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La compaction des sols : Les causes et les solutions No : 05-C01


Novembre 05

Par: Georges Erick Tsague, CCA GGAEO, Alfred, ON


Remerciements: Sylvie Denis, Agr etsague@cropadvisers.com , etsague@yahoo.fr

Bien que les producteurs agricoles soient trs bien aviss de la compaction et des conditions de travail du sol, nous avons constat travers la rgion un nombre considrable de champs prsentant une compaction de profondeur. Tout comme lacidit, la compaction dun sol agricole figure en tte de liste des facteurs limitatifs du rendement. Un sol en bonne sant physique est constitu de 25% deau, 25% dair, 45% de matire minrale et 5% de matire organique. Dans un sol compact, la densit apparente du sol augmente considrablement rduisant ainsi lespace poral du sol. Cette situation affecte ngativement disponibilit la de vitesse lair et du de drainage, leau.
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Les tudes antrieures ont montr que lon peut enregistrer une baisse de rendement variant de 10-30%. Ce pourcentage augmentera avec le temps si les mmes pratiques culturales ayant caus la compaction sont maintenues. Dans un sol compact, un programme adquat de fertilisation, le chaulage, le choix de la varit, et mme un bon climat ne fonctionneraient pas puisque la compaction cause la dgradation significative dune composante physique et biochimique du sol que sont laration et lactivit bibliologique, respectivement. La duret du sol au niveau de la couche de compaction limite normment lexpansion des racines dans le sol ce qui se traduit par un faible dveloppement racinaire et donc une mauvaise absorption de lments nutritifs. Il peut alors arriver que le producteur du sol. constate une carence qui malheureusement nest pas due une dficience

la titre

dexemple, un sol argileux donc

la densit

apparente est suprieure 1.7g/cm prsentera une restriction considerable lenracinement de la plupart de plantes.

Comment dtecter la compaction


Il existe plusieurs faons de dtecter la compaction : Diagnostic visuel : cette mthode est peu sre et nous donne juste un signal de procder un test de compaction. a. b. c. Plantes chtives et naines malgr une fertilisation adquate (comme les plants lentre du champ) Une infiltration plus lente de leau de surface (schage du sol retard au printemps) Absence de vers de terre (signe dun manque dair, de duret du sol)

-2d. Enfin, dterrer laide dune pelle les plants (ne pas arracher) dans la zone souponne et observer le pattern de dveloppement des racines. Une racine pivotante dforme et des racines secondaires qui poussent horizontalement comme sur une table devraient attirer votre attention. faire un profil de sol : cest le moyen indniable didentifier le dbut et la fin de la couche

compacte et de poser un diagnostic de compaction. En utilisant un pntromtre main ou un couteau, on peut mesurer la rsistance la pntration horizontale. Cette technique devient trs vite laborieuse puisquil faut faire plusieurs profils de sol pour tablir un diagnostic. Lutilisation dune sonde-pntromtre avec cadran : Bien que cette technique vous confirme que le sol nest pas compact, il sera cependant ncessaire de faire au moins un profil de sol pour confirmer et tablir un diagnostic final de compaction signale. Il existe des sondes simples sans lecteur de la pression et des sondes disposant (pound per square Inch ou Lb/po ).
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dun

cadran

Plantes Mas Bl orge Luzerne Tournesol

Pression (PSI) 400 350-400 450-475 600- 675 + 600-675 +

donnant la pression en PSI La sonde doit tre enfonce dans le sol lentement, la profondeur du sol o on enregistre une augmentation de pression et un relchement, constituent priori le dbut et la fin de la couche compacte, respectivement. Un pntromtre disposant dun embout de po (1.25 cm) de diamtre par exemple signalera une compaction lorsque la pression est suprieure 300 PSI. Le

Source : USDA-NRCS Pression exerce par les cultures pour pntrer le sol et extraire les lments nutritifs

tableau ci contre donne une indication sur le niveau de force que chaque plante peut exercer pour pntrer le sol et extraire leau et les minraux dont elle a besoin. Cest ainsi que le mas figure au premier rang et est donc la culture la plus sensible, luzerne et tournesol sont plus tolrants et ont un systme racinaire qui peut traverser la couche de compaction mme si celle ci excde 600 PSI de pression.

Les causes de la compaction des sols


Notons tout dabord quon distingue trois types de compaction de sols : la compaction de surface (situe moins de 8 ou 20 cm), la compaction de profondeur ( partir de 12 ou 30 cm et peut aller jusqu' 2 ou 60 cm). Entre ces deux types, on trouve souvent une compaction que lon rfre trs souvent la semelle de labour. La semelle de labour est cette couche de sol trs dense qui se trouve immdiatement sous les passages frquents du soc de la charrue. Voir dessin ci-dessous

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La compaction de surface
La compaction de surface est moins dommageable que celle de profondeur et est cause par les pneus improprement gonfls, le travail excessif du sol et surtout le trafic de la machinerie. Voici quelques mesures prendre pour lutter contre ce type de compaction. 1. Puisque cette couche dure est superficielle, elle peut tre dtruite avec un labour conventionnel. Dans les sols moins lourds, mme un chisel, ou un combin de disques peut venir bout de cette dernire. Il est recommand de faire le moins de travail du sol possible qui contribue mietter le sol. Il est vrai quun lit de semence plat et sans mottes est idal pour les oprations de semis, mais le fait de labourer, et passer le cultivateur 2 voire 3 fois, ne contribue qu rduire la taille des agrgats du sol et les rendre plus fins donc plus collants. Si trs souvent vous avez une croute dure qui se forme la surface du sol aprs une pluie, vous tes un peu concern. Lutilisation dun <Ripper Plough> muni de 2 sries de disques travaille le sol verticalement et rsoudra long terme le problme dmiettement de sol, car il ncessite seulement un passage au printemps. Ce qui nest pas le cas avec la charrue. 2. Le cycle gel-dgel favorise aussi la fragmentation du sol sur les premiers centimtres du sol. Au printemps, les grosses mottes de terre se fragmentent plus facilement lors du passage dun cultivateur. 3. La prservation du taux de matire organique permet de rduire considrable la susceptibilit du sol en surface. De mme, lincorporation de rsidu et lapport de fumure organique peut contribuer maintenir le taux de matire organique. 4. le chaulage rgulier du sol apporte du calcium qui est llment central permettant de btir la structure du sol.

-45. La solution prventive consiste utiliser des pneus radiaux qui peuvent tre gonfls des pressions aussi faibles que 6-8 PSI, installer des pneus doubles et enfin, rduire le poids par essieu 5-7 tonnes.

En rgie de semis direct, une culture de mas sur sol compact en surface aura une tendance prsenter un manque dazote, bien que la fertilisation soit adquate. Ceci est du au fait que la culture du mas qui est une grande consommatrice dazote, peut obtenir jusqua 40% de cet azote de la minralisation de la matire organique et de lazote rsiduel des annes passes. La compaction de surface rduit considrablement la minralisation de la matire organique sur les premiers cm du sol. Dans ce cas une soussoleuse du genre PARAPLOW qui ne perturbe pas le sol sy prte bien.

La semelle de labour
La semelle de labour est gnralement prsente dans les sols argileux ou Loam-argileux, et est cause par le passage frquent de la charrue la mme profondeur, un mauvais entretien de la charrue et en particulier laiguisage des socs. Voici quelques solutions considrer. 1. Un soc de charrue non affut ou prsentant une faade trs arrondie aura tendance craser le sol qui se trouve en dessous, la rptition dun labour la mme profondeur contribuera consolider cette couche. Lalternance de la profondeur de labour entre 6 et 8 par exemple, retardera la formation de la semelle. Un labour plus profond nest pas conseill, car en ramenant le sous-sol la surface, on contribue diluer la fertilit du sol. La culture de plantes vivaces enracinement profond comme la luzerne contribue fissurer cette dernire. 2. Enfin le passage dun combin de dents rigides de temps en temps (genre Ripper, dfonceuse, chisel lourd) rsoudra ce problme.

Enfin, la compaction de profondeur


La compaction de profondeur, est celle qui cause le plus de dommage et donc leffet sur le rendement peut durer une dizaine danne en labsence dun sous-solage. La couche compacte se retrouve 1 pied de profondeur et peut aller jusqu' 2 pieds. Cette dernire est cause prioritairement par un poids lessieu dpassant 5-7 tonnes/essieu sur un sol humide. Mme avec des pneus peu gonfls ou radiaux, le poids lessieu et le niveau dhumidit du sol restent les facteurs primordiaux considrer. Le tableau ci contre donne une ide gnrale du poids moyen lessieu de diverses machineries agricoles.
MACHINERIES Tracteur, 2 roues motrices Tracteur, 4 roues motrices Moissonneuse 6 rangs, vide pandeur de fumier liquide, 5000 gal, 3 essieux Moissonneuse 12 rangs, vide Wagon grains rempli, 600 boisseaux, 1 essieu Moissonneuse 12 rangs, remplie Wagon grains rempli, 1200 boisseaux, 1 essieu Adapt d'une tude de Bill Casady, Uni. Missouri Poids l'essieu (tonnes/essieu) 5-7 tonnes 7-13 tonnes 10 tonnes 11 tonnes 18 tonnes 20 tonnes 24 tonnes 40 tonnes

Poids moyen approximatif l'essieu de diverses machineries agricoles

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Quelques solutions curatives et prventives qui peuvent se prter cette situation :


1. Passer la sous-soleuse en condition sche une profondeur correspondant 5-10 cm (2-4) au dessous de la couche de compaction (Voir dessin page 3). Autrement dit, vous avez trouv une couche de compaction de 15 cm (6) dpaisseur dbutant 25 cm (10) de profondeur, la profondeur de sous-solage suggre est de 25+15+5 ou 10 = 45-50 cm (10+6+2 ou 4 =18-20). Il est prfrable de sous-soler dans le sens oblique au sens conventionnel de labour ou des drains. Prenez soin aux tanons dune sous-soleuse qui peuvent glisser facilement dans un sol argileux trs humide, laissant ainsi le sol non fractur. 2. Garder autant que possible le poids lessieu 5-7 tonnes/essieu surtout si vous devez rentrer dans un champ dont le taux dhumidit est lev comme au printemps ou aprs une succession de journes pluvieuses. Les sols argileux sont essentiellement plus sensibles. 3. Lorsque la charge porter ou trainer est considrable, penser installer des pneus doubles ou triples afin de rduire lempreinte au sol et de diminuer la pression (poids par unit de surface) au niveau du sol. 4. Diminuer la pression des pneus, et installer des pneus radiaux, car ces derniers ont lavantage de supporter des basses pressions et exerceront peu prs la mme pression au sol. Chaque fois que vous rduisez la pression des pneus de Bar, cela enlve 7.3 livres/po2 sur le sol. 5. Drainer vos terres ds que loccasion se prsente, cest un investissement rentable vie. 6. Rappelons que le cycle gel-dgel na pratiquement pas deffet sur ce type de compaction.

En attendant donc de procder un sous-solage, nhsitez pas contacter un conseiller pour vous aider identifier si oui vous avez un sol compact et quel moyen sadapte votre situation.

Georges Erick Tsague