, probablement un fils de
rengat, le caid Bou Ikhtyr, le fils d'un prince chrtien rfugi au Maroc
56
qui a pris le
commandement de Gao, ou Kgho, Mostafa-el-FiI, Abdclmalek-el-Bortoqli et le pacha
Soliman. Il serait videmment incorrect et farfelu d'affirmer que sans ces gnraux la
conqute du Soudan aurait t impossible, mais leur prsence est tout de mme rvlatrice de
leur prestige. Ceci dit, la conqute se fit surtout grce une faiblesse exploite par le sultan
au sein de l'Empire des Askias au Songha qui lui permit non seulement d'envahir les mines
dc sel de Taghazza, mais galement les riches villes de Gao et de Tombouctou
57
. Il faut
galement voir dans les actions du sultan une volont d'tablir, aux dires de Charles-Andr
1ulien : [... ] un califat d'Occident qui, plac sous l'autorit d'un descendant du prophte,
aurait pu par la suite rivaliser avec le califat ottoman58
La simple prsence d'autant d'officiers rengats montre l'importance de leur classe au
sein de la nouvelle arme du sultan. Non seulement furent-ils les commandants sur le terrain,
mais certains furent galement gnraux, dont le pacha rengat espagnol Djouder. Cette
fonction les plaa la tte de campagnes d'invasions et de conqutes ncessitant des
comptences tactiques militaires et une grande polyvalence en termes de gestion des
ressources et des populations conquises. Il y avait en effet une corrlation directe entre le
statut d'officier militaire et celui de gouverneur puisque les terres conquises taient mises
sous l'administration d'officiers militaires.
55 Henri de Castries, op. cil., Dynastie saadienne 1530-1660 Angleterre l. 11, p. 83.
56 Ibid., p. 84.
57- Charles-Andr Julien, op. cil., p. 582-583.
58 Ibid. , p. 583.
65
3.7 Les techniciens rengats: modernisateurs de l'tat
La grande comptence des rengats et l'estime que leur portait le sultan taient bien
souvent dues, au-del de leur courage, leur savoir-faire militaire et technique. Bien qu'une
grande partie des connaissances techniques marocaines dcoule des Ottomans, il semble que
1cs rengats furent les modernisateurs de J'arme du sultan, ou tout le moins, les
paracheveurs de la rforme initie par Abd al-Malik. Cette modernisation se fit sur plusieurs
dcennies, travers des volutions dans plusieurs domaines techniques dont l'armement, les
roni fications, la sant ct la navigation.
Le premier de ces domaines techniques fut celui de l'armement, savoir la
fabrication de fusils ct de poudre, ct paralllement, l'utilisation des armes feu. L'apport des
rengats dans cette modernisation a dj t brivement survol dans les chapitres prcdents,
notamment en termes de techniques de combats et d'armement, une volution entame avec
les premiers mercenaires. Ceci dit, le Maroc s'est rapidement positionn dans une situation
d'autarcie, du moins pour les armes feu personnelles. Les sultans du Maroc voyaient
j'importance de garder prs d'eux les quelques rengats qui taient artisans dans ce domaine.
Ds l're portugaise, les artisans militaires taient en demande et devenaient parfois l'enjeu de
manigances, comme ce fut le cas pour Alexandre Gonalves, fabricant d'arbaltes, selon
Antonio Keitao de Gamboa qui crivait, en 1525, son roi Jean JII59. Dj cette poque, les
techniciens chrtiens capturs par l'tat marocain et convertis l'Islam taient jalousement
gards pour leurs connaissances des arbaltes, comme ce fut le cas pour Alexandre
Gonalves. La situation, moins d'un sicle plus tard, ne devait donc pas tre trs diffrente
pour les fabricants d'arquebuses.
59 Pierre de CenivaJ, Sources indites de J'histoire du Maroc, Dynastie saadienne 1530-1660
Portugal t. II, Paris, Paul Geuthner, 1939, p. 338.
66
Bien qu'aucune mention dc ces al1isans n'a pu tre trouve dans les crits concernant
la dynastie saadiennc, il n'y a aucune raison de croire que l'importance leur tant accorde ait
t moindre, pour le domaine des armes feu. D'ailleurs, c'est ce qui sc produisit, sous
Moulay Ismal, et ce, malgr le nombre infrieur de rengats qu'il possdait. Le rvrend
franciscain Diego de Los Angeles crivait ce sujet que Moulay Ismal dtenait, en 1699, un
rengat espagnol qui fabriquait des fusils pour son armo. De plus, le sultan avait galement
son service un autre horrune, Jos Piaz, captur en 1689 Larache, qui semblait tre un trs
important fabricant de poudre, comme le tmoigne son ascension au grade de caid, et le refus
d'Ismal de le librer en 1717. Ses artisans taient si importants ses yeux qu'il prfra ainsi,
tuer Jos Piaz plutt que de l'imaginer rejoindre l'Europe, selon les Mmoires de .Jcan
Baptiste Estelle (mort en 1720), un religieux franais prsent au Maroc en ces annes
61
.
George Carteret (mort en 1680) confirmait par ailleurs en 1638 : [, .. ] Salte Pceter which is
made by the English at Moroeo [... ].62 Des chrtiens, probablement mme des rengats,
faisaient donc de la salptre Marrakech, un lment essentiel dans la fabrication de poudre
canon. Ainsi, il semblerait que les rengats aient jou un grand rle dans le domaine des
technologies militaires.
De plus, le savoir-faire des rengats tait galement devenu ncessaire dans le
domaine de la construction, surtout en termes d'ouvrages dfensifs ou inversement, de
techniques de sige. En tant qu'ingnieurs, architectes ou mmes ouvriers, les rengats
btirent d'impressionnants ouvrages pour leur souverain musulman, l'image des
constructions europennes. Sal par exemple, plusieurs milliers de prisonniers et rengats
60 Philippe de la Coss Brissac, Sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie filalienne
1661-1757 France t. V, Paris, Paul Geuthner, 1953, p. 377.
61 Henri de Castries, Sources indites de l'histoire du Maroc, Dynastie fi lalienne 1661-1757
France l. Ill, Paris, Paul Geuthner, 1927, p. 453.
62 Sir George Carteret, The Barbary Voyage of 1638, Philadelphie, copie de l'original en la
possession de Penrose Boies, 1929, p. 24.
67
travaillrent l'dification de la muraille autour de la vill
3
. Cet ouvrage dfensif assura la
rsistance de la ville durant des dcennies contre les croisires punitives europennes et
mme contre certaines armes musulmanes qui voulaient reprendre la ville en rbellion. Ceci
dit, l'apport des rengats ne se limita pas seulement aux structures militaires: la mme
poque, au 17
e
sicle, quelques milliers de prisonniers, aids de rengats, creusrent des
canaux Marrakcch
64
. Il y avait galement l'dification des palais des sultans, qui taient
considrs par plusieurs, selon Charles-Andr Julien, comme des comptiteurs au Chteau de
Versailles
65
. D'ailleurs, de ces milliers de prisonniers btisseurs certains devinrent rengats et
fondrent des familles
66
.
Inversement, l'apport offensif en matire d'ouvrages militaires fut probablement le
plus important. Au-del de la matrise de l'artillerie, presque toujours commande par des
militaires rengats, les techniques de sige des sultans marocains volurent grce l'apport
des rengats, tel que le tmoignait Alvaro de Carvalho, gouverneur de Mazagan, la reine
Catherine en 1561 : Il est dit qu'il y a un elche nouvellement venu, italien, grand ingnieur
dans la guerre de combattre les forteresses, et qui met en oeuvre de faire des escaliers de
nouvelle manire, et d'autres artifices
67
. Certains rengats avaient donc, par leur pass de
militaire europen, appris saper les fondations des forts ou encore tablir une avance de
sige. Ainsi, les sultans marocains, dont Moulay Ismal, les utilisaient abondamment pour ces
tches, entre autres, lors du sige de la ville de Taza, la frontalire de la rgence d'Alger.
Les ingnieurs militaires rengats, dont un clairement identifi comme natif de Rome, firent
sauter la muraille et le sultan put ainsi s'emparer de la ville
68
. Les ingnieurs et les architectes
rengats du Maroc s'inspirrent donc plus du modle europen que du modle turc, l'une des
rares exceptions dans le processus de modernisation.
63 Henri de Castries, op. ct., Dynastie filalienne 1661-1757 France t. II, p. 38-39.
64 ibid., p. 40.
65 Charles-Andr Julien, op. ct., p. 609.
66 Henri de Castries, op. ct., Dynastie filalienne 1661-1757 France t.1I, p. 40.
67 Traduit du portugais par l'auteur, Robert Ricard, Sources indites de J'histoire du Maroc,
Dynastie saadienne 1530-1660 Portugal t. V, Paris, Paul Geuthner, 1953, p. 89.
68 Robert Ricard, ibid., p. 70.
68
Un autre domaine dans lequel les rengats jourent un rle considrable fut celui de
la navigation. JI y avait fort rattraper dans ce domaine, contrairement aux deux premiers
champs d'tudes, auxquels les Marocains taient dj initis. Pour ce qui tait de la
navigation, les flottes marocaines, qui avaient poultant t nombreuses certains sicles
prcdents (dont pendant la priode des grands empires), taient quasi nulles, lors de l'arrive
des POltugais. Mises part les quelques embarcations de pcheurs sur la cte, aucune flotte,
qu'il agisse de pirates ou de corsaires, n'tait prsente en ces eaux. Ce fut en fail J'arrive des
rfugis andalous qui vint changer la donne. L'arrive des Maures d'Espagne, la fin du 16
e
sicle et au dbut du 17
e
sicle, motiva plusieurs habitants du Maroc partir faire la course
aux infidles chrtiens et exercer la vengeance de leur expulsion d'Europe. Avec des
connaissances maritimes limites, mais suffisantes, ils russirent construire des galres et
d'autres embarcations lgres rames, pour capturer les navires chrtiens et ainsi cumuler
d'immenses richesses. Ces succs se limitaient Iii mer Mditerrane, tant donn le faible
gabarit de ces navires et leur coque plate ou trop basse. Ce fut en fait les transfuges chrtiens,
pirates et rengats, qui apportrent les connaissances ncessaires au Maroc, mais aussi tout
le Maghreb, pour construire des bateaux grand voile et coques rondes. Pierre Dan, un
frre rdempteur franais, crivait ce propos:
Aussi est-ee la cause que les pyrates de Barbarie sont maintenant si hardis,
qu'ils courent bien avant sur l'Ocean, avee ees vaisseaux ronds, dont ils ne savent
que trop l'usage, attendant ceux qui s'en vont aux Indes, & en terre neuve, ou qui en
reviennent, & qui passent de Ponant en Levant.
69
Des pirates dont le flamand Simon Danser, ou Dansker, et plusieurs Anglais
7
ont ainsi eu
l'occasion de partager leurs connaissances, Alger et Tunis. Pour le Maroc, il semblerait
que, selon les dires de Pierre Dan: [ ... ] en l'an mille six cens dix-huit, un eertain Rengat
69 Pierre Dan, op. Cil., p. 275.
70 De ces pirates anglais qui aidrent les corsaires maghbins, Jolm Smith en identifie
plusieurs, qui subirent la pendaison des criminels de mer Wapping (Londres) : Gennings, Harris,
Thompson ou l'absolution du roi Jacques r
e
, : Hewes, Bough, Smith, Walsingam, Ellis, Collins,
Sawkwell, Wollistone, Barrow, Wilson et Sayres. Voir ce sujet Henri de Castries, op. cil., Dynastie
saadienne 1530-1660 Angleterre l. II, p. 272-273.
69
Grec, nomm MAMI RAYS, leur apprit se servir de vaIsseaux ronds.
71
L'aide des
rengats convertis et devenus corsaires, comme Mami Ras, tait d'autant plus grande puisque
leurs connaissances de la gographie marine de leurs lieux d'origine leur permettaient
facilement de planifier des attaques. Par exemple, l'un de ces rengats organisa une razzia
ctire en Islande, car il tait Islandais, du moins selon Emannuel d'Aranda (mort aprs
1657), un captif d'Alger
72
. Les rengats du Maroc, bien souvent des Portuguais ou des
Espagnols, ne devaient donc pas se gner pour faire la mme chose sur les ctes de leur pays
d'origine. Les rengats furent donc le plus important facteur de modernisation des marines
maghrbines et marocaines en raison de leur connaissance de la coque ronde, de leur main
d'oeuvre sur les navires et de leur connaissance des fonds marins locaux.
Le dernier domaine d'importance, dans l'apport technologique des rengats, fut celui
de la sant, ou de la mdecine. Les sultans marocains apprciaient effectivement les mdecins
et chirurgiens rengats, ce qui se traduisit par la prsence constante de l'un d'eux la cour du
roi. Bien videmment, cette affection pouvait parfois rgresser, comme ce fut le cas pour
l'un des mdecins la cour de Moulay Ismal, excut pour une raison inconnuc
73
. Profiter de
l'apport d'initis de la mdecine rengats n'tait pourtant pas unique cette poque, puisque
mme sur les navires de corsaires, le chirurgien bord tait bien souvent un rengat, comme
l'crivait Pierre Dan, ce frre rdempteur franais:
L'autre moiti (butin) est pour les Jannissaires, soldats, & Officiers du
vaisseau, tels que sont le Pilote, le Maitre de hache, le Charpentier, le Calafat, le
Chirurgien, & les Mariniers, qui sont ordinairement des esclaves Chrtiens, que leurs
patrons loent pour le service des vaisseaux de course, & dont ils retirenl les salaires
& les parts qui leur appartiennent. 74
71 Pierre Dan, op. ci!., p. 280.
72 Emanuel d'Aranda, Les captifs d'Alger, pre. Latifa Z'rari, Paris, Jean-Paul Rocher, 1997,
p.226-227.
73 Henri de Castries, op. cif., Dynastie filalienne 1661-1757 France l. Il, p. 114.
74 Pierre Dan, op. cil., p. 265-266.
70
Cette aide apporte au Maroc ne fut toutefois pas ncessairement dterminante pour
l'volution de l'tat. Bien qu'il soit possible que plusieurs individus survcurent grce eux,
l'volution de la mdecine en ces annes n'tait pas meilleure en Europe que dans le monde
arabe. Ainsi, cet apport vaut tout le moins d'tre mentionn, rvlateur du prestige des
rengats mdecins, mais sans plus.
En rsum la contribution des rengats l'volution technologiquc du Maroc fut
certainement grande dans les domaines dc la navigation et des armes. Bien qu'il fut
probablement non ngligeable en ce qui concernait la mdecine et les techniques de sige, un
nombre insuffisant de renseignements ce sujet nous empche d'en estimer toute
l'importance. Ceci dit, l'apport des rengats ne sc limita pas ces quatre domaines, puisqu'ils
partagrent cel1aincment leurs techniques d'autres champs d'tudes. Toutcfois, ces derniers
n'taient pas aussi dterminants pour la modernisation du Maroc. Les artisans points par le
capitaine John Smith (mon en 1631), cet Anglais qui rencontra Pocahontas quelques annes
plus tard aux environs de Jamestown dans les colonies anglaises, taient nombrcux et varis:
ln al! his kingdornc were so few good Artificers, that hee entertained from
England, Gold-smiths, Pionners, Carvers, and Polishers of stone, and Watch-makers,
to much hee delighted in the reformation ofworkmanship, hee allowed each of them
ten shillings a day standing fec, linnen, woollen, silkes, and what they would for diet
and appareIl, and custome-frec to transport, or import what they would [... J75
Avec un tel traitement de faveur dans des domaines d'importance secondaires, il semble fort
possible que les rengats oeuvrant dans des domaines cls comme la mdecine, l'architecture
et les armes furent traits comme des hommes de grande importance. Ce prestigieux
traitement illustre alors l'importance de l'apport des rengats la modernisation du Maroc.
75 John Smith, The True Travels, Adventures, and Observations of Captaine lohn Smith,
Londres, imprim par J.H. pour Thomas Slater, J630, p. 35.
71
3.8 Conclusion
La priode de 1578 1603, de la victoire de la bataille des Trois Rois la mort de
Ahmed al-Mansr, indique une monte en puissance des rengats. Or celle priode, qualifie
d'ascension des rengats, se caractrisa d'abord par un trs grand nombre de rengats.
Dpassant les 20 000 individus, ils constituaient une nouvelle caste d'lite assumant un rle
relativement faible au point de vue politique, mais tout de mme trs important pour la
modernisation au pays.
La prsence des rengats tous les chelons de la structure militaire les positionna
dans une situation cl pour procder la modernisation de l'arme, mais galement pour
permettre l'avance du pays en tant que tel par le renforcement de la paix intrieure et par
l'extension des frontires. L'annexion du Songha permit certainement un rel gain
conomique court terme, mais ds le rgne suivant, celle domination disparut assez
rapidement, tout comme la paix l'intrieur du pays instaure par Ahmed al-Mansr. De plus,
la perte de milliers de rengats au Songha, par mort ou par dseltion, a finalement affaibli le
pays. D'autant plus qu' ee moment, savoir, aprs la mort d'Ahmed al-Mansr, la
contestation intrieure s'leva. La simple conqute d'un pays musulman par la force tait
considre par plusieurs religieux et confrries de marabouts au Maroc comme une offense
l'Islam, alors qu'Ahmed al-Mansr l'avait mene pour crer son califat occidentai
76
.
Ironiquement, le recours au ealifat tait pourtant associ une utilisation de la religion pour
unir ultimement toute la population musulmane.
La situation technologique du pays s'amliorait et progressait. D'un point de vue
militaire, l'arme marocaine se rapprochait du niveau de modernisation des Ottomans. Or ce
n'tait pas un hasard. Des Turcs taient chargs de la formation et de l'entranement de
76 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 583.
72
l'arme
77
La modernisation de la marine, nouvelle force montante J'poque, tait galement
fortement inspire du modle ottoman, avec des rengats pratiquement tous les postes cls
sur les navires de corsaires. Il semblerait donc que les actions d'Ahmed al-Mansr avaient
pour but de crer un tat pouvant rivaliser avec les Ottomans. Cependant, la mort d'Ahmed
al-Mansr, le pays s'croula et sc dcentralisa, laissant toutefois derrire lui les bases encore
actives d'une modernisation cn progression. La monte au pouvoir des rengats tait
troilement associe lIne consolidation politique du pays, car les rengats avaient travaill
son union, sous la bannire du sultan.
77 Ibid, p. 582.
CHAPITRE IV
L'APOGE DES RENGATS: 1603-1664
4.1 Introduction
L'poque qualifie d'apoge pour les rengats correspond en fait unc priode de
grands troubles politiques internes et de guerre civile. Il apparat premire vue, que la
modernisation et la construction de l'tat marocain aient totalement chou lors de cette
brve priode de l'histoire, puisque le pays se dcentralisa de nouveau. Toutefois, il se
pourrait galement que certains lments de ce processus aient survcu. Le pays choua-t-il
dans sa modernisation ou fut-il simplement en transition? Les rengats qui atteignirent le
sommet de leur puissance cette poque devinrent des lments problmatiques et des
embches la fortification de l'tat, du moins premire vue, car ils appuyrent des
prtendants belligrants. Si les rengats furent effectivement des lments dsunificateurs
pendant la guerre civile, restrent-ils toutefois en faveur du pouvoir central d'un sultan? Il
semble que ce fut le cas..Quatre axes d'analyses seront proposs pour valuer leur rle dans
cette priode. D'abord, il y a la problmatique locale de la rbellion au Maroc, une partie du
pays tant toujours en rbellion face au pouvoir central. Or o se situaient les rengats dans le
contexte des rbellions? Ensuite, il yale rle le plus important jamais jou par les rengats,
celui de faiseurs de rois . Puis, il sera question des dbauches et avarices dont les rengats
furent accuss et les consquences de ces comportements vicieux des rengats sur l'tat
marocain. Finalement, quel fut le rle des rengats la cour des prtendants en rbellions?
Furent-ils de simples conseillers, ou plutt des ducateurs et des pdagogues pour les hauts
fonctionnaires, dont le Sultan?
74
4.2 Makhzen et siba : la guerre civile
La mort d'Ahmed al-Mansr, dit le Dor, en 1603, provoqua une relle guerre civile
dans le pays et elle n'allait s'achever qu'en 1664, avec l'arrive d'une nouvelle dynastie. De
nombreux fils du dfunt sultan s'affrontrent sur les champs de bataille et moururent tour
tour, sans jamais russir unir compltement le pays. S'ajoutrent galement ces armes
celles des marabouts, des moines combattants!, et des soufis, des penseurs mystiques
2
en
rbellion qui russirent se tailler une importante place sur l'chiquier politique marocain.
Les brves aventures des marabouts Abou-Mahalli, tu Marrakech en 1613, Yahya ibn Abd
Allah cart du pouvoir en 1627 ct Abou-Hassoun, calt seulement par les Alaouites,
illustrent bien l'apparition de personnages secondaires issus des traditions maraboutistes ou
soufis. Les plus clbres, les marabouts de Dila, contrlrent d'ailleurs presque toute la rgion
du ccntre du pays, dont Fs et Meluls
3
Cette priode trouble de l'histoire du Maroc marqua
la plus grande sparation entre le bi/ad a/-makhzen, le pays soumis l'impt central, donc
l'tat central
4
, et le bi/ad a/-siba, le pays de la montagne ou le pays en rbellion
5
. Cette
distinction entre les deux Marocs, prsente toutes les poques de la priode moderne,
atteignit son paroxysme en ce demi-sicle de guerre civile. Le bi/ad a/-makhzen tait l'tat
support par les rengats sur terre, l'tat du sultan. L'tat marocain tait cependant relatif et
changeait dpendamment du point de vue du prtendant. Par exemple, s'il y avait trois
prtendants; un Marrakech, un Fs et un dans la rgion de Taraudant, les rgions sous
contrle de leurs adversaires devenaient le bilad al-siba du premier, en plus de tous les
territoires incontrls. Afin de mieux illustrer cette caractristique de la politique marocaine,
nous utiliserons la ville de Sal, capitale marocaine des corsaires rengats, comme exemple.
1 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 420.
2 Ibid, p. 562.
3 Ibid, p. 588-589.
4 Ibid, p. 581.
5 Ibid, p. 581.
75
La ville de Sal, aussi appele Sal la vieille en opposition Sal la neuve (Rabat),
tait soumise l'autorit d'Ahmed al-Mansr. sa mort, la ville se rallia l'un de ses fils,
Moulay Zidn al-Nasir, le principal prtendant bas Marrakech
6
Or Moulay Zidn avait
comme principale occupation dc rester en vie face ses frres et surtout, de rester sur Ic trne
de Marrakech, ce qui amena la ville de Sal se librer peu peu de toutes rcdevances en vers
ce souverain. Ellc passa donc du bi/ad a/-makhzen au bi/ad a/-siba. La tche fut galcment
facilite par l'arrive de la dernire vague d'Andalous expulss en 1609
7
. Lc pre Pierrc Dan,
missionnaire rdempteur franais, affirmait lcur sujet: [ ... ] Et come ils avoient apport
d'Espagne beaucoup de richesses, ils acbepterent quelques navircs & les armerent cn course.
8
Cette course fut par ailleurs trs fructueusc ct la ville cn profita grandement. Il semblait
bien que malgr la prsence de rengats corsaires sur les mcrs, la ville de Sal tait en fait
contrle par les Andalous. En 1627, la ville se rvolta officiellcmcnt ct sc proclama en
rpublique de corsaires, avec J'aide du marabout AI-Ayachi, quc Picrrc Dan dsignait comme
: [... ] Santon & Marabou revolt, appel Layassc [... ]9 Aprs un accord dc cession de
10% des esclaves capturs, le sultan abandonna le sige qu'il avait entam autour de la ville et
se retira dans le Sous. En 1637, George Carteret, commandant en sccond d'unc escadre
maritime anglaise Sal rapportait:
Rainborrow found tbat the New Town was al war against the Old, and that
Old Sallee was commanded by Saint El 'Ayashi (Siddy Hammet Allilash), who, for
once in bis life, was willing to be friendly to Christians, that they mighl fight his
battles for him.
1o

Une seconde rbellion opposa donc diverses factions entre Sal la neuve et Sal la vieille, de
chaque ct de l'estuaire du Bou-Regreg. Aprs quatre ans de guerre civile, la ville de Sal
finit par reconnatre l'autorit des marabouts de Dila, en raison de la prsence d'un de leurs
chteaux Khnifra, non loin de Sal
"
. La ville fut par la suite reprise avec l'avnement des
6 Ibid, p. 587.
7 Ibid, p. 589.
8 Pierre Dan, op. cil., p. 175.
9 Ibid, p. 176.
10 George Carteret, op. cil., p. 10.
Il Charles-Andr Julien, op. cil., p. 590.
76
Alaouites, qui vainquirent les marabouts de Dila, concrtisant ainsi le retour de la ville dans
le bilad al-makhzen. Les Andalous, puis les marabouts, furent donc responsables de la
tentative de Sal de s'extirper du pouvoir du sultan et du bi/ad al-makhzen.
La perte de Sal dans la sphre d'influences des prtcndants au trne et au bi/ad al
makhzen ne fut pas la seule. Plusieurs autres villes chapprent au contrle des prtendants au
sultanat, dont celle de Larache. Lorsqu'elle fut cdc en 1610 aux Espagnols en remerciement
de Jeur aide au prtendant Mohammed ach-Chaykh al-Mamoun, la concession provoqua une
grande perte de faveurs envers ce prtendant. Un chroniqueur anonyme de la dynastie
saadienne, cclui qui s'opposait l'histoire rapporte par al-Oufrni, dcrivait la raction du
Maroc cet vnement comme suit: Par la livraison d'EI-'Ar'ich aux chrtiens il mit le
sceau ses mfaits, de mme quc par sa tratrise l'gard des Andalous (musulmans) [... ].12
De plus, les Espagnols profitrent de cette occasion pour s'emparer de l'embouchure du
Sebou, al-Mamoura, en 1614
13
et y construisirent une forteresse pour remplacer le nid de
pirates qui s'y trouvait. Le Maroc se retrouva donc fort morcel lors de cette priode qui fut
pourtant l'ge d'or des rengats, si nous considrons J'tendue de leur pouvoir.
4.3 Les faiseurs de rois: Les rengats au pouvoir
Plusieurs facteurs peuvent tre prIS en considration lorsqu'il est question des
rengats de la priode de la guelTe civile. Dans une situation politique si conflictuelle, la
balance du pouvoir allait probablement celui qui allait russir acheter la faveur des
rengats, les ultimes agents du bi/ad a/-makhzen. Bien videmment, le rle militaire sur le
champ de bataille, ainsi que les connaissances techniques des rengals, furent aussi
importants lors de ce conflit qu'ils le furent lors la priode prcdente. Toutefois, puisque leur
rle ne changea pas, il serait fastidieux d'numrer tous les champs de bataille, fort nombreux
12 s.a., Sur la dynastie Sa'adienne , op.ci!., p. 435.
13 Charles-Andr Julien, op. cil. , p. 588.
77
pendant la guerre civile, sur lesquels ils combattirent. Ceci dit, la relle nouveaut fut au
point de vue politique. Quel fut l'apport des rengats aux prtendants du sultanat marocain?
Les rengats, dans ce contexte de guerre civile, furent-ils tents de changer de camp pour
rejoindre un autre bilad al-makhzen, l'tat d'un autre prtendant au trne du Maroc? Le
nouveau pouvoir militaire et politique des rengats changea-t-il leur perception du sultan?
Allrent-ils jusqu' le considrer commc un tre infrieur? Dcidrent-ils de s'en dbarrasser?
Il semblerait que oui.
La premire preuve de cette grande importance fut l'allgeance des rengats sur les
champs de bataille, qui allait toujours aux sultans prtendant au trne, donc au bi/ad al
makhzen. En aucun cas donc, celte allgeance alla aux confrries religieuses ou aux
marabouts. Celle particularit pouvait probablement s'expliquer par la nature des rengats. Ils
avaient t forms pour servir l'tat et le sultan avant tout, ct non la religion comme dans le
cas des confrries maraboutistes ou religieuses. D'ailleurs, tous les rengats n'taient pas
pieux, n'hsitant souvent pas s'enivrer d'alcool, par exemple, malgr le fait que ce soit un
pch dans la religion musulmane 14
la mort d'Ahmed al-Mansr, les allgeances des pnnclpaux rengats taient
divises entre les trois principaux prtendants. Plusieurs sources rapportent les affiliations de
quelques rengats cette poque, la plus prcise ayant t crite par Jorge de Henin, un
linguiste flamand la cour de Moulay Zidn al-Nasir
l5
Celui-ci, principal prtendant au
trne, avait sous ses ordres le pacha rengat Mustapha, un Corse
l6
, en plus de 1 000 Anglais
commandant 55 canons, selon Jean Mocquet, voyageur franais au Maroc
l
? Moulay Zidn
al-Nasir avait mis en place un de ses rengats de confiance, le caid Guirman, un rengat
14 Pierre Dan, op. ci!., p. 236.
15 Jorge de Henin, Descripcion de los Reinos de Marruecos (1603-1613), Rabat, Publicacion
instiluto de estudios africanos, 1997, p. 1R.
16 Ibid., p. 47.
17 Henri de Castries, op. ci!., Dynastie saadienne 1530-l660 France t. II, p. 428.
78
portugais, comme vice-roi du SOUS
l8
Abdallah Abou-Fars, quant lui, avait ses cts
l'ancien grand pacha rengat Djouder, conqurant du Songha, qui cacha, selon l'imam de la
mosque de Sankor, Abd ar-Rahman as-Sadi: [... ] tout le monde la mort du sultan
jusqu' son arrive dans la ville de Marrakech; il le fit alors ensevelir et excuta sa
recommandation au sujet de l'lvation au trne de Maulay Abou-Fars.
19
taient galement
son service les rengats Soliman Cordobs, Ali Zarcon Mallorquin
20
, Cairan Vizcaino, Ali
Portugus, Cardin Mureiano
21
et Ahmed ben Mansr Corrito
22
, ce qui faisait de lui ['homme
avec le plus de gnraux rengats. Muhammad ach-Chaykh al-Mamoun et son fils, Abdallah
ben Chaykh, avaient quant eux les cads Selma, rengat de Sville, Hassan, rengat flamand
et Ammar, rengat d'Almria en Espagne
23
. Tous les rengats au Maroc, dont les survivants
de la conqute du Songha, choisirent un nouveau sultan pendant la guerre civile. Le bi/ad a/
makhzen se retrouva ainsi divis en trois principaux partis, dpendamment du nombre de
prtendants en vie, mais tous ces partis avaient des rengats leur service, illustrant alors que
J'tat marocain ncessitait dsormais une caste dc rengats.
Au fil des combats et des changes de villes, certains optrent cependant pour la
dfection, accentuant ainsi la dfaite de l'un des prtendants. Ainsi, en 1608, les belligrants
virent d'importants commandants rengats joindre le eamp de Moulay Zidan. Jorge de Henin,
ce linguiste flamand prsent sa cour, dcrivait comme suit l'vnement:
En ces jours, un rengat de Moulay Abdala nomm alcaide Abdala Gutierre,
dit au pacha Soliman Cordobs qu'il lui conviendrait, qu'il donne Muley Abdala
une bonne somme d'argent, alors il l'avait laiss sa maison et sa terre. Il rpondit
qu'ainsi il tait dtermin le faire; et n'ayant pas dit au paeha pour sr, le mme
jour, avec l'intention d'aller se perdre dans un jardin qu'il possdait en dehors de la
ville, il passa avec l'alcaide Hamete ben Soliman son fils Muley Sidan, lequel tait
deux jours de Marrakech. (... ] Et comme les cad ben Mansor tenait beaucoup
18 Jorge de Henin, op. cil., p. Ill.
19 Abd ar-Rahman ibn Abd Allah as-Sadi, op. cil., p. 310.
20 Jorge de Henin, op. cil., p. 56.
21 Ibid., p. 58.
22 Ibid., p. 47.
23 Ibid., p. 57.
79
d'argent cach en ses maisons Marrakech et le peu d'espoir qu'il avait que Muley
Bufers (Abou Fars) puisse se refaire, il passa Muley Sidan.
24
Ainsi, trois personnages importants passrent au camp de Moulay Zidan : le rengat Gutierre,
lc rengat Soliman Cordobs et le rengat Ahmed ben Mansor Corito. Ce choix des rengats
tait d'autant plus frappant que lors des batailles prcdentes, de nombreux rengats
commandants importants taient dcds. Jorge de Henin rapportait la mort du plus clbre
d'entre tous, le pacha rengat Djouder :
Parmi (eux) tait le pacha Jaudar, rengat natif de las Cuevas. Il fut le
meilleur capitaine qu'eurenl les Rois maures en beaucoup de temps. Il fut celui qui
conquit heureusement le Royaume de Gago (Songha) [... ] Par consquent arriva un
eunuque et avec beaucoup de coups de coutelas lui enleva la tte.
25
Le choc de la mort de ce riche personnage rengat fut si grand, que les autres rcngats qui
l'avaient suivi choisirent de changer de camp et de se rallier Moulay Zidan, dont Ahmed
ben Mansr Corrit0
26
. Ces vnemcnts conduisirent par la suite la capitulation des soldats
d'Abdallah Abou-Fars, sous les ordres du rengat Soliman Cordobs
27
.
La seconde preuve de l'importance des rengats dans la succession du trne fut en fait
leur rle d'assassins des sultans. Il arriva effectivement plusieurs moments pendant cette
priode de J'histoire du Maroc que les rengats prirent la dcision d'assassiner leur sultan. Il
est difficile cependant de savoir s'ils le firent par colre en tat d'ivresse ou pour sauver le
royaume d'un sultan ivrogne. Pierre Dan, le frre rdempteur franais, expliquait au sujet de
l'alcool: Plusieurs d'cntr'eux nantmoins, principallement les Renegats & les Corsaires ne
laissent pas d'en bien boire, quoy qu'ils le tiennent pour un pech, & s'enyvrent mesme le plus
souvent.
28
Les sultans consorrunaient d'ailleurs parfois de l'alcool en grande quantit. Par
exemple, en 1631, Mohammed al-Oufrni, ce chroniqueur de la dynastie saadienne qui vcut
24 Traduit de l'espagnol par l'auteur, ibid, p. 64.
25 Traduit de l'espagnol par l'auteur, Ibid, p. 60.
26 ibid, p. 64-65.
27 ibid, p. 69.
28 Pierre Dan, op. cil., p. 236.
80
sous le rgne de Moulay Ismal, crivait au sujet du successeur de Moulay Zidan, son fils
Abd al-Malik: Ce prince faisait abus des liqueurs fermentes et il tait en tat d'ivresse
lorsque les rengats l'assassinrent Maroc [... ].29 Le rapprochement entre le sultan et ses
rengats, dans le but de boire de l'alcool, permettait srement ces derniers de le tuer plus
facilement s'il ne rpondait pas leurs attentes. Cet acte n'tait pas isol et se rpta plus
d'une reprise puisque son successeur AJ-Oualid ben Zidan vcut la mme tragdie en 1636,
tel que dcrit encore une fois par al-Oufrni :
11 fut adonn au mme vice quc son pre et s'enivra jusqu'au jour o il prit
assassin par les rengats. Voici quelle fut la cause tragique: Comme les rengats lui
rclamaient leur solde et les cadeaux d'usage en lui disant: Donnez-nous de quoi
manger , il leur rpondit ironiquement: Eh' Bien, mangez des corces d'oranges
dans le Meserra. Cette rponse provoqua une vive colre parmi les rengats; quatre
d'entr'eux s'embusqurent et turentlc prince par surprise [... ].]0
Les rengats avaient donc le pouvoir de tuer tout sultan, et ce, apparemment sans relles
rpercussions pour leur personne. En aucun cas, selon les sources, ils nc se trouvrent punis
pour ces meurtres, ce qui peut possiblement tre expliqu par le fait que la majorit des
conunandants, et autres occupants de postes d'autorit dans la fonction tatique, taient sous
contrle de rengats.
Ainsi, si les rengats taient capables par leurs allgeances de crer des rOIS, ils
pouvaient donc les dfaire aussi aisment. Leurs actions en ce sens pouvaient tre directes ou
indirectes. Par exemple, Muhammed ach-Chaykh al-Moumen ordonna Ahmed an-Nakss,
un commandant originaire de Ttouan au nord du pays, d'envoyer des rengats vacuer
Larache, selon le chroniqueur anonyme de la dynastie saadienne :
Quand il s'tait install Feddj el-Faras et qu'il y eut sjourn assez
longtemps, il envoya El-'Ar'ich ses k'ids El-Gemi (le rengat) et Manour ben
Yahya, qui occuprent les bastions et ordonnrent aux habitants d'vacuer la ville.
[... ] Les serviteurs d'Ech-Cheykh allaient Tanger faire la louange des infidles en
les flicitant de l'occupation d'El-'Ar'ich. Ce fut pour les musulmans une grande
humiliation que cette entre sans combat des chrtiens El-'Ar'ich. [... ] Par la
29 Mohammed es-Seghir al-Oufrni, op. ct., p. 405.
30 Ibid., p. 407.
81
livraison d'El-Ar'ich aux chrtiens il mit le sceau ses mfaits, de mme que par sa
tratrise l'gard des Andalous (musulmans) qui taient en pays chrtien [... ].31
L'appui populaire, la suite de la vente de Larache aux Espagnols, diminua certainement
pour Mohammed ach-Chaykh, qui n'avait pas besoin, dans un contexte de guerre civile entre
prtendants, d'une baisse de lgitimit au trne. Dans ce cas-ci, il semblerait bien que le
rengat El-Gemi joua un rle d'intermdiaire cntre les nouveaux arrivants espagnols chrtiens
et le dpart des musulmans de Larache.
En conclusion, lcs rengats disposaient de trois grandes faons de crer les rois, ou
les sultans. La premire tait directe, rendue possible par leur simple allgeance ct leur
combat aux cts d'un prtendant. La deuximc tait encore plus directe, soit par le mcurtre
du sultan ou du prtendant. La troisime tait indirecte ct s'effectuait par les actions des
rcngats et leurs rpercussions sur matres qu'ils servaient. Il est fort important de questionner
la relle relation matre et serviteur entre les rengats et les sultans pendant la priode de
guerre civi1c. En premier lieu, si nous tenons compte des trois preuves mentionnes, il
semblerait qu'aucun prtendant au trne du Maroc n'ait pu pleinement aspirer rgner sans le
service de rengats, car c'taient les esclaves convertis qui dcidaient, la majorit du temps
qui gagnerait une bataille, voire quel sultan garderait sa tte. En second lieu, le fait que les
rengats faisaient apparemment ce qu'ils voulaient sans tre punis montre qu'ils sont devenus
les vritables matres du Maroc, dfaut d'en tre les souverains. S'ils ne pouvaient
lgitimement pas prendre le titre de sultan, en raison de leur statut d'esclave, ils arrivrent
toutefois manier bien des ficelles, ce qui faisait des sultans des monarques marionnettes.
31 S.a., Sur la dynastie Sa'adienne , op. cif., p. 435.
82
4.4 La corruption par le pouvoir: tratrises et avarices
L'histoire compte d'innombrables exemples d'hommes et de femmcs corrompus par
un nouveau pouvoir frachement obtenu. Il suffit de pcnser Napolon, Hitler ou aux
empereurs romains. L'histoire des rengats y fit-elle exccption? Leur rapidc monte dans les
hautes sphres de l'tat marocain et l'inunense pouvoir qui s'en suivit donnrent certainement
accs aux rengats d'immenses richesses. Aprs tout, ils occupaient pratiquement tous les
postes de la structure tatique, l'image des janissaires de l'Empire ottoman. Or cc pouvoir et
cette richesse furent-ils utiliss au profit du bilad al-makhzen ou de leur bonheur individuel?
Un exemple d'intrts particuliers allant l'encontre de ceux du sultan est celui du
plus puissant rengat de tous, la pacha Djouder. Le sultan Ahmed al-Mansr avait dcid,
aprs la conqute du Songha, de le remplacer par un autre rengat. Or ce rengat, le caid
Mansour, mourut trs rapidement. Selon le Tarikh as-Soudan de l'imam de Sankor Abd ar
Rahman as-Sadi, Djouder, qui avait t rtrograd, aurait possiblement assassin le caid
rengat Mansour, qui venait d'tre nonm1 commandant d'arme du Songha
32
De plus,
Djouder, le plus clbre rengat de tous, illustrait bien l'opulence dcs rengats. Jorge de
Henin, ce flamand linguiste la cour de Moulay Zidan, dcrivit la mort du pacha rengat:
Ils taient ces alcaides tous trs nobles et riches et grands capitaines d'entre
les maures, desquels le Roi Muley Hamete faisait trs grand cas. Parmi eux tait le
pacha Jaudar, rengat natif de las Cuevas. [... ] Alors il se dnuda et l'almilla
33
qu'il
portait la donna un eunuque et dit: CeLLe almilla est royale, que les Rois me
demandrent de garder (... ] Elle tait, l'almil/a, entre des tissus et des tissus sertis
de diamants et de rubis. Et aussi il sortit un crucifix de cent trois perles rondes de six
sept carats chacun, avec une poire d'un diamant au bout du crucifix de trs grande
valeur. 34
32 Abd ar-Rahman as-Sadi, op. cil., p. 270-271.
33 Almilla : Vtement du haut du corps. Voir ce sujet Jorge de Henin, op. cil. , p. 60.
34 Traduit de l'espagnol par l'auteur, Ibid., p. 60.
83
En rsum, l'auteur nonce d'abord que les grands caids capitaines d'Ahmed al-Mansr
taient tous trs riches et trs nobles, tout comme l'tait le plus important de tous, le pacha
rengat Djouder, natif de las Cuevas, possiblement dans les Asturies au nord de l'Espagne.
Ensuite, Jorge de Henin dcrit le vtement que porta Djouder avant son excution par
Abdallah, fils de Mohammad ach-Chaykh en l608. L'habit de roi qu'il possdait tait serti de
diamants et de rubis. Il portait galement un chapelet de 103 perles de 6 7 carats, couronn
d'un diamant. Il semblerait donc que dans les derniers moments de sa vie, Djouder avait
dcid de mourir en Chrtien, un chapelet la main. Et malgr tous ses fastes et richesses,
Mohammed ach-Chaykh regretta que son fils ait excut Djouder, du moins selon le
chroniqueur anonyme de la dynastie saadienne :
Il quipa ensuite une arme qui, commande par son fd Abd Allh, fut
envoye contre Abo Faris Merrkech, et ce dernier, de nouveau vaincu, se rfugia
dans les montagnes. Ce fut alors Abd Allh qui exera en son propre nom le pouvoir
Merrkech, mais seulement pendant un an et neu f mois, comme Abo Faris. Quand
l'autorit passa ses entre ses mains, sa mre se rendit auprs de lui et lui fit mettre
mort les grands chefs qui avaient servi son grand-pre Moulay Ahmed, dans le but
d'assurer le calme son rgne; leur nombre tait de onze, parmi lesquels Djawder. Il
envoya leurs ttes son pre, qui rsidait Fez, et qui, le coeur bris, regretta le
pouvoir qu'il avait confi son fils.
35
Cet exemple souligne d'autant plus l'importance des rengats au Maroc, car mme si des
rengats avaient t au service de l'ennemi, les sultans semblaient prfrer les rallier que les
excuter.
La situation aise de DjouJer ne lui tait videmment pas exclusive. Jorge de Henin
nonait que tous les plus grands rengats taient riches. Il citait l'exemple de la demeure
d'Ahmed ben Mansur Carita: Dans la maison de l'alcaide Hamete ben Mensor Corrito se
trouvait trois cent vingt femmes et quarante mille algaras de bl et d'orge, cinq mille arrobas
de crme et quatre mille d'huile et de trs grands ornements de maison (... ] Il tait des plus
35 S.a., Sur la dynastie Sa'adienne , op. cil., p. 454.
84
riches alcaides de Berbrie.
36
Le rengat possdait donc, en plus de ses femmes, 40 000
algararas, chaque algarara reprsentant 165 kg
J7
, de bl ct d'orge, 5 000 arrobas de crme et
4 000 d'huile, chaque arroba quivalait 12,5 [38, et plusieurs grands ornements. C'tait l,
sans aucun doute, un grand signe dc richesse. Grce leurs fonctions, ils avaient tous russi
s'enrichir; tait-ce favorable l'tablissement d'un bi/ad al-makhzen plus fort? Il semblerait
que oui, car en certaines occasions, les rengats n'hsitaient pas payer les troupes de leur
propre poche. Pour reprsenter ce phnomne, Jorgc de Henin crivait: Le pacha Mustafa
entra Marrakech, il vendit ses joyaux et ornements sur sa dcmeure et ses terres et se
dpcha d'aller payer les soldats avec son propre argent.
39
La richesse des rengats n'allait
donc pas, malgr les apparences, l'encontre dc lcur fonction auprs du sultan, leur fortune
devenant presque un atout.
Pour amasser ces fortunes, les rengats avaicnt COmme source de revcnus, en plus de
ce que leur fonction officiclle Icur rapportait, dc nombreux raids et des pillages. La guerre a
presque toujours t accompagne du saccage des places conquises et les rengats ne
faisaient pas exception cette triste tradition. Ainsi, le chroniqueur anonyme de la dynastie
saadienne crivait au sujet des hommes d'Abdallah : Les arqucbusiers et les makhazni
avaient gard les richesses qu'ils avaient enleves aux habitants de Merrkech, et la plupart se
livraient aussi la consommation publique du vin en plein ramadhn.
40
Les rengats sous
les ordres d'Abdallah n'taient pas inactifs mme en territoire qu'ils contrlaient dj, comme
Fs, du moins selon les crits de Mohammed al-Oufrni : C'est ainsi que son caid Mmi El
Euldj; pillait ouvertement les maisons de la ville de (Fs) sans tre puni, ni blm par
Abdallah qui, chaque jour, recevait le produit de ces rapines, 10.000 onces.
41
Les sultans
avaient donc gagner en ces temps troubles, en bnficiant de l'argent apport par les
36 Traduit de l'espagnol par l'auteur, Jorge de Henin, op. cif., p. 62.
37 Ibid, p. 198.
38 Ibid, p. 197.
39 Traduit de l'espagnol par l'auleur, Ibid, p. 74.
40 s.a., Sur la dynastie Sa'adienne , op. cif., p. 420.
41 Mohammed es-Seghir al-Oufrni, ~ p. 394.
85
rengats, mme si ces derniers se servaient galement dans le butin. Jorge de Henin
rappoltait, lors de la capture de Marrakech, un autre exemple de pillage:
L'alcaide Amal' livra Muley Abdallah les deux caisses dans lesquelles
Muley Bufers avait mis tous les joyaux de la Maison Royale. Aussi l'alcaide Soliman
Cordobs lui livra toutes les caisses remplies d'or que lui avait donn garder Muley
Bufers. Comme ce pacha Soliman Cordobs avait t le vice-roi Gago et ne se
retrouva pas la prison de Muley Xeque, et commc il avait bcaucoup d'amis parmi
les alcaides, il se risqua rester la misricorde de Muley Abdala.
42
La remise Abdallah de joyaux et d'or ayant appartenus Abou Fars semble indiquer la
tentative des deux rengats cits, Amal' et Soliman Cordobs, pour racheter leur vie, voire
leur libert. En plus des richesses, les rengats pouvaient compter sur Je pardon grce leurs
amis dans le groupe des commandants d'Abdallah, issus de l'poque o Sol iman Cordobs
tait vice-roi de Gao au Songha. Le copinage et l'esprit de fraternit taient donc prsents
entre les rengats au Maroc, ce qui tait plus avantageux pour eux que pour les souverains.
Un bon exemple de l'tablissement d'un rseau entre les rengats est celui de
l'vasion de quatre d'entre eux: Gaspar Ramas, Simon Mends, Luis Barreto et Sbastien
Paez da Vega. Chacun s'leva diffremment dans la hirarchie de l'tat marocain et malgr
tout, ils s'chapprent ensemble en L610 pour rejoindre les ctes portugaises
43
. Luis Barreto
avait t charg de la nourriture du souverain Ahmed al-Mansr en L599, puis avait dirig la
collecte des impts
44
et dut s'occuper de l'armurerie sous les ordres de Muhammad ach
Chaykh al-Mamoun
45
. Gaspar Ramas avait obtenu la charge d'duquer les enfants de certains
cads, puis il fut appel au commandement de 1 500 soldats
46
. Sbastien Paez da Vega tait
responsable de la paie des soldats de Muhammad ach-Chaykh al-Mamoun et tait considr
comme son grand cuyer
47
. Par ailleurs, deux d'entre eux, Simon Mends et Louis Barreto,
42 Traduit de l'espagnol par l'auteur, Jorge de Henin, op. cil., p. 58-59.
43 Lucile Bennassaret Bartholom Bennassar, op. cil., p. 409-410.
44 Ibid.. p. 405.
451bid, p. 407.
46 Ibid, p. 405-406.
47 Ibid, p. 406.
86
avaient pous des filles de rengats ou des chrtiennes converties l'Islam
48
. Il semblerait
donc que les rengats avaient form un rseau de connaissances ct dans ce cas-ci, qu'ils
avaient fait connaissance en servant Muhammad ach-Chaykh al-Mamoun.
Ceci dit, l'un de leurs vices, le manque de loyaut, ne devait certainement pas bien les
servIr. Les commandants rengats de places fortes ou de villes au Maroc avaient parfois
tendance vouloir rendre le territoire sous leur juridiction aux Espagnols qui offraient
toujours de bonnes compensations. Sir George Carteret, ce commandant d'escadre anglaise,
dcrivait un exemple avec le cas du cad Morat, un rengat franais:
Uppon this News Al Cayd Morat! w
ch
hath the chiefest command in the Castle,
seemed by his Leller unto me to be very much dejeeted, and seemed alsoe to
entertaine Thoughts of rendreinge the CasLle into the Kinge of Spaines Hands, if his
Kinge did not come [... ].49
Le rengat cornnlandant le chteau de Sal avait donc l'intention de se rendre aux chrtiens si
le sige de la croisire anglaise continuail sans l'absence du Sultan. Cette tendance la
trahison se traduisait galement par l'information que plusieurs rengats divulguaient
volontiers aux Europens qui voulaient bien les couter, comme dans cet autre exemple de
James Ahmed, un rengat anglais rencontr par George Phil1ips (mort cn 1696), qui mit cette
rencontre sur papier dans son rapport sur la ville de Tanger son suprieur en Angleterre:
[... ] being rather induced to it by the encouragement of James Hamet, a Renegado-Moor,
recommended 10 the Governour as a fit person to be a Spy [.. .].50 Le fait n'tait pas
nouveau, puisque plusieurs rengats avaient t forcs de se convertir. Leur loyaut pouvait
donc tre discutable lorsque venait l'opportunit de servir la Chrtiennet.
48 Ibid, p. 409.
49 George Carteret, op. cit., p. 32.
50 George Phi llips, The present state of Tangier : in a letter to His Grace the lord chancellor
ofIreland and one of the lords justices there : ta which is added the present slate of Aigiers, Londres,
imprim pour Henry Herringman, 1676, p. 37.
87
Les rengats curent accs d'immenses richesses pendant leur monte au pouvoir et
aux hautes sphres d'influence de l'tat marocain,. Elles furent mises non seulement leurs
propres profits, mais galement celui de leurs souverains. Il est donc di ffici le d'affirmer que
les rengats, par leur avarice, n'aidrent pas les sultans marocains, puisque ces derniers
bnficirent galement de leurs richesses. De plus, la concentration de richesses aurai t pu
stimuler une certaine modernisation en faisant des rengats une lite bourgeoise. Force est
cependant de constater que certains rengats n'taient pas tout fait loyaux envers leur sultan
puisqu'ils avaient prfr servir leurs propres intrts ou ceux de la Chrtiennet qu'ils
avaient souvent t forcs de quitter. Toutefois, ces individus ne purent avoir de rel impact
sur la situation politique au Maroc, puisque l'histoire de cette poque ne contient aucune
grande trahison, ni aucune reddition de chteaux aux mains des chrtiens, l'exception de ce
qui tait accord par les sultans eux-mmes. Un phnomne nouveau fit toutefois son
apparition, le copinage. Les rengats avaient tabli entre eux un rseau de connaissances en
servant un mme sultan ou en combattant dans une mme campagne militaire. Ce dernier eut
pour impact d'amliorer la survie des rengats, car il permettait d'chafauder des plans
d'vasion plus structurs, comme dans le cas des quatre rengats sous les ordres de
Muhammad ach-Chaykh al-Mamou n, tout en permettant des tentatives pour pargner la vie
de leurs confrres lorsqu'ils taient capturs par un autre sultan.
4.5 Les pdagogues: les rengats professeurs des sultans
Le dernier point de la contribution des rengats construction du Maroc moderne
pendant la guerre civile est celui de l'tablissement d'une lite intellectuelle. L'ge d'or des
rengats fut, comme il vient d'tre question, une poque o les rengats avaient tabli un
rseau de connaissances. Dans cette ligne, les rengats qui avaient dj beaucoup apport
par leurs connaissances technologiques sous la priode d'Ahmed al-Mansr, continurent de
contribuer la modernisation du Maroc, surtout par l'instruction.
88
Pendant la priode d'anarchie relative entre le rgne d'Ahmed al-Mansr et l'arrive
des Alaouites, les rengats devinrent extrmement puissants et constiturent l'entourage de
tous les prtendants au trne. Ainsi, ils devinrent des conseillers conune le laisse sous
entendre le chroniqueur anonyme de la dynastie saadienne dans l'un de scs rcits : Il
(sultan) convoqua les principaux de J'armc et leur dit ce que rapportaient les fakirs, en
ajoutant: Qu'en pensez-vous? Empchercz-vous Ech-Cheykh d'cntrer Marrkech?5J
L'ide dc consulter son entourage ne devait certainement pas tre nouvelle, mais la prsence
de nombreux caids rcngats, faisait d'eux des conscillers. D'ailleurs, ce rapprochement avec
le sultan sc traduisait galement par de frquentes solerics comme le rappelle le rcit de
Mohammed es-Seghir al-Oufrni concernant l'assassinat de l'un de ces sultans la suite d'une
soire bien arrose en compagnie de ses rengats
52
. La prsence de ces importants
personnages pouvait galement signifier un plus grand rle, celui de pdagogue. Pcndant
cette priode de guerre civile, les nombreux prtendants sans exprience voyaient l'arrive
d'un rcngat bien form en matires militaires et politiques comme un lment trs bnfique
leur cause. La raction du sultan Muhammad ach-Chaykh al-Mamoun la mort de Djouder,
qui devait avoir une assez grande exprience, illustre bien ce phnomne. Muhanunad ach
Chaykh, comme il a dj t mentionn], tait frustr de la perte de Djouder, car il perdait
ainsi de judicieux conseils et une grande exprience; c'est du moins l'explication la plus
plausible de sa peine.
L'ducation des prtendants inexpriments devenait un devoir et une grande
opportunit. Le pouvoir des rengats, grcc leur influence sur le sultan, faisait d'eux des
personnages de premier ordre au niveau politique et dans la modernisation du pays.
Bartholom et Lucile Bennassar, deux historiens, ont mentionn un rle ddi l'ducation
par les rengats, ainsi que l'illustre l'exemple de Gaspar Ramas qui formait les enfants des
importants caids
54
, mais galement par celui de Sbastien Paez da Vega qui avait incit le
51 s.a., Sur la dynastie Sa'adienne , op. cil., p. 431.
52 Mohammed es-Seghir al-Oufrni, op. cil., p. 405.
53 s.a., Sur la dynastie Sa'adienne , op. cil., p. 454.
54 Lucile Bennassar et Bartholom Bennassar, op. ci!., p. 405.
89
sultan qurir l'aide espagnole
55
. Jamais dans le pass les rengats n'avaient russi s'lever
si haut, comme ce fut le cas pendant la guerre civile. C'tait dsormais possible puisqu'ils
taient devenus ncessaires, d'une certaine faon, aux souverains, qui faisaient appel eux
pour rgner.
4.6 Conclusion
La guerre civile entre 1603 et 1664 devint donc unc priode d'ge d'or pour les
rengats. Le pays morcel, des prtendants faibles et inexprimcnts pour la plupart, ct la
diversification de nombreux pouvoirs locaux mettaicnt les rengats en position de force. Ces
derniers taient devenus une ncessit pour gouverner ou, tout le moins, tentcr de le faire.
Nul ne pouvait, cette poque, envisager srieuscment l'union du Maroc sans l'aidc de
rengats. De plus, ces derniers s'assurrent de se rendre indispensablcs, non sculement par
leur pouvoir militaire, mais galement par leurs intrigues. Ils ne se gnrent pas pour
assassiner impunment les sultans qui ne leur convenaicnt pas. Il semblerait par ailleurs qu'un
certain rseau existait entre les rengats pour entretenir un important lien de fraternit. Ce
dernier tait surtout utile pour augmenter les chances de survie des rengats, par la capture
par un autre rengat ou par une vasion coordonne. Ils ne se privrent cependant pas de
s'enrichir par le pillage et les plus influents devinrent trs riches. Toutefois, il semblerait que
le sultan en retirait un certain bnfice, avec des ristoumes et grce la paie de soldats en
situation de crise. Bien que quelques rengats eurent des allgeances discutables, ils furent
encore cette poque considrs comme indispensables. L'tat marocain du bi/ad al
makhzen, chez chaque prtendant, tait bas sur une caste de rengats comme fonctionnaires.
l'image de la Sublime Porte Istanbul, le Maroc tentait de conserver les structures dont il
s'tait inspir pour se moderniser. Cependant, la fin de la guerre civile, certaines factions
assistrent de plus en plus de manquement la loyaut chez les rengats et leur trop grand
pouvoir devint alors un problme pour les sultans.
55 Ibid., p. 408.
CHAPITRE V
LA DCHANCE DES RENGATS: 1664-1727
5.1 Introduction
Rien n'avait laiss prsager l'arrive d'une nouvelle dynastie venue du dsert.
Cependant, l'affaiblissement du pouvoir central et des diffrents partis a permis cette
nouvelle force de s'emparer rapidement de j'ensemble de la rgion. La dynastie alaouite,
venait d'apparatre sur l'chiquier politique marocain et ses prtentions chrifiennes
descendantes de Mahomet, faisait d'elle une force dterminante. Ce nouvel arrivant allait
dfinir la priode de 1664 1727 comme l'une de grande prosprit, avec un retour J'union
politique pour le Maroc, mais qui allait galemcnt signifier la fin pour les rengats. Plusieurs
lments ont caractris la dchance des rengats et leur appol1, enCOre visible, la
construction de l'tat marocain moderne. D'abord, il sera question du changement de
dynasties et de ses impacts sur les rengats. Ensuite, il y aura une analyse du nouvel esclave,
l'abid'. Par aprs, il y aura un regard sur le nouveau rle jou par les rengats suite l'arrive
des abids, grce notamment au tmoignage de Thomas Pellow, la source la plus dtaille
concernant le rle des rengats cette poque, car il en tait lui-mme un. Pour terminer, le
point sera fait en ce qui a trait au marchandage, qui tait devenu de plus en plus important et
caractristique de l'poque moderne, avec l'tude du cas de Franois Pillet par l'intermdiaire
des crits des frres rdempteurs de Notre-Dame de la Merci, dont Jean La Faye.
1 Abid: littralement esclave en arabe. Voir ce sujet E. Lvi-Pronvenal et H.A.R. Gibbs,
H.A.R., et al., Abd , Encyclopdie de l'Islam, t. l, Paris, ditions G.-P. Maisonneuve & Larose
S.A., 1975, p. 25.
91
5.2 Une lutte dynastique? La victoire alaouite
y a-t-il rellement eu une lutte dynastique entre les Saadiens ct les Alaouites? Bien
que les Saadiens avaient disparu au moment de l'arrive du nouveau sultan, cctte disparition
n'tait aucunement lie. En fait, les Saadiens, en tant que dynastie, disparurent d'eux-mmes
et ce fut, en pratique, sur les champs de bataille que les diffrents pouvoirs locaux
s'arrachrent le pays2. Ces derniers, en perptuant les mthodes de gouvernances institues
par les Saadiens, jourent le rle, bien involontaire, de relais pour perptuer ces mthodes et
ils en assurrent la transmission aux Alaouites.
Le premier vritable monarque alaouite fut Moulay er-Rachid. Il afftrmait desccndre
directement du prophte Mahomet par l'entremise de son gendre Ali, d'o s'inspirait d'ailleurs
le nom de la dynastie alaouite. Moulay er-Rachid tait donc aurol du prestige dc chri/.
Cette nouvelle dynastie se proclamait ainsi en tant quc chrifienne, ce qui en faisait une
dynastie de nobles du sang du prophte. Ce fut cel1ainement grce cette prtention
qu'elle et rapidement la capacit d'unir des tribus de la rgion du Tafilc1t
4
et de profiter du
vide politique pour s'emparer de Fs en liminant leurs opposants, dont la confrrie soufie de
Dila
5
. S'il est vrai que les Alaouites, issus de leur oasis dans le Tafilelt, n'avaient pas de
rengats leur service, il semblerait qu'ils aient rapidement pris l'habitude d'en avoir aprs
leur conqute de Fs, o devaient rsider plusieurs rengats. Le successeur de Moulay er
Rachid, Moulay Ismail, eut d'ailleurs plusieurs milliers de rengats son servic. Cependant,
aucune source ne pouvant confirmer!'hypothse d'une transmission de la structure tatique
saadienne aux Alaouites, il est possible de supposer que ce sont les rengats qui, avec leurs
fonctions passes, au sein de l'administration sous les Saadiens puis des pouvoirs locaux,
2 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 594-595.
3 Le statut de chrifsouligne d'abord ['minence et le grand honneur d'un personnage, mais
galement la descendance partir de la famille du Prophte. Voir ce sujet: E. Lvi-Provenal,
H.A.R. Gibbs et al., Sharif, op. cil., t. IX, p. 340-348.
4 Une rgion l'est du Maroc.
5 Charles-Andr Julien, QJL..fi.L p. 597.
6 Nous y reviendrons plus tard dans le chapitre la section 5A.
92
avaient transmis le mme mode de gestion Moulay er-Rachid. Ce style administratif,
inspir de l'Empire ottoman, avait dj fait ses preuves et le groupe issu du dsert ne devait
certainement pas repousser cet outil pouvant pallier leurs lacunes administratives. Car bien
qu'il fut un redoutable guerrier et un chrif, Moulay er-Rachid n'tait nullement form pour
grer la grande tendue du Maroc, tant avant tout un aventurier
7
Ce fut probablement all1S1 que les Alaouites perpturent les stnlctures tatiques
mises en place par les Saadiens, poursuivant leur tour la modernisation du pays. La
transmission des pouvoirs des Saadiens aux Alaouites n'avait donc eu lieu qu' travers les
pouvoirs locaux dj implants, notamment Fs. Une nouveaut fit cependant son
apparition. Moulay er-Rachid avait srement appris les nombreuses tratrises faites par les
rengats dans la priode de guerre civile. Ces tratrises avaient caus la perte de plusieurs
prtendants qui voyaient leur armc suivre ces gnraux rengats. Il est donc logique que le
Sultan ait choisit d'agir pour rgler le problme que reprsentaient des rengats trop
puissants. Il les remplaa donc par un nouveau groupe avee presque la mme structure et les
mmes fonctions, les abids. des esclaves noirs issus majoritairement du Songhas.
5.3 Les rengats artisans de leur dchance: la naissance de la garde noire; les abids
Les rengats avaient donc par leur perfidie, leur avarice et probablement surtout en
raison de l'assassinat de sultans marocains creus leurs propres tombes. Le choix de
remplacer les rengats par la garde noire des abids dans la structure tatique permit d'assurer
la survie d'un tat marocain fort et centralis. Ceci dit, les structures de ce pouvoir ne s'en
trouvrent pas rellement modifies, les esclaves noirs prenant bien souvent simplement la
place occupe par les rengats dans le pass, sans aucune autre modification.
7 Charles-Andr Julien, QJLQL p. 596.
8 Jean Brignon et al., op. cil., p. 242.
93
La structure tatique instaure par les Alaouites, et surtout par Moulay Isma1,
puisque son frre Moulay er-Rachid ne rgna que durant huit ans, reposa donc sur cette
nouvelle caste d'esclaves noirs. Comprendre le rle qu'elle joua, c'est comprendre le rle jou
par les rengats. Originaires de l'ancien Songha, ces Noirs qui taient pour [a plupart dj
esclaves, furent encadrs par une structure militaire et administrative bien dfinie. Charles
Andr Julien, principal historien de l'histoire du Maghreb, crivait leur sujet:
Les petits naissaient enfants de troupe. Vers dix ans, l'ge de la pubert, on
les amenait au sultan. Cette prsentation se rpta rgulirement partir de 1688
1689. On commena it par leur apprendre un mtier et, dans les deux annes
suivantes, on en faisait des muletiers, puis des maons. Avee la quatrime anne
dbutait leur apprentissage militaire, par des excrcices d'quitation que compltait, au
cours de la dernire anne, le tir l'arc et au mousquet. Simultanment, les jeunes
filles taient rompues aux arts mnagers et les plus belles la musique. quinze ans,
les enfants de troupe taient verss dans un corps et maris
9
L'instauration de ee systme prit du temps, et bien qu'au dbut Moulay Isma'Il dut recourir
aux razzIas pour alimenter son arme d'esclaves noirs, l'apport supplmentaire que
prsentaient les rengats, surtout par les prises de la course, tait non ngligeable. Les
rengats et les abids eurent donc un parcours trs semblable au dbut du rgne des Alaouites.
Le seul tmoignage d'un rengat de cette poque fut celui d'un Anglais; Thomas Pellow. En
1715, J'ge de 11 ans, il fut captur en mer et converti par la force l'aide de mauvais
traitements. Il affirma qu' la suite de sa conversion, il fut envoy l'cole et form
visiblement d'une manire similaire celle utilise pour duquer les abids :
1 was now delivered onee more from my prison and chains; and, at the
command of the Emperor, put to school, to 1earn the Moorish language, and to write
Arabiek [... ] After this, 1 was put no more to sehool to leam the language, but
immediatly into the hands of the Emhamenet Sageer, whose business was to train up
and instruct youth how they should speak and behave before the Emperor, and in the
war, he having for such purposes under his eare about six hundred boys [... ].10
9 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 601.
10 Thomas Pellow, The History of long Captivity and Adventures of Thomas Pellow [... l,
Londres, R. Goadby, 1740, p. 56.
94
Ainsi, les rengats et les abids avaient probablement la mme formation, ce qui signifiait que
leur statut tait sensiblement le mme. Or, si leur statut social tait le mme, leurs fonctions
devaient tout autant se ressembler. Les abids pouvaient remplacer les rengats dans leurs
fonctions de l'tat marocain, mais J'inverse tait-il possible') Les fonctions rcmplies par des
esclaves noirs pouvaient-elles dsormais tre confies des rengats?
Lequel de ces deux groupes socIaux exerait donc la plus grande autorit ou
bnficiait du plus important prestige') tait-ce alors les rengats qui continuaient de
moderniser l'tat sous Moulay Ismal, ou tait-ce plutt les abids ou le sultan') Le rengat
anglais Thomas Pellow russit s'lever ce qui semblait tre un trs bon statut dans l'anne.
Aprs sa formation, il affirmait: [... ] 1 had the charge of eighty of lhem committed 10 me, 1
being made their Alcayde, or captai n, to see they kept clean lhc walks in the Emperor's
garden.
11
Ainsi, tout comme dans l'ancienne structure tablie par les Saadiens, inspire de
celle des Ottomans, les rengats s'occupaienl des jardins du sultan. Les fonctions du rengat
anglais ne se limitrent cependant pas qu' s'occuper des jardins puisqu'il fut rapidement
promu: [... ] where she (la reine) wilh thirthy-eight of the Emperor's concubines, and
several eunuchs, were closely shut up, and to which 1 was made chief porter of the innermost
door [.. ]12 Ce dernier grade peUL tre compar celui d'un eunuque blanc (kapi agasl)
Istanbul, une fonction qui devait certainement tre dj prsente la cour des Saadiens.
Thomas Pellow se retrouva par la suite la garde royale, en compagnie de 900 autres
confrres, o il s'exerait au tir selon ses dires: [ ... ] 1 was, together with the l'est of the
guards, generally exercised in shooling with a single ball at a mark [... ] al which we ail, to the
number of nine hundred, and something more, fired together [... ].13 Aprs ses fonctions de
garde, l'Empereur lui accorda le droit de se marier, ce qui se produisait chez les abids l'ge
de 15 ans, selon Charles-Andr Julien. Il fut ainsi men devant l'Empereur Moulay Ismal :
Il Ibid., p. 56.
12 Ibid., p. 57.
13 Ibid., p. 74.
95
One day, the Emperor being on the merry pin, ordered to be brought before
bim eight hundred young men, and soon after as many young women [... ] he would
therefore, as in some part of recompense, give every one of them a wife [... ] After
they were ail coupled and departed, 1 was also ealled forth, and bid to look at eight
black women standing tbere, and to take one of them for a wife. Al which sudden
command, r immediately bowing twice, falling to the ground and kissing it, and after
thal the Emperor's foot, humbly intreated him, if, in case r must have a wife, that he
would be graciously pleased to give me one of my own eolour. Then, [orthwith
sending them off, he ordered to be brought Forth seven others, who ail proved to be
Mulattoes; at which r again bowed to the ground still entreating him to give me one
o[ my own eolour; and then he ordered them also to depart, and sent for a single
woman, full dressed, and who in very liule time appeared, with two young blacks
attending her, she being, no doubt, the same he and the Queen had before particularly
designed for me.
14

Ainsi, il scmblerait que le statut de rengat de Thomas Pellow tait diffrent de celui des
autres esclaves. Il n'tait pas destin marier unc simple esclave noire, mais bien une
blanche, probablement fille d'un rengat, puisque son pre, sa mre, sa soeur et son beau
frre avaient probablement la peau blanche et qu'ils taient en position d'autorit:
At our coming out of the palace, we found her father, mother, sister and
sister's husband, ready to receive us (the lalter being a man of very considerable
authority, as having under his command one thousand [ive hundred young men, who
go under the name of Kiadrossams, being ail the Emperor's brothers-in-Iaw, and are
generally at his ca Il in the palace), and recei ved us very courteously indeed [.. .]. 15
Non seulement Moulay Ismal avait-il planifi un mariage expressment pour ce rengat,
mais en plus il l'avait mari avec ce qui semblait tre la fille d'un rengat. Ce fait prouve donc
qu'il existait une distinction nette entre les abids et les rengats, dont les mariages n'auraient
t qu'intrinsques.
De plus, il semblerait que ce renfermement et cette non-mixit des deux classes se
soient transposs dans les units militaires. Lors du dpart de Mekns pour sa nouvelle
affectation, Thomas Pellow crivait:
14 Ibid., p. 75.
15 Ibid., p. 76.
96
land my wife set out the same day, accompanied by six hundred of those
who were so lately married with us, three hundred of them being put under my
command, and the other three hundred under the command of Musa or Moses
Belearge, a Spaniard, they likewise taking with them their wives. These six hundred
men were of different nations, French, Spaniards, Portuguesc, and ILalians, bul not an
Englishman amongst them, except myself. Bashaw Hammo Triffoe (half Spaniard
and half Moor), Commander in Chief of that province, with two thousand men, went
also with us [... ].16
Thomas Pellow se rctrouva donc au commandement de 300 rengats et son confrre
espagnol, Musa Belearge, probablement un natif des les Balares, en commandait galement
300. Ce groupe comprenait donc, en croire Thomas Pellow, 600 rcngats, tout juste maris.
Ce fut d'ailleurs ainsi que Thomas Pcllow atteignit le plus haut chelon dc son histoire dans la
structure militaire et administrative du Maroc; il tait devenu chef d'un chteau non loin de
Sal et dirigeait 300 hommes. Il fut par la suite appel dcux ou trois rcprises pour se runir
avec d'autres commandants et leurs armes pour mater des rbellions mineures. Il crivit
nanmoins une information pertinente sur le rle des abids dans l'tat marocain lors d'une de
ces rbellions:
[... ] there came repeated accounts to the Emperor of the revoit of a
considerable number of his subjects in and about Guzlan (...] destroying the caravan
of the Arabs, killing sixteen of the Emperor's blacks senl therc with his crcdcntials to
receive and bring to Mequinez their accustomed tribute; and, in short, having thrown
off ail obedience, stood upon their guard, fortifying thc town with strong waJls, and
putting into it great quantities ofwarlike stores and provisions.
17

Ainsi, les abids taient chargs de la collecte des impts dans le pays, un rle trs important
pour le trsor du sultan. Cette dernire information est d'ailleurs confirme par Mohammed
ez-Zerhouni, qui crivit: Il avait avec lui des Arabes, 'Abids du Gharb et environ 200
cavaliers de Mechra' Rrnel, tous excellents guerriers. Tout cela m'a t dit par le ngre 'Abd el
Madjid des zouag (rfugis) des 'Abids Boukhari quand il vit la mehalla camper au pays
16 Ibid., p. 81.
l71bid.,p.IIO-111.
97
d'Ounein.
18
La mehalla
J9
tait en fait une colonne militaire envoye par les autorits pour
collecter l'impt dans les rgions loignes des grandes villes. Aucune mention de rengats
n'est en lien avec celle sur l'impt, une tche visiblement assure principalement par les
abid<;.
Les abids semblaient prsents partout, puisqu'un chef rebelle se faisait ainsi conseiller
avant d'entrer dans la ville de Fs: He must not enter, sinee we cannot withstand the 'abid.
Cette citation tire des chroniques de Muhammad al-Qadiri, un notable de Fs, nonce la
crainte des gens envers les abids, qui semblaient tre les seuls pouvoirs en place pouvant
protger le sultan et ses villes. Les rengats ne sont mentionns qu' quelques rares endroits.
Un exemple fut rappoI1 par Jean La Faye, frre rdempteur de l'Ordre de la Sainle-Trinit
dits Maturins :
Son infortune venoit de la jalousie contre un rengat portugais qui toit
gouverneur du pOI1 de Sainte-Croix, fort bien la Cour: ils s'toient dchirez l'un
l'autre par de mauvais discours: le Portugais avoit fait connotre les richesses du Juif.
Le Roi les punit tous deux: ta l'autorit Benhattar, lui fait paier la somme qu'il
souhaitoit : dpouilla le rengat du peu de bien qu'il avoit, lui fit donner cinq cens
coups de bton et le confina dans une prison?O
Le sort mme des rengats en position d'autorit tait donc aussi prcaire que celui des Juifs,
voire pire. Bien que pendant la priode de guerre civile marquant leur apoge les rengats en
poste d'autorit eurent accs beaucoup de richesses, il semblerait que, sous Moulay Ismal,
ils n'aient pu amasser de tels butins, puisque le gouverneur du port d'Agadir, selon Jean La
Faye: [... ] dpouilla le rengat du peu de bien qu'il avoit [... ]?I . Il devient donc plausible
que la majorit des fonctions lucratives furent assumes par les abids.
18 Mohammed ben el Haj Brahim ez-Zerhouni, La rihla du marabout de Tasaft, trad. de
J'arabe par le colonel Lopold Victor Justinard, Paris, Geuthner, 1940,212 p.
19 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 644.
20 Jean La Faye, Denis Mackar, Augustin D' Arcisas et Henry Le Roy, Relation en forme de
journal du voiage pour la rdemption des captifs aux Roiaumes de Maroc et d'Alger pendant les
annes 1723, 1724 el 1725, prf. de Ahmed Farouk, St-Denis, Bouchne, 2000, p. 51.
21 Ibid., p. 51.
98
en croire les dires de Thomas Pellow, les rengats et les abids taient fortement
distincts et leurs fonctions, qui auraient pu tre les mmes, semblaient de plus en plus
diffrentes. Si les abids taient des fonctionnaires et des gardes, les rengats semblaient tre
des militaires ou, selon leur spcialisation, des experts dans leur domaine. Ainsi, comme le
rapportait Thomas Pellow au sujet du bourreau imprial:
The execution of these threc captives was performed by thc hands of an
Exeter man, whose sumame 1 have forgot, though J very weil rcmember his Christian
one (sic) was Absalom, and that he ofLen told me he was by trade a butcher; and he
was, no doubt, a very bold man, for before the execution the Bashaw offering him his
sword, he smiling told him, that he thought his own to be altogcthcr as good [.. .].22
Il semblerait donc que Moulay 15mal utilisait les gens au meillcur de leur formation.
Toutefois, la grande baisse du nombre dc rengats et leur statut moins prestigicux cn raison
de l'arrive des gardes noirs, nous fait prsumer que les Europens convertis l'Islam
auraient un statut social infrieur aux abids. Il est donc logique que leur rle dans l'tat ait t
tout aussi limi t.
5.4 Les esclaves rengats: chair canon du sultan
JI est plausible de supposer que Moulay lsmal, lors de son rgne et de ses
nombreuses batailles, vit les rengats comme dcs captifs jetables, de la chair canon , en
raison de leur statut infrieur. La baisse du prestige des rengats par rapport aux abids
devenait ainsi un facteur supplmentaire menant leur dchance. Ils taient strictement des
esclaves, avec peu d'espoirs d'avoir la moindre libert au sens lgal du terme, affligs de
cruauts et de svices, ce qui causa leur dpart massif, ou tout le moins leur dsir de partir,
que ce soit pour l'Europe ou pour ailleurs.
22 Thomas Pellow, op. ci!. , p. 108.
99
La premire manifestation du sort de chair canon des rengats apparat lors de
l'analyse des grandes batailles de Moulay Isma!. Pendant son rgne, il a reconquis plusieurs
places-fortes occupes auparavant par les Europens, notamment Mamoura et Larache, en
plus d'assiger pendant plus d'une dcennie la ville espagnole dc Ceuta. De plus, lors des
quelques guelTes internes visant pacifier les rgions en rvoltes, la prsence de rengats se
fait sentir comme le laisse penser le rcit de Thomas Pellow, tout comme la participation des
ingnieurs militaires rengats lors du sige de Taza
23
, selon le rcit de 1681 de Germain
Moutte, un captif franais prsent au Maroc de 1670 1681. La forteresse de la Mamoura
s'tait par ailleurs rendue en raison de l'information apporte par un autre rengat Moulay
1smal
24
Les rengats furent donc prsents sur les plus importants champs de bataille du
sultan.
Bien que ces renseignements soient utiles, ils ne prcisent pas le nombre de rengats
dans l'arme du sultan. Jean-Baptiste Estelle, consul franais Sal crivant Pontchartrain
en 1694 estimait j'arme du sultan 2 000 pavillons de 20 hommes chaque
25
. Au sige de
Ceuta toutefois, Jean-Baptiste Estelle informait Pontchartrain, ministre de la Marine de la
France, que l'arme d'lsmal, estime 15 000 hommes, tait compose de 6 000 Blancs et 9
000 Noirs
26
. Ces Noirs taient sans aucun doute les abids, mais le statut des 6 000 Blancs est
incertain. taient-ils en partie des Arabes ct en partie des rengats? Aucune source ne permet
de le dterminer, mais une dpche de Madrid confirmait le nombre total et la sparation
entre Je nombre de Blancs et de Noirs, telle qu'dite par Pierre de Cenival
27
. Finalement, s'il
est avanc qu'une grande partie des 6 000 Blancs, contenait des rengats, le fait peut tre
plausible tant donn que Moulay Isma! avait dans son harem plus de 700 femmes blanches,
selon les dires de Jean-Baptiste EsteBe
28
La grande majorit des esclaves de Moulay Ismal
tant originaires des captures en mer, il est raliste donc que si 700 femmes furent captures,
23 Henri de Castries, op. cil., Dynastie filialienne 1661-1757 France t. Il, p. 70.
24 Ibid., p. 144.
25 Pierre de Cenival, op. cil., Dynastie filalienne 1661-1757 France t. IV, p. 256.
26 Ibid., p. 540.
27 Ibid., p. 540.
28 Ibid., p. 691.
100
au moins dix fois plus d'hommes le furent galement, les quipages des navires europens de
l'poque contenant beaucoup plus d'hommes que de femmes bord. Bref, de ces 6 000
soldats prsents au sige de Ceuta, qui ne fut d'ailleurs jamais gagn, il y a fort parier que
plusieurs perdirent la vie. Un tel sige sur plusicurs annes a donc sllrement gravement
entam le nombre de rengats sous les ordres dc Moulay Isma!.
D'ailleurs, Moulay Ismail ne se gnait pas pour tuer les rengats au gr de ses
humeurs. Jean-Baptiste Estelle crivait que deux esclaves rengats avaient un jour t tus
gratuitement par Moulay Isma1
29
. De plus, lorsque l'un dc ses rengats voulait racheter sa
libert, il le tuait, comme le relatait le frre de la Sainte Trinit et de la Merci Pierre Busnot
(mort aprs 1727) en citant l'exemple de Jos Piaz, cc fabricant de poudre excut en 171 iO.
Ce dernier affirmait par ailleurs au sujet dcs captifs chrtiens: Ils sont sous la domination
immdiate du roi qui les rserve tous pour lui [.. .).3\ Les captifs sc faisaient ensuite battre
par Moulay Ismal pour qu'ils sc convertissent
J2
. Pierre Busnot ajoutait au sujet des cruauts:
Elles sont si excessives qu'il a fait perdre la vie plus de six cents esclaves de la seule
nation franaise, outre cinq cents que la faiblesse de leur foi ct la rigueur de leurs tourments
ont fait apostasier.
33
Il est vident que Pierre Busnot ait pu exagrer le nombre de captifs et
de rengats ainsi que la gravit des svices qu'ils subirent. Ce sultan fut certainement le plus
dur parmi tous les autres qui l'ont prcd. Franois Pidoll de Saint-Olon (mort en 1720)
clairait d'une remarquable manire ce concept en affirmant que ce sultan avait tu plus de 20
000 hommes de ses propres mains, dont 47 uniquement pendant les 21 jours o il fut prsent
la cour du sultan
34
. Il s'agit d'un nombre possible, avec une moyenne de deux meurtres par
jour, et ce, pendant toute la dure de son rgne, soit 55 ans.
29 Henri de Castries, op. cil., Dynastie filalienne 1661-1757 t.IlI, p. 358.
30 Ibid, p. 453.
31 Pierre Busnot, Rcits d'aventures au temps de Louis XIV, Paris, Pierre Roger, 1928, p.
154.
321bid, p. 16 J.
33 Ibid, p. 172.
34 Franois Pidou de Saint-01on, tat prsent de l'empire de Maroc, dit par Xavier Girard,
Paris, Mercure de France, 2002, 142 p.
101
Une dernire et importante affirmation de Franois Pidou de Saint-Olon concernait le
sort rserv aux rengats sous Moulay Isma! :
Ceux qui se font rengats sont aussi exempts de travail, mais ils n'en sont pas moins
esclaves. Le roi en fait les gardes de ses portes ou les envoie dans ses provinces ses
alcadcs qui leur donnent des emplois proportionns leur force ou lcur capacit. Il
les mne avec lui la guerre ct les fait toujours marcher la tte de ses troupes. S'ils
tmoignent de la moindre envie de reculer, il les met en pices.
3
)
Ceci constitue donc une preuve de la mod iGcation de leur statut. Car, si auparavant sous les
Saadiens les rengats se trouvaient la dernire ligne du combat, ils taient maintenant sur la
premire ligne d'assaut, celle qui sc fait lc plus rapidement tuer. L'affirmation voulant que
Moulay Ismal n'hsitait pas les mettre en pices est donc tout fait la hauteur de sa
rputation, d'autant plus que les troupes de la dernire ligne dcvaient logiquement tre les
abids, ses fidles gardes noirs. Lcs abids semblaient rellement tre les plus apprcis,
puisqu'en 1697 et en 1698, Moulay Ismal alla jusqu' leur donner le droit de devenir
propritaires, ce qui impliquait certainement une amlioration de leur statut
36
Le sort des rengats empirait probablement au fil de l'volution du rgne de Moulay
Ismal et, en parallle, l'dification de plus en plus solide de la structure administrative des
abids venait aggraver leur situation. Bien des rengats virent alors dans l'vasion leur seule
chance de salut. Cependant, le Pape avait dans sa bulle de la Sene in Coena Domini
excommuni tous les pirates et tous les corsaires
3
? Or comme de nombreux rengats taient
lis l'exploitation tatique du corrunerce des captifs, une bonne partie d'entre eux ne devait
pas envisager d'un bon oeil le retour aux mains de l'Inquisition. Nanmoins, le rcit de
Thomas Pellow montre bien que l'vasion tait une possibilit pour les rengats. La sienne se
fit d'ailleurs en juillet 1738
38
, onze ans aprs la mort de Moulay Ismal, en plein contexte de
35 Ibid., p. 76.
36 Charles-Andr Julien, op. cil., p. 602.
37 Pierre de Cenival, op. cil., p. Dynastie filalienne 1661-1757 France t. IV, p. 257.
38 Thomas Pellow, op. cit., p. 316.
102
guerre civile, laquelle il avait palticip en tant qu'acteur, en dcidant de rallier le parti du
gnral insurg abid; Mahomet Woolderriva :
And as to my own part, 1 thought 1 had followed him and his evil genius
too far before, and therefore as 1 saw a likely prospect for escape, was resolved to
follow him no further, but with al! my might to pursue it; and in order thereto 1
directly went back in company of 14,000 of my fellow-soldiers to Mequinez, and
went directly to the Black Army, where we found Mahomet Woolderriva as Emperor
al their head, offering him our service [... ].39
la suite de la mort de Moulay Ismal, la guerre civile refit surface et si les uns
s'chappaient, les autres espraient se faire racheter par les frres rdempteurs, malgr leur
stalut de rengat. En J674, le consul franais Sal, Henri Prat, confirmait au ministre
Colbert que dans le loI d'esclaves librs par les Frres de Notre-Dame de la Merci, figurait
un rengat de 60 ans
40
Ce phnomne de rachat de rengats tait tout fait nouveau, mais ne
fut probablement pas trs rpandu.
Le nouveau statut des rengats n'tait donc pas des plus enviables. D'abord, le sultan
se servait d'eux en premire ligne lors des combats, ce qui occasionna probablement des
centaines, voire des milliers de morts parmi les rengats. Ensuite, les rengats taient sujets
de multiples cruauts lors de leur conversion, un fait qui n'tait pas rcent, mais qui semblait
s'amplifier. De plus, Moulay Ismal, qui tait rput pour sa grande cruaut, n'hsitait pas
tuer ou punir trs svrement les rengats. Toutes ces exactions les encouragrent s'vader
ou se faire racheter pour retourner dans leurs pays de naissance. Ces phnomnes
marquaient rellement une rupture avec l'volution passe des rengats. Il semblerait
toutefois qu'il s'ampli fia tel point qu'aprs la mort de Moulay Ismal, seuls quelques
rengats restaient encore en place.
39 Ibid., p. 228.
40 Henri de Castries, op. cil., Dynastie filalienne 1661-1757 France t. 1, p. 454.
103
5.5 L'or du sultan: les rengats marchands
Bien que les rengats aient t rtrograds dans la stmcture administrative du nouvel
tat marocain, il semblerait qu'ils aient continu de participer son volution j'aide d'une
nouvelle arme , l'conomie. li est vrai que les rengats eurent parfois grer l'argent des
souverains marocains dans les priodes prcdentes, surtout pendant la guerre civile suivant
la mort d'Ahmed aJ-Mansr en 1603. Leur nouveau rle sous les Alaouites tait toutefois
plutt celui de marchands. Grce leurs connaissances des langues et des coutu mes
europennes, ils purent s'emparer d'un poste cl dans le secteur commercial en forte
progression, le commerce des captifs.
Le rachat des captifs devint, sous les Alaouites, une rclle source de revenue
fortement encadre par l'tat. La premire tape tait celle de la capture des Europens,
majoritairement sur les rivages et les mers de la Mditerrane. Parmi les quipages des
navires de corsaires, les rengats jouaient un trs grand rle et ils semblaient tout aussi
prsents sous les Alaouites. Les capitaines taient bien souvent des rengats, tout comme les
hommes de main. Lors de l'arrive Sal de l'escadre franaise, le comte Jcan D'Estres
crivait Louis XIV qu'il avait crois Sal une caravelle commande par un rengat
majorquin et Azammour une flte commande par un rengat nomm Mohammed
Cantillo
41
Par la suite, les personnes captures par ces capitaines taient amenes au sultan
qui en gardait quelques-uns puis vendait les autres aux frres missionnaires rdempteurs, dont
les Frres trinitaires de la Merci de plus en plus nombreux cette poque. D'ailleurs, la
remise des captifs au sultan Mekns ne devait certainement pas encourager la libration de
prisonniers prix modiques. Par la suite, dans un processus de ngociation grce la matrise
d'une langue europenne, des rengats devenaient des intermdiaires entre le sultan et les
ordres de missionnaires rdempteurs. Ils n'agissaient donc pas pour devenir plus nombreux
comme c'tait le cas sous les Saadiens, mais conseillaient Moulay Ismal de vendre les
41 Henri de Dynastie filalienne 1661-1757 France t. l, p. 407.
104
prisonniers fort prix, du moins selon les dires des missionnaires trinitaires de la Merci en
1716
42
.
L'aide de nombreux rengats tait utilise pour ngocier la libration de captifs et lors
d'une expdition du pre Jean La Faye, missionnaire trinitaire de la Merci, il a relat les
ngociations pour la libration de captifs chrtiens:
Sur le midi l'alcade Moulou rengat portuguais devient un nouvel acteur: Il
commence son personnage par les discours ordinaires de ceux qui veulent sduire,
cordialit, compassion, offres de services, avis salutaires, et enfin mauvaise nouvelle,
que le Roi ne vouloit plus nous donner que treize ou quatorze esclaves en tout; mais
que si nous voulions lui donner quatre cent piastres, qu'il feroit en sorte par son crdit
que ces 13 ou 14 seroient pour nos prsens et qu'en lui donnant encore vint piastres
par tte, il nous feroit dlivrer un plus grand nombre au prix que nous avions ofer!.
[... ] la loi du commerce avec les crtiens leur donne ce privilge; \'alcade nous auroit
fait paier en nous disant qu'il avoit aport tous ses soins, que le Roi n'avoit voulu rien
acorder, que pour lui il avoit fait tous les pas, qu'il en faloit paier les frais.
4J
Les missionnaires taient donc confronts des rengats, comme Je cad Moulou dont le seul
intrt tait l'argent. Ces commerants n'avaient pas pour but d'aider les chrtiens, leurs
anciens frres de religion, mais bien de s'enrichir et d'enrichir l'tat marocain. L'avarice des
rengats dans le commerce des captifs tait ainsi beaucoup plus profitable aux Marocains
qu'aux chrtiens et aux principaux concerns, les captifs eux-mmes.
Un autre agent rengat monsieur Pillet avait servi d'intermdiaire. Jean La Faye a
longuement dcrit cet individu qui se fit rengat lors pendant le sjour de la dlgation:
Ce Pillet vouloit absolument se mler de nos afaires, nous n'en tions pas
contens, mais il faloit se laisser conduire, du moins en aparence, sauf nous de faire
nos rserves. Le Bacha avoit rpondu qu'il nous feroit savoir le jour et l'heure qu'il
nous donnerait l'audience que Pillet lui avoit demande pour nous.
44
42 Phillipe de Coss Brissac, op. Cil., Dynastie ftlalienne 1661-1757 France 1. VI, p. 73 7.
43 Jean La Faye, op. Cil., p. 90.
44 Ibid., p. 45.
105
Il semblait donc impossible d'acheter la libert des captifs sans s'addresser Pillet, du moins
de 1723 1725. Jean La Faye crivait par la suite que Pillet tait devenu un rcngat : fis
alrent chez l'alcade pour faire paier Pillet, ils furent bien tonez d'aprendre de lui, que Pillet
avoit laiss son chapeau noir, et avoit pris le bonnet rouge, c'est--dire, qu'il s'toit fait
mahomtan [... ].45 }) Par cette apostasie il avoit pai toutes ses deltes.
4G
}) Pillet s'tait donc
converti pour chapper ses dettes et il put par la suite continuer son commercc. L'existence
de ce marchand rengat franais a t confirme dans unc lettre envoye un monsieur
Hendrisy, marchand Cadix, en 1727, par un certain monsieur Lenoir, prsent Sal, :
Monsieur Pillet (franois, protestant, reni et gouverneur de Sal) [... ]47 }) Lc parcours fort
intressant de ce rengat illustrait donc une monte au pouvoir non pas par la hirarchie
militaire tel que c'tait le cas au temps des Saadiens, mais par la voie commerante. Cette
nouveaut dans l'administration marocaine tait possiblcmcnt qu'anecdotique [1uisqu'aucun
autre gouverneur n'a pu tre reli un pass de marchand.
En guise de dernire catgorie, il y avait eelle des interprtes. Ils travaillaient entre
les missionnaires rdempteurs et les geliers, mais leur fidlit pouvait tre mise en doute.
Par exemple, lors de son expdition, Jean La Faye affirmait:
Le 26 nous demandmes unc audience au Sacha qui nous rpondit par notre
interprte rengat, qu'il donnoit pouvoir ses deux crivains de traitcr toutes choses:
qu'il aprouveroit tout ce qu'ils feroient. Nous souhaitions encore J'avoir en esclave
franois pour interpte, au lieu du rengat, ee qui nous fut accord [... ].4H
Jean La Faye ne faisait nullement confiance son interprte rengat, qu'il devait souponner
de travailler davantage pour les autorits marocaines que pour lui. Par ailleurs, un deuxime
exemple d'interprte peut tre trouv dans le rcit du rengat anglais Thomas Pellow qui
occupa lui-mme cette fonction:
451bid., p. 62-63.
461bid., p. 70.
47 Chantal de La Vronne, Documents indits sur l'histoire du Maroc, Sources franaises, t. l,
Paris, Paul Geuthner, ]975.
48 Jean La Faye, op. cil., p. 83.
106
[... ] 1 was before well acquainted, and with the l'est of the crew so 1 went
directly on board, and was very courteously received by them, telling me that they
were very glad to see me come back weil, and that they had been at very great 10ss,
during my absence, for a linguist [... ].49
Thomas Pcllow avait donc lui-mme exerc ce mtier, sauf que dans cet exemple, il avait
travaill pour des commerants anglais et non pour des missionnaires rdempteurs. II semble
donc que les interprtcs devaient tre nombreux si les conunerants et les missionnaires
requraient leurs services.
Les rengats, pendant la priode alaouite, furcnt moins nombreux qu'auparavant,
mais ils laissrent nanmoins leur marque, surtout dans le sectcur du commerce et du trafic
d'esclaves. Leur prsence, du moment de la capture jusqu'au rachat, les rendait indispensables
une industrie qui n'avait en bout de ligne que le profit comme objectif. Le sultan devait
certainement en tre fort satisfait puisqu'il alla jusqu' promouvoir Pillet, l'un de ces rengats
intermdiaires, au poste de gouverneur du grand port de Sal. Cette re des rengats tirait
cependant sa fin. La mort de Moulay Ismal en 1727 allait mettre un terme cette poque
puisque son successeur temporaire, Moulay Ahmed, dcida la mme anne de vendre tous les
esclaves restants au pre Dominique Busnot, dc j'Ordre de la Sainte-Trinit de la Merci
so
.
Nous supposons qu'il le fit d'ailleurs non par charit, mais bien pour rassembler le plus
rapidement possible des sommes d'argent lui permettant de s'assurer de la fidlit de son
entourage el de payer des soldats pour affronter son frre en rvolte, Moulay Abd ai-Malik
sl
.
49 Thomas Pellow, op. cil., p. 292.
50 Chantal de La Vronne, op. cil., p. 16.
51 Ibid., p. 17.
107
5.6 Conclusion
La priode des Alaouites constituait donc pour les rengats la fin de leur grande
pope. Ils avaient V1.l arriver la nouvelle dynastie alaouite et ils avaient particip aux
balbutiements de son assise au pouvoir. Par la suite, les Alaouites ayant appris des erreurs
passes, dc idrent de les remplacer progressivement par une caste qu 'i Is croyaient plus
fidle, les abids.
Les abids ne firent que remplacer les rengats dans une structure administrative et
tatique inchange. De ce fait, les processus et les mthodes de gestion du pays ne faisaient
que se rpter. Tout comme auparavant, les rengats travaillaient comme soldats, mais la
pelie de leur prestige avait fait d'eux des moins que rien, du moins pour la grande majorit
d'entre eux. Ils devinrent de la simple chair canon sur les champs de bataille du sultan, des
esclaves facilement dispensables. Leur seul salut fut alors de s'vader ou encore, si la chance
leur permettait, d'aller oeuvrer dans l'industrie du commerce et des esclaves. Les rengats qui
y allrent participrent l'enrichissement du sultan, de l'tat marocain qu'il dirigeait et de
leurs propres intrts.
Leur nombre dclinait avec la fin progressive du piratage, grce aux plus fortes
marines europennes. De plus, la prise de pratiquement toutes les forteresses europennes en
sol marocain par Moulay lsmal eut pour consquence d'liminer les seuls lieux restants pour
la prise de captifs. Commc la capture de chrtiens tait la principale source de rengats, ils
disparurent galement. Leur dclin tait donc amorc, mais par leur fin ils avaient entam le
processus de modernisation d'un tat marocain qui allait survivre de faon indpendante aux
sicles venir.
CONCLUSION
Ds la moiti du xvm
c
sicle, les derniers rengats disparaissaient du paysage
marocain. En raison de l'hritage qu'ils laissrent derrire eux et de l'importance de leur
passage au Maroc, pour cet tat, mais galement pour le rle qu'ils jourent pendant l're
moderne, les rengats mritent pleinement d'tres pris en considration.
La problmatique des rengats touche plusieurs sphres diffrentes. Ils furent
d'abord un groupe social de convertis l'Islam par un regroupement sous une caste bien
tablie. Ils furent galement une force militaire extrmement importante autant sur mer,
puisqu'ils taient des corsaires, que sur terre, en raison de la profession de soldat exerce par
d'autres. Ils furent ensuite une force politique jouant un rle de plus en plus dominant
l'intrieur du Maroc, allant jusqu' dcider qui serait le sultan. L'apport des rengats la
construction de l'tat marocain moderne est marquant.
La situation initiale n'tait pourtant pas aise pour les rengats. Le Maroc entrait dans
le xvr sicle avec une situation politique intrieure trs prcaire. videmment, le Maroc
avait toujours t un pays difficilement centralisable, par le fait que les tribus qui le
peuplaient taient farouchement indpendantes, ce qui crait toujours une grande zone
incontrle appele le bi/ad al-siba, le pays en rbellion. Nanmoins, le bilod al-makhzen, le
pays de l'impt central de l'tat, se perptuait travers quelques villes cls dont Marrakech,
Fs et Mekns. D'ailleurs, ce fut le transfert de la capitale Marrakech qui tablit l'arrive au
pouvoir de la nouvelle dynastie des Saadiens ayant fait de cette ville la base des oprations du
jihad contre les Espagnols et Portugais. Ce fut dans cette reconqute islamique que, au fil des
places fortes chrtiennes qui tombaient, et de la contre-attaque dsespre du roi Sbastien du
109
Portugal, les Saadiens obtinrent assez de rengats pour modifier la structure politique du
pays.
Dsormais, le Maroc du bi/ad al-makhzen avait un groupe social qui lui serait
entirement ddi, une tribu de l'tat , les rengats. Le grand nombre des rengats suite,
entre autres, la suite de la bataille des Trois Rois, permit au nouveau sultan Ahmed al
Mansr d'amorcer la construction d'un tat moderne au Maroc. II utilisa les rengats comme
fonctionnaires, militaires, gouverneurs, bref comme hommes tout faire de l'tat. Les fonds
dont il disposait grce la bataille des Trois Rois, combins au grand nombre de captifs issus
de cette bataille et aux prises sur mer par les corsaires, lui accordaient une solide base pour
arriver ses fins L'tat fut d'ailleurs une relative russite et le Maroc rsista, du XV
e
au XIX
e
sicle, tant j'immense Empire espagnol qu' l'immense Empire ottoman. Aucun des deux
titans ne put mettre la main sur le pays qui tait pourtant situ entre les deux rivaux.
La politique extrieure se composait non seulement d'une volont d'indpendance de
la part du Maroc, mais galement de conqute. Ce fut donc au gnie des rengats que les
sultans firent appel pour agrandir le pays, surtout en pourfendant l'Empire faiblissant du
Songha au sud. Tant architectes que manoeuvriers de cette victoire, les rengats obtinrent de
grandes richesses, mais galement un pouvoir politique accru. la mort d'Ahmed al-Mansr,
les rengats devinrent partisans tour tour de prtendants se battant pour le contrle du
Maroc. Cette poque de grand pouvoir pour les rengats fut donc leur ge d'or , s'ils en
curent un. lis dcidaient qui gagnait les batailles et qui rgnait. Ils furent mme formateurs
des lites du pays, dont les fils des sultans, et des caids.
L'immense pouvoir des rengats l'poque de la guerre civile fut nanmoins la
principale cause de leur perte. L'arrive de la nouvelle dynastie des Alaouites au pouvoir en
1664 fut accompagne d'un constat: les rengats taient devenus trop puissants et trop peu
fiables. Ils furent donc remplacs graduellement par un nouveau groupe social tout aussi
110
fidle l'tat central, un autre groupe d'esclaves, les abids. Les esclaves noIrS du sultan
prirent la place des rengats dans toutes leurs fonctions, des plus hautes au plus basses. L'tat
construit par les rengats s'est ainsi perptu avec les abids. Le sultan ne modifia aucune
structure de base du pouvoir, seulement les individus qui les occupaient. Un groupe
d'esclaves en remplaait un autre et les rengats disparaissaient peu peu, utiliss comme
chair canon en raison de la faible valeur qu'ils reprsentaient dsormais aux yeux des
sultans, S1ll1out de Moulay Ismal. Nanmoins, cCI1ains russirent se recycler en marchands
prospres, SU110ut dans le domaine du rachat des captifs etU'ticns. Le sultan n'accordant que
peu de valeur voir les chrtiens se convertir, il prfrait les revendre. Ce fut l que les
connaissances des langues et des us europens permirent quelques rengats de devenir de
puissants agents conomiques influenant les dcideurs du Maroc. la mort de Moulay
Ismal, le peu de rengats encore prsents au Maroc souhaitait en partir, surtout dans le
contexte de guerre civile qui suivit, et le nombre de captifs, la base mme de la convcrsion
d'Europens en rengats, tait quasiment rduit nant.
Les rengats furent donc j'lment de base dans la construction de l'tat marocalll
moderne. Grce l'affiliation d'un groupe qui n'existait quc par l'tat, les sultans du Maroc
eurent leur disposition une caste d'individus dvous l'tat central, pour la prcmire fois
de l'histoire du Maroc. La prsence d'une force sociale et politique asservie l'tat est
galement visible ailleurs dans le monde la mme poque: en France, avec la superposition
d'une bureaucratie fidle au roi et non aux intrts nobiliaires locaux, et dans l'Empire
ottoman, avec le corps kapi-kulu', dont faisa ient partie le corps des janissaires. La
ressemblance, d'ailleurs, entre la construction tatique du Maroc et celle de l'Empire ottoman
n'est pas le fruit du hasard. Toute l'administration du Maroc et de son arme fut calque sur
celle des Ottomans et bien souvent, les rengats remplissaient exactement les mmes
fonctions que les janissaires dans l'arme, ou des kapi-kulus dans les fonctions civiles autour
l Kapi-kulus : Les esclaves de la Porte, serviteurs du sultan et loyaux la maison ottomane.
Voir ce sujet: Yves Ternon, Empire oltoman : Le dclin, la chute, l'effacement, Paris, ditions
Michel de Maule, 2005, p. 37.
1II
du sultan. Ceci s'explique d'ailleurs facilement par l'origine mme du processus de
modernisation, qui prend racine dans l'ducation ottomane des frres saadiens Abd al-Malik
et Ahmed al-Mansr et dans leur admiration, nous le supposons, pour l'Empire ottoman. Ils
sjournrent aprs tout plusieurs annes Istanbul. Il tait donc logique qu'une fois revenus
au Maroc et au pouvoir, ils dcident de construire un tat moderne cn s'inspirant grandement
de ce qu'ils avaient vu dans l'Empire ottoman. Il faut croire qu' cette poque, au XVIe sicle,
l'Empire ottoman reprsentait le plus grand tat musulman du monde et qu'il combattait avec
succs les tats chrtiens europens. Le Maroc, ayant comme religion principale l'Islam,
devait donc nourrir le dsir de suivre ces mmes traces pour assurer le succs du pays.
Les rengats furent l'lment de la mise en oeuvre d'une impoltante rforme politique
pour au profit de l'tat marocain. Ccci dit, ils furent galement des individus travaillant pour
leur propre profil. Certains rengats s'enrichirent normment el d'autres n'hsitrent pas
trahir le sultan qu'ils servaient pour se rallier un autre prtendant. De plus, il semblerait
qu'ils aient dvelopp un rseau de contacts. Les rengats se reconnaissaient entre eux et
s'aidaient, un peu comme le [ont les gens d'une mme tribu. D'ailleurs, ce phnomne tait
probablement semblable celui de la fraternit chez les mamluk..s.2 gyptiens. De plus, il ne
faut pas sauter aux conclusions, celle fraternit et le profit personnel des rengats n'taient
pas ncessairement nuisible au dveloppement de l'tat central. Un rengat ais pouvait ainsi
mieux pallier aux manquements d'argent en payant les troupes de sa poche et le rseau de
rengat permettait possiblement une meilleure dissmination de l'information et L1ne plus
grande cohsion au sein des forces d'un mme sultan.
En bout de ligne, le succs des rengats dans la construction de l'tat marocam se
constate surtout par l'hritage qu'ils ont laiss. Les structures sur lesquelles ils ont travaill et
2 Mamluks : de l'arabe Mamalik, signifiant esclaves militaires affranchis. Ces derniers
rgnrent sur l'gypte de 1250 }517 et sur la Syrie de }260 }516. Voir ce sujet: E. Lvi
Provenal, H.A.R. Gibbs et al., Mamluks , Encyclopdie de l'Islam, t. VI., Paris, ditions G.-P.
Maisonneuve & Larose S.A., 1975, p. 305-315.
112
les fonctions qu'ils ont dveloppes, par leur exprience, leurs connaissances passes, et
l'encadrement dont ils avaient bnfici se perpturent travers les abids aprs leur
disparition. L'tablissement de la nouvelle dynastie des Alaouites se fit simplement en
remplaant d'une part la dynastie rgnante des Saadiens par les Alaouites, d'autre palt les
rengats par les abids. Puisque ces transitions taient progressives, le partage du savoir des
rengats, encore en place, tait possible avec les esclaves noirs. La russite de l'tat marocain
moderne qui en dcoula amena d'ailleurs le pays rester indpendant jusqu'en 1912, cc qui fit
du Maroc le dernier pays entrer dans le giron des colonialistes europens. galement, pour
la premire fois dans l'histoire du pays, une seule dynastie rgna plus de 300 ans, un rgne
qui dure encore d'ailleurs aujourd'hui.
L'impact des rengats au Maroc fut donc trs important. Les consquences de la
venue d'hommes issus de tous les pays d'Europe, de toutes les classes sociales et de tous les
milieux, aiss ou pauvres, crrent un mlange d'individus qui travaillrent ensemble au
profit d'un seul tat du moins, pour la plupart d'entre eux. De gr ou de force, ces hommes, et
ces quelques feaunes, occuprent pratiquement toutes les fonctions de l'tat du Maroc,
l'exception de celles associes avec le pays en rbellion.
L'usage des sources devait tenir compte du manque d'impartialit de plusieurs auteurs
qui crivaient soit avec une forte connotation ngative envers l'Islam, surtout dans le cas de
missionnaires comme le frre rdempteur Pierre Dan, soit avec une plume romanesque pour
dcrire les faits historiques. Nanmoins, les sources en elles-mmes ont reprsent des mines
d'information. Le croisement de sources de plusieurs domaines d'tudes diffrents a
notamment permis de soulever l'importance historique des bureaucrates rengats qui ont
marqu le Maroc moderne. En croisant les crits de Mohammed ez-Zerhouni avec les
Sources indites de l'histoire du Maroc, du lieutenant-colonel Henri de Castries, il est devenu
possible de supposer que la victoire de la bataille des Trois Rois a ouvert la porte la mise
sur pied d'une structure que dj les Saadiens tentaient d'lever, celle d'un tat ayant pour
113
agents des rengats. Les sources arabes, dont celles de Mohammed aJ-Oufrani et d'Abd ar
Rahman as-Sadi, ont permis d'examiner la mise en place et les consquences du systme des
rengats au Maroc, notamment par la fortification intrieure de l'tat et par l'augmentation
des ressources conomiques ainsi que par l'annexion du Songha. De plus, les crits du
chroniqueur anonyme sur la dynastie saadienne ct cellx de Jorge de Henin ont soulign le rle
prpondrant des rengats dans la survie des structures tatiques mises sur pied par les
Saadiens, et ce, malgr une guerre civile persistante. Finalement, les oeuvres de Mohanunad
aI-Qadiri et de Thomas Pellow ont permis de mieux comprendre comment les rengats,
mme en perdant leur statut privilgi de serviteurs du sultan au profit des abids, ont russi
assurer l'tat une survivance dans le temps par la dynastie des Alaouites.
Le phnomne des convertis l'Islam ne fut pas unique au Maroc. Les rgences
tunisiennes, algriennes et libyennes possdaient des lots de rengats plus importants que le
Maroc. L'Empire ottoman remporte toutefois la palme en ayant eu son apoge jusqu' 85
000 rengats en 1652
3
. Les tats musulmans devaient donc constater que pour construire un
tat moderne, il tait ncessaire d'avoir une nouvelle caste sociale qui transcendait les intrts
tribaux prsents dans les socits de la grande majorit des pays musulmans, tant au Machrek
qu'au Maghreb. Il serail donc fort intressant d'tablir des tudes compares des rles et
impacts des groupes de rengats en ces pays pendant l're moderne. Cette tche est trs vaste
et il reste encore beaucoup faire. Les rengats n'ont donc pas fini de marquer J'histoire.
3 Frdric Hitzel, L'Empire ottoman: XVe-XVllle sicles, Paris, Belles Lettres, 2001, p. 100.
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being in number of men at the least 60. to one; and their Ordnance
more than ten to one against the English, (by Oods assistance) they
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