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LA NOTION DE FORME DANS LES ARTICLES DE MIRBEAU CONSACRS LA SCULPTURE Octave Mirbeau na jamais vritablement tenu de chronique artistique.

ue. lexception notable de ses Notes sur lart, composes dune cinquantaine darticles publis dans La France de 188 ! 188" et de son compte rendu du #alon de 188", puis de celui de 188$ dans le m%me journal, il pr&'re se servir de r&rences ! la musique et ! la peinture pour nourrir ses textes polmiques ou bien consacrer, au (r de ses blouissements, une chronique ! tel ou tel artiste. Or, le nom qui revient le plus souvent sous sa plume est celui dun sculpteur ) *odin. #i Monet, lautre + dieu , de Mirbeau, lui &ait concurrence, il semble bien que *odin soit le premier dans son c-ur. .ar il / a dans son art une spci&icit toute particuli're qui permet ! Mirbeau de trouver un nouveau biais critique. #a d&ense des impressionnistes, ! la suite dun 0ola, tait dj! riche de potentialits polmiques, mais la peinture tait un domaine sans doute trop encombr pour / &aire entendre encore quelque son nouveau. 1a dimension spatiale, vnementielle donc, de la sculpture, sera tout particuli'rement loccasion pour Mirbeau daccentuer la lo(ique de rupture qui a toujours t la sienne. .ontre tous les discours normati&s, contre tous les (r(arismes, il impose un re(ard biais qui rompt le consensus sur lequel &leurissent tous les misonismes. 2t cest la notion de + &orme ,, directement issue de lart statuaire, qui est, me semble3t3il, le n-ud de cette rvolution de lart, des motions et de la socit pr4ne par le critique. tat des lieux 1orsquil rend compte des -uvres sculptes au #alon de 188", Mirbeau use dun discours sensiblement identique ! celui quil tient au sujet de la peinture, ainsi quil le dclare lui3m%me dans la premi're phrase de larticle + MM. *odin, 5alou, 6aude7, 8rmiet, 9ub ,1. :l sa(it toujours de dplorer la masse encombrante des productions serviles destines ! alimenter les #alons ou ! &aire obtenir ! leurs auteurs des commandes ou des distinctions o&&icielles. ;ratique de &aiseurs ou de courtisans, elle est la cible de Mirbeau dans ses diverses chroniques. .e dernier sen prend dabord aux architectes modernes, quil accuse davoir rduit la sculpture ! la portion con(rue + par leurs conceptions plates et utilitaires , <t. :, p. 188=. 5ans les appartements prvaut dsormais + le confort, au dtriment de la dcoration , <t. ::, p. >?>=, celle3ci se rduisant ! de la + ptisserie , <idem, souli(n dans le texte=. 1e terme + dcoration , pourrait para@tre pjorati&, sil ne traduisait, sous la plume de lauteur, lune des plus hautes exi(ences de lart en ce sens quil lui assi(ne une dimension ! la &ois esthtique et thique. On est donc loin du bibelot, du joli ou de larticle de devanture, auxquels sapparentent pourtant de nombreuses -uvres exposes lors des divers #alons. 1a banalit des sujets, leur duplication ! lin&ini, sont un leitmotiv des critiques de Mirbeau, que rsume la description du #alon des .hamps3Al/ses en mai 18B> ) + ce funraire jardin de la Sculpture , <t. ::, p. ?8=. 9ux antipodes de cette monotonie, la vritable sculpture est un jaillissement de sensations dont le&&et est immdiat sur le spectateur, comme en tmoi(ne le recours aux s/nesthsies dans plusieurs articles. 9insi, + il semble quon entend retentir les cris de la Dsolation ternelle , ! observer La Porte de lEnfer de *odin <t. :, p. 11$= ou encore que lon puisse + humer un dlicieu parfum , devant un bron7e de .amille .laudel <t. ::, p. 181=. .ertains bustes de &emmes sculpts par *odin demandent le recours au nolo(isme pour traduire lmotion provoque ) ils &orment une + s!mphonisation merveilleuse de la chair , et on peut observer + laromale beaut des nuques , <t. ::, p. BB=. 1a sensation est dailleurs, pour Mirbeau, le crit're absolu auquel se reconna@t un vritable critique comme il
+ "e que jai dit ici dune fa#on $nrale pour la peinture sapplique $alement % la sculpture ,, "ombats esthtiques, #(uier, 1BB>, t. :, p. 188. .ette dition servira de r&rence dans la suite de larticle. Cous indiquerons dsormais le tome et la pa(e entre parenth'ses, apr's chaque citation.
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lcrit ! propos de 6ustave 6e&&ro/, en plaDant au3dessus du + travail , et des + hautes habitudes intellectuelles EFG, quelque chose de plus m!strieu et de plus rare & la qualit suprieure des sensations , <t. : ) p. B$=. 9&in de traduire la nature de le&&et produit lorsque l-uvre ouvre au spectateur un monde dimpressions et de si(ni&ications, (a(e de sa vritable valeur, Mirbeau retrouve une expression dj! emplo/e par les 6oncourt dans leur critique dart. :l crit, au sujet de La 'alse , de .amille .laudel, que + se lve de ce $roupe une tristesse poi$nante , <t. ::, p. > , nous souli(nons=. Or, les 6oncourt, ! propos de la peinture de .hardin, avaient utilis ! deux reprises le m%me verbe pour voquer le moment oH lindividu est saisi par la reprsentation picturale ) + EFG vo!e( ces deu )illets & ce n*est rien qu*une $renure de blanc et de bleu, une esp+ce de semis d*maillures ar$entes en relief & recule( un peu, les fleurs se lvent de la toile % mesure que vous vous loi$ne(, le dessin feuillu de l*)illet, le c)ur de la fleur, son ombre tendre, son chiffonna$e, son dchiqueta$e, tout s*assemble et s*panouit? , I + E!G bien re$arder, il ! a du rou$e dans ce verre d*eau, du rou$e dans ce tablier bleu, du bleu dans ce lin$e blanc, "*est de l%, de ces rappels, de ces chos continus, que se lve % distance l*harmonie de tout ce qu*il peint, EFG> ,. :l / a bien, ! lori(ine de ces &ormules, lide que lart &ait e&&raction dans la vie. 1e bouleversement quil apporte est avant tout dordre sensible et son ori(ine appartient au domaine de la cration, soit un r(ime inconnu de la vie quotidienne. Mirbeau en &ixe ltonnement lorsquil voque le moment ine&&able oH, + des profondeurs m!strieuses de la vie, sur$it, un jour, l)uvre dart , <t. ::, p. 1>B=. Joute&ois le s/st'me &i(urati& de la sculpture a, par rapport ! celui de la peinture, lavanta(e de sa matrialit et de sa prsence dans lespace conjoint de l-uvre et du spectateur, vertu supplmentaire du travail de lartiste qui a le + talent de voir en relief , <t. :, p. 188= . 2lle comporte donc une dimension vnementielle cette + beaut de forme, EFG qui est toute la sculpture , <t. ::, p. >$K= , un sur(issement que la toile, sur&ace plane, nest pas en mesure de produire. .est pourquoi les dictiques sont particuli'rement prsents dans les articles consacrs ! la sculpture. :ls servent ! souli(ner lpiphanie de l-uvre sculpte. Combreux sont les + 'oil% , <t. :, p. 1B"=, + l% , <t. :, p. >> I t. ::, p. >KB=, + voici , <t. ::, BB=, + "est , <idem=, qui prsenti&ient l-uvre et redoublent le&&et de le-phrasis ou des apostrophes au lecteur en imposant la &orme plastique dans lespace lin(uistique. 1introduction de la lumi're comme crit're pour ju(er de la valeur dune sculpture ajoute ! cette ide de prsence ruptive comme dans larticle + Lne heure che7 *odin ,, qui parle de qualits de + formes, de mouvement et de lumi+re , <p. ?KM=. ;lus encore que la peinture, la sculpture se vit donc bien sur un mode phnomnolo(ique, oH prvaut la rencontre directe avec l-uvre. Li e!!a"ilit# .on&ormment ! cette immdiatet de l-uvre sculpte, Mirbeau a&&irme, dans ses crits, limpossibilit den rendre compte par le lan(a(e. 1es mots rsistent ! &ournir + une reprsentation visuelle et rellement tan$ible , <t. ::, p. >BB=. :ls nont dautre e&&et, en dpit de toute la bonne volont de lauteur, que d+ irriteErG, dune mani+re irrparable, contre la beaut en $nral EFG , <idem=. .ette impuissance du verbe a deux consquences. 1a premi're est de rvoquer en doute tout discours critique, dont lhrsie, aux /eux de Mirbeau, consiste ! placer lart pictural et statuaire sous la dpendance de lcrit. 1a pratique de *odin croule sous les
2 Nules et 2dmond de 6oncourt, + .hardin ,, .a(ette des beau /arts, t. 1", juillet 18$>, pp. "?13"?? <nous souli(nons=. 3 Nules et 2dmond de 6oncourt, + .hardin ,, .a(ette des beau /arts, t. 1$, &vrier 18$ , p. 1$K <nous souli(nons=. 4 .ette di&&rence de nature avait dj! t souli(ne par Oaudelaire dans son Salon de 0123. :l / opposait la + nature parado ale et abstractive , de la peinture ! la dimension ph/sique de llment sculpt + autour duquel on peut tourner librement , et qui + comme lobjet naturel lui/m4me EestG environn datmosph+re , <6allimard, coll. + Oiblioth'que de la ;liade ,, 1B$1, p. 1M8K=.

anal/ses et les dsi(nations aussi varies que + thaumatur$e, po+te satanique, philosophe m!stique, ma$e, ap5tre, astrolo$ue , <t. ::, p. ?$M=, mtaphores que Mirbeau a beau jeu de rduire ! leur vacuit en leur opposant le terme + statuaire , <idem. :l reprendra le procd dans + Lne heure che7 *odin ,, t. ::, p. ?$B=. Mirbeau pointe ici du doi(t ce quil nomme + la volont or$ueilleuse du littrateur qui est de ramener toute beaut % la seule impression littraire , <t. ::, p. ?$M=. Mais ce travers peut aussi bien %tre le &ait de lartiste qui, &aute de (nie, va user darti&ices. ;our russis quils soient, ces derniers ne se verront concder + quune valeur 6 par consquent, une illusion 6 littraire , <t. ::, p. >$K=n comme cela arrive ! propos de .onstantin Meunier qui, en dpit de nombreux mrites, + ne conna7t pas tr+s bien son mtier , <idem=. .est bien le re&us de lanecdotique qui pointe sous ce discrdit des procds de la critique, dont le mo/en dexpression se trouve soudain en retrait de ces &ormes nouvelles. 1art de *odin notamment est un art mouvant, insaisissable par les mots, comme en tmoi(ne la description du (roupe Fu$it amor )
La femme fuit & elle ne se dtournera pas 8 toutes les aspirations de la vie, toutes les dsesprances sont l%, e primes seulement par des formes, par des models, par dadmirables inventions de la li$ne et de traordinaires concordances des courbes et qui font na7tre et chanter le po+me de la souffrance humaine, <t. :, p. >8"=

9u seuil de la description ps/cholo(ique des personna(es et du rcit de leur aventure, le discours littraire re&lue pour cder la place au vocabulaire &ormel plus objecti&. 1a notation descriptive nest plus de lordre de le-phrasis, mais se contente de rendre compte des procds techniques emplo/s et de leurs e&&ets. 1impossibilit den traduire la vrit se rsume dans le dictique + l% ,, dans cette invite ! voir, qui rompt llan descripti& dans une &orme indite daposiop'se, accentue par ladverbe + seulement ,. ;ourtant, dans un vain r&lexe de littrateur, Mirbeau use de la prtrition pour tenter dvoquer la multitude des sentiments que *odin aborde dans ses -uvres, avant que son impuissance ne lam'ne ! conclure par un sobre ) + 9ais je dois me borner aujourdhui % une constatation , <t. :, p. >8"=. .ette derni're nest autre que la marque dune limite au3del! de laquelle le critique entre dans le domaine du commentaire strile. 1a sculpture de *odin est donc un art de lvocation, minemment sensuel, qui con&irme lill(itimit du discours critique. 1a deuxi'me consquence de limpuissance lan(a(i're en dcoule. 5oublement dl(itim par le caract're insaisissable de l-uvre et par limpossibilit den traduire les e&&ets, + un critique ne peut procder que par affirmation , <t. ::, p. >8"=. ;uisque + la beaut est indmontrable en soi , <t. ::, p. >8$= il + na quune ressource & montrer les rapports plus ou moins intimes de cette )uvre avec la nature , <idem=, cest3!3dire avec la Oeaut et la Prit. 2t Mirbeau dajouter que + nous avons le devoir, non de dmontrer ce beau, puisquil est indmontrable, mais de laffirmer hautement, violemment, puisque cest quelque chose de nous que nous affirmons, en laffirmant, quelque chose de notre personnalit morale que nous e altons et que nous dfendons, en le altant et le dfendant , <idem=. 1isolexisme drivationnel dont &ait lobjet le verbe + affirmer , renvoie ! la seule autorit possible ) la sensation intime. 1e reste est rel(u ! lextriorit du sujet et au bavarda(e. :l / a donc loin des arti&ices de littrateur, dont usent les chroniqueurs, ! la lo(ique intrins'que des -uvres puisque, pour ce qui concerne la pratique de *odin, + la beaut quil a cre, quil a e prime, il la e prime et cre par la forme uniquement , <t. ::, p. ?$M=. 1art se dtache donc de toutes les contin(ences et a&&irme son irrductibilit ! la science critique ou ! lart o&&iciel car, en ce domaine, + lloquence seule de la forme , <t. ::, p. >1= prvaut. La F$%&e 1a notion de &orme est centrale dans les articles consacrs ! la sculpture. ;ar elle va saccentuer larrachement de lart au contexte ambiant. 9insi + E*odinG a fait rentrer la sculpture, qui ntait plus quun art plastique, un rab:cha$e e asprant de lart $rec et de la

;enaissance, dans le domaine de la mtaph!sique et de la passion , <t. 1, p. >> =, loin des all(ories pauvres de lart o&&iciel. Mirbeau entame alors le travail de dissociation entre la sculpture entendue comme exercice acadmique et sa pratique authentique. 1antith'se entre les verbes + modeler , et + mouler , <emplo/e dans un article ! la (loire de Maillol t. ::, p. >KB=, souli(ne la haute exi(ence du mtier, par lequel lartiste se hisse au ran( de crateur. 1e modela(e suppose en e&&et un &ace ! &ace avec la mati're, dont sur(ira une &orme indite ". .ette puissance cratrice, le sculpteur, comme le peintre, la tire de ce mod'le insurpassable quest la nature, ! laquelle il doit ravir ses secrets, comme *odin / est parvenu <t. ::, p. ?>"=, ou comme Maillol, dont la &emme sculpte all(orie de cette nature, pour Mirbeau est + la matrice lar$e, profonde, sacre, $nratrice, o< la vie slabore , <t. ::, p. >8>=. 2st ainsi exprime lirrductible supriorit de la cration, parturiente ori(inelle et (niale ' 1anarchisme et lathisme de Mirbeau ne le dispensent pas dQun sentiment panthiste, qui doue lunivers dQune pense. :l oppose cette part spirituelle de la cration ! tous les rductionnismes des discours prconstruits, ! la scheresse de la doctrine naturaliste ou du scientisme contemporain. .ette vision dun monde a(issant et pensant peut se rsumer dans la notion de R nature naturanteR ch're ! #pino7a. 1a nature est alors considre comme un lment autonome, capable de produire et de crer sans le secours de lQhomme. ce titre elle a bien quelque chose de divin <#pino7a rserve dQailleurs lQexpression ! 5ieu, suivant en cela la pense thomiste ! laquelle il lQemprunte=, mais lQadjecti& est moins ! prendre dans son acception commune, qui ram'nerait la nature sous la dpendance dQun crateur, que dans son sens plein ) elle est elle3m%me dmiur(ique. 2lle est donc lQartiste par excellence, non lpi(one, mais le (nie, celui qui, a&&ranchi de tout mod'le, de toute r'(le, produit une beaut dun nouveau t/pe, plus vritable, car intrins'quement lie ! lhumain. 1ide de la nature comme + matrice , trouve alors toute son importance. 1a &in de la citation voque ci3dessus prsentait la &emme3monde de Maillol comme + la source de chair, de san$ et de lait, o< la forme va na7tre et se rpandre ensuite, dans les jardins du monde , <t. ::, p. >8>, nous souli(nons=. 1a &ormule prsente une double &ace qui rsume le paradoxe de la &orme et sa richesse conceptuelle. Jout dabord, elle nest pas sans voquer la doctrine idaliste de lart qui postule limmuabilit et luniversalit des 8ormes au ciel des :des, ralits en soi qui sincarnent ensuite en des analo(ons d(rads$. .est ce que con&irment maintes expressions de Mirbeau ) + =ussi adorateur de la beaut de la forme ternelle que l=ntique , <t. :, p. >8 = I + la forme, elle, demeure imprieusement une , <t. ::, p. >8K, cest Mirbeau qui souli(ne= I + la splendeur immortelle de la forme , <t. ::, p. >8M=, etc. Mais, avec de tels propos Mirbeau cherche ! imposer un nouveau mod'le ! tous les critiques reprochant ! *odin de ne pas conna@tre son art, de produire de lin&orme et de mconna@tre les classiques. 1a notion de &orme rompt avec la lo(ique habituelle de la reprsentation. #i cette derni're pouvait se rclamer de la nature, ctait par le biais dun naturel index sur les normes traditionnelles de la beaut, qui revendiquent une nature Smo/enneT et imposent leurs th'mes par le biais des r'(les acadmiquesK. 1es artistes en sont alors rduits ! jouer avec les conventions dun (enre et les si(nes normati&s, tels les s/mboles, all(ories et autres accessoires, souvent dnoncs par Mirbeau. 1oin de renvo/er ! un quelconque r&rent idal, la &orme ne renvoie qu! elle3 m%me. 5e ce &ait la nature nest pas non plus un rservoir de mod'les quil su&&irait ! lartiste de copier minutieusement pour parvenir au che&3d-uvre. Cous sommes donc (alement ! loppos dune conception raliste ou naturaliste de lart. *ien de plus tran(er ! Mirbeau que lattitude, dj! dnonce par Oaudelaire en 18"B, qui consiste ! croire + que lart est et ne
.ombat que Mirbeau rsume en dsi(nant le sculpteur par la belle expression de + dompteur de mati+re , <t. ::, p. >B"=. 6 Poir le Phdon de ;laton, K8c3KBd. 7 Mirbeau rsume cette situation en a&&irmant que + la lutte est entre lart individuel et l>nstitut ,, <t. ::, p. ?1 =.
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peut 4tre que la reproduction e acte de la nature 8 ,. :l sa(it toujours, pour lartiste, dinterprter, ou de traduire, ce que Mirbeau met en valeur avec la notion de + pense ,, qui revient &rquemment sous sa plume B. 1a &orme suppose donc une conceptualisation de la mati're par lesprit, seul (a(e de la vrit de l-uvre 1M. .ette construction propre au vritable (este crateur se &ait selon le double mouvement de lartialisation, qui rompt avec les thories essentialistes ou mimtiques de lart ) + ElGa nature EFG est schmatise deu fois, % lamont et laval du processus artistique, qui comprend par consquent une double dnaturation centrifu$e & sarracher au socle naturel, et centrip+te & ! revenir pour lartialiser11. , Maillol peut choisir son mod'le + en pleine race, en pleine sant de la race, dans le peuple, qui est le muse o< se conserve encore la puret de la forme ethnique , <t. ::, p. >81=, il ne retient pas une personne, mais un + t!pe ,. 2t il le mod'le en &onction dune exi(ence de vrit, qui nest pas la &idlit aux apparences, mais ! lart. 1a &emme de Maillol est ramene ! la rotondit, inconcevable pour les d&enseurs de la statuaire traditionnelle, mais juste en re(ard des lois de la nature. 2t lartiste do&&rir avec ses -uvres, + un nouveau trsor de formes admirables et vivantes , <t. ::, p. >8>=. 1a notion mirbellienne de + forme , renvoie ! la nature matricielle comme ori(ine et comme &in de l-uvre dart. 2lle rvoque en doute toutes les anciennes sensibilits dont Mirbeau peut se (ausser en sinterro(eant &aussement naUvement ! leur sujet )+ ?uest/ce quils Eles critiquesG croient voir, mon Dieu, dans toutes ces fi$ures de force, de $r:ce, de volupt, si frmissantes de vie humaine, si chaudes et si pleines de cette s+ve qui $onfle damour toutes les formes de la nature @,,, , <t. ::, p. ?$B=. .e quils croient nappartient pas ! la vrit de l-uvre et Mirbeau brode ! loisir sur les interprtations &antaisistes que (n'rent les sculptures de *odin 1?. Or, la &orme na rien de contin(ent ) pour s%tre libre du carcan des conventions, elle rel've dune ncessit. 1a dimension empirique de la &orme est en e&&et borne par le&&ort de s/nth'se indispensable ! la &idlit ! la nature, ! cette source dont elle mane, trans&i(ure par le travail du (nie crateur. #i lide de matrice impose ! l-uvre une part r&lexive, loin des solutions de &acilit que sont le souci du mimtisme pur ou lutilisation darti&ices, elle &ait aussi de la &orme lexpression m%me de la Pie et une apolo(ie des sens et de linstinct. 1a matrice est le lieu oH sori(ine la &orme et doH elle doit %tre extraite dune mati're en perptuel mouvement. 1es sculpteurs sont donc les accoucheurs de la nature, dont ils tirent des -uvres dune vrit si expressive quelles produisent + une impression de terreur , <t. :, p. ?B8= sur qui les contemple. *odin est capable + de faire palpiter dune vie souveraine le marbre, le bron(e, la terre , et + danimer ces blocs inertes dun souffle chaud et haletant, de couler en ces mati+res mortes la passion et le mouvement , <t. :, pp. ?B83?BB=. 1ima(e de la nature (nitrice reclait ! elle seule toute la dimension incarne de lide de &orme. #a valeur artistique provient de la puissance cratrice du temprament qui laura saisie. .ar la &orme implique datteindre la vrit en pro&ondeur. #aisir un (este, une attitude ne se rsume pas ! les dcalquer sur le rel. 1a &orme est le lieu oH sexprime le (nie de lobservation qui trans&orme la mati're en creuset de sensations, ce que Mirbeau rsume au dtour dune phrase
.harles Oaudelaire, Salon de 0123, op, cit,, p. 1M> . .itons ! propos de *odin ) + il a e prim de la pense , <t. 1, p. >8 = I + il mod+lera de la passion et crera de la pense , <t. ::, p. B8= I la sculpture est avec lui un + art de la passion et de lintellectualit , <t. ::, p. 1 "=. 10 *odin en incarne le principe ) + De la li$ne et du mod+le, il remonte au mouvement, du mouvement % la volont et % tous les phnom+nes passionnels ou ps!chiques qui en dcoulent, , <t. ?, p. B8=. 11 9lain *o(er, Nus et pa!sa$es, Essai sur la fonction de lart , 9ubier, coll. + ;rsence et ;ense ,, 1BK8, p. M. Cous reviendrons sur le concept dartialisation dans la derni're partie de larticle pour ltudier du point de vue du spectateur. 12 + Lun e plique en de nombreuses pa$es solennelles et tortilles, que ;odin est un ap5tre nu et ceint de cordes, qui va pr4chant par les dserts et par les emp!res, Lautre dclare froidement que cest un sociolo$ueA "elui/ci veut que ;odin soit un ma$e venu de 9sopotamie ou bien un mahatma arriv du Bhibet EsicG pour des )uvres occultes et terribles, "elui/l% le reprsente comme une sorte de pr4tre satanique, un chanoine Docre qui cl+bre des messes noires ou rou$es % 9eudon, ou bien un charmeur supraterrestre qui apprivoise, rue de lCniversit, les s!mboles et les m!st+resA >l est le Futur, l>ncr, l=$r$at, le Postulat, le Sublime a priori, le Si$ne, l>ntersi$ne, le Paraclet, le PrispritA , <t. ::, p. ?$B=.
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consacre ! *odin qui, + par la forme seule, EFG atteint % lmotion totale , <t. ::, p. ?$1=. 1oin de tirer ses qualits du domaine spirituel <selon la &ameuse &ormule platonicienne ) + Cne chose est belle par sa participation % lide de Deau ,, Phdon, 1MM c=, la beaut de la &orme rel've du domaine immanent de la ph!sis. Vuand Mirbeau emploie lexpression + beaut de forme , <t. ::, p. >$K=, le dernier terme est donc ! prendre dans son acception la plus concr'te. ;lut4t que de demander au crateur dabandonner le domaine des sens, elle lui propose au contraire de s/ abandonner au nom de + la lo$ique beaut des formes , <t. ::, p. B8=. 1vidence sensuelle de la sculpture permet ! lartiste comme au spectateur daccder immdiatement ! la re3connaissance du beau, raction qui serait la version phnomnolo(ique de la thorie platonicienne de la rminiscence. Poil! pourquoi en prsence du che&3d-uvre + EuGn )il amoureu de la forme ne s! trompe pas , <t. ::, p. BK=1>. 1idalisme mtaph/sique que semblait prsenter lide de nature se trans&orme donc en un panthisme ambi(u, puisque la &orme, pro&ondment sensuelle, a (alement partie lie avec la r&lexion intellectuelle. 2lle est ! la &ois le produit dune r&lexion de lartiste sur la nature et le &ruit de ses sensations. #a vrit est un entre3deux alliant la justesse de lobservation sensible et la pertinence de la conception. .e que Mirbeau rsume en un mot ) + linterprtation1 ,. L#&a (i)ati$ ;ar le biais du concept de &orme, envisa( ! prsent du point de vue de ses e&&ets, Mirbeau propose en quelque sorte la protohistoire de lmancipation du public telle que la d&inira Nacques *anci're ! propos du spectateur 1". #i, pour le philosophe du WW e si'cle, lmancipation suppose une mdiation entre la connaissance et le sujet, l-uvre dart et le spectateur, a&in de procder ! cette dissociation qui est le (a(e dune reconqu%te de son propre esprit critique et de sa pense, il sa(it, pour Mirbeau, do&&rir la possibilit ! chaque individu de se con&ronter ! l-uvre sans lintermdiaire du critique, du pro&esseur ou des (ardiens de la tradition. 1e probl'me sera, pour *anci're, de briser la lo(ique &usionnelle de l-uvre et du sujet1$, qui con&isque la pense individuelle comme la possibilit de discourir, et emp%che alors toute mancipation. la &in du W:W e si'cle, Mirbeau a pour mission, quant ! lui, dmanciper le lecteur de la lo(ique discursive dominante, autotlique et misoniste, pour con&ronter chacun ! l-uvre elle3m%me. 2n rompant avec les discours o&&iciels sur lart, ! la mani're dont *odin a + rompu lquilibre anatomique , <t. :, p. ?B8= de la li(ne classique, Mirbeau en(a(e ce que *anci're nomme un + dissensus , ) + "e que dissensus veut dire, cest une or$anisation du sensible o< il n! a ni ralit cache sous les apparences, ni r$ime unique de reprsentation du donn
5e m%me, si Oaudelaire reconnaissait ! + l)il de lamateur , la capacit de se lasser de la + monotone blancheur , des sculptures exposes ! son re(ard et, par consquent, de trouver par&ois le mdiocre acceptable, il lui con&rait surtout, a contrario, le pouvoir de dceler sans &aille une sculpture + sublime , <Le Salon de 0123, op, cit,, p. 1M8K=. 14 Poir + =nte porcosF , <t. ::, p. ?1?=. :l (lose la notion ! propos du portrait de Oal7ac par *odin ) + par la li$ne simple, $randiose et triomphale, par la forme belle et serre, il faut arriver % e primer lapothose de cette puissance douloureuse tourmente et dominatrice que fut Dal(ac , <idem, pp. ?1?3?1>=. :l &audrait lar(ir la r&lexion sur la &orme ! la critique picturale de Mirbeau car cette derni're est &onde sur le m%me paradoxe de lexaltation des sensations tempre par lanal/se pour atteindre ! la vrit de la reprsentation. 1a &orme est le creuset oH se rsout la contradiction puisquelle &ait obli(ation ! lartiste de tenir les deux bouts de la cha@ne. 1a notion est, en outre, tr's intressante pour situer Mirbeau au c-ur des dbats dhistoire de lart. 2n e&&et, cest sur cette m%me opposition des sensations et de la r&lexion, de linstinct et de la composition, du temprament et de la r'(le, que les critiques du dbut du WWe si'cle reviendront pour disquali&ier limpressionnisme, art purement idios/ncrasique ! leurs /eux <voir Xenneth 2. #ilver, 'ers le retour % lordre, Lavant/$arde parisienne et la Premi+re .uerre 9ondiale, 8lammarion 1BB1, en particulier le chapitre P::, + 5e lanal/se ! la s/nth'se ,, pp. ?$13>1?=. 1es textes de Mirbeau, et notamment cette notion de &orme, rpondent par avance ! de tels rductionnismes interprtati&s. 15 Poir Le Spectateur mancip, 1a 8abrique dition, ?MM8. 16 ;rincipe dans lequel il dnonce une + vision romantique de la vrit comme non sparation , <Le Spectateur mancip, op, cit,, p. 1?=.
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imposant % tous son vidence1K. , 1e double enjeu du + dissensus , est bien prsent dans les articles de Mirbeau. 1a &orme chappe, par son vidence, ! toute la lo(ique du secret de l-uvre que quelques dpositaires auraient pour char(e de rvler ) + l%, il n! a plus dcoles, plus de tendances, plus rien par o< les hommes puissent diffrer davis, discuter entre eu selon les nuances desthtiques contradictoires , <t. ::, p. 1>K=. Mais cette vidence, nest pas non plus une pauvret. 2lle est au contraire le support sur lequel lexprience de chacun doit &aire &onds pour renouer avec la Prit et la Oeaut de la &orme, cest3!3dire avec les sensations et les sentiments de la nature, donc de lhumanit. 2t Mirbeau den tirer un raccourci saisissant dans un article lo(ieux pour Meunier ) + En demande parfois ce que cest que lart anarchisteA Eh bien, le voil%, "est le beau, , <t. ::, p. >M=. 1a beaut a toujours eu ! voir che7 Mirbeau avec lthique 18. 2lle seule est en mesure de briser le carcan des habitudes et dall(er le poids du quotidien. #i lart doit %tre en(a(, le romancier est conscient qu+ EuGn art critique est un art qui sait que son effet politique passe par la distance esthtique , et + que cet effet ne peut pas 4tre $aranti, quil comporte toujours une part dindcidable1B ,. .est pourquoi, lorsquil a&&irme limpossibilit, pour le critique, de dmontrer la beaut, Mirbeau pousse les consquences de son raisonnement jusqu! son terme et constate, pour la dplorer, la relativit des sensations et de la conception de la nature che7 les individus )
"est triste % dire, mais il ne iste pas une vrit, en art 8 il ne iste que des vrits variables et opposes, correspondant au sensations $alement variables et opposes que lart veille en chacun de nous, La beaut dun objet ne rside pas dans lobjet, elle est, tout enti+re, dans limpression que lobjet fait en nous, par consquent, elle est en nous, Et alors, comment fi er une loi $nrale de beaut, parmi les impressions si diverses et le plus souvent contraires @,,, "omment tablir une vrit stable parmi toutes ces pauvres vrits flottantes, qui sen vont % la drive de nos sensibilits @ <t. ::, p. >8$=

.ette inquitude, proprement schopenhauerienne, quant ! limpossibilit de trouver un consensus ! propos de la beaut a un pendant positi& dans lannulation du monopole de la parole critique. 5e l! le &ait quil n/ a pas dessence communautariste de la critique mirbellienne. 2lle ne sappuie pas sur la connivence avec le lecteur, mais brise toutes les habitudes de la chronique et le con&ortable mod'le conversationnel ?M. Lne telle attitude a des e&&ets esthtiques et politiques, puisquelle dbouche sur une remise en cause du parta(e du sensible?1. #elon Nacques *anci're, + ElGa politique porte sur ce quon voit et ce quon peut en dire, sur qui a la comptence pour voir et la qualit pour dire, sur les proprits des espaces et les possibles du temps??, , 2n arrachant lart au champ de la parole critique pour le replon(er dans le monde sensible, Mirbeau rend l-uvre ! tout un chacun. .est pourquoi un des derniers articles <si lon excepte le lon( texte consacr ! Maillol en avril 1BM"=, comme une sorte daboutissement du propos mirbellien, met en sc'ne un simple passant qui visite lexposition sans a priori ni arri're3penses, a/ant seulement + l:me simple et lesprit prserv des thories et du menson$e des esthtiques , <t. ::, p. ?KM=. 2n cdant la parole ! un individu t/pe, la chronique de Mirbeau atteint lobjecti& quelle stait &ix ) annuler la mdiation critique entre l-uvre et lindividu. :l &audrait citer lon(uement ce passa(e d+ Lne heure che7 *odin ,, mais, &aute de place, retenons3en deux lments essentiels.
>bidem, p. "". .et avis sur la sculpture de Meunier su&&irait ! le dmontrer ) + "est pourquoi l)uvre de 9eunier, qui nest que de beaut, atteint par la beaut m4me et par la beaut seule, sans prmditation de littrature, sans supercherie de s!mbolisme, % cette intensit de vrit humaine, % cette si$nification violente de terreur sociale , <t. ::, p. >M=. 19 Le Spectateur mancip, op, cit,, p. B1. 20 ;our de plus amples prcisions sur la domination de ce mode nonciati& dans la critique, voir le chapitre + 1e jeu de la connivence , dans louvra(e d9lain ;a('s, La Dataille littraire, #(uier, 1B8B, pp. B3$>. 21 Nacques *anci're d&init le concept en ces termes ) + Fappelle parta$e du sensible ce s!st+me dvidences sensibles qui donne % voir en m4me temps le istence dun commun et les dcoupa$es qui ! dfinissent les places et les parts respectives ,, Le Parta$e du sensible, 1a 8abrique dition, ?MMM, p. 1?. 22 >bidem, p. 1 .
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Y 2n premier lieu, la libert de ton qui caractrise le passa(e. 1e visiteur avoue son tonnement ! la vue de ces -uvres + dont EsGon esprit na pas lhabitude , <ibidem=. 1a modestie a&&iche est preuve de la &ra@cheur dun re(ard neu&, non prvenu et loi(n des rserves ou du quant ! soi propres au critique pro&essionnel. #ensuit alors un enthousiasme propre ! rel(uer le discours esthtique habituel ! sa rhtorique sclrosante. .et enthousiasme est le m%me qui anime Xariste et Mirbeau lui3m%me dans dautres articles. :l est peut3%tre le ma@tre3mot de toute vritable critique et le crit're absolu pour (arantir la Prit de l-uvre par le biais de lmotion quelle suscite. 1inquitude a&&rant au relativisme des sensations trouve ici sans doute une rponse. 1a rencontre du beau na3t3elle pas comme consquence, dans lesthtique Zantienne, de dclencher lemballement de lima(ination et de lentendement, les deux &acults vitales, pour dboucher sur lenthousiasme, qui conduit au sublime [ 2n o&&rant au spectateur la possibilit dexprimer librement les motions ressenties, Mirbeau lui restitue une parole con&isque par le critique pro&essionnel. 2t cest loin des concepts convenus que le visiteur trouve des ima(es &ul(urantes pour traduire la beaut des -uvres avec lesquelles il se sent + en contact ,. Y 1e comble de cette transposition dun discours abstrait ! une parole vivante est atteint lorsque le personna(e avoue voir dsormais la nature au travers de ces &ormes indites. .est ! partir des mod'les crs par les artistes que lhomme en revient ! la nature, mais ! une nature qui, au lieu d%tre envisa(e comme un mod'le &i( ! copier mimtiquement, est bien perDue ! prsent comme lori(ine de la beaut que lart a pour mission de re3crer. 1e passant de lexposition peut donc sexclamer en toute connaissance de cause ) + et ces femmes, et ces visa$es, et ces formes, me font comprendre les choses au/del% deu /m4mesA Fe comprends davanta$e la beaut des fleuves, des mers, des for4ts, des $rands ciels o< passent les nua$esA , <t. ::, p. ?KM=. .ette comprhension de la nature par le truchement des -uvres est le propre de lartialisation?>. Poir un pa/sa(e en lieu et place dun espace v(tal est laboutissement dun processus culturel. 1art exhausse donc lhomme au3dessus de sa nature animale. .est toute&ois, pour Mirbeau, par le recours ! la part la moins intellectualise de lui3 m%me quil / parvient. Mais la rencontre avec l-uvre peut bien soprer au niveau des seuls sens, elle ne sapparente pas aux e&&ets de livresse si prcisment anal/ss par ;roust. 1alcool donne le sentiment de rester + coll % la sensation prsente? , I + livresse ralise pour quelques heures lidalisme subjectif, le phnomnisme pur, tout nest plus quapparences et ne iste plus quen fonction de notre sublime nous/m4me ?" ,. cette rclusion du sujet, ! ce repli du Moi sur lui3m%me <doH Mirbeau tire son an(oisse dune beaut proti&orme, car propre ! chaque individu suivant la thorie schopenhaurienne= rpond la d/namique induite par l-uvre via le travail de composition de lartiste. Joute vritable cration est, au contraire de livresse, (a(e dune prise de conscience dune extension du sujet au3del! de lui3m%me. 1-uvre russie produit donc bien ! la &ois des &ormes, mais encore de la pense. 2nvisa(e du point de vue du spectateur, elle correspond ! cet enrichissement de la vision, ! cette sensibilit neuve qui induit un re(ard indit sur les %tres et les choses. .ette lucidit nouvelle qui bouleverse les reprsentations esthtiques mais aussi sociales qui en dcoulent est le produit de lmancipation. 1e combat de Mirbeau pour imposer les -uvres de ses sculpteurs &avoris dans lespace public rel've de cette ambition. 1a prosopope dans laquelle Oal7ac dplore le sort qui lattend si *odin ne ralise pas sa statue <t. :, p. ??$= illustre lenjeu de ces monuments levs ici et l! dans les villes. #i lon veut <trans=&ormer le (o\t, il &aut que simposent les &ormes nouvelles et puissantes cres par *odin ou Maillol et que disparaissent les + petites salets
23 Poir ! propos de cette notion lessai d9. *o(er, op, cit,, ainsi que son article qui en &ait une s/nth'se clairante + ]istoire dune passion thorique ou .omment on devient un *aboliot du ;a/sa(e ,, in "inq propositions pour une thorie du pa!sa$e , sous la direction d9u(ustin Oerque, .hamp3Pallon, 1BB , pp. 1MK3 1?>. 5ans ce dernier texte, lauteur rsume ainsi sa th'se ) + EFG tout pa!sa$e est un produit de lart, une artialisation , <p. 111, souli(n par 9. *o(er=. 24 G lombre des jeunes filles en fleurs, in G la ;echerche du temps perdu, 6allimard, + Oiblioth'que de la ;liade ,, t. :, 1B$>, pp. 81"381$. 25 >bidem, p. 81$.

photo(raphiques et ElesG moula(es sur nature ,, + les statues et monuments imbciles qui dshonorent les squares, avenues et places publiques de EFG ;aris , <t. ::, p. ?1 =. 1ner(ie dpense par Mirbeau pour &aire aboutir les projets novateurs rejoint son en(a(ement en &aveur de lducation qui le voit d&endre la pda(o(ie innovante dun ;aul *obin et soutenir les initiatives du Jh^tre ;opulaire comme celles de lLniversit ;opulaire. 1utopie mirbellienne implique par la notion de &orme poursuit, ! sa mani're, le m%me but en voulant rendre le Oeau accessible ! tous dans un rapport immdiat et &amilier. 9u bout pointe lexclamation de *imbaud ) + Fe suis un phm+re et point trop mcontent cito!en dune mtropole crue et moderne parce que tout $oHt connu a t lud dans les ameublements et le trieur des maisons aussi bien que dans le plan de la ville?$. , 9u3del! de toutes les lectures individuelles, au3del! de tous les consensus, lart reste le seul dtenteur de sa propre vrit. 1a &orme est donc che7 Mirbeau, labsolu de l-uvre dart ! laquelle nul enthousiasme ne peut rien ajouter ni aucune critique rien retrancher. #es textes inscrivent bien le (este artistique dans une nouvelle chelle de valeurs, irrductibles ! celles de la tradition, des coles, ou de la chronique artistique. .ette nouvelle mtaph/sique de la &orme, loin den con&isquer lusa(e et la pratique, la rend e&&iciente ! chacun. #on caract're autotlique en assure lint(rit, mais non linaccessibilit, puisquelle est le support de lmotion individuelle et lobjet du + dissensus ,, (arant de lmancipation. 9rnaud P9*2:112

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9rthur *imbaud, + Pille ,, >lluminations, 6allimard, coll. + Oiblioth'que de la ;liade ,, 1BK?, p. 1>

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