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LA TRAVERSE DE LA MLANCOLIE

Julia Kristeva

ERES | Figures de la psychanalyse

2001/1 - no4
pages 19 24

ISSN 1623-3883
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-figures-de-la-psy-2001-1-page-19.htm
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Pour citer cet article :
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Kristeva Julia, La traverse de la mlancolie ,
Figures de la psychanalyse, 2001/1 no4, p. 19-24. DOI : 10.3917/fp.004.0019
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La traverse de la mlancolie
Julia Kristeva
Beaucoup de chercheurs ont travaill directement sur lapproche psychanaly-
tique de la mlancolie, sur son destin dans lhistoire de la psychiatrie mais aussi
dans lhistoire de la pense. Dautres, sans tre spcialistes de ces domaines mais
en abordant les textes littraires de diffrentes poques, se sont aperus de
limpact de lexprience mlancolique dans lalchimie de la sublimation.
Maints textes et maints trajets biographiques nous dmontrent combien la
beaut, contre toute vidence, puisquelle est convoque juste titre pour
combattre lappel de la mort, doit nanmoins la tentation de la mort et
leffondrement aussi bien du sens de la communication que du sens de la vie tout
court.
Je voudrais simplement rappeler deux points essentiels : dabord une tentative
de dfinition de ce vaste champ fort complexe et htrogne quon appelle sans
doute un peu abusivement dun seul mot, soit mlancolie , soit dpression, quil
importe pourtant de diffrencier. Ensuite, une approche du rapport entre cette
exprience-l et lconomie de la sublimation qui est, en fait, celle de lcriture et
donc de la littrature.
I. Mlancolie/dpression
On appellera mlancolie la symptomatologie asilaire dinhibition et dasym-
bolie qui sinstalle par moments ou chroniquement chez un individu, en alter-
nance, le plus souvent, avec la phase dite maniaque de lexaltation. Lorsque les
deux phnomnes de labattement et de lexcitation sont de moindre intensit
et frquence, alors on peut parler de dpression nvrotique. Tout en reconnais-
sant la diffrence entre mlancolie et dpression, la thorie freudienne dcle
partout le mme deuil impossible de lobjet maternel. Question : impossible en
raison de quelle dfaillance paternelle ? Ou de quelle fragilit biologique ? La
mlancolie retrouvons encore le terme gnrique aprs avoir distingu les
symptomatologies psychotique et nvrotique a le redoutable privilge de situer
linterrogation de lanalyste au carrefour du biologique et du symbolique. Sries
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parallles ? Squences conscutives ? Croisement hasardeux prciser ? Autre
relation inventer ?
Les deux termes de mlancolie et de dpression dsignent un ensemble quon
pourrait nommer mlancolico-dpressif dont les confins sont en ralit flous et
dans lequel la psychiatrie rserve le concept de mlancolie la maladie
spontanment irrversible (qui ne cde qu ladministration dantidpresseurs).
Sans entrer dans les dtails des divers types de dpressions ( psychotique ou
nvrotique ou, selon une autre classification, anxieuse , agite ,
ralentie , hostile ), ni dans le domaine prometteur mais encore peu prcis
des effets exacts des antidpresseurs (IMAO, tricycliques, htrocycliques) ou des
stabilisateurs thymiques (sels de lithium), je me situerai dans une perspective
freudienne. partir de l, jessaierai de dgager, au sein de lensemble mlan-
colico-dpressif, quelque floues quen soient les limites, ce qui relve dune
commune exprience de la perte de lobjet ainsi que dune modification des liens
signifiants. Ces derniers, et en particulier le langage, se rvlent dans lensemble
mlancolico-dpressif incapables dassurer lautostimulation ncessaire pour
initier certaines rponses. Au lieu doprer comme un systme de rcom-
penses , le langage hyperactive au contraire le couple anxit-punition, sins-
rant ainsi dans le ralentissement comportemental et idque caractristique de la
dpression. Si la tristesse passagre ou le deuil, dune part, et la stupeur mlan-
colique dautre part, diffrent cliniquement et nosologiquement, ils stayent
cependant dune intolrance la perte de lobjet et de la faillite du signifiant
assurer une issue compensatoire aux tats de retrait dans lesquels le sujet se
rfugie jusqu linaction, jusqu faire le mort ou jusqu la mort elle-mme.
Ainsi, on parlera de dpression et de mlancolie sans distinguer toujours les
particularits des deux affections, mais en ayant en vue leur structure commune.
II. Mlancolie/sublimation
Posons donc cette hypothse, que certains, jen suis sre, contesteront : le
sublime nat dans la mlancolie. La preuve ? Holbein, Nerval, Dostoevski, Duras,
Beckett, Cline et tant dautres. Mais le beau peut-il tre triste ? La beaut
a-t-elle partie lie avec lphmre et donc avec le deuil ? Ou bien le bel objet
est-il celui qui revient inlassablement aprs les destructions et les guerres pour
tmoigner quil existe une survivance la mort, que limmortalit est possible ?
Le beau serait-il lobjet idal qui ne doit jamais la libido ? Ou bien le bel
objet apparat-il comme le rparateur absolu et indestructible de lobjet
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abandonnique, en se situant demble sur un plan diffrent de ce terrain libidinal
si nigmatiquement adhsif et dceptif, o se dploie lambigut du bon et du
mauvais objet ? la place de la mort et pour ne pas mourir de la mort de
lautre, je produis ou du moins japprcie un artifice, un idal, un au-del
que ma psych produit pour se placer hors delle : ex-tasis. Un artifice, un idal, un
au-del , beau de pouvoir remplacer toutes les valeurs psychiques prissables.
Do vient le soleil noir de la mlancolie ? De quelle galaxie insense ses
rayons invisibles et pesants me clouent-ils au sol, au lit, au mutisme, au renonce-
ment ? Do souvrent ce gouffre de tristesse, cette douleur incommunicable qui
nous absorbe parfois, et souvent durablement, jusqu nous faire perdre le got
de toute parole, de tout acte, le got mme de la vie, ce dsespoir surgi aprs
telle blessure, tel chec sentimental ou professionnel, tel deuil, telle trahison ou
maladie fatale ? Tout ceci me donne soudain une autre vie. Une vie invivable,
charge de peines quotidiennes, de larmes ravales ou verses, de malheur sans
partage. Une vie dvitalise, prte basculer chaque instant dans la mort.
Mort-vengeance ou mort-dlivrance, elle est dsormais le seuil interne de mon
accablement, le sens impossible de cette vie dont le fardeau me parat toujours
plus pesant. Je vis une mort vivante, chair coupe, saignante, cadavrise, rythme
ralenti ou suspendu, temps effac ou boursoufl. Absent(e) du sens des autres,
tranger(e), accidentel(le) au bonheur naf, je tiens de ma dprime une lucidit
suprme, mtaphysique. Aux frontires de la vie et de la mort, jai parfois le
sentiment orgueilleux dtre le tmoin du non-sens de ltre, de rvler labsur-
dit des liens et des tres. Ma douleur est la face cache de ma philosophie, sa
sur muette. Sans une disposition la mlancolie, il ny a pas de psychisme, mais
du passage lacte ou au jeu. Les questions sont nombreuses, en mme temps
que teintes doptimisme pour un sujet si grave.
Nommer la souffrance, lexalter, la dissquer dans ses moindres composantes est
sans aucun doute un moyen de rsorber le deuil. De sy complaire parfois, mais
aussi de le dpasser, de passer un autre deuil peut-tre, moins brlant, plus indif-
frent. Cependant, les arts semblent indiquer des procds qui sauraient
contourner la complaisance et qui, sans renverser simplement le deuil en manie,
assurent lartiste et au connaisseur une emprise sublimatoire sur la Chose perdue.
III. Chose ou objet ?
Je ne ferai quune digression sur la Chose et lObjet pour situer brivement la
trajectoire de cette emprise. Le dpressif narcissique est en deuil non pas dun
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Objet mais de la Chose. Appelons ainsi le rel rebelle la signification, le ple
dattrait et de rpulsion, demeure de la sexualit de laquelle se dtachera lobjet
du dsir. Nerval en donne une mtaphore blouissante, suggrant une insistance
sans prsence, une lumire sans reprsentation : la Chose est un soleil rv, clair
et noir la fois. Soud cet attachement archaque, le dpressif se sent dsh-
rit dun bien suprme et innommable, irreprsentable, sauf peut-tre par une
dvoration, une invocation, mais sans mots. Vous le voyez, nous sommes loin de
lobjet rotique : il sagirait plutt de lirremplaable aperception dun lieu ou
dun pr-objet emprisonnant la libido et coupant les liens du dsir. Il y a deux
solutions pour le dpressif, galement improductives : fuguer la poursuite
daventures et damours toujours dcevantes, ou senfermer, inconsolable et
aphasique, en tte tte avec la Chose innomme. Or, la mlancolie peut se
dpasser, comme parviennent nous en convaincre les potes, les peintres, les
musiciens. Il est possible de faire le deuil de la Chose, de sortir de la captivit de
laffect, de sarrimer une autre dimension, dadhrer limaginaire, de renouer
les fils de la mtonymie dsirante, dapprocher ce lieu du non-lieu, dlaborer la
perte. En dcomposant et en reformant un contenant capable dassurer une
emprise, toujours incertaine mais adquate, sur la Chose. Par la prosodie dabord,
ce langage au-del du langage qui insre dans le signe le rythme et les allitra-
tions des processus smiotiques. Par la polyvalence des signes et des symboles
aussi qui dstabilise la nomination et, accumulant autour dun signe une plura-
lit de connotations, offre une chance au sujet dimaginer le non-sens, ou le vrai
sens, de la Chose. Par lconomie psychique du pardon enfin : identification du
locuteur avec un idal accueillant et bienveillant, capable de supprimer la culpa-
bilit de la vengeance ou lhumiliation de la blessure narcissique qui sous-
tendent le dsespoir du dprim. La cration littraire est une des aventures du
corps et des signes qui porte tmoignage de laffect : de la tristesse, comme
marque de la sparation et comme amorce de la dimension du symbole ; de la
joie, comme marque du triomphe qui sinstalle dans lunivers de lartifice et du
symbole, que jessaie de faire correspondre au mieux mes expriences de la
ralit. Lhumeur cesse dtre le matriau de mon tmoignage pour se contenir
dans les rythmes, les signes, les formes.
IV. Le salut par lallgorie
Revenons sur le processus psychique, sur les modifications des signes et des
matriaux qui font que la beaut parvient traverser le drame qui se joue entre
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perte et emprise sur la perte-dvalorisation-mise mort du soi. La dynamique de
la sublimation, en mobilisant les processus primaires et lidalisation, tisse autour
du vide dpressif et avec lui un hyper-signe. Cest lallgorie comme magnificence
de ce qui nest plus, mais qui re-prend pour moi une signification suprieure
parce que je suis apte refaire le nant, en mieux et dans une harmonie inalt-
rable, ici et maintenant et pour lternit, en vue dun tiers. Signification sublime
en lieu et place du non-tre sous-jacent et implicite, cest lartifice qui remplace
lphmre. La beaut lui est consubstantielle. Telles les parures fminines
voilant des dpressions tenaces, la beaut se manifeste comme le visage
admirable de la perte, elle la mtamorphose pour la faire vivre.
La beaut comme dni de la perte ? Elle peut ltre : elle est alors prissable
et sclipse dans la mort, incapable dendiguer le suicide de lartiste ou bien
seffaant des mmoires linstant mme de son mergence. Mais pas seulement.
Lorsque nous avons pu traverser nos mlancolies au point de nous intresser aux
multiples vies des signes, la beaut peut aussi nous saisir pour tmoigner de
quelquun qui a magnifiquement trouv la voie royale par laquelle lhomme
transcende la douleur dtre spar : la voie de la parole donne la souffrance,
jusquau cri, la musique, au silence et au rire. Le beau serait mme le rve
impossible, lautre monde du dpressif, ralis ici-bas. En dehors de lespace
dpressif, le beau est-il autre chose quun jeu ?
La sublimation seule rsiste la mort. Le bel objet capable de nous envoter
dans son monde nous parat plus digne dadhsion que toute cause aime ou hae
de blessure ou de chagrin. La dpression le reconnat et saccorde vivre en lui et
pour lui, mais cette adhsion au sublime nest plus libidinale. Elle est dj dtache,
dissocie, elle a dj intgr en elle les traces de la mort signifie comme insou-
ciance, distraction, lgret. La beaut est artifice, elle est imaginaire.
V. Limaginaire, une mlancolie nommable
Lconomie du discours imaginaire tel quil sest produit au sein de la tradition
occidentale (hritire de lAntiquit grecque et latine, du judasme et du chris-
tianisme) est dans une intimit constitutive avec la dpression. Simultanment,
elle dplace ncessairement celle-ci vers un sens possible. Comme un trait
dunion entre la Chose et le Sens, linnommable et la prolifration des signes,
laffect muet et lidalit qui le dsigne et le dpasse, limaginaire nest ni la
description objective qui culminera dans la science, ni lidalisme thologique qui
se contentera daboutir lunicit symbolique dun au-del. Lexprience de la
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mlancolie nommable ouvre lespace dune subjectivit ncessairement htro-
gne, cartele entre les deux ples concessaires et coprsents de lopacit et de
lidal. Lopacit des choses comme celle du corps dshabit de signification
corps dprim prompt au suicide se translatent dans le sens de luvre qui
saffirme la fois absolu et corrompu, intenable, impossible, refaire. Une
subtile alchimie des signes simpose alors musicalisation des signifiants,
polyphonie des lexmes, dsarticulation des units lexicales, syntaxiques, narra-
tives qui est immdiatement vcue comme une mtamorphose psychique de
ltre parlant entre les deux bords du non-sens et du sens, de Satan et de Dieu,
de la Chute et de la rsurrection. Ces deux thmatiques limites ainsi que leur
maintien simultan font lobjet dune orchestration vertigineuse dans lconomie
imaginaire. Elles lui sont ncessaires mais elles sclipsent dans les moments de
crise des valeurs qui atteignent les fondements mme de la civilisation, et ne
laissent comme lieu unique pour le dploiement de la mlancolie que la seule
capacit du signifiant de se charger de sens tout autant que de se rifier en rien.
Quoique intrinsque aux catgories dichotomiques de la mtaphysique occiden-
tale (nature-culture, corps-esprit, bas-haut, espace-temps, quantit-qualit, etc.),
lunivers imaginaire en tant que tristesse signifie, mais aussi, linverse, en tant
que jubilation signifiante nostalgique dun non-sens fondamental et nourricier,
est cependant lunivers mme du possible. Possibilit du mal comme perversion
et de la mort comme non-sens ultime. Mais encore, et cause de la signification
maintenue de cette clipse, possibilit infinie de rsurrections, ambivalentes,
polyvalentes. La tension mlancolique confre un plaisir signifiant au signifiant
perdu, une jubilation rsurrectionnelle jusqu la pierre et au cadavre (cf.
Holbein), en saffirmant ainsi coextensive lexprience subjective dune mlan-
colie nomme : de la jouissance mlancolique. Ftiche provisoire, lallgorie
dcouvre, par-del son ancrage concret, ce que limaginaire occidental a dessen-
tiellement tributaire de la perte (du deuil) et de son renversement en un enthou-
siasme menac, fragile, abm. Nous recevons lexprience imaginaire comme un
embrasement du sens mort par un surplus de sens o le sujet parlant dcouvre
dabord labri dun idal, mais surtout la chance de le rejouer dans lillusion et la
dsillusion
Notre capacit imaginaire est une capacit transfrer du sens au lieu mme
o il sest perdu dans la mort et dans le non-sens, dans la mort ou dans le non-
sens. Survivance de lidalisation, limaginaire est tout la fois miracle et pulv-
risation du miracle, illusion, rve, et des mots, des mots, des mots Il affirme la
toute-puissance de la subjectivit provisoire celle qui sait dire jusqu la mort.
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