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MIRBEAU COLOGISTE

Il mest souvent arriv daffirmer quOctave Mirbeau, comme toujours en avance sur son temps, tait un cologiste avant la lettre ou presque, dans la mesure o le terme mme d cologie , cr tr!s rcemment, pouvait ne pas tre totalement inconnu dans les c"aumi!res des intellectuels les plus au fait de lactualit scientifique 1# Mais les te$tes les plus caractristiques de cette orientation sont peu connus et peu accessibles et cest pourquoi je les publie aujourd"ui, afin que nos lecteurs puissent juger sur pi!ces# Il en ressort quil est un dfenseur v"ment de lenvironnement, d%ment massacr au nom du m&t"ique et m&stificateur progrs , et, plus gnralement, de la nature elle'mme, qui se trouve menace de mort ( ) la fois par la folie du s&st!me capitaliste, o seul compte le profit ) court terme, et par la mgalomanie criminelle d ingnieurs irresponsables, en proie ) la libido dominandi et qui bnficient dune scandaleuse impunit, au sein dune socit bourgeoise o le scientisme fait office de nouvelle religion ) destination du bon peuple, pour le plus grand profit de la *publique et de ses nouveau$ ma+tres# Les raisons dun engagement
,es premi!res raisons de lengagement cologique de notre imprcateur sont dordre p"ilosop"ique# Imprgn de Montaigne et de *ousseau-, Mirbeau fait de la .ature, mot'valise sil en est, une rfrence constante et un crit!re dapprciation dans les domaines les plus divers, aussi bien t"iques quest"tiques, bien que sa dfinition reste problmatique et que ses caractristiques soient des plus vagues# /vec la dcouverte de 0ergson 1, son naturisme initial se teinte de vitalisme# 2ertes, il sait mieu$ que personne que la nature obit ) ce que 3ac"er'Masoc" appelait le legs de Can et que, pour sa part, il prf!re nommer la loi du meurtre4 , et il en est indign et rvolt, tant sa soif de justice en est bafoue et tant il aimerait que l"umaine condition f%t loge ) une moins sanglante enseigne que la gent animale# 2ertes, il sait aussi que l"omme, si civilis quil se prtende avec une inconcevable prsomption, est encore bien souvent domin par des pulsions "omicides, que lui'mme a souventes fois illustres dans ses contes et ses romans, et na pas, tant sen faut, coup tous les ponts avec ltre de nature qutaient ses anctres, les grands singes cruels et lubriques , dont lempreinte est profondment fic"e en lui# Mais du moins sait'il aussi que la nature, ) dfaut de conscience et de piti, obit ) des lois fi$es et immuables, gr5ce au$quelles il est loisible de comprendre le fonctionnement de la grande mac"ine de lunivers et de$ploiter ces connaissances scientifiques pour amliorer les conditions de vie des misrables "umains# Il est galement bien persuad quelle constitue un point dancrage et dquilibre autant quune source inpuisable, non seulement de connaissances, mais aussi dinspiration et de rfle$ion ( Vous voulez penser, eh bien, regardez la nature. Si vous voulez savoir, cest l que vous puiserez des ides pro ondes, les
Il semble que le mot 7cologie 89:ologie en allemand; ait t cr en 6<== par >rnst ?aec:el que Mirbeau a lu 8en traduction; et quil admirait et ait t emplo& en fran@ais pour la premi!re fois en 6<A4# Mais pour autant ,ittr lignore totalement, dans son cl!bre dictionnaire, dont la deu$i!me dition a fini de para+tre en 6<AA ( il est clair que ce mot nest entr dans le langage courant que beaucoup plus tard# Buant au$ proccupations cologiques proprement dites et par consquent les termes dCcologismeD et dCcologisteD , elles nappara+tront gu!re, tr!s modestement, que dans les annes 6E-F et ne commenceront ) se dvelopper vraiment que dans les annes 6E=F et, surtout, 6EAF# Goir larticle de 3amuel ,air, Hean Hacques et le petit rousseau , Cahiers !ctave "irbeau, nI 6F, -FF1, pp# 16'JF 8"ttp(KKmirbeau#asso#frKdarticlesfrancaisK,air'Hean'HacquesL-FetL-FleL-Fpet#pdf;# 1 Goir larticle de 3amuel ,air, ?enri 0ergson et Octave Mirbeau , Cahiers !ctave "irbeau, nI 4, 6EEA, pp# 161'1-< 8"ttp(KKmirbeau#asso#frKdarticlesfrancaisK,air'OMetbergson#pdf;# 4 Octave Mirbeau, ,a ,oi du meurtre , #$cho de %aris, -4 mai 6<E-#
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seules qui ne soient pas des inventions stupides et dangereuses de la littrature , confie't'il ) un de ses derniers visiteurs, lcrivain g&ptien /lbert /d!s, qui les note aussitMt dans ses papiers indits# >nfin il est sinc!rement convaincu quen sloignant par trop de la nature nourrici!re, l"umanit a cr des besoins arti iciels et contribu ainsi ) dvelopper les instincts de rocit dont le germe monstrueu& est en elle , de sorte que les progr!s dont elle se targue sont purement illusoires ( lhomme est aussi bro' dans les insatiables machines de nos lois et les tortures de nos pr(ugs quil ltait sur la pierre des sacri ices et dans les gueules des "olochs dvastateursJ. /ussi, par opposition au monde dnatur des villes, des usines et des tripots=, aussi bien que des salons parisiens, des t"5tres et de la littrature, qui tournent le dos ) la vraie vie, cultivent frntiquement le plaisir mortif!re et sont en qute d"onneurs drisoires, aspire't'il ) se ressourcer au sein de la nature, sauvage ou apprivoise, qui lui offre le refuge indispensable ) son quilibre, comme il la fait en 6<<1, ) /udierne, et, par la suite, au *ouvra&, ) .oirmoutier, ) Nrisper, au$ Oamps, ) 2arri!res'sous'Poiss&, ) 2ormeilles'en'Ge$in et ) Qriel'sur'3eine# >t puis, comment ne pas mentionner quil a, pour les fleurs, aimes, de son propre aveu, dune passion presque monomaniaque , ce qui sapparente fort ) un succdan de religion ( )oute (oie me vient dellesA. R cet amour de la nature si profondment enracin en lui, il e$iste ) coup s%r aussi des e$plications dordre socio'politique# /lors que Mirbeau na que mpris ou dgo%t pour les nantis bards dune "omicide bonne conscience, les mondains genreu&, les politicards c&niques, les bourgeois misonistes, les artistes coupables dacadmisme, les gommeu$ et autres psc"utteu$ gonfls de leur importance comme des baudruc"es, bref, tous les grimaciers du theatrum mundi qui lui inspirent tant de vengeresses caricatures au vitriol, Mirbeau a toujours accord sa s&mpat"ie au$ petits , au$ sans'voi$, au$ sans'logis, au$ "umilis et offenss, ) tous ceu$ qui, e$clus, e$ploits, opprims par un ordre social inique, sont rests proc"es de la nature, ou du moins en lien avec elle ( les pa&sans, les pc"eurs, les c"emineau$, les trimardeurs, les vagabonds, les prostitues, les domestiques et aussi, pour dautres raisons, les po!tes, les vritables artistes, les solitaires et les contemplatifs# .on quil idalise les misrables et ignore la duret, voire la brutalit, des conditions de vie infliges ) la masse des proltaires ds"umaniss ou, sur un autre plan, les drapages grotesques dartistes et de po!tes en qute de reconnaissance# Mais parce que, mme serviliss , pour les uns, mme soumis au$ lois du marc" culturel, pour les autres, ils conservent en eu$, de lenfant quils ont t, quelques restes d"umanit et de CnaturelD que les dominants ont presque toujours perdus# R ces proccupations sociales et ) cette piti douloureuse pour les souffrants de ce monde, il convient, bien videmment, dajouter des raisons dordre est"tique# ,e c"antre fervent de pa&sagistes tels que 2laude Monet et 2amille Pissarro nadmire pas seulement les toiles o ils restituent la beaut de la nature dans tous ses frmissements, il est tout autant sensible au$ pa&sages mmes qui les inspirent et dont ils parviennent ) rendre les incessantes transformations, qui tmoignent du c&cle ternellement recommenc de la vie# Chaque ois que (e marr*te quelque part, nimporte o+, et quil ' a un peu deau, des arbres, et entre les arbres des toits rouges, un grand ciel sur tout cela, et pas de souvenirs, (ai peine marracher , confie't'il dans #a ,-./0.<# >t il crit ) 2laude Monet, au risque de le froisser ( 1l n' a que la terre. "oi, (en arrive trouver une motte de terre admirable et (e reste des heures entires en contemplation devant elle. 0t le terreau 2 3aime le terreau comme une
Octave Mirbeau, ,es Petits , #e 4aulois, 6= mars 6<<J# >n 6<<4'6<<J, Mirbeau a men toute une campagne contre les tripots, qui pourrissent les villes et les campagnes, dans les colonnes du 4aulois et de #a 5rance# A Octave Mirbeau, ,e 2oncombre fugitif , #e 3ournal, 6= septembre 6<E4# 3ur le culte que Mirbeau voue au$ fleurs, voir les articles de Hacques 2"aplain dans ce numro des Cahiers et dans le numro prcdent, nI 6< 8pp# 66A'614;# < Octave Mirbeau, #a ,-./0. 86EFA;, 7ditions du 0ouc"er, -FF1, pp# -61'-64#
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emme et les belles couleurs qui na6tront de l 2 Comme lart est petit c7t de 8a 2 0t comme il est grima8ant et au&E 2 >nfin, et peut'tre surtout, il convient de faire la part des raisons relevant de la sant publique, de la salubrit sociale et du souci de lavenir de lesp!ce "umaine# Mirbeau est, certes, fort admiratif devant les prodigieu$ progr!s scientifiques et le gnie des ingnieurs capables, par e$emple, de domestiquer la fe lectricit S et il est, avec passion, lun des premiers utilisateurs des inventions tec"niques qui bouleversent la vie quotidienne, par e$emple le tlp"one, llectricit et lautomobile# Mais il ne sen mfie pas moins du pouvoir croissant dingnieurs qui risquent dc"apper de plus en plus ) tout contrMle et qui, devenus une puissance intangible , sont susceptibles, ) terme, de menacer de dtruire le monde ( #es ingnieurs sont une sorte d9$tat dans l9$tat, dont l9insolence et la su isance croissent en raison de leur incapacit. :ne caste privilgie, souveraine, t'rannique, sur laquelle aucun contr7le n9est (amais e&erc et qui se permet ce qu9elle veut 2 ;uand, du ait de leur incurie notoire, ou de leur ent*tement s'stmatique, une catastrophe se produit, T###U ce n9est (amais sur eu& que psent les responsabilits... 1ls sont inviolables et sacro/saints 6F# Oans une c"ronique de 6EFF en forme de fable 66, .octurne , il souligne le contraste entre, dun cMt, un ingnieur panoui, parce quil se sent dsormais le grand ma6tre des destines et quil distribue TsonU gr la douleur ou la (oie , et, de lautre, les villes bouillonnantes comme des tuves et de mal"eureu$ "umains qui souffrent et qui meurent par la aute de cet homme trs savant # ,inique et indcente impunit dont jouissent ces criminels irresponsables est une menace dautant plus grave que, comme le constatera Mirbeau en 6EFA, ) propos des canau$ d/msterdam voqus dans #a ,-./0., on a beau aire, il ' a tou(ours un moment o+ la nature secoue ormidablement le (oug de l9homme6- # Combats o!ogi"ues ,es articles qui suivent tmoignent des interventions concr!tes de lcrivain dans le c"amp de la protection de lenvironnement et de ce quon appellera lcologie quelques dcennies plus tard# >n 6<<E, alors quil sjourne ) Menton, il dnonce la dnaturation du 2ap Martin, qui est dsormais livr ) la spculation immobili!re et dont la vgtation risque fort de laisser la place ) des casinos et autres constructions rastaquouriques supposes lembellir61# >n 6<E1, dans Oe lair V , il rv!le ) ses lecteurs des classes mo&ennes les "orreurs cac"es de la vie parisienne ( celle des immeubles sordides o sentassent les familles des proltaires, condamnes ) respirer un air gravement pollu et vici# >n 6<EE, alors quil "abite depuis si$ ans ) 2arri!res'sous'Poiss&, dans deu$ articles portant le mme titre provocateur d >mbr!nement , il rv!le au grand public les effets dsastreu$ de la pollution des eau$ dans la rgion de Poiss&64, scandale qui va perdurer encore quelques dcennies et dont les "abitants daujourd"ui subissent toujours des squelles# Oans le premier, il reproduit les dolances dun "abitant, ou suppos tel, dont la rgion est littralement empoisonne par lpandage des ordures parisiennes , et il sen prend 5prement au$ ingnieurs, fauteurs de nuisances cologiques, et au ministre Pierre 0audin 6J# Oans le second, il raconte la visite quil prtend avoir faite, en compagnie dun anon&me
Octave Mirbeau, lettre ) 2laude Monet de la fin septembre 6<EF 8Correspondance gnrale, ,/ge d?omme 3ocit Octave Mirbeau, t# II, -FFJ, p# -<4;# 6F Octave Mirbeau, Buestions sociales , #e 3ournal, -= novembre 6<EE# 66 Octave Mirbeau, .octurne , #e 3ournal, 6E juillet 6EFF# ,e te$te est reproduit dans la suite de larticle# 6Octave Mirbeau, #a ,-./0., 7ditions du 0ouc"er, -FF1, p# -JJ# 61 Octave Mirbeau, >mbellissements , #e 5igaro, -< avril 6<<E# 64 Octave Mirbeau, >mbr!nement , #e 3ournal, -= novembre et 1 dcembre 6<EE# 6J Pierre 0audin est alors ministre des Qravau$ Publics dans le gouvernement Pierre Waldec:'*ousseau#
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savant, sur le ameu& plateau de %ierrela'e, au(ourdhui trans orm, par lobstination criminelle des ingnieurs, en immondes marcages de pestilence et de mort ( cest l), en effet, sur un territoire jug jadis impropre ) servir de cimeti!re, que lon rejette lnorme lot quotidien de pourriture, de maladie et de mort que l<che, par mille bouches = si (ose dire = lintestin ormidable de %aris # ,e savant e$plique que, faute de pouvoir senfoncer dans la terre, parce que le roc"er affleure ) la surface, les eau$ fcales, non filtres et non draines, scoulent de tous c7ts dans la valle , pntrent dans les puits et polluent gravement les eau$, dsormais impropres ) la cuisson et imbuvables# Oes pidmies ne manqueront pas de se dvelopper ) loccasion de l>$position Xniverselle de 6EFF, pronostique't'il# ,e savant conclut que, si les ingnieurs sont irresponsables et intangibles , la ville de Paris, elle, peut engager de grands travau$ pour sen tirer, mo&ennant cent millions de francs# ,e A dcembre 6<EE, enfin, Mirbeau adresse ) la rdaction du 3ournal une lettre douloureuse , suppose venir dun autre "abitant de la rgion infecte, qui lance un appel au secours ( >insi, quelques ?ilomtres de %aris, au& portes m*mes de %aris, il se passe, dans tout un pa's industrieu& et ravissant, e&tr*mement peupl, une chose horrible et criminelle, une destruction et un massacre 2 %arce que des ingnieurs in aillibles se sont lourdement tromps, parce quils ne veulent pas reconna6tre une erreur initiale et quils sobstinent dans cette erreur, audacieusement, parce que la ville de %aris, stupidement et malhonn*tement, sacharne retarder lheure de responsabilits inluctables, on empoisonne et on continue dempoisonner toute une vaste rgion. @ ceu&/ci, on enlve le pain, ceu&/l, le travail, tous, la (oie 2 !n nous enlve et on nous corrompt nos sources et nos ressources... !n rend inhabitable, irrespirable et plus mortelle quun marcage de l> rique centrale, une des plus belles campagnes de 5rance, une des plus rquentes, une des plus riches... Criti"ue radi a!e 2e qui frappe, dans les positions cologistes de lcrivain, cest la mise en cause radicale de tout un s&st!me vici ) la racine et quil faudrait donc radiquer ( aussi bien le s&st!me conomique qui est ) la base de tout ldifice 8le capitalisme industriel et financier; que le s&st!me politique 8la pseudo'dmocratie reprsentative, qui assure lessor des affairistes et le pouvoir des nantis6=; et le s&st!me culturel 8loptimisme criminel de lidologie scientiste ncessaire ) la nouvelle classe dominante;# 3a cible principale, cest la socit bourgeoise dans son ensemble, telle quelle est effectivement par'del) les m&stifications de la propagande rpublicaine, cest')'dire soumise au pouvoir de largent et ) sa sanctification comme valeur suprme, puisque cest elle qui porte lcrasante responsabilit de conduire l"umanit ) sa perte# 3i, au$ menaces mortelles pesant sur lenvironnement, lon ajoute la menace dmograp"ique, fauteuse de guerres et de famines, et ) laquelle, on le sait, Mirbeau oppose la ncessit dune politique no'malt"usienne, dlibrment anti'nataliste 6A, ce qui constitue lautre face des luttes cologistes, force sera den conclure que ses combats sont toujours les nMtres, quaujourd"ui encore sa lucidit impito&able peut contribuer ) nous clairer, et que, une fois de plus, cet indign permanent qutait Mirbeau aura fait preuve, dans un domaine ne relevant pas de sa comptence stricte, de cette esp!ce de prescience que lui reconnaissait Yustave Yeffro& dans le domaine des beau$'arts# 0ien s%r, Mirbeau ne saurait pour autant tre considr comme le promoteur de lcologie politique telle quelle sest dfinie et a commenc ) sorganiser, au cours des annes 6EAF'6E<F, tant au niveau international quau niveau national dans de nombreu$ pa&s#
3ur la dimension politique du combat cologiste de Mirbeau, voir par e$emple la farce de 6<E<, #$pidmie 8recueillie en 6EF4 dans les 5arces et moralits;# 6A Goir notre article Octave Mirbeau et le no'malt"usianisme , Cahiers !ctave "irbeau, nI 6=, -FFE, pp# -6J'-JE#
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/llergique ) la forme partidaire, et mme ) toute forme dorganisation, il naurait sans doute pas ad"r ) un parti politique se rclamant de lcologie, pas plus quil na ad"r ) quelque groupe que ce soit de la nbuleuse anarc"iste fin'de'si!cle, ni, a ortiori, au Parti 3ocialiste lors de sa cration, en 6EFJ# 3on rMle est seulement mais cest dj) beaucoup V celui dun veilleur de conscience# Intellectuel t"ique6<, il ne c"erc"e nullement ) participer ) le$ercice du pouvoir, ni mme ) conseiller les dirigeants, ni, a ortiori, ) prtendre indiquer au$ larges masses obissantes la voie ) suivre, mais bien plutMt ) essa&er de faire prendre conscience ) une partie croissante de lopinion publique, trop souvent ignorante ou blase, des dsastres vers lesquels court aveuglment l"umanit, tte baisse# Il est ce quon appellera plus tard un AhistlebloAer, cest')'dire un lanceur dalertes, dautant plus susceptible dtre entendu que son impact mdiatique est bien tabli# R cet gard, son message na, "las V rien perdu de son actualit, et loptimisme meurtrier quil stigmatisait il & a plus dun si!cle continue de svir ) travers le monde globalis, ) la faveur de la pense unique qui r!gne 8presque; sans partage sur la plan!te# >t, comme en 6EFF, si la nave va, cest seulement vers lab+me# Pierre MI2?>, Xniversit d/ngers Z Z 1# Z

EMBELLISSEME$TS Hai connu un brave "omme qui, sous la raison sociale Cuirs et peau&, fit en peu dannes une fortune considrable# Pendant la guerre, il tanna force amadou, corro&a force papier m5c", dont on fabriqua des souliers pour nos soldats# 2tait un patriote# /ussi le dcora't'on, la pai$ conclue# ,ambition lui vint# >t quelle autre ambition que dtre dput peut bien "anter la cervelle dun "omme de cette droiture morale et de cette commerciale probit [ Il commen@a par se retirer des affaires, avec les "onneurs de la guerre on peut le dire, sans image , puis il ac"eta un domaine, de ceu$ que lon appelle "istoriques, parce quils ont abrit des amours de roi pa&es avec largent, quelquefois avec le sang des contribuables# Il va de soi que le corro&eur ne%t point consenti ) en "abiter un autre, car il tait dmocrate, pratiquait la dmocratie de la mme fa@on que le patriotisme, aimait l"umanit, pourvu quil la c"auss5t de mis!re# Il se prpara donc, une fois install, ) jouer un rMle politique# Or, voici ce quil imagina# 2"aque dimanc"e, il ouvrait toutes grandes les grilles du c"5teau et livrait le parc au$ rjouissances villageoises# ,e jour de la fte patronale, comme on se trouvait en pleine lection, il voulut, par des embellissements indits, par une innovation dcorative, fi$er la confiance, lent"ousiasme, ) tout jamais, dans le c\ur de ses lecteurs# Il fit peindre, au$ couleurs nationales, les troncs dune splendide avenue dormes gants qui reliait le village au c"5teau 6E# Oes arbres tricolores V Peut'tre les populations virent' elles, dans cette fa@on darranger la nature, un go%t s&mbolique du progr!s, des promesses srieuses de rformes sociales# Il fut lu### Oui, mais les arbres [ ZZZ He voudrais bien savoir ce que les vieu$ arbres, qui ne sont pas lecteurs, eu$, ce que les jeunes arbustes et les fleurs sauvages pensent de l"omme# 2ar il nest pas possible que
Goir notre communication Octave Mirbeau, lintellectuel t"ique , dans les /ctes du colloque Btre dre' usard hier et au(ourd9hui, Presses Xniversitaires de *ennes, -FFE, pp# 641'64=# 6E Oans #es a aires sont les a aires 86EF1;, laffairiste Isidore ,ec"at, milliardaire parvenu comme le corro&eur de larticle, voudra lui aussi aire peindre en tricolore tous les troncs des vieu& et admirables ormes de la grande avenue conduisant ) son c"5teau de Gauperdu#
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les fleurs sauvages, les jeunes arbustes et les vieu$ arbres ne pensent pas quelque c"ose de tr!s particulier sur lternel ennemi qui, sous prte$te dembellissements, sac"arne sans cesse contre leur beaut et contre leur vie# >t ce serait intressant de conna+tre cette opinion arborale et florale qui, pour ntre pas e$prime dans la langue de M# Buesna& de 0eaurepaire -F, nen serait pas moins curieuse, jimagine# Gainement, jai tent dinterroger un tr!s vieil olivier du 2ap Martin, auquel les personnes les plus comptentes, qui collaborent au$ Yuides Hoanne et au$ 0aede:er attribuent plus de si$ cents ans -6# 2e doit tre un sage, a&ant vu tant de c"oses passer, tant de gens na+tre, mourir et rena+tre dans son ombre# Il & e%t eu certainement grand profit ) tirer dune "eure de conversation avec ce macrobite vnrable et fort, instruit par le$prience de si$ si!cles# Mais lolivier resta muet et me fit comprendre que ses joies ou ses douleurs et, en gnral, toutes ses opinions, il ne les confiait ) personne, sinon au vent, au$ insectes et au$ oiseau$# Pourtant, il doit en avoir gros sur son c\ur noueu$, car son "istoire est triste, et il ne faut pas croire que les arbres soient aussi "eureu$ quon le dit# Ils ont leurs ennuis comme tout le monde# >t celui'l) en eut plus que dautres, tant plus vieu$# 3i vous savie] ce quil a souffert, "ro^quement, sans se plaindre jamais, sans jamais se rvolter, de la btise des touristes qui ladmir!rent, des po!tes qui le c"ant!rent, des /nglaises, toujours pareilles, qui vinrent, assises sur un pliant, devant un c"evalet, le peindre en dinnommes couleurs V ,ui, dont les rameau$ sont, comme c"acun sait, le s&mbole de la pai$, il dut voir, pr!s de lui, slever une caserne, entendre sans cesse les tambours et les clairons, le cliquetis des ba^onnettes et les commandements de mort# >t, patient, tranquille, rsign, il poussait ses branc"es arc"itecturales, pour faire plus radieuses encore les enfonces de mer, plus m&strieuses les fuites de ciel# Maintenant, on va labattre# On va labattre, lui et les autres qui lentourent, jeunes et vieu$, grands et petits, et les pins aussi, ces merveilleu$ pins d/lep au$ formes suggestives, et les caroubiers, et les lentisques, et les dlicieuses touffes deup"orbe qui croissent au$ fentes des roc"ers, et les roc"ers eu$'mmes# Oans quelques mois, le 2ap Martin va tre ras, nivel, peign, encasinot, dbarrass de sa vgtation glorieuse, fantasque et libre# Il va tre embelli, enfin# ,olivier le sait, et il ne dit rien### mais que pense't' il [### ZZZ 3i jen crois les journau$ locau$, qui cl!brent la rnovation dun cap sur le mode "&perl&rique, voici comment la c"ose arriva# Xn /nglais --, qui revenait de Monte'2arlo, vit le 2ap Martin# Il le trouva beau, si beau quil neut quune pense ( le raser de la base au sommet# 2est un sentiment tr!s "umain, et les c"oses ne nous paraissent belles, elles nont de pri$ pour nous quautant que nous pouvons les mieu$ dtruire -1# ,e premier besoin de l"omme, cest la destruction# Hai mme remarqu que, dans ladmiration que l"omme a de la mer, il entre une grande part de col!re de ne pouvoir rien c"anger ) cet lment contre lequel les pioc"es sont vaines et ses mines impuissantes# .otre /nglais, dans son ent"ousiasme, songeait donc ) dtruire, de fond en comble, ce promontoire qui est rest, de toute la cMte mditerranenne, le seul point ) peu pr!s intact et inconnu des arc"itectes# >t
Hules Buesna& de 0eaurepaire 86<1<'6E-1; tait alors procureur gnral ) la cour de Paris# Il vient dtre c"arg de dresser lacte daccusation contre le gnral 0oulanger, oblig de quitter prcipitamment la _rance le 6er avril# Il vient aussi de publier un roman, "arie 5ougre, sous le pseudon&me de ,ucie ?erpin# Par la suite, il fera partie des anti'dre&fusards les plus intransigeants et se dsolidarisera de la c"ambre daccusation lorsque celle'ci cassera la condamnation d/lfred Ore&fus par le premier tribunal militaire# -6 >n fait, il se pourrait que ce mat"usalem des oliviers, "aut de trei]e m!tres, e%t dpass -FFF ans### -.omm 2alvin W"ite, il travaillait pour une socit immobili!re britannique# Il a confi les travau$ de voirie et durbanisation du 2ap Martin ) un arc"itecte danois install ) Menton depuis 6<<A, ?ans Yeorg Qersling 86<JA'6E-F;# -1 Isidore ,ec"at illustrera ) sa mani!re cette loi gnrale en faisant tuer tous les oiseau$ de son domaine#
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encore ne le connaissait'il quimparfaitement, ne stant pas encore gar sous ses ombrages, dans ses retraites tranquilles de bois sacr, o il semble qu) c"aque pas vont appara+tre des n&mp"es rieuses, o lon sattend ) rencontrer ,ucien crivant ses Cialogues des morts# 2e fut au retour dune promenade en ces classiques pa&sages que le dsir de l/nglais tourna en rage forcene# Il ac"eta le 2ap# 2tait le seul mo&en quil e%t de$primer son motion ) cette nature quil aimait au point de la faire dispara+tre# .on seulement il lac"eta, mais il voulut bien aussitMt nous mettre au courant de ses projets damour# Ils sont tels quon pouvait les attendre dun "omme aussi merveill ( ` Plus de ces antiques oliviers, scrie't'il, plus de ces pins encombrants, plus de ces &euses contrefaites, plus de cette vgtation anon&me, plus de ces roc"ers biscornus et sans art, qui ds"onorent le pa&sage V >t place ) l"orticulture moderne-4 V### Oes pelouses ras tondues et passes au rouleau, des laan'tennis, des jeu$ de paume S des corbeilles de fleurs avec des noms de femmes inscrits dans le milieu, des statues m&t"ologiques, des ponts rustiques en ]inc traversant des ab+mes en pl5tre, des grottes artificielles, en ciment ouvrag avec des frises de coquillage et des bassins o nageront des poissons rouges, o se refl!teront des boules de verre colori, des voli!res V### 2ar, je vous le demande, sont'ce de vrais oiseau$, les oiseau$ quon ne peut regarder ) travers des grillages et qui ne sont pas perc"s sur des perc"oirs dacajou verni [### >t, au milieu de tout cela, des "Mtels -J, des villas-=, avec des balustrades et des ascenseurs partout V### /u lieu de ce fouillis sauvage qui e$iste, des alles tires au cordeau, bordes de trottoirs bitums et ratisss, des massifs de plantes s&mtriquement aligns### >t pas d"erbes inutiles, pas darbres qui ne soient minutieusement catalogus par les ppiniristes V### >nfin, tout le tralala du confort et du progr!s moderne V Xne c"ose lennuie, cet /nglais, cest la mer V 2e bleu, ce vert, ce rose, ce violet, cest toujours la mme c"ose# Il songe ) la teindre de couleurs qui ne$istent pas et quil faudrait inventer S il voudrait la moderniser, la mettre dans le train, dans le mouvement# Il voudrait repeindre le ciel aussi, le ciel dont la vulgarit lc\ure# Il se demande quels tapissiers ingnieu$ pourraient draper de tentures ric"es cette monotone cloison de lumi!re S de quels meubles surprenants un bniste pourrait dcorer la nudit de cette plaine mouvante, "umide jac"!re, fric"e perdue, espace inemplo&able V >t, rveur, assis ) la pointe de son cap, regardant linfini de mer et linfini de ciel, qui c"apperont toujours ) la verve dcorative des tapissiers et au$ bru&antes rclames des agences, il se dit, avec un poignant regret ( Pourtant, quel c"amp de course cela ferait V Buelle piste V /" V cest un po!te# ZZZ Il faut en prendre son parti# 2e pa&s, dc"iquet par les spculateurs, ds"onor par les arc"itectes, va devenir le contraire de la *publique du gnral 0oulanger -A ( in"abitable# Menton et son cap avaient ) peu pr!s c"app ) cette l!pre de plaisirs stupides, ) cette fi!vre malsaine de vie rastaquourique, qui se dveloppe si trangement sur ces splendides rivages# Ils offraient au$ gens tranquilles, au$ po!tes, au$ artistes, des jouissances calmes quils ne trouveront plus et qui taient son apanage, comme la folie des fau$ ne] est celui de .ice, comme la folie du jeu est celui de Monte'2arlo# ,a beaut vierge, le silence de sa nature, ce qui enfin attirait cette catgorie de visiteurs, disparaissent sous les embellissements, les
Isidore ,ec"at prtendra lui aussi faire de l"orticulture moderne# ,e 4rand D7tel du Cap, construit par ?ans Yeorg Qersling et ouvert en 6<E6, "bergea notamment le roi d/ngleterre et lempereur d/utric"e# -= ?ans Yeorg Qersling construisit notamment la Gilla 2&rnos, pour limpratrice >ugnie en 6<E-, et la Gilla /rt"use'Qrianon, en 6<E1# -A Mirbeau a combattu le boulangisme, en particulier dans deu$ articles rcents parus dans #e 5igaro ( ,e Mcontentement 86E janvier 6<<E; et ,/venir 86J fvrier 6<<E;# ,e gnral 0oulanger le dgoEte absolument , comme il lcrit ) Paul ?ervieu le -< janvier 6<<E 8 Correspondance gnrale, ,bge d?omme 3ocit Octave Mirbeau, t# II, -FFJ, p# 16; et il semploie donc ) dm&stifier sa lgende#
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visiteurs dispara+tront ) leur tour, laissant les "Mtels ferms et les villas vides# >t Menton restera en face de ses coteau$ rass, de ses bois mutils# Mais je me demande o lon pourra bien aller pour fuir la manie grandissante des embellissements , qui transforment, en casinos, montagnes, plages, forts# >st'ce dans les steppes de l/sie [ ?las V le jour o deu$ /nglais seront venus sinstaller l), le lendemain nous & verrons surgir des "Mtels, des casinos, des t"5tres# >t M# Paulus -< viendra & gambiller ses c"ansonnettes, et Mme 3ara" 0ern"ardt & mourir dans les lumi!res lectriques, conformment au$ lois du t"5tre parisien# Octave Mirbeau #e 5igaro, -< avril 6<<E Z Z %# &E LAIR ' R Paris, les p"ilosop"es de loptimisme meurtrier ne voient pas la mis!re# .on seulement ils ne la voient pas, ils la nient# ` .ous avons dcrt labondance gnrale, disent'ils### ,e bon"eur fait partie de notre constitution### Il est inscrit sur nos monuments, et fleurit gaiement ) nos fentres, enseigne nationale### Il n& a de pauvres que ceu$ qui veulent ltre, qui, par une trange aberration, sobstinent ) ltre### 2e sont des entts### Par consquent, quils nous donnent la pai$ V### >t sils bronc"ent, des coups de fusil V### >t comment verraient'ils la mis!re [ Paris la cac"e, sous son lu$e menteur, comme une femme cac"e, sous le velours et les dentelles de son corsage, le cancer qui lui ronge le sein# Pour ne pas entendre les cris qui montent des enfers sociau$ -E, Paris touffe le lamento de la mis!re dans lorc"estre de ses plaisirs# /ucune voi$ de pauvre diable ne traverse, ne peut traverser le bruit continu des ftes et le remuement dor des affaires# Il n& a que les e$plosions1F qui, de temps en temps, avertissent que des misrables sont l), asse] dsesprs de la vie pour rver, dans leurs cervelles satures de souffrances, luniverselle destruction et se complaire dans livresse sauvage du nant# >t lon stonne V >t lon sindigne V >t lon rclame, ) grands cris dpouvante, la suppression e ces "ardis criminels qui ne vous laissent plus la libert de jouir, sans terreur, au t"5tre, que lon d&namite, des attitudes voluptueuses des ballerines S au restaurant, o lon tue, des bons vins qui disposent ) la joie et vous font la c"air vibrante# 3avent'ils seulement quil e$iste, entasss dans des demeures trop troites et malsaines, des milliers et des milliers dtres "umains pour qui c"aque aspiration dair quivaut ) une gorge de poison et qui meurent de ce dont vivent les autres [ ` ,atmosp"!re o nous dormons, me disait un ouvrier, est tellement vicie que c"aque matin, quand je me rveille, a&ant dailleurs mal dormi, jai toujours la sensation dune petite asp"&$ie# 2e nest que dans la rue, en allant ) mon travail, que, peu ) peu, mes poumons parviennent ) se dcrasser des poisons absorbs pendant la nuit### >t vous pense] si j& vais gaiement, au travail, avec le front serr, la gorge sifflante, lestomac mal en train, les
,e c"ansonnier Paulus 86<4J'6EF<; a ) son actif >n revenant de la revue , qui a beaucoup fait pour la gloire du gnral 0oulanger# Mirbeau lui a jadis consacr un de ses %etits pomes parisiens, paru dans #e 4aulois le -4 juillet 6<<-, sous le pseudon&me de Yardniac# -E Goir notre tude !ctave "irbeau, Denri Farbusse et len er , -FFJ, 14 pages, accessible sur Internet 8"ttp(KKaaa#scribd#comKdocK-1J<AE4KPierre'Mic"el'Octave'Mirbeau'?enri'0arbusse'et'lenfer;# 1F /llusion au$ premiers d&namitages perptrs par des activistes anarc"istes, dans le cadre de ce quils appelaient la propagande par le ait # 2es attentats vont susciter en retour ladoption de lois rpressives et liberticides, dites lois sclrates , en dcembre 6<E1 et dbut 6<E4#
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jambes molles### 2omment voule]'vous que les enfants ne soient pas malades [ >t la femme, je me demande o elle trouve la force de rsister ) ce lent et continuel empoisonnement### >t cest sans rem!des### et cest abominable V### Oans les maisons o lon nous force ) "abiter, nous autres purotins, il n& a pas dair### O en prendre [ ,a porte souvre sur un couloir ou un palier, empuanti par les manations des cabinets et des plombs### ,a fentre, sur une cour profonde comme un puits, o flottent, dans lair dj) irrespirable des villes, tous les germes mortels, o tourbillonnent tous les pullulements bacillaires que peuvent produire les ordures stagnantes et volantes de cent cinquante mnages parqus en dobscures cellules# Haime mieu$ ne pas ouvrir et ne respirer que nos odeurs ) nous# On a fait des rvolutions en criant ( COu pain V Ou pain VD On pourrait en faire une en criant ( COe lair V Oe lair VD Mais comme les rvolutions, jusquici, ne nous ont pas donn davantage de pain, il faut croire quelles ne nous donneraient pas davantage dair pur16### /lors, quoi [ 2ar cest ainsi# .on seulement les pauvres nont pas de pain, mais, dans les villes, ils nont pas dair# ,ise] leffra&ant rapport que le docteur ,ongo1- vient dadresser, sans le moindre succ!s dailleurs, ) ses coll!gues de la 3ocit mdicale du di$'septi!me arrondissement# Il e$prime le v\u suivant ( Qout tre "umain ne pourra "abiter un local dune capacit infrieure ) cent mtres cubes# Il faut ) l"omme, pour vivre, cent m!tres cubes dair pur par vingt'quatre "eures# /u' dessous de quoi cest lasp"&$ie# Or les logements nont en mo&enne quune capacit de trente m!tres# >t dans ces trente m!tres sont entasss la famille, le c"ien, le c"at, les oiseau$, sans compter les fleurs qui e$"alent de lacide carbonique, durant toute une nuit de "uit "eures# /joute] que, le plus souvent, ces trente m!tres ne forment quune seule pi!ce, tout ) la fois cuisine et c"ambre ) couc"er, que la c"emine ou le fourneau rebelle, la lampe qui fume, prennent lo$&g!ne utile et rejettent les ga] dangereu$ S qu) c"aque entreb5illement de la porte entre de lair qui a pass, de c"ambre en c"ambre, dans toute la maison, de lair qui est all ventiler les alcMves pulmonaires dun tuberculeu$ den "aut, dun catarr"eu$ den bas# 2onclusion ( maladie et mis!re, et finalement mort# *sumant sa requte dune fa@on pratique, le docteur ,ongo pose les conclusions suivantes ( 2onsidrant que lair et la lumi!re sont ncessaires ) la vie S que lair et la lumi!re sont distribus en quantit tr!s insuffisante au$ "abitants des quartiers pauvres, la 3ocit mdicale du di$'septi!me arrondissement e$prime les v\u$ suivants ( 6# Qout lieu d"abitation devra avoir une capacit minimale de cent mtres cubes pour c"aque unit "umaine S -# 2e local prendra jour sur une rue dont la largeur sera gale au moins ) la "auteur totale de la maison, ou sur une cour ) surface gale ) un carr dont le cMt mesurera la "auteur de la maison S 1# 2"aque pi!ce de ce logement devra tre dune capacit minima de JF m!tres cubes, et tre perce dau moins une fentre ) surface minima de deu$ m!tres carrs# On en rit encore# ZZZ
O!s 6<<J, dans /gronomie , o apparaissait laffairiste ,ec"at, Mirbeau dnon@ait lc"ec de la *volution, qui navait fait que remplacer une caste de$ploiteurs par une autre caste de$ploiteurs tels que ,ec"at ( il & e$primait lamer sentiment de linanit de la (ustice humaine, de linanit du progrs et des rvolutions sociales qui avaient pour aboutissement G #echat et les quinze millions de #echat # 1.ous navons pas dinformations sur ce mdecin, si ce nest quil sera qualifi dancien anarchiste par #a Croi& en 6E6-, apr!s sa conversion ) la foi de ses p!res# Gu le contenu de son rapport, il mrite sans doute ce qualificatif###
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,es optimistes qui conduisent les peuples, qui fabriquent les lois, ne veulent jamais avoir devant les &eu$ que des spectacles souriants, que la vue des bon"eurs go^stes# Hamais ils ne sont descendus dans les lieu$ de souffrance et de torture o des millions dtres agonisent, tus par la socit qui ne prot!ge que les ric"es et les "eureu$# Oo quils viennent et quel que soit le mensonge qui les apporte au pouvoir, mensonge monarc"ique ou mensonge rvolutionnaire, ils nont quun but ( dsarmer les petits, armer les grands# R c"aque rforme nouvelle, cest un peu de laine quils arrac"ent au corps transi des pauvres, un peu de soie quils mettent au$ membres rc"auffs des ric"es# Parfois, sur leur c"emin, entre la table, o ils ont gav leurs ventres, et le lit, o ils vont puiser leurs moelles, ils rencontrent, ) langle des rues, , sous les portes coc"!res, des tres affals dans la boue et qui implorent# Mais quels sont ces misrables qui osent tac"er de leurs guenilles la ric"esse des fa@ades illumines, assombrir de leur navrement linsouciante et froce gaiet des passants [ .e sait'on pas que les vrais pauvres ne mendient pas, ne se montrent pas, et quils cr!vent, inentendus, dans leurs trous, ordures sur de lordure [ >t les optimistes maugrent contre la police, qui tol!re ces e$"ibitions de figures "5ves, de corps tordus, de lambeau$ vermineu$ S contre la voirie, qui nempile pas dans les tombereau$ matineu$, avec les pluc"ures sordides des cuisines, ces sordides dc"ets "umains# >t je ne puis mempc"er de penser ) cet effra&ant, ) cet abominable dfi port jadis par Yambetta ) toute la douleur "umaine ( Il n& a pas de question sociale11# Octave Mirbeau #$cho de %aris, -6 novembre 6<E1 Z Z (# Z

EMBR)$EME$T *I+ Hai re@u les dolances dun "abitant de Poiss&# He les donne telles quelles, dans leur dsordre un peu fivreu$, mais impressionnant# Il se peut quelles soient e$agres# ## Pourtant, leur caract!re de sincrit me frappa# Gous save], me dit'il, ce qui se passe c"e] nous# Mais vous le save] mal, car la plupart des journau$, au lieu de dnoncer le crime, violemment, comme ils auraient d% le faire, lont attnu, enguirland, quand ils ne lont pas dfendu### He ne veu$ pas rec"erc"er sils ont subi des amitis, obi ) des influences# ca nest pas mon affaire# ## >" bien, voici la vrit### R 3aint'Ouen'l/umMne, ?erbla&, /c"!res, Poiss&, 2arri!res'sous'Poiss&, etc#, toutes les terres sont empoisonnes par ce quils appellent lpandage des ordures parisiennes### 2est un vritable dsastre, momentan, je veu$ le croire, nullement intentionnel, jen ai la conviction# Mais nous en souffrons cruellement# .ous avons pass par des jours de vritable affolement, et jai cru que nous allions revoir les sc!nes sanglantes et frntiques des anciennes jacqueries# ,e pa&san est lourd ) remuer, cest une masse inerte quon ne dplace pas facilement### Xne fois en branle, on ne larrte plus V### ,"istoire est l) pour nous dire combien, alors, il devient sauvage et atroce V### 2ette effervescence se calme un peu, maintenant, parce que nous avons des promesses de prompte rparation# ,es autorits enqutes et les commissions fonctionnent### Mais quon ne nous leurre pas et quon se "5te V On aurait tort de penser que nous nous rsignons### .ous attendons, voil) tout### Mais nous voulons quon nous rende nos c"amps, nos sources, la puret de notre air, le droit de vivre et de travailler### ,)'dessus nous serons intraitables, je vous le jure#
Oans un discours prononc au ?avre le 6< avril 6<A-, Yambetta avait dit e$actement ( 1l n' a pas de remde social, parce quil n' a pas une question sociale. 1l ' a une srie de problmes rsoudre #
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,"abitant de Poiss& esquissa un geste nergique et mena@ant### Puis il poursuivit sur un ton de plus paisible narration# He voudrais que vous vinssie] passer quelques jours c"e] nous# Gous ne reconna+trie] plus ce pa&s que vous ave] aim# >n bien des endroits, les cultivateurs, ) lt, nont pu enlever leurs rcoltes S dautres, ) lautomne, nont pu faire leurs labours, ni leurs semailles, et, partout, sources et puits sont empoisonns# Ici, les c"amps sont transforms en lacs dordures qui ne tarissent jamais S l), en ignobles bourbiers o enfoncent les c"evau$ jusquau poitrail, et les c"arrettes jusquau mo&eu# Prene], si vous en ave] le courage, une motte de cette terre et presse]'la# Il en sort du pus comme dun abc!s et dune c"air gangrene# Il nest pas jusquau$ routes sur lesquelles on ne patauge dans deu$ pieds de caca# 2roirie]'vous que le c"emin de "alage de la 3eine nest plus, sur de longs parcours, quun inaccessible gout qui roule, ) dcouvert, les pires djections [ O" V elle est jolie, la 3eine V Ils sont jolis, les prs fleuris quelle arrose V ,a 3eine, quon voulait purer, na jamais coul, entre ses berges souilles, une eau plus sinistrement mena@ante et mortelle V Hengage les amoureu$ ) aller rver, le soir, dans la mollesse et dans les parfums des courants# /" oui V Xn instant l"abitant de Poiss& sinterrompit, eut un sourire ironique, et il dit ( ,es c"oses les plus tristes ont souvent des dessous dun irrsistible comique# >t, ) la minute mme o je vous parle, je revois M# Pierre 0audin venant, en grande pompe administrative, flanqu dillustres personnages et de fonctionnaires bien gras, inaugurer ce nouvel tat des c"oses, quils appelaient une admirable conqute moderne V >t je lentends encore, M# Pierre 0audin, qui disait, en nous montrant, dun geste auguste, tous ces c"amps et toutes ces prairies inonds de ce que vous save] ( /dmire] comme la *publique, aide de la science, est une source de progr!s pour l"umanit et de ric"esse merveilleuse pour tout le monde# ,anne proc"aine, blouis, fascins par toutes les belles moissons qui couvriront ce sol rcupr, vous vous criere], dans une fervente action de gr5ces envers notre *publique fraternelle, ( C2omment en un bl pur cette m### sest'elle c"ange [D >" bien, il devrait revenir voir @a, M# Pierre 0audin V .ote] que je naccuse pas M# Pierre 0audin# 2est un ministre, il ne sait pas, cet "omme V Puis, redevenant grave, tout ) coup ( Mais il ne sagit pas de @a V >t ce nest pas le temps de rire# He reprends# Pour ravitailler deau potable car les sources et les puits ne contiennent plus que de la mort toute cette importante et industrieuse rgion, en attendant que des canalisations nouvelles soient construites, ce qui ncessitera de grands frais quon navait pas prvus, on fait circuler, dans les villages, les bourgs, les villes, des tonneau$ pleins deau pris dans lOise, ) un endroit tr!s loign, du reste, et o lon affirme que leau nest pas absolument mauvaise# On ne va pas jusqu) nous donner de bonne eau, on veut bien nous en donner qui ne soit pas absolument mauvaise# >t cest lamentable ) voir, ces distributions insuffisantes, parcimonieusement rationnes, o c"acun se rue, c"arg de cruc"es et de seau$, d!s que la sonnette annonce au$ populations le passage des c"arrois aquatiques# On se croirait revenu ) di$ si!cles en arri!re V >t ce nest pas tout V 3uppose] ce qui na rien que de tr!s normal que l"iver se fasse, tout ) coup, tr!s rigoureu$, que lOise g!le et se couvre dune paisse couc"e de glace [### Buelles complications V### >t nous voil) dans de beau$ draps V### 3i je vous disais que des villages entiers ont eu lide de quitter un pa&s dsormais maudit, o ils navaient plus ) attendre du sol, au lieu des anciennes rcoltes, que de la maladie, et de la ruine, et de la mort [### Oes projets terribles sbauc"aient, le soir, dans les cerveau$ e$alts# CPuisquon nous prend nos c"amps, mena@aient quelques'uns, et quon nous c"asse de c"e] nous, e" bien, nous nous vengerons###D Ils ne parlaient de rien moins que de sarmer de leurs fau$, de leurs bc"es, de leurs "o&au$, pour de farouc"es massacres de Parisiens### Oes vieillards disaient aussi ( C2e nest pas asse] que Paris nous ravisse nos enfants les plus intelligents et les plus robustes V###>n c"ange de cette force perdue pour nous, gaspille par la

capitale, ils nous donnent quoi [ Oe la m### ### Il faudrait br%ler Paris VD On nen est plus, aujourd"ui, ) cette e$altation paro$&ste et un peu purile### Mais so&e] s%r, c"er Monsieur, que tout le monde veille et quen attendant les ralisations promises, une forte "aine gronde sourdement dans les 5mes# Personne nabandonne les justes revendications### On les rclamera, 5prement, jusquau bout###Il & a des quantits de gens spolis, frustrs, menacs de ruine et de faim et qui demandent justice# Il faudra bien quon la leur donne V### Qout cela parce que les ingnieurs sont une sorte d7tat dans l7tat, une puissance intangible dont linsolence et la suffisance professionnelle croissent en raison de leur incapacit V### Xne caste privilgie, souveraine, t&rannique, sur laquelle aucun contrMle nest jamais e$erc et qui se permet tout ce quelle veut, et comme elle le veut V### Buand, du fait de leur incurie notoire ou de leur enttement s&stmatique, une catastrop"e se produit et Oieu sait sil sen produit de terriblement varies, partout o ils r!gnent en ma+tres V , ce nest jamais eu$ sur qui p!sent les responsabilits### Ils sont inviolables et sacro'saints### Ils se tirent toujours des pires mal"eurs avec une aisance admirable, des dotations nouvelles, de nouvelles dcorations et plus de morgue que jamais V### 2e sont les petits qui, nen pouvant mais, et pour leur avoir obi, paient pour ces "auts seigneurs S de leur situation, de leur libert, comme toujours V### Oans cette affaire qui nous occupe, la Gille de Paris verra bientMt ce que les ingnieurs lui auront co%t de millions supplmentaires, que vous autres, braves contribuables, paiere], selon lusage ternel# ,"abitant de Poiss& ajouta, apr!s un silence ( .ote] bien que je ne suis pas lennemi de lpandage, dans un sol appropri, des eau$ dgout, et je suis convaincu que cest l), en effet, quand on lapplique rationnellement, une source de ric"esse pour tout pa&s agricole et mara+c"er### ,/llemagne qui, depuis longtemps dj), a, c"e] elle, tabli ce s&st!me, sen trouve le mieu$ du monde### >lle a fertilis des terrains incultes, sans aucun prjudice pour la sant publique# On peut faire de mme c"e] nous### Mais il faut de la prudence et de l"onntet, et ne pas demander ) la nature plus quelle ne peut donner### Il & eut de grandes fautes commises, mais, en somme, elles sont rparables### Bue la Gille de Paris, sans vouloir trop ruser avec les commissions quelle nomme et les multiples enqutes quelle prescrit, reconnaisse son erreur, ou plutMt lerreur de ses ingnieurs, incapables, indolents ou prsomptueu$ S quelle paie noblement les justes indemnits au$ mal"eureu$ dont elle a cest bien le cas de le dire empoisonn la vie et immobilis le travail, et ce naura t quune alerte, c"aude, il est vrai, mais passag!re### Oans quelque temps, on ne sen souviendra plus### Mais quelle fasse vite V### >t S sur ces mots, le brave "abitant de Poiss& se leva et partit, rconfort sur les prs embrns quarrose la 3eine### M tendre Oes"ouli!res14# Octave Mirbeau #e 3ournal, -= novembre 6<EE Z Z ,# Z

EMBR)$EME$T *II+ ,"abitant de Poiss&, qui est un brave "omme, je le jure, mais un "&giniste insuffisamment inform, mavait mal renseign, lautre semaine# 3es rcriminations navaient
/ntoinette Oes"ouli!res 86=A'6=E4; est une potesse du Yrand 3i!cle, figure de transition entre le classicisme et les ,umi!res, qui, ) ldgal de Mlle de 3cudr& ou de Mme de 3vign, fit la gloire du se$e fminin# 3on \uvre mlancolique refl!te des convictions de Moderne dans la grande querelle littraire de la fin du si!cle#
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aucune raison dtre pour Poiss& qui, loign et spar par la 3eine des terrains dpandage, na nullement ) souffrir de leurs pollutions# >n revanc"e, pour les autres pa&s, elles taient bien trop molles, car le mal & est infiniment plus grand quil le disait et, ) l"eure actuelle, parmi les ruines dj) causes et les dsastres futurs mal"eureusement trop prvus, on ne voit pas comment on peut le rparer# Hai voulu avoir, comme on dit, le c\ur net de ces c"oses, et je suis all, avec un savant tr!s au courant des multiples questions de lpandage, visiter le fameu$ plateau de Pierrela&e, aujourd"ui transforme, par lobstination criminelle des ingnieurs, en immondes marcages de pestilence et de mort# 2es terrains auront eu une destine vraiment mlancolique, et leur "istoire est curieuse# Ils furent ac"ets en 6<=A, je crois, par la Gille de Paris, qui avait eu lide c"armante dtablir l) un cimeti!re le plus vaste du monde afin Oieu, que les morts sont gnants et quils prennent de place V de se dsencombrer de ses c"ers macc"abes au profit du dpartement de 3eine'et'Oise# Par mal"eur cette jo&euse ide fut vite abandonne, pour cette raison uniquement gologique on ne pense pas ) tout que le sol ntait pas asse] profond ni poreu$ et quil e%t t dangereu$ d& enfouir mme les cadavres de rats# >n effet, la couc"e de terre vgtale ne mesure que quarante centim!tres au plus, et le roc"er est immdiatement au'dessous# 2e territoire, destin au$ villgiatures ternelles, resta donc pour compte ) la Gille, qui laissa les c"ardons libres d& cro+tre et les corbeau$ d& tenir, dans les solitudes incultes, leurs runions funraires# ,orsque, quin]e ans plus tard, la Gille de Paris prouva le besoin de se dbarrasser de ses eau$ dgout, comme elle avait eu lide de$iler ses morts, elle se dit ( Hai ) Pierrela&e dimmenses terrains qui feraient merveilleusement mon affaire# 3ils sont impropres ) recevoir, comme il convient, nos morts, ils doivent ltre bien davantage ) recevoir nos ordures V 2est grand dommage V Mais les ingnieurs consults dclar!rent quil ne$iste pas de terrains impropres ) recevoir quoi que ce soit, du moment quils auront dcid que ces terrains seraient propres ) quelque c"ose# Il ferait beau voir que des terrains se rvoltassent contre lomnipotence et la pol&tec"nique des ingnieurs# >t ce pauvre plateau de Pierrela&e, qui avait t jug inapte ) contenir des cadavres, fut jug admirable pour recevoir lnorme flot quotidien de pourriture, de maladie et de mort que l5c"e, par mille bouc"es si jose dire , lintestin formidable de Paris### >t pendant que nous sortions de 3aint'Ouen'l/umMne, par la route de Mr&, en devisant de ces c"oses dlicates alle], alle], jeunes filles, cueillir des bleuets dans les bls , nous aper@%mes tout ) coup, au loin, un lac immense# Il luisait sous le p5le soleil d"iver et les nuages miraient en lui leurs formes c"angeantes et vagabondes# ,e savant me dit ( ` 2ela vous para+t tr!s joli, ce lac### Il n& manque, nest'ce pas, que des restaurants autour, comme en 3uisse V### >" bien V vous alle] voir, tout ) l"eure, vous alle] sentir, surtout, car ce lac, cest du caca, ou ) peu pr!s### Oailleurs, toute la basse plaine et toute la valle sont du caca### 2est c"armant V### ,e savant navait dit que trop vrai# ,odeur, en approc"ant du lac, nous fut suffocante et intolrable# >t des c"oses ine$primables, molles et noires, flottaient sur leau paisse et gluante### /lors le savant me$pliqua ( ` ,pandage des eau$ dgout ne se peut pratiquer que dans des terrains sableu$ a&ant, comme en certaines parties des territoires d/c"!res et de Qriel, un sous'sol de un m!tre cinquante ) deu$ m!tres# >ncore faut'il que ces terrains soient prpars ) recevoir cet pandage, quils soient mis en culture selon des procds perfectionns et que le dversement quotidien ou intermittent des eau$ ne$c!de pas une certaine quantit, tr!s facile ) calculer, dailleurs, et au'del) de quoi, cest lempoisonnement dun pa&s et tout ce que vous vo&e] l)### .aturellement, rien de tout cela na t fait ) Pierrela&e# ,e sous'sol nest que du roc S aucune

prparation na t donne ) la terre, en pleine dfric"e dans plusieurs de ses parties et couvertes de racine darbres quon na point encore arrac"es# ,a culture & est nulle# On & voit parfois un attelage de b\ufs tous les "uit jours, qui labourent on ne sait quoi### et seulement, je pense, pour animer dun peu de vie la dtresse morne du pa&sage# >nfin, on dverse sans compter, sans calculer, une quantit deau fcale, prodigieuse et folle### Il en rsulte, mon c"er Monsieur, que les eau$, rencontrant ) quarante centim!tres la couc"e solide de roc"er, glissent, se prcipitent, scoulent de tous cMts dans la valle, enva"issent les carri!res et font des lacs comme celui que vous vo&e] ici### Par les failles du roc"er, ces eau$, non filtres, pn!trent dans les puits, ainsi que dans les rus ou ruisseau$ qui alimentent le pa&s, et dont ltiage a plus que tripl, de mme que celui des puits, ) 3aint'Ouen, 7pluc"es, Maubuisson, parti du second mois de lpandage### >t toutes ces eau$, non draines, ) peine filtres par des terres de trop mince paisseur, reviennent indirectement ) lOise, quelles empoisonnent### Goil), jusqu) prsent, le rsultat le plus clair de lpandage# Il fit une pause, puis il reprit ( ` 2est entre Pontoise et Mriel que sont places les prises qui fournissent deau potable les villes de Pontoise, 3aint'Ouen'l/umMne, ,Isle'/dam, >ng"ien et Montmorenc&# ,es ingnieurs de la Gille de Paris affirment que le dcret dutilit publique leur donne le droit dcouler le contenu de leurs drains dans lOise# Or, ces drains ne$istent pas encore, et lon peut se demander, non sans effroi, tant donn lincapacit de ces terres ) filtrer leau, si, lorsque ces drains e$isteront, ils fonctionneront suffisamment pour purer ces eau$ "orribles et mortelles### >t puis, mon c"er monsieur, le dcret de 6<E= qui autorise la Gille de Paris ) e$proprier les terres et dfoncer les routes pour poser ses conduites, ne conf!re, en aucune fa@on, ) des ingnieurs, le droit de modifier la composition c"imique de lOise, qui na rien ) voir avec le dpartement de la 3eine# ,e mme dcret oblige la Gille ) ncouler dans lOise ou dans la 3eine que des eau$ c"imiquement pures, et il est prouv, par des anal&ses officielles, que nos ruisseau$, qui servent de drains ) la Gille de Paris, titrent de quin]e ) vingt'cinq milligrammes en a]ote nitrique, quarante degrs "&dromtriques, et quils contiennent de dou]e mille ) deu$ cent quarante mille bactries par centrim!tre cube V### Goil) V ,odeur se faisait de plus en plus forte# ,es e$"alaisons des eau$ putrfies nous piqu!rent les narines# ,e savant alluma sa pipe, et il poursuivit ( ` ?ein, quen dites'vous, de cette odeur [ >t vo&e]'vous les jolies pidmies de toute nature, en train dclore, pour lt proc"ain### ca va tre c"armant, avec l>$position### Mais je ne vous ai pas encore signal le fait le plus grave# ,e voici, dans toute sa beaut### ,a 2ompagnie gnrale des eau$ distribue dans toute la valle de Montmorenc& & compris la ville de 3aint'Oenis leau de la rivi!re lOise, reconnue convenable pour lalimentation# ,a prise de la 2ompagnie se trouve ) Mr&'sur'Oise# Or, lanal&se c"imique de cette eau remarque] bien , de cette eau dalimentation, a permis de constater que, depuis les bienfaits de lpandage, il e$istait, par litre, dans leau distribue, ) 0eaumont, quatre milligrammes da]ote nitrique S ) ,Isle'/dam, cinq S ) 3aint'Ouen'l/umMne, neuf# Oans le ruisseau situ immdiatement au'dessus de la prise de Mr&, leau dose e$actement vingt milligrammes da]ote nitrique# 2est asse] vous dire que les eau$, qui contiennent en outre di$ pour cent dammoniaque libre, et plus de quatre'vingt mille bactries par centim!tre cube, sont absolument impropres ) la cuisson des aliments, et imbuvables, ) moins quon ne veuille se suicider# ,a grande question qui se pose, outre toutes les petites questions particuli!res, est donc de savoir si la Gille de Paris peut impunment mler au$ eau$ dalimentation de toute cette valle c"armante et "eureuse, des eau$ dorigine suspecte, et si elle a le droit de jeter du poison dans les sources### >" bien, non V### >t on le lui fera voir de force, si elle ne veut pas se soumettre de bonne amiti### ` Mais se soumettra't'elle [###

` Il est possible quelle suive lenttement de ses ingnieurs### ,es ingnieurs sont bien tranquilles, eu$### Ils sont irresponsables et intangibles### Mais la Gille ne lest pas### /vec les nouveau$ travau$ quelle doit entreprendre pour remettre les c"oses dans un tat normal, avec les indemnits quelle devra pa&er, jestime quelle peut, maintenant, sen tirer avec cent millions### 3i elle sobstine### a" V dame V### >t il fit un geste qui tait une menace et qui dessinait dans lair des formes de catacl&sme### ` /llons maintenant sur le plateau, me dit le savant# Gous alle] voir comment les ingnieurs travaillent### Octave Mirbeau #e 3ournal, 1 dcembre 6<EE Z Z -# Z 2arri!res'sous'Poiss&1J, A dcembre 6<EE Monsieur, Puisque #e 3ournal est le seul journal, ou ) peu pr!s, qui ait os prendre carrment notre dfense et faire siennes nos revendications 1= S puisque vous ave] compris quil ne sagit point ici de simples intrts particuliers, si respectables et sacrs quils puissent tre, mais quil & va dun intrt gnral de premier ordre, dune ncessit vitale, si je puis dire, dune question universelle de salubrit publique, ce qui sera peut'tre compris plus tard et trop tard, comme toujours S puisque cest Paris lui'mme que vous dfende] et que nous dfendons tous contre sa propre folie, car cette mort quil nous envoie, cro&ant sen dbarrasser, nous la lui rendrons au centuple, "las V par une invasion formidable dpidmies de tous genres1A, jusques et & compris la peste et le c"olra, souffre] que je madresse ) vous aujourd"ui, en toute confiance# Oepuis que lpandage cause sur nos territoires putrfis les multiples dsastres, dont pour nous, dailleurs, faute de les conna+tre et de pouvoir les classer tous, T###U 1< quune faible partie, il est venu c"e] moi beaucoup de journalistes, non pour mon mrite, certes, mais parce que jai ce privil!ge ou cette malc"ance, c"oisisse], dtre un personnage important, ce quon appelle Cune grosse lgumeD# He ne men vante pas, cro&e]'le bien, et je nen tire nul orgueil, bien au contraire# Goici# Il est venu c"e] moi beaucoup de journalistes, ctaient de c"armants compagnons, et fort parisiens# /i'je besoin de lattester [ 3eulement je suis "eureu$ de rendre "ommage, en passant, ) le$cellence de leurs intentions, non moins qu) leur jo&eu$ apptit, quelques'uns dentre eu$ a&ant bien voulu me faire l"onneur de sasseoir ) ma table# Ils me
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Il sagit dune lettre cense avoir t crite par un "abitant de 2arri!res'sous'Poiss& et adresse soit ) Mirbeau lui'mme, soit, par son truc"ement, au rdacteur en c"ef du 3ournal, ) qui lcrivain la fait suivre# .ous nen connaissons que le manuscrit et ne savons avec certitude si le te$te a t effectivement publi S toujoues est'il que nous ne lavons pas trouv# 0ien s%r, cette pseudo'lettre est enti!rement de la main de Mirbeau qui, pour donner plus de force ) ses rcriminations, sappuie sur des protestataires fictifs# 2est dj) ce quil avait fait dans sa 2omdie des 0eau$'/rts de 6<<6, dans les colonnes de %aris/3ournal 8articles recueillis dans ses %remires chroniques esthtiques;# 1= /llusion au$ deu$ articles de Mirbeau intituls >mbr!nement 8voir supra;# 1A *appelons que Mirbeau a consacr ) ce sujet une farce en un acte, #$pidmie 86<E<;, o il mettait en cause lirresponsabilit des politiciens en mati!re de salubrit publique, comme Ibsen lavait fait de son cMt dans :n ennemi du peuple# 1< Mot indc"iffrable, ce qui rend la p"rase difficile ) comprendre#

parurent, je lavoue, plus proccups de #a Felle Dlne1E et des dessous du )ambour4F que de la question du filtrage des eau$ ( ) c"acun sa t5c"e, nest'ce pas 46 [### Ils ne demandaient dailleurs qu) seinstruire, ce que je tentai de faire de mon mieu$# He leur communiquai tous les renseignements tec"niques ) ma disposition, tous les rapports, toutes les enqutes, et aussi toutes les anal&ses, dfinitions officielles, faites par nos meilleurs c"imistes# He les conduisis, munis de bons cigares, sur les lieu$ cest bien le cas de le dire V sur les lieu$ du crime4-# Ils sindign!rent gnreusement, mannonc!rent de proc"ains articles T###U41 et le commencement enfin dune campagne terrible qui, que, dont, ) laquelle, etc#, etc# /" V a" V me disais'je rconfort# ca va marc"er V >t puis, rentrs c"e] eu$, ils se turent### Ils se turent aussi compl!tement quil est possible de se taire### Gainement jattendis, an$ieu$ et frntique# *ien re@u que des attendrissements sur les 0oers 44### >n vain, je c"erc"ai dans leurs feuilles un c"o de leur tonnement douloureu$, et de nos col!res, un appui a" V avec quelle motion, par quels serments promis V un appui ) nos justes et persistantes revendications### Ils se turent# *ien### toujours rien que des attendrissements sur les 0oers# /insi, ) quelques :ilom!tres de Paris, au$ portes mmes de Paris, il se passe, dans tout un pa&s industrieu$ et ravissant, e$trmement peupl, une c"ose "orrible et criminelle, une destruction et un massacre V Parce que des ingnieurs infaillibles se sont lourdement tromps, parce quils ne veulent pas reconna+tre une erreur initiale et quils sobstinent dans cette erreur, audacieusement, parce que la ville de Paris, stupidement et mal"onntement, sac"arne ) retarder l"eure de responsabilits inluctables, on empoisonne et on continue dempoisonner toute une vaste rgion# R ceu$'ci, on enl!ve le pain, ) ceu$'l), le travail, ) tous, la joie V On nous enl!ve et on nous corrompt nos sources et nos ressources### On rend in"abitable, irrespirable et plus mortelle quun marcage de l/frique centrale, une des plus belles campagnes de _rance, une des plus frquentes, une des plus ric"es### 2est la plus effro&able violation de la libert, le plus monstrueu$ attentat contre la vie "umaine qui aient t commis, depuis des si!cles V Involontaire ) son origine, cette erreur est devenue consciente# Gous cro&e] peut'tre quon songe ) la rparer [ .ullement V On quipe, on arme pour le plaisir de lt et pour la gloire de l>$position 4J, la plus dvastatrice arme de
2l!bre opra'bouffe de Hacques Offenbac", sur un livret de Meil"ac et ?alv&, reprsente le 6A dcembre 6<=4 au Q"5tre des Garits et tr!s souvent repris depuis# 4F /llusion probable ) une autre oprette dOffenbac", #a 5ille du tambour/ma(or, cre au Q"5tre des _olies'Oramatiques le 61 dcembre 6<AE, et qui appara+t comme une parodie de #a 5ille du rgiment, de Yaetano Ooni]etti## 46 2est l) une antienne de Mirbeau qui, depuis pr!s dun quart de si!cle, na cess de dnoncer le parisianisme et la futilit dune presse ) la fois vnale et anest"siante# Goir notamment ses articles des 4rimaces en 6<<1 et nombre de ses c"roniques du 4aulois de 6<<4 ) 6<<=# 42e nest pas l) seulement un jeu de mots ( dans son article du 1 dcembre, Mirbeau disait que le lac, pr!s de Pierrela&e, cest du caca, ou ) peu pr!s , et que, de la mme mani!re, toute la basse plaine et toute la valle sont du caca dsormais# >n dsignant les c"oses par leur nom, il contribue ) dissiper la brume complaisante qui voile les responsabilits des ingnieurs et des politiciens# 41 Mot illisible# 44 ,a guerre des 0oers vient dclater en /frique australe# Pour mettre un terme ) la pousse des /nglais vers le nord ils sou"aitent unifier sous leur domination toute l/frique orientale, du 2aire au 2ap , les rpubliques 0oers du Qransvaal et dOrange ont dclenc" les "ostilits le 66 novembre 6<EE# ,opinion fran@aise, anglop"obe, tait tr!s sensible au$ mal"eurs des 0oers, descendants des colons "ollandais 8et aussi de _ran@ais "uguenots, c"asss par la *vocation de l7dit de .antes;# 4J ,>$position universelle ouvrira ses portes le 64 avril 6EFF# >lle est prcde dinnombrables travau$, notamment dans le voisinage du boulevard Oelessert o "abite Mirbeau, ce qui le rend ou # Il est tr!s critique sur le principe mme des e$positions universelles 8voir notamment son long article de dcembre 6<EJ, Pourquoi des e$positions [ , dans la Hevue des Ceu& "ondes, recueilli dans le tome II de ses Combats esthtiques; et il le sera plus encore devant les ralisations ( il & verra en effet le triomp"e du mauvais go%t, et il lui consacrera plusieurs articles fort critiques ( >n voule]'vous, des clous 8-4 dcembre 6<EE;, _antMmes 8-- avril 6EFF;, ,e@ons de c"oses 8-A mai 6EFF;, Oe la pierre ) la bte 86A juin 6EFF;, ,a Peur de
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microbes et de maladies qui ait t l5c"e sur la terre# On en assume le flau, on mobilise la catastrop"e# Paris pourra dire bientMt comme /ttila, ou ) peu pr!s ( l"erbe ne cro+t plus o ma m#### a pass# >t cest les 0oers que lon plaint### Qout le monde est sourd ) notre voi$, tout le monde bouc"e ses oreilles au$ clameurs de notre T###U4=# .ous crions, nous prions, nous supplions, nous mena@ons# On ne nous entend pas, on ne veut pas nous entendre V .ous, _ran@ais de _rance, et mme dIle'de'_rance, dpouills, frapps, c"asss de notre sol, de notre air, jets "ors de nos maisons, nous ne$istons pas dans les proccupations nationales### .ous avons beau tendre les bras ou le poing, rclamer justice, implorer secours contre les atrocits d"ier et contre celles de demain, au diable V 2e sont les 0oers que lon plaint V 2ertes, moi aussi, je les plains# He les plains comme tous ceu$ quon opprime, comme tous ceu$ contre qui se$ercent les ravages de la force, et la barbarie des races dites suprieures, mais si ardemment que je les plaigne, si passionnment, si fraternellement que je les suive dans la dfense de leur sol enva"i, de leurs liberts menaces, je ne peu$ pourtant pas oublier quil e$iste c"e] nous, et en nous, un petit peuple que je connais, dont je suis, dont nous sommes tous, des villes, des villages et des campagnes, avec qui, toutes les minutes, nous nous trouvons en communion dintrt, de travail, de pense, de vie sociale et nationale, et que lon pille, que lon dpouille, que lon tue V >t je me demande comment il se fait que, dans le parlement, dans la presse, dans les congr!s, dans les pouvoirs publics, aucune voi$ ne sl!ve en sa faveur, aucune voi$ ne revendique ses droits au travail ou ) la vie V Qene], Monsieur, je vais vous parler de moi# Mais ne cro&e] pas que jobisse ) un sentiment go^ste, que je veuille, en vous parlant de moi, taler mes revendications individuelles### .on### ce qui marrive, ne marrive pas e$ceptionnellement### ce qui marrive, arrive ) mes voisins, ) tous ceu$ que je connais ou que je rencontre autour de moi, mais T###U 4A cest l"istoire de tout le monde, avec cette aggravation pour tout le monde qutant ici plus ric"e que tout le monde, je suis, sil est possible, moins frapp, moins mal"eureu$ que tout le monde### ,a proprit que j"abite, je lai ac"ete cent cinquante'cinq mille francs il & a trois ans4<# >n amliorations, en amnagements nouveau$, jai dpens cent di$ mille francs### 2ette proprit reprsente donc pour moi une valeur de deu$ cent soi$ante'cinq mille francs# Or, jai voulu, ces jours derniers, la vendre# Personne nen veut, mme pour rien# Il me plairait en faire don, que, par cette ironie e$traordinaire de lpandage, aucun parmi les tres raisonnables ne consentirait ) laccepter# ,a raison est quon n& peut plus vivre### quon n& peut vivre que sous la menace perptuelle de la mort# 2est tellement vrai que deu$ de nos domestiques ont pris la fi!vre t&p"o^de### ,un est mort, lautre, ) moins dune rec"ute, est en voie de gurison4E# Mon fils vient de saliver, le mdecin affirme que cest la terrible maladie# >t nous voil) dans les transes V 2omment en serait'il autrement [ ,e puits qui alimentait deau tr!s pure toute la maison est empoisonn### >n di$ jours, il est mont de neuf m!tres# /ctuellement leau dborde la margelle# Hai fait anal&ser cette eau# 2est de la mort# >lle contient deu$ cent quatre'vingt'di$ mille bactries par centim!tre cubeJF V
l5ne 86er juillet 6EFF;, l7c"afaudage 86< mars 6EFF;, et surtout R propos dun monument 84 mars 6EFF;# 4= Mot illisible# 4A Mot illisible# 4< ,es Mirbeau, eu$, ont pa& AF FFF francs le 2los 3aint'0laise, sept ans auparavant# 4E .ous ignorons sil en a t de mme parmi les domestiques du 2los 3aint'0laise, mais cest e$trmement douteu$ ( les e$emples sont visiblement fictifs, invents pour les besoins de la cause# JF Oans son article du 1 dcembre, Mirbeau parlait de <F FFF bactries par centim!tre cube pour un

/ussi, je vais partirJ6, quitter ce lieu maintenant "ant par les maldictions, et plus jamais je n& reviendrai### 2es jardins dlicieu$ que javais crs selon mes go%ts, et selon mon rve, cette "abitation que je mtais plu ) embellir, et qui reprsentent plus de vingt annes de mon labeur et de mes conomies, je vais les fuir comme un endroit que la peste Tmenace J-U# ?eureusement, si parmi tant de c"oses dtruites, et tant de T###U J1 emportes, je ne laisse pas le cadavre dun petit tre c"ri, dans l5me de qui, c"aque jour, je mac"arnai ) dposer, comme un trsor de vie, le culte de lamour et M stupide e$emple V lidal de la justice et de la fraternit "umaine# Oui, je vous en prie, Monsieur, publie] cette lettre, faites entendre ce cri### >t peut'tre parmi ceu$'l) qui ont du T###UJ4, cest')'dire du rve, et des enfants, cest')'dire de lamour, sen trouvera't'il un qui voudra bien prendre notre cause en main [ >t pense] surtout ) tous ces mal"eureu$ qui, plus mal"eureu$ que moi, encore, sont retenus par leurs propres mis!res ) ce sol sur lequel, dsormais, stend un grand voile de deuil# CfD He nai rien ) ajouter aujourd"ui# Il me semble que la moindre rfle$ion et que le moindre commentaire affaibliraient la porte de cette lettre douloureuse# Puissent ceu$ qui ont c"arge de la vie "umaine la lire et la comprendre V Octave Mirbeau
2ollection particuli!re# >$traits dans le catalogue 0lai]ot nI -F-, 6E6E, p# 4F, et dans le catalogue de la vente du 6F novembre 6EE-, ) *ouen#

Z .#

$OCTUR$E ,Ingnieur, tendu dans un roc?ing/chair, sous les arbres du jardin, buvait lentement des boissons glaces, gnialement combines# R le$pression bien"eureuse de son visage, o toute proccupation de trigonomtrie tait absente, on vo&ait quil sentait rellement le pri$ de la vie de la sienne### Il dit ( ` Il fait vraiment un soir e$quis et jamais, je crois, je nprouvai tant de bien'tre### Il me semble que toutes les joies circulent dans mes veines### toutes les joies du ciel et de la terre### /vec des gestes paresseu$, il dposa le verre vide et les c"alumeau$ briss sur une petite table ) porte de sa main S puis, soupirant longuement, il tira ses membres, recala sa tte sur les coussins du fauteuil, aspira lair comme un parfum qui rMde sur la nuque dune belle femme, et il pronon@a ( 2est un soir ) croire en Oieu V### Mais, soudain, le dmon de la gologie, le petit gnome cornu du calcul diffrentiel et divers gnies mc"ants et pervers pass!rent pr!s de lui# >t l"armonie de son visage se brisa aussitMt en une grimace (
ruisseau pr!s de Mr&### J6 2est aussi vers cette poque que les Mirbeau semblent renoncer au 2los 3aint'0laise# J,ecture incertaine# J1 Mot illisible# J4 Mot illisible#

>n vrit, fit'il dune voi$ plus 5pre, je ne sais pas de quoi se plaignent tous ces sales journau$ et tous ces imbciles qui les e$citent# O donc voient'ils que le ciel soit une fournaise [ O voient'ils des eau$ putrides, des atmosp"!res empestes [### Buest'ce qui les prend de nous parler des berges empoisonnes, des c"arognes flottant sur leau [ >st'ce que le les vois, moi [ >st'ce que vous les vo&e], vous, mes amis, dont les penses frmissent sous les ondes dune digestion idale et merveilleuse [ .est'ce pas une c"ose inconcevable, quand il fait si bon vivre ici, dvoquer de pareilles images [ 2"acun constata que ctait en effet c"armant de vivre, et si facile ( il fallait vritablement une dose de perversit peu commune ou se plaire bassement au jeu stupide des parado$es pour ne point, ) la face de la bonne nature, crier son bon"eur, et ladmirable confort de lunivers, et la douceur maternelle des lments# R tour de rMle, e$alts en de profonds ent"ousiasmes, nous nous lev5mes jusquau$ plus "auts sommets du l&risme, rpudiant comme un crime de l!se'"umanit cet inf5me esprit naturaliste qui se pla+t ) dcrire les djections d/c"!res, les puanteurs to$iques de la 3eine, les c"arniers dcomposs de Pierrela&e V### >t comment neussions'nous pas t l&riques [### ,a mer montait doucement, amoureusement, et son clapotis, au loin, et son r&t"mique balancement nous ber@aient comme une mlodie de 3c"ubert# Oe partout nous venaient des voi$ de "arpes, et de violes, et de "autbois### Xne brise discr!te, aussi pure que l"aleine dune vierge, agitait de ses mille ventails les arbres au'dessus de nous, faisait courir autour de nous des frmissements parmi l"erbe et les fleurs, passait sur nous et nous caressait le corps dun bain de fra+c"eur et de parfums### .ous aspirions ) pleins poumons, ) pleines gorges, nous buvions lair ainsi quun cordial de vie### >t lair pntrait tous nos organes, emplissait toutes nos veines, jusquau$ capillarits les plus secr!tes, dune nouvelle jeunesse et dune s!ve neuve### 2tait, en quelque sorte, une cration de vie qui slaborait en nous sous les influences de la nature# Pourtant lIngnieur dit encore, dune voi$ am!re ( ` Husqu) l/cadmie de mdecine qui sen mle### Husquau$ conseils d"&gi!ne qui agitent contre moi le spectre de je ne sais quelles pidmies V### Pour trois ou quatre poissons anciennement neurast"niques, qui descendent la pure noire des fleuves, le ventre en lair V .est'ce pas une "onte [ >" bien, quoi [ 3il survient des pidmies, nest'ce pas laffaire des mdecins et des "&ginistes de les combattre et, au besoin, de les entretenir JJ [### ,es pidmies sont des "armonies, de grandes et admirables forces telluriques### >lles rtablissent lquilibre de la vie "umaine### >lles dtruisent les sales germes "ominau$, comme les gels de l"iver les pontes des insectes dvastateurs V### Buest'ce quelle nous c"ante, l/cadmie de mdecine [ Mais personne ne rpondit### Pour savourer comme il convient le calme dlice des "eures et leur molle volupt, le silence est ncessaire# ,es paroles troublent et diminuent les sensations S elles effarouc"ent la joie, qui veut du recueillement# Il & a des instants merveilleu$, o le moindre bruit "umain, o la moindre pierre qui tombe dans le lac blouissant du silence, empc"e lascension de ltre vers le bon"eur parfait et, comme dit le grand po!te Gil'YriffinJ=, la c"evauc"e de ltre vers #es au/dessus, les par/del, #es par/dessus, les au/del, 0t les eur'thmiques de/ci del... ,Ingnieur comprit enfin la discordance de sa voi$ et quil avait tort de g5ter, par dinutiles sons, cette soire divine### Il se tut et regarda la mer### >lle stendait, immense et laiteuse, devant nous, par une large troue got"ique dans les arbres# >t le ciel, au'dessus de la
Ide e(usdem arinae, mais ) propos du meurtre, dans le _rontispice du 3ardin des supplices# Mirbeau sest dj) moqu ) plusieurs reprises du po!te _rancis Gil'Yriffin, de sa Chevauche de Ieldis et de ses prtentions ) leur'thmie , notamment dans ,e Po!te et la source 8#e 3ournal, - fvrier 6<EA;, >spoirs n!gres 8#e 3ournal, -F mai 6EFF; et ,e 2"ef'd\uvre 8#e 3ournal, 6F juin 6EFF;#
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mer, stendait, immense aussi, et laiteu$, confondu avec elle dans une sorte de mousseline arienne, transparente et lg!re, qui effa@ait la conjonction des lments### Pourtant, un nuage, un seul nuage, rose encore, voguait ) travers ltendue, c&gne gant, ) la gorge renfle, au$ plumes tales### >t dans lespace infini de clart nacre, irise, lon ne savait pas si ctaient les navires qui allumaient leurs feu$ dans le ciel, ou les toiles dans la mer### ,a nuit, maintenant, tait tout ) fait tombe, mais la clart continuait de resplendir### Xn oiseau, qui stait attard ) c"anter la gloire de la nature, sendormit, lui aussi, dans le m&st!re universel# 3euls les c"auves'souris et de gros insectes noirs traversaient de leur vol silencieu$ et :abbalistique cette nuit de lumi!re et de parfums### >t le c"ien, mu par tous ces prodiges, sallongea sur la "aute terrasse et dressa sur la mer une sil"ouette de sp"in$### Z Z Z >t, dans le silence, lIngnieur songeait ( ` 2ette limpidit, cette force, cette sant, o circulent tant de vie et tant damour, magacent et m"umilient### Moi, le grand ma+tre des destines, qui distribue ) mon gr la douleur ou la joie, je me sens tout petit devant cette fcondit norme et bienfaitrice### 2omment faire pour transformer tout cela en un cloaque immonde et pestifr [### Hempoisonne les sources, les villes, les rivi!res### Partout o je passe je s!me la mort et la ruine### Hai c"ang des pa&s dlicieu$ en mortels marcages### Oes prairies qui embaumaient, jai fait des sentines### ,) o jai marc", on ne peut plus vivre# Oe tr!s loin jam!ne sur les villes, avec les eau$ impures, les fi!vres t&p"o^des, le c"olra, la peste### Mes fantaisies et mes calculs sont plus nuisibles ) l"umanit que lrotisme sanguinaire dun .ron ou le cruel ennui dun ?liogabale### >t, devant ce qui est devant moi, je ne peu$ rien V### Il mest impossible de polluer cette atmosp"!re et dempoisonner cette mer qui est l), devant moi V### O" V si, de cet infini radieu$, je pouvais faire de mornes c"amps dpandage### si je pouvais obliger les astres ) reculer devant lodeur mortelle### quel rve V### >t quel rve encore si, par ma science, je c"angeais cette mer en une vaste fosse ) purin V### Mais non, je ne peu$ pas V### Ma puissance de destruction et de mort sarrte l) V### 2est embtant V### Il est embtant de penser que, dans une nuit comme celle'ci, la vie triomp"e partout de la mort V Buest'ce quon nous apprend donc ) l7cole Pol&tec"nique [ Il arrta le balancement de son roc?ing/chair et, tout dun coup, ne pouvant plus supporter la gloire cosmique de cette nuit, il tourna le dos ) la mer, au ciel, et redemanda de nouvelles boissons fra+c"es# Z Z Z Pendant ce temps, dans les villes bouillonnantes comme des tuves, le long des fleuves empests, au bord des sources pleines de poison, des "ommes, des foules an"laient, souffraient, mouraient, par la faute de cet "omme tr!s savant qui, sous les arbres du jardin, berc par les brises et les musiques de la nuit, buvait des boissons glaces avec un c"alumeau### Octave MI*0>/X #e 3ournal, 6E juillet 6EFF