Vous êtes sur la page 1sur 491

COMMENT COMPRENDRE LESCLAVITUDE

et/ou
LUTOPIE DES ABOLITIONNISTES
Ericque COEZY

TOME I
La religion de lesclavitude
ou
La fabrique de lhomme-esclave
**************
TOME II :
Le roman de lesclavitude
ou
La Passion du peuple Antillo-Guyanais

A ma sur Gisle,
Si le mot que tu prononces nest pas plus beau que le silence, ne le dis pas.

Rien nest libre en ce monde et chaque homme dpend,


Comtes, princes, sultans, de quelque autre plus grand.
Tous les hommes vivants sont ici bas esclaves,
Mais suivant ce quils sont, ils diffrent dentraves,
Les uns portent dor et les autres de fer ;
Mais nen dplaise aux vieux, ni leur philosopher,
Ni tant de beaux crits quon lit en leurs coles,
Pour saffranchir lesprit ne sont que des paroles.
[]
Mathurin Rgnier Satire III, (1608) ; d. Raibaud, Nizet, Paris, 1982, p.28

MATHURIN RGNIER SATIRE III, (1608) ; D. RAIBAUD, NIZET, PARIS, 1982, P.28..........5

AVANT-PROPOS..............................................................................................................................15

JE SUIS FEMME, NOIRE ET ESCLAVE.........................................................................................15

LA RELIGION DE LESCLAVAGE (ESCLAVITUDE) ..................................................................18

TOUTEFOIS CERTAINES CONSIDRATIONS NE LAISSENT DE MINTERROGER :.......19

QUAND SE POSE LE PROBLME DE SAVOIR :..........................................................................20

COMMENT DANS CETTE SITUATION LESCLAVAGE SEST-IL INSTAUR ?....................22

O EN SOMMES-NOUS PRCISMENT AUJOURDHUI ? QUELS CHEMINS NOUS SONT


OFFERTS POUR RSISTER, ET DOIT-ON CONCLURE LCHEC DES
ABOLITIONNISTES ...........................................................................................................................22

EN SOMME...........................................................................................................................................22

DU PASS COLONIAL RAPPORT AU PRSENT POST-COLONIAL EN GUADELOUPE.23

MAIS PARTIR DE L DEMEURENT EN SUSPENS QUELQUES QUESTIONS ET PARMI


ELLES :..................................................................................................................................................27

LESCLAVAGE DONT JE PARLERAI : ENCORE QUELQUES AUTRES PRCISIONS .......28

PREMIERE PARTIE
COMMENT SE FABRIQUE LHOMMEESCLAVE ?
.................................................................................................................................................................31

CHAPITRE
PREMIER :
PROLEGOMENES..........................................................................................................................33

BRVE HISTOIRE DES SOCITS ESCLAVAGISTES DE LANTIQUIT GRCOROMAINE.............................................................................................................................................33

STATUT DE LESCLAVE ET SOCITS ESCLAVAGISTES.......................................................33

En Grce........................................................................................................................................................................................ 33
Dans lEmpire romain dOrient et dOccident...............................................................................................................................35
Cest cependant sous lEmpire que le mode de production esclavagiste saffaiblit peu peu pour ne point survivre sa chute.. .37
Evolution du statut de lesclave vers le servage ............................................................................................................................40
Analyses marxiennes...................................................................................................................................................................... 42
Analyses critique des thses marxiennes........................................................................................................................................45
Quid de la socit musulmane ? ....................................................................................................................................................46
En somme, ce qui demeure encore.................................................................................................................................................48

CHAPITRE
II
QUELQUES CONSIDRATIONS ANTHROPO-PHILOSOPHIQUES SUR LE LIEN
DAPPARTENANCE LA COMMUNAUT ET LINSTITUTION DE LESCLAVAGE..........50
De lesclavage et de sa religion ..............................................................................................................................................50
Des socits et de lappartenance .................................................................................................................................................52
De linsociable sociabilit des hommes.......................................................................................................................................56
De la modernit et de ses nouveaux liens....................................................................................................................................59

CHAPITRE
III
CONSIDRATIONS SUR LE DSIR COMME MOTEUR-PREMIER POUR LHUMANIT
ET FILIATION DU DSIR LESCLAVAGE............................................................................62
Spinoza nous le dit : Cest peut-tre parce que le dsir tmoigne de linscription de lexistence humaine dans le temps, que
lhistoire de lhumanit est insparable de lhistoire des dsirs de lhomme. Le stocisme avait bien tent, de raliser une figure
de lidal humain totalement dlivr du dsir ; sil ne put y parvenir, cest parce que a contrario, lhomme demeure attach ces
dsirs en ce quils sont lexpression mme de sa vie. .................................................................................................................68

CHAPITRE
IV
COMMENT PASSER DE LESCLAVITUDE A LESCLAVAGE TOTALITAIRE DE LA
MODERNITE...................................................................................................................................75

De lavnement dun corps mallable sa transformation : prmices dun nouvel asservissement......................................75


De la rationalisation du corps de lesclave-outil...........................................................................................................................77
Du corps soumis la science devenu objet ...................................................................................................................................77
Au corps producteur et produit...................................................................................................................................................... 79
Que deviennent dans une telle perspective de changement fondamental et soudain, les normes et/ou valeurs essentielles de notre
quotidien dhier ? ......................................................................................................................................................................... 82
Des frontires sans cesse recules de lespce...............................................................................................................................83
Le souci de soi............................................................................................................................................................................... 83
Ltre et le temps .......................................................................................................................................................................... 84
Du simple attribut dune idologie productiviste ?........................................................................................................................85
A celui dun nouveau dterminisme...............................................................................................................................................86
Ce quen pense Heidegger ............................................................................................................................................................ 87
Heidegger et le dvoilement de lEtant..........................................................................................................................................87
Cet extrme oubli de ltre .......................................................................................................................................................... 88
Les limites de lhomme-techniqu..................................................................................................................................................88
Altrit de la technique ou contrainte par corps ? ........................................................................................................................90
De lhomme-techniqu au choix dune nouvelle temporalit ........................................................................................................91

CHAPITRE
V
COMMENT ON LEGITIME LESCLAVAGE PAR LA PHILOSOPHIE.................................94
Aristote et lesclavage dans lordre naturel des choses .............................................................................................................94
Ses catgories hirarchisantes....................................................................................................................................................... 94
Catgories et tripartition de lme.................................................................................................................................................95
Catgories accidentelles , diffrenciations ontologique / biologique / sociale..........................................................................96
Comment peut-on tre humain quand on est esclave non-chrtien ?..............................................................................................98
Quelles autres raisons dilatoires (?) allguer ?.............................................................................................................................99
Des origines de la servitude : remise en cause de la nature des choses .....................................................................................100
Des origines de la servitude : typologie climatique des rgimes politiques.................................................................................101
De la convenance ........................................................................................................................................................................ 102
De loccultation du Code Noir.....................................................................................................................................................102
Montesquieu linstar dAristote................................................................................................................................................103
Le bon sauvage faon Rousseau .................................................................................................................................................103
Luniversalisme : excuse de Rousseau ..................................................................................................................................104
Et partant limportant oubli......................................................................................................................................................... 105
Rousseau sous influence ?........................................................................................................................................................... 106

CHAPITRE
VI
COMMENT ON LEGITIME LESCLAVAGE PAR LA TRADITION....................................109
Que penser de la tradition ?...................................................................................................................................................... 109
L'exemple de la Mauritanie : effets du maintient de la tradition de lesclavage ..........................................................................110
Anciennet, dure et structuration ethnique.................................................................................................................................112
De la tradition rige en valeur fondamentale.............................................................................................................................113
Quid des mouvements de rsistance ?.........................................................................................................................................114
Le mouvement El Hor et les Haratines.........................................................................................................................................115

SECONDE PARTIE
LESCLAVAGE ET LE RELIGIEUX
...............................................................................................................................................................119

CHAPITRE
VII
DE LESCLAVAGE ET DE LA RELIGION...............................................................................121
Prolgomnes.............................................................................................................................................................................. 121
De lattraction universelle de la plante religion ........................................................................................................................121

9
Pour une dfinition volutive : de la smiologie la philosophie..............................................................................................122
De la philosophie la religion : Hegel........................................................................................................................................123
Lvolution cratrice et la mmoire de lesclavage......................................................................................................................126
Les deux sources de la morale et de la Religion. .........................................................................................................................127
Des cosmogonies africaines......................................................................................................................................................... 128
Le fonds diffus du religieux africain.............................................................................................................................................129
De lart des nganga : de la sorcellerie lanthropophagie........................................................................................................129
Premires tentatives dvanglisation des missionnaires.............................................................................................................130
De lesclavage comme moyen de conversion...............................................................................................................................130

CHAPITRE
VIII
DES RELIGIONS REVELEES QUI ONT CONTRIBUE A LESCLAVAGE : LEGLISE
CHRETIENNE...............................................................................................................................132
La fondation de lEglise chrtienne et lesclavage au temps de Jsus.........................................................................................135
Responsabilit et souverain Bien.................................................................................................................................................136
Revue et corrige par le pch originel ......................................................................................................................................137
Le contexte social et politique de La Controverse........................................................................................................................138
Contexte religieux : les missions..................................................................................................................................................140
Les protagonistes de la Controverse............................................................................................................................................141
La couverture aristotlicienne de la controverse ........................................................................................................................143
La couverture Thomiste............................................................................................................................................................... 143
Le dbat....................................................................................................................................................................................... 144
Aprs le dbat ............................................................................................................................................................................. 146
La controverse de T. Todorov : la question de lAutre.............................................................................................................147

CHAPITRE
IX
DES RELIGIONS REVELEES QUI ONT ACCOMPAGNE LA TRAITE NEGRIERE
TRANSALTLANTIQUE AUX ANTILLES-GUYANE...............................................................151
Lvnement fondamental de la traite ngrire .......................................................................................................................151
Le rle de lEglise chrtienne...................................................................................................................................................... 151
Les prceptes de lEglise suivent alors deux voies ......................................................................................................................152
Quand lEglise cautionnait le " Code Noir" ...............................................................................................................................153
On justifiait donc la traite ngrire, et lgitimait linjustice .......................................................................................................153
Racines........................................................................................................................................................................................ 156
Organisation du culte.................................................................................................................................................................. 156
Ce qui demeure en Hati.............................................................................................................................................................. 157
De luniversalit du culte des morts.............................................................................................................................................158
Le vaudou aujourdhui en Afrique.............................................................................................................................................159

CHAPITRE
X
DES RELIGIONS MONOTHEISTES QUI ONT CONTRIBUE A LESCLAVAGE : LISLAM
..........................................................................................................................................................161
Les ambiguts du Coran .......................................................................................................................................................... 161
Hegel et le mahomtisme............................................................................................................................................................. 161
Lislam et le Coran de Malek Chebel........................................................................................................................................162
Les prceptes du Coran rapports lesclavage.........................................................................................................................166
Du sacr au profane..................................................................................................................................................................170
Le dossier Noir............................................................................................................................................................................ 172
Les trois codes de lesclavage en Islam.......................................................................................................................................174
La traite dans le monde Arabe entre les VIe et XXIe sicles ..................................................................................................176
Allah est donc le ressort majeur de lidologie esclavagiste .......................................................................................................176
Les Traites trans-orientales ...................................................................................................................................................176
Les traites trans-sahariennes ................................................................................................................................................177
Ce qui demeure aujourdhui ....................................................................................................................................................178
Les traites intrieures Africaines : Le Soudan .............................................................................................................................178
Lislam aux Antilles ................................................................................................................................................................... 179
Origine........................................................................................................................................................................................ 179
Les Antillais en qute dunicit et de luniversalit de lOummah et de son appartenance..........................................................180
Le dsir doccultation du pass esclavagiste par les Antillais......................................................................................................181
Et pour conclure.........................................................................................................................................................................183
Dans cette perspective les trois religions monothistes................................................................................................................183
Comment fonctionnent ces concepts dans le cadre de lesclavage et de lagir de lhomme-esclave ?...................................187

Quelles diffrences sparent la possession de lappropriation ...................................................................................................187


De l'hospitalit crole comme avatar de lAvoir ou comme tmoignage du don....................................................................191
LAvoir des matres...................................................................................................................................................................... 191
La livre coloniale et La symbolique du luxe ..............................................................................................................................192
Le don et le contre-don aux Antilles. ........................................................................................................................................195
Du don et de lhospitalit crole chez les planteurs ....................................................................................................................195
Quelle signification du don chez les esclaves aux Antilles-Guyane ?...........................................................................................196
De lappropriation et de la prdation..........................................................................................................................................197
De lalination par lAvoir........................................................................................................................................................... 198
L exemple donn de lalination en littrature............................................................................................................................198
De lalination au travail ou de lalination par le travail..........................................................................................................199
Lalination par autrui : o lon voit, les esclaves devenus libres participer eux-mmes leur propre alination .....................200
Du prjug de couleur : ce quil est devenu ................................................................................................................................202
De quelques exemples dalination maintenue ............................................................................................................................204
L'alination de l'tre, constituerait-elle la pierre angulaire de ce que lon baptise
lconomie-connaissance
daujourdhui ? ......................................................................................................................................................................... 207
Du corps et de son appropriation..............................................................................................................................................210
Le droit naturel et la proprit du corps.......................................................................................................................................211
Le dressage du corps de lesclave..........................................................................................................................................212
Du Pouvoir sensu stricto ...........................................................................................................................................................218
Le pouvoir de lesclave : par quoi dbute la vie des esclaves aux Antilles ? ..........................................................................222
Comment les esclaves sen accommodent : rvolte ou soumission ? ...........................................................................................222
De ltranget de cette soumission rapporte au dsir et la conformit....................................................................................224
De larme de la crolisation ....................................................................................................................................................... 225
Le marronnage ............................................................................................................................................................................ 227
De limportance du marronnage dans limaginaire des Antillais.................................................................................................228
Petit marronnage et crolisation .................................................................................................................................................229
Grand marronnage et tatisation ..........................................................................................................................................231
Hati et sa maldiction................................................................................................................................................................ 234
Le fait dtre Noir donne-t-il au Pouvoir une quelconque spcificit ?........................................................................................236
Le Pouvoir Noir en Afrique ......................................................................................................................................................... 237
Du pouvoir Noir en Amrique du Nord........................................................................................................................................239

QUATRIEME PARTIE
COMMENT UN PEUPLE SE FABRIQUE
...............................................................................................................................................................243

CHAPITRE
XIV
LE STATUT DE LESCLAVE ANTILLAIS FACE AU DROIT................................................245
Prolgomnes : ........................................................................................................................................................................... 245
Le Code Noir institution............................................................................................................................................................. 246
Le Code Noir, la loi blanche et leurs premires contradictions..............................................................................................247
La loi Blanche et laffranchissement ...........................................................................................................................................247
De la libert de fait...................................................................................................................................................................... 248
Du dterminisme ......................................................................................................................................................................... 249
De la volont................................................................................................................................................................................ 250
De ce qui tait en usage, dans la population occupant ces les avant linstitutionnalisation du Code Noir ................................252
La jurisprudence qui prcdait le Code Noir et qui sera amnage au fil du temps tait celle-ci : .............................................253
Histoire de son laboration ......................................................................................................................................................... 253
De ses principes .......................................................................................................................................................................... 254
De la couleur comme statut......................................................................................................................................................... 255
De son application : maintenir, contenir et contrler .................................................................................................................255
Des dispositions du Code Noir ouvrant les voies de sa transgression..........................................................................................256
Aux articles qui par leurs applications qui vont gouverner la dmographie aux Antilles....................................................258
Dautres dispositions ayant trait au mtissage et aux affranchissements sont porter au mme dbit :......................................259
Un exemple de transgression : la faute dAnglique ...................................................................................................................260

11
Mais il sy trouve surtout : La transgression dun interdit sexuel ..............................................................................................260
La transgression sociale ............................................................................................................................................................ 261
La transgression des transgressions ............................................................................................................................................261

CHAPITRE
XV
LESCLAVE ANTILLAIS FACE A LA JUSTICE......................................................................264
Crimes et chtiments ou fondements de la justice pnale........................................................................................................264
Le principe de la mthode ........................................................................................................................................................... 264
Les origines franaises de cette justice........................................................................................................................................265
Lthos des Lumires .................................................................................................................................................................. 266

CHAPITRE
XVI
DE LA VALEUR TRAVAIL EN GENERAL, ET AUX ANTILLES AU TEMPS DE LA
TRAITE NEGRIERE....................................................................................................................275
PROLGOMNES : COMPRENDRE PROMTHE.............................................................................275
Dans lAntiquit et avant les Grecs..............................................................................................................................................276
Pourquoi les Grecs ont-ils conut une si forte idologie du non-travail ? ...................................................................................277
Hegel dans sa dialectique du matre et de lesclave ................................................................................................................279
Ce qui se passa quand la thologie chrtienne succda aux thories grecques...........................................................................280
DAdam Smith et de lindustrialisme..........................................................................................................................................280
Lthique protestante et le dveloppement du capitalisme......................................................................................................283
Max Weber et lavnement de la sociologie comprhensive.........................................................................................................283
Lusage quon en fit dans lOutre-Atlantique...............................................................................................................................284
Marx et lesclavage des Amriques..............................................................................................................................................285
Le travail de la post-modernit : le salariat..............................................................................................................................287
Du travail expiation ................................................................................................................................................................ 288
De la damnation la mritocratie ..............................................................................................................................................290
Organisation du travail aux Antilles sous lesclavage ..............................................................................................................292
Pour les planteurs........................................................................................................................................................................ 292
Pour les esclaves......................................................................................................................................................................... 293
Homo Faber / Animal Laborans, le corps de lesclave et son rapport loutil...........................................................................294
lhabitation.................................................................................................................................................................................. 296
L organisation du travail servile : esclaves non qualifis. ..........................................................................................................296
Les esclaves qualifis des plantations. ........................................................................................................................................298
Les domestiques........................................................................................................................................................................... 299
Le second esclavage.................................................................................................................................................................... 300
Le principe des lois .................................................................................................................................................................... 302
Les productions de la terre........................................................................................................................................................... 302
Main-duvre et population ........................................................................................................................................................ 303
Ce (ceux) dont on parle .............................................................................................................................................................. 304
Composantes dmographique et climatique : le doute.................................................................................................................305
Les engags de France et la ncessit de lesclave......................................................................................................................306
Les vraies raisons dune viction des engags ............................................................................................................................307
Composante politico-sociale : Les petits Blancs..........................................................................................................................307
Leur destin aux Antilles : comment se forge le racisme................................................................................................................308
Comment semployrent ceux qui sont rests ? ..........................................................................................................................309
De son influence sur la composante socio-anthropologique :. De la stratification de la socit antillaise o le rle et la place des
libres de couleur .......................................................................................................................................................................... 311
Devrait-on encore mettre au compte de lattitude de lesclave, cette substitution ?.....................................................................313
Ou rappeler l'injustice de cette substitution force ?...................................................................................................................315
Le BUMIDOM........................................................................................................................................................................... 318
Petite vue densemble : Mwen ka pati p Bibi- dm ..............................................................................................................318
Contexte socio-conomiques ayant prcd le Bumidom.............................................................................................................318
Sur les difficults la fois matrielles et psychologiques. rencontres par les migrants des Antilles, en Mtropole....................319
lorigine de la controverse sur le Bumidom..............................................................................................................................319
Une de ces caractristiques : le continuum..................................................................................................................................322
La caractristique de lextranit ..............................................................................................................................................323
Relation particulire de lesclave avec son milieu daccueil .......................................................................................................324
En Afrique ce dni de parent prsentait des avantages .............................................................................................................325
Les esclaves Africains de notre modernit...................................................................................................................................327
Comment les colons apprhendaient-ils lesclave ?.....................................................................................................................329
De quelles stratgies disposaient ces esclaves pour survivre : combattre, fuir, subir ou ignorer ? .............................................329

Les esclaves connaissaient-ils le sens du mot libert, en avaient-ils une conscience aige ?.......................................................330
De lempoisonnement, de la sorcellerie et de la peur mauvaise conseillre............................................................................335
Peur commune galitaire des colons et des esclaves....................................................................................................................335
Du sabotage du travail, les incendies et lautomutilation........................................................................................................337
La rpugnance au travail des Ngres ..........................................................................................................................................337
La rsistance dernire : le suicide...............................................................................................................................................338
Mort ! O est ta victoire ? ......................................................................................................................................................... 341
Lexpression dans la rvolte ....................................................................................................................................................... 341

CHAPITRE
XVIII
LES ELEMENTS DE LA RESILIENCE....................................................................................343
Lexpression cathartique de la fte..............................................................................................................................................344
Le sens que les esclaves donnaient la fte.................................................................................................................................346
Typologie des ftes desclaves ...................................................................................................................................................347
La fte chez les Ngres de jardin..................................................................................................................................................347
La fte chez les esclaves domestiques..........................................................................................................................................349
Des esclaves et de la fte en ville.................................................................................................................................................350
Pour quelques craintes de transgressions....................................................................................................................................350
De la mort et de son rituel........................................................................................................................................................... 351
Affects et sentiments : K .WALKER ou lambivalence dvoile ............................................................................................352
Tableaux dune exposition........................................................................................................................................................... 352
De linterprtation esthtique de lesclavage et du couple Noir / Blanc selon lartiste................................................................353
Des relations fantasmes aux destins alternatifs..........................................................................................................................353
La maladie du Pouvoir et la domination......................................................................................................................................354
Les raisons dun engouement .....................................................................................................................................................354

CHAPITRE
XIX
POUVOIR COLONIAL : LE CONTROLE POLITIQUE DE LA VIE SOCIALE................358
De la crolisation comme prmices de lassimilation...............................................................................................................358
Lamlioration de la race et lintriorisation des valeurs blanches.............................................................................................359
Les bnfices escompts et retirs................................................................................................................................................360
Les prmices de l'assimilation...................................................................................................................................................364
Dfinition et vertus de lassimilation...........................................................................................................................................364
Des pr-supposs de lassimilation..............................................................................................................................................366
Du migrant nu la dpartementalisation....................................................................................................................................367
Les donnes de lmancipation : Dterminations psycho-sociales : Encore la paresse du ngre.................................................369

CHAPITRE
XX
LE MTISSAGE SOUS CONDITION....................................................................................................372
Prolgomnes.............................................................................................................................................................................. 372
Du prjug de couleur................................................................................................................................................................. 372
Linstitutionnalisation par le Code Noir du Prjug de couleur .......................................................................................372
Le fait du mtis en gnral.........................................................................................................................................................374
De lacclimatation ...................................................................................................................................................................... 376
Les libres de couleur ou lamlioration des races infrieures par le sang rgnrateur du Blanc.........................................376
De quelques diffrences racialistes et rationalises.....................................................................................................................377
Au rgime de castes fond sur la distinction des couleurs...........................................................................................................378
Une base populaire diffrente ou diffrencie ?...........................................................................................................................379
Du destin propre des Martiniquais...............................................................................................................................................380
Les avatars dun mtissage assimilationniste culturel.................................................................................................................381
Du succs de la politique assimilationniste telle quelle fut pratique en Guadeloupe et de linfluence de Victor Hugues.385
Hegel, la Rvolution Franaise, et les esclaves...........................................................................................................................388
Victor Hugues aux Antilles........................................................................................................................................................... 389
Cela procderait-il du refus de lidentit ?..................................................................................................................................393

CHAPITRE
XXI
LES IDENTITES AUX PRISES AVEC LA TRANSCULTURALITE UNIVERSELLE........397
Liminaires................................................................................................................................................................................... 397
Se poser en sopposant : de la confrontation des cultures leur hirarchisation et de l, la domination.................................398
Le langage comme Maison de ltre ......................................................................................................................................403
Que faire dune pluralit des cultures ? ..................................................................................................................................404

13
Identits personnelles, identits relationnelles et conflits.............................................................................................................405
Cultures et authenticit................................................................................................................................................................ 408
Les bnfices dune interculturalit.............................................................................................................................................409
La place du mtissage dans la transculturalit............................................................................................................................411
De ceux qui lont tent................................................................................................................................................................. 412
Ceux qui ont russi limpossible retour........................................................................................................................................415
En rsum ce qui demeure, cest quentre le dplacement pour un exil temporaire ou dfinitif ..............................................417
En Guadeloupe, Martinique, ct peuple.....................................................................................................................................423
En Guadeloupe, Martinique ct lites ..................................................................................................................................425
La restructuration de lidentit antillaise.....................................................................................................................................427
Linstrumentalisation de la qute identitaire des fins politiques...............................................................................................428
Mais quid de lavenir de ces communauts Antillo-Guyanaise ?.................................................................................................429
Ce quil nous parat..................................................................................................................................................................... 432

CONCLUSION GNRALE
...............................................................................................................................................................435

AINSI QUAIS-JE FAIRE HAR LE BLANC ? SI CE NEST QUE,...............................440

BIBLIOGRAPHIE..............................................................................................................................446

INDEX NOMINUM............................................................................................................................463

AVANT-PROPOS
Le problme que je vais examiner ici, se prsente sous deux aspects : 1) Comment concevoir
ltat desclavage comme un fait participant de lessence humaine ? 2) Comment ses manifestations
peuvent-elles perdurer aujourdhui si ce nest comme avatar ou produit de la raison elle-mme, encore
supporte aujourdhui par une rationalit qui se veut universelle ?
Mais en pralable je tiens ouvrir une parenthse pour lgitimer cette prsentation, sil en tait
besoin. Voici lidentit que je tiens proposer : femme noire, originaire des Antilles, de nationalit
franaise. Femme noire parat tre ma caractristique insubstituable, pourtant je me sens oblige de
corriger cette vision pour y dfinir ce quun passeport biomtrique se gardera bien de mettre en
vidence :
Je suis femme, noire et esclave.1
Ceci constituant un triptyque me servira de toile de fond. Jajoute dans ce prambule que
jutiliserai cette caractristique desclave dans un double but : 1) en considration dun pass qui pour
moi et bien dautres devrait tre rvolu, mais cependant demeure comme pour ces autres terriblement
prsent, tant il a marqu les corps et les esprits de nos pres, tant il a aussi marqu leur conscience
collective, au point que les avanies de lesclavage laisses en hritage, se soient transmises par-del les
sicles, jusqu imprgner aujourdhui encore les comportements et conduites de ses descendants. 2)
En considration dune mmoire revendicative, militante et partant tonne que lindignation dont J-F
Matti 2 a montr les vertus et les vices, ne soit pas le fondement de notre praxis, mme si, Faire de
lindignation une promotion de sa bonne conscience, voila ce quil nous faut viter. Le vritable
homme indign ne dit pas je mindigne donc je suis mais je mindigne donc tu es 3. Jajouterai
deux mots cela pour dire combien par-del toutes les opinions contraires, cette indignation
lointainement prne par Platon aprs le procs de Socrate, me parat ncessaire en tant que
substratum pour stre donne, tout au long des sicles de rationalisme, comme valeur morale et
thique. tonne, disais-je que cette indignation ne soit devenue sans doute, cause de son statut de
simple sentiment, voire de passion, ou encore, du fait de la couleur du ressentiment dont on la
lourdement charge, cf. Du bon usage de lindignation4 au lieu de la vertu cardinale attendue , rien
1
Esclave : jentends parler hors de mon statut de descendante desclaves , tout la fois dune subordination
oblige que vous impose le fait dagir dans le monde, jointe lassujettissement aux contraintes de toute vie normale, plus
prcisment norme .

2
Il me faut dire que la rdaction de cette thse a commenc bien avant que lopuscule de S. Hessel dont jignore
ce jour la teneur rencontre le succs que lon sait, bien avant que lindignation ne devienne un slogan rcurrent de
notre post-modernit. Peut tre cela donne-t-il corps cette conscience universelle qui, un moment donn fait la fortune
dun concept, dune ide, dune rvolution ? Il y va ainsi de lair du temps, mais cela ne me fait renoncer en rien mon
propos.

3
Cormary, Jrme Le journal de la culture, N 15, de juillet-aot 2005, 2005

dautre quun pitre moteur du politique. Ceci importe dans la mesure o on a pu rcuser par avance, et
parce que ce sentiment semblait par trop individuel, certaines entreprises dnonant linjustice,
certaines actions envisages pour y mettre fin au nom dune conformit de bon aloi, ou dune paresse
desprit laxiste qui nous fait accepter toutes les rformes du prsent comme un pis-aller et, dont on
apprcie sans y adhrer vraiment, le ct lnifiant quand elles sont faites au nom de la desse
modernit .
Jentends demeurer indigne, et cela colore toute ma praxis ; jentends remettre dans mon
agir la dnonciation de tous ces comportements envelopps dans un consensus qui convient si bien
nos institutions dmocratiques, comportements faonns au long des ans et dj par un certain
asservissement quon dguise sous le nom de consensus. Jentends aussi en dnoncer dautres chez
ceux qui, de faon presque instinctuelle ont exerc cette domination sur des corps et des mes, parce
quelle leur paraissait naturellement rserve eux, catgorie dhommes se disant suprieurs, aussi
loigns que possible de lanimalit dont ils chargeait leurs esclaves. Serais-je pusillanime ? Est-ce que
tout na pas dj t fait avec les abolitions des XIX e et XXe sicles ? par Csaire dans : Cahiers
dun retour au pays natal , par Fanon aussi : Les damns de la terre et bien dautres ? Est-ce que
cela na jamais t dit et suivi deffet ? Voici pour en tmoigner, lexemple fameux de la Dclaration
de lesclavage en tant que crime contre lhumanit. Cette loi historique tant encore le moins qui se
pouvait faire, et si tardivement. Honneur soit donc rendu son auteur : Madame Christiane TaubiraDelanon. Tout cela a t entendu et ressass bien sr, bien avant que mes yeux ne souvrissent la
lumire philosophique o jai imagin trouver la clef de mon ipsit. Pourquoi je me surprends
aujourdhui penser plus que jamais, ces mentalits demeures prisonnires de cette sorte de
contrainte des mes, pour lesquelles lexercice de la libert ne relve plus que de limitation des
anciens matres ? De lassimilation-adhsion leurs valeurs intellectuelles et morales notamment :
Il faut cesser dtre esclave de lesclavage dit D. Maximin intime et secrtaire de Csaire, par
ailleurs essayiste bien connu - reprenant les termes de F. Fanon. A ce quoi rponds laphorisme dE.
Glissant qui a ma prfrence : Est esclave de lesclavage, celui qui ne veux pas savoir . Oublier
lesclavage, oublier la Shoah, oublier la barbarie des croisades et les massacres du Rwanda, comment
cela se pourrait-il ? Quand tous ces souvenirs imprgnent encore nos consciences ? Quand tous les
actes de notre quotidiennet en sont plus encore marqus ? Quand sexercent au nom dun principe
scuritaire, des coercitions lgales qui nosent dire leur nom, pour permettre la mise en place de
structures insidieuses saccageant ce qui reste de notre libert, de notre libre arbitre. Que dire encore de
ces injonctions loubli qui pour paradoxales quelles soient nen satisfont pas moins le plus grand
nombre, voulant ignorer la prgnance du Souvenir, ou considrant que cet oubli est ncessaire
linstauration du lien social entre les populations domines vis--vis de leurs dominants, celles dites
de couleur vis--vis des populations blanches. Cest ce que Lucien Peytraud gouverneur postabolition, quand il prenait le parti dexhorter ses concitoyens antillais cet oubli, recommandant ds
1897 loubli du fait esclavagiste ultra-marin :
Un des lments du patriotisme est dordinaire la communaut des souffrances et des joies dans le
pass. Malheureusement il ne saurait exister ici. Il faut donc que les descendants des anciens matres et des
anciens esclaves oublient des souvenirs dj si lointains. Puissent-ils, se dgager de prjugs funestes, se
rconcilier et fraterniser bien plutt par la communaut defforts en vue de luvre prsente qui simposent eux
et par la communaut des esprances en vue de lavenir .5

Matti, Jean-Franois De lindignation, Ed : La Table Ronde, 2005, coll. Contretemps 288 p.

5
Peytraud, Lucien Lesclavage aux Antilles franaises avant 1789, Point--Pitre : rdition : Dsormeaux, 1973, p.
465.

On a pu voir ce que cela a donn quelques cent-cinquante annes plus tard en fvrier 2009 dans
ces mmes Antilles, o cette injonction doubli qui paraissait si efficace puisquelle allait de pair avec
le silence des victimes. Ci-dessous lapprciation quen fait Primo-Lvy :
Les affranchis de 1848 qui avaient vcu lexprience non humaine , selon Primo Levi dtre
assimils des objets par dautres hommes ont tu la souffrance la honte et la culpabilit affrentes cette
exprience. Ils ont demand leur silence de panser la blessure, de soigner au plus vite la douleur, de recrer
autour de leur conscience cette stabilit motionnelle qui aide vivre, ou plus exactement essayer de vivre .6

et y ont trouv loubli impossible. En lieu et place, nous dit Patrick Chamoiseau une mmoire
obscure de lesclavage, est demeure du fait des rapports la couleur, de limage quon avait de
soi , toute ngresse chappe que lon ait pu tre 7 -, ou dont on voulait pour soi , le statut afin
de la projeter dans le monde et ainsi sy intgrer. Les Antillais sont donc demeurs dans une large
mesure esclaves de lesclavage qui dshumanisa leurs pres. Cest pourquoi il est si remarquable de
constater que cette mmoire obscure traverse aujourdhui encore les paroles de H. Despointes bk de
2009 issu de la population blanche crole, enferme dans des prjugs qui lobligent la plus stricte
endogamie.8
Quand je vois des familles mtisses, enfin Blancs et Noirs, les enfants sont de couleurs diffrentes, il ny a
pas dharmonie. Il y en a qui sont avec des cheveux comme moi, il y en a qui sont avec des cheveux crpus dans la
mme famille, avec des couleurs de peau diffrentes, moi je ne trouve pas a bien ; on a voulu prserver la race.
Propos dlicieusement racistes faisant pice ceux dun parent de Bernard Hayot, propritaire patent de la
Martinique : Le Noir cest comme un enfant, il faut tre juste, on en obtient ce quon veut ; un bk, cest ce
quil y a de mieux !les bks ce sont des descendants de Blancs europens qui se sont reproduit en race pure dans
les colonies .

On voit par cela pourquoi les relations la politique, la France, au travail etc. ont t
traverss, travaills, dtermins par cette mmoire muette . Aujourdhui la mmoire obscure sest
mue pour nombre dAntillais en ce que T. Todorov appelle mmoire littrale , autrement dit
mmoire qui prserve le pass douloureux dans sa littralit, et le donne comme indpassable,
mmoire qui tend nier la spcificit de la priode traumatique et faire de tous les conflits sociaux et
politiques des temps prsents des signes de la persistance du crime, des manifestations de la rptition
du mme .
Cest ainsi, que je revendique galement, mon pass de descendante desclaves, lintgrant dans
mon prsent identitaire, comme une tentative lente et bien tardive de reconstruction de moi-mme,
partir de ce prsent foisonnant dengagements mal pris, car empchs par les trivialits encombrantes
dune vie. Reconstruction nanmoins facilite par cette disposition desprit que possde lhumain
remonter le temps et la mmoire du temps. Et puisquil me faut transcender le destin de ces millions
6
Cits par Oudin-Bastide Caroline Travail, Capitalisme et socit esclavagiste, Paris : la Dcouverte, 2005, p.8

7
Pour dire chappe dun teint trop sombre, grce une expression bienvenue de gnes blancs .

8
Cf Propos de Despointes Hugues : Le Noir cest comme un enfant, il faut tre juste, on en obtient ce
quon veut ; un bk, cest ce quil y a de mieux !les bks ce sont des descendants de Blancs europens qui se sont
reproduit en race pure dans les colonies .

dtres qui mont prcde, et dont jai su les tourments, les angoisses, les humiliations et les doutes
d tre , cest donc de cette mmoire ant-autobiographique meurtrie par des sicles de
servitude, que je me rclame aujourdhui en mme temps que de la mmoire des corps, de celle quon
clbre maintenant de manire si officielle et si formelle pour ne pas dire insincre dans des
crmonies labellises, de celle qui ma fait prendre conscience dune gestuelle abhorre, mais
aussi, et paradoxalement, transforme en danse par nos anctres, et qui se voulait libratrice quand elle
ne traduisait que le vivre-ensemble-et-solidaire dans la misre de ces temps passs. Laissons donc
revivre cette mmoire quocculta grandement la revendication exacerbe dune identit propitiatoire
nouvelle, et volontairement oblitre par ceux qui nattendaient de nos corps que rapports de force et
engrangement de biens. Le pass se vit ainsi dans le corps par la mdiation dune vritable incarnation,
rappelant tous ceux qui voudraient locculter, les marques irrfragables du destin qui nous a forg.
La caractristique dtre Noire nest en rien anodine, elle est la marque de ma singularit au
sein de cet ensemble homogne que constitue lhumanit. Singularit stigmatise par ces
prdateurs depuis les dbuts de lesclavage quand le mot noir signifiait esclave, et tait entendu de
la mme manire aux premiers temps de la chrtient. Singularit encore vhicule dans notre prsent,
par cette parole nonce dans une radio nationale par une animatrice dfendant un roman succs :
Elle avait la couleur de lesclave . On y devine la Sarah des temps bibliques, on y trouve aussi la
prennit des prjugs de race. Jai dit dans mon Master, comment et pourquoi staient ainsi associs
dans une trange universalit les termes noir et esclave , et instaurs ds le dbut des temps, le
prjug de couleur et le racisme.
La caractristique dtre femme nest pas quune particularit me spcifiant en mopposant
lautre sexe pour reposer sur toutes les vicissitudes auxquelles sont exposs, les tres intrinsquement
marqus du sceau de cette diffrence sexuelle. Des tres dont lhumanit9 ne sapprciait dans les
temps anciens que dans un cadre bien dtermin, celui dtre ncessaire la production des petits
dhommes et plus tard la gestion de cette procration. Cette production qui avait dailleurs t
ngativement connote comme la marque la plus basse du travail, proche dune rduction lanimalit.
De l, cette tendance profondment ancre ne voir dans notre genre quun moyen donc la
rification quincarne lesclave. Ontologiquement la femme est un tre-autre, dont lobligatoire
altrit conduit trop naturellement laffirmation et lexercice dune domination par le sexe oppos,
domination qui va hanter tous les compartiments de sa vie, domination conforte par nombre de textes
anciens fondateurs tels : la Bible, le Coran, la Torah. Ce qui aboutit ce propos de D. Folscheid 10:
Dans lhumain, pas de polarit cosmique, la femme est tire de lhomme en une sorte de prlvement
do sa complmentarit. Ainsi Eve ne du manque va contenter Adam . Cette ngation de la femme
dans son corps soi a engendr des conduites curieuses, comme celles qui consistent ne leur
laisser dautre latitude, que de penser travers le filtre des conceptions masculines, sans pouvoir
dvelopper leur pour soi . Je pourrais donc faire mienne lide que la femme fut la premire esclave
de lhomme, si lon navait mobjecter labsence de documents palo-historiques destins le
prouver ; mais il en va de ces preuves comme de celles des dbuts de lesclavage, indubitables et
indatables. Pour en revenir la femme et de son rapport avr de dominant /domine , avec
lexemple, est venue naturellement lhabitude den faire de mme avec ceux et celles que lhomme
9
Caractristique ontologique essentielle de ltre humain, qui fait que lhomme ne peuttre dans le rgne animal
autre chose quun tre humain

10
Sminaire du jeudi, La fabrique de lhomme moderne, Cours Master J.R er P.R Universit PARISEST
(20082009) .

pouvait subjuguer. Lavantage de cette bipolarit des sexes pour avoir travers tous les mythes, toutes
les histoires , est encore soulign dans la dialectique (hglienne) homme / femme. Elle dmontre
que linitiation de cet ethos fondamental, tout comme le mythe dAristophane (Platon) sont lorigine
de cette bipolarit, et tmoigne de son invariance. Ce nest donc pas par hasard que Mars dieu de la
guerre est homme et Vnus desse de lamour. Femme bien sr, puisque tout ce qui sassimile la
faiblesse ou la ngativit porte symboliquement le nom de la femme voir : femmelette ,
effmine termes utiliss pour traduire la corruption des murs.
La religion de lesclavage (esclavitude) 11
Tel est donc le titre de ce travail, un titre qui voudrait donner un sentiment dchec (esclavitude)
ne serait pas plus appropri, car il runit en lui esclave et servitude, ce qui pourrait signifier :
lesclave la servitude de toute ternit, ou alors faire de toute servitude un esclavage consenti ou forc.
On en vient ainsi conforter cet axiome par lequel, partant dune situation de choix ou de non-choix
impose, et devenue ncessit, du fait de cet habitus , lesclavage finit en religion universelle avant
mme linstitution du religieux, et lon doit Aristote davoir analys ce qui en constituait le
fondement. Comme une vidence, la traduction grecque du corps le soma dfinissait une entit
esclave de ses besoins, et cela la diffrence dun esprit suprieur quon pouvait soustraire ces
mmes besoins. Pourquoi stonner ds lors quun tel concept ait revtu universalit et constance dans
le temps et une telle permanence dans le sens donn tout au long des sicles : soumission et
asservissement dabord ses instincts, puis domination quand la force fut de mise. Oprant comme un
dogme, il sera la marque consubstantielle de lhumain, do la facilit avec laquelle on pourra retracer
son histoire. Do encore la facilit avec laquelle il sest impos travers les sicles en dpit du fait
que mme si des faveurs subsidiaires, ont pu accompagner lesclavage de certains pour en adoucir le
sort, aucun de ceux qui lont subi na pu ni loutrage quil en ressentit.
Sans faire uvre dhistoriographe, jvoquerai succinctement lesclavage dans ses ges divers,
depuis lAntiquit et la seule fin dillustrer la prennit des comportements matre/esclave dans le
dcours de leur histoire. Utilisant par la suite, pour une meilleure apprhension certains rcits tirs
douvrages dhistoriens antillais contemporains, lesclavage dont je parlerai sera principalement
outre celui de mes pres et anctres qui je donnerai mes plus longs dveloppements pour tre moimme la matire de mon livre ; celui des Traites Ngrires, en Afrique (Trans-sahliennes) puis
Atlantique, en lAmrique centrale, (Antilles particulirement).
Toutefois certaines considrations ne laissent de minterroger :
Aurais-je d en prouver la smantique, en substituant en lieu et place desclavage le terme
assujettissement ? Cela suffirait-il en dvoiler la signification relle ? On voit bien effectivement que
dans le terme assujettissement il y a sujet, autrement dit citoyen, et lon doit considrer que le prfixe
non privatif as ne parat indiquer la perte de ce prdicat. Ceci permet lhomme-vrai de devenir
objet, Andrapodon pour mieux le dire selon Aristote, et quil gale loutil-anim pourvu de pattes.
Dun autre ct sujet vient du latin subjectus qui signifie soumis assujetti, expos ou encore de
subjicere qui signifie placer dessous, soumettre, subordonner , renvoyant par cette interprtation
lide de soumission. Lon saisit bien alors, que le terme de sujet dsignant ltre pensant considr
comme le sige de la connaissance (Kant), est un sujet conscient, matre de ses choix et de la
11
Terme utilis ds le XVII e sicle par les ngriers pour dsigner les esclaves. Repris aujourdhui par les
anthropologues cf. Anselin A Le refus de lesclavitude, Eds : Duboiris Paris, 2009

ralisation de soi-mme, ce que lon ne saurait dire dun esclave. Judith Butler donne ainsi au terme
dassujettissement lacception suivante : dsigne la fois le processus par lequel on devient
subordonn un pouvoir et le processus par lequel on devient sujet ; sans quil faille de son point de
vue entendre un pouvoir absolu qui sexercerait sur le sujet pour lempcher de se raliser, pour le
contraindre, le dvaluer ou le relguer un ordre infrieur. Et ajoute par ailleurs Aucun individu ne
devient sujet sans tre dabord assujetti et sans subir de sujtion .12 ce qui laisse entendre quun
accord relie lassujetti celui qui exerce cette sujtion, souverain ou suprieur hirarchique.
Il va sans dire que ces propos saccordent bien avec une lobligation dinfodation un pouvoir
donn, en relation avec une souverainet sexerant sur des sujets qui nont pas craindre de perdre
leur dignit dhomme, quand il sagit plutt dhonneur, mme entendu dans le cadre dun pouvoir
absolu. On peut faire lhypothse que dans ce dernier cas, que si le sujet se montre si passionnment
attach ce qui lassujettit, cest bien parce quil y trouve les moyens dexister pour et comme un
soi-mme. Javancerai donc lhypothse suivante : de quelque point de vue que ce soit, lesclavage a
t, est et sera toujours une ncessit : organique, vitale existentielle, conomico-politique, ou tout cela
la fois. Cest pourquoi simultanment et tout au long de cet ouvrage je tenterai de montrer son
caractre dabsoluit dans le temps, en raison du dveloppement conomique des socits qui lont
utilis mais encore, dans ses autres manifestations ordinaires les plus diverses, des plus dommageables
au plus supportables. Nous resterait dcouvrir pourquoi un certain esclavage stant par des
couleurs de la modernit nous maintient dans les fers encore actuellement, quand nous croyons avoir
atteint le summum de notre translucidit, mais encore par quel drangement de nos facults dtre,
nous pouvons ainsi concevoir et accepter quun Autre nous-mme, puisse se prvaloir vis--vis de
nous dune supriorit quelconque pour ainsi nous mettre en esclavage linverse tant aussi vrai , si
ce nest en laissant dborder les trfonds malsains de notre substratum humain, o le pire est
toujours sr.
Dans cette perspective ma dfinition de lesclavage pourra emprunter aux textes officiels du droit
international o il est dit :
Lesclavage caractrise le fait de rduire au statut dun bien mobilier (res mobiles) que lon peut acheter et
vendre, un tre humain considr comme une bte de somme et le priver de ses droits : droit de choisir son travail
et son lieu de rsidence, droit de fonder une famille et dlever ses enfants, droit de sinstruire et de nouer des
relations avec les personnes de son choix, droit de se dplacer sa guise.

On peut donc voir dans quelle mesure cette dfinition diffre de lassujettissement qui dfinit le
fait de placer un peuple, une nation sous domination ou une dpendance plus ou moins totale, tandis
que lasservissement lui le projet de rduire un peuple dans la dpendance absolue. Nous nen
continuerons pas moins dutiliser ces deux termes dans la mesure o le contexte pourra prendre pas sur
le sens juridique, mais aussi pour ce qui concerne lassujettissement , en considration de son
origine tymologique. Il faut en effet pour complter notre propos ci-contre, voir que le prfixe as
dassujettissement tire son origine du latin ad ce qui pourrait indiquer un mouvement vers le
devenir sujet . Cependant le sujet lui-mme drive de sub-iectum , dans lequel sub a le sens
de sous signalant linfriorit ou la subordination passive de lindividu, comme si au cours de sa
transformation en sujet, celui-ci nen serait pas responsable et donc agi . Ceci rvle bien une
intentionnalit vers la sujtion ou la dpendance dun sous-homme, organise et dfinie par un tiers.
Cest donc dans ce cadre que le mot assujettissement sera utilis.

12
Gaulejac V. de, Vouloir tre sujet in Sciences Humaines, Nov 2009, N 209, p.24.

Quand lesclavitude que nous avons port en titre, elle nexprime rien moins que lethos de
ceux qui ont lhabitude de tenir en esclavage, elle nexprime rien moins encore que labsoluit de la
servitude dans cet esclavage.
Voici donc ci-dessous mis en place les divers lments de mes prsupposs, les diffrents
principes qui devraient composer notre tableau, non pas en une savante harmonie, destine mouvoir,
mais ayant plutt lallure de Guernica . Ceci dit je mefforcerai den limiter lacception, puisque
ltendue de ce concept ncessiterait bien plus quune vie pour en puiser la matire.
Quand se pose le problme de savoir :
Pourquoi lesclavage persiste-t-il dans notre monde aujourdhui ?
Je choisis, avant de rpondre, de me placer dans une configuration particulire, celle du temps
prsent o se vivent toutes les contradictions et conflits entrans par des sicles de rivalits de toute
nature, conflits qui ont fleuri la suite dinventions, dinnovations de conqutes sur la nature et surtout
de dcouvertes de pays que lon croyaient tre des Eldorado, tant ils reclaient de richesses. Ces
richesses, firent natre, crotre et embellir la dmesure des apptits suscits par leur facile conqute. On
sait quelles furent les finalits des conqurants, et comment laboutissement de leurs projets a conduit
limage de winner de lhomme actuel. Ainsi runissant dans un mme cadre, le portrait de
lhomme en devenir, et lhomme devenu, et je pourrais complter mon hypothse ci-dessus, disant que
lesclavage existe : 1) En raison de lessence mme de lhomme ( consubstantialit), autrement dit,
ce qui en lui a permis de le penser et de linstituer, et cette question sera aborde dans la partie
intitule La fabrique de lhomme-esclave . 2) Lesclavage a persist parce que lhomme lui, ne sest
en rien transform en dpit de lvolution des us et coutumes do la prennit de cette institution.
Ceci sera envisag dans une partie que lon pourrait intituler : Lagir de lhomme-esclave dans
laquelle jentends galement parler daujourdhui, ce qui me conduira apprhender et traduire
dans le temps prsent , laffirmation selon laquelle lhumain dans son essence-homme est caractris
par ces trois volitions principales, qui se prsentent comme des obligations, autrement dit
conditions ncessaires son existence ; du plus vite, au plus tt, et le plus compltement possible,
puisque la volont des volonts rside dans lexister (ek-sistere). De tout cela rsulte :

Que pour exister il faut avoir, et ceci trouve sa source dans le dsir qui doit satisfaire dabord
les besoins organiques les plus immdiats, puis dautres besoins superflus que notre soif de reconnaissance ou de distinction par rapport autrui, nous prsentent comme ncessaires, puisque
lappropriation ouvre droit ce quoi on voudrait sidentifier. Aussi lAvoir corollaire ou consquence
de lobligation dexister est-il inscrit dans ce besoin dappropriation (hommes, objets, services,) de
tout ce qui se peut possder. Rousseau nous dit que cela commence par la comparaison, suivie de la
convoitise puis du dsir, car on ne dsire jamais autant, que ce que lon connat dj et dont on
souponne quil vous procurera plaisir et bien-tre par sa simple dvolution au-soi . Mais ce dsir
se dclinant bientt en dsir dtre absolu, se prolonge dans le dsir de beaut, denfant, dternit, de
bien-tre ; et en accord avec le plaisir des utilitaristes , peut accompagner la transformation
intgrale de ltre (Cf. la technique).
Que pour exister il faut aussi savoir. Il faut savoir comment matriser la nature si nous voulons
la possder, et cette variante pistmologique raison de ce savoir a comme augures et paradoxalement,
la fois, la tentation dmiurgique darraisonnement de la Nature et cet assujettissement la tkhn.

Que pour exister il faut aussi pouvoir. Est-ce en raison de lquation baconienne Savoir =
Pouvoir qui organise ou requiert tout cela et quautorise aujourdhui lconomie-connaissance ?
Mais tout cela se rsume dans un Pouvoir qui va bien au-del du pouvoir sur les choses, vers un
Pouvoir absolutiste. Faut-il que nous attribuions tout cela cette obligation de liens qui
ncessairement nous joint lun lautre, favorise les changes et permet lmergence de la socit ?
liens devenant du fait de ces exigences et fondamentalement des liens dintrts vitaux. Ne devrait-on
voir alors, quen raison mme de cette obligation de lien, structurant lindividu comme le greffon
attach son support, laquelle se joint celle de la satisfaction de ses besoins superflus, quune seule
issue nous soit dsormais offerte : celle dune socit ingalitaire ? En effet, lgalit naturelle
intrinsque ne pouvant tre assure, il en rsulte une tension permanente vers une idalit profuse
tenant lieu et place dune socit jamais utopique dabondance et de bien-tre universel, dont les
progrs techniques entretiennent lillusion. Cest dans cette perspective que sexercera ma subjectivit,
je parlerai de lhomme-objet, tentant de retrouver en ces traits, les dterminants an-historiques qui
font de lui cet esclavagiste-esclave en ses dsirs ancrs. Je serai conduite clarifier chacun de mes prsupposs pour dvoiler ce comportement dasservissement au dsir, aux plaisirs, la conqute ou la
prdation, et en dire les consquences portant en germes tous les conflits quels quils soient.
Se poserait encore cette autre question :
Comment dans cette situation lesclavage sest-il instaur ?
Serait-ce par le fait du religieux qui depuis laube des temps la lgitim ? Et cela conduit tout
naturellement lautre question essentielle : do nous vient ce besoin religieux ? ncessit de
croire pour sarrimer ltre ? Ou perte essentialiste dune dimension de son existence ? En rsulterait
tout le reste puisque ce fond religieux est plus que jamais exploit dans tous ses aspects, du droit la
libre expression passant par le bonheur jusqu aboutir au fondamentalisme le plus pur.
Mais lhomme est par ailleurs un animal politique. La place du politique prrequis de toute
socit, est-elle toujours susceptible dvoluer vers labsolutisme et toute autre forme de totalitarisme ?
On peut se demander dans ce cas : O mne la rsistance loppression ? Comment mener cette
rsistance ? Sommes nous encore capables de nous rebeller aujourdhui ? Plus encore quels chemins
seraient rservs lmancipation ou a lautonomie ? Pourquoi parat-elle si difficile recouvrer ? Estce en raison dun ncessaire oubli ou dune dmission de soi ? Ou bien en voulons nous vraiment ? La
dmocratie nous sert-elle vraiment ? Ou seulement au march ?
Lhomme tant un tre de raison, serait-ce quun rationalisme fourvoy en autorisant la
fabrication de la Loi, aurait ensemenc par l mme, les germes de lexclusion ? En dfinitive tout ne
ressortirait-il pas tout simplement de lontologie ? Avec en prime la drliction du Da-sein ,
envisage par Heidegger, et configure par la mondialisation des guerres et des calamits sociales ? Se
pourrait-il que ce que lon annonce sous les vocables dAnthropocne et/ou dhumain-augment,
laissent augurer de nouvelles formes exacerbes desclavage sous le couvert dune bio-politique,
autrement dit gouvernance infode aux bio-technologies ?
Lhomme tant aussi une femme comme les autres selon un nouvel adage, faut-il parler du
genre ? La femme ne fut-elle jamais que la premire esclave du genre humain ? Et ne le demeuret-elle point au travers de toutes les formes modernes de la prostitution ?
O en sommes-nous prcisment aujourdhui ? Quels chemins nous sont offerts pour
rsister, et doit-on conclure lchec des abolitionnistes

La rsilience ? Ne nous fait-elle pas tout accepter ? Nest-elle quune adaptation incontournable la
vie quotidienne ? Pratique culturelle de coopration oblige entre individus, ou instinct et persistance
du vouloir-tre dans lvolution ?
Quid de la victimisation ? Sapparente-t-elle au devoir de mmoire ? Instrumentalisation de
linnocence ou exploitation du bouc missaire ? Les victimes peuvent-elles tre galement acteurs et
tmoins de leur sort ? Le devoir de mmoire serait-il destin nous restituer notre humaine dignit ?
Peut-on ensevelissant tous ces vnements au plus profond de notre tre, faire que rien nait exist de
tout cela ?
Quelle autre genre de vie, quel autre genre dhumanit sommes-nous capables dentrevoir avant
notre inluctable extinction ?
En somme
Rsolument base sur lexhumation dlments propres rveiller et entretenir la mmoire
exemplaire notre thse se donnera encore pour objectif, de dfinir le statut de lesclave au travers de
lnigme de ses origines jusqu son tlos ultime. Enigme ontologique tendue jusquau surgissement
de la conscience de soi , et son corollaire la re-connaissance de soi . Il sagira chemin faisant de
comprendre la prgnance des religions lesquelles ont autoris, lgitim et fait accepter lesclavage,
durant des millnaires, car leurs efforts pour en justifier ses conditions infmantes ont t bien souvent
dterminantes. Il sagira danalyser ensuite leurs traces dans ses manifestations, projections et
transformations de notre modernit et dans ses occurrences actuelles que sont les sectes. Plus encore
rechercher dautres manifestations au travers des figures imposes par la socit occidentale, dans le
cadre prcis des Antilles : expression dune rification de lindividu daujourdhui, de lhomme
antillais daujourdhui, dans le cadre de son travail et autres activits communautaires. Tout cela
simultanment tudi avec la dmonstration que ces processus dasservissement ont concourus
ldification des structures actuelles de la socit antillaise et marqu pour le long terme, les mentalits
de leurs populations.
On ne manquera pas de montrer que les phnomnes de rsistance qui ont conduit la libration
dHati et labolition de lesclavage en Guadeloupe-Martinique, sont apparus sur le trajet mme du
sol africain, o lesclavage existait galement et bien avant toute pntration des Europens , trajet
de misre ayant conduit les Noirs captifs, de leur terre natale jusquau bout de leur tragique destine.
Il importera pour finir de dmontrer comment et pourquoi srigent encore de nouveaux
esclavages, montrer encore que les abolitionnistes nont en dfinitive obtenus, pour les esclaves quune
illusoire libert, qui ne saccordait pas avec leur exigence dgalit et de citoyennet dans lattribution
de leurs droits. De l soriginent ces revendications et jacqueries modernes que lon connat
aujourdhui, qui sont autant de protestations contre une non-dignit, reconnue ou considre comme
telle, que je vais illustrer maintenant avec le rcit dvnements marquants qui se sont drouls aux
Antilles en 2009.
Du pass colonial rapport au prsent post-colonial en Guadeloupe
Je voudrais dans le cadre de cette thse et en concordance avec sa problmatique sur
lesclavage , voquer les vnements qui se sont drouls la Guadeloupe en fvrier 2009 et qui ont
montr la prgnance de cet esclavage, au travers de manifestations quon a trop vite interprtes
comme tant dordre alimentaire parce que les Antillais y dnonaient la vie chre . En Guadeloupe,
en fvrier 2009 les facteurs concourant la rvolte des habitants taient les suivants :

Dun point de vue psychologique : plus encore que la trace laisse par 450 ans desclavage dans
la mentalit des Guadeloupens, plus encore que la politique dassimilation russie au-del de tout, par
le biais dune participation borne aux miettes de ce quon nomme le Banquet du Monde ; je dois
nommer ainsi cette sur-consommation dnature et mondialise qui voit les Guadeloupens sy
montrer plus franais que les Franais eux-mmes, par la consommation de produits venant
prfrentiellement de France, il y a limpression, dtre les laisss-pour-compte de la Rpublique, ceux
auxquels on attache le qualificatif dassists, doubl de cette opinion dfinitivement mprisante : aux
comportements infantiles.
Ce que nous verrons plus avant avec lmergence du peuple antillais, rendra compte du statut
politiquement et socialement btard de lhomme antillais, qui la fin de la priode esclavagiste on a
accord la libert, sans lgalit des droits que lon rserva aux citoyens de llite blanche. Ceci a
conduit en dpit de lescroquerie des politiques de dpartementalisation et de celle du transfert vers la
mtropole des jeunes antillais par le biais du BUMIDOM, sa dpersonnalisation rendant compte de
tout ce quon a appel les mouvements dhumeur des antillais , rbellions relles, manifestations de
la revendication dune dignit que ces politiques navaient pas accordes, do lexaspration, les
frustrations et lhonneur bafous de cette population.
Dun point de vue socio-politique : de lesclavage nous est rest une stratification en castes de la
socit, stratification dans laquelle le degr de russite est fonction du degr de pigmentation de la
peau. Il suffit pour sen persuader nous dit Domota reprsentant du peuple guadeloupen , den
observer les preuves dans la composition et la position gographique des siges de la chambre de
commerce et dindustrie. On peut y voir, rassembls pour rpondre ou ngocier les 141 points de
revendication quil avait avec ses compagnons dfinit, lensemble des membres censs dfendre les
intrts du peuple guadeloupen : Dun ct on voyait les membres LKP suivis dlus locaux et de
parlementaires. Ils sont de teint noir ou mtisse. De lautre on observe les reprsentants du patronat
et de ltat qui taient surtout des blancs . et ceci fait dire au leader de la LKP : Nous sommes
dans un rapport de classes et de races dans ce pays . Il suffit encore de considrer, ce que lon
qualifie du terme injurieux dinfantilisme lequel nest rien dautre quun avatar de cet individualisme
dimportation, quillustre le : chacun pratique pour soi-mme la chasse au bien-tre , pour
comprendre combien cet infantilisme est le rsultat plutt triste de la politique dun tat qui de tout
temps a eu la responsabilit de piloter ladministration et le dveloppement des Antilles et qui, dans ce
conflit russit jouer le rle du pompier incendiaire : Ltat ne saurait se substituer aux partenaires
sociaux dans les responsabilits qui leurs incombent dit ainsi le premier ministre F. Fillon, aprs
trois jours de ngociations marathon et lespoir du dun accord presquabouti, marqu par le dpart
dYves Jgo secrtaire dEtat et dsign pour ces ngociations.
Les reprsentants de cet tat, avec un bel ensemble se dfaussent pareillement, pour faire passer
toutes mesures ne remettant pas en cause lordre tabli, lequel demeure aux yeux des Guadeloupens
150 ans aprs labolition de lesclavage, celui du pass : dominant Blancs / domins Noirs. La majorit
des revendications relevait de la comptence du Prfet en tant que reprsentant de ltat, celui-ci fit
rpondre : Que les diffrents protagonistes forment des commissions de travail pour tudier les
revendications ! 13. Jamais rponse ne fut ressentie par les Guadeloupens, plus impudente et
ignorante des ralits de la part dun reprsentant de ltat justement nomm pour cela. Cest donc
un pote E. Ppin, qui comme V. Hugo parat interprter les signes annonciateurs de lendemains qui ne
chanteront pas, que nous empruntons ces propos conciliateurs qui nous renvoient plus dun titre nos
insuffisances sociales et politiques. En nous adjurant davoir une vritable conscience de ce que nous
13
On sait en France le rle jou par des commissions que lon nomme pour enterrer les problmes !

sommes rellement (sommes ou sommes devenus ?) : Peut-tre avons-nous besoin de savoir ce


qu'est une socit. Je veux dire une entit sociale, conomique, politique, culturelle dont les rouages
s'articulent dans un systme cohrent et efficace []. Je constate que nous sommes une somme de
revendications syndicales obsessionnellement tournes vers les questions salariales, le maintien des
avantages acquis, la guerre contre le patronat etc. Et ceci nous condamne des postures agressives ou
impuissantes. Plus grave, agressives ET impuissantes . Il semble ainsi nous dire : Est-ce pour un tel
destin que nous nous sommes librs de nos fers ?

Du point de vue conomico-politique : Nous sommes un petit pays. Une petite lche de terre
peuple seulement de 400.000 habitants nous dit-il encore dsireux dans son exhortation sincre
mais irraliste car inaudible dans ce temps prsent -, de recadrer cette rvolte dans le champ des
mentalits de son peuple : [] pour le moment nous sommes hors-jeu dans notre prsent et presque
condamns qumander l'avenir ceux qui nous gouvernent [] Ce ne sont pas les miettes lches
ici ou l qui vont changer la donne en l'absence de tout projet viable. Je constate que nous nous
noyons dans le puits de la consommation. Les panneaux publicitaires fleurissent, les voitures de luxe
encombrent les routes, les gadgets de toutes sortes tiennent lieu d'accs la modernit . Devrais-je
rappeler quaux Antilles ce sont surtout les descendants des anciens planteurs de l'poque esclavagiste
qui dtiennent de nos jours le pouvoir conomique ? Les capitaux et les terres, appartiennent, en
Guadeloupe, des socits trangres lle ou des Blancs, d'origine europenne ou martiniquaise,
bks et multres, rcemment fixs dans l'le et perus comme trangers elle. Une vritable situation
coloniale est ainsi recre, et quand des donnes conomiques rcentes sont tales dans la presse on
voit bien que : la Guadeloupe appartient encore et en propre, du fait dune mauvaise rpartition des
richesses 15% des habitants de lensemble du pays, que le taux de chmage est 27 %, celui des
jeunes atteignant 62,3 %, que le prix des denres courantes ncessaires la satisfaction des besoins
lmentaires est au-dessus de 30 100% de celui de la mtropole, quand la prcarit et les bas salaires
(maximum 1,5 SMIC) dominent. Tout ceci reconnu par P. Karam, ci-devant membre du gouvernement
Sarkozy, et Guadeloupen de son tat : Que voit le Guadeloupen aprs 70 annes de
dpartementalisation ? des prix plus levs que dans lhexagone, un revenu trs infrieur la
moyenne nationale, des enfants surdiplms au chmage, et des mtropolitains qui occupent les postes
de cadres ..
Est-ce cela qui sonnerait comme le vu de toujours plus du peuple Guadeloupen ?
Du point de vue philosophique : dans ce conflit il faut typiquement considrer la caractristique
des rapports avec Autrui, comme dterminante. Celle-ci prsente une ambivalence essentielle datant de
lesclavage : un rapport lAutre, qui est soi-mme dune part, et qui pourtant ne laisse dtre
empreint de violence sous-jacente, donne peut-tre comme la mmoire de rivalits ou mfiances
mutuelles issues de cet esclavage, quand les greurs (multres) divisaient pour rgner. De cette
violence rsulte une Mmoire rendant les Guadeloupens comme incapables de scouter
respectueusement, se regarder mme en tant qugaux et solidaires. La socit esclavagiste engendre
dans nos socits un rapport flou la loi. Le rapport lAutre est souvent mdiatis par la violence.[] le flou est encore Dans le rapport aux enfants, la femme, aux animaux et aussi dans la
politique nous dit le philosophe Jacky Dahomay Dans un tel rapport, Autrui est cet obstacle sur
mon chemin que je dois affronter dans une lutte sans merci, Autrui est aussi un concurrent, celui qui
court en mme temps que moi pour gagner. Autrui enfin que je prendrais bien comme moyen si ne
subsistait la mmoire de linstrumentalisation que mes anctres ont vcue, dans ce rapport au Blanc
dans lequel est toujours inscrit cette alternative : amour / haine. Pour lheure sans tomber dans
lexplication de texte linaire, je voudrais caractriser cette ambivalence par le sentiment combien
prgnant quun avenir radieux nappartient quaux seuls bien-ns : savoir ceux qui ont la peau

blanche dfaut dune peau chappe , 14 de celle qui faisait autrefois comme aujourdhui, quune
proportion leve de sang blanc constituait une supriorit que son possesseur dsirait voir se
perptuer dans sa descendance, lidal tant de se marier avec plus clair que soi . 15
Pour conclure : La modernit est un mot terrible. Cela fonctionne comme une machine broyer
le pass, dit encore le pote Ppin, mais pour nous plus encore, comme un pige aux alouettes devant
lequel tout sefface de ce qui devrait souder une communaut, hier asservie et humilie, jete
aujourdhui en pture, ou dans le puits dun indchiffrable ad-venir. Crier que nous sommes des petitsfils d'esclaves ne suffit pas ! et Csaire l'a crit : "un paradis absurdement rat". o Chacun y va de
sa chanson, de son parcours, de ses rves. C'est prcisment cela qui nous manque : une chanson
commune, un parcours commun, un rve commun . Et le pote, de proposer ces compatriotes les
alternatives toutes amres douverture la responsabilit :
Laisser rouler les choses au risque de se perdre.
Devenir indpendant au risque de s'appauvrir
Tenter une autonomie au risque de se faire gruger.
Tout en les prvenant des dangers courir : Il y a toujours un risque ! C'est l notre douleur et
c'est l notre lchet (libert).16 Entre Eros et Thanatos la voie est en effet troite comme le fil du
rasoir sur lequel nous aurions tancher notre soif de dignit, notre initiation un autre monde. Il
faut donc commencer par nous dfinir nous-mmes en ayant le courage et l'humilit d'viter les
postures victimaires ou hroques, les positions dogmatiques, les immobilits conservatrices, les
impasses de l'idologie et le suivisme soi-disant moderniste. Cela fait beaucoup de contraintes mais la
lucidit est ce prix .
Pourtant voici ce que J. Dahomay ajoute, qui ne me parat pas plus exaltant que ladresse de
Ppin (Peut-tre devrions cesser de nous alimenter de ces discours !) Pour moi, ces dirigeants (LKP)
ont eu le mrite de faire merger une vritable socit civile guadeloupenne, ce qui est une premire
14
Aujourdhui en France, ct de communauts qui revendiquent la couleur comme manifeste, disant : Black is
beautiful ! mon pays cest ma peau ! tandis que dautres dsesprent : Quelle maldiction que dtre noir ! ; il est question
de ces autres communauts qui revendiquent elles, avec le droit dexister la mdiation de la norme. Ceci afin de faire
pntrer dans les consciences blanches, linjustice qui demeure, feutre et love dans lhypocrisie des dcrets
administratifs, et qui les condamnent ntre que des phalnes devant les lumires de la modernit : exasprs, frustrs et
toujours exclus. Note personnelle.

15
Rgent Frdric, nous indiquait dj dans son rcent ouvrage : Esclavage, mtissage et libert, Paris, Grasset
& Fasquelle, 2004. Combien le degr de mtissage avait conditionn la libert des esclaves. propos du prjug de couleur
n et entretenu par les planteurs Blancs : Les libres de couleur entretiennent entre eux une forme de sgrgation de
couleur entre les plus clairs et les plus foncs. Les grands Blancs mprisent les petits Blancs. labsence dunit des classes
populaires, la cascade de mpris sont autant dlments assurant la primaut des grands Blancs. Ces structurations
jusquici peu tudies, permettent de comprendre le maintien sculaire de cette socit pyramidale particulirement
ingalitaire. Elles expliquent la domination dune minorit de colons sur une population servile sept fois plus nombreuse .

16
Cest moi qui cris.

depuis 1946 . Autant dire que J. Dahomay parat ignorer que la socit civile existait en Guadeloupe
bien avant 1946, de mme que cette conscience collective, qui mergea la faveur de la faillite avre
dune classe politique traditionnelle dans les annes soixante, pour donner naissance des
mouvements de revendications sociaux (conditions de travail et salaires) et politiques (pouvoirs
dcisionnels) associant les classes paysannes, les journaliers, ouvriers et salaris du tertiaire,
enseignants du primaire et du suprieur, et autres intellectuels. Sillustrrent ainsi dans des
manifestations, durement rprimes par le gouvernement franais les mouvements tels le M.P.G.,
lU.P.L.G, le G.O.N.G, ce dernier dcapit la suite des meutes de 1967 qui firent selon M.G.
Lemoine, ancien secrtaire dEtat aux DOM-TOM 87 morts officiels (en ralit plus de 200). Tous ces
conflits sociaux et politiques, tant apprhends encore aujourdhui par mes compatriotes, comme la
persistance du crime, la rptition du mme, du fait de cette mmoire obscure raffirmant la
permanence et le caractre inextinguible de la douleur de lesclavage.
Lyannaj Kont Profitasyon Pour en terminer avec la Guadeloupe, tentons den cerner le
devenir en tant que rgion monodpartementale, et celui de son peuple en tant que participant du Toutmonde. Nous emprunterons pour cela lavis du politologue guadeloupen Julien Mrion, qui voudrait
voir dans les dmonstrations et la grve de janvier 2009, un mouvement non-politique et pourtant
politique. Expliquons nous : avant dtre politique ce mouvement est dabord social et populaire. En
effet nous dit-il Ce mouvement trouve son origine premire dans les dysfonctionnements dune
socit qui reste prisonnire en dpit de la modernit apparente, de mcanismes sociaux hrits de
lhabitation . Les frustrations dhier, les blocages daujourdhui taraudent les esprits et se
rveillent priodiquement dans des bouffes qui ne trouvent explication dans aucun des cadres
analytiques classiques [...]. La socit guadeloupenne est ruptive dans ses manifestations. Il faut
ainsi comprendre la csure existant entre les promesses de citoyennet et dgalit de droits, acquis par
une dpartementalisation il y a de cela 55 ans, et la difficult que reprsente une adaptation des lois
franaises dans des les toujours domines par une puissante oligarchie bke hritire dun pass
colonial et qui nentend pas se laisser dpossder de quelque prrogative que ce soit, ceci pour le ct
social autant que politique. Ainsi par les vertus dune communication bien gre par les acteurs de ce
mouvement, (retransmission des ngociations), une forme de pdagogie citoyenne aura permis aux
Guadeloupens den apprendre beaucoup sur les dysfonctionnements de toute nature qui existent en
Guadeloupe, principalement institutionnels, sociaux et conomiques. Et dans un climat o la
mondialisation fait des ravages par la seule occurrence des faux mirages et espoirs, suscits par
labondance virtuelle attache la socit de consommation, le mouvement Lyannaj Kont
Profitasyon 17 dont la smantique devrait tre analyse sur deux plans (franais et crole), sest ainsi
prsent comme lmanation de la volont gnrale, comme un exemple russi de la socit civile
guadeloupenne, forme organise dune rvolte sociale, reprsentant le dnominateur commun de tous
les sans grades du systme. Le lyannaj qui prsente une forte connotation entre les liens unissant
les divers membres de la communaut, marque galement cette unit scelle dans le combat et pour
laction, tandis que profitasyon ou le profit du haut en bas de lchelle : donne lide de
transgression utilise par tous ceux qui agissent, contre les lois politiques sociales et morales, et pour
eux-mmes. Il ne sagit plus simplement de dlits vniels ou de grandes tricheries conomiques, mais
de chacune des petites transgressions individuelles dont on espre tirer profit. Cest dans ce sens quon
peut y voir la prise en conscience dune recherche de valeurs thiques nouvelles, capables de cimenter
les efforts dun peuple dsireux de se prendre en charge. En tant que tel ce mouvement a su donc
mobiliser une grande partie des travailleurs, pour stre inscrit tout uniment dans la riposte des peuples
face aux effets de la crise du capitalisme. Cest encore dans ce sens quil faut voir, quau cours des
17
Quon pourrait traduire par : tous ensemble contre les profiteurs, et cela permet dinfrer que dans le terme
profitation , il y a tout ce que produit en vices et dni de toutes sortes, cette profitation rige en systme, de gestion
ou de vie.

trois dernires dcennies une volution des mentalits, a conduit une mutation extraordinaire du
mouvement syndical, lequel par sa pugnacit a remplac les politiques, sur un terrain o les rapports
sociaux nont jamais t capables dvoluer avec celle du niveau culturel gnral.
Ce nest pas un mouvement politique dans son inspiration nous dit J. Mrion ; du fait de ses
objectifs (vie chre), de sa stratgie (grves soutenues) et dun divorce dclar entre lopinion
guadeloupenne et la classe politique. Mais il traduit une forme de maturit, qui a permis de substituer
au discours idologique la comptence et largumentation.
Il nen demeure pas moins que ce mouvement a une grande signification politique, car il insuffle
la socit civile guadeloupenne la cration despaces nouveaux de dbats, partir de la dnonciation
des ingalits et des injustices. Jajouterais une conscientisation dsormais aige, traduisant une
volont de re-personnalisation, cimente par lattachement au pays de leurs anctres : la Gwadeloup
s tannou 18 pose ainsi de faon trs claire la problmatique de la dpossession ressentie
profondment par la jeunesse, qui participe de ce fait, dune forme de rappropriation de la
Guadeloupe. Le programme prsent aux autorits, bien que sappuyant sur des revendications
immdiates et la satisfaction de besoins, nen contient pas moins les germes dun projet de socit.
Mais partir de l demeurent en suspens quelques questions et parmi elles :
Quel dialogue instaurer pour que la Guadeloupe entire puisse se trouver une me afin daffronter
les graves dfis quil reste relever ?
Comment dfinir un socle de valeurs qui permette de btir un vrai projet politique, devant prcder
toute discussion statutaire ?
Cest donc dans le sillage de ces vnements, dans ces pays o le legs du souvenir apparat
comme une source de haine inpuisable, que jai voulu trouver ce qui justifierait mon engagement
persistant. Car prendre comme fil conducteur, linventaire (non-exhaustif cependant) des facteurs qui
permettent le surgissement dun peuple, au travers de lhistoires des Antilles franaises
esclavagises , devrait nous conduire accepter de construire cette mmoire exemplaire qui
sans nier la singularit de lvnement, sen sert comme dun modle pour comprendre les situations
nouvelles avec des arguments du prsent. [] Ainsi le pass devient principe daction pour le
prsent nous dit Todorov.
Je voudrais gager quaujourdhui les ferveurs et autres aliments mdiatiques tant retombs, la
conscientisation de mon peuple augmentera dans les dfis toujours renouvels que nous proposera la
vie, donnant ainsi loccasion dune construction de soi pour chacun dentre nous, hors des schmes
injurieux dassistanat o lon se plat nous entretenir. Sil y a encore de nombreux manques
aujourdhui, ils ne peuvent cependant tous reprsenter les conditions prcaires de la vie. Le dsir est
patent parmi nous de porter haut cette singularit qui est ntre, dans une conscience de soi adulte,
dpourvue de toute marque de non-dignit. Nous souhaiterions que lenvie que donne le succs dans
cette voie ne soit pas destructrice, pour entriner le slogan la mode de destruction-crative , et
favorise encore moins cette prdation, pratique la seule fin de se sentir exister par la performance et
la domination.

18
La Guadeloupe est nous ! Comment dire plus nettement, les effets du chmage des jeunes diplms et de
laccaparement des postes par les mtropolitains ?

Lesclavage dont je parlerai : encore quelques autres prcisions


Je referme cette parenthse vnementielle, pour prciser davantage mes intentions, et expliciter
la fois le titre et larticulation de ce travail, difi sous trois chapiteaux essentiels qui en composent le
titre, avant que den tirer le fil rouge qui devrait nous conduire au but final.
Jai conscience cependant qu trop vouloir tendre lesclavage dans toutes ses acceptions, on
perde un peu de sa pertinence et pourtant Je ne men tiendrai pas au seul esclavage institu, mme si
jai limpression de parcourir des sentiers battus par un trop grand nombre, mme si jai limpression
dy diluer mon indignation. Ceci parce que, je voudrais me garder de faire uvre de militante, mme si
je meffraye de noter dans les paradigmes dominants daujourdhui cette coercition plus insidieuse, qui
nous fait accepter et endurer, de plus en plus, ce sur quoi nous croyons navoir plus les moyens de nous
rebeller. Ceci en raison de la forme qua prise la dmocratie reprsentative actuelle. Car aujourdhui,
les schmas de vie ou daccomplissement quon nous propose relvent bien davantage dun nouvel
esclavage institutionnel, que dun accomplissement de ltre : Comment comprendre en effet le nouvel
horizon de lindividu, aujourdhui rsum au trio : production-exploitation-consommation ; horizon
dfinitivement born par ce nouveau systme de valeurs thiques et culturelles, o lindividu se
consume vainement dans la recherche du bonheur et de ses colifichets, au nom de son bien-tre,
devenu sa raison de vivre ? 19

19
Le paradigme de lconomisme consiste en un systme de valeurs thiques et culturelles dont les pratiques
rduisent le totalit de la comprhension du rel la seule sphre conomique ; [] Dans cette reprsentation, il dcoule
que largent, la production, laccumulation, sont tout , quils sont la finalit, et que le travail et lexploitation nont
dautre finalit que damasser et produire. [] il dcoule galement que tout est un moyen au service de cette finalit. []
tout est exploitable sans limites cette seule finalit qui est la mesure dune vie russie [] Rien dtonnant que dans ce
systme de valeurs lindividualit soit rduite, et pense, par la force de production . Desguerriers Guillaume Les
catgories fondamentales du capitalisme . Respublica, N626, 24 /10/ 2009, p. 4.

PREMIERE PARTIE
COMMENT SE FABRIQUE LHOMMEESCLAVE ?

CHAPITRE PREMIER :
PROLEGOMENES
BRVE HISTOIRE DES SOCITS ESCLAVAGISTES DE LANTIQUIT GRCO-ROMAINE
STATUT DE LESCLAVE ET SOCITS ESCLAVAGISTES

Avant mme quil ne soit fait tat de considrations ontologiques ou anthropologiques qui ont pu
permettre la mise en esclavage de lhomme, je voudrais tenter doffrir une certaine chronologie de
cette instauration, en prcisant les premires occurrences du phnomne esclavagiste dans la sphre la
plus connue du monde occidental, savoir lEurope du Nord et le Bassin Mditerranen. Sachant que
leur datation relverait mme aujourdhui de spculations mtaphysiques, il parat plus ais, si lon
veut comprendre ce phnomne, de retracer quelques-unes des modalits de son volution historique et
socio-anthropologique, au sein de communauts qui lont mis en pratique ds lAntiquit 20. Le point de
dpart est donc le berceau mditerranen o il a t le mieux dcrit par les historiens, avant dtendre
mes investigations et rflexions lEurope. Ces limites temporelles et spatiales tant fixes, les bases
socitales, conomiques et politiques qui lont tay pourront servir dfinir le statut de lesclave et
bien plus, ltat de dveloppement des socits o cet esclavage se rpandit. Nous aurons de ce fait
prciser : 1) la dfinition de la socit esclavagiste ; 2) les modalits de la mise en esclavage dans cette
socit ; 3) le statut particulier de lesclave au sein de la communaut.
Il nous faudra pour cela transcender le phnomne esclavagiste, transcender mais surtout
comprendre : Comprendre sans inculper ni disculper nous dit Paul Ricur, comme si nous avions
contenir nos dbords. Dans cette partie introductive, nous nous contenterons donc de brosser grands traits
certaines caractristiques essentielles de lesclavage dit antique, et retracer tout aussi brivement son
volution vers dautres formes de servitude telle le servage, exposant au fur et mesure des chapitres qui
suivront, les diffrences significatives quil offre par rapport celui des Amriques. Pour linstant nous
avons privilgier les lments socio-culturels base de la relation matre/esclave, dans le contexte volutif
qui a permis la transformation du statut de lesclave lintrieur de ces socits. Le parti pris de nonexhaustivit que nous faisons, renvoie aux prmices nonces dans lavant-propos de cette thse.

Lesclavage comme condition du dveloppement conomique

20
Ces limites spatio-temporelles, choisies dessein en raison du dynamisme politique de ces rgions, qui virent
saccomplir le modle centralisateur du pouvoir romain sous le rgne de Justinien I er, et la codification juridique la plus
pousse tant en matire civile que religieuse. Ce cadre embrasse aussi la priode durant laquelle lesclavage volue
passant du monde antique, vers le monde mdival, de celui-ci jusqu la priode quon pourrait qualifier de moderne et
qui occupe les XIIIe au XIXe sicles.

En Grce

J-P. Demoule nous renseigne sur les origines de lesclavage avant quil ne devienne une
institution. Si lon avait remonter le cours de lhistoire, pour dterminer lorigine de laccumulation
des richesses, on pourrait mettre au jour ds lre du Nolithique, les fondements dune production de
masse destine la consommation des hommes. Consommation de bl, qui commena peu aprs
ladaptation des espces vgtales, et fut suivie de celle de la domestication des animaux pour la
viande 21. Il sest alors agi paralllement et au fil des temps qui se sont succds, par la persuasion, la
menace puis la force, de transformer des hommes ceux qui taient privs de moyens de se dfendre,
et dautres captifs vaincus devenus butins de guerre , de les transformer dis-je en outils de production,
au gr de la volont de ceux qui arguaient dj de ncessits conomiques. On disait alors que la
communaut se structurait quand elle classait les hommes pour leur assigner fonctions et places, la
mesure de lapptit de richesses et du pouvoir que certains pouvaient dtenir. Les historiens,
philosophes et essayistes contemporains, comme tous ceux qui ont crit sur ce sujet, parmi eux C.
Delacampagne22 et Youval Rotman auxquels je me rfrerai , saccordent donner le Moyen-Orient
pour lieu de naissance de lesclavage comme institution. Ds le VI e et Ve sicle avant J.-C. le
commerce desclaves y est en effet, une activit couramment pratique sur tout le pourtour du bassin
mditerranen, depuis la priode homrique. Les principaux marchs desclaves se situent Corinthe,
Egine, Chios, Chypre et Athnes. Un tel commerce, bien avant la Traite atlantique, est dabord le
fait des marchands arabes ou europens vendant dautres Arabes, puis plus tard des acheteurs
Europens, les captifs africains quils razziaient. Ce commerce devient ensuite le fait de chaque
communaut ou nation guerrire, en mal de profits et de conqutes territoriales et dont les captifs
constituaient le butin de guerre.
La Grce durant cette poque VIe et Ve sicles, ne se trouve en guerre avec aucune des cits des
peuples de lEst : Asie Mineure et Syrie et du Nord-Est : Scythe, Thrace, do proviennent la majorit
des esclaves dorigine barbare .23 Pourtant le commerce desclaves qui y prend son essor,
approvisionne les cits grecques. Des Noirs figurant dj parmi les captifs, on a pu se demander si les
Grecs manifestaient un certain racisme leur gard. 24Il semblerait que non puisque daprs les
historiens, leur statut desclave bien plus que la couleur de leur peau constituait pour eux la cause
directe de leur infriorit sociale. Cest ainsi que le Noir affranchi ntant plus esclave, ne se trouvait
plus radicalement exclu de la socit. Ceci est confirm lpoque hellnistique, par lexistence
dunions mixtes entre Grecs et Noirs, lesquels ntaient ni rares ni considres comme choquantes. 25
En fait, la pratique juridique des affranchissements existant dj, faisait de ces Ngres-esclaves21
Demoule Jean-Paul, La rvolution nolithique Sciences Humaines, juin 2011, N 227, p. 20.

22
Delacampagne Christian, Histoire de lesclavage De lAntiquit nos jours, Paris : Le Livre de poche, 2002,
319 p.

23
Rappelons que pour les Grecs les barbares, autrement dit non-Grecs constituaient une catgorie naturellement
infrieure par rapport au type humain idal que seul le Grec incarnait.

24
Franoise Vergs historienne, a coutume de dire : Lesclavage ne nat pas du racisme, cest lesclavage qui
produit le racisme.

affranchis de simples quidam si on peut le dire ainsi , quon intgrait au tissu social. Et cette
pratique des affranchissements qui se prsentait comme une norme de la Cit compensatrice ou rcompensatrice, seffectuait au tribunal ou au cours dune fte religieuse. Une telle pratique prouvait
linverse de ce quon lon eut d en attendre daprs Aristote, que la condition servile des esclaves
ntait pas regarde par la majorit des Grecs, comme une condition naturelle dordre
biologique . Xnophon dailleurs, tout comme Aristote lui-mme qui nen tait pas une
contradiction prs , voyait dans laffranchissement le meilleur stimulant qui soit pour lesclave,
car, il lui donnait une libert inconditionnelle dont pouvaient galement se prvaloir ceux de ses
enfants natre. Ainsi lesclave jouissait-il de la libert de se dplacer, de sjourner o il voulait, de
faire ce qui lui plaisait, de disposer de ses biens comme il lentendait. Cette pratique tait cependant,
assortie dune restriction de taille : lesclave affranchi, tout comme les mtques autre appellation
des barbares intgrs dans le tissu social , tait exclu de la citoyennet, et on ne lautorisait pas
possder des terres, bien quil et payer chaque anne une taxe attache la personne. Il sagissait
du mtokion, que laffranchi payait, en mme temps que dautres contributions imposes en temps de
guerre tous les citoyens, lexemple des liturgies qui servaient lentretien des trires et des churs
tragiques. En sus, en fonction de leur degr de fortune, ces affranchis devaient servir dans larme en
tant quhoplites ou fantassins lgers, ou alors comme rameurs dans la marine. On pourrait dplorer le
fait, quaprs maintes gnrations, les descendants daffranchis, fondus dans la masse des mtques,
au point de ne plus tre identifiables au sein de la communaut, naient eu aucun espoir de devenir un
jour citoyen, si lon ne savait pas qu Athnes la citoyennet tait un privilge dordre biologique
et comme telle, transmissible de pre en fils, excluant de ce fait tout dvolution aux barbares.26 En
Grce dmocratique : seuls les riches, nantis de la citoyennet avaient soccuper des affaires de la
Cit. Ces prrogatives seront scrupuleusement hrites et conserves par les planteurs antillais,
quelques sicles plus tard.
Dans lEmpire romain dOrient et dOccident

Une comparaison avec lEmpire romain, nous permet de trouver une situation quelque peu
diffrente. Tout dabord on doit signaler dans cet empire, la remarquable diffusion dun esprit
philanthropique humaniste d la philosophie stocienne et qui, sous la dynastie des Antonins (II e
sicle) devint lidologie dominante de la cour impriale. N en Grce au dbut du III e sicle avant
notre re, le stocisme semble tre par excellence la philosophie dun monde dstabilis, dun monde
o les cits disparaissent au profit des empires, o lindividu ne se sent plus protg par son milieu
social, o linquitude religieuse ne cesse de crotre. lEmpire romain ayant recueilli lhritage culturel
monde hellnistique, Posidnios, stocien tardif et clectique par qui cette philosophie se latinise, a
pour lve Cicron par lentremise duquel les ides stociennes seront transmises Snque,
philosophe, historien et prcepteur de Nron. Snque fut dans lhistoire occidentale le premier
dvelopper lide entrevue par le sophiste Alcidamas , selon laquelle aucun homme nest esclave
par nature. Ainsi dclarait-il : Nous sommes tous esclaves, soit de la peur, soit de quelque autre
passion, ou en tous cas exposs au risque de le devenir pour de bon au cours dune guerre ou dun
voyage . Le stocisme lorsquil arriva Rome, venait donc son heure, enseignant supporter la
douleur dans un temps de dtresse , insistant longuement sur la ncessit dviter les mauvais
traitements, les cruauts inutiles et le mpris des esclaves. Toutefois les raisons de Snque restaient
25
Delacampagne Christian, Idem.

26
Delacampagne Christian, Idem, p 91

quand mme de son temps : bien traiter les esclaves est le meilleur moyen de les rendre fidles,
obissants et silencieux sous la torture ( !). Snque en effet, ne condamnait pas lesclavage en tant
que tel ; se plaant sur un plan strictement moral et non politique, il se contentait daffirmer que lme
dun homme libre, peut habiter le corps dun esclave, et sa proposition visait seulement rfuter, la
thse aristotlicienne de lesclavage naturel .27 Cependant au VIe sicle de notre re, se dployait
une civilisation qui dans son ensemble clbrait le loisir oitium comme ltat naturel de lhomme
libre, et dans la Rome antique et impriale notables et nantis, soucieux de leurs privilges prompts se
battre pour les dfendre, sont mprisants lgard du travail comme en tmoigne le manque de
bienveillance quils manifestaient aux infrieurs le pratiquant. LEmpire romain de lesclavitude ou
Empire romain dOrient encore dit Empire byzantin 28 des VIe au XIe sicles, au cours dune
confrontation avec les royaumes barbares en Afrique, perd les provinces orientales lEst en majeure
partie du fait de dautres confrontations avec les Perses. Il conserve toutefois lAsie Mineure dont la
capitale Constantinople est un important march desclaves. Les VII e et VIIIe sicles voient s'amplifier
les conflits avec les Arabes, qui sont surtout de nature plus religieuse que gopolitique. A cette poque
il ne sagit pas du combat de lEmpire contre celui des Barbares, mais du combat de lEtat chrtien
contre lEtat musulman.
Le VIe sicle byzantin prsent par C. Delacampagne, comme la priode de profondes
transformations de la socit et de lconomie romaines, grce un ensemble de lois codifies par
Justinien, et compiles dans un Digeste, qui organise lEmpire en thmes ou units administratives et
militaires dcentralises. Ces transformations ont la faveur dune Eglise soucieuse de conserver son
influence, pour raliser son unification avec lEtat aprs avoir perdu certaines de ses provinces. Mais
lEtat bien que connot comme une formidable machine produire du brassage ethnique, contient dj
en germe sa dcadence que certains attribueront son orientalisation . Il faut dire en effet, que
les diffrentes communauts de cet empire sinterpntrent socialement, dans une rgion tout acquise
au paganisme ou dfaut la religion des barbares : larianisme. Certains saluent cette orientalisation
comme tant pour le long terme,29une des conditions indispensables dun progrs de la conscience
morale. Mais un contexte difficile demeure, celui dune certaine dsorganisation des communauts
barbares arrivant de contres europennes trs diverses, et dune rsistance passive des autorits
catholiques. Ces dernires, se montrent plus soucieuses de se conserver, que de guerroyer encore et
tirer profit des invasions des barbares, quand celles-ci dtiennent le pouvoir politique et militaire. B.
Dumzil historien nous dit ainsi : [] si certains vques furent indiscutablement des pasteurs
courageux et des orateurs de talent, la plupart tentrent simplement de survivre aux malheurs du
temps. Il se claquemurrent dans leurs villes, vitrent de rencontrer les rois barbares []. Les
autorits catholiques prfrent donc user de la religion catholique comme un marqueur dappartenance
une civilisation romaine, considre comme civilise par rapport aux barbares 30. Tandis que ceux des
notables demeurs fidles au paganisme romain par souci dindpendance et/ou de mfiance vis-27
Ibid, p. 92.

28
Mot utilis par les colons europens Franais et Espagnols, pour dsigner lesclavage des Amriques,
naturellement anachronique ici.

29
Rothman Youval, Idem, .p. 99.

30

vis des empereurs chrtiens , se convertissent, et voient souvrir devant eux les fonctions de haut
clerg. Ils agissent alors avec assez dintelligence pour recrer autour deux une organisation
administrative durable : Lvque tait en effet devenu le vritable matre de sa cit, aprs la
disparition des fonctionnaires de lEmpire et des institutions municipales traditionnelles, seule
institution prenne de la ville, il avait hrit de responsabilits en matire politique, sociale et
culturelle. [] ses nouvelles attributions lui permettait de condamner les non-chrtiens la mort
sociale [] traitement redoutablement efficace. En quelques gnrations, paens et hrtiques urbains
acceptrent la conversion ou disparurent. Seules les minorits religieuses les plus solides,
essentiellement les communauts juives, parvinrent rsister .
On considre que cette poque qui fut aussi celle de la diffusion du christianisme, ne fut gure
propice la disparition de lesclavage. Le rle que les historiens tendaient prter lEglise primitive
de Saint-Paul et de lpitre aux Corinthiens, est trs en dessous de la ralit. On pouvait mme dire
que lEglise ne jouait aucun rle, dans la mesure o tout en se dclarant sur le plan des principes
favorable leur affranchissement, elle se gardait bien daffranchir ses propres esclaves. LEglise en ces
temps mdivaux plus soucieuse de proslytisme sabstenait de critiquer lordre tabli, laissant
entendre que la vraie vie tant spirituelle, non-matrielle, le bonheur sur terre devait tre cantonn dans
la pratique dune certaine ascse. Et ceci signifiait lacquiescement un sort que Dieu avait rserv
son sujet. Par cela mme, lEglise chrtienne fondait non seulement cette immense et durable
acceptation, voire indiffrence des clercs laques vis--vis des esclaves, qui devait prluder pour les
esclaves des Amriques ds le XVe sicle , une autre acceptation plus douloureuse et prgnante :
celle de leur servitude dfinitive. Et lun des Pres de cette Eglise saint Augustin (354-430) faisait
apparatre lesclavage, non seulement comme conomiquement ncessaire, mais encore
thologiquement et moralement justifiable. La condition desclave disait-il tait la consquence du
pch originel, sa cause premire : prima servitutis causa peccatum est . Saint-Thomas dAquin
(1228-1274) le suivant sur cette voie proposera huit sicles plus tard, dans un commentaire minutieux
du Livre Le Politique dAristote quil tait dans lordre des choses que certains hommes naissent pour
tre leur vie durant, les serviteurs des autres donc esclaves31. De ce fait, pendant tout le Moyen ge des
milliers desclaves travailleront sur les domaines agricoles du Pape et dautres grands monastres de la
chrtient et plus tard partout dans le monde.
Cest cependant sous lEmpire que le mode de production esclavagiste saffaiblit peu peu pour ne point
survivre sa chute.
Cette poque qui aura constitu lune des tapes majeures dans lvolution des civilisations
mdivales, fut celle de rformes qui ont permit que lon passt partir du IX e sicle de socits encadres
par une loi divine exclusive, o se manifestait la puissance des monastres et des dignitaires proches du
pouvoir, celles du Xe sicle o le pouvoir public traditionnel disparaissait. Tout ceci au profit de celui de
familles aristocratiques puissantes , organises en systme hirarchis de liens personnels entre
membres de classes dominantes et dont la base matrielle est la proprit foncire. 32 Cette poque sera
Dumzil Bruno, La diffusion du christianisme dans lEurope barbare , Sciences Humaines, N 5 Dc 2006-janv
2007, p.82.

31
Le Christ ayant command tous dtre serviteurs, et une ptre dit mme quil a pris la condition de lesclave ou
serviteur, laissant tout loisirs aux esclavagistes de sen rclamer.

32
Delacampagne, C. op.cit., p. 99.

encore celle o lon assistera tout la fois un regain de prosprit due la construction dglises, de
cathdrales et de chteaux, et une explosion dmographique que lon situe entre lan mil et 1300.
Toutefois, le systme fodal son apoge ne facilitera pas laccroissement de la productivit du travail
agricole, et la technologie elle-mme tendra stagner. Dans la Rome antique, remarquable fut le coup
darrt donn par lempereur Trajan la politique dexpansion territoriale, ce qui entrana une limitation
des importations desclaves prisonniers de guerre, en mme temps que la proportion desclaves affranchis
croissait dans la population. Ces esclaves affranchis acquirent progressivement le droit la citoyennet
romaine, droit reconnu par Rome, tous les hommes libres vivants sur le sol de lEmpire constituant une
diffrence essentielle avec les esclaves de Grce. On peut ajouter que ces affranchissements desclaves
contriburent former ds les II e et IIIe sicles de notre re une sorte de classe moyenne 33 ferment de
la socit impriale.

Statut des esclaves dans les socits moyen-orientales


Sous le rgne de Justinien empereur dOrient (527-565) Lesclavage se dmarque par des
caractristiques que lhistorien Youval Rotman se propose de diffrencier afin dy dfinir divers statuts
desclaves 34. Est-il besoin de rappeler le sens donner au mot esclave, depuis les dbuts connus de
lesclavage ? Il sest agi : 1) dabord et selon le point de vue ontologique dAristote dappeler esclaves,
ces hommes quon plaait dans la sous-catgorie d outil anim , car : Celui-l est esclave par
nature phusei qui na part la raison que dans la mesure o il peut la percevoir mais non la
possder lui-mme. [] Lusage des esclaves et des animaux domestiques est identique : les uns
comme les autres ne font quapporter laide de leur corps pour les besognes indispensables 35 ; 2)
dun point de vue conomique et selon les lois de lAntiquit, qui suivent en cela les prceptes
aristotliciens : les esclaves ne sont que des objets que son possesseur utilise sa guise, et dont la
valeur nest gure suprieure celle dun cheval ; 3) dun dernier point de vue smantique, les esclaves
sont dnomms servus ou mancipium et ceci illustre clairement leur condition dobjets en cette fin du
VIIIe sicle.
Au Moyen-Orient pour dcrire la mutation progressive de lesclavage, vers la servitude du
Moyen ge, Y. Rotman, a utilis Byzance comme prototype de lvolution du monde mdival de la
Mditerrane orientale, et llargissant dautres contres, envisag les effets de rapports directs entre
tous les aspects de lhistoire (guerres, polis, pidmies, commerce etc.). Le point crucial est pour lui,
lesclavage byzantin qui se situe la croise du destin des institutions de lEmpire romain tardif , et
celle du dclin de lesclavage de lAntiquit. Lautre point crucial est : lapprciation des modalits de
lvolution de lesclavage en termes de droit et dconomie (production), de libert et de libert de
travail. Une bonne apprhension de ces transformations, doit passer dit-il par une redfinition des
statuts et de la place que les esclaves occupaient dans ces socits, place quil estime tre fonction de
leur nombre et de leur productivit. Y. Rotman considre aussi que les notions de libert la libert
tant comme un prdicat attach la personne du propritaire en tant quil possde lesclave , et de
libert de travail sont des lments dextrme importance dans la dfinition de ces statuts, et il donne
33
Rotman Youval, Idem, p. 36. La dfinition de classe est tablie selon une approche qui reconnat chacun un
rle conomique spcifique, voir ici lorigine de lquation statut social / statut conomique.

34
Rotman Youval, Les esclaves et lesclavage : de la Mditerrane antique la Mditerrane mdivale VIe et XIe
sicles, Paris : Les Belles Lettres, 2004, 403 p.

35
Aristote, Le Politique, Livre I, 1254b.

lexemple de la perception de lesclave, en tant que personne non-libre requise pour un travail forc,
ou celui de la personne libre travaillant ou non de manire force. La diffrence ne serait-elle point que
de degr ? Non car il sy ajoute un statut social, qui permettra de distinguer dans ces socits
ingalitaires, lesclave non-libre vou au travail forc, de lartisan-paysan vou au travail obligatoire et
cependant libre socialement. Ainsi le statut se dfinit-il en fonction du groupe dans lequel lesclave est
enserr, mais aussi par rapport aux statuts de ceux qui lenserrent, offrant au choix une dichotomie
cratrice dun ventail de possibilits selon que lon considre le point darticulation de ce statut :
libert ou travail ? production ou absence de production ? et qui permettra lvolution de ce statut.
Un autre point crucial apprhendant les modalits de lvolution de lesclavage en termes de
droit et dconomie, permet de jeter un clairage plus favorable sur cette volution par tapes vers le
servage des temps mdivaux. En ces temps o le dveloppement des socits dpendait davantage du
commerce international (incluant celui des esclaves), que de lindustrie, et o le mode de production
fodal supplantait le mode de production esclavagiste, lauteur souligne, lmergence dans la socit
des serfs qui peu peu succde lesclavage , de la notion ou tout le moins du sentiment de
libert individuelle . Ceci lautorise souligner les concordances ou les quivalences entre les
statuts de lesclave et du serf dont les activits, pour sexercer dans des domaines semblables, nen
voluaient pas moins vers un peu plus de libert. Dans ce contexte, divers statuts conomique / civil /
social sappliquant un seul et mme homme, peuvent la fois servir caractriser deux situations
diffrentes de ces acteurs sociaux, selon que les notions de travail libre ou de travail forc quils
impliquent, sont choisis comme marqueurs de lopposition entre libres et esclaves, et permettent
daccder par la libert un plus vaste ventail de statuts, que la dichotomie libres /non-libres ne laissait
entrevoir.
Il faut encore souligner que la notion de libert prend toute son importance avec ses deux
ralits : dune part celle qui consiste travailler obligatoirement pour survivre, en tant quesclave ou
serf, ou de ne pas travailler en tant que possesseur du statut privilgi de seigneur et/ou propritaire.
Dautre part celle qui consiste vivre du produit du travail effectu par dautres. Sur ce dernier point
lauteur rejoint la position marxiste pour qui le schma est clair : la libert y est conue comme la
possession de sa propre productivit ce qui entrane obligatoirement celle de son outil de travail,
(les artisans tant considrs comme libres) ; et ceci entrane que le non productif est le libre, le
productif tant lesclave. Cest donc de cette dichotomie que rsulte la perception de lesclave et de sa
non-libert, du point de vue de la possession des moyens de production. Y. Rotman montre alors,
comment cette libert sera progressivement conquise au travers des changements de statut, que ces
esclaves acquerront vis--vis de leurs matres et propritaires, au fil dun temps marqu par la
dsorganisation ou le remodelage des pouvoirs de ces matres. Nous percevons donc que pour lauteur
la notion de libert intervient au plus prs de la dfinition du statut civil de lesclave, et est susceptible
dvoluer dans un vaste champ de possibles. Et cest ce qui lui fait considrer quesclavage et libert
ne sont pas ncessairement linverse lun de lautre considrer ce cas prcis, quil tente alors de
dvelopper, en faisant appel au juridisme de lpoque, puis aux conditions de vie relles de lesclave.
Cest ainsi quil mentionne cette caractristique particulire du droit romain savoir : quen tant que
partie du statut civil la libert contrairement lesclavage, nest pas dfinie dans la loi romaine et
byzantine par son existence propre autrement dit , dans son absoluit et indpendamment de tout
contexte. Au contraire, la seule dfinition valable de la libert date de lpoque, se trouve avec la
dfinition juridique de lesclavage et de lesclave, comme si ne pouvaient exister dautres
assujettissements plus absolus que ceux de lesclave :
Sur la loi des personnes :. La distinction principale dans la loi des personnes est que tous les
hommes sont soit libres soit esclaves. 1. Libertas (libert), qui donne le nom aux liberi (libres) , est la
facult naturelle de faire ce qui plat chacun, pourvu que ni une force ni une loi ne len empche. 2.
Servitus (esclave) est par ailleurs une constitution de ius gentium (droit des peuples), qui fait dune

personne la proprit dune autre contre nature (droit naturel). 3. Servi (esclaves) car les chefs des
armes font vendre les prisonniers et de ce fait les sauvent au lieu de les tuer. Ils sont encore appels
mancipia parce quils sont capturs par la main de lennemi. 4. On nat esclave ou on le devient. Celui
qui est n dune mre ancilla (esclave) est esclave de naissance. Une personne se fait esclave par le ius
gentium cest--dire par la captivit. Ou par le ius civile (droit civil), si un homme libre ayant plus de
vingt ans a souffert dtre vendu pour avoir part au prix. Parmi les esclaves il ny a aucune diffrence
de statut. 5. Parmi les libres il y a plusieurs. Les libres sont soit ingenui (ns libres) soit libertini
(affranchis).36

Dans lopposition des statuts des couples esclaves-libres / esclaves-propritaires , la libert


nous lavons dit est comme un prdicat attach la personne du propritaire en tant que possesseur de
lesclave qui est devenu un bien (critres conomiques). A ce prdicat lauteur propose dy inclure le
statut conomique de lesclave, en tant que moyen et outil de production. Ce faisant il justifie
lquivalence entre le statut conomique et le statut civil (si vous ne possder rien vous ne pouvez tre
quesclave, clause qui sera reprise dans le Code Noir 37 aux Antilles), et le statut social de lesclave, car
en tant que non-libre (statut social) lesclave est encore moyen et outil de production (statut
conomique). Laccent port sur la notion dtre, dgag de cette obligation de travail, attribut du
propritaire dtermine celui de libre et sans conteste, tandis que la non-libert, prdicat de lesclave, se
trouve tre en la matire, une notion relative, purement formelle dans la mesure o il ne peut exister
dabsoluit de ces deux notions pour le propritaire comme pour lesclave. Lillustration de cette thse
peut tre trouve en effet chez les esclaves de tous pays, quand ceux-ci parviennent arracher des
moments puis des droits de libert, leurs propritaires pour accder une plus humaine condition. Et
ces moments de libert gagns, pouvaient sassortir de leur investissement dans la production de biens
(matriels, moraux et sociaux) et que nous retrouverons aux Antilles, les mmes causes produisant les
mmes effets.
A loppos de cette thorie M. Finley soulignant le caractre de ncessit utilitare du
phnomne, fait un constat diffrent : lesclavage sest constitu en tant quinstitution en Grce parce
que les personnes libres ntaient pas prtes se soumettre aux grands propritaires fonciers. Ce quoi
soppose Y. Rotman allguant, quon ne pouvait aller dans ce sens dans la mesure o la libert a eu
besoin de lesclavage-marchandise pour tre dfinie, parce quen Grce le travail-forc et lesclavage
ont t tablis en contraste avec la libert-citoyenne 38. Orlando Patterson, exprime une opinion
encore diffrente, et dans cette relation travail forc / esclavage / libert citoyenne , met en relief le
rapport social entre matre et esclave de lAntiquit lpoque moderne. Il y fait le constat de
lesclavage comme antithse de la libert 39 puisque dit-il la libert nexiste que par la forme de
domination que lesclavage implique. Et cela laisse supposer que la seule diffrence entre les esclaves
agricoles et les esclaves domestiques du Palais, est de lordre de la relgation des esclaves dans la
36
Rotman Youval, Ibidem, p. 45.Texte repris dans sa version du texte de Justinien ; Inst. Just.,I, 3 : De iure
personarum .

37
Nous justifions la majuscule accole Noir, car le Code est fait pour les Noirs en tant que catgorie humaine, et
non pas par la couleur de cette catgorie humaine

38
Rotman Youval, Ibid, p. 37.

39

marge de la socit. Cette opinion est partage par J.-P. Vernant et P. Vidal-Naquet, qui mettant
laccent sur cette exclusion professent : lesclave est lAutre absolu, celui qui se trouve totalement hors
de la socit en raison mme de son caractre de marchandise qui rgle de manire premptoire
son non-statut civil. Ces deux auteurs prcisant par ailleurs leur pense en ajoutant : le statut civil ne
correspond pas une position conomique, mais une place (ou une non-place) dans la socit, et
lAutre absolu, limport, le sans-droit, dfinit par son exclusion, ceux qui forment la socit. En un
mot, le non-statut civil concide avec un non-statut social.
Lesclave rend possible le jeu social, non parce quil assure la totalit du travail matriel []
mais parce que son statut danti-citoyen, dtranger absolu, permet au statut de citoyen de se
dvelopper [] .40

On voit que la mort sociale de lesclave ainsi dfinie, signe labsoluit de lingalit des socits
depuis le dbut des temps. Ceci permet dexpliquer lexistence de cette mmoire obscure et obscurcie,
pour ceux dont le souvenir mme du statut desclave, entacha le statut-civil de descendants desclaves
bien aprs labolition, et ceux qui en feront rfrence pour perptuer cette ingalit. Toutefois entre la
libert totale celle des citoyens, et la non-libert totale des esclaves marchandises, les historiens ont
admis un vaste spectre de statuts intermdiaires de liberts, dont certains esclaves ont eu se saisir et
mettre profit pour slever dans ce qui leur tait concd de lchelle sociale.
Evolution du statut de lesclave vers le servage

Ces thses ont pu trouver leur illustration dans le fodalisme naissant dun lEmpire romain
dOccident qui seffondra ds lanne 476. Le cadre en fut celui des invasions (barbares) qui se
poursuivirent pendant tout le Ve sicle, prolonges par lexpansion arabe en direction du Moyen-Orient
puis de lAfrique et de lEurope du sud, l o le Berbre Tarek devait donner son nom au Djebel El
Tarek plus tard devenu le Dtroit de Gibraltar41. Bien que ces invasions naient pas dbouch
ncessairement sur labolition de lesclavage (les barbares recourant au contraire cette pratique pour
laggraver parfois lexemple des Wisigoths en Espagne), elles ont surtout eu pour consquence
dentraner la ruralisation des populations42. En effet d aux guerres destructrices, les riches stant
replis sur leurs domaines fonciers, les pauvres pousss par la faim et linscurit neurent dautres
recours que de se grouper dans leur voisinage. Et sous le couvert des maisons fortes (chteaux forts) de
ces propritaires, ils ont chang une scurit relative contre lentretien et la culture des terres
seigneuriales. Un lien personnel unissait ainsi le faible et le fort, qui devint peu peu le seul lien fiable
pour survivre. En rsulta ce nouvel assujettissement la terre et au seigneur, auquel lEglise fit cho en
enseignant aux masses se contenter de leur sort, car elles ne pouvaient avoir dautres solutions que
Orlando Patterson, Slavery and Social Death. A Comparative Study Harvard University Press, LondresCambridge Mass, (1982).

40
Vernant J.-P, Les esclaves grecs taientils une classe ? p. 88-89. Raison prsente, vol 6, 1968, dans Ordres et
classes. Colloque dhistoire sociale, Saint-Cloud, 24-25 mai 1967, Roche (D) d, Congrs et colloques 12 , Mouton,
ParisLa-Haye, 1973.

41
Vernant J.-P, Idem, p.98.

42
Vernant J.-P, Ibidem, p. 98.

daller travailler sur leurs domaines aux conditions fixes par ces seigneurs fodaux. Seigneurs
naturellement trs dsireux dattacher la glbe les paysans quils tailleraient et taxeraient plus tard
merci. Ce fut donc lapoge du systme fodal, dont la base matrielle tait la proprit foncire, le fief
tant la terre du seigneur, do lexpression de fieff voleur , qui dclinait ses prrogatives de
suzerain voleur ou spoliateur, rgnant sur ses terres ainsi que celles de ses vassaux moins dots. Le
seigneur qui considrait comme indigne dexploiter lui-mme ses terres, les faisait mettre en valeur par
des serfs des non esclaves en dpit de ltymologie du mot servus. Les serfs devenaient donc des
paysans attachs par la force une terre quil leur tait interdit de quitter, et sans autres droits que ceux
confrs par la protection du matre, dtre dfendus contre les prdations guerrires. La socit
mdivale tait ainsi une socit de manants (manere demeurer au mme endroit), et cette
transformation coercitive signala la premire origine du servage. En France par exemple, ces
changements staient accomplis dans un contexte difficile marqu par des guerres (Guerre de Cent
ans), par des pidmies et deux pisodes de peste qui frapprent les esprits, du fait de la rgression
quils entranrent dans tous les domaines, en particulier celui de lconomie, du fait du retard
conscutif, pris dans lvolution des techniques de production. De fait, le systme fodal ne favorisant
pas la productivit du travail agricole, celle-ci stagna malgr linvention de lattelage.
Cette poque fut pourtant marque par lvolution des ides dans des domaines religieux et
politique, marque encore par la contestation du systme fodal. On vit se dessiner les prmices dun
centralisme autoritaire tout le moins despotique, qui intervint ds le Moyen-ge, comme on vit aussi
dans toutes les socits dEurope occidentales entre les VIIIe - XIe et XIIIe sicles, le servage se
substituer lesclavage. Lunit territoriale et la centralisation du pouvoir politique entre les mains du
roi, devinrent ainsi un but. Donc dans cet intervalle ou se jouait la concentration du pouvoir politique,
les serfs parvenaient obtenir une amlioration de leur condition juridique signale par une certaine
indpendance conomique qui leur permettait de devenir assez riches pour racheter leur franchise.
Amlioration marque encore par une diminution du nombre et de la rigueur des corves, et ceci
prludait la disparition du servage ce qui se produisit ds 1400. Se voulant rsolument unitaire, le
pouvoir royal en France dt saffirmer afin de se substituer celui des seigneuries, de leurs fiefs et
autres vassalits qui morcelaient en effet le pays des Francs. Mais cest encore la crise profonde qui
suivit les deux pisodes de peste (1346 et 1353), qui le poussa la fuite en avant dans ses guerres
dexpansion hors dEurope, vers les expditions maritimes en direction de lAfrique et des Indes
occidentales. Ceci constitue lune des explications que lon donne pour comprendre la renaissance de
lesclavage dans les colonies du Nouveau Monde, et la persistance du servage pratiqu en Europe.
Lhistorien mdiviste Charles Verlinden, cit par Delacampagne a pu crire : On a trop souvent
oubli que les Etats qui ont utiliss les premiers la main-duvre servile dans les colonies
lemployaient depuis des sicles dans la mtropole. Lesclavage du bas Moyen-ge europen a t le
prcurseur direct de celui quallait imposer lconomie coloniale 43
Quand une socit peut-elle tre dclare esclavagiste ?
Sil nous fallait ajouter cela que, par rapport ceux, manants, artisans, ou propritaires qui
lentouraient, et dans une perspective fonctionnelle conomique de productivit, Marx et Y. Rotman
ont tous deux affirm que lesclavage ntait pas lantonyme de libert, il nous faudrait alors partant de
cette nonciation dfinir les caractristiques dune socit esclavagiste. Lintrt du statut retenu sur
des bases conomiques et selon le point de vue de Y. Rotman, nous place de plain-pied dans la
perspective marxiste. Le statut retenu, de lesclave selon cette perspective, est celui dun res mobile se
distinguant de lhomme non-esclave par des critres de production. Ceci exclut demble lesclavage
43
C. Delacampagne, Ibid p. 96.

des domestiques non productifs, et la question se pose donc de savoir si toute socit qui comporte des
esclaves (de quelque statut que ce soit) parmi ses membres peut tre dclare esclavagiste ? Quelle
caractristique essentielle doit servir le dterminer ? Serait-ce leur nombre rapport aux libres ?
Serait-ce leur fonction conomique (utilit dans la production de biens), sociale, politique ?
La Grce ancienne qui na pas invent lesclavage, cependant entre le VI e et le Ve sicle, av. J.C., lesclavagisme est apparu lors dun recours suffisamment large et tendu, une main-duvre
dorigine trangre. Dans une cit o le nombre de citoyens disposs travailler est trop faible pour
rpondre aux besoin de main-duvre, celle-ci achete ltranger esclaves-marchandises est
destine pailler au manque, et continuer dassurer lensemble des fonctions relatives la production,
la distribution et lentretien des biens matriels. Pour cela la Grce figure comme une des premires
socits esclavagistes de toute lhistoire humaine, o lesclavage cesse dtre une ressource
conomique parmi dautres, pour devenir le principal outil de production. Et ce, dans ce contexte
culturel qui ne tend pas valoriser le travail en gnral et surtout pas le travail manuel, mme celui des
libres, que les citoyens libres estiment dgradant trouvant de ce fait parfaitement normal de le laisser
dautres queux. Comme la socit grecque, la socit romaine a t une socit esclavagiste, la
seconde du monde antique, et elle le demeurera de faon continue pendant plus de mille ans
commenant ds 753 av. J.- C., date de la fondation de Rome et jusqu sa chute en 476 apr. J.-C.
Ailleurs, dans les communauts dj pourvues dun certain degr de confort comme le furent les
socits byzantines, il y avait deux sortes desclaves, certains productifs directement attachs la terre
ou autres fonctions dintrt conomique, et dautres qui cessaient dtre une force productive pour des
fonctions qualifies de dcoratives ou mme de parasites . Ils perdaient de ce fait de leur
importance sociale, do cette dernire qualification : les milieux qui disposaient desclaves taient
exactement ceux qui ne produisaient pas [] les esclaves byzantins vivaient dans une socit
laquelle ils nappartenaient pas comme membre effectifs ils y avaient une place mais non une
situation .44
Analyses marxiennes

Ces caractristiques de productivit dlimitant limportance du statut social de ces esclaves sont
analyses par Marx, pens le plus pertinent en la matire, pour avoir ds 1848, en adoptant un point de
vue historico-matrialiste tent didentifier dans le Manifeste du parti communiste et au travers de
deux millnaires de lhistoire de lEurope qui venaient de scouler, trois principaux modes de
production : lesclavagisme , durant lAntiquit grco-romaine, le fodalisme au Moyen Age, et
le capitalisme dabord commercial ds la fin du moyen Age, puis industriel partir du
XVIIIe sicle. Marx aura permis de montrer quen ce qui concerne les rapports entre statut
conomique / statut social / et statut civil , que toute volution historique dans ces statuts,
prsupposait lexistence de conditions matrielles bien dfinies, prludant la transformation de ces
statuts, et lorsque ces conditions diffraient dun pays ou dun moment historique un autre. Ceci
parce quen loccurrence, selon une situation politique donne ces socits avaient ragir en fonction
du stade de leur dveloppement conomique : De cette ncessit de produire il rsulte que la forme
de communaut adopte par les conqurants en train de stablir doit correspondre au niveau de
dveloppement des forces productives dj existantes ; et si tel nest pas le cas ds labord, elle doit se
modifier en fonction des forces productives. On tient ici la clef du phnomne que lon prtend avoir
observ partout au lendemain des grandes invasions, savoir que lesclave fut le matre et que les

44
Yannopoulos P. A, La socit profane dans lempire byzantin des VII e au IXe sicles , (1975), troisime partie :
Les personnes prives de leur libert (esclaves) , Ed : Faller Albert, 1977, pp. 311312.

conqurants nont pas tard adopter la langue, la culture et les murs des peuples conquis. 45 Ainsi
de la ncessit de produire pour continuer se dvelopper, Marx semblait distinguer, dune part la
formation dune socit rsultant de ladoption et ladaptation par les matres-conqurants-occupants
de cette nouvelle contre des us et coutumes de ses habitants ; dautre part, dans le cas o ladaptation
au terrain savrait impossible, lalternative qui verrait se dvelopper force et coercition ncessaires
lobtention des objectifs dsirs. La premire inaugurait une socit voluant vers la coopration, la
seconde relevait vritablement du mode socit esclavagiste. Delacampagne, mettant en avant la
relation conflictuelle qui ne pouvait que surgir et simposer dans tous les cas de figure, adhre
pleinement cette thorie soulignant : quil faut voir dans tout cela que lesclavage nest quun
argument destin montrer que dans chaque socit il y a conflit, et tout conflit social est un conflit
matrialiste autour de la rpartition des moyens de production. 46 Ceci semble tenir la division du
travail qui entrane de facto un conflit des classes, ds lors quil sagit de faire produire par une
catgorie dhommes exclusivement voue cela, des biens et richesses destins la satisfaction des
besoins, dune autre catgorie ne produisant rien. Lesclavage romain en constitue aussi un cas
exemplaire quand, ainsi que le rappelle Marx : [], la concentration de la proprit foncire, sa
transformation en pturages, fit disparatre peu prs compltement la population libre, la mort
exera ses ravages parmi les esclaves eux-mmes, quil fallait constamment remplacer par des
nouveaux. Lesclavage restait la base de toute la production. 47 On sait que le mode de production est
dfini par Marx comme le moment que constitue lintrieur dune formation sociale donne
lensemble des forces productives dune part : hommes, terre, outils, machines, sources
dnergies, etc. , dautre part, le systme dfinissant les rapports de production . De cela rsulte
une distribution des places occupes par diffrents hommes qui se constituent en classes sociales .
Il sensuit alors et en rgle gnrale, que le dveloppement invitable et spontan des forces
productives finit tt ou tard, par engendrer un conflit entre ces dernires, et la structure des rapports de
production par elle-mme inerte. De tels conflits ne peuvent tre rsolus que par une transformation du
mode de production. Cest ainsi que parat se drouler tout le processus menant travers lhistoire du
dveloppement conomique de lEurope , de la production moyengeuse de biens de subsistance, au
capitalisme, aprs la phase daccumulation des richesses quaura permise, lexploitation mthodique
de la force de travail des esclaves du Nouveau Monde.
Une interprtation originale du point de vue de la libert est donne par B. Guigue. Plus crment
quY. Rotman, Marx, dit-il, voyait dans lopposition exemplaire de la libert et de lesclavage une
absurdit 48. Comment apprcier cette opinion ? Les Romains avaient dfini la libert en termes
juridiques dans le contexte de lesclavage, pour rendre compte de linefficacit la penser en termes
dabsoluit. Etait-ce d lexistence dun vaste spectre de situations, o lesclave pouvait trouver
vivre de sa condition humaine, et qui finalement aurait permis de signer le dclin de cet esclavage ?
45
Marx Karl, Lidologie allemande (conception matrialiste et critique du monde, (1845-1846) uvres
Philosophiques, p. 1086-1090.

46
Marx Karl, Idem, p. 6667.

47
Marx Karl, Ibidem p. 1086

48
Guigue Bruno, Les raisons de lesclavage, Paris : LHarmattan, 2001, 125 p.

Marx lui, ne semble pas vouloir faire de la libert, le pivot de lexplication globale de lmergence puis
du dclin de lesclavage antique. Il prfre inaugurer lexplication des grandes transformations
sociales, avec le concept indit du mode de production . De fait pour Marx, historien-philosopheconomiste, cest ce mode de production qui est le moteur principal de lhistoire , histoire
conomique bien sr, mais aussi et indirectement de lhistoire sociale, politique et intellectuelle, et
cest donc l, que se fonde la permanence du phnomne esclavagiste de tous temps en tous lieux, et
cest ce qui explique que cette constance ait travers toutes sortes de socits, des plus ouvertes et
dmocratiques aux plus tyranniques, des plus structures aux moins dveloppes49. Dans cette
interprtation o les rapports de production sont substitus au mode de production, parat seffacer la
notion de conflit, tout autant que les rvoltes nes de lexploitation effrayante des esclaves nen
tiennent lieu. Parce quau fil du temps une telle permanence aura trouv se nourrir de paradigmes
matrialistes tels lextension, l'affermissement du commerce mondial, laccumulation de profits juteux
et sans limites. On ne peut en douter, considrer comment ds le VI e sicle de notre re, succdant
aux guerres pourvoyeuses de prisonniers rduits en esclavage le dclin de lEmpire romain aidant ,
la transformation des socits sest faite dans le sens dune marchandisation de plus en plus pousse de
lesclave, devenu objet dchange encore plus que dusage.
Il ne semble pas non plus que Marx se soit attach la diffrenciation de ces socits
esclavagistes ; il ne se proccupait gure de ce que le terme esclavage, renvoyt des ralits
distinctes, dsignant aussi bien la servitude antique de type grco-romain, que lesclavage moderne de
type colonial, ou encore lexploitation capitaliste contemporaine dans ce quelle a de plus rvoltant.
Seule le concernait, la dynamique de leur volution vers lexploitation dfinitive par le sur-travail
de lhomme, instrumentalis ds lorigine comme outil de production. Pourtant, dans son analyse des
formes successives des socits, de lAntiquit celle des plantations, puis de nos jours, distinguant
lesclavage indirect celui du proltaire , de lesclavage direct dont sont victimes les Noirs des
colonies, Marx voyait tout de mme dans ce dernier un pivot de notre industrialisme actuel lgal
des machines et du crdit . Sans esclavage crira-t-il, Vous navez pas de coton, sans coton
vous navez pas dindustrie moderne. Cest lesclavage qui a donn de la valeur aux colonies, ce sont
les colonies qui ont cr le commerce du monde, cest le commerce du monde qui est la condition
ncessaire de la grande industrie mcanique . Marx ne semblait donc voir dans lesclavage de
lAntiquit, que le premier des stades dans la succession des modes de production. Toutefois, cet
esclavage antique ne constituait pas une tape oblige de lvolution historique, puisquelle fut
remplace et dfinitivement dpasse, avec lavnement du servage puis du salariat, qui privilgiaient
la fonction productive essentiellement utilitaire de lesclave. Il en expose les raisons : Ds que les
peuples dont la production se meut encore dans les formes infrieures de lesclavage et du servage,
sont entrans sur un march international domin par le mode de production capitaliste, et qu
cause de ce fait la vente de leurs produits ltranger devient leur principal intrt, ds ce moment les
horreurs du sur-travail, ce produit de la civilisation, viennent senter sur la barbarie de lesclavage et
du servage . Cette conception marxienne de lesclavage 50 voque alors davantage limportance de la
49
A ce propos si nous faisons de lesclavage un phnomne indpassable, il est bon de savoir que pour Marx,
lesclavage nest dpassable que dans la socit communiste o ne peut exister lexploitation qui caractrise les socits
esclavagistes, dans la mesure o le pouvoir rel tant donn au peuple, une telle possibilit dexploitation de lhomme par
lhomme serait impossible : ceci reste dmontrer

50
On peut tout de mme rappeler quil existait en Grce antique une forme de sur-travail et dexploitation indigne
des esclaves dans les mines argentifres du Laurion, qui furent le sige dune rvolte sanglante durement rprime, cf. C.
Delacampagne, op, cit.,

transformation des rapports sociaux esclavagistes. De lAntiquit nos jours ces rapports sont dabord
marqus par des relations de type patriarcal, centrs sur la satisfaction des besoins essentiels, voluant
par la suite vers les horreurs du surtravail dont la causalit sans mystre est celle de la recherche
obstine du profit commercial, renouvelant profondment ces formes de lesclavage au fil des temps.
Ainsi, cette recherche obstine dun profit commercial, dans des conditions donnes dune quelconque
production, ne pouvait que susciter une exploitation effrne du travail servile, et rendre compte de son
renouvellement dans les conditions effarantes, qui furent institues laube de lindustrialisation de
lEurope. En matire desclavage, il ne stait agi que dune domination sans partage des rapports
marchands, ruinant le modle social traditionnel, quincarnait la domination patriarcale : Tant que la
production dans les Etats du sud de lUnion amricaine tait dirige principalement vers la
satisfaction des besoins immdiats, le travail des ngres prsentait un caractre modr et patriarcal.
Mais mesure que lexportation du coton devint lintrt vital de cet Etat, le Ngre fut surmen et la
consommation de sa vie en sept annes de travail devint partie intgrante dun systme froidement
calcul .51
Analyses critique des thses marxiennes
Y. Rotman qui est en accord avec le schme de linstitution de lesclavage fond sur les moyens de
production, souligne que ce schma ne cesse de valider le clivage entre esclaves et propritaires, qui
sorganise dfinitivement autour dun travail-forc. Cest de cette pjoration dit-il, que nat la notion de
non-libert, 52 invoque dans sa dichotomie esclaves / libres, pour tre typique non seulement du travail
accompli pour autrui, mais encore de lastreinte un travail non choisi. La notion de non-libert permet
aussi, denglober dans les socits esclavagistes lEmpire romain, du fait de ltablissement de vastes
domaines fonciers aux dimensions similaires celles des proprits latifundiaires de lAmrique du Sud
coloniale, ainsi que le nombre desclaves (avoisinant le millier dunits de production ), pourvoyant aux
besoins du matre dans la dfinition.

Il est aussi intressant de considrer la distinction que fait lhistorien M. Finley propos du
travail forc. A lencontre de Marx, le travail forc (hard labour) a constitu dans lhistoire un
phnomne distinct de lesclavage, parce quil tait la consquence dune dcision politique ou dune
dcision de justice. Pour cet auteur cela suffit faire du travail forc un dterminant essentiel de toute
socit esclavagiste ; ce faisant il nomme les trois conditions ncessaires la cration dune telle
socit esclavagiste :
[] logiquement, la demande desclaves prcde loffre. Les Romains capturrent plusieurs
dizaines de milliers dhommes, de femmes, denfants pendant les guerres italiques et puniques, parce
que la demande desclaves existaient dj et non linverse. Lexistence dune demande suffisante exige
au moins trois conditions : la premire, dans un monde qui fut essentiellement agraire, est la proprit
prive de la terre, ainsi quune concentration assez pousse du sol entre peu de mains pour rendre
ncessaire une main-duvre extra familiale comme force de travail permanente. La seconde est le
dveloppement suffisant de la production marchande et des marchs []. La troisime condition est
ngative, labsence dune source de main-duvre interne, qui force les employeurs recourir des
trangers. Ces trois conditions doivent toutes tre runies au mme moment comme ce fut le cas pour

51
Marx Karl, Le Capital, I, Flammarion, 1985, p. 181.

52
Rotman Youval, Ibidem, p. 403.

Athnes au VIe sicle av. J.-C., et Rome au plus tard avant le troisime sicle av. J.- C. [], on peut
galement ajouter au Nouveau Monde. 53

Pierre Vidal-Naquet y ajoute la division en classes sociales , ne de la dichotomie esclaves /


propritaires et partageant trois critres : 54 1) une place bien dfinie dans lchelle sociale ; 2) une place
bien dfinie dans les rapports de production ; 3) la prise de conscience dintrts communs dans ces classes
(Cf. le langage commun de la bourse ou du march, laction commune dans le jeu politique par le vote et
social, tout comme la consommation de masse, (Cf. aussi lvolution conomique et sociale de la socit
antillaise post-coloniale), ce qui permet dembrasser chacune des catgories de classes sociales existantes. 55
Cest ainsi que la Grce antique a donc pu tre confirme comme socit esclavagiste, dans la mesure o
lensemble de ses habitants sest converti facilement lesclavagisme comme mode de production
lesclave leur tant apparu un moment donn comme un outil facile acqurir sur des marchs spcialiss
, et pour le profit de quelques familles nobles qui se partageaient lessentiel des surfaces cultivables.
Esclaves qui ils dnieront tout droit, en dpit des rformes gnreuses de Solon dAthnes qui fut, en 592
lorigine de lmergence dune classe de petits artisans libres. On a pu dire que dune certaine faon, les
progrs de la dmocratie dans la polis, sont alls de pair avec ceux du travail servile, ou pour reprendre
une expression de Moses. I. Finley quun aspect important de lhistoire grecque est lavance main dans la
main de la libert et de lesclavage .56 Mais quid des socits de lOuest-europen ? Pourrait-on penser
quavec ces critres, ces socits qui connaissaient lesclavage, en fissent partie linstar des socits
grco-romaines ? Une diffrence apparat dans le nombre restreint desclaves attachs la proprit, sans
doute parce que le servage a remplac lesclavage dans la production agricole, et que le statut du serf
mme caractris par une absence de libert, et dautres attributs de la servilit est considr comme un
progrs par rapport celui de lesclave, mais cela reste dmontrer. On continue toujours rencontrer
dans ces socits des domestiques (serviteurs), qui sont des non-productifs au sens marxien du terme ;
devrait-on pour autant les qualifier desclaves-vrais ? Ainsi en Angleterre au moment de la conqute
normande ces esclaves reprsentent 10% de la population lan 1066, bien que certaines familles pauvres,
lexemple de lIrlande, continuent de vendre leurs enfants et ce, jusquau milieu du XIII e sicle. Cependant
leur nombre va dcroissant. Autre exemple : en France, sil reste encore des esclaves Montpellier
jusquau XVIe sicle, (1612 tant la date du dernier affranchissement), et si Marseille demeure en plein
XVIIe sicle le thtre dachats et de ventes desclaves, en vertu dune charte royale datant de 1226, tout
esclave se rfugiant dans Toulouse devient automatiquement libre. Ceci pointe la premire esquisse de
lide qui se rpandra largement partir du XVI e sicle, selon laquelle il ne saurait y avoir desclaves sur le
sol de France, pays dont le nom est synonyme de libert 57, 58

53
Finley, I. Moses, Esclavage antique et idologie moderne, (1979) trad.fr. Paris : Ed de Minuit, 1981, p. 110-121.

54
Vidal-Naquet Pierre, Les esclaves grecs taientils une classe ? , Travail et esclavage en Grce ancienne
(1988)

55
Vernant J.-P, Vidal-Naquet Pierre Travail et esclavage en Grce ancienne (1988).

56
Finley I.M, Slave Labour , in Slavery in Classical Antiquity, ouvrage collectif sous la direction de Finley I.M,
Cambridge (UK), Cambridge University Press, 1968, p. 72.

57

Quid de la socit musulmane ?

Il nous resterait inclure dans cette tude et dfinir selon les mmes critres la socit
musulmane. C. Delacampagne considre que le monde musulman dans son ensemble ne forme pas une
socit esclavagiste, bien que ses membres aient considr ds son commencement lesclavage comme
normal. Cette pratique tait en effet courante dans le monde arabe lpoque pr-islamique (Cf. la
Msopotamie, o la prsence desclaves noirs dans des plantations de canne sucre semble
incontestablement antrieure lapparition de lislam). Lislam donc, qui nest autre dans lordre
chronologique que la troisime des religions monothistes, peut exciper des doctrines contenues
dans la Torah et lEvangile, pour la conservation de linstitution esclavagiste, sans que cela ne lui
enlve la caractristique de socit esclavagiste. Ni le judasme, ni le christianisme lpoque du
prophte Mohammed (570-632) ne condamnaient formellement lesclavage : le Coran ne la condamne
donc pas davantage. Nous nadhrons donc pas cette opinion de C. Delacampagne : Cela dit, si la
socit musulmane est une socit esclaves, elle nest pas davantage que la socit chrtienne de
lpoque une socit esclavagiste, les esclaves ny jouant pas un rle important dans le processus de
production, pour tre le plus souvent des domestiques ; de plus on trouve galement dans ce monde
arabe deux professions qui leur sont tout fait interdites dans le monde chrtien : celle de
fonctionnaire et de soldat.59. Il est vrai que dans ces socits islamiques, tout comme dans certaines
communauts anciennes africaines, des esclaves pouvaient parvenir au plus haut des rangs
(administratif, religieux et intellectuel), comme latteste lexistence des mamelouks qui furent
lorigine de dynasties en Egypte, sans parler dautres empires arabes ou mme hindous ayant eu leur
tte des esclaves, ce qui ne se produisit jamais pour les esclaves du monde chrtien. Mais cela ne suffit
pas dclarer que le monde musulman nest pas esclavagiste, nous le verrons plus avant dans la partie
dvolue aux religions qui ont accompagnes lesclavage. On ne peut donc tre en accord avec cette
vision non esclavagiste des pays de lislam, surtout lorsque lon sait limportance du rle que les
esclaves assumaient dans la production de biens marchands, rle attest par la place que prit le
commerce desclaves venus principalement dAfrique, dans la production et les richesses dgages,
contribuant par cela lexpansion et au rayonnement de ces empires, de leurs civilisations comme de
leur religion.
Si, faisant fi de toute chronologie Marx a t le premier des thoriciens que nous ayons convoqu
pour apprhender le statut de lesclave, et de lesclavage, cest parce quil nous importait de mettre en
lumire, ds le dbut de cette thse, les trois lments essentiels et permanents qui, selon nous,
caractrisent aussi bien la servitude antique de type grco-romain, que lesclavage moderne de type
colonial, et plus encore lexploitation capitaliste contemporaine. Tous ces lments ont contribu ds le
dbut des temps tablir et prenniser lesclavage ; citons dans lordre dimportance par : 1) une
domination exclusive de rapports marchands induite dans une communaut, pour la recherche de
profits aussi illimits que le dsir dacqurir. Et ceci se trouve lorigine de laccumulation primitive
de richesses, qui est valable dans toutes les socits mmes primitives ; 2) une opposition exemplaire
entre la libert et lesclavage de telle sorte quil ne se soi trouv aucun dentre eux pour souhaiter le
demeurer. 3) le dsir illimit dacqurir, lequel se retrouve lorigine de laccumulation primitive.
Bodin Jean, Les six livres de la Rpublique (1576), livre I , chapitre V. Ed : Fayard Paris, 1986.

58
Peabody Sue, There are no slaves in France : The Political Culture of Race and Slavery in the Ancient
Regime, Oxford (UK), Oxford University Press, 1996, p. 12.

59
Delacampagne , op.cit., p. 117.

Celle-ci succdant la satisfaction des besoins essentiels de la communaut, a permis que dans cette
communaut la valeur dusage soit substitue la valeur dchange des biens. Dans plusieurs textes,
Marx a relev encore que, lextension de lesclavage marchand au sein des civilisations anciennes a
port prjudice aux formes traditionnelles de la vie civique, entam et ruin en dfinitive les formes de
proprits de la cit grecque : La petite culture et lexercice indpendant des mtiers, formaient la
base de la communaut classique son apoge, aprs que la proprit commune dorigine orientale
se ft dissoute et avant que lesclavage se ft srieusement empar de la production 60. Nous verrons
que dans le Nouveau Monde, la traite ngrire a constitu la seule modalit possible de reproduction
de la force de travail. La main-duvre servile se tuant la tche, son renouvellement, alimentait la
propension du systme pousser la consommation de cette force de travail jusquaux limites de la
rsistance humaine. Cest un fait affligeant : lesclave-marchandise ntait pas destin durer, mais
tre aussitt remplac par un autre ds quil succombait lpuisement. Significative est donc
lobservation de Marx selon laquelle ds lAntiquit, cest cette recherche exclusive de la valeur
dusage que lon doit la gense de formes excessives et effroyables dextorsion du surtravail 61 ; il sen
est suivi sous leffet de la traite ngrire, et d au caractre incoercible de la dynamique marchande,
une modification de la nature des rapports esclavagistes, et la rduction du travailleur cette variable
marchande. Celle-ci a repouss les limites de lemprise de lhomme sur lhomme au-del de ce qui est
humainement possible.
En somme, ce qui demeure encore

En ce qui concerne lopposition exemplaire entre esclavage et libert qui Marx ne confre pas
de valeur dterminante, B. Guigue rappelle pour en temprer lexpression que la parution du
Manifeste du parti communiste , en 1848 tant contemporaine de labolition de lesclavage, Marx a
donc vcu une priode historique au cours de laquelle lexistence de la servitude stait impose
comme une ralit massive, en mme temps quelle connaissait une mise en question radicale
(abolition de la traite en Angleterre, apparition de la Socit des amis des Noirs en France). On peut
ajouter cela ce que Y. Rotman soulignait, se rfrant la complexit des facteurs prendre en compte
dans la dfinition du statut de lesclave. Il en allait ainsi de certains critres attachs la condition
religieuse, ceci dans la perspective o se trouvaient les communauts antiques davoir diffrencier
lennemi de ltranger, et lesclave non-chrtien, de lesclave chrtien dorigine. Certains de ces
affranchissements pouvaient ainsi tre attribus selon des critres religieux par lEglise sassimilant
lEtat62. Ainsi lacquisition de la manumissio in ecclesia (affranchissement) au Ve sicle tait un acte
accord par lvque, puis par les prtres, et hors de tout assentiment du matre chrtien 63. La qualit
chrtienne de lesclave servait de fondement de droits particuliers attachs ce critre. Cette qualit
permettait en outre daccorder le bnfice de la loi dasile, qui pouvait tre suivi de la possibilit
60
Vernant Jean-Pierre, La lutte des classes , in Mythe et socit en Grce ancienne, Maspro, 1974, p. 12. 1990.

61
Marx Karl, Le Capital, I, T. I, Flammarion, 1985, p. 202.

62
Entendons par l, quelle ntait pas absolue mais lie la conduite du rcipiendaire.

63
Rotman Youval, op, cit., p. 196.

dentrer en religion comme membre du clerg. LEglise avait donc la facult dinterrompre
lesclavage par laffranchissement. Y. Rotman considrait que ce critre affaiblissait la notion de
libert attache primitivement lesclave, et proposait cet autre statut (qualit de chrtien) cet
esclave sajoutant au schma dichotomique : esclave-productif-non-libre / matre-non-productif-libre.
Ceci rendait compte des ambiguts qui ont exist tout au long des sicles desclavagisme, empchant
la dfinition dun statut unique de lesclave, ambiguts fonction de ltat de dveloppement
conomique et social des communauts concernes. Les pages qui vont suivre feront tat de cette
difficult vouloir attribuer lesclave un statut dpourvu de toute incertitude, du fait de son insertion
dans le tissu social, de la vie de la communaut, et de la complexit des relations qui stablissent ds
lors avec ses membres, puis entre le matre et de lesclave, quand sont associes conditions
conomiques et sociales voluant dans le mme temps.

Les fourmis amazones rouges (Polyergus rufescens) ont mme invent lesclavage : elles
oprent une razzia chez leurs congnres de lespce noire (Formica Fuca), tuent la reine et
asservissent les fourmis en rpandant une phromone qui fait croire aux captives quelles
travaillent pour leur propre communaut. 64

CHAPITRE II
QUELQUES CONSIDRATIONS ANTHROPO-PHILOSOPHIQUES SUR LE LIEN
DAPPARTENANCE LA COMMUNAUT ET LINSTITUTION DE LESCLAVAGE

De lesclavage et de sa religion
A prsent il nous faut aborder l'esclavage d'un triple point de vue : anthropologique, politique, et
philosophique. Et cela parce quen matire desclavage institutionnel et aprs que les historiens,
anthropologues et sociologues en aient fait de ce sujet leur matriau de choix, d'autres questions sont
demeures vivaces, nombreuses, tenant toutes l'existence et la permanence du fait esclavagiste et
que lon peut tout propos voquer. Ds lors on ne devrait craindre, pour trouver des lments de
rponse cette anomie anthropologique 65 tenue pour naturelle dans lAntiquit grecque, et qui a
certains gards le demeure encore dans certains pays aujourdhui , denvisager une confrontation avec
des philosophes qui ont eu en dbattre en leur temps, pour stre trouvs au cur mme de ce
problme. Jentends naturellement parler des philosophes de lAntiquit grecque et romaine, ceux du
sicle des Lumires pris de la raison, esprits rationalistes qui de Rousseau Diderot s'y sont
intresss, et de dautres plus contemporains, comme Heidegger en qute du Dasein, ou Lvinas en
qute de lAutre. Il sagit en somme de Hegel Arendt et au-del, den appeler ceux qui nous ont
permis d'apprhender par ces concepts les ressorts de l'tre, de l'tre-esclave, comme de l'treesclavagiste. On ne devra dans cette tude sabstraire de rechercher dans lorigine et les fondements
des socits humaines de Bergson, Lvy-Bruhl et Leroi-Gourhan etc., quelque rponse cette ralit
qu'on na eu de cesse d'abominer, mais qui nen demeure pas moins aujourdhui l'un des visages les
plus prgnants de la socit moderne. Devront tre galement sollicits les thoriciens de l'tat, qui de
Platon Aristote de la Grce antique, puis de Pufendorf Machiavel et Rousseau jusqu nos
contemporains, pourraient nous permettre de concevoir par quel cheminement lesprit humain
justifiant et lgitimant de telles pratiques, a pu conduire cette in-humanit.
considrer ce qui est mis en exergue en tte de chapitre, on devrait croire que lesclavage,
nest pas lapanage exclusif des humains puisque lon suggre quil relve dune loi de la nature. Mais
64
Dortier J.-F., 7 questions sur lorigine des socits , Sciences humaines N9 dec-janv 2007-08, p 24.

65
Ce que nous tenons pour une aberration, tait tenu pour normal dans lAntiquit et demeure normal dans
certains pays aujourdhui cf. Mauritanie) .

sil laisse apparatre que les hommes nont rien invents 66, puisque mme les fers chimiques
(phromones) y figurent, cela justifiait-il que lhumanit sy livrt, si par humanit on entend : un
ensemble de caractres spcifiques de lespce humaine qui les diffrentiant par rapport dautres
espces animales voisines, devraient par l mme en diffrencier les comportements - ? Et cela
suffirait-il encore, exonrer ces hommes des raffinements de cruaut et de la permanence quils y ont
introduits ? Lhomme tant un tre dou de raison, cest par son usage quil se distingue des autres
animaux pourvus eux, dune panoplie de conduites mcaniques ou instinctives fournies par dame
Nature. Encore nous faudrait-il, de cette absence dintelligence animale faire une dmonstration
objective, pour nous convaincre de cette distinction. Pourquoi ne verrions-nous pas en effet, dans
lespce fourmi noire une prfiguration du prjug de couleur qui fut instaur avec lesclavage des
hommes noirs ? Est-ce parce que lespce fourmi constitue une socit close dont les rgles sont
imposes par la Nature nous dirait Bergson, et quavec les hommes on se trouve en prsence dune
socit ouverte, dans laquelle le maintien et la participation de ses membres nest pas dpourvu de
rgles (moralit), quon se donne et ne subit pas ? On aurait donc un dplacement du hasard (animal)
et/ou de la ncessit dtre, vers le choix dtre ou ne pas tre, et il appartiendrait dans ce cas aux
humains de raliser ce quil est ncessaire de faire, pour conserver cet apanage de leur libert. Cest
ainsi quil appartient certains groupes humains clos comme les tribus de Nouvelle Guine, dtablir
des rgles propres assurer la survie du groupe. Ces rgles exiges par la pression sociale tant : de se
montrer cruels avec ses ennemis, ne pas toucher la proprit du voisin mais piller celle des autres,
etc. Ces rgles pour tre plus contraignantes que dans des socits ouvertes, nen diminuent pas pour
autant la capacit de transgression ou de non-observance par lun quelconque de ses membres.
Il ny a pas de possibilit de transgression chez les fourmis, il ny a rien dautre que limplacable
dterminisme dune nature soumise aux lois de la conservation de lespce ; et cela pose la diffrence
ontologique existant entre la nature des fourmis, de celle des humains. La Nature prescrit lhomme
dassumer une libert de choix, incluant celle de limmoralit de lesclavage, ce qui ne peut tre chez
la fourmi. Vouloir projeter ainsi sur les fourmis ce concept anthropomorphique reviendrait sen
donner lexcuse, si le fait de tenter de trouver les origines de lesclavage, ne nous conduisait pas
galement buter sur les dterminants essentiels dune communaut institue. Lorsque lon dit en
effet, que lune (la communaut) ne pourrait exister sans lautre (lesclavage), on prend conscience de
lambigut de voir ainsi runis dans un mme espace deux entits, que tout devrait opposer et qui sont
jamais rattaches. Quelle sorte de logique lemporte ici et, est-elle lorigine de cette permanence ?
Sagirait-il du dsir dappartenance la communaut ou de celui dune soumission naturelle un tat
de fait, qui se prsenterait comme un quilibre ncessaire et oblig ? Pourquoi retrouvons-nous accols
comme dune mdaille son revers , parmi ces tres dont la raison gouverne les agissements et ce,
depuis le dbut des temps avec ce dsir de liens, des termes aussi antinomiques que ceux dexclusion
ou de d-liaison ? En lieu et place dunion et de cohsion, ncessaires pour toute confrontation de ses
membres avec linconnu et lextrieur ? Nous faudrait-il admettre que ces expressions, issues
ordinaires dun comportement daffrontement et de conflits, empruntent toujours une violence
naturellement exsude de la dynamique du vivant, et qui est aussi sa force ? En prenant conscience que
la violence est dans toute contrainte je sais que tout ce qui me force me tenir droite est dj
violence , nous savons toutefois que celle des guerres, ultime violence lgitime semble tre apparue
avec le terre elle-mme, et na pour finalit, selon linterprtation quen donne Pierre Clastres,
dcrivant une socit passionnment voue la guerre : que de maintenir de petites communauts
indpendantes, alors mmes quelles taient unies par un mme got : celui de labsence de roi, de
66
Mme les adeptes de lide de la naturalit de lesclavage sont daccord pour considrer quil est une
cration de lhomme, peut-tre permise et/ ou lgitime par les lois divines, de la nature ou de lvolution, mais renvoyant
bien aux lois humaines Grenouilleau Olivier, Et les hommes inventrent lesclavage , Sciences Humaines, mars 2011,
N 224, p. 48.

chef ou de prsident .67 Comme si la guerre dans ce contexte, navait eu pour rle politique essentiel,
que de poser les limites du pouvoir de tous, en traant les frontires des solidarits. La question se pose
nanmoins de savoir, quelle forme de guerre primitive existait rellement, ou bien si cette guerre ne ft
jamais quun modeste systme de vengeance destin disparatre devant les juridictions
modernes qutaient les chefferies, les royaumes puis les tats ? Et cette question nous renvoie
Hobbes qui peroit en lhomme cet animal naturellement agressif que la civilisation doit
domestiquer, sopposant en cela Rousseau qui considre quavant de sinstituer propritaire de sa
terre, lhomme ne pouvait qutre solitaire et pacifique donc bon. Ainsi lorigine des guerres sur
laquelle nous nenvisageons pas de dbattre ici, nous conduit nanmoins reconsidrer lhistoire
Africaine des XIe jusquau XIXe sicles, puisque cette histoire nous enseigne que lconomie dun
grand nombre de leurs tats militariss, tait base sur la guerre, guerre dont lobjectif avr tait de
razzier et capturer des populations dethnies diffrentes (mais pas toujours) de la leur, populations de
villageois ou paysans quils vendaient ensuite comme esclaves sur les marchs de la Traite. 68 Les
Romains agissaient de mme en asservissant leurs vaincus, mais leurs buts diffraient en ce sens que
ces vaincus ntaient quune part du butin, dont il fallait se dfaire dfaut de les tuer, dy trouver une
autre utilit (monnaie dchange ou de troc). Leurs objectifs les plus importants demeurant, la
conqute de nouveaux pays afin den recueillir les richesses, car ces nouveaux territoires ainsi conquis
pouvaient en outre servir de marches (no mans land) leur empire. Mais ceci ne justifiait en rien
quils fissent de leurs ennemis vaincus des esclaves, mme si cela valait mieux sans doute que de les
tuer.
Essayons de voir ce que recle prcisment cette notion de liens dappartenance au travers des
socits institues, avant que dexposer les raisons de la rupture de ces liens.
Des socits et de lappartenance

La socit et les rapports quentretiennent les individus qui la composent doivent tre penss
selon deux traditions. La premire tradition est celle qui va dAristote Hegel, affirmant le primat de
la communaut dans laquelle lhomme vient au monde et shumanise : il naccomplit pleinement son
humanit quen partant de cette communaut qui le prcde, lenveloppe et le forme. Les philosophes
comme Charles Taylor et Gadamer sen rclament pour affirmer lhorizon irrcusable de la
communaut ainsi que la force des liens dappartenance qui en dcoule, pour tout individu, et qui se
trouve consacre par le tradition.
Bien avant toute connaissance rflexive sur notre pass, affirme Gadamer, [] nous nous
comprenons de manire spontane, dans la famille, la socit et ltat o nous vivons . 69 Toute
ducation repose sur Tout ce qui est consacr par la tradition et par la coutume possdant une
autorit devenue anonyme, et notre tre historique fini est dtermin par le fait que cette autorit des
choses transmises et pas seulement ce qui se comprend partir de toujours puissance sur notre
action et notre comportement .

67
Clastres Pierre, Archologie de la violence ; la guerre dans les socits primitives, Revue. Libre. 1977. p. 7

68
Meillassoux Claude, Anthropologie de lesclavage, Ed. Quadrige, PUF, Paris 1998, 375 p.

69
Gadamer Hans-Georg, Vrit et mthode 1960, trad. Fruchon, Grondin et Merlio C Paris : Seuil, 1996, p.298.

Mais nous pouvons trouver tout aussi bien, dans ces liens communautaires qui soudent les
individus dcouvrant leur ralit et leur force dans lacceptation (libre ou force) des normes de cette
communaut, des individus refusant ces liens par une sorte de transgression, qui ne peut stablir qu
partir de la normativit. La norme, tant ce qui fixe le normal partir dune dcision normative
(Georges Canguilhem), devient le principe de partage entre le normal et lanormal. Elle renvoie de ce
fait cette prise de position qui la fonde et linstitue, et qui fait quon ne saurait penser le normal et
lanormal sparment lun de lautre. Lanormal ne lest que par rapport une rfrence, qui ellemme est lexpression dune prfrence. Et cette prfrence exprime elle-mme un choix qui, par son
lection rejette et exclue ncessairement dautre possibles. En somme lexclusion est le produit dun
processus par lequel la norme tant pose, aprs avoir tri et slectionn tout ce qui est conforme on
dclare la guerre tout ce qui en chappe. Cest en ce sens que Michel Foucault pouvait dire dans son
cours sur les Anormaux : Cest larme qui cre le dserteur, lasile le fou, et lcole le dbile
mental [] pas conformes . Nous y ajoutons, cest la libert exerce dans le choix qui fonde la
transgression et entrane lexclusion. De fait, chaque socit crant ses propres normes, dun mme
mouvement rejette dans ses marges et hors delle-mme ceux qui ne sy conforment point, et cest
ainsi que le barbare nat de cette non-conformit. Mais le barbare nat encore et surtout, de ces
schmes de penses acquis dans cette communaut aux dpens de notre propre originalit. Cest ce que
Jean-Louis Sagot-Duvauroux, dramaturge, scnariste et philosophe, exprime avec pertinence dans un
essai intitul : On ne nat pas Noir on le devient . Je peux dire que mon enfant mtis est un Noir,
mais ma femme Noire, ne peut pas dire que son enfant est un Blanc. Mon fils, qui porte le nom et la
culture dune famille franaise o lon compte vques, officiers [..] peut dire : Je suis un Noir ,
mais pas Je suis un Blanc . Comme tout le monde il doit parler pour tre compris, or il vit dans un
monde o ce nest pas la gographie ou la gntique qui dfinit le Blanc, mais lhistoire de la
suprmatie blanche .70
Comment stonner alors que lexclusion ne devienne source de violence ? De prime abord
contrainte, quand pour un membre de cette communaut, il faut choisir de se normaliser ou sexclure,
mais surtout violence faite soi mme ou violence subie, lorsquil sagit dun vritable tranger
nentrant pas dans le cadre de nos schmas et pour des raisons tenant lapparence extrieure, la
diffrence de langage bref comme si la norme devait en un instant se faire universelle . Cest alors
que par une espce de crainte de ne pouvoir accder au meilleur quon envie, et demeurer dans le pire
quon excre, prennent naissance conflits et guerres suivis de rapts ou de captures suivis de mise en
esclavage ou assassinats-cibls. Parce quon ne peut asservir le vaincu, et quon na que la force du
plus fort pour jugement, on use de ce droit, dans un contrat illgitime.
La seconde tradition part de principes individualistes que lon retrouve dans la pense des
libraux actuels, en particulier chez John Rawls et chez les libertariens tel Friedrich Von Hayek. Cest
celle de la pense contractualiste, qui considre les individus la fois comme tres uniques et
reprsentatifs du genre humain, mais surtout lments premiers, porteurs de droits inalinables partir
desquels se constitue une socit civile fonde sur le contrat. Des penseurs comme Hobbes ou
Rousseau en sont aussi les reprsentants en ce quils fondent la socit civile sur un pacte ou un
contrat. Aujourdhui en dpit de lextension de ces contrats qui sont devenus le fondement de nos
communauts, on ne peut sempcher de rappeler que toute socit ne peut exister que sur la base,
dune ingalit essentielle, que J. Rawls qualifie de lgitime, parce quil lassortit dun certain nombre
de principes thiques compensateurs. Pour ce philosophe en effet une socit juste, si elle assure
70
Sagot-Duvauroux Jean-Louis, On ne nat pas Noir on le devient, Ed : Albin Michel, Paris 2004, p 25. Ce
formatage de notre langage et de notre pense par lhistoire de la suprmatie blanche va profond et nul ny chappe. On
peut le dnoncer, le combattre, mais non sen passer, parce quon ne peut se passer du langage. Et quand bien mme nous
appliquons notre esprit la lucidit [] cest insuffisant pour endiguer le flot de cet hritage .

lgale libert des uns et des autres, doit rpartir ce quil appelle les biens premiers : ceux qui
concernent les droits de vote, libert de pense et avantages socio-conomiques de manire quitable
entre ses membres. Les ingalits ny sont lgitimes que si elles peuvent profiter aux plus
dsavantags, notamment, lorsque les performances conomiques permettent tous les individus
damliorer leur situation. Il en est ainsi des augmentations de salaires ingalitaires qui peuvent tre
justes lorsquelles bnficient aux plus comptents, car ceci amne plus defficacit et galement de
potentielles retombes positives sur les moins favoriss. 71 On en demeurerait sans voix, si cela ne
semblait tre vritablement le cas de la ralit quotidienne que nous connaissons en ce moment, ainsi
quon a pu le reprocher ce Kant du XXe sicle . Devrions-nous pour cela louer Rawls, pour
limmense retentissement de son contrat social, et linfluence quil exert ds lors sur les orientations
des politiques publiques ? Mme si lon cite les programmes sociaux en France des annes 1990, mais
plus encore la discrimination positive aux U.S.A, qui ne laisse dtre toujours bien perue, au
regard du second amendement (?) et des liberts individuelles, mais qui a permis dassister un certain
dveloppement des communauts dfavorises et notamment noires anciennement esclaves 72. Il nous
resterait cependant reconsidrer dans nos socits en crise, cette notion dindividualisme, longtemps
comprise comme un droit lexpression de ses potentialits, quand elle en vient contrarier, les effets
de ce que P. Rosanvallon nomme la communalit . Celle-ci ntant rien dautre quune juste
rciprocit procdant des liens que lindividu contracte avec sa communaut, et qui lui assure des
droits. En lieu et place le trickle-down , dont Rawls fut le thoricien a donn naissance au droit
limpudence des toujours-plus-riches sur ceux, moins dots (cognitivement) que la comptitivit
laiss sur le bord du chemin.
Pour nous rsumer, parler de lien conduit naturellement la question implicite de Rousseau que
nous avons dj voque : Quest-ce qui retient un esclave dans ses fers ? Approfondir ce concept
revient reconnatre des semblables , identifier des diffrents , et dchiffrer ces comportements
mettant en cause ces diffrences faites pour exclure, sparer le bon grain de livraie, linfrieur du
suprieur . Ou bien revient, sallier dans le but de saffirmer en tant que dominant, de tel ou tel
lment choisi de la communaut, autrement dit marquer sa prfrence . En fait nous tenterons de
redcouvrir les rgles onto-pathologiques qui sous-tendent les rapports stablissant entre les
matres et les esclaves avant leur imposition dfinitive, en statuts communs et diffrencis. On
sefforcera aussi par lintermdiaire de ce lien, de rendre compte avec une autre approche
anthropologique, quelques-unes des diverses acceptions du mot esclave, parmi dautres multiples
relevant du langage vernaculaire ou officiel, afin de mettre au jour les modes particuliers par lesquels
se sont effectus et poursuivis les diverses variantes du fait esclavagiste, de l'Antiquit nos jours.

71
Rawls John, Thorie de la justice, 1987, rdition, Paris : Seuil, coll. Points , 2009, et, Mestiri Soumaya,
Rawls, justice et quit, Paris : PUF, 2009, Sciences Humaines N 210, dc 2009.

72
Rappelons pour mmoire une des versions 1982 de ces principes. 1) Chaque personne a un droit gal un
schme pleinement adquat de liberts de base gal pout tous, qui soit compatible avec un mme schme de liberts pour
tous, et dans ce schme, la juste valeur des liberts politiques gales, et de celles-l seulement, doit tre garantie. 2) Les
ingalits sociales et conomiques doivent satisfaire deux conditions :
a) elles doivent tres lies des fonctions et des positions ouvertes tous, dans des conditions
dgalit quitable des chances, et
b) elles doivent procurer le plus grand bnfice aux membres les plus dsavantags de la socit . Sciences
Humaines.

De limpossible autonomie de lhomme


Pourquoi et comment lesclavage des humains nous permet-il dapprofondir cette notion de
lien ? Parce que lre chrtienne inaugurant une politique dexclusion ou de d-liaison, lencontre de
certaines catgories dhommes Africains noirs et Amrindiens, a ainsi rompu lunit du genre humain
en rcusant lide dhomme au sens contemporain du terme, et de son gale dignit devant Dieu. Celleci dfinie par saint Paul dans son pitre aux Galates : Il ny a plus ni Juif ni Grec. il ny a plus ni
esclave ni libre, il ny a plus ni homme ni femme ; car vous tes tous un en Jsus-Christ , se vit donc
abandonne au profit dune doctrine profane et profitable aux marchands, ce qui rvla la malignit
(ontologique ?) des hommes en proie aux intrts mercantilistes. Car en effet, ce sont les autorits
religieuses des XVe et XVIe sicles, qui ont donn le 8 janvier 1454 par crit, au roi du Portugal et aux
autres souverains europens, lautorisation de pratiquer massivement la traite et lesclavage physique
des Ngres pour remplacer les Indiens. Elles ont ainsi permis linstitution dans tous les tats dun
esclavage officiel et lgal, avec les consquences effarantes autant queffroyables quon lui connat.
Cest donc cette rupture sparant les humains, des esclaves infra-humains (sub-jectus) mme lorsque
ces derniers taient susceptibles de recevoir le baptme et lenseignement du Christ , qui nous
renseignera. En premier lieu, sur lexistence de cette contradiction flagrante avec lptre de saint Paul,
que Las Casas invoquera plus tard pour rcuser lesclavage ; en second lieu, sur cette exigence
insubstituable tout la fois historique et ontologique de ce lien dappartenance. Car paradoxalement
ces liens qui retiennent si troitement les matres et esclaves dans une configuration dtermine,
finissent par crer une socit au sein de laquelle bien des gards ceux-ci obissent des normes
dissociatives plus propres engendrer conflits et crimes , que prservatrices de la communaut.
On insistera encore sur le lien puisque dans toute communaut, dans la mesure o lon admettra
quun lien qui conforte lindividu dans ses assurances existentielles, est un lien dappartenance,
partag par lensemble de ses membres. Il laisse ainsi hors de ses limites ltranger (pas comme nous)
dont on se mfie, en tant que porteur dextranit. Ainsi en tait-il des Incas du Prou, dont les liens
dappartenance relevaient de la stricte observance des us et coutumes, qui leur permettaient daccepter
un destin de sacrifices aussi effroyable que celui dun cur offert aux divinits quon arrachait du
vivant de lhomme. Hlas ! En dpit de cet adhsion aux lois, il ne se trouva personne parmi eux pour
conjecturer de leurs augures, les malheurs qui allaient sabattre sur eux, du fait de la prsence de la
croix et de lpe des Espagnols. Et avec eux, ces autres malheurs que furent avec la subjugation de
leur race, lextinction de leur civilisation.
Ces considrations sur le lien, nous permettrons den dfinir les multiples aspects. Nous aurons
cur de cerner dans quelques configurations de lesclavage que nous allons rapporter (VI e et Ve
parties), les conditions dans lesquelles se ralisaient ltroite intimit inexplicablement insre entre
deux tres que le ressentiment aurait d sparer. A lencontre de la doxa officielle, et dans certains cas
on pourrait dans ce cas de figure avancer, quil pouvait en tre de lesclavage comme de lamre
ncessit du lien unissant drogu et dealer et ce dernier avec son commanditaire, et qui entrane que
lon renonce libert ou tout au moins son autonomie, dans la mesure o la rupture devient excision
chirurgicale privant dun organe essentiel. Mais on pourrait y voir aussi, comment dans certains cas
prcis et bizarrement, il sest agi de liens de haine et damour unis comme les deux faces dune mme
pice, ou encore de cette dpendance relle et pathologique, qui succde laccoutumance, et semble
indfectiblement greffe en un lieu, ou une histoire commune. Dans cette perspective dexigence
dautonomie et de libert revendique par lesclave, explorant ce ddale qui lenferme lintrieur de
la communaut, nous finirons par buter sur lun des paradigmes de notre modernit : il se trouve
aujourdhui que lhomme entour et tiraill par tant de liens divers (cosmiques, affectifs, etc.), sinscrit
malgr tout dans une singulire solitude. Pourquoi cela ? Serait-ce l lunique perspective du telos
singulier de ltre vou lindividualisme ? Olivier Rey, quand il nous convie observer lhomme
daujourdhui, parat en trouver la raison dans son acharnement se vouloir autonome en toutes

occasions. Comme si lautonomie tait devenue la nouvelle utopie de la socit, inaccessible de ce fait.
Ainsi nous parlant de ce paradoxe qui de nos jours constitue "les rfrences cardinales de l'individu,
lequel se prsente comme : "sujet libr du poids du pass, et de ces entraves, [] lindividu ne peut
accder une autonomie vritable sans se reconnatre li : li aux autres, li une socit qui lui
permettra d'exercer cette autonomie, li une histoire, li encore ses propres fantmes . Lauteur
nous permet tout la fois de considrer : la question de recouvrance si difficile de ce Lost
paradise , de cette autonomie relle perdue par lindividu, et en second lieu de considrer lesclave
transbord d-structur, du fait de sa d-liaison davec son environnement affectif, culturel et social.
Ceci nous permet de pressentir le contenu de ce lien universel qui le rattache dune trange manire,
celle de son alination , l'Autre, dans une socit qui lexclut, et dans lhumanit toute entire.
Cest donc en revisitant le sort de cet esclave au travers divers exemples, choisis en Afrique et aux
Antilles principalement, que nous aurons nous confronter cette trange nigme : notre peur
daffronter le changement (Cf. supra les vnements de Guadeloupe 2009). Sans voquer la chute
biblique des premiers temps, ni la drliction des temps modernes, nous lapprhenderons laune des
enchanements un habitus, ou au respect que nous inspirent la tradition, le respect des us et coutumes
partag par tous les membres. Comme si seul ce respect pouvait assurer la cohsion de lensemble, la
scurit du groupe uni contre ladversit la plus amre. Est-ce cela qui nous rendrait bien souvent si
timors ? Ou bien alors le confort dune situation matrielle acquise, et dont nous avons souci den
conserver les bnfices. Dune manire plus concrte et parce que ce lien sous-entend tout la fois,
rtention, asservissement et mme distension jusqu rupture, nous oserons cette question : pourquoi
nous parat-il si difficile de recouvrer libert, autonomie et dignit, en dpit des efforts de tous ceux qui
uvrent pour nous aider ? abolitionnistes dhier, lgislations daujourdhui ? Serait-ce parce quelles
sont trop entoures de non-dits, et que le diable se cacheraient dans leurs dtails ?

De linsociable sociabilit des hommes


On voit donc le lien nous guider de plain-pied dans le domaine du politique o se postule
l'absolue ncessit dune socit constitue quelle quen soit la forme dorigine, dune socit sans
laquelle lindividu dont il est question, ne peut prtendre jouer un rle fondamental sans adhsion
totale aux structures qui la dfinissent. Nous verrons quel fut celui de lesclave noir, cimentant par son
industrie des communauts aussi puissamment cohsives que les socits occidentales et dont les
activits forces furent lorigine de ces anciens empires coloniaux (Amriques du Nord et du Sud,
Antilles etc.).
Il est banal de penser que lhomme est un animal social, dans la mesure o il a besoin des autres
pour vivre ; dabord pour la satisfaction de ses besoins vitaux et essentiels (se conserver en vie), et
dautres plus tard tels la connaissance ou le savoir, qui accompagne les interrogations de toutes sortes,
et do procderont dautres besoins inhrents une nature voue la transcendance. La vision de
Kant rflchissant sur le devenir historique des hommes, nous parat intressante plus dun titre, tant
donn sa fine intuition de lhumain, qui lui a permis, sans avoir recourir un principe providentiel
voire un oprateur transcendant, de voir dans ce quil appelle linsociable sociabilit de lhomme
comme une ruse de la nature. Cette nature qui voudrait quen chaque individu sexert un jeu de
forces antagonistes tel, qu une disposition lassociation et lhumanit, rponde un penchant
ntre proccup que de son cher moi, autrement dit ses propres intrts gostes. Pour rendre
compte des effets de ces antagonismes, Kant dpassant lopposition entre une sociabilit naturelle,
harmonieuse, et une indpassable relation de conflit, est conduit envisager le dessein de la nature
non comme un principe constitutif mais dit-il, comme un principe rgulateur avantageux, sur le plan
moral et politique : Le moyen dont la nature se sert pour mener bien le dveloppement de toutes

ses dispositions est leur antagonisme au sein de la socit, [] Jentends ici par antagonisme
linsociable sociabilit des hommes, cest--dire leur inclination entrer en socit, inclination qui est
cependant double dune rpulsion gnrale le faire, menaant constamment de dsagrger cette
socit 73 Le couple oxymorique insociable/sociabilit semblable au couple amour-haine plus que
jamais dactualit, nous fait donc entrevoir dans ce besoin de sassocier, un homme paraissant
davantage guid par des considrations dintrt et dopportunisme en faveur de sa propre personne,
que de sentiments moraux daltruisme et de solidarit lgard dun commensal. Mais si lhomme
manifeste cette autre propension sisoler, se soustrayant aux autres, cest parce quil retrouve ce
sentiment goste et insociable qui le pousse vouloir tout diriger dans son sens nous dit
Kant, donc entrer en conflit avec dautres rsistances. Nanmoins le ct positif de laffaire est que :
[] Cette rsistance [] le porte surmonter son inclination la paresse, et, sous limpulsion
de lambition, de linstinct de domination ou de cupidit, se frayer une place parmi ses compagnons
quil supporte de mauvais gr mais dont il ne peut se passer. [] Par cette voie, un accord
pathologiquement extorqu en vue de ltablissement dune socit, peut se convertir en un tout moral.
Sans ces qualits dinsociabilit, peu sympathiques certes par elles-mmes, source de la rsistance que
chacun doit ncessairement rencontrer ses prtentions gostes, tous les talents resteraient jamais
enfouis en germes, [] dans une concorde, une satisfaction, et un amour mutuels parfaits ; []
remercions donc la nature pour cette humeur peu conciliante, pour la vanit rivalisant dans lenvie,
pour lapptit insatiable de possession ou mme de domination. Sans cela toutes les dispositions
naturelles excellentes de lhumanit seraient touffes dans un ternel sommeil. Lhomme veut la
concorde, mais la nature sait mieux que lui ce qui est bon pour son espce : elle veut la discorde. 74

O lon voit en cet accord pathologiquement extorqu comme une contribution ce pseudocontrat, masquant la servitude consentie des hommes (Cf. La Botie), et ladhsion de lesclave noninstruit (entendu comme absent de toutes autres proccupations que lui-mme), timor et satisfait de
son sort. O lon voit encore dans ce penchant naturel de lhomme entrer en conflit avec lAutre, la
consquence dun apptit insatiable de possession et de domination nous pouvons ajouter
darrogante impunit , signant les attributs que tout matre esclavagiste revendique comme naturels.
Mais lhomme est un tre minemment moral nous dit encore Kant, quon applaudit pour la justesse
de ses observations et cela mme lorsquil entrine, cet apptit insatiable de possession et de
domination au nom duquel il se rvle pleinement, et surtout quant il introduit avec la nature ce
principe providentiel de transcendance, qui fait de lhomme cet tre minemment moral, mais qui peut
choisir de faire le mal. On pourrait tre sduit par lvidente et partant, la clart de la dmonstration,
sans que cela ne nous empche dopposer une autre disposition, qui est celle dune indniable
perversion et gosme de cet tre, jouet de forces antagonistes qui font que tout la fois, il veut une
chose et exprimenter son contraire sans doute dans son effort dappropriation du Tout . Et cest
ainsi quil veut sassocier et dun mme mouvement briser les liens qui le retiennent dans cette
association. Kant choisi cependant de nous rassurer : [.] cette grossire disposition naturelle au
discernement moral, peut avec le temps tre transforme en principes pratiques dtermins (Cf. Sade
et sa martre nature guidant le mal). Il demeure que nous adhrons plutt au propos de Freud qui
voyait en lhomme, et avant mme que les tragdies de la Seconde Guerre Mondiale, nen dvoile
l'abjecte cruaut :
73
Kant Emmanuel, Ide dune histoire universelle au point de vue cosmopolitique 1784 in Opuscules sur lhistoire,
trad. S. Piobetta, d. Flammarion, coll. GF , 1990, p.74-75.

74
Kant E, Idem., p 54

[] Lhomme nest point cet tre dbonnaire, au cur assoiff damour, dont on dit quil se
dfend quand on lattaque, mais un tre au contraire, qui doit porter au compte de ses donnes
instinctives une bonne somme dagressivit. Pour lui par consquent, le prochain nest pas seulement
un auxiliaire et un objet sexuel possibles, mais aussi un objet de tentation. Lhomme est en effet, tent
de satisfaire son besoin dagression aux dpens de son prochain, dexploiter son travail sans
ddommagement, de lutiliser sexuellement sans son consentement, de sapproprier ses biens, de
lhumilier, de lui infliger des souffrances, de le martyriser et de le tuer. Homo homini lupus : qui
aurait le courage, en face de tous les enseignements de la vie et de lhistoire, de sinscrire en faux
contre cet adage ? [] 75

Kant nous dit aussi, et cela tempre son propos, que la civilisation (kultur) permet dlaborer, de
sublimer, de dominer le caractre instinctuel de lhomo hominis lupus . Toutefois il parat difficile
dimaginer, lhomme (mme bouscul par la ncessit) du dbut des temps, possder un tel degr
dapprhension aigu de la nature psychique de ses contemporains. Apprhension qui serait double
dune constance mettre en uvre tant de stratgies dune intelligente perversit, et sexerant dans la
conduite de ses intrts. Lvolution des consciences dans ces socits choue nous donner le change.
Nous pensons quil s'est agi surtout, d'une ncessit matrielle voire conomique 76 imprieuse, qui fut
ds lors quune conscience collective a commenc merger dun groupe , lorigine de la
formation de bandes et clans, de tribus, puis dtats et Nations partout sur la plante. Rien, ni personne
nayant pu empcher plus tard, les-dits tats de cautionner des rgimes despotiques, absolutistes,
totalitaires ou rputs dmocratiques comme Athnes.
Une des thories de T. Hobbes nous claire sur lun des fondements de la socit daujourdhui,
savoir que : la condition naturelle du genre humain avant que des individus rationnels ne dcident
de vivre ensemble sous lautorit dune puissance commune, ltat est une juxtaposition dindividus
solidaires, dlis et rivaux, en tat de nature a-sociale et violents, o ces individus sont en guerre
permanente les uns contre les autres du seul fait que : Tous ont un droit gal sur toutes choses, et
mme les uns sur le corps des autres . On y devine lindividu naturellement dissoci de tous les
autres, jusqu ce que la raison entendue comme capacit de calcul rationnel, donc facult de peser
les avantages dun comportement sur un autre , le conduise avec ces autres humains sortir de ltat
de guerre naturelle pour crer avec le contrat (convention), ces liens qui autorisent la vie commune 77.
On ne peut sempcher de penser, que les auteurs du XVIII e sicle obnubils par le mythe de ltat de
nature aient finis dans limpasse de ltat isol de lhomme, avant que napparaissent les socits.
Aristote paraissant plus averti pensait que lhumanit commenait au sein de la relation hommefemme, village-cits, mme sil ne se proccupait gure de lantriorit de ces relations. Il demeure
quau XVIIIe comme au XXIe sicles, il ny avait pas lieu de parler de liens sociaux pralables,
ncessaires et constitutifs, puisque comme lassurait Hobbes, lindividu existait avant, et hors de toute
relation avec tous ceux qui lavaient prcd, et mme enfant !
75
Freud S, Malaise dans la civilisation 1930), trad. Ch. Et J. Odier, d. PUF, 1989, 13e d. 1994, p. 64-66.

76
On sait que toutes les socits esclavagistes sinsrent dans un systme conomique domin par la main-duvre
physique, car il faut des bras pour tout ; et donc lapparition des machines au XVIII e en Angleterre a pu jouer un rle
prminent en faveur de labolition, lesclave tant devenu inutile .

77
Gnreux Jacques, La dissocit, Paris : Seuil, 2006, p. 206.

Nous montrerons avec Marx, comment du seul fait de poursuivre la vaine utopie dun bonheur
galement partag, mais surtout en raison des ingalits engendres par leur zle accumuler des
richesses, que tous ceux dont lgosme va de pair avec leur individualisme, sattachent en fait
raliser un no-esclavagisme moderne, dj accept ou assimil leur corps dfendant pour certains
dentre nous.
Mais parler de liens ou de rseaux nous ne pouvons voir ici de diffrence. Car la juxtaposition
ou collection dindividus solitaires de Hobbes, qui a abouti de faon contradictoire ces rseaux, na
jamais empch quune guerre permanente ne les portent les uns contre les autres. Nous pourrions voir
dans les prmices de la thorie du Lviathan, thorie pure du Pouvoir, le fondement dune lgitimit,
fonde sur le choix quont fait les hommes de cet assujettissement volontaire, parce que destin se
prserver de leur propre violence primordiale, de leurs apptits intrinsques de domination.
Contrairement Rousseau, Hobbes ne concevait pas de rbellion possible contre un souverain
manation dhommes, mme sil lui arrivait de privilgier lintrt de personne naturelle aux
dpens de la collectivit des sujets. Car il pensait que les calamits engendres par la transgression des
lois promulgues par le souverain, surpassaient de loin le bien-fond des protestations mises.
Loccasion nous sera donne dexaminer tout au long de cette thse la faon dont ce droit naturel
de rbellion contre linjustice et les mauvais traitements des planteurs-despotes aux Antilles, sest
avr tre le pire des crimes desclaves, en ce quil constituait un danger mortel pour la communaut
de planteurs, qui ne pu jamais reprsenter plus que le dixime de la population toute entire de ces les.
Ces planteurs pouvaient voir dans toute rbellion une mise en pril de ldifice complet du systme
esclavagiste dans ces les, et pour sen prserver, adoptaient ces conduites extrmement mortifres. De
fait leurs abus din-humanit, sexpliquait par ces rflexes irrationnels, succdant la peur et qui hors
de toute mesure annihilait tout comportement normal. Ceci permet dexpliquer que les
marronnages auxquels ces comportements inhumains donnaient lieu, aient constitu bientt le seul
recours possible pour les esclaves dsireux dchapper aux chtiments. Plus encore, que ces
marronnages aient pris lampleur ncessaire, pour mener au final ltablissement de la premire
Rpublique noire de Hati-Saint-Domingue. Cest donc, en raison de lapprhension que les planteurs
avaient de leurs esclaves, quils choisissaient de les prendre pour des res-mobiles sur lesquels ils
pouvaient sattribuer le droit de vie et de mort. Et cest ainsi quils justifirent leur folie destructrice.
On ne peut comprendre ni admettre pour autant, que lallgeance du Premier des Noirs au Premier
des Blancs de Toussaint-Louverture ait pu conduire ce dernier une mort infmante, dans le froid et
la faim du cachot dune petite localit de France. Napolon 1 er ne voulant en aucun cas tre associ
dans la pratique dun esclave, Noir qui plus est et qui avait son actif la dfaite militaire de son camp.

De la modernit et de ses nouveaux liens


Comment des liens nouveaux pourraient-ils encore servir l'engagement dans l'tre, quand une
multiplicit de possibles soffrent nous ?
Comment pourrions-nous vouloir dune autonomie qui nous restreigne ? Quand des liens
nouveaux censs raliser notre inscription dans une vie mme une vie dans laquelle ne se
prsenteraient plus que des pulsions instinctives et gostes propres lanimalit la plus pure , nous
asserviraient plus solidement que jamais ? Car considrer les effets de lindividualisme
contemporain, qui voit en lhomme un individu renvoy sa propre singularit pulsionnelle, sociale et
ontologique, on constate combien la rationalisation dont se rclamait Hobbes a favoris son

isolement, le mettant au bord dun questionnement existentiel, lequel se traduit par un inconfort
permanent , nous dit Juan Roy de Menditte :
Cette libration de lindividu et lintrt quil se retrouve devoir porter lui-mme, comportent des
consquences sociales nfastes. Il sagit, dans la mesure o cet individu est confront une apparente vacuit de
son tre, soit de son effondrement sur lui-mme (la dpression), soit dune consommation psychologiquement
compensatrice, soit dune tendance gotiste. En dautres termes, cette exprience lincite, dans bien des cas, se
dtourner de la vie sociale, refuser dassumer ses fondements psychologiques et existentiels et participer, avec
ce que cela entrane de dangereux au niveau cologique et dmocratique, la consommation compulsive
autrement dit, surconsommation. 78

Il nous faudra, en prsentant quelques-uns des aspects de la vie ordinaire tmoignage du


renouvellement dans des formes indites du fait esclavagiste et de son enracinement, montrer
comment dj, et ds l'enfance d sans doute l'ducation, l'instauration d'un rapport de perptuelle
soumission aux dsirs que suscite le march et de son corollaire la consommation, illustrer une
certaine dlusion de lautonomie. De cette autonomie socle de lthique kantienne, qui voudrait que
tout tre que la raison gouverne, puisse se librer des forces de la nature, pour se donner sa propre loi
auto-nomos morale videmment.
De la consubstantialit de lesclavage et de sa rationalit
Un autre aspect fondamental du pourquoi lesclavage, va nous conduire sur le versant de sa
consubstantialit ontologique, et loppos de luniversalit de la raison et du rationalisme occidental.
Ceci nous permettra de considrer nouveau, la forme principielle dun phnomne qui a concern
tout ce qui est humain sur terre et probablement ds le nolithique, quand, d au dveloppement de
lagriculture et de llevage les hommes sont devenus sdentaires, ont engrang des rcoltes, constitu
des rserves et exploit des troupeaux. Ds lors il ne sest plus agi pour eux que daccumuler, puis
daugmenter leurs biens ; la fructification de ces biens et leur accumulation constituant ce
quaujourdhui on vnre si particulirement : le Capital primaire. Ainsi sest effectu dans un
continuum de guerres mondiales de naissance et effondrement dempires coloniaux, la puissance des
Etats esclavagistes. Nous aurons considrer comme corollaire de ce phnomne apparu avec
lmergence des tats-Cits, la rationalisation de lesclavage qui sest poursuivie tout au long des
sicles. De rationalisation il en sera question encore, quand nous nous demanderons en fin de
parcours ; si la crise qui agite les esprits aujourdhui nest pas plutt celle : 1) de la raison humaine ? 2)
de la raison occidentale ? 3) de la vrit en Occident ?
Toute crise est prometteuse, car elle porte en elle des germes de dynamisme et lments
nouveaux, qui constituent le moteur dialectique permettant de la dpasser. Mais on souponne que la
crise de la rationalit qui nous parat tre celle de linstrumentalisation de la raison, remonte pour
certains Aristote (Heidegger), pour dautres Galile (Husserl). Peut-on croire que dajustement en
ajustement, nous serions encore au milieu du gu, faute de navoir trouv la working hypothesis
adquate, et faute surtout dune heuristique que nous dcouvrons pour lheure en berne ? Cette crise
culmine aujourdhui encore, avec deux courants contraires : le scientisme et lirrationnel. Du
scientisme on dira quil est une idologie portant haut lobjectivisme scientifique pour proclamer : Il
ny a de vrit que celles tablies par la science . Quant lirrationnel, on constate quil se prsente
chez un individu moderne, comme son envers ngatif, tant ce dernier est dsireux de trouver dans les
diffrents parcours spirituels initiatiques quon lui propose, un sens sa vie. Et cest bien ce qui le fait
78
Menditte J. Roy de, Pourquoi nous intresser la question individualiste ? , texte paru dans les travaux du
groupe Individualisme contemporain , Comit Scientifique dATTAC, Colloque Lindividu et ses identits de
lEHESS du 8 fvrier 2007, p 2.

adhrer des thses qui tiennent davantage de la mystification- pour tre tires de limagination
dexperts en manipulation , que de paroles de Bon Pasteur conduisant son troupeau vers la
lumire.
Nous avons donc exposer ce qui suit : linstinct de conservation a prvalu dans les temps
primitifs, pour que lentraide et la collaboration entre individus, puissent assurer la permanence de
lexistence des nomades devenus sdentaires. Toutefois, dautres sicles de rationalisation socitale et
conomique, ont permis cette autre permanence de lesclavage, du fait de linstitution de lois
sclrates, rifiant lhomme les excluant par la mme de la vie de la communaut, o seule lotium se
devait dtre considre. Il sagissait en bref dune socit o lAvoir principalement mritait quelque
attention. Il nous faudra donc, considrer dans le vaste panorama spatio-temporel qui se prsente
nous, ces diffrents statuts de lesclave dfinis plus haut et qui ont prsid aux diffrentes formes
dvolution de lesclavage. Ceci tant destin nous permettre de distinguer, parmi les formes les plus
pures nous dirons les plus dures de lesclavage, celles qui seront directement rattaches la
production par le travail, et ignorantes de la dignit de ltre-homme. Ces formes extrmes tant
exclusivement bases sur lconomie (esclave-outil), nous permettant par ailleurs de dterminer par la
voie de la comptitivit-rentabilit, cet autre asservissement complet lAvoir. Cet Avoir qui se
prsente comme une consquence de la marchandisation totale de lindividu, quon veut parcelliser
dans le but dun rapport optimum. Nous tenterons de montrer aussi par le biais de cette
consubstantialit, comment lide mme de lesclavage est advenue en ce monde partir de ce modletype que nous pensons connatre, celui de lesclavage aux Antilles fond sur la traite ngrire des XIV e
et XIXe sicles. Mais encore, comment lide mme de lesclavage sest rpandue dans la chrtient.
Cependant outre les notions de lien concourant lesclavage, les termes d'autonomie entendu
comme le prdicat de celui qui use de lexercice de son libre-arbitre qui permet de choisir ses rgles ,
de libert dans les limites de la simple raison, et leur antithse domination et soumission/alination,
constituerons les matres mots de cette thse. Ce faisant nous souhaiterons dvoiler, d'une part,
comment : dans la copule matre / esclave que la dialectique hglienne nous permettra d'embrasser
, sest ralise larticulation, autour de trois aspirations de l'tre : lAvoir, le Savoir et le Pouvoir,
pour lhomme social, lhomme politique et lhomme religieux, et comment par la mme occasion se
dsintgrait la vie de lesclave. Et plus mtaphysiquement, comment limprieuse obligation de
l tre-l , conduit aujourdhui cette drliction heideggerienne, propice lacceptation sans
rflexion de tous les totalitarismes, qui se parent des vertus lnifiantes du bien-tre . Cest alors que
nous nous rjouirons de tout ce temps vol aux loisirs et la paresse.
A parcourir les jalons de cette reconqute, nous verrons que simpose encore et dvidence, ce
postulat dj voqu: Quelle que soit la perspective que lon adopte ; philosophique, politique, il
semble que lesclavage ait t, est et sera toujours une ncessit irrcusable .

CHAPITRE III
CONSIDRATIONS SUR LE DSIR COMME MOTEUR-PREMIER POUR LHUMANIT ET
FILIATION DU DSIR LESCLAVAGE
Nous allons pour dbuter ce chapitre, revenir sur cette ncessit organique et vitale
dassouvissement de nos premiers besoins. Ceci pourra nous conduire son dpassement dialectique,
en nous permettant de nous intresser la domination, objective par un dsir dmesur, une
domination toujours suivie de l'appropriation de lobjet de ce dsir. Nous envisagerons son effetmiroir sous l'angle de la conscience de soi, conscience de soi qui ne peut exister, sans la reconnaissance de lAutre. Ceci signifie qu faire le tour des attributs intrinsques du dsir en tant que
concept philosophique, on perdrait de vue notre objectif principal : lesclavage, si lon navait pas dj
lintuition de cette filiation menant du dsir la possession de lAutre, en tant quessence du soi .
Ceci justifie si len tait besoin que nous tentions dexpliciter en quoi le dsir, constitutif de ltre est
lune des clefs de notre asservissement partout, dans tous les temps.
Du dsir anthropophagique de l'Autre sa reconnaissance en tant que sujet porteur de la dignit
humaine.
Nous aurons parler de l'excs de nos dsirs et du contentement prouv vouloir les assouvir :
vite, tout, et tout de suite ! , ceci illustrant le comportement primal de lindividu en gsine dans ce que
Ren Girard a appel la crise mimtique. Dans un tel processus nous informe-t-il , si deux individus
dsirent la mme chose il y en aura bientt un troisime, un quatrime, pour les imiter, et le processus
aboutira un effet de boule de neige. Lobjet vite oubli, nempchera pas les rivalits mimtiques de se
propager malgr tout, laissant le conflit mimtique de se transformer en antagonisme gnralis, dans le
chaos et l'indiffrenciation. En rsultera on peut le concevoir, cette [] guerre de tous contre tous de
Hobbes. Cette avidit de tout temps, nous fait vouloir supprimer l'Autre intentionnellement, dans le but de
sapproprier de faon mtaphorique (ou non) son existence mme, dans ce quon nomme un amour
fusionnel qui ne peut sexprimer sans la dvoration de cet Autre. Car, ayant ainsi assimil sa substance ( la
manire des guerriers primitifs), nous sommes convaincus que cette absorption nous confre une puissance
ingale, et licence dacqurir des droits supplmentaires, qui dans le cas de lesclavage sont ces profits
indus. Cest ainsi que nous parvenons dominer lAutre et affermir cette domination par le moyen du
consensus socital. Et cest ainsi, que nous entendons parler du dsir, dabord en le dissociant du besoin car
il est dsir humain, puis en montrant par son dpassement sa filiation avec lesclavage.

Du concept de la re-connaissance dans le cadre dune sorcellerie anthropophagique en


Afrique
Le mot anthropophagique dans le titre de ce paragraphe, nous incite en dpoussirer le
concept, en envisageant son acception symbolique dans les communauts africaines dhier et
daujourdhui. Il est utile de rapporter pour ce faire, linterprtation que donne B. Lolo psychiatre et
anthropologue Camerounaise de la prgnance de ce quelle nomme sorcellerie anthropophagique
, dans son analyse de lontognse de lhomme africain. Cette sorcellerie est pour lhomme africain
une faon de se constituer, tout en luttant contre langoisse dune mort que dlivrent les forces de la
nature en rigeant un rempart de puissances tutlaires mdiatrices : sorciers, anctres, pres et frres
voire des dieux. En Afrique, lontognse conduit un systme animiste originel, o lon doit
considrer lexistence de deux ennemis de lhomme : la Nature, et lhomme lui-mme dans ses
activits groupales.

Comme deuxime ennemi, un groupe se prsente aussi puissant quun autre et va concurrencer
Dame nature . La domination par Dame nature nest plus de lordre du symbolique, elle devient
une ralit que lhomme peut se reprsenter. Le dieu peut shumaniser, de la mme manire la coalition
contre la dame nature nest plus primordiale. Lhomme peut assujettir son frre. Il peut avoir un
droit de vie et de mort sur lui. Il peut le rduire en esclavage [] Nous pouvons suggrer que cest la
rencontre de deux groupes [] qui fait quun type diffrent de domination va sinstaller, plus propice
lesclavage, et aussi la science et la civilisation .79

Cest ainsi que la Nature tant lennemie de lhomme, une hirarchie stablit entre ces deux
ennemis, poussant lhomme matriser la Nature en faisant natre la Science. Lauteure considre que
la religion animiste africaine sest mtamorphose partir des traites ngrires et musulmanes, quand
les ngriers sont apparus avec une couleur de peau diffrente, et quils ont agi au vu et au su de tout le
monde tuant comme mre nature , puis disparaissant. Il est encore dit que, lanthropophagie
entretient ncessairement une aspiration la vie dans la communaut, qui passe par labsorption
(ngation ?) de celui qui soppose la vie (le vaincu, lopposant), et cest ainsi que :
La pense magique devient une ralit. Parce que le groupe possde dj une petite
organisation avec un chef, le monde invisible sera hirarchis avec des forts et des plus faibles, mais
surtout avec les plus anciens et les moins anciens. Les chefs en pactisant plus ou moins avec les
ngriers, vont asseoir le systme des anciens et des anctres tout puissants. Cest la tradition, le
systme de sorcellerie anthropophagique de base .80

Comment cette lecture anthropologique du sujet nous ramne-t-elle dans la prennit de


lesclavage des socits africaines anciennes et actuelles ? Il ne sagit ni plus ni moins, que de la
restauration dun pouvoir auparavant dvolu au dieux, et qui du fait de la dfaillance de ces derniers
ont t repris par les anciens. On nomme ainsi, le Pre puis le Frre qui sont les plus autoriss pour
sen prvaloir, mais sont aussi facilement remplaables dans le cas dune disqualification. On dcouvre
galement, que pour rpondre une angoisse de mort et de disparition, le groupe se reconstitue
ragissant et ngociant avec Dame nature , autour de celui qui recevra lusufruit du pouvoir,
autrement dit la reprsentation symbolique (ou lincarnation) de dame nature. Dans une telle vise
contextuelle, on peut se demander si lhomme blanc qui a tu des Noirs, si lhomme Blanc qui a pu
tuer les Noirs et disparatre, est un dieu pour lAfricain, ou seulement un modle inaccessible. Il nous
est permis denvisager que lesclavage et la traite des Africains, quand ils sont lindice dun rapport de
forces avec Dame Nature pour la survie de lhomme, ne sont pas insignifiants. En effet, la Traite ne
sest pas faite dans le cadre dune rencontre de type guerrier o lon cherche tuer lautre au risque de
se faire tuer, mais dans cet autre contexte monstrueux o laction prvaut : Je te prends une partie de
toi, je te coupe, javale une partie de toi que tu ne reverras plus . Et ceci fait apparatre la mutilation
du groupe, ramenant celui-ci une obligation dincorporation, o les uns mangent les autres, comme
lenfant qui, pour les besoins de sa construction aspire manger sa mre.
De telles allgories peuvent nous convaincre sil en tait besoin, de ce que lexcs de dsir ou
davidit, sous quelque habillage que ce soit, peut reprsenter comme force pour lanantissement de
lAutre. Surtout quand cette apprhension par incorporation, qui sest inscrite dans la tradition
79
Lolo, Berthe. E, Sorcellerie, une autre religion ! Les cahiers du GRAPPAF, n29, 2008 : Par ltre mon frre,
Paris : LHarmattan, p.43-59.

80
Lolo, Berthe. E, Idem

africaine, a permis que soient envisags sans remords ni scrupules lesclavagisation des peuples
africains, par dautres Africains prenant part la Traite. Nous verrons comment pour lhomme Africain
de notre modernit, les ressorts primitifs ntant plus oprants, lhomme Africain use encore de la
sorcellerie, transforme en une source dassurance et de rconfort dans des situations dexploitation et
de perscution, rsultant de la faillite des politiques dans lesquelles sont jetes les couches populaires
et pauprises. La sorcellerie perdure tel un moyen de survie, non seulement pour les dshrits, mais
encore pour les autorits publiques qui ne craignent point dutiliser ces forces occultes et les manipuler
par pour consolider leurs pouvoirs sur leurs sujets dsempars, et accumuler des richesses. B. A.M.
Kungua81 dplore : cette inflation de la sorcellerie ou cette monte stupfiante de la religiosit
populaire, sur fond dun processus souterrain de re-traditionalisation . Ce retour vers des schmes
religieux connus, vers des dieux tutlaires et protecteurs, est devenu pour un Africain vivant une
situation misrable et chaotique, un dernier recours. Comment ne pas admettre quil se trouve dans
cette ngativisation de lAutre, ce fond dangoisse li au refus signifiant de la mort, qui est
dpossession totale et irrversible ? Lhomme blanc nest plus un modle inaccessible, et
laccumulation des richesses matrielles est Pouvoir.
Du dsir anthropophagique la reconnaissance de l'Autre. Autrui comme conscience de soi
Mais il semble exister une autre interprtation de ce paradigme. Si la sorcellerie, constitue
aujourdhui la matrice primordiale dans laquelle les couches populaires africaines comprennent, vivent
et se battent, pour loigner les occasions de mort prcoces, ce quon nomme re-traditionalisation, peut
permettre dinterprter le processus de subjectivation du sujet Africain. Ce processus induit par ses
conditions de vie prcaires et son incapacit laborer une vision globale et cohrente de sa
renaissance , se dcline comme une crise momentane de la raison et se dploie la manire dun
mur protecteur. Mais cela ne pourrait-il galement signifier que sa vision hostile de lAutre, ne serait
que le rsultat dune perte de conscience de soi ? La conscience de soi nest pas en effet, seulement
connaissance de soi, mais dabord conscience de sa propre subjectivit et de sa libert. En effet si
jexiste cest que parce quil y a lAutre, et cest en me mesurant lui que je peux prendre conscience
de ma propre existence. Dans cette confrontation lAutre en tant aussi conscience de soi, est le miroir
qui me rvle et me fait exister. Ce quAristote rsume en disant : Par consquent, la faon dont
nous regardons dans un miroir quand nous voulons voir notre visage, quand nous voulons apprendre
nous connatre, cest en tournant nos regards vers notre ami que nous pourrons nous dcouvrir,
puisquun ami est un autre soi-mme . LAutre est mon semblable, un autre moi autre que moi, une
conscience, une libert et une existence par-del lessence. Jai besoin de la mdiation dautrui pour
tre ce que je suis disait Sartre. Mais plus encore, dans laffrontement si jignore la subjectivit
dautrui, si je ne le considre pas comme une personne capable dagir en obissant la reprsentation
des lois, cela veut dire que je le mprise, et je produis ainsi une somme dinjustices et de souffrances.
A cause dune privation cette conscience de soi je passerais donc par ces moments dindignit o le
calcul froid et la perversion plutt que la raison lemporteraient, dterminant la capture puis la mise en
esclavage. De fait, comment dire je si lAutre ne se distingue pas de moi ? Car je est aussi
lAutre. Mais comment prouver cette distance entre je et je , si ce nest en le dominant, en le
mettant ma disposition ? Existerait-il une autre faon de dominer mis part lamour ? Mais lamour
lui-mme peut tre domination : le phnomne parthnogntique nexistant pas dans la cas des
humains, toute pro-cration nest-elle pas imposition ? En dehors de cette pro-cration, et dans le jeu
sexuel : je domine en ce que je veux (dsir), et jobtiens, en ce que je conquiers. Et dans ce
cas il me faut admettre que ce n'est que lorsque le dsir se porte sur un autre dsir qu'il devient dsir
81
Kungua Benot Awazi Mbambi, De la post-colonie la mondialisation no -librale, Ed : LHarmattan, Paris
2011, 204 p.

humain, et que seul un dsir humain le dsir de l'autre peut confirmer mon existence comme
existence humaine, lui confrant sens ou valeur. Il me faut ainsi admettre, que dsirer le dsir de l'autre
c'est dans un mme temps, affirmer que je suis ce dont l'autre manque, et me poser moi-mme comme
manquant. On en dduis que cette dialectique du dsir ne peut que rendre imprieuse -- tout la fois,
une lutte pour la re-connaissance au travers de l'instauration d'une relation dominant/domin,
Matre/Esclave --, et labsolue ncessit de cette relation dans laquelle soriginent tous les remugles de
possession-domination, quels quils soient. Y aurait-il donc l, lessence de tout esclavage ? Quelle
action en effet pourrait se passer damener lAutre rsipiscence ? Serait-ce la rciprocit qui conduit
la solidarit ? Ou bien la ncessit qui lemportant permettrait dexpliquer la prennit de lesclavage ?
Nexisterait-il donc dautres voies amenant la conscience de soi ?
Hegel : le dsir et la reconnaissance
Mais coutons ce que dit Hegel de cette conscience de soi, quand on y suppose la suppression de
lAutre en tant que vie indpendante, et dans lavnement du dsir : La conscience de soi est en soi et
pour soi quand et parce qu'elle est en soi et pour soi pour une autre conscience de soi ; c'est--dire
qu'elle n'est qu'en tant qu'tre reconnu , ce qui signifie qu'on ne peut avoir de conscience de soi, qu'en
tant qu'tre reconnu. Ceci nous ramne, vers cette mtaphore fondamentale du matre et de l'esclave,
et de la lutte mort entre deux protagonistes, reprsents par : le matre qui joue sa vie et l'esclave qui
dsirant vivre, sacrifiera sa libert. C'est dun profond dsir de re-connaissance que nat cette lutte
mort originelle. De ce point de vue nous pouvons calquer sur ce schma la problmatique de
lesclavage, en osant tout dabord cette question : pourquoi et comment cette re-connaissance sest-elle
accomplie dans la lgitimation dun Pouvoir destructeur et dstructurant ? Dit autrement pourquoi la
force prime-t-elle le droit (mme avec des religions prnant lAmour de lAutre), dans toute entreprise
humaine dont le rsultat est prdation et dni de lAutre ? Serait-ce parce que la force effraye utilement
les mes naves ou simplement normales 82, rendant ainsi la victoire et la mise merci plus facile
puisque la force est coercition et violence ? Ou bien que toute vie mme misrable est prfrable la
mort ? Quen est-il par ailleurs de la rbellion ? En sommes-nous aujourdhui capables comme nous
sommes aptes discerner ce pouvoir dstructurant ?
De cette re-connaissance de lAutre que Hegel nous rvle dans la dialectique du matre et de
lesclave, et la perspective historique de sa conception de lesclavage, on retient donc : quon ne peut
reconnatre celui que lon possde, car la possession signifie aussi privation de libert ; et ainsi
labsorption de lAutre ne pourrait que nous priver de cet Autre, aussi srement quil ne saurait
revivre en nous autrement que par magie . Et ceci marque bien la distance que nous impose toute reconnaissance de lAutre que nous le possdions ou pas, mais rvle en mme temps, cette
contradiction que nous avions aborde plus haut : le dsir est aussi et principalement incorporation.
Quand ce que vise en dfinitive tout dsir : conserver l'unit du Moi en vitant la schizophrnie que
vaudrait lhomme lincompatibilit avec ce Moi, et qui permet de retrouver un dsir. Dsir portant
d'abord sur des objets simplement vivants et sensibles comme c'est le cas lorsque ce dsir se confond
82
Citons Frederic Douglass qui, dans son autobiographie nous parle ainsi du changement de comportement de lune
de ses matresse-propritaires, informe des avantages que lon pouvait trouver lesclavage en usant de la contrainte et de
la force : Ma nouvelle matresse tait exactement telle que je lavais devin lorsque je lavais aperue la premire fois
sur le pas de sa porte. Son cur le plus doux qui soit tait ptri des sentiments les plus nobles. Avant moi elle navait
jamais possder desclave et avant son mariage, elle navait pu compter que sur son propre travail pour gagner sa vie.[]
Hlas ce cur tendre nallait pas tarder sendurcir. Le poison fatal de lirresponsable pouvoir tait porte de main et il
commena bientt son infernal office. [}Pour parvenir me traiter comme une bte, il lui avait fallu shabituer exercer
ce pouvoir qui na jamais de compte rendre. [] Novice dans ce rle de propritaire desclaves, elle ne savait pas
encore que je ntais pour elle que du btail, [] lesclavagisme lui tait tout aussi dommageable qu moi. [] Mais
lesclavagisme devait bien vite la dpouiller de ces divines qualits .

encore avec le besoin , objets dont lhomme ne pourrait se satisfaire puisquils lui sont
fondamentalement extrieurs. Une telle incompatibilit, devrait nous conduire nous abstraire de
dsirer, si ce nest de vivre. Mais le dsir tant multiple, nous ne saurions vivre sans nous imposer des
limites lincorporation de cet Autre, car nous devons voir dans cet Autre un alter ego dont nous nous
sentons responsable. Cest ainsi nous dit Hegel que notre rapport lAutre, ne saurait tre sans la
ngation consentie 83 de cet Autre. Et cette proposition a pour autre consquence, que la conscience
de soi perde de sa libert (limites), en reconnaissant lexistence de dautres consciences de soi. Cela
devrait avoir pour nom rciprocit, ds lors que ce lien indiscutablement signe notre appartenance la
communaut. Cependant ajoute Hegel : [] La conscience de soi ne peut donc pas supprimer l'objet
par son rapport ngatif lui. [] En vertu de l'indpendance de l'objet, la conscience de soi peut
donc parvenir la satisfaction, seulement quand cet objet lui-mme accomplit en lui la ngation ; et il
doit accomplir en soi cette ngation de soi-mme, car il est en soi le ngatif et doit tre pour l'Autre ce
qu'il est. [] La conscience de soi atteint sa satisfaction seulement dans une autre conscience de soi.
" 84
Il pourrait y avoir dans ce propos, lexplication dune servitude consentie, o le dsir de lAutre
sur soi, vous figerait (au propre comme au figur) momentanment dans une ataraxie (abandon), do
il est facile darracher un consentement. Il y a dans ce propos toute la philosophie de la soumission,
quand elle est abandon de ses propres volitions : je ne suis plus que par vous, parce que vous me faites
tre. Devrait-on parler comme Sartre de perte de conscience salvatrice bien quil ny ait rien de
salvateur l-dedans si ce nest la conscience instante de votre propre nantisation ? Il nous faut donc
nous demander dialectique oblige comment une relation tablie entre deux ngativits pourrait
constituer une tape ncessaire du processus de re-connaissance rciproque qui ouvre la possibilit de
la constitution de soi comme sujet ? Pourrrait-il sagir dune condition axiologique de lexistence,
selon laquelle toute conscience de soi porte en elle comme vie indpendante, le dsir de lAutre ? Ceci
en vertu du caractre mme du dsir. Ne pourrait-on trouver cette conscience de soi, hors la fascination
du dsir de lAutre ? Une telle conscience de soi ne pouvait habiter les esclaves des Antilles, dans
leurs souffrances dtre-l. Elle pouvait tout au plus rendre compte de leur passivit suppose aprs
arrachement leur terre natale, et coups de tout ce qui faisait leur vie. Car ils taient pass en effet et
progressivement ou brutalement de la conscience de soi la suppression-ngation par lAutre, de
l, leur soumission, avant den finir avec leur possession-dvoration.
Avec sa Phnomnologie de lesprit, Hegel entend nous faire comprendre comment lhumanit
mettra fin sa propre servitude. Dans son dsir de re-connaissance, lhomme ne cherchant pas tant se
soumettre une chose qu un autre dsir celui de faire reconnatre sa propre supriorit par les
autres (recherche de distinctions et de prestige) , entre en lutte avec eux. Pour ce faire, il met sa vie en
pril car il veut lobtenir dune manire universelle sans ce quoi elle ne pourrait tre. La lutte mort
est ainsi lgitime et son issue rvlera la diffrence entre le matre et lesclave. Ceux, qui prfreront
conserver la vie au dtriment de leur libert deviendront esclaves, tandis que dautres dans ce combat
de pur prestige, nauront pas hsiter risquer leur vie pour obtenir la re-connaissance du vaincu,
deviendront les matres. Est-il surprenant que cette lutte ait constitu pour Hegel la scne primitive,
83
Cest nous qui soulignons.

84
Hegel GWF, La Phnomnologie de l'esprit 1807), trad. J. Hippolyte, Paris : Aubier-Montaigne, 1947, tome1,
pp.146-153.

dont lhumanit tire ses origines ? Est-il surprenant que se soient produites dans ces temps
paroxystiques de soif et de dsir dappropriation de territoires nouveaux, tant de spoliations ralises
au cours de conqutes coloniales ? Le tout lombre de la Rvolution franaise ?
Hegel parle ensuite dun matre se reposant sur ses lauriers aprs la bataille, et de lesclave
semblant mettre profit, son existence prserve (bien que malmene) pour en transformer les
conditions dorigine, afin de les rendre conformes aux exigences du matre. Ceci ressemble sy
mprendre certaines conditions de vie des esclaves, comme si ce modle desclavage stait prsent
ses yeux et point nomm, pour lui permettre dapporter quelques exemples concrets illustrant son
propos : la nature transforme par le travail de lesclave, servant le matre sans quil ait besoin de la
servir lui-mme, son existence restant exclusivement guerrire. Et Le matre vivant sa vie de matre,
dans la jouissance, traduisait donc de manire exacte les conditions dexistence des esclaves dans les
Antilles. Il en tait donc ainsi de son destin desclave transformant par son travail le monde rel .
On avait l, une copie ou une pr-science du destin de lesclave aux Antilles, travaillant sous la frule
des greurs , et qui parvenait se transformer en artisan, quand les matres lui en donnait le loisir.
Ainsi, pouvait-on relever ct de la transformation ncessairement utile, de lesclave des champs en
maon ou charpentier, cette pratique du jardin ngres qui leur donnait loccasion daccder au
rang des humains, en cultivant le samedi une parcelle de terre situe prs de leur case.
Ceci laissait naturellement aux matres l'opportunit de ne point les nourrir, et mme de tirer
bnfice de cette main-duvre servile qui vendait sur les marchs une partie du surplus de ces jardins.
Ceci contrevenait un article 28 du Code Noir 1685 o il tait prvu que lesclave ne puisse rien
possder ni transmettre ses enfants. Mais lhabitude fut prise par les autorits coloniales ds 1786
doublier la rgle et tolrer ces jardins. Grce au travail quils effectuent lors des heures de repos, ils
peuvent produire des denres agricoles sur leur jardin, faire de lartisanat, ou encore louer leurs
services. Le pcule permet aux esclaves damliorer leur conditions de vie et parfois mme de se
racheter leurs propritaires .85 Ainsi lesclave comptait-il slever au-dessus de sa condition
premire de travailleur aux champs , et, le planteur jouir sans grands frais, des revenus dune
plantation exploite par lui. Ainsi vivaient les colons qui paraissaient ignorer les vertus capitalistes
deffort et dconomie qui avaient cours au dbut du XVIII e sicles, destines favoriser
laccumulation du capital. De cet appt du gain quils manifestaient communment, ils tiraient de ces
esclaves un autre enrichissement86, au point de leur accorder une libert (toute relative) quand ceux-ci
devenaient artisans, et exeraient en dehors de leur travail sur lhabitation, un mtier plus
rmunrateur87. Ainsi lesclave en transformant la nature, se changeait lui-mme et changeait le
monde . Le devenir historique de ltre humain devenait luvre de lesclave travailleur et non du
matre guerrier et jouisseur. Si lHistoire avait ncessit lexistence du matre seul, il ny aurait pas eu
dhistoire, la science, la technique et les arts ont ainsi leur origine dans le travail forc de lesclave.
85
Rgent Frdric, op.cit., p. 50-52.

86
On devine en effet que largent que les esclaves parvenaient gagner, grce lexercice dun mtier revenait en
totalit au matre, lexception de quelques sols.

87
Idem, Les esclaves ne se contentent pas de vendre le surplus de leur jardin, ils commercialisent aussi les
marchandises de leurs matres ; [] la vente sur le march permet lesclave d avoir un mince espace de libert et
dentrer dans une conomie montaire qui lui permet dacheter quelques maigres biens qui ne lui sont pas fournis par son
matre. [] L accumulation dun pcule peut lui permettre de se racheter .

Hegel toutefois, partageait avec Rousseau lide que lingalit entre les hommes procdait
dune institution, et que lesclavage ne relevait pas de hirarchies naturelles. Cependant, admettant son
occurrence, il pensait quil constituait un moment oblig de lhistoire. Ce ntait pas sans raison que la
civilisation grco-romaine reposait sur lesclavage, poursuivait-il, car il y a une raison dans lHistoire,
et cette raison englobe la draison que constitue lesclavage. Ce faisant, il figeait la servitude dans
lhistoricit en tant qutape obligatoire de lHistoire. Mais aprs avoir affirm que lesclavage tait
bien un tat ncessaire et primordial de lhumanit, Hegel consentait ce que lhumanit ne ft pas
condamne cette servitude perptuelle, tenant ce processus comme un moyen par lequel cette
humanit devait accder un degr suprieur de conscience de soi . Ainsi, la ncessit de
lesclavage sen trouvait historiquement date, et Hegel pouvait conclure que lhorizon de la servitude
rsidait dans son propre dpassement. Par cela, lhistoire de lesclavage tant lhistoire de sa propre
suppression, devenait en mme temps lhistoire de la libert. Mais on sait que vingt sicles
desclavage avaient prcd Hegel, et lon et aim quil en explicitt la prennit. Sans doute ne
pouvait-il augurer du moment de son dpassement, mais seulement penser une tape venir, lie aux
progrs de cet esprit humain quil appelait de ses vux. Mais le progrs humain se poursuivant, bien
aprs Hegel dautres formes de servitudes consenties et dment obliges , furent inventes dont la
raison et le paroxysme rsidaient dans la sophistication des besoins de notre modernit. Le prix de
notre pseudo-libert est aujourdhui de se plier et de plier sous un fardeau de contingences coteuses,
artificiellement cres pour la grande satisfaction de dautres, devenus nos nouveaux matres. Est-ce
ainsi que se dfinit ce progrs de lesprit humain, dploy dans un trop plein de possibles ? La Botie
ne nous avait-il pas prvenus ?
Cest la lumire de cette mtaphore du matre et de lesclave que nous sommes conduits
provisoirement apprhender le droulement de lhistoire universelle. De ltat paen avec ses
matres-citoyens dvous la Cit et vivant dans luniversel, au christianisme qui distingue en chaque
individu un homme limage de Dieu, vivant une relation dgalit-fraternit devant lternel. Avec la
Rvolution Franaise lespoir de Hegel sera du, il ne pourra voir sachever le processus qui aurait d
mener la formation dun tat universel idal. Etat homogne, dans lequel la reconnaissance de tous
par tous, serait parvenue abolir dfinitivement lantagonisme du matre et de lesclave. De la mme
faon Hegel sera du par lEmpire napolonien, qui devait marquer la fin de lhistoire en
incarnant la synthse de luniversel et du particulier. La confiance quil manifestait encore dans la
progression morale de lhomme, sera trahie par Napolon (quil admirait encore), lorsque ce dernier
rtablira aux Antilles en 1802 lesclavage que la Rvolution avait abolie quatre annes plus tt. Cest
ainsi que la conception hglienne de lesclave artisan de sa libert, aurait pu tre un concept ouvert et
en qute davenir se trouvt cantonne au rang dutopie.
Du dsir envisag comme fourre-tout de ltre
Le dsir comme conscience objective du sujet dsirant
Spinoza nous le dit : Cest peut-tre parce que le dsir tmoigne de linscription de lexistence humaine
dans le temps, que lhistoire de lhumanit est insparable de lhistoire des dsirs de lhomme. Le
stocisme avait bien tent, de raliser une figure de lidal humain totalement dlivr du dsir ; sil ne put
y parvenir, cest parce que a contrario, lhomme demeure attach ces dsirs en ce quils sont lexpression
mme de sa vie.

Dsirer cest ainsi prendre conscience de soi comme sujet dsirant, capable de se projeter dans
un univers extrieur pour sy saffirmer comme une puissance positive et donner la preuve de cette
existence. Cest en ce quoi, lhomme est par essence un tre de dsir, et cest ce que Spinoza crivait
dans son Ethique publie en 1677 :

Propositions VI : chaque chose, autant quil est en elle, sefforce de persvrer dans son tre []
Proposition VII : L effort par lequel chaque chose sefforce de persvrer dans son tre nest rien part lessence
actuelle de cette chose []
Proposition IX : cet effort quand on le rapporte lesprit seul, sappelle Volont ; mais, quand on le rapporte la fois
lesprit et au corps, on le nomme Apptit, et il nest partant, rien dautre que lessence mme de lhomme, de
la nature de qui suivent ncessairement les actes qui servent sa conservation ; et par suite lhomme est
dtermin les faire. 88

Ainsi Spinoza nous donnait-il avec ces trois propositions, trois reprsentations du dsir : apptit,
volont, et dtermination ressortissant tour tour de lordre des besoins, de la morale et de lessence
mtaphysique. Spinoza crivait encore quavec le dsir venait la conscience qui englobait avec elle
: affects, morale et essence mtaphysique, mais qui tait surtout une prsence soi exceptionnelle
car elle engendrait ou prcdait la responsabilit. Ensuite entre lapptit et le dsir il ny a pas de
diffrence, sinon que le dsir se rapporte gnralement aux hommes en tant quils sont conscients de
leurs apptits, et cest pourquoi on peut le dfinir ainsi : le dsir est lapptit avec la conscience de
lapptit. 89
Le dsir donne de la valeur aux objets et non linverse et, cest bien parce que nous dsirons une
chose que nous la jugeons bonne. Cela ne pouvait manquer dapparatre dans la conscience des
esclavagistes. En Afrique et en Amrique, les colons avaient conscience daccomplir une bonne uvre
sous couleur de la religion et des valeurs civilisationnelles quils croyaient apporter, quand seul le dsir
inextinguible dappropriation tait source de toutes leurs valuations. Leur souci de mettre en valeur
ces mondes quils dcouvraient, partait donc de leurs propres valeurs morales aiguillonnes par ce
dsir. Ce qui demeure vrai, si lon considre dans les changes conomiques actuels, ces cas nouveaux
de prdation-spoliation dguises, opportunment couvertes par le souci humanitaire , qui nest que
le nouveau nom de mission dont se parent aujourdhui des valeurs de lingrence humanitaire .
Car il y aurait fort parier voir le nombre de confrries religieuses engages dans ces missions de
dveloppement durables , que de telles considrations ne soient pas le fer de lance des oprations
gnreuses ou revendiques comme telles, daides des PED (nouveau nom du Tiers-Monde).
Cest ainsi que le dsirable tant cr par le dsir, la facult de dsirer comme lcrira Kant
est la facult dtre par ses reprsentations, cause des objets de ces reprsentations. Et, la facult que
possde un tre dagir conformment ses reprsentations sappelle la vie tout simplement.
De la qualit du dsir et /ou de leffet du manque
Il est aussi fatal que le dsir puisse prendre la couleur du manque, de la privation, parfois non
objective, comme il est aussi fatal que sensuive une recherche de satisfaction qui peut contenir des
formes tranges de dmence. On est inform presque chaque jour, par nos faits-divers, des extrmits
auxquelles peut se livrer lhomme quand il na pu trouver le moyen de gouverner ses penchants
sexuels ou simplement gostes, par une simple et raisonnable retenue. Il suffit en effet de constater ce
88
Spinoza Baruch, thique 1677, publication posthume, III partie, trad. B. Pautrat, d. Paris : Seuil, coll. Points
essais , 1999. P. 217, 219, 221.

89
90

Spinoza Baruch, idem.

que donnent en explosions meurtrires, les frustrations provoques en lui, suite linassouvissement
de certains de ces dsirs. On les qualifie denvies, elles rsultent en pulsions ingouvernables
comparables alors aux crises de manque de ceux quon sait tre tombs dans laddiction aux drogues
dures. 90 Devrions-nous parler en ce cas de dsirs insenss ? Sagit-il seulement denvies plus fortes et
non-matrisables ? De convoitise grossire laquelle on ne peut rsister parce quune telle convoitise
ignore sa propre raison dtre, parce quelle sidentifie un sentiment dchec ? je ne suis pas
capable davoir cela moi ! parole on ne peut plus emblmatique de cette convoitise quand elle se
trouve en plus attise par lidentit (ethnique) des victimes, parce que cette ethnicit parat tre exclue
du mme droit. On doit alors de parler denvies dmentielles avec tout le sens que prend le mot
dmence, quand il mne au meurtre. En dehors des dnonciations ignominieuses de 1940-44 91, nous
voyons las ! cette dmence singulire devenir la norme si lon peut dire, et tre exploite aujourdhui
en marketing comme ultime argument de vente. jentends ainsi dans une rcente publicit offerte la
tl et conserve en mmoire : Viens voir, notre maison va augmenter de valeur ! cest
Versailles maintenant en face de chez nous ! les voisins, ont achet une nouvelle voiture !. . Il sagit
dune voiture quon est cense admirer pour tout un tas de considrations ayant trait son usage ou
sa vanit, et pour laquelle en des termes envieux bien sr, lun des protagonistes probablement de
statut social infrieur ou croyant ltre , est sens faire preuve desprit ! Humour mortifre sil en est,
car de tels propos pour paratre anodins et gouailleurs, nen constituent pas moins si on les analyse de
vritables appels au meurtre, en dsignant les boucs missaires de leurs frustrations. Ces anecdotes
somme toute triviales, de la vie courante nous renseignent bien cependant sur ce qui constitue au-del
de toute considration dpoque, leffet dune distinction (statut) valant re-connaissance, et celui de
laiguillon du dsir se heurtant au manque. On a coutume de parler banalement : tre esclave du
dsir , expression ne prtant pas lgret, dans la mesure o elle engrange forces et dterminations
ncessaires, pour pailler ce manque par cette volont de possession-prdation, lgitimant meurtres et
massacres. Il faut alors se souvenir de ltonnement suivi de folie, des conquistadores espagnols quand
ils virent les Incas couverts dor ! Il suffit galement de se souvenir du prix du bois dbne que
lon dbarquait dans les Antilles. Et Tocqueville de nous le rappeler : Lorsque le got des
jouissances matrielles se dveloppe chez un de ces peuples plus rapidement que les lumires et que
les habitudes de la libert, il vient un moment o les hommes sont emports et comme hors deuxmmes, la vue de ces biens nouveaux quils sont prts saisir92.
Voici donc comment lors quil prend sa source dans une comparaison humiliante avec un
semblable (sentiment galitaire), la raison de lenvieux le convie tout faire pour combler ce manque,
90
91

Jai conserv en mmoire, comme significatif, le souvenir de ce quavait allgu pour sa dfense, cet homme
accus de meurtre : Cest parce quon le voyait avec son 4X4, quil avait ce chalet en montagne, o il passait ses
vacances en famille et quon navait pas tout a nous ! derrire ce nous, que de revendications galitaires primaires ! Qutait-ce en effet que cette galit ? Le souci dun simple rapport de gnralit entre les hommes ou une passion de
soi aiguise par lenvie et la convoitise ? ,

91
Il en faut en effet de la dmence, pour tuer froidement quatre personnes dune mme famille, quatre personnes
quon attend patiemment et quon tue tour tour sur un mme thtre, quatre personnes dont on nettoie le sang a lentour
rpandu, quon transporte en fort afin dy brler les cadavres de faon faire disparatre toutes traces, et continuer de
vivre dun cur lger, allant mme jusqu aider les gendarmes dans la recherche de supposs autres criminels !

92
Tocqueville Alexis de., De la dmocratie en Amrique, 1840), II, 2e partie, chap. 14, Paris : Flammarion,
GF , 1997, p. 175-176.

laissant surgir ce dsir mimtique que la publicit parat encourager. Mais celle-ci ne fait que traduire
le conformisme de ceux qui aujourdhui, ne sauraient concevoir dautre bonheur que la consommation
de produits-que-les-autres-ont , comme le feraient les scolaires comparant la rentre leurs
marques et leurs habits neufs. Ainsi envie, frustration et ressentiment forment-ils ce triptyque menant
le plus srement possible la destruction du lien social, en alimentant tensions et conflits durables et
plus encore, huilant le moteur des guerres de conqutes de prdations et de guerres coloniales. La
traduction civile moderne et combien dstabilisante, de ces affects peut tre trouve dans ces
entreprises qui mettant en avant des employs modles pour la promotion au mrite, favorisent
lenvie , tissant par leur politique dmulation-comptition, ces liens qui les asserviront le plus
srement avant de les dtruire. En dcoulent ces situations de traumatisme et dangoisse qui mnent
limitation de leurs modles rfrentiels, obrant de ce fait la libert et lautonomie de lindividu qui se
doit dadopter cette attitude norme et conforme aux lois. Et lon finit dans une sorte de renoncement
tre soi , et, reprenant le propos de R. Girard. []. Quand nous dsirons quelque chose, nous ne
faisons quimiter le dsir dun autre. Cest donc le sujet envieux qui nous dsigne ce qui est dsirable
que ce soit un objet ou une forme de reconnaissance sociale. Mais en dsirant ce que possde notre
modle, nous faisons de lui un rival. Cest pourquoi lenvie mle des sentiments contradictoires
dadmiration et de haine. 93 Voil qui traduit dans un autre domaine lambition sans bornes affiche
dans un le got du risque entretenu dessein, dans tous les champs o sexerce notre activit sous
couleur de comptitivit . Si le dsir senchante du manque qui lui donne naissance et essor, et
joue avec lui un subtil jeu amoureux, [] lenvie prend le manque en horreur et sacharne le dfier,
lui livrant une guerre outrance. dit S. Germain. On ne saurait trouver mieux pour commenter ce
qui se passe, quand que le dsir devient qute forcene, quand lenvie exige une satisfaction
immdiate. Cette envie qui est aussi haine de soi, tant la vue dun autre qui a russi fait mal, nous
renvoyant nos propres checs, portant ainsi un coup lestime de soi. Comment me reconnatre dans
cette dvalorisation, dans cette inexistence que je promne ? Quand je ne peux avoir les atouts
matriels et symboliques (distinctions) de cette personne que jenvie ? Cette frustration, de ne pouvoir
parvenir au mme niveau que lAutre, est celle qui provoque une irrpressible pulsion de mort, et tend
supprimer lobjet de cette envie, dtruisant du mme coup lenvieux et lenvi.
Pourquoi ne pas souscrire aux qualits positives de lenvie ? Et quand elle est partout
stigmatise, ne peut-on dire quelle est aussi un sentiment positif qui encourage dpasser ses limites ?
Ainsi nous adhrerions aux vues de V. de Gauljac sociologue, quand il nous invite penser combien
lenvie est positive quand elle se transforme en dsir de russite mettant en mouvement des individus
du ct dros plutt que Thanatos. Il nous faudrait pour cela prendre lexemple du capitalisme anglosaxon : [] Le capitalisme libral anglo-saxon tel quon le connat aux U.S.A a rgl le problme
de lenvie en la transformant en mulation, en envie de russir, en ambition. Il repose sur lide
inspire par le protestantisme que ceux qui veulent russir le peuvent sils sen donnent les moyens.
[] Le communisme au contraire reposait sur lide dune socit galitaire, sans classes. Do la
volont dradiquer les diffrences sociales, sources de conflits et denvie. 94 Toutefois, quand certaines
injustices sociales et ingalits ne sont pas lies aux mrites, mais aux conditions de vie ou de
naissance : [] loin de minimiser et dattnuer le sentiment denvie, cela na fait que lexacerber sur
de petites diffrences. Cest comme si lon voulait refouler ce sentiment qui est au cur des rapports
sociaux. [] dans la socit franaise, le syndrome Sarkozy-people , qui montre en permanence
93
Raveneau Anne-Elise Le pouvoir ravageur de lenvie , Sciences Humaines N 196, Aot-Septembre 2008, p
47.

94
Raveneau Anne-Elise, Idem, p 48.

la tlvision russite et richesse dcomplexe, produit de la violence. Il sagit de promouvoir


lavancement au mrite et de stimuler lesprit de comptition. Cette forme de comptition que
jappelle la lutte des places produit beaucoup de colre et de ressentiment.95 On pense alors ces
propos qui tuent ; vous pouvez vous en sortir, regardez Zidane sans considration de linsatisfaction
cre lorsque le sujet qui voudrait sidentifier cet idal na pas les moyens de latteindre, sans
considration de la teinture raciste du propos : dans votre condition, cest bien le seul destin auquel
vous devriez prtendre ! Le sujet se retrouve ds lors en situation dimpossibilit. Do la violence
parfois larve qui sensuit, explosant dautres fois en meutes ravageuses : Banlieues novembre 2005,
Guadeloupe fvrier 2009.

Puisquon ne peut en finir avec le dsir, avant daborder le devenir de ltre sous leffet dun
dsir continuellement stimul, quil nous soit permis dajouter deux effets de cette singularit : tout
dabord, combien cette marque caractristique quest pour tous le manque, a t et continue dtre
largement exploite par les tenants de lconomie moderne qui en font succs oblige , la pierre de
touche universelle dans la construction de lindividu. Ce que dj thorisait A. Smith pour qui le
besoin insatiable de lhomme, tant davoir plus que ne lui procure spontanment la nature, lapptit
de progrs matriel constituait donc sa seule prdisposition naturelle, et il fallait sen servir. Cest donc
ainsi que la sympathie chre Smith apparat avec le march, parce que lhomme a t form dans
et pour la qute de toujours plus de biens, et de re-connaissance sociale attache la possession de ces
biens. Cela suffit produire : dbordant de toute part les bornes quon voudrait lui assigner, ce dsir
illimit en qute de tant de possibles ! Et cette dmesure le rend pathtique, tant on y pressent hors de
toute morale, une vise extrme de l'tre vers un dpassement de soi, qui augure labsolue violence.
Cette violence nous allons aborder maintenant sous laspect minemment invalidant que constitue
linterdit et la transgression, autre forme dune ngation de la volont dtre.
Du dsir de linterdit et de la transgression face la dignit humaine
Cest quen effet, le dsir bientt se heurte l'interdit, lequel le plus souvent loin d'tre sa
ngation, est une limite et condition de son existence. Cest ainsi que de leur rencontre peuvent rsulter
la draison conduisant aux transgressions et perversions de toutes natures. Citons Olivier Rey :
L'interdit prcde la cration d've parce qu'il concerne la relation des tres humains entre eux
; et il prend la forme d'un "tu ne mangeras pas", parce que c'est en ne "dvorant" pas l'Autre qu'on peut
tre avec lui. L'interdit n'est pas ce que Dieu se rserve, ce dont il prive les hommes, mais au contraire
un don supplmentaire : le don de la ngation - il y a du non-objet - et de la limite - la limite l'emprise
qu'il faut accepter pour qu'une prsence mutuelle soit possible. "Il y a un point d'arrt qui avertit : tout
n'est pas objet dans le monde, tout n'est pas consommable. Il y a de l'autre et l'autre ne se mange pas.
[] Si l'homme mangeait tout, aucune diffrence ne subsisterait puisque manger c'est faire devenir
soi. Une diffrence ne se connat que par son respect. Aussi en sommes-nous venus apprcier le nonmanger comme le "bien-connatre". Car pour connatre l'Autre, il faut s'abstenir de le traiter comme
une chose, il faut renoncer vouloir s'en rendre matre, le faire sien, l'absorber. Non seulement au
sens propre, et c'est l'interdit de l'anthropophagie [] Mais aussi au sens figur, en acceptant une
limite son pouvoir pour avoir des semblables De ce point de vue, l'inter-dit, littralement " ce qui est
entre" est ce qui empche les hommes de tomber les uns sur les autres, "ce qui les spare pour qu'ils
puissent s'unir sans se confondre", ce qui permet la relation lAutre 96

95
Raveneau A, Ibidem, p 48.

96

Ce passage appelle maintes rflexions : quand il sagit de Dieu, linterdit est lpreuve de la
simple croyance, et il peut se transformer en rituel rigide ou en coutume quon ne saurait enfreindre.
Cest je le suppose, ce que lon reoit comme un don supplmentaire . Mais dans le cas de
lhumain, on conoit aisment que ce don de la ngation soit un au del de la totalit ne point
atteindre sans risque de nantisation . Alors la limite apparat comme la distanciation ncessaire
qui permet la relation lAutre.
On pourrait aussi y voir, comme une figure de lenvotement par sorcellerie dans certaines
rgions dAfrique o lon est proprement mang cest--dire vid de son principe nergtique
(Cf. supra). Il se pourrait encore que les restes que lon trouve dans le langage imag des mres
contemplant leurs bbs : Il est croquer ! qui se ralisent dans le conte allgorique du Petit
chaperon rouge , nen relvent tout aussi bien. [] Si l'homme mangeait tout, aucune diffrence ne
subsisterait puisque manger c'est faire devenir soi. Une diffrence ne se connat que par son respect.
On pourrait donc voir encore dans ce passage, une rflexion autorisant souligner combien le racisme
qui naccepte pas la diffrence quand elle est constitutive dune autre dignit chez lhomme, entre dans
ce dbat. Si on naccepte pas de connatre lAutre du seul fait de sa diffrence cest quon se veut
unique (dans son genre) et quon veut faire de cette qualit intrinsque, laune de dterminations dun
monde rserv ou institu pour cette seule spcificit (supriorit de la race blanche). Cest ainsi que le
mythe de Narcisse peut tre inclut dans le refus de la diffrence.
Narcisse est en effet en proie aux problmes de lamour de soi et lamour de lautre, de la
concidence avec soi-mme et la rencontre avec lAutre, de la tentative dtre soi-mme et Autre sans
cesser dtre le mme .[]Narcisse qui na jamais aim que lui-mme [] confond le rel et son
double, rencontre son double illusoire, aime son double illusoire et se rend compte quil na jamais saisi
que la proie pour lombre. Avec Narcisse, cest limpossibilit radicale de la rencontre de lunion tout
comme de la fusion, de la communication ; en se drobant au principe mme de la vie qui est lchange,
en se fermant hermtiquement aux conditions mme de lchange qui est laltrit, Narcisse russi le
tour de force, de ne pas satisfaire lamour [] et Narcisse sujet de lamour, se perd dans la mort pour
ny faire quun avec laim, le non-tre. 97

Car dune certaine manire Narcisse reprsente le pendant du barbare autrement dit, de celui
qui dtient la codification des normes. Le barbare, cest toujours lAutre quon ne prends pas dans sa
spcificit et dans sa singularit, car on a besoin de le connatre pour le reconnatre. Le barbare nous
dit B. Coulibaly Cest lAutre duquel on nattend rien et qui tout gagner se mettre lcole du
civilis ; le barbare cest lAutre avec qui la communication, lchange, lunion, la fusion et
lamour sont impossibles .
O. Rey cependant, nous donne loccasion de dcouvrir une seconde lecture ontologique. En
effet ; pourrait-on dire que l'auteur qui sait voir dans certaine science-fiction d'aujourd'hui, l'mergence
d'un futur annonc, aurait-il aussi la prescience de cette unicit totale que d'aucuns voudraient voir
poindre l'horizon bionique ? Des demains innovateurs, succdant la conformit actuelle encore
insuffisamment rductrice ? Aujourd'hui pourtant et comme le demandait les slogans de mai 68
(pseudo-victoire !) : "il est interdit d'interdire", le sort ainsi fait l'autophagie, ne peut maner en tout
tat de cause que de consciences tmoignant d'un judo-christianisme militant, tentant d'imposer des
limites ce qu'elles entrevoient de terrifiant dans le dsir humain, mais qui sera bientt banalis. Il
n'est que dessayer d'imaginer sous couvert de recherches (lgitimes ?), quelles limites et quelles lois
Rey Olivier, Une folle solitude, Paris : Seuil, 2006 p 61.

97
Coulibaly Bassidiki, Du crime dtre Noir, Ed Homnisphres, 2006, p114.

bio-thiques pourront s'opposer demain la production (dj entreprise) de chimres homme/animal,


puisque tout ce qui est concevable doit advenir, et quil est difficile de ne pas imaginer o nous mnera
le dsir transform en besoin, et ce dernier en droit.
En somme, si le dsir est l'essence mme de l'homme, si tre au sens ontologique c'est
dsirer, linterdit en est le revers ou la limite, et la transgression qui le dborde ne fait que ramener
lhomme devant le choix dtre ou ne pas tre, de vivre libre ou demeurer esclave. 98 Le dsir est
insparable de la projection de l tre dans lavenir, en tant que reprsentation de la satisfaction
venir, et cela, parce que dsirant, lhomme est lui-mme en partie source de son dsir. Cest encore en
cela quil est puissance daffirmation de la vie, rappelons Kant disant dans sa Mtaphysique des
murs : La facult de dsirer cest la facult dtre, et par ses reprsentations la facult que
possde ltre dagir conformment ses reprsentations sappelle la vie .
Ce que nous avons voulu montrer ici, cest quen soulevant le voile de la transgression, nous
nentendions que faire affleurer dfaut de lapprhender dune manire fondamentale, un
comportement trivial de lindividu en le connotant positivement, dans la mesure o il favorise la
construction de ltre quand il se revendique. Cest ainsi que dsirant souligner sans nous y appesantir,
la source principale sinon unique de la transgression dans linterdit, nous ne faisons que dsigner ici, le
ct minemment positif de celle-ci, en tant que pierre angulaire de la construction et volution de
l tre et des socits. Il nest que de voir la floraison des mythes, tabous et religions qui font
partie de notre grand imaginaire collectif et qui nous embarrasse bien souvent, pour sen convaincre. Il
nest que de suivre le cheminement des lois et de leurs corollaires, sanction et rpression, pour en
connatre aussi le rle dans ldification de ltat souverain. 99 Ce que nous retenons ce stade, cest
que la transgression mme prsente comme le ct ngatif de la dialectique, assure cependant une
certaine cohrence de ltre, en ce sens quelle lentrane dans un mouvement de dpassement, vers
cette dynamique forcment volutive de la vie.
En pralable la seconde partie qui donnera une illustration de ce qua donn cette violence
esclavagiste quand elle a conjugu, le vouloir exister de lAvoir pour remplacer ltre, et le Savoir
comme levier dans lagencement ou la matrise du Pouvoir, nous souhaitons montrer au travers de ces
vicissitudes, dans le chapitre qui suit, leffet de la modernit dans la transformation de lessence mme
de ltre.

98
Jai remarqu, pendant que jtais esclave, que ds que mon sort samliorait, cela avait pour effet, non pas de
me rendre plus heureux, mais au contraire daccrotre mon dsir dtre libre et de me faire laborer des plans pour
menfuir. Jai compris que pour faire un esclave content de son sort, il faut faire un esclave qui ne pense pas . Douglass
F, idem, p 116.

99
NB : je nai parl ce stade que des esclaves de la traite ngrire Atlantique, parce que ce modle est pour moi
plus prsent et prgnant que tout autre modle antique. Bien que les traitements et svices ne diffrassent en rien, des
modles antiques au point quon pourrait penser que le Code Noir sest directement inspir de mthodes dj en vigueur
dans lAntiquit, et propages loccasion de guerres et dchanges commerciaux, lesclavage se rvle dans toutes les
socits, le phnomne social, le plus ritualis qui soit.

CHAPITRE IV
COMMENT PASSER DE LESCLAVITUDE A LESCLAVAGE TOTALITAIRE DE LA
MODERNITE

De lavnement dun corps mallable sa transformation : prmices dun nouvel asservissement


Aids en cela par les mythes qui se sont succds au cours des sicles, et ont servi cette fuite en
avant, la mise au pas de la nature, la matrise de cette nature par la technique, nous conduit ne pas
ignorer les effets positifs dun progrs, qui nous a fait entrer dans lanthropocne. Cest en effet au
nom de ce progrs quon a cautionn larraisonnement de la nature de lhomme dans sa globalit, avec
la perspective de repousser les limites de linconcevable ... Dans ce projet et dans cette tentative de
dpassement de la vie et de lhomme nu qui nous prcda, il entrait plus que de la ncessit,
comme une intrusion une effraction ou un viol. Bacon, en gnial pr-cesseur de cet arraisonnement, ne
pourra que souligner : Ni la main nue, ni lentendement laiss lui-mme nont beaucoup de
forces ; lexcution demande des instruments et des aides dont lentendement na pas moins besoin
que la main 100. Il montrait ce faisant la parfaite adquation, de la matire inerte do lon tirerait des
techniques destines amliorer la tche de lhomme, lhomme lui-mme en tant quesclave-outil.
En rsultat, pour prvenir les alas de lexistence : lide de recrer le vivant en utilisant des
automates.
Au mme moment, au tout dbut de la modernit, Descartes nous donnait une conception
mcaniciste du corps qui sopposait aux conceptions vitalistes de son poque. Sa thorie nonait en
effet, que tout phnomne relevant du corps tait mcanique, autrement dit dtermin par des
conditions antcdentes invariables, et ce titre ne rvlait pas de finalit interne ou immanente. En
effet, le corps li la nature, prsentait des fonctionnements qui ne pouvaient qutre rapports la
seule disposition de ses organes et, comme il en allait pour tous les autres faits de structure, pouvait
de ce fait tre susceptible dune analyse physico-mathmatique. Il sensuivait naturellement, la
possibilit dutiliser les rgles rgissant la force et les actions , toutes rgles avances comme
lments naturels dans lamlioration des conditions de la vie humaine.
De l vint la perception dun corps matire explorer, rparable et rpar. La conception
mcaniciste de lhomme directement hrite du dplacement effectu par Descartes, dune conception
qualitative de la matire lie laristotlisme, celle quantitative issue du modle mathmatique,
inspira et favorisa la fabrication dautomates androdes et danimaux artificiels, au cours des XVII e et
plus encore au XVIIIe sicle o dominait lesprit scientifique. Avec Descartes lautomate, celui qui
entre dans les sciences comme lhorlogerie (chronologie) devait aussi servir la validation
intellectuelle de d-composition du corps humain, la systmaticit, et la rgularit du temps, en un
mot lordre prsidant lautomaticit. Cest ainsi qu la fin du XVII e sicle lautomate deviendra
individu et, sa relation avec le vivant saffirmant permettra de relever, lambivalence originelle de la
dpendance (dterminisme) et de la libert. Si la premire tentative de construction dune physique
cleste moderne, a fait lobjet chez Kepler dune modlisation mcaniste, cest bien chez Descartes
que se gnralisera lusage de ce modle en mme temps que son extension tous les domaines
100
Francis Bacon, Novum organum, (1620), IIe partie, 1 3, Ed : PUF Paris 1982, p. 101.

scientifiques.101 Vint alors lide de faire de comparaison de ce corps avec un bolide, qui donnerait lieu
rparations et renouvellement de ses pices (organes). Une telle comparaison tout en expliquant la
fascination pour les extensions de lautomate , aura valeur de modle pour lapparence et le spectacle
donns, dans des socits qui en feront les gages de perfection pour une existence norme, autrement
dit socits o ne se tolre la tche qui se remarque.
Autrefois appeles machines intellectuelles , ces automates que lon voit dboucher
aujourdhui sur lintelligence lectronique des robots, paraissent crer au travers de lhomme un pont
entre le physique et le psychisme. Elles semblent par l : lis par une mme effervescence
technicienne , entre la rparation du corps-objet et lexploration de la matire-corps, avec une
rserve toutefois : il est impossible de rduire lhomme ntre quune machine-automate, non
seulement parce quil use de paroles pour communiquer, mais surtout parce quil possde seul, le
moyen de faire face des situations nouvelles (anticipation et rparation en cas de catastrophes) du fait
de sa raison. Malebranche en donne raison, considrant que cest la possession dune me
raisonnable et la volont, que reviennent le distinguo entre lhomme et les animaux-machines. Les
caractristiques de cette me raisonnable , rendent compte de la mise disposition de moyens dans
nos choix de conduites adaptes, ce qui nest pas le cas de llectronique, comme le prouvent maintes
fois les pannes critiques dappareils pourvus de puces si perfectionns quils soient. Leibniz
introduit cette diffrence, pour dire que la comprhension du monde par des monades que lon pourrait
considrer comme des machines, ne peut se rduire au modle mcaniste. Quand bien mme
lagencement des monades , pourrait prfigurer le paysage panoptique des modernistes
daujourdhui. Ainsi dit Leibniz , chaque corps organique vivant est une espce de machine
divine, ou un automate naturel, qui surpasse infiniment tous les automates artificiels .102 Mais le
modle de la machine alla de pair avec la rfrence au Grand Horloger Mcanicien dont staient
empar les autorits catholiques, avant de devenir le fer de lance du matrialisme au XVIII e sicle, et
ce syncrtisme apparent fut compris ds lors que limage de lautomate servit lillustration du rapport
libert / servitude. 103 En effet, lacte technique de cration qui jouait le rle dmiurgique, 104 se trouvait
reli la ncessit dune contrainte de la mcanique, do lappariement (trange) des notions
dautonomie et de fatalit, pour exprimer en filigrane lide que lautomatisme qui sacquire par une
rptition inlassable (sport), donne une aisance qui libre lesprit dune concentration dvolue
lapprentissage. Il nen demeure pas moins que lhabitude qui libre peut aussi aliner, quand
lautomatisme qui simule la production du corps se veut rationnel, laissant place une contradiction
dialectique. Et, comme le fait remarquer I. Queval : Ainsi le corps automate et lautomate
intellectuel ont-ils en commun, dtre issus dune mme fascination pour lautomaticit et ses
101
Descartes Ren, Discours de la mthode, VI, in uvres et lettres, Ed : Gallimard, Bibliothque de la Plade ,
1953, p. 168.

102
Leibniz G.W, La monadologie, Ed : Delagrave, Paris 1983, p, 64.

103
Donnant force la dialectique hglienne matre/esclave, pour indiquer que lesclave est le moment du matre et
inversement, ce qui les liant de faon irrversible, dmontre aussi la ncessit de cette union.

104
La libert selon son tymologie grecque est auto-matiz signifiant : faire quelque chose de son propre
mouvement .

ambivalences : lidal dune production matrielle de lhomme . 105 Elle soulignait ainsi que les
fervents de lautomatisme du XVIIIe sicle, qui faisaient de la simulation de la vie, en mme temps que
celle de la similitude des modles entre lhomme et lautomate un enjeu exemplaire, jouaient dj les
dmiurges, lorsquils sassociaient avec des mdecins et des chirurgiens. Ces derniers moins
ambitieux, linverse des automaticiens, nespraient jamais que de cette faon ils dcouvriraient le
secret de la vie, car les androdes quils fabriquaient, aussi extraordinaires quils aient pu tre, ne
pouvaient que reprsenter des non-vivants. Cela ne parvint pas cependant, faire disparatre chez ces
automaticiens lide daligner notre corporit dans cette mme finalit.
De la rationalisation du corps de lesclave-outil

Une telle ambition apparue bien avant que les Lumires, (Cf. Gallien et Paracelse) inaugure une
priode de foisonnement intense, prmice de la rvolution industrielle, en ce quelle appela une
tentative de rationalisation des moyens de production. Et cette tentative de rationalisation de la
productivit des esclaves se retrouva bientt dans les proccupations des colons (Anglo-saxons
surtout), avant labolition de la Traite et de lesclavage. Elle se poursuivie aprs 1848 quand il devint
de plus en plus difficile de trouver remplacer le matriel humain rendu inapte, du fait de son usure
prcoce et de sa faible productivit. En dpit de cela cette rationalisation, qui impliquait lutilisation de
techniques et de savoir-faire applicable lhomme, ce quil tait et faisait de lui-mme, y compris sa
posture, sa gestuelle, la frquence de ses gestes utiles, sa fatigabilit, son usure etc., pris la
signification dun conditionnement utile et surtout rentable de lhomme-outil. Le processus utiliser
exigeait le concours trois sortes dlments dominer et combiner : 1) un matriau ou un domaine sur
lequel on devait intervenir pour le transformer en se fixant lavance le but atteindre ; 2) des
instruments permettant cette transformation ; 3) enfin ce savoir-faire particulier o know-how ,
autrement dit le mode demploi qui vous rend capable dutiliser les instruments, dans tous les
domaines o il vous faut agir. Ainsi en fut-il du corps mallable de lesclave Noir, outil-vivant de son
matre, 106 devenu la donne majeure transformer pour satisfaire aux exigences de la productivit
recherche par les planteurs.
Dans un tel processus il est classique de symboliser chaque technique par ses outils ou ses
instruments, et il arrive que ces instruments largissant leur champ dapplication, lhomme puisse se
passer dinstruments artificiels usant alors son propre corps comme instrument naturel, et sur lequel il
applique son savoir-faire. Ce savoir-faire, lment indispensable la prsence dune technique, nous
permettra denvisager un parallle dune exceptionnelle actualit avec le nouvel asservissement du
corps.
Le corps est le premier et le plus naturel des instruments de lhomme. Ou plus exactement sans
parler dinstrument, le premier et le plus naturel objet technique, et en mme temps le moyen technique
de lhomme, cest son corps. 107

105
Queval I, Idem, p. 294.

106
Le lien qui relie lesclave son matre quAristote mis en vidence et magistralement analys est que lesclave
est le terme ultime dune relation purement fonctionnelle, entre des tres humains, quand lun se trouve purement et
simplement rduit aux services quil peut rendre lAutre ; et cette relation est fondamentalement technique ; elle nous
montre en effet comment un esclave fonctionne, compte non tenu pour la dmonstration, des conditions extrieures
connexes de ce fonctionnement comme la cruaut des matres par exemple.

107

Du corps soumis la science devenu objet

Le corps est un texte dont la nature varie en fonction du contexte . 108 Cette proposition dI.
Queval nous permet dentrevoir que la perception du corps, quelle soit subjective ou objective est
toujours contextualise. M. Mauss 109 a montr comment les techniques du corps manifestaient
lappartenance, et permettait son identification une socit donne. M. Foucault 110 a galement
dcrit, le rseau de pouvoirs et de significations rsultant de cette construction historique et culturelle
qui concerne le corps. Prenant lexemple des scarifications des peuplades africaines et ocaniennes, de
la compression des pieds chez les chinois, de la chevelure des druides gaulois etc., qui en tant que
marqueurs culturels de ce corps, se rfraient un environnement, une poque, un lieu, une
occupation. Parler de ce marqueur, cest dire que parmi les facteurs qui impriment au corps son
signifiant culturel, figurent son inscription sociale, politique, scientifique et technique. Cest ainsi que
lhistoire des reprsentations du corps occidental depuis lAntiquit concide avec celle de ses usages,
et ceci va : de la statuaire, lexploit sportif, de la guerre lesclavage. Les thories de Descartes
fourniront un corps mdival enserr dans la sujtion, ptri par lautorit dun christianisme
omnipotent. Le corps de la Renaissance lui, sera promis lindividualit, la rectitude, la prestance, et
pour la premire fois, le corps model de lhumanisme naissant, plaant lhomme au centre du monde.
Il lui succdera, le corps du sicle des lumires investi dans lducation physique, d a une
nouvelle hygine qui prparera le corps au sport, laissant merger au XX e sicle le culte du sport
spectacle, qui prfigurera la production rationnelle du soi et du pour soi . Produire le corps
signifie en effet, semparer dune matire mallable dchiffrer, mme si cette matire est lhumain.
Matire que lon construira ou dnaturera par effraction et dissection extrmes, violant
incontestablement lidentit humaine celle qui, selon Heidegger se trouve prdestine aux chiffres de
la calculabilit intgrale.
Les Lumires ayant ainsi confort la croyance dfinitive dans les progrs indfinis de lhomme,
progrs ddis aux ncessits. Celles-ci pourront par exemple tre de lordre : conomique (besoin de
main-duvre, esclaves), des besoins politiques (soldats vigoureux pour guerres incessantes) enfin
besoins sociaux, pour satisfaire une demande de prestations ddi au mieux-tre devenu horizon
indpassable de toute vie, et cela, sans attendre un au-del alatoire. Le corps de lhomme, tait dj
celui pour lequel la Grce antique se complaisait dvelopper une thique qui visait lentretenir et en
conserver la beaut, lharmonie des formes, la sant et la matrise de soi. Avec le christianisme
promoteur dune thique de la culpabilit, le corps sera livr cette investigation totale et ceci,
lencontre dune thique protectrice de lhumanit, lencontre du paradigme de lidentit
contemporaine de lhumain rsidant essentiellement dans le corps, exigeant de ce fait quon en
Mauss Marcel, Les techniques du corps (1950) dans Sociologie et anthropologie, Ed : PUF, coll. Quadrige
Paris, 2001, p. 371-372.

108
Queval I, Le corps aujourdhui, Ed : Gallimard Folio essais , 2008, p.92.

109
[] Cette adaptation constante un but physique, mcanique, chimique, ( par exemple quand nous buvons) est
poursuivie dans une sries dactes monts, et monts chez lindividu, non pas simplement par lui-mme, mais par toute son
ducation, par toute la socit dont il fait partie, la place quil y occupe [] .Mauss Marcel, Les techniques du
corps (1936) dans Sociologie et anthropologie, Ed : PUF, Paris, 1966.

110
Foucault M, Histoire de la sexualit, t. II : Lusage des plaisirs, Ed : Gallimard Paris, 1984, p. 126.

prservt la dignit. On peut infrer de cela, que lhomme occidental qui a inaugur avec les Lumires,
trois sicles de rationalisation-dmocratisation, devra tre indfiniment model, conform et norm.
Ainsi partir du XIXe ces trois sicles qui auront vu natre dans le mme temps : les sciences humaines
et la psychiatrie, suivies au XXe par les bio-technologies, les communications, les cultes mdiatiques et
mdiatiss du sport, du spectacle, et de la politique, verront tout aussi bien se confirmer le rapport de
son corps et la production de lui-mme . Ce corps rationnel dont les caractristiques existentielles
dpendront dsormais du progrs technologique, et de lessor dune conomie instrumentale de soi,
Plus encore quau sicle des Lumires, enfin, le XIX e sicle rend effective une rationalisation de
lhumain. Et si, dans cette perspective, la subjectivation induite nest pas encore comparable ce
quelle est aujourdhui, cest--dire notamment, pas totalement individualiste, ou prive, une
technologie du corps apparat. Do une composition plurielle : culture de soi, intriorit, rationalit
technique, mergeant sur le terrain de lindividualisme, pour apprhender ce rapport spcifique du
sujet son corps.111

Au corps producteur et produit

Et ceci peut sentendre dans les propos ci-dessous : le corps premier et plus naturel
instrument de lhomme ou plus exactement, le premier et plus naturel objet technique dans son
apprhension factuelle tel que lnonce Sylvie Guilhem danseuse toile de son tat, et nous parlant
dobjet : Il faut faire reposer de son corps devenu outil la bte pour quelle dure dit-elle
singulirement, voquant le corps du danseur que lon doit matriser, grce aux visualisations
graphiques autorisant la performance pour le mouvement idal, aussi rationnel que le mouvement
sportif tudi en laboratoire, grce lexploitation dune analyse fonctionnelle. De cette analyse, de
lappui, du rythme, de la plasticit et distribution gestuelles, pour en tirer une construction idale du
mouvement en vue de son insertion dans laction.
Isabelle Queval entrevoie aussi la prfiguration de cette identit contemporaine de lhumain qui
rsiderait essentiellement dans le corps quon va instrumentaliser de faon le faire produire
durablement : Mieux vivre son corps, devient tre son corps et dfinir travers lui, un projet
dexistence et de nouvelles reprsentations du temps . Donc une nouvelle subjectivit riche de tous
les possibles, lencontre dune singularit individuelle, puisque ce corps doit saffirmer comme un
repre de la modernit, et sa spcificit demeurer dans la permanence ou lexigence des critres qui
assurent le succs. Et ces critres fonctionnent comme des normes, dans des conditions dvaluation de
ses performances. Cest un fait, affranchir aujourdhui le corps dun ensemble normatif, parat un nonsens dans la mesure o la norme signifie : condition dexistence, relation autrui, intgration un
mode dexistence obligatoire et donn. Lauteur du Corps aujourdhui , qui un pass dathlte de
haut niveau, nous invite, dans cet essai revisiter ce paradigme du corps humain en route vers le
corps-rationnel, lheure o sentremlent les expressions oxymoriques de mimtisme/individualisme.
Car cette heure est celle, o les concepts de souci de soi de reconnaissance identitaire, sont
associs des intrts conomiques de particuliers particulirement bien conus. Cest donc lheure o
lici et maintenant, tout et tout de suite, ont remplac les valeurs spiritualistes qui trouvaient sens
autrefois, et cest dans le domaine de la sant, des sports, des spectacles et mme de la vie ordinaire
que lauteur dcline les nouveaux mode-dtre du corps moderne. Ainsi en est-il de certains sports
et de lengouement quils suscitent -- o lon dcouvre que leur pratique constitue pour certains, avec
la re-connaissance-du-soi --, le modle le plus lev de la dfinition de soi. Et ceci se ralisant par
linscription de lindividu dans une temporalit linaire , indiquant la dure ncessaire
lobtention, non seulement dun corps muscl, mais encore prt produire. Rappelons que lessence
111
Queval I, Ibidem, p. 49.

mme du sport de haut niveau est le dpassement de la performance et que lhistoire du sport atteste
de tous les moyens, y compris les plus farfelus ou illicites, pour parvenir cette fin . Dans un autre
domaine celui de la sant qui est aussi avec lesthtique celui du bien-paratre, la pratique du soin
prendra la forme dune injonction publicitaire : Ne laissez pas les ridesetc., et il nous suffira de
voir un visage engonc dans une chirurgie de renouvellement esthtique, pour tmoigner que cette
amre injonction qui nous est faite : remplacer ce corps dfaillant, devenu sous la contrainte de la
socit corps-capital, de qui on espre ces dividendes, accrus force dartifices. Cest ainsi quaprs
avoir travers les horizons socio-historico-gographiques qui ont dtermins le destin de ce corps,
lauteur apprhende avec le corps, comme un dni de lexistence de lhumanit, de sa disparition
annonce et sa dmatrialisation. Passant en revue les divers champs de la connaissance de la
philosophie lhistoire, de la mdecine lanthropologie et lpistmologie etc., elle a dchiffr pour
nous le pourquoi de ce destin, inscrit dans lvolution du corps-machine de Descartes, jusqu son
atomisation en une matire corps . Essayons dapprhender les raisons intimes et intrinsques
qui font en ce XXIe sicle se mouvoir ce corps entre stigmatisation et glorification, et interprter
lenvers des succs que promeuvent son artificialisation : il nous suffira pour ce faire dutiliser les
schmas dun asservissement volontaire.
Quelles finalits sous-tendent aujourdhui la progression des savoirs et des techniques qui
artificialisent le corps ?
Elles pourraient-tre nombreuses, et aussi varies que les motivations des candidats cette
artificialisation. Je nen choisirais que deux en ce qui me concerne, car elles semblent rpondre au plus
prs nos proccupations : 1) la promotion dune identit humaine nouvelle base sur lindividuation,
et gage sur le succs du marketing publicitaire manipulateur ; 2) le dpassement des frontires de
lespce, lui aussi gag sur cette croyance dfinitive au progrs et qui suggre la dmission-abandon
pleine et entire de lindividu, face aux finalits de la science telles quon les lui dfinit. Ceci, sous le
couvert et au profit de la rationalit mcaniste dans-lair-du-temps , qui amplifie notre alination.
Pour y rpondre je voudrais voquer une reprsentation de ces corps des temps anciens, qui ont produit
la statuaire grecque, et la modlisation quen a faite Vitruve reproduite dans laffiche MANPOWER. A
partir de cette reprsentation remplie de lignes de fuites prfigurant lidalit, I. Queval dmontre
comment les transformations du corps opres depuis les temps anciens et, de faon plus acclre
depuis cent ans, par le biais des savoirs et des savoirs-faire ont favoris lmergence du corps
dmatrialis voire dshumanis, qui nous interpelle aujourdhui. Comment en effet comprendre que
la spcificit de lhomme doive se perde terme dans une dmatrialisation, quand on attendrait de sa
persistance dtre, une volution de notre espce, vers une humanit chaque jour plus grande ?
Humanit qui serait la garantie dune plus grande richesse de la vie sociale, et donnerait une valeur
moins indigente, nos changes et nos communications mmes immatrielles. En lieu et place, I.
Queval dcrit l immense vacuit existentielle qui a succd aux religions, et aux idologies
politiques , favorisant le surgissement denjeux personnels, tournant autour de la matire corps. Ceci
rappelant, la fragilit de lhumain, la misre de son destin, soumis ltroitesse dune condition
souffrante et mortelle, [] vies courtes, cernes ds lorigine par la prcarit et la douleur . Do
ce corps prempt par la science ds le milieu du XXe sicle, devenant lenjeu central des savoirs,
lotage des progrs de la biotechnologie. De ces bio-technologies qui le parcourent aujourdhui, pour
rinventer, et renouveler les visions ancestrales de la vie, visions dont on voudrait quelles ne fussent
plus tournes que vers limmortalit, puisquil est devenu scandaleux de mourir.
De la fonction politique du corps en tant que support identitaire exemplaire
De ce nouvel assujettissement, de cette dimension subjectivante, qui ne reconnat plus ses
valeurs , devrait dcouler cette assomption rsume dans un : je suis, jaccepte et jassume , et
donc travers elle, la soumission au fait. On inaugurerait ainsi, la revendication dune libert dtre

comme on lentend. Mais cette profession dtre aujourdhui sinscrit dans un corps-objet-dusage, qui
sest transform sans que lon sen tonne ou sen indigne, en une valeur transactionnelle, propose
lencan des foires et du spectacle. Le tout sous la tyrannie du moloch de ces temps ordinaires , sous
limprieuse ncessit dtre, qui sexprime en dpit de sa subsomption dans la vnalit. Car
aujourdhui, dans notre socit occidentale le corps est devenu nous dit Jean Baudrillard, le plus
bel objet de consommation.112 Aprs de longs sicles de puritanisme, Le corps hypostasi est devenu
le mythe directeur dune thique de la consommation. Investi dsormais comme un capital que lon
gre, comme un moyen dexpression de son statut social, il saffiche au travers de : ftiches en tous
genres, tous porteurs de messages tourns vers lextriorit de la re-connaissance. Cest ce qui
sexprime : de lhygine au maquillage, en passant par le bronzage, le sport et les multiples
occurrences de la mode, sa redcouverte passant dabord par les objets . Comment lidentit peutelle relever de cette apprhension vnale du corps moderne ? Il suffit de vivre dans lun des pays de
lOccident chrtien, pour dcouvrir, cette esthtisation jusqu loutrance, de lapparence corporelle.
Vertu culturelle et souci trop humain certes, lapparence sest transforme du fait dune idologie
projete par les Lumires, en un renversement des valeurs obres par une certaine perversion
utilitariste113. Il ne sagit plus que de concevoir et dvelopper un projet rationnel de soi , par une
conqute sur la nature et, grce aux moyens mis en uvre, pour dmontrer la perfectibilit de lespce
humaine dans tous les domaines. Ces moyens nombreux et varis, passent par lutilisation dartifices
destins reporter aux calendes grecques, notre naufrage dans une vieillesse honteuse. Ne plus avoir
compter les annes qui passent par hasard et qui rsultent dune temporalit ordinaire, ds lors que
dautres choix multiples nous sont offerts pour la construction dune corporit intime du soi .
Cest dans ce paradigme nouveau dvelopp autour du corps, que se porte les parentalits
daujourdhui, et que sont renouvels, les arcanes du droit et de lthique. Car il faut maintenant, tenter
de rsoudre ces problmes de filiation poss par le droit lenfant, du fait de la PMA, et de tant
dautres exigences, ncessites par le dveloppement dembryons que lon concevra bientt hors utero,
fruits de croisements aussi varis quimprobables (et pourtant a marche !). Ainsi lattestent, les dlires
imaginatifs dune sur portant lenfant de son frre, dont le sperme a fcond lovule dune donneuse
californienne ! Ainsi en ira-t-il de la ralisation de ce corps rationnel parfait, devenu projet commun de
lhumanit entire, dclin en corps-objet, corps-construit, corps-produit, corps-capital . Ce corps
suscite emballements irrationnels et utopies dlirantes, voluant vers des choix tlguids, et autres
programmation compulsives, autorisant du fait de sa transformation totale ou partielle et, grce une
fusion avec lartificiel (ajouts de prothses mdicales et para-mdicales), linvention de corps semirobotiss, de corps augments. Et ceci conforte notre vision de ce corps-objet, en tant que support
identitaire principal. 114
Ainsi la loi traduit plutt la difficult lgifrer sur cette dimension dtre et davoir ce qui
spcifie le corps, la fois personne et objet. Elle admet le principe dune nature humaine dont la notion
inclurait les principes dautonomie, de proprit de soi, de dignit inalinable et, dans le mme temps,

112
Baudrillart J, La socit de consommation, Ed : Denol Paris 1974, p.218.

113
Se dit pour des valeurs ayant donn lieu leur contraire

114
Lide dune raison universelle, initie chez Descartes et se prolongeant dans le mouvement des Lumires, se
donnait pour projet, par le biais de la connaissance scientifique et technique, de rendre les hommes plus heureux et plus
libres. Or, ce mouvement aurait produit le contraire de ce quil visait : la raison est devenue tyrannique, oppressive, mue
en raison dominatrice et quasi totalitaire. Queval I., Ibidem, p. 90.

de par la marge dindtermination de cette notion et sous lvidence du fait technique, elles admettent
la mallabilit du corps humain, qui devant accompagner lvolution scientifique, dsigne aussi une
vision autre de lhumanit, paradoxalement plus triviale (ouvrir le corps) et plus abstraite (combattre
les maladies).115

Tout ceci parat tre dans lordre des choses, et procde de linteraction oblige du corps avec le
vcu social de lindividu, dans une socit et une temporalit donnes. Cest ainsi que, ce corps qui
apparat comme un vecteur de linsertion sociale devient un symbole utile et utilitaire, cest du moins
ce que dmontre lharmonie dgage par les proportions idales de lHomme de Vitruve, dont on a fait,
cet objet de publicit pour MANPOWER bote intrims. Furieuse ide de lavoir choisi en tant que
logo, pour instiller dans lesprit de tout un chacun, la pense qui suit : pour bien se vendre (corps
produit), il est ncessaire dtre bien sous tous rapports commencer par le corps. Une faon oh !
combien ngative daccrditer par tous les dlits de facis (Black et Beurs) de la justice, ou encore,
ceux de sale-gueule de lagence Ple-Emploi, o se retrouvent : trangers et SDF ou mme
handicaps. Dans ces officines de recrutement ils sont devenus si coutumiers, que chaque jour, pour en
tmoigner, offre son lot dexemples. Ce qui parat trange cest de voir a contrario la finalit du corps
tendre plus que jamais vers ce fondamentalement identitaire, et bientt ntre plus que cela, en dpit de
la faveur du pluralisme des cultures qui a envahit la plante, mais o la revendication et lacceptation
de la diffrence demeurent encore problmatiques. Nous voici donc dpossds de tout laisser-aller, et
ce faisant, dun peu plus de cette libert-cratrice (?) qui caractrisait notre innocente ignorance. Pour
mriter de vivre il nous faut aussi lutter pour limage de notre tre-propre, et ceci se prsente comme
une injonction dfinitive puisque nous le valons bien . En dehors de la tristesse de ce slogan, ceci
laisserait penser au triomphe dfinitif de la valeur dusage , mais plus encore que le temps des
expositions desclaves, graisss lenvie pour paratre beaux et bien portants, nest pas rvolu. Cest
ainsi que la beaut norme considre comme un critre est devenue un facteur dingalit entre les
hommes, crant entre individus des barrires dun nouveau genre, barrires non-avoues mais qui ont
de trs fortes implications sur le march du travail. A considrer ce poids de cette beaut norme, dans
les succs professionnels et les interactions sociales (concours miss France), on se trouve
irrmdiablement renvoy, limage dune socit toute acquise aux valeurs individualistes, qui a
chang son discours sur le corps, modifiant par la mme occasion les rapports entre liberts
individuelles et collectives de ce temps. Cest devenu aujourdhui une vidence, je peux vouloir
nimporte quoi pour moi, pour peu que je puisse me loffrir de quelque faon que ce soit, et pour autant
quaiguillonne par ce dsir tyrannique de re-connaissance, je veuille exercer cette volont des
volonts nietzschenne.
Que deviennent dans une telle perspective de changement fondamental et soudain, les normes et/ou valeurs
essentielles de notre quotidien dhier ?

Quand nous sommes conduits et contraints sous peine dtre marginaliss, daccepter en
avalisant tout cela , la destruction du lien qui nous rattachait cette communaut, dadopter ses us et
coutumes nouveaux, en sus des gadgets lectroniques aussi chers quinutiles, dont nous ne voulons pas
? Parce que dans cette socit de limage, de lapparence et du spectacle, notre corps devenu ce vecteur
dinsertion sociale et professionnelle, est aussi devenu marqueur de notre pouvoir dachat donc de
classe, en sassimilant bien plus une valeur marchande, qu une valeur de ltre. Quand surtout, le
fait de se vouloir en bonne forme, ne relve plus de la diminution de notre potentiel dagir, mais
devient culte part entire, laissant re-surgir dans son acceptation mais de faon outrageuse, ce besoin
115
Marzano-Parizoli M.M., article Corps in M. Canto-Sperber (dir.), Dictionnaire dthique et de philosophie
morale, t.1, p. 417. Ed. PUF, Paris 2007

de plus en plus fort de re-connaissance par lAutre. tre bien dans sa peau, cela rapporte, ne plus tre
laid, malade et contrefait, avoir cette allure dgage, un rien nonchalante de celui qui tout souri, est
dj un gage de succs. Le bon sens populaire ne sen est-il point empar disant : assurance de
plaire est dj certitude de plaire . Et cela se rsout en un jeunisme militant : Que nest-ce pas
moi de rester toujours jeune, au portrait de vieillir ! Pour ce miracle je donnerais tout. En vrit, il ny
a rien au monde que je ne fusse prt sacrifier ! Pour ce miracle je donnerais mon me , sexclame
Dorian Gray devant son portrait . Et cela sentend aussi, par cette intriorisation de tous les standards
que nous dlivrent les marchands de copies conformes. En dcembre 2006, The Times annonait que
David Beckam footballeur de son tat, avait sign un contrat dassurance lui offrant jusqu 149
millions deuros en cas de blessure ou de dommage son apparence. Et voil notre homme tranant
derrire lui, une cohorte de chirurgiens-plasticiens et autres faiseurs, dj prts tout. Puisque son
destin se joue travers sa plastique pourquoi ne pas (le), la faire fructifier ?
Devenu donc, laune mdiatique des people , une reprsentation essentielle de
lindividu, notre corps, est littralement arraisonn par les tenants de lhyper-modernit, peine
dissimuls sous les forces du march. De celles qui ont su semparer de notre obligation de nous
montrer corps-construit , (et lon pense aux infirmes et aux contre-faits des foires anciennes) pour
exister, dfinissant ainsi les contours et les contenus de notre alination. Il en est donc rsult ces
modes dtre, qui ont fini par nous paratre si naturels, et ces concepts nouveaux dont ltranget ne
nous fait plus fuir. Ainsi confronts avec notre quotidien, ce corps dj transform en un outil de
rapport, doit affronter encore dautres ambitions scientifiques au-del des limites de limpossible.
Des frontires sans cesse recules de lespce

Cest ainsi qutape par tape, d aux progrs des biotechnologies et la pression dun march
spcifique, notre corps est devenu le support biologique, modle exprimental, de projets de
substitution lment par lment, de sa matire corps pour satisfaire notre besoin lgitime de sant
mais aussi de performances. On se croirait en revenir aux conceptions mcanicistes de Descartes
(remplacement de pices de voiture) sil ny avait un plus : sur son blog J. Testart voque, le vieux
"fantasme de dpassement de la condition humaine", tel que le prnent les trans-humanistes. La
volont d'augmenter la performance humaine, a toujours exist, elle : "n'est pas seulement un rve
c'est aussi un champ infini pour crer des besoins et leur apporter des solutions", ce qui en fait un
secteur bien plus rentable, que ceux des industries classiques. Il suffit pour cela de dvelopper foison
des dispositifs externes quon nomme extensions , qui donnent "un accs indit l'information, la
communication, tout moment et partout" (tlphone, ordinateur). Viennent ensuite, les vraies
prothses, comme celles qui sont directement intgres au corps, et dont lessor s'appuyant sur le
domaine mdical destination du handicap, vise bien plus que cela : le dessein de "normalisation" de
la "performance". Lultime finalit en ce domaine tant ce que mettent en avant les trans-humanistes
: confrer ces matriaux des proprits biologiques de substitution, capables de sintgrer au
gnome, et dans ce cas devenir hritables. Cest donc ainsi que toute nouvelle facult intgre,
devenue indissociable de l'organisme pourra tre transmise la descendance. Cette volont d'aboutir
"un changement d'espce", fait merger la dangerosit de ces projets trans-humanistes, ports par un
certain nombre de chercheurs anglo-saxons, qui agitent le drapeau de la libert dexpression, signifiant
pour eux licence de tout faire. Nouveaux puissants , dont la notorit internationale sest mue en
garantie de la validit (commerciale) pour leurs projets. Ainsi vont-ils jusqu' promettre, partir de
molcules inertes, la construction d'organismes vivants totalement indits, et capables de s'autoreproduire. Et cest ainsi, quau del de ces promesses dlirantes, se profile la ralisation de
techniques, dont la faisabilit et lexploitation semblent dj acquises. Et lon ne semble plus voir dans
ces projets marqus par la dmesure, et une dculturation vritable, que des solutions, capables de
satisfaire cette volont dmiurgique d'augmenter les performances humaines (sur-homme), mais qui

disent-ils , tiennent lieu et place de la manifestation dun rel altruisme. Pourrait-il dailleurs en tre
autrement ? dans un monde gouvern par la rentabilit, la destruction cratrice et/ou linnovation
dcomplxe ? Testart semble nous prvenir encore de ce qui est dj partie de notre habitus : "Il
faudrait craindre la slection des humains au stade embryonnaire (diagnostic primplantatoire) plus
que des manipulations litistes et hasardeuses dont celles qui passent par la perptuation des
"meilleurs" d'entre nous (clonage) ou par l'amlioration dans l'uf (humains gntiquement
modifis)". Cf. les propos et expriences prmonitoires de Vacher de Lapouge.
La qute dune nouvelle temporalit
Le souci de soi
Il serait malvenu de ne pas voir dans cette qute : outre ce par quoi on sefforce de repousser les limites
du vieillissement et dont nous avons dj parl, outre lattrait dune jouissance immdiate affiche vis--vis
du beau comme du mieux-tre, un nouveau souci de sarroger (prdation) ce nouveau champ de possession.
Avec elle le pouvoir de faire, de transformer, de donner ou non la vie. Car aujourdhui cette exigence du
Tout, tout de suite marque indlbile et innarrable de notre rcente histoire, nest pas en contradiction
avec cette requte dimmortalit. Elle est surtout typique de la revendication de ce nouveau matrialisme, la
hte den jouir ne traduisant peut-tre que le doute dtre l encore, pour cet -venir.
Dans cette perspective on comprend que, ce quon nomme : le souci de soi puisse tre loin
dalimenter un combat darrire garde. I. Queval linterprte comme un soin ddi soi-mme, signant la
prise de conscience dune identit personnelle et personnalise, avec un entretien de soi . Elle
commence avec ce questionnement sur le bien-vivre, sur le temps et les fins, en relation avec son
environnement social. Sur un plan suprieur, il pourrait sagir dune attention ce corps, relie une
certaine subjectivation, autrement dit un processus dappropriation par le sujet, de cet ensemble de
normes, de comportements et de fins, inaugurant ce quen dautres termes M. Foucault, nommait :
lconomie du corps. Celle-ci qui nest que matrise et / ou gouvernement de soi, prfigure les lments
dune connaissance rationnelle du corps, dun apprentissage de ses fonctionnalits et dune culture de
lattention porte soi . Noble projet, qui dit plus simplement dnote : une prise de possession du-soi
dans le monde (responsabilit), ou par la mdiation du monde. On ne peut oublier toutefois, quun tel
souci de soi et cette rationalit, existaient dj dans la Grce antique, inflchis ds lre chrtienne, vers
une intriorisation et une culpabilit que lon retrouve aujourdhui, dans nos checs. De fait, avec le
christianisme on avait : avec ce quon peut appeler la culture chrtienne des corps,[] les modalits du
rapport soi (organises) partir de la finitude, de la chute et du mal, [ ] (quand le) corps est devenu
danger parce quil focalisait le manquement et la perte [] du fait de la drgulation qui signale la faute.
Ltre et le temps

Il nous faut alors risquer la question suivante : ltre est-il rductible son corps ?
Est-ce que le fait de vouloir tre dgag de toute faute, donc de tout dfaut de toutes maladies,
signale notre adhsion ces nouvelles formes du souci de soi ? Que devient ltre dans ses
fondements, dans ce cas ? Pour simplement le dire, il semble vrai, qu lattention et aux soins
extrmes ports ce corps, rpondent encore (et pour combien de temps ?) le concept de la finitude de
lexistence, tel quHeidegger la dfini : lexistence de lhomme en tant qutre jet dans le monde,
et tre-en vue-de-la-mort tant essentiellement finie ; la ncessit dans laquelle lhomme se voit
contraint de dployer lhorizon dune possible comprhension de ce dont il dpend, et dont il est en
souci savoir : de ltant dont il nest pas lorigine, le contraigne lintelligence et la
production dune interprtation de ce quil trouve au devant de lui parce quexistant avant lui . Il
semble y avoir du fait de ce souci comme une obligation de rsultats pour linterprtation du sens de

la vie , et qu la production de ce corps-rationnel rponde la ncessit de comprendre ou


apprhender, cet inconnu venir que nous ne pouvons prsentement saisir.
Toutefois Heidegger, dans son articulation de ltre au temps, associe au souci le sens
ontologique de la temporalit, comme si le souci avait com-prendre, les divers aspects de lexistence
humaine. L'homme est en effet un "tre-en-jet", un mouvement, un lan qui existe toujours comme
projet-de-soi. Et ce nest donc, que par le biais de lintuition quil pourra entrevoir la vrit de ltre,
et son identit. Pour Heidegger, la question originelle fondamentale jamais explicite, de ltre et du
temps dans la tradition occidentale, est celle du rapport entre le temps et ltre : La comprhension
de ltre (tant) la caractristique et le fait fondamental de lexistence humaine , Heidegger pose la
question dcisive : Quest-ce qui rend possible la comprhension de ltre partir dune dimension
dtermine du temps comme le prsent ? Rpondant derechef : cest la copule et dans tre et
temps , car elle contient en elle-mme ce problme central : qui est celui de mettre en vidence la
connexion secrte, de ltre au temps, autrement dit leur co-appartenance intime. Et ceci est pour le
philosophe, la manire dcisive de mettre en question, lquivalence traditionnelle de ltre et de
lternit dans nimporte quelle temporalit. La dtermination du sens de ltre trouvant de faon
dfinitive son origine dans le temps, cest cette temporalit quil sagit dlucider, si lon veut donner
une rponse concrte la question du sens de ltre. Cest ainsi que, la question philosophique de
ltre trouve son origine dans ltant particulier, capable de poser des questions sur ltre quil est
lui-mme. Et, par cette voie la comprhension de ltre se rvlera tre un mode-dtre , de ltre
humain dans un comportement humain. Ce quHeidegger nomme tant nest toutefois pas sur le mode
de la res et de la realitas, mais sur celui de la possibilit de lavoir-tre , autrement dit, de
lexistence. Et ceci nous mne vers le mode dtre propre au dasein, et la comprhension que le dasein
de lui-mme, qui est existentielle.116
Mais il est dit que la comprhension que lon a du dasein n'est pas plus de l'ordre du subsistant,
du donn par avance, quil n'est au sens strict "pass," puis quil a dj t. Cet avoir t" entrane
que lon doit concevoir l'tre de l'homme, comme un tre en vue de la mort et non plus comme
participant de l'Eternit. Cest partir de l quon peut lgitimement penser "l'exister" dans ce rapport
la mortalit, et l'ouverture du dasein, sur le fond d'une aventure plus originelle qui en est la source, et
dont le dasein ne peut jamais devenir le matre. Dans cette perspective, la mort est un pur possible qui
ne devient jamais rel, puisque lorsqu'elle survient le dasein n'est plus l pour en faire l'exprience.
Cest donc en fonction de ce triple rapport : soi, lautre dasein qui est sollicitude, ou la
proccupation de ltant du dasein quon assimilerait au projet-de-soi , que ltre-jet-dans-lemonde ou ltre-en-vue-de-la-mort, pourrait dans ce souci de soi sidentifier au dasein autrement
dit : exister et se soucier de sa propre existence. Dans ce cas, il ne sagit plus que de prendre ce souci
comme une saisie de ltre en devenir (comprhension du corps), et projet dans notre ralit. Ceci
constituerait dj un mode dtre, bien que le fondement de cet tre dans le temps, soit la ncessit de
son dploiement dans ce monde qui lui est donn, et le fait apparatre sous de multiples apparences tel
un camlon . Comment dire autrement cette comprhension, ce souci, si ce nest en dfinitive, en
posant que la comprhension de ltre se ralise sous la forme que prend le souci de ltre-dans-lemonde, partout dans le monde ? Il semble quon apprhenderait au mieux ce souci, dune part, du fait
de cette comprhension de ltre que manifeste lintrusion du sentiment de finitude, et qui entrane
repousser les limites de la vie, (les atteintes morbides du vieillissement) dautre part cet effort
dsespr pour ne pas se couper du monde de lAutre (coute et sollicitude) quant on veut viter
lexclusion qui peut tre en quelque sorte aussi finitude. Dit plus simplement, la comprhension de
ltre ne peut se faire que dans la temporalit, pour tre dabord souci de soi puis de lAutre
116
Folscheid D, (sous la direction de) La philosophie allemande de Kant Heidegger, Ed : PUF Paris 1993, 436p.
&, Steiner G, Martin Heidegger, Trad, Denys de Caprona, Ed : Flammarion, Paris, 1987.

(sollicitude-rciprocit). Et lEtant est ce passage qui nous projette travers la vie, vers ce terme de la
mort (inexistence). Ds lors, quand la mdecine se proccupant de notre sant-longvit, tenterait de
combattre les effets de ce vieillissement (vieillir jeune nouveau slogan), elle tenterait tout aussi bien,
de dgager ce corps des contingences purement animales qui le rivent la temporalit avilissante,
quand la gestation obre dj la vie, rendant attrayants les projets dexosquelette, et dutrus artificiel.
Langoisse des fins que lon dcle chez Heidegger, nous renvoie cette question fondamentale de
ltre-en-jet , froidement utilitariste :
Qui suis-je ?
Du simple attribut dune idologie productiviste ?
Au XIXe sicle, une conomie du rendement humain fait converger politique, conomie,
anthropologie et mdecine. Le temps est leffectivit des idaux. Le cartsianisme avait affirm la
confiance de la raison en elle-mme, les Lumires, fortes de llan scientifique des XVI e et XVIIe
sicles, la croyance dans le progrs humain, le XIXe sicle fournit les moyens scientifiques et
techniques de ces idaux. Le nouvel ordre est celui de la machine qui, dans le monde du travail,
assujettit les corps pour en extraire la force. La machine rgit production et transports, et le rapport
machinal de la mdecine au corps dans linvention de la clinique . 117

Cest dans ces perspectives quil nous faut entrevoir, le succs de politiques, se mesurant laune
des consquences induites et inattendues (sur un PIB, lexemple) des effets boomerang dun
emballement dmographique sur lconomie. Un emballement, non seulement d aux naissances, mais
encore une augmentation de la population de centenaires promise ds aujourdhui, du fait de
laccroissement de la longvit. Cet emballement tant la consquence des soins spcifiques ports au
grand ge, soins qui ont pour ambition, de nous faire vieillir tout en demeurant jeunes. Car nous
pouvons tre encore des consommateurs, avec un pouvoir dachat plus ou moins lev. Ainsi, la
rationalisation (mise en coupe) de nos corps producteurs, conduit se servir de lalibi de la seule
passion pour la connaissance, pour entreprendre cette recherche de la mtamorphose, pour le bien de
tous. En rsulte cette mdicalisation accrue de lexistence, et tout naturellement leurs excs, illustrs
dans la cration de nouvelles maladies, quon invente, sous couleur de prvention du risque. Nouvelle
exploitation indite dun corps quon arrime au savoir, la technique, nouvelle exploitation dun corps
tourn vers lincertitude de ces nouveaux pouvoirs, baign dans langoisse des fins . Il sagit l
encore, de lexploitation rationnelle du corps-capital, rentable parce que marchandisable. Cest cette
fin, que nous sommes offerts ds la naissance, ceux pour qui, savamment entretenu et sculpt,
entran mort et dans la douleur par le sport, ce corps rapporte, mdailles dor, considration sociale,
et visibilit mdiatique. Le tout, sinscrivant dans une comptition froce pour un bien-vivre, conu sur
mesure, et livr (par internet) nouveau Graal social , autrefois domaine charge, aujourdhui
institutionnalis par un ensemble de lois, organisant le mieux-vivre dune communaut de citoyens.
A celui dun nouveau dterminisme

Cest ici que surgit alors la question dun nouveau dterminisme, dterminisme qui niant la
libert humaine sous la pression dictatoriale de cet autre dterminisme mdical et ordonn, et nous
ferait nous demander : Ais-je voulu cela ? O est ma libert dtre ? Quand on sait aujourdhui,
quavec les neurosciences, tout acte, y compris lacte dit libre , est susceptible de trouver au
117
Queval I, Ibidem, p 46.

neurone prs, son explication dans une localisation crbrale, ouvrant par cela dimmenses champs
dinvestigation. On aurait craindre, de ces neurosciences quelles ne se muent en conceptions
philosophiques, et tout comme linnisme gntique, quelles ne reclent quelques dangers
programmatiques. On aurait souhait de mme, ny voir que la qute dune transcendance perdue, ou
alors celle dune thique moderne mais la question dI. Queval demeure notre inquitude : Lespoir
vient par le corps. Est-ce leffondrement progressif des transcendances qui a orchestr le transfert des
investissements sociaux et individuels dans la matire corps ? Tout cela pour quelle humanit ?
Quelle socit ? Quelle solidarit ?
A qui cela profite-t-il se demande-t-on en dernire analyse? En supposant ltre rductible son
corps, autrement dit au matriau dcomposable qui le constitue ? Les sciences mdicales ont induit la
possibilit de contrles absolus, gouvernant le tout de nos vies, (registres mdicaux, policiers,
professionnels, bancaires et assurantiels), tout ceci prfigur par Michel Foucault de Surveiller et
punir , compte non tenu, de toutes les discriminations aujourdhui bases, sur un comportement
(pseudo-dlinquant) dment rpertori ds le berceau. Dans cette socit rgie par le L.S.P (Libert,
Scurit, Prosprit) capitaliste, il rsulte quau travers de ces champs nombreux parcourus, lultime
question doit tre de savoir, ce qui subsistera alors de la spcificit humaine ou humanit. Quand la
mdecine contemporaine, soutien la vision clatante dun corps plus que jamais objet, mais toujours
support identitaire principal. Qui suis-je, si tout en moi a t transform ? Mais que pourrais-je tre
dautre que ce corps investi, soign, dop, par, informatis ? :
Corps, Pouvoir et Technae
Un approfondissement de notre rflexion sur la technique nous a fait osciller entre deux
attitudes : dune part, lattitude consistant cder lemballement de ceux qui, ports par
lenthousiasme et la science-fiction, prdisent la disparition de lhumain naturel. Disparition ralise
dune part au profit de divers et nouveaux clones bio-lectroniques, ou encore dhybrides futuristes et
futurs exterminateurs de lhomme donc. Disparition de lhumain ralise dautre part, au profit de ceux
qui envisageant la constitution profondment naturelle et culturelle de lhomme , se refusent
relativiser lextriorit de la technique et sa prgnance totalitaire. Cest encore de cette naturalit de la
technique dont nous parle M. Mauss, mettant laccent sur son minente ncessit.
Nous avons fait, et jai fait pendant plusieurs annes, lerreur fondamentale de considrer quil
ny a technique que quand il y a instrument. Il fallait revenir des notions plus anciennes, aux donnes
platoniciennes sur la technique, comme Platon parlait dune technique de la musique et en particulier
de la danse et tendre cette notion. Jappelle technique un acte traditionnel efficace, (et vous voyez
quen ceci il nest pas diffrent de lacte magique, religieux, symbolique). Il faut quil soit traditionnel
et efficace. Il ny a pas de technique et pas de transmission, sil ny a pas tradition. Cest en quoi
lhomme se distingue avant tout des animaux : par la transmission de ses techniques et probablement
par leur transmission orale .118

Ce quen pense Heidegger


Heidegger et le dvoilement de lEtant

Heidegger donne au terme de technique, un sens plus phnomnologique qui englobe au-del du
domaine de production des machines, tous les autres domaines de ltant : la culture, la politique, et
mme la nature devenue objet. Il montre ainsi, que dans lhorizon de la technique moderne, les
118
Mauss M, Idem, p. 371-372.

rapports de lhomme et de lobjet, ne se laissent plus cerner la manire classique, car rien ne se
prsente plus sous la figure de lobjet, cest--dire dun vis--vis du sujet, mais tout apparat au
contraire comme fond et rserve de puissance pour le sujet. Cette disparition de l'objet au profit du
sujet, semble aller de pair avec la dnaturation du sujet, puisqu'en tant que tel, dans la socit
industrielle, il est soumis lui aussi, la puissance provocatrice de ce Gestell ou "dispositif", dans le
sens de mise disposition de l'tant en tant que fond ou rserve. De fait, le dvoilement du rel
comme fonds (ressources humaines) et (rserve) entranant la disparition de lobjet, et dterminant la
disparition du sujet lui-mme, attesterait de ce que la provocation du Gestell n'mane pas d'une
dcision humaine, puisque l'homme se voit lui-mme pris dans son cercle. Il semblerait en outre, que
tout relve de lapprhension utilitaire de ltant, et du choix que lon fait en luniversalisant : La
technique moderne place l'homme dans une position telle qu'il peut tout aussi bien se livrer la
frnsie de domination, que se rendre attentif la part qu'il prend au dvoilement. Dans le mode
actuel de dvoilement par les sciences, ltre nous est ainsi livr comme donne, susceptible d'tre
arraisonne et commande en vue de la production d'tant. Le paradoxe de la technique moderne selon
Heidegger, c'est que la technique semble tre le rgne de la volont de volont, et de la domination
absolue de l'tant. En consquence : Lorsque la vrit apparat au premier plan, lorsquelle
apparat comme volont de la volont [] il ny a plus de destin, plus denvoi ou de donn de ltre.
Ce qui sinstaure alors cest le rgne de la calculabilit intgrale et de lorganisation de toutes choses
dans la non-historicit et labsence de finalit qui caractrise le nihilisme absolu, cest--dire le plus
extrme oubli de ltre . 119
Cet extrme oubli de ltre

A considrer dans les dbats thiques qui sinstaurent, quand des progrs scientifiques raliss
dans le domaine de la fertilit donnent lieu discussion, on peut regarder ces propos comme
prmonitoires. Quon en juge plutt : avec certaines PMA et linsmination artificielle, on cre sans
plus dhsitations, de plus en plus de problmes pour l'enfant des sicles venir. Cest ce que nous
explique, Genevive Delaisi de Parseval, 120 psychanalyste et spcialiste de la procration assiste,
dans la question suivante : "D'o je viens ?" "Ces interrogations parfois trs violentes pour des enfants
qui deviennent des adultes qui vont mal". Pour le pdopsychiatre Stphane Clerget, "Ces femmes
veulent avoir la matrise totale de l'existence, cela s'apparente de l'gocentrisme et du
narcissisme : un amour de soi tel qu'on ne donne pas de place au pre". Que la filiation daujourdhui
soit gnratrice de problmes, nul nen doute considrer les juristes de comits dthique, ou les
juges familiaux qui auront de plus en plus dbattre de la filiation de tel ou tel sur un testament.
Aujourd'hui, ces enfants sont nombreux rechercher leur pre, comme il en est pour Arthur
Kermalvezen, 24 ans, auteur de "N de spermatozode inconnu : [] Je savais que j'tais le rsultat
d'une programmation savamment orchestre, d'une exprience scientifique qui s'est peu soucie des
consquences sur nous les enfants. Nous avons t des cobayes..." 121 Et Stphane Clerget dajouter :
119
Heidegger Martin, Idem,

120
Delaisi de Perceval Genevive Synthse de presse de Gnthique du 05/03/08 Linsmination artificielle pour
les femmes clibataires

121
305

Clerget Stphane, Synthse de presse de Gnthique du 05/03/08 Linsmination artificielle pour les femmes
clibataires

"on cre artificiellement des enfants ns sous X : c'est terrible"... ."Faire un enfant par insmination
artificielle en tant que clibataire est encore une de ces dcisions risque, dont on ne se soucie gure
de mesurer les consquences. En grandissant, l'enfant sera peut-tre indign par la faon dont il a t
conu par sa mre et se montrer rejetant. Il faut penser tout cela, on ne peut pas faire l'conomie de
ces questions", conclut avec lui Genevive Delaisi de Parseval. Lexemple en note montre encore, ce
quil y a de plus dans ces entreprises quelque peu dlictueuses : lambition aveugle de certains
chercheurs, et cela nous confond si bien qu cette heure le fait dtre assimil un dinosaure, sonne
nos oreilles comme un compliment. 122
Les limites de lhomme-techniqu

Le point de vue de J-J Salomon 123 sajoutant ces rflexions est intressant plus dun titre. J-J
Salomon pense en effet, que tout ne serait pas perdu, puisquil demeure aux hommes un espace de
libert dont les limites ne sont pas encore, ou ne devraient pas tre franchies. Cest cet espace de
libert qui pourra nous garder de cette fin annonce de lhistoire humaine. Est-il le naf de lhistoire ?
Car il ne peut tre question dinverser la tendance asymptotique du jusquo pourrons-nous alors
aller trop loin ? . Il crit cependant :
La technologie nest pas lhabit contemporain de lenchanement ncessaire des choses. Plus
prcisment, la partie nest pas joue et nest jamais joue tant que les hommes ont conscience de leurs
limites, si grands que soient les pouvoirs dont ils se dotent grce la technologie. Limiter, rguler,
contrler le changement technique, refrner son rythme, corriger sa direction, matriser sa nature : tel
est lenjeu du XXIe sicle, moins daccepter le recul de la vie et de la fin de lhistoire humaine. Si la
technologie est notre destin, il ne sagit pas dune divinit suprieure aux hommes : laffaire dpend
encore de nous ; cest toujours et plus que jamais, une affaire politique dont la dcision est entre nos
mains. 124

Nous aimerions le croire. Mais il nous parat justement que laffaire politique ne soit plus entre
nos mains, et que la nature ait eu raison de lambition quavait lhomme de sen rendre matre et
122
Selon le journal britannique le Sunday Times , des scientifiques amricains sont parvenus crer un
embryon humain gntiquement modifi. Il na cependant pas t transplant dans un utrus, mais dtruit aprs 5 jours de
dveloppement in vitro. Ce travail, men par des chercheurs de lUniversit CORNELL de New-York, avait dj fait lobjet
dune publication dans la revue spcialise Fertility and sterility. lquipe, dirige par Zaninovic Nikita a eu recours aux
techniques de la thrapie gnique. Cette exprience a t conue sur un embryon initialement cr dans le cadre dun
programme de PMA. Les chercheurs auraient russi intgrer au sein du gnome de cet embryon, un gne dirigeant la
synthse dune protine aux proprits fluorescentes. (Cela ferait penser une plaisanterie de potaches, digne dun Ig
Nobel, si cela se devait dtre comment !).On pourrait imaginer que le mme procd puisse tre utilis pour modifier
artificiellement le gnome des cellules sexuelles, masculine ou fminine, avant de procder une fcondation in vitro.
Et voici le meilleur :
Pour certains chercheurs amricains, seuls de tels protocoles exprimentaux sont de nature faire progresser la
biologie humaine fondamentale et la comprhension des affections dorigine gntique.

123
J.-J. Salomon est titulaire de la chaire de technologie au CNAM

124
Salomon J-J, Le destin technologique, Ed. Gallimard, 1992, p 13.

possesseur. Ainsi, larroseur se trouvant dsormais arros, il ne lui reste plus gure qu envisager de
recourir une dernire tentative de matrise sociale des consquences des forces quil a dchanes.
Une telle matrise aurait pu tre dvolue aux politiques, sils staient mis labri des diktats du
march. Il semble quil nen soit rien et que lon ne compte plus que sur la socit civile pour prendre
prsent le relai. Les questions qui se posent sont en effet pressantes, menaant simplement notre
existence. Do cette dernire subsidiaire ontologique toutefois : lhomme tait-il programm, pour
affronter les contrecoups dun tel destin technologique (trouvant son achvement par exemple, dans
une immersion inluctable bien des gards , dans les dchets de toute sortes quil aura produit) ?
Question laquelle il nest pas ais de fournir de rponse vidente. A la diffrence dHeidegger et de J.
Ellul voyant dans la technique une force extrieure ce que nous sommes, J-J Salmon ne veut
cependant pas cder au vertige de limpuissance de lhomme dpass par ses uvres. Il croit pouvoir
trouver en nous, du fait du surgissement de cette thique de la peur, lmergence dimpratifs
catgoriques kantiens nouveaux, propres nous mettre labri de lubris de la civilisation
technologique. Pour lheure il se demande : Quest-ce qui fait que le rationnel ait tourn au
cauchemar ? Car derrire le technologue-dmiurge pense-t-il , qui ne sinspire des lumires de la
raison que pour mieux les trahir, se cache encore celui qui invoque la poursuite de lidal de la science,
et les services rendus lhumanit. En dfinitive, sinterroger sur le rle ambigu quexerce
linstitution scientifique dans nos socits, on pourrait se lasser, de ny voir quun effet pervers de ce
rationalisme. Devrions-nous prendre en compte, cet ego surdimensionn de lhomo-economicus
exerant : la volont des volonts, autre comportement, (consensuel et autoris) et dangereusement
cynique de cet homme, aujourdhui enseveli dans les crises de la socialit ? Cest par labsence de
peur vis--vis de ces forces naturelles, que ne se bride plus le dsir de savoir, cest aussi en dpit du
dsir qui taraude plus dun, dalimenter la dynamique des innovations toutes choses, la fois propres
la recherche scientifique et lessence du capitalisme industriel , que simposera la ncessit de
substituer des rgulations politiques ou socitales, 125 aux quilibres fragiles que les dbordements
technologiques menacent de faire imploser. Lavenir des socits dmocratiques se joue sur ce dfi
de la rgulation du changement technique, conclut lauteur. Ainsi lhomme techniqu, trouvera son
salut et celui de lhumanit toute entire, dans un sursaut command par la peur et la volont des
volonts, de faire face de toute autre manire, au destin, que nous dvoilera la nature. Vux pieux !
Altrit de la technique ou contrainte par corps ?

Plus quau dsir alimentant la dynamique des innovations, I. Queval pense aussi la technique
comme tant lautre de lhumain, (Cf. Bacon Ni la main nue) et reconsidre ensemble ces deux
caractristiques. Lhomme asservi par la technique dans une double altrit : une premire ontologique,
rsultant de son impossibilit chapper cette emprise, car sans technique il ne peut se dvelopper,
ni mme se concevoir. La seconde caractristique, se dcouvrirait-elle dans cette autre altrit
ontologique quest lesclavage, autre technique finalise pour un rapport commercial fructueux ?
Puisque toute technique ne peut se comprendre que par le biais de la mdiation, de lobjet, du savoir, et
du savoir-faire engags dans la production du corps rationnel, ce dernier seul demeurerait pour lancrer
dans notre prsent univers (Orwell). Car, le corps est technique ds lors que ses habilets (mcaniques
innes) sont prises en compte, et plus encore, par son environnement ou sa proximit toujours plus
grande, avec les matriaux qui linstrumentalisent. Il nest que de voir, la fusion qui sopre avec les
matriaux artificiels composant les prothses et les puces lectroniques, pour comprendre que
Lhomme est technique du fait des savoirs-faire lis son existence. Il lest enfin, lorsque le fantasme
extrapole la ralit technicienne, pour proposer une production entirement artificielle de ce corpsprojet : production dintelligence, celle-ci suppose matrielle . La technique nous apparat ici en
125
Entendu dans le sens de pression des associations civiles.

dfinitive comme un mode dapproche au monde, de saisie du rel, de transformation et son statut est
celui du faire, indissociable par consquent de ltre au monde de lhomme .126
Le comportement de lhomme-technique tant au fondement de son essence mme, la
transformation du corps assume, naurait dans ce cas rien de consternant, puisquelle ressortirait de
lordre des contraintes irrfragables, imposes (pression de slection) par lvolution. Plus
concrtement aujourdhui la question se pose dans les comits dthique, de savoir si des vies
maintenues par les progrs technologiques, valent mieux quand elles sont dgrades. Cette question est
cruciale en ce quelle touche dune part, aux nouvelles normes du bien-tre dautre part, aux limites de
lacceptabilit dune vie dhandicap, (donc exclu de la norme). On ne peut dissimuler dans ce
contexte, que la rponse un tel problme en appelle autant la dfinition de cette humanit, qu la
ncessit de dfinir diffremment ce corps. Cependant, les solutions retenues, de leuthanasie au
suicide assist, qui concernent des vies dont on dit quelles ne valent plus la peine dtre vcues ,
seraient-elles les seules et les plus mme, de rpondre aux attentes et aux angoisses de nos corpsobjets daujourdhui ? Comment demander la Rpublique dorganiser le suicide assist de ses
concitoyens ? nous dit Dr B. Devalois . 127 Mais quelles autres rponses seraient donner ? Et
nous appartient-il encore den donner, vous comme nous le sommes, comme le dit Heidegger, dans
la production dune interprtation de ce que nous trouvons au-devant de nous parce quexistant avant
nous ?
Lacclration que nous dcelons aujourdhui procde bien plus dune dtermination politique
relle, dont les finalits sont rechercher, dans le refus de lanticipation de la dpossession dun
Pouvoir, chrement acquis donc par tous moyens conserver. Et ceci, semble difficile du fait de
lextension des individuations induites rebours, par un contrle exerc sur les tous les tres. 128 Le
Pouvoir aura puiser, dans larsenal des outils (neuro-sciences) et contraintes (techniques tout comme
les lois) engendrs par les progrs scientifiques, qui semblent navoir pour projet tlologique, que
linstrumentalisation ou la rification dfinitive de lhumain.
De lhomme-techniqu au choix dune nouvelle temporalit

Quand Heidegger rappelle : que lexistence de lhomme en tant qutre-jet-dans-le-monde, et


tre-en-vue-de-la-mort, est essentiellement finie, et la temporalit quil appelle ek-statique
constitue le temps originel, on peut se demander, si dans un tel contexte, le corps de lhomme
aujourdhui, peut encore tre un projet dexistence pour lindividu. Peut-on affirmer que ce corps
contemporain soit rest rationnel, et que son sens premier demeure ce principe interne (arch)
dorganisation de la vie, de lexistence ? Ou alors que ce corps su, voulu, cre qui nest plus quun
corps produit, et dont les prdicats ne relveraient plus que de : La forte attraction pour le prsent
de notre socit matrialiste []. Ce qui aurait pour corollaire paradoxal la projection renouvele
vers le futur dune perfection jamais atteinte et dun corps capitalis dont laxe central serait le choix,
le moteur la volont. ? Ce qui pour nous irait lencontre du projet de Pygmalion. Comme J-J
126
Queval I, Ibidem, p.323.

127
Entendu sur France 2, 14 /08 /2008 13h20.

128
Plus nous sommes contrls, plus nous voudrions vivre notre intriorit, comme des monades

Salomon, I. Queval pense avec optimisme que nous avons encore le choix. Trouvant que le corps
rationnel, et les modalits et consquences de sa production, nous semble-t-il, parat la fois signer
une originalit et un trait marquant du contemporain . Autrement dit, il ne faudrait lire dans tout ce
qui prcde quune mise en garde, contre la disparition annonce de lhumanit, quand celle-ci en
viendrait perdre ces possibilits de choix, perdre galement la volont daller au bout de ces choix. Et
ceci du fait de la programmation de cette rification totale de la nature figurant ce trou noir dans
lvolution. Nest-ce pas dj fait ? Quel choix aujourdhui nous est laiss ? Puisque si lon en crot la
rumeur, la drliction heideggerienne dans laquelle nous sommes jets, na gure de chances de
sarrter, mais plutt celle unique de mener bonne fin notre dchance. Voici pourquoi, on pourra
dire dans peu de temps : il y avait ltre et ltant, mais, ltre-promthen force de poursuivre
ltant dans ses derniers retranchements, sest fait possder par lui, de la mme manire que
lhomme de 2002 ou odysse de lespace stait laisser piger par son computer . Est-ce dans le
projet de lhomme dchapper au temps, que rside lespoir dapprhender cette chose, propos de
quoi lon murmure ? savoir que la temporalit dHeidegger nest plus ! La relativit dEinstein
encore moins. Aujourdhui : le boson de Higgs est l pour nous donner une nouvelle et rvolutionnaire
rponse. Aujourdhui notre poque ne peut qutre, celle de la dstabilisation des grandes catgories
qui structuraient jusqu prsent, le rapport sensible de lhomme au monde, dans lequel il nous est
difficile de dterminer ou dassigner le temps. Ainsi voyons-nous le jour astronomique, remplac par
un jour artificiel techniqu, devenir indpendant des conditions du milieu naturel. Devrait-on
dplorer linstantanit des transmissions, et le dveloppement de la distance-vitesse qui provoquent,
la fois la contraction de lespace, et en consquence la perte du sentiment de lieu (Star Trek) ? Cette
contraction du temps et de lespace, tous deux raliss devant notre cran-vido, sont devenus notre
nouvelle et in-substantielle (?) ralit. Lpoque contemporaine vit donc une crise du futur, comme
cela peut se produire dans tous les temps historiques. Ralit davant-garde qui ne voudrait rompre
avec tout pass, devenir un lment historique, un objet de mmoire quand, le nouveau suse, le pass
devient citation et ne peut se donner un moment, utilisable sous la forme de reprsentations explicites.
Cest ainsi que, le tlescopage des diffrents passs dans un mme lieu, induit par la mdiatisation
dune vie sociale, rduit les vnements une simultanit sans profondeur, et nous fait comprendre
que lhomme venir, cet outil-cyberntique, dont la mission ne sera sans doute plus, de prolonger son
mouvement vers ltre de lAutre, sinon vers les choses. Est-ce l la vision dHeidegger qui enseignait,
que la technique comme expression pratique des prtentions de la Raison la domination, a
dclench la Computation universelle et totale rduisant toute chose cette quantit calculable. Il
semble donc que nous soyons ainsi entr dans un domaine bien connu celui de la science-fiction, qui
bien avant Jules Vernes, a toujours t une allie passionne de la science et des bio-technologies,
aliment de leur inspiration. Il demeure donc, chacun de trouver dans cette bote de pandore sa source
dmulation pour cette existence-l ! Puisque dj, tout ce qui peut sarticuler en concepts techniques,
devient projet et ralisation. Interdit dinterdire ! Pourquoi donc sinsurger contre certaines prtentions
des cologistes qualifies elles aussi de totalitaires ? Penserait-on que des moratoires ne sont plus
ncessaires ? Serions-nous gagns par la distinction dtre le premier des comptiteurs ? De voir notre
nom sur la liste des noblisables dans un domaine de recherches o la fertilit et le dveloppement
humain servent dalibi propitiatoires ? Puisquaujourdhui (en prvision des temps venir) on ne peut
priver des mres-en-projet se prtant si bien ou si bien conditionnes par lair du temps , du
bb quelles souhaitent envers et contre-tout afin, disent-elles de vivre pleinement leur destin de
femmes, et daccomplir ainsi leur totalit. Rsistantes ou sciemment ignorantes, de ces lendemains qui
dchanteront, oublieuses de milliers dautres bbs quon abandonnera. Simone de Beauvoir, avait par
avance crit :
Certaines femmes caressent gaiement leur enfant tant quelles sont lhpital, encore gaies et
insouciantes, mais commencent le regarder comme un fardeau ds quelles rentrent chez elles.[] Il

leur semble quil aspire leurs forces, leur vie, leur bonheur. Elles regardent avec hostilit ce petit
individu tranger qui menace leur chair, leur libert, leur moi tout entier. 129

Ctait quand dj ? Mais que nous importent les beaux discours ! Devraient-ils empcher les
quelques fous de sciences ou dinnovation de gagner la course la comptitivit, et lAvoir
escompt ? J-J Salomon avait dj conclut :
[} les menaces que font peser certains dveloppement scientifiques et techniques soulvent
une question plus que lgitime : Jusquo peut-on aller trop loin ? Nul na jamais mieux montr que
Hans Jonas le renversement de lthique la transformation ou le prolongement des impratifs moraux
kantiens quexige lhubris de la civilisation technologique. La thorie et la pratique de la responsabilit
collective devraient changer en fonction mme des consquences long terme de la technologie.
Lenjeu nest plus seulement le respect du prochain dans limmdiatet de lacte moral, il est de prendre
en compte les actes collectifs dont les effets long terme nont ni prcdent ni mesure possible,
dassumer des obligations nouvelles lgard du milieu technico-naturel auquel nous condamnons les
gnrations venir, en un mot dinclure la plante entire dans la conscience de la causalit
personnelle . (Et) cette thique de la peur dont nous parle Hans Jonas vise une forme nouvelle de
responsabilit fonde sur la retenue, la vigilance, le refus de la transgression .130

Il ny a donc plus gure dambigut dans ce nouveau mythe de Promthe, 131 et dans le rapport
de lhomme la technique. La transgression dans laquelle on pourrait voir : laller au-del,
comme dfi aux dieux, est une vieille antienne lgitimant le toujours plus (loin), des scientifiques.
Lhomme stant mancip tout seul des forces divines, la menace du risque le plus grand ne
reprsentant plus quun piment, ajout aux pripties dune vie dj riche en vnements, autorise cette
vie quon peut juger inauthentique, mais si fertile o lon ne prend plus le temps de penser car la
science ne pense pas dit Heidegger.
En somme puisque lon sait, de ce quil en est de la rationalit dans tous les domaines
aujourdhui, on convient comme le souligne Ralf Dahrendorf, prenant lexemple de lnergie
nuclaire, que : les mots rationnels et raisonnables , si souvent utiliss pour dcrire les
avatars de nos socits modernes, ne sont gure que les moyens appropris visant raliser toute
fin juge concevable. Mais ces notions gardent aussi un sens plus spcifique, qui en fait, recouvrent les
valeurs dominantes dun systme politique donn. Aujourdhui, les discours sur la rationalit
susciteraient moins de rticences, sils ne servaient pas si souvent lgitimer les pratiques dune
oligarchie de lincohrence ou de la draison. Cest ce qui nous fait nous interroger si souvent sur la
confusion entretenue, et peut-tre voulue des termes rationnel et draisonnable dans cette
conomie de la connaissance, de nos temps contemporains o nous nous perdons. J. Salomon trouve
ainsi dans le destin de lAmiral Rickover pre des sous-marins nuclaires, une illustration prmonitoire
de ce rationnel , qui nous laisse pressentir la solution raisonnable que les hommes ont trouv
129
Beauvoir Simone de , Le Deuxime Sexe, 2 vol., Paris : Gallimard, coll. Ides , 1949, t. 2, p.174.

130
Salomon J-J, Idem, p 15.

131
Promthe drobe le savoir technique dHphastos et dAthna dtenteurs des arts (techniques)ainsi que le feu
car sans feu, il ny avait pas moyen de lacqurir ni de sen servir , et cest ainsi quil en fait prsent lhomme. De cette
manire lhomme tait donc en possession du savoir qui concerne la vie.

pour sanantir. Cest ainsi quaprs avoir consacr soixante ans de sa vie, construire des armements
les plus sophistiqus, pour rpondre la demande du gouvernement, lAmiral Rickover ayant exerc
son mtier de technicien avec rigueur, se met loccasion de son discours propos aux Congrs
amricain parler dit-il en philosophe. Et cest pour lui loccasion de proclamer que le nuclaire est
un mal absolu combattre et radiquer, non pas seulement en ces applications nuclaires, mais
encore toutes les applications civiles, des puissantes centrales aux appareils et sous-produits, destins
un usage mdical []
Jusqu il y a deux milliards dannes, explique-t-il, toute vie tait impossible sur terre. Cest
quil y avait tant de radiations que vous ne pouviez avoir la moindre vie, ni poissons, ni rien. Peu peu,
il y a deux milliards danne, la somme des radiations sur cette plante et sans doute dans tout le
systme sest rduite, rendant possible lapparition dune forme de vie. Or quand nous utilisons
lnergie nuclaire, cest une sorte de rgression ; nous crons quelque chose que la nature a essay de
dtruire pour rendre la vie possible. je crois quau bout la race humaine va sanantir elle-mme, et il
est beaucoup plus important de contrler cette force horrible et dessayer de lliminer que de lutiliser,
fut-ce pour des raisons mdicales ou pour produire de llectricit .132

Qui le dmentirait aujourdhui ? Et cest sur cette temporalit finie de lexistence, source de
lide de ltre, que la rationalit occidentale trouve son terrain dexercice, pour mieux la contrecarrer.
Pouvons-nous le croire ? A cette inscription de ltre heideggerien dans cette temporalit linaire qui
lui donnait sens, dans cette finitude dtre en vue de la mort, qui faisait de lhumain jet-dans lemonde, cet tre en proie langoisse de cette finitude, et qui subissait la dchance inscrite, dans un
dterminisme mtaphysique, devrait succder au milieu de tous les possibles, un autre -venir en
dehors de linluctable.
Reconnaissons donc ces experts qui vont faire de lhomme, ce corps-matire mallable merci,
lui confrer cette dimension nouvelle, extension incommensurable, devenant surgissement de tous les
possibles. La matrise de la nature jadis rve par Descartes, (sest) fait matrise du corps, non
plus seulement dans la vie, ni selon les contours dune enveloppe familire, mais au-del delle, vers
des formes futuristes. 133 Mais, une alination chassant lautre ou sy ajoutant, pour le sujet en transit
vers sa transformation perptuelle, intriorisant une responsabilit accrue qui fait, en dpit de sa
volont de toute erreur une faute, et du doute lamorce dune nouvelle angoisse, incitant la fuite en
avant et penser de nouveau : Qui suis-je si tout en moi a t transform ?

132
Salomon J.J, Ibidem.

133
Queval I, Ibidem

CHAPITRE V
COMMENT ON LEGITIME LESCLAVAGE PAR LA PHILOSOPHIE

Aristote et lesclavage dans lordre naturel des choses


Ses catgories hirarchisantes

Pourquoi nous tourner vers Aristote ? Le fait quil ait servi de bible travers certains recyclages
tant lgislatifs (Code Noir), que religieux aux colons Antillais, est la preuve que ses thories tires de
son grand-uvre : le Politique les avaient beaucoup seconds dans leur entreprise. Aristote a produit
avec cet ouvrage, non seulement la premire mais aussi la dernire analyse systmatique de
lesclavage dans lAntiquit, do son succs avr tant dans ldification et ladministration des tatsCits de la Grce ancienne, que dans lEmpire romain, avant de ltre dans lentreprise coloniale. Les
partisans de la Traite ngrire et de lesclavagisme, purent donc sen servir utilement tout comme les
colons.
Essayons donc de dcouvrir les raisons qui lont fait simposer comme un guide pour toute
lEurope occidentale ds le IVe av J.- C. Celles-ci peuvent tre regroupes sous deux principes
essentiels ; 1) lobservation empirique de la hirarchisation de la nature, do procde toute
connaissance ; 2) les exceptions ce dogme, do rsultent des accidents qui donneront lieu des
remises en question de ce dogme. La justification de lesclavage savrait donc primordiale aux yeux
dAristote, do limportance de son inscription dans la fonction introductive qui apparat ds le
chapitre 2, et que le philosophe naura de cesse de remanier jusqu sa mort. Cette question en effet,
devait lui permettre de poser les bases dfinitives du gouvernement idal de la Cit dont il disait :
Toute cit est naturelle, comme le sont les premires communauts qui la constituent. Car elle est
leur Fin, la Nature est Fin [] . Lesclavage tait donc un fait essentiel chez les Grecs, et seuls les
mauvais traitements infligs aux esclaves pouvaient donner lieu une proccupation morale, en ce
quils dnotaient une absence de matrise de soi du matre, videmment rprhensible. La thorie
dAristote consistera en premier lieu exposer lexistence de catgories hirarchisantes de la nature, et
de considrer travers elles les diffrents tres qui composent le rel, car pour lui : la hirarchie est
la structure mme du rel, [] car la nature entire [] obit un principe universel de
subordination, dont la relation, matre/esclave nest jamais quun cas particulier . On voit donc ces
catgories devenir lalpha et lomga de toute ralit, et simposer de la mme manire que lme sige
de la rationalit, rgne et guide le corps (cloaque des passions). On les voit simposer de la mme
manire que la forme simpose la matire, que le pre commande aux enfants, lhomme la femme
et le matre lesclave. Et cet ordre naturel des choses est engendr dans la meilleure harmonie,
fondant et justifiant la domination du matre sur lesclave, domination prtendument exige par
linsuffisance des capacits rationnelles de lesclave incapable de percevoir la raison de ses actes, et
cause de cela rejet dans une sous-humanit. Domination stendant parfois du Grec sur le barbare
tranger ou prisonnier de guerre.
Ainsi, et bien avant que lesclavage ne signalt lapparition dune administration efficiente
lintrieur dun tat, Aristote examinant la chane de commandements qui devait sexercer dans une
Cit exemplaire considrait que la famille tait antrieure la Cit, autrement dit plus ncessaire dans
la conservation du lien social et la continuit de lexistence. Suite cela, il nous introduisait dans les

arcanes de la vie de cette Cit, laquelle tait envisage comme un accomplissement idal dans la
constitution hirarchique des socits humaines.
La premire union est celle de deux tres incapables dexister lun sans lautre [.] ; cest
encore lunion de celui dont la nature est de commander avec celui dont la nature est dtre command,
en vue de leur conservation commune. [] ltre qui par son intelligence, a la facult de prvoir est
par nature un chef et un matre, tandis que celui qui, au moyen de son corps, est seulement capable
dexcuter les ordres de lautre, est par sa nature mme un subordonn et un esclave ; de l vient que
lintrt du matre et celui de lesclave se confondent. Ainsi cest la nature qui a distingu la femme et
lesclave. [] la nature affectant une seule chose un seul usage ; car ainsi chaque instrument
atteindra sa plus grande efficacit, sil sert une seule tche et non plusieurs. 134

Ainsi donc lorigine de cette hirarchie des socits humaines comme un socle il y avait :
dabord le Pater Familias , sous lautorit de laquelle il plaait la famille, puis le citoyen revtu de
tous les attributs de lhonnte homme commencer par ses capacits de rationalisation et enfin
lesclave, dont lavantage tait dtre plac sous la domination dun matre, en raison justement de la
faiblesse de ses capacits intellectuelles.
Catgories et tripartition de lme

Pour tayer ses thories hirarchisantes appliques la nature humaine, Aristote revient sur ses
catgorisations pour faire reposer la nature et lorigine de lme sur une tripartition. Une tripartition
qui en effet a engendr :1) lme intellectuelle ou le Nous ; 2) lme apptitive et dsirante ; 3) lme
vgtative ou la vie. Aristote dfend quil y a dans la nature humaine comme une dpendance de lme
apptitive, qui du fait de sa forte caractristique dsirante exige un gouvernement. Il en dduit
galement que lorsque lme savre incapable de dominer, on a un esclave par nature, rendant compte
de la parfaite normalit de lesclavage. Dans ces conditions il est mme bien pour certains, dtre
esclaves car : dans la mesure ou lintellect nest pas dominant, il doit tre domin . Il en est ainsi
car la vie ne saurait tre proprement humaine si lintellect ny avait pas la premire place, lintellect
doit dominer lme apptitive. Et Aristote ds lors se plaant dans le registre des relations
quentretiennent lme et corps dnoncer : que le matre est lesclave ce que lme est au
corps ajoutant ce concept unificateur : Cest en premier lieu dans ltre vivant quil est possible
dobserver lautorit du matre et du chef politique : lme en effet gouverne le corps avec une
autorit de matre, et lintellect rgle le dsir avec une autorit de chef politique et de roi . Le
philosophe conforte sa thorie en recherchant dans le cosmos lexplication de cette dpendance. On
sait que pour les Grecs, le cosmos repose tout entier sur des relations dordre et de subordination entre
les lments particuliers qui le composent. Lesclavage doit aussi puiser la ncessit de son inscription
dans cet ordre, tout comme le fait la nature entire. Cest ainsi que lanthropologie tant naturellement
infode cette cosmogonie, la division de ltre concide avec la division de la socit, et sagence de
manire significative par la vertu dune rigoureuse division du travail. De part son statut de citoyen
lhomme grec animal politique, ne pouvait tre quattach rsoudre les problmes de la Cit, do
son exemption du travail rserv la domesticit. Cest ainsi que stablissait, une chane de rapports
naturels de commandement de lordre domestique homme/femme/enfant/esclave , et cest
lautorit du matre sur lesclave qui faisait en dernire analyse de ce dernier, un instrument anim
prdestin excuter ses commandements. Par la mme Aristote arguant de son utilit singulire
dmontrait la ncessit de lesclave en tant que catgorie lgrement suprieure celle de ces simples
instruments qui ne possdent pas la capacit de sanimer eux-mmes, mais peuvent rpondre une
134
Aristote, Le Politique, I, 1254 b

injonction verbale de leur propritaire. En somme lutilit de lesclavage se trouvait lgitime par cette
aptitude fonctionnelle de lesclave suprieure la moyenne des autres outils, en raison de la double
appartenance qui le reliait lespce des hommes lui permettant de prendre place dans la hirarchie
des tres, et celle qui en faisait un instrument. Ainsi se trouvait abolie aux yeux du philosophe la
contradiction entre lide dhumanit et lide de servitude, cette dernire ntant jamais quune des
modalits spcifiques de la premire, lexact intermdiaire entre lhumain et loutil, le prolongement
de son bras dans son industrie. Lesclave qui na pas de raison-raisonnante est cependant dot dune
vigueur corporelle singulire, qui lui permettra de servir en tant quoutil-anim, ce matre dot
dintelligence et daptitude la vie civique. Le degr suprieur dans cette division du travail, tant
rserv la qualit de citoyen qui seule peut rendre apte soccuper des affaires de la Cit.
Ceci pourrait expliquer lexistence dune incompatibilit absolue entre citoyennet et travail, et
quil ne puisse y avoir dgalit entre le matre et lesclave, du fait de cette diffrence de nature
conduisant la division du travail. Dans la perspective aristotlicienne, une telle ide dgalit serait
absurde contrevenant lharmonie de la nature hirarchise. Voici comment on tablit que dans le cas
de lesclavage par nature, il ne peut exister dchappatoire tant ce monde est rgi par le finalisme. Une
telle thorie apparat donc, comme un ordonnancement fixant dans lidentit immuable de ltre, la
relation du matre lesclave comme langage mme de la ralit, expression irrcusable dun rapport
de forces sous-tendant lexistence du couple dominant/domin135. Il sagit l dun dterminisme
naturel, lequel ne semble pas inclure le cas dun accident o le vaincu-esclave est une prise de guerre.
Ainsi le paradigme aristotlicien fonde-t-il la justification de lesclavage sur une ontologie
slective ; celle-ci classe la diversit infinie du rel raison du degr de perfection dont chaque ralit
est capable, et ce degr de perfection se laisse voir dans laccomplissement de son essence, cest--dire
de sa finalit de son tlos* 136

Catgories accidentelles , diffrenciations ontologique / biologique / sociale

Aristote va cependant proposer un esclavage accidentel, qui est celui des barbares en tant que
prises de guerres. Dans un tel cas, la contingence dplace le rapport au niveau du hasard, pour des tres
qui se situent gographiquement et socialement en dehors des limites des Cits grecques. Ils ne
peuvent tre que barbares dans ce cas, donc noccuper quune catgorie infrieure, moins toutefois que
celle des esclaves naturels. Et cest ainsi que se ralise : La finalit du barbare, cest de servir les
Hllnes, dont il se distingue objectivement par son vidente infriorit , laissant deviner quil naura
pas meilleur sort que lesclave par nature.
Aristote tait un empiriste, il usait de ce quil observait pour en tirer des principes gnraux :
ici de la nature et fonction de lesclave , pour en trouver par la suite dans la vie relle des exemples
correspondant leurs fonctions.
Mais il semble ainsi manifeste quAristote se soit pos au dbut du II 5, la question suivante :
Y-a-t-il quelquun pour lequel il soit prfrable et juste dtre esclave, ou si au contraire il nen est
135
cf. Callicls de Platon disant : le critre du juste, cest la domination du fort sur le faible.

136
Guigue Bruno, Les raisons de lesclavage, Paris : lHarmattan, 2001, p. 28. Csaire par ailleurs y fait cho dans
une citation de son Discours sur le colonialisme, Paris : Prsence africaine , 1995, p. 14. La nature a fait une race []
de travailleurs de la terre, cest le ngre ; soyez pour lui bon et humain, et tout sera dans lordre ; une race de matres et
de soldats, cest la race europenne .

rien et si lesclavage est contre nature ? Aprs la diffrentiation ontologique des hommes, ce
questionnement semble laisser place une diffrentiation fonde sur leur nature biologique
individuelle, susceptible de gouverner le statut des hommes : Quand les hommes diffrent entre eux
autant quune me diffre dun corps et un homme dune brute, cette dernire condition infrieure
tant celle de ceux chez qui tout travail consiste dans lemploi de la force corporelle cest l
dailleurs le meilleur parti quon peut tirer deux , ceux-l sont par nature des esclaves pour qui il est
prfrable de subir lautorit dun matre . Plus question de nos, mais de capacits physiques, qui
orientent les attributs de la catgorie infrieure de linfra-humain vers une finalit domestique.
Lesclavage devient donc en ce sens, la domestication socialement utile de lanimalit existante dans
lespce humaine. Telle devait tre la raison de ces caractristiques (vigueur exceptionnelle) quon
pouvait tirer de lesclave 137 pour ranger son corps-instrument dans la catgorie de la proprit, car
lesclave pouvait de ce fait tre dfini comme bien mobilier, et ainsi devenir la proprit dun matre.
La chose dont on est propritaire, disait Aristote, est un instrument en vue dassurer la vie, et la
proprit, une multiplicit dinstruments. Lesclave lui-mme est une sorte de proprit anime, et tout
homme au service dautrui est comme un instrument qui tient lieu dinstrument .138 Ce schma de
distribution ingale des capacits ne relevant que dun hasard on tirera nanmoins comme le fit
Aristote , de cette ncessit ontologique la conviction dune lgitimit qui a fond la servitude du plus
grand nombre. De fait, il ny a pas derreur : chacun selon son essence , do la csure irrductible
entre les catgories de llite et de la sous-humanit.
Toutefois, la contrainte du rel rsistait ce dterminisme absolu conduisant le philosophe
sassigner encore quelques limites : La nature tend assurment aussi faire les corps desclaves
diffrents de ceux des hommes libres [] Pourtant il arrive frquemment que des esclaves ont des
corps dhommes libres, et des hommes libres des mes desclaves . Le questionnement lgitime
dAristote quand la contre nature de lesclavage , sentendait parce quen temps de guerre le
vainqueur ayant toute latitude de tuer ses prisonniers ou de les rduire en esclavage. 139 Aristote avait,
avec lexemple de Platon philosophe et citoyen dAthnes devenu lui-mme esclave par accident,
quelque difficult dtablir que libert et servitude avaient toujours leur origine dans la nature, et de
tirer de la thorie dune dtermination naturelle cette porte universelle, que les esclavagistes allaient
lui donner de facto. Aristote donc, dut admettre le principe de non-automaticit du rapport entre
fonction sociale et degr dhumanit et, contester galement, la dpendance entre hirarchie naturelle
et hirarchie sociale. Ainsi il pouvait donc y avoir des esclaves, dont lintellect stait rvl capable de
dominer lme apptitive, ils constituaient des esclaves contre nature, tout comme ceux issus du droit
de guerre : Quun citoyen grec, par nature libre et suprieur puisse tre fait esclave par un peuple
barbare infrieur, voila qui drange do une rflexion dernire et sage : il faut mettre en question
lesclavage.
En somme : Aristote aura invent deux sortes desclavages : lesclavage par nature d lme
simplement apptitive, et aux lois hirarchisantes de la nature, lesclavage par contrainte, d la
137
Aristote on la dit voit une diffrence de constitution entre le corps de lhomme libre et celui de lesclave.
Lhomme servile a un corps solide, adapt aux gros travaux. Face au terme officiel de doulos, on le nomme ainsi souvent
sma. Mme si le corps de lhomme libre est muscl (statuaire grecque), il nest pas fait pour de basses fonctions.

138
Aristote, La Politique, I,3. Ed : Vrin, 1979.

139
do la foule de ngociants suivant les armes pour tirer quelques bnfices de ces achats et reventes desclaves

violence des hommes qui lors des guerres de conqutes capturent dautres hommes pour en faire
commerce et/ou simplement usage. Dans cette dernire forme, lhumanit de lesclave nest pas
rcuse (homme-instrument), mais simplement amoindrie par deux sortes de facteurs qui dans lesprit
dAristote nallait pas toujours de concert : force et intellect. Cest ainsi que cette argumentation se
rvle spcieuse, lorsque dans lanalyse de lme et du corps sappliquant aux hommes libres comme
aux esclaves, Aristote tente de prouver lexistence de ses esclaves par nature , et manquant
darguments finit par conclure que la servitude se mrite, ce qui est pour le moins paradoxal. Aristote il
faut le reconnatre, tmoigne dune certaine neutralit intellectuelle, quand il vite les affirmations
dogmatiques dans les raisonnements quil propose y apportant parfois des correctifs majeurs, dfaut
dun retrait. En consquence pour le philosophe, les seuls esclaves qui existaient encore, ne devaient
plus ltre que par accident, par malignit, par manque de vertu ou par convention. Platon lui-mme,
qui en son temps, ne sempchait pas davancer des arguments trs srieux pour justifier lesclavage et
les ingalits qui sattachaient aux statut des esclaves, modrait lui aussi son propos, aprs les
invasions barbares et le gouvernement des princes satrapes dont deux au moins taient des
membres de sa propre famille : [] Les esclaves de lun et de lautre sexe, sont aussi libres que
ceux qui les ont achets .140
On ne stonne pas de constater que la notion dgalit entre les hommes ne soit en aucun cas
invoque par le philosophe. Si elle avait t concevable cette poque, elle aurait pris la place du
mrite dans les dveloppements de son argumentation. Aristote lui-mme la considrait comme injuste
et absurde puisquelle revenait traiter galement ce qui tait ingal. Le tragique est que ce paradigme
aristotlicien, support thorique dune anthropologie normative, servira pour les sicles venir, rgir
la politique occidentale de lesclavage. Il en ira de mme de ses catgories du suprieur et de
linfrieur qui transcendant la diversit des races et des nations, seront mises en usage pour gouverner
implacablement leurs relations ingalitaires.
Les thoriciens des lumires : Montesquieu et la thorie des climats
Comment peut-on tre humain quand on est esclave non-chrtien ?

Quand Montesquieu sen prend avec quelque ironie au droit que nous avons de rendre les
ngres esclaves , son principe se fonde sur deux termes insparables : humanit et christianisme.
Cest ainsi quau nom de lhumanit biologique de ces tres non-chrtiens il peut dclarer : Il est
impossible que nous supposions que ces gens-l soient des hommes ; parce que, si nous les supposions
des hommes, on commencerait croire que nous ne sommes pas nous-mmes des chrtiens .141 Nous
sommes donc humains parce que chrtiens ! Cela justifierait assez quon baptist ces gens-l , si le
souci premier de lglise en la matire navait t leur soumission absolue, pris comme ils devaient
ltre entre la Croix du Ciel et les flammes de lenfer , aux matres qui allaient les exploiter. Mais
Montesquieu na pour lheure en vue, que leur qualit de crature de Dieu laquelle il rpond luimme parfaitement grce au critre de la chrtient. Ainsi peut-il dire : linstant mme o lon
dsigne lesclave comme non-chrtien, on est contraint de lui dnier sa qualit dhomme et le nier en
tant que crature de Dieu ; sans sapercevoir que cela revenait nier la Gense car le Tout-Puissant
ne pouvait lavoir fait son image ! Par ce raisonnement moqueur il tablissait donc que lesclavage
140
Platon, Le Politique, Ed : Hachette, 1996.

141
Montesquieu Charles-Louis de., De lesprit des lois, livre XV, chapitre V, GF. Flammarion, 1979, p.393 :
Comment les lois de lesclavage ont du rapport avec la nature du climat.

heurte le principe chrtien selon lequel les hommes jouissent dune galit naturelle, extriorise par
une conformation et un aspect ressemblant sy mprendre au sien.
Ce principe de droit, qui sentend naturellement comme une rfutation ironique dans toute
largumentation du philosophe, lui permet dinvoquer le droit naturel pour saffranchir bientt de
toute rfrence religieuse. Ceci lui donne galement loccasion de repousser les raisons avances par
les jurisconsultes romains, en faveur du droit dasservissement, du droit de vie et de mort sur les
prisonniers de guerre, et de conclure la double impossibilit dun droit de lesclavage qui savre
aussi oppos au droit civil quau droit naturel []Il est faux quil soit permis de tuer dans la guerre,
autrement que dans le cas de ncessit : mais ds quun homme en a fait un autre esclave, on ne peut
pas dire quil ait t dans la ncessit de le tuer, puisquil ne la pas fait . Il sagit l dun autre
raisonnement par labsurde, renvoyant Aristote dans ses retranchements. Sur un tout autre plan
Montesquieu de poursuivre : la vente de sa propre libert en change de ses dettes, est incompatible
avec la loi civile, car si elle restitue contre les contrats qui contiennent quelque lsion, elle ne peut
sempcher de restituer contre un accord qui contient la lsion la plus norme de toutes . La raison
(la troisime) de la naissance est carte, seffondrant avec les deux autres ; car en effet, si lon nat
esclave de pre en fils, il est ncessaire de remonter lorigine de la servitude. Si un homme na pu
se vendre, encore moins a-t-il pu vendre son fils qui ntait pas n : si un prisonnier de guerre ne peut
tre rduit en servitude, encore moins ses enfants . Ce raisonnement sachve donc, sur un constat de
carence doubl dune condamnation sans appel de ltude de lorigine du droit de lesclavage, chez
les jurisconsultes romains . Celui-ci est ainsi rcus, en raison mme de ses incohrences et dun
double point de vue : celui du droit naturel et celui du droit civil.
Quelles autres raisons dilatoires (?) allguer ?

Pouvons-nous au lieu de la raison, substituer une explication socitale et conomique ?


Montesquieu y souscrit mais dans son prambule il semble exprimer lessence mme de
lesclavagisme : Jaimerais autant dire que le droit de lesclavage vient du mpris quune nation
conoit pour une autre, fond sur la diffrence des coutumes . Evoquant la morgue du conqurant
europen, Montesquieu considre lesclavage comme une entreprise de domination fonde sur le
mpris de lAutre, et il met au passage en vidence un certain vide du juridisme antique, car dit-il ,
il ne sagit que darrogance de nations imbues de leur supriorit, partant la conqute dun
Nouveau Monde, non pas pour y infuser lEsprit des Lumires, mais plus srement par volont de
puissance . Et ceci, de la part de nations prtendant asseoir leur hgmonie sur les vangiles, mais
plus srement encore, assouvir avec leur cupidit cette obsdante soif de lor. Do les curieux
arrangements des monarchies europennes avec la morale chrtienne : Jaimerais autant dire que la
religion donne ceux qui la professent, un droit de rduire en servitude ceux qui ne la professent pas,
pour travailler plus aisment sa propagation [] Louis XIII se fit une peine extrme de la loi qui
rendaient esclaves, les ngres de ses colonies : mais quand on lui eut bien mis dans lesprit que ctait
la voie la plus sre pour les convertir, il y consentit . Montesquieu avance alors comme pour
renforcer la duplicit des tenants de ces missions dvanglisation forcene conseillers du roi ,
largument de supriorit culturelle (la valeur de lor) : Une preuve que les ngres nont pas le sens
commun, cest quils font plus cas dun collier de verre, que de lor, qui, chez des nations polices, est
dune si grande consquence . Autrement dit, quand lesclavagisme contemporain croit trouver sa
justification dans la pratique des conversions forces, au bnfice de lglise trs chrtienne, elle ne
fait que nier lessence mme du christianisme, en sappuyant sur un prjug de valeur que
Montesquieu souligne en tant que : sens commun des nations polices . Cette nouvelle origine du
droit de lesclavage , ne vaut gure mieux que la prcdente, la religion chrtienne y apparaissant
linstar du droit romain, comme la caution du discours de lgitimation, qui voudrait justifier
rtrospectivement, des entreprises profanes et intrts conomiques bien compris, des peuples

dOccident : Les peuples dEurope ayant extermin ceux de lAmrique, ils ont d mettre en
esclavage ceux de lAfrique, pour sen servir dfricher tant de terres Le sucre serait trop cher, si
lon ne faisait travailler la plante qui le produit par des esclaves .
Pourtant une re-lecture nous loigne du charme anti-esclavagiste auquel lauteur de lEsprit
des lois tente de nous faire accroire. L. Sala-Molins ne sy est pas tromp qui blme dabord les
Lumires et leurs penseurs : Je crains quil ne faille risquer, hasarder, oser si lon tient rester
dans la vrit historique, se donner les moyens de comprendre quelque chose la disproportion
flagrante dans des textes essentiels, entre la grandeur des exposs thoriques et la pusillanimit de
leurs chutes politiques ou pratiques, entre la grandiloquence de leurs anathmes au plan des
principes, et les tergiversations casuistiques dans les chuchotements des remdes proposs (quand
propositions de cet ordre il y a,) au chancre immonde de lesclavage .142 On sen doute, il aurait t
ncessaire de faire au sicle de Voltaire, procs lauteur de ces lignes pour avoir langue si bien
pendue. Car mme si Voltaire reconnaissait que tout changeait et que lEsprit des lois portait un
coup fatal aux laborieuses disquisitions philosophico-thologiques sur lesclavage, qui jusque-l
tenaient lieu danathmes dfinitifs , il nen ferraillait pas moins avec Montesquieu sur sa thorie des
climats, et surtout sur lexistence du Code Noir, ignore par les lecteurs de son temps. On trouve ces
crits pourtant dans les boutiques livres ds 1713143, et L. Sala-Molins de citer Labat, son oubli de
dtails significatifs, et ses quelques renvois mesurs : dans nos colonies Il ny a pas de gens qui
vendent leur qualit de citoyens [] et que le Code Noir interdit notre esclave de l-bas la
possession dun pcule . On a beau chercher chez Montesquieu une allusion la forme typique de
lesclavage afro-antillais, de ces biens meubles passant dun propritaire un autre, sans la moindre
invocation je ne sais quel stade de la transaction, ni du droit de guerre, ni du droit doccupation.
Lindignation nest pas une arme au mme titre que lironie et le sarcasme des Lumires, et L. SalaMolins de nous prvenir, de toute la dvotion acadmique et complaisance amuse, de llgance du
syllogisme avec laquelle Montesquieu dit vouloir lutter contre les esclavagistes de son temps. Ce
rsum la manire de titre dexemple quil nous livre : Misricorde et piti pour les
ngres esclaves que nous avons loutrecuidance un rien paenne de considrer comme des soushommes. Mais puisque, non cause de leur couleur ni de la forme de leur nez, mais cause de la
duret des climats des endroits o nous les avons razzis et de celle des endroits o nous les avons
enchans, il semble bien que lesclavage leur convienne, cherchons au moins en ter (de
lesclavage) dun ct les abus, de lautre les dangers .144

142
Sala-Molins Louis, Le Code Noir ou le calvaire de Canaan, 2e Ed, PUF Quadrige : Paris 2003, 292 p.

143
Monseigneur nignore rien des lois de partout, dont il a pos les principes, dont il raconte les dtails pour
mieux en faire sentir la certitude, sans bien sr les donner tous pour ne pas infliger au lecteur un mortel ennui. Mais il ne
semble pas savoir que le Code Noir existe. Et lignorant, il ne peut lvoquer []. Il sait quil y a des esclaves aux Antilles
et en Louisiane. [] Pas une note au clbre chapitre 5 du livre 15 De lesclavage des ngres ) pour permettre au
lecteur exigeant de faire en connaissance de cause, la part de lironie, celle de la critique, et, pourquoi pas celle de la
complaisance amuse Sala-Molins L, Le Code Noir, ou le calvaire de Canaan, Paris : PUF Quadrige 2003, p. 224.

144
Montesquieu, Idem.

Des origines de la servitude : remise en cause de la nature des choses

Se pourrait-il quAristote ait eu raison quand il invoquait : lordre naturel des choses ?
Montesquieu sen garde quelque peu disant : Aristote veut prouver quil y a des esclaves par nature ;
et ce quil ne dit ne le prouve gure. Je crois que, sil y en a de tels ce sont ceux dont je viens de parler.
Mais comme tous les hommes naissent gaux, il faut dire que lesclavage est contre la nature, quoique,
dans certains pays, il soit fond sur une raison naturelle ; et il faut bien distinguer ces pays davec
ceux o les raisons naturelles mmes les rejettent, comme les pays dEurope o il a t heureusement
aboli . Montesquieu toutefois senferre : Il est temps de chercher la vraie origine du droit de
lesclavage. Il doit tre fond sur la nature des choses : voyons sil y a des cas o il en drive. Dans
tout gouvernement despotique, on a une grande facilit se vendre : lesclavage politique y anantit,
en quelque faon, la libert civile . B. Guigue 145 politologue, que des proccupations coutumires
semblerait conduire vers un humanisme tel quon pouvait le dfinir dans les temps anciens, voudrait
nous donner les causes et vraies raisons des immondices modernes. Lui aussi sinterroge sur cette
espce de conjuration du silence entourant lesclavage depuis des sicles, en se faisant le dcodeur des
penses non-crites et pourtant perceptibles de ce quon nomme les subtilits des philosophes qui ont
eu y rendre raison. Ainsi peroit-il dans les thories de Montesquieu dfendant linutilit de
lesclavage, une tentative de parcourir des pistes nouvelles, qui pourraient donner les clefs dune
lgitimit historiquement pose comme ncessaire.
Des origines de la servitude : typologie climatique des rgimes politiques

Montesquieu recherchant nous dit-il, dans la typologie des rgimes politiques une explication
plausible de lesclavage civil, a ce prambule : Ainsi le despotisme saccommode-t-il de la servitude
personnelle de ses sujets, parce quelle est conforme au principe de ce gouvernement : la crainte . Ce
faisant il lui faut faire tat, de la cause rpute de nature favoriser lesclavage, celle qui a donn
corps la thorie des climats, et qui fut dun usage si favorable aux planteurs des les : Il y a des
pays o la chaleur nerve le corps, et affaiblit si fort le courage, que les hommes ne sont ports un
devoir pnible que par la crainte du chtiment : lesclavage y choque donc moins la raison . Ceci dit
pour ces contres o tout conspire faire jouer les ressorts de la crainte, le matre est aussi lche
lgard de son prince, que lesclave son gard .146 Ainsi la dtermination du rgime politique se
conjugue comme pour la renforcer, celle du climat : l o ils exercent leurs effets, gouvernement
despotique et temprature de lair, contribuent doublement enraciner la servitude, et tout se passe
comme si faisant cause commune ils lui donnaient la force dune ncessit naturelle. Montesquieu qui
rcuse le droit desclavage au nom du droit naturel, semble le rintroduire en invoquant ce double
dterminisme, et en linsrant dans un rseau de relations pour lui confrer une stricte rationalit : la
servitude ny est pas naturelle parce quelle reflte un ordre immanent (Aristote), mais parce quelle
entretient des rapports de convenance avec le climat, les murs et le rgime politique . Ainsi
lhomme de loi, blmant lesclavage en Europe, lui trouve des circonstances attnuantes sous dautres
latitudes, et ne parat rprouver la servitude universelle, que pour mieux justifier la servitude
particulire. La mme structure (cosmos) chez les deux auteurs, prside une rpartition spatiale qui
situe la libert au centre et la servitude la priphrie. Ce mme dualisme exclut donc loppression

145
Guigue Bruno, Ibidem, op, cit., p. 67.

146
Montesquieu, Ibidem.

demeure, pour la justifier chez les autres, le mme principe ingalitaire lchelle des nations dictant
la gopolitique de lesclavage.147
Ce procs est d ce principe de loi, que Montesquieu avait fait dans son livre XIV, principe
suivant lequel, les lois doivent sadapter aux caractristiques dont le climat est lorigine en mme
temps quun exemple frappant. On voudrait juger de cette anthropologie qui savre dpendante de la
physiologie telle quelle tait connue de son temps. Mais hlas ! celle de Montesquieu stait pare des
vertus scientifiques dune exprimentation base sur les mthodologies de ce XVIII e sicle.148, 149 Et
pour laquelle en guise de rsultats Montesquieu dclinait, que les passions du cur mais aussi le
caractre fournissaient le moyen terme entre le climat et les lois positives : Sil est vrai que le
caractre de lesprit et les passions du cur soient extrmement diffrents dans les divers climats, les
lois doivent tre relatives la diffrence de ces passions, et la diffrence de ces caractres . Cest
donc une confiance aveugle en une mthode exprimentale applique aux faits sociaux qui surprend
ici, et qui voit lhomme de loi-physiologue affirmer sans ambages que les Indiens sont naturellement
sans courage ; affirmation quil a tire dobservations effectues sur les effets de la conglation sur
une langue de mouton, et dont lauteur infre sans la moindre hsitation, la paresse naturelle des
populations tropicales. Il semblerait que les diatribes de L. Sala-Molins contre ce philosophe ne soient
pas dnues d propos, Auguste Comte philosophe-positiviste mettait aussi lhonneur 150 : La
tendance prpondrante [] concevoir dsormais les phnomnes politiques comme aussi
ncessairement assujettis dinvariables lois naturelles que tous les autres phnomnes
quelconques .
De la convenance

Dans lesprit de Montesquieu pourtant, lacception convenance entre les lois et la nature prend
une signification pratique particulire : il sagit en somme de conformer la lgislation, un tat des
murs que linfluence de la temprature a patiemment contribu forger au cours du temps. Cette
convenance est toujours souhaitable du point de vue normatif, dfaut dtre ncessaire, en vertu du
principe selon lequel : si rien nimpose une loi plutt quune autre, la recherche de lharmonie avec les
murs soffre au lgislateur comme la premire de ces tches. Raymond Aron ncrivait-il
pas : Quelle que soit la structure de la socit, une poque, il y a toujours possibilit de penser la
faon dont Montesquieu, cest--dire danalyser la forme propre dhtrognit dune certaine
147
Guigue Bruno, Ibidem, p. 68.

148
On apprend ainsi que dans les pays froids les liqueurs sont mieux en quilibre, le sang est plus dtermin vers le
cur, et rciproquement le cur a plus de puissance . Et cest pourquoi les peuples des pays chauds sont timides, tandis
que ceux des pays froids sont courageux . Guigue B, Ibid, p. 71.

149
Mettez un homme dans un lieu chaud et enferm ; il souffrira une dfaillance de cur trs grande. Si, dans
cette circonstance, on va lui proposer une action hardie, je crois quon ly trouvera trs peu dispos ; sa faiblesse prsente
mettra un dcouragement dans son me ; il craindra tout, parce quil sent quil ne peut rien . Guigue Bruno, Ibidem, p.
71.

150
Comte Auguste, Cours de philosophie positive, d. Schleicher, t. IV, 1908, p. 127. Guigue B.

socit et de chercher, par lquilibre des puissances, la garantie de la modration et de la libert .151
Donc, Montesquieu saisissait lesprit de la servitude dans lensemble des rapports quelle
entretenait avec les diverses facettes de la ralit spatio-temporelle et sociale, qui contribuait a en fixer
les traits. Ce qui ne signifiait point que ceux-ci taient aimables, et ce pourquoi il invitait en prvenir
les abus. Montesquieu en adoptant ce point de vue normatif, brossait ainsi le tableau dune servitude
acceptable, o les nations simples, et qui sattachent delles-mmes au travail, ont ordinairement
plus de douceur pour leurs esclaves, que celles qui y ont renonc . On croit comprendre la fureur de
L. Sala-Molins.
De loccultation du Code Noir

Mais pourquoi donc Montesquieu qui vivait dans son sicle, a-t-il si visiblement occult le Code
Noir ? Craignait-il que sa renomme nen ptit et de ntre point suivi par ses diteurs ? Car il y avait
l matire rflexion, et il est fort douteux quavec cet exemple de la Traite qui svissait aux portes de
lEmpire on net pu trouver dillustrations plus pertinentes pour fonder cet Esprit des lois . Le
jadis et ailleurs , riches de la servitude des ilotes chez les Lacdmoniens, requrait-il plus de
compassion, prsent quils taient dfunts ? Montesquieu ne suggre aucun rapprochement avec
lesclavage aux Antilles, alors quil vit dans une France du XVIII e sicle, si forte de ces certitudes en
matire de civilisation (cf. Voltaire : La torture ), en matire de puissance guerrire, et de
rayonnement spirituel. Dans une France o lon ne pouvait ignorer de ces ralits effectives que
constituaient lesclavage afro-antillais, comme en tmoignaient les rcits de voyages o il puisait
pleines mains pour son argumentation. Feindre ce point ntait pas innocent. Mais il avait dit
comme pour sen couvrir , dans sa prface de lEsprit des lois : Je ncris pas pour censurer ce qui
est tabli dans quelque pays que ce soit . Cela fait toute la diffrence : crainte, pusillanimit ou souci
de distanciation pour une meilleure objectivit.
Pourtant crivait-il encore, comme soucieux de se prserver de toute critique assourdissante quant
son ignorance des temps prsents : De quelque nature que soit lesclavage, il faut que les lois civiles
cherchent en ter, dun ct les abus et de lautre les dangers . Faisait-il alors allusion ce Code
justement tabli pour limiter la puissance des matres sur leurs esclaves et les abus qui en rsultaient ? On
chercherait encore plus vainement lide dune suppression de lesclavage, et lironie anti-esclavagiste du
dbut steint dans une singulire dception. Lessentiel est-il dit est quil ny ait point trop desclaves,
que le pouvoir du matre ne stende pas au-del des choses qui sont de son service ; que la duret de leur
sort ne conduisent pas les esclaves la sdition, que le droit de tuer son esclave ou de lui infliger de
mauvais traitements soit dni au matre [] que lon procde aux affranchissements avec gnrosit,
mais aussi avec prudence, . Toutes choses en somme, dj inscrites dans le parfait manuel du Code Noir
de 1685 revu et corrig en 1724. Tout cela semble dnoter de la part de lauteur un souci de prsenter en
lieu et place dun projet dabolition de lesclavage, une entreprise de rationalisation destine ou non en
perptuer lexistence, sous un rgime qui nest apparemment pas confondre avec le despotisme. Ainsi la
postrit retiendra-t-elle lironie anti-esclavagiste, et fera limpasse sur ce qui la vide de sa substance
quelques paragraphes plus loin.
Montesquieu linstar dAristote

Ainsi, Aristote et Montesquieu sont deux philosophes qui auront tent de fonder ou de justifier
linjustifiable, et dans leurs errements contradictoires seraient parvenus mettre en doute les acquis de
leur propre dmarche, du fait dune indtermination quaucune lgance de style ne parvient occulter.
Il semble que le phnomne esclavagiste ne revtait aux yeux de Montesquieu quune ralit sociale
151
Aron Raymond, Les tapes de la pense sociologique, Gallimard, 1976, p. 63.

parmi dautres, dont lexistence ne ncessitait pas quon sinterroget sur sa raison dtre, ds lors
quon avait pas lieu de se montrer soucieux des ravages qui la transcenderait au-del des ges. A
linstar dAristote qui tirait lenracinement de lesclavage de la nature humaine, Montesquieu se
voulait convaincu de la profonde banalit de lesclavage et de la Traite. Et ceci lui permettait de
linscrire en tant que fait positif dans les fondements de la Cit la servitude tant le reflet dun ordre
immanent . Il lidentifiait donc comme un cas particulier dune servitude universellement rpandue,
et leffort entrepris pour dgager seulement un noyau rationnel, susceptible dexpliquer la permanence
de linstitution lui suffisait. Un tel relativisme devait lui permettre de proscrire loppression parmi
nous tout en la justifiant chez les autres, ce que Condorcet lui reprocha en ces termes : navoir
tabli aucun principe pour apprendre distinguer, parmi les lois manes dun pouvoir lgitime,
celles qui sont injustes et celles qui sont conformes la justice .
Rousseau le Bon sauvage et le monstre juridique
Le bon sauvage faon Rousseau

Comme avec Montesquieu, L. Sala-Molins reproche Rousseau de ne sintresser quau citoyen


europen et blanc, ngligeant sa porte, lexemple plus pertinent que fournit le Noir dAfrique razzi,
et dport aux Antilles sous le joug de lesclavage. Conscient de ce que labsolutisme des rois divins,
ne puisse concevoir ensemble : citoyen et souverainet du peuple , Rousseau cependant, lui donnait
forme puisque en voyageur curieux et observateur aigu de son temps, il avait eu loisir de connatre, en
traversant la France et quelques fois en ses chairs et esprit, les mfaits de lingalit dans cette socit
du XVIIIe sicle. Mais il est vrai malgr cela, que le Noir du Code Noir ne sollicitait aucunement
lattention de Rousseau : Rendons nous lvidence : du seul esclave au sens juridique du terme
dont parle le code franais de ce temps, Rousseau nen a cure . Grces soient pourtant rendues au
bon sauvage 152 expression dont Rousseau demeure linventeur, car cest partir de cette image
nave quun certain aphorisme fit flors : lhomme est en lui-mme bon, cest la socit qui le
corrompt . Cependant tout bien considr, on sinterroge sur cette absence dallusion aux vnements
insoutenables qui se droulaient presque sous ses yeux, et dont il ne pouvait pas ne pas avoir
connaissance ? pour Rousseau les Noirs existent-ils en tant quhommes ? : se demande Sala-Molins,
Car si ce sont des btes [], les problmes thoriques de la chasse et de llevage leur conviennent,
et non ceux de leur accs au droit ,153 cette poque (intervalle de la Rgence) o la licence des
murs ne le cdait en rien aux bacchanales romaines dantan, avait-on stonner que Rousseau tout
comme Voltaire nost appeler un chat, un chat ? Spcialement lorsque lon sait que ces deux
philosophes ne durent plus dune fois, qu leur fuite prcipite de ntre pas embastills. Il semblerait
donc que tout cela, joint la crainte dune censure vindicative autrement plus impitoyable dans ce
royaume, que tout autre (bcher pour les livres), favorisait une certaine distanciation vis--vis du rel,
et ce recours au gnral en lieu et place dun particulier quon et trouv plus pertinent. En rsum, si
Rousseau ne sest jamais exprim, plus concrtement et de faon singulire sur lesclavage des Noirs
en Afrique et aux Antilles, cest quil en parlait suffisamment haut et clair en termes gnraux.
152
Lhomme sauvage que rien nagite, se livre au seul sentiment de son existence actuelle sans aucune ide de
lavenir, quelque prochain quil puisse tre, et ses projets, borns comme ses vues, stendent peine jusqu la fin de la
journe. Tel est encore aujourdhui le degr de prvoyance du Carabe : il vend le matin son lit de coton, et vient pleurer le
soir pour le racheter, faute davoir prvu quil en aurait besoin pour la nuit prochaine . Rousseau Jean-Jacques, Discours
sur lingalit parmi les hommes,

153
Sala-Molins L, Ibidem, p. 247.

Luniversalisme : excuse de Rousseau

Ceci nous autorise-t-il trouver dans les thories de Rousseau, luniversalit des principes qui
tayerait son propos ? En nous prsentant le droit naturel comme base des lgislations, les
Lumires ont fait de ce droit une valeur ternelle, universelle et immuable, et de ses philosophes
des idologues ouvertement opposs lesclavage. Ces derniers toutefois, ne se sont jamais prononcs
contre sa base lgitimante : le Code Noir, et ce faisant, ils ont mme contribu effacer ce droit
naturel, qui instaurait les notions de libert et dgalit comme valeurs pareillement universelles et
ternelles. Il y avait l pourtant, non seulement une atteinte au dsir de ce que lhomme manifestait
dans son tre , mais encore sa revendication au droit, linstar de ce chaque homme devait dtenir
en lui : une parcelle de souverainet de la nation.
Mais la libert des citoyens dont parlait Rousseau, devait tre assure par lexercice de cette
souverainet, et dans le choix quexprimait le vote des citoyens ou de leurs reprsentants. Rousseau
stant engag dans cette voie, comment comprendre que dans sa dfinition de la dmocratie, il
entendait exclure tout peuple o toute communaut, qui ne serait parvenu au degr de maturation
politique des peuples europens ? Particulirement lorsque ces peuples subissaient de longues nuits de
despotisme et de servage. Mais en ces temps-l, on ne parlait pas des Africains comme dun peuple
mature et ce, avant mme que Hegel ne les ait exclus de lHistoire. Pourquoi cela ? Nul doute quon ne
tint pour vrit dvangile les approximations dAristote et lenseignement des Pres de lEglise, et
que seule la condition desclave ne leur fut dvolue. Ceci, contrairement aux citoyens des dmocraties
dots dun rgime galitaire o le peuple gouvern directement, dfinissait et adoptait ses lois, par le
biais dun contrle troit exerc sur ceux qui il avait donn dlgation. Quand Rousseau faisait
remarquer : Le peuple anglais pense tre libre, il se trompe fort ; il ne lest que durant llection des
membres du parlement : sitt quils sont lus, il est esclave il nest rien , il ne se rfrait quaux
Occidentaux, pensant quun droit de vote tendu, donn aux Anglais tait le seul moyen par lequel
ceux-ci auraient pu exercer et jouir de la libert. Toute autre conception ne pouvant que relever de
lesclavage. Leur libert toutefois devait tre conditionne par la sincrit et le bon vouloir des
reprsentants lus. Comment sen assurer priori ? Par un contrat qui serait respect et rempli ds lors
que la Raison sappliquant chacune des actions de lhomme, il devient une condition ncessaire
lexistence de la socit civile, do le postulat : Lesclavage des individus et/ou de socits entires
ne peut exister dans une socit civile parce quun tel contrat serait inadmissible en Raison, et de par
la nature .
Et partant limportant oubli

Mais continue Sala-Molins : l esclavage na aucune place dans le monde du Contrat, bien que
Rousseau y en parle mme de manire froce 154, tout en songeant ce que pourrait-tre la folie de
cette convention : Ces mots esclave et droit sont contradictoires ; la folie ne faisant pas droit .
Ainsi, Le Code Noir ne saurait tre un code, mme du temps de Rousseau, car ce type de convention
est lexemple le plus parfait dun non-sens. Le droit quil dit nest pas du droit, puisquil prtend
lgaliser lillgalisable : lesclavage. Mais il ny a pas lieu den douter : il sagit bien sous lanathme
rousseauiste dun monstre juridique sign par Louis XIV et par Colbert. Et pourtant Rousseau ne le
cite pas ! Pour Salat-Molins le Code Noir dj crit et appliqu constitue lexemple le plus flagrant de
154
Ainsi, de quelque sens quon envisage les choses, le droit desclavage est nul, non seulement parce quil est
illgitime, mais parce quil est absurde et ne signifie rien. Ces mots esclave et droit sont contradictoires ; ils sexcluent
mutuellement. Soit dun homme un homme, soit dun homme un peuple, ce discours sera toujours insens ; Je fais
avec toi une convention toute ta charge et toute mon profit, que jobserverai tant quil me plaira, et que tu observeras
tant quil me plaira . Rousseau, Du contrat social, livre I, chap. 4, p. 70.

ce que Rousseau dnie par son silence. Ce dont Rousseau se soucie pour lheure, nest pas le Noir
razzi en Afrique et vomi du le sol franais de lAmrique du vent. Cet esclave nest pas le franais de
France [], ce dont Rousseau se soucie, cest du citoyen franais, qui il veut rendre la dignit en
llevant la catgorie de part du souverain. Quand aux esclaves de toutes les autres parties du monde
dont Rousseau fait tat, et quil connat bien pour stre rfr au droit romain comme Grotius,
Rousseau en parle pour fustiger les trois manires dtre de lesclavage : 1) celle qui rsulte de la vente
de soi-mme ou de son propre enfant autrui, en vue de lobtention de quelque bnfice octroy en
change par lacheteur ; 155, 156 2) celle qui rsulte de leffet dune guerre, et qui est impose au vaincu
par le vainqueur comme une mesure plus douce que la mort. Hegel en fera larchtype de sa
dialectique, quand Rousseau lenvisagera du seul point de vue de lingalit entre les hommes ; 3)
celle enfin de lesclavage rsultant du droit de conqute des conquistadores espagnols. Ces trois cas
relevant dune tradition millnariste, sont considrs par le philosophe comme non-sens juridique :
Ainsi, de quelque sens quon envisage les choses, le droit desclavage est nul . Pourquoi dans cette
optique la catgorie du Noir qui soffre ses yeux en ce sicle est-elle carte ? carte vraiment ?
Alors mme quelle participe de la tradition millnariste ? Sala-Molins nous informe, Rousseau ne
pouvait se rsoudre comme dailleurs Montesquieu et Buffon dans un autre registre, reconnatre
franchement, dfinitivement et sans arrires penses, des gaux ou des hommes au sens plein du terme
dans les Noirs razzis ou enchans []. Et ceci sera confirm quand Rousseau dira : Il est vrai que
mes ides ntaient pas tournes de ce ct . A cette poque en effet, la France qui senrichissait de la
Traite, navait pas entrepris de guerre de conqutes en Afrique. La raison en tait la suivante :
puisquon croyait une absence totale dEtat il ne pouvait exister, de relation dtat tat. On ne
laisse dtre tonn, les Espagnols staient montrs si puristes dans leurs entreprises guerrires ? Mais
citons en lespce ce jugement du philosophe : [] il est impossible (indcent ?) pour linstant de
considrer leur cas sous le chapitre gnral des conventions entre semblables, dhomme homme de
souverain souverain, dtat tat . Du temps de Rousseau il ne pouvait donc sagir que de
linstallation de quelques comptoirs, comme on le faisait aux Indes occidentales, nul doute quon ne
songet quil ny avait l que collections dindividus tous autonomes. Pourtant sur les ctes Africaines,
on attendait patiemment que le contrat fut rempli, qui avait pour rsultats ces razzias fructueuses
effectues par les Africains, et on en ngociait le prix avec les chefs guerriers. Karl Marx ne se
trompera pas quand il invoquera cette : [] transformation de lAfrique en une sorte de garenne
commerciale pour la chasse aux peaux noires, citant , les procds idylliques daccumulation
primitive qui signalent lre capitaliste ds son aurore . Cest ainsi que furent considrs des millions
dtres, enchans par les ngriers de la Compagnie royale, puisque entrins par une dcision du le
Code Noir, ils se trouvaient relgus par au rang dobjets, simples marqueurs de leur activit
155
On a vu avec quelque saisissement, la perptuation de cet esclavage avec la pratique des restavec qui dans
lHati daujourdhui, dvaste par tant dincohrences politiques avant que le tremblement de terre de 2010 nen
accentut la pratique, des enfants de cinq ans vendus 15 20 euros, et dautres de 15 ans et plus vendus au prix dune
vache soit 200,00 euros, dautres particuliers, familles pas mmes aises, o pcheurs en mal de main-duvre, pour un
travail sans repos, et sans autres bnfice que dtre pour les parents quune bouche en moins nourrir et autrement dit
rduits en esclavage par eux-mmes ! Nous aurons loccasion de parler de cette coutume hrit de lAntiquit, coutume de
misre, qui pourrait induire tant de compassion pour ces misreux, si nous ne savions que ces conditions de misre et
dexploitation sont le fait de leurs propres mandants, posant la question de la responsabilit du choix dune conomie
asservie ! Note personnelle.

156
Jai aussi bien not un passage du livre de - Chebel Malek sur lesclavage en terre dIslam d. Fayard, Paris
2007, p.39 ; que les peuples de la Circassie et de la Gorgie passaient pour changer leur progniture contre une
certaine somme dargent, et quun march spcial existait dailleurs pour eux Constantinople. Il ny a l nulle autre
ambition que vnalit et profits ! Comment pouvons-nous dans ce cas tre autoriss de nous distinguer de tous les autres
non-humains ?

commerciale, et responsables de la totalit de leurs profits. Pourquoi ces profits parurent si peu
significatifs au regard du droit franais, quils trent ceux quils enrichissaient le souci de
questionner leur origine ? Le pesant silence des philosophes rsultait-il de leur embarras pour cette
participation sans scrupules au crime ? Et Sala-Molins de conclure : la philosophie na pas
rabaisser sa sublimit jusqu piloguer sur la monstruosit juridique la plus flagrante .
Rousseau sous influence ?

Rousseau ne pouvait connatre et lire Hegel puisque celui-ci natra quelques cinq dcennies plus
tard. Mais imaginons un peu comment il aurait accueilli sa diatribe contre les Africains dont il niait
quils fussent entrs dans lHistoire, par cela mme disait Hegel dans son ouvrage sur La raison dans
lhistoire :
LAfrique est dune faon gnrale le pays repli sur lui-mme et qui persiste dans ce caractre
principal de concentration sur soi []. Cest un pays qui ne fait que suivre le destin de tout ce qui
arrive de grand ailleurs, sans avoir une figure dtermine qui lui soit propre []. Ce continent nest
pas intressant du point de vue de sa propre histoire, mais par le fait que nous voyons lhomme dans un
tat de barbarie et de sauvagerie qui lempche encore de faire partie intgrante de la civilisation. []
LAfrique, aussi loin que remonte lhistoire, est reste ferme, sans lien avec le reste du monde ; cest le
pays de lor, repli sur lui-mme, le pays de lenfance qui, au-del du jour de lhistoire consciente, est
envelopp dans la couleur noire de la nuit []. Lhomme, en Afrique, cest lhomme dans son
immdiatet. Lhomme en tant quhomme soppose la nature et cest ainsi quil devient homme. Mais,
en tant quil se distingue seulement de la nature, il nen est quau premier stade, et est domin par les
passions. Cest un homme ltat brut. Pour tout le temps pendant lequel il nous est donn dobserver
lhomme africain, nous le voyons dans ltat de sauvagerie et de barbarie, et aujourdhui encore il est
rest tel. Le ngre reprsente lhomme naturel dans toute sa barbarie et son absence de discipline. Pour
le comprendre, nous devons abandonner toutes nos faons de voir europennes []. Leurs yeux ronds,
leur nez pat, leurs lvres toujours grosses, leurs oreilles diffremment figures, la laine de leur tte, la
mesure mme de leur intelligence, mettent entre eux et les autres espces dhommes des diffrences
prodigieuses. Et ce qui dmontre quils ne doivent point cette diffrence leur climat, cest que des
Ngres et des Ngresses, transports dans les pays les plus lointains, y produisent toujours des animaux
de leur espce157.

Si quelque demi-sicle plus tard on souscrivait toujours ce schma, comment Rousseau auraitil pu sortir de son indiffrence en son temps ? Hegel lucide malgr tout, en concevait quelque trouble,
il crivait : la philosophie vient toujours trop tard pour dire ce que le monde doit tre : lorsquelle
surgit, la ralit a dj accompli son processus de transformation . De quel modle Rousseau staitil donc inspir pour dresser le portrait du bon sauvage et lui donner crdit ? Attach ce concept de
linnocence premire de lhomme, il ne pouvait avoir pris en compte cet tat originel pour retracer sa
manire les tapes du processus daltration o conduit la socit. Rousseau lisait cependant Battel,
Drapper, et leurs histoires dorang-outan qui tiennent comme le milieu entre lespce humaine et le
babouin , Kolben et ses histoires sur les mille talents des Hottentots en particulier, et des Africains en
gnral. Nen retint-il que ladresse et la lgret dont ils taient pourvus pour grimper aux arbres, ce
qui en faisaient des singes approximatifs ? Rousseau lisait encore le Rvrend Du Tertre, sans pour
autant retenir ce que ce prtre disait des sauvages Antillais, disait sur le calvaire de ces Noirs quon
nommait btes, pour les traiter en btes de somme, les tuer au travail et coup de fouet. On peut douter
157
Hegel GWF, La Raison dans lHistoire, d. Hatier, Paris 2007

que pour sen servir, ses lectures africanistes aient pu le conduire dgager quelques lments de son
modle, et trancher la question de lhumanit ou de la bestialit des Noirs. Ptri de culture grcoromaine, il ne pouvait non plus ignorer que Les jurisconsultes de Rome quand ils prononaient
gravement que lenfant dune esclave natrait dune esclave et dcid en dautres termes quun homme
ne natrait pas dun homme . Il ne pouvait ignorer encore, ceux qui Versailles entrinaient la
matrilinarit , qui faisait que lenfant dune esclave aux Antilles, nat esclave et appartient au
matre de la mre, tout comme dune gnisse n du ventre dune vache appartenant son propritaire !
Comment en parler, quand personne autour de soi ne semble sen alarmer ? [] mais ce serait
une grande simplicit que de sen rapporter l-dessus des voyageurs grossiers, sur lesquels on serait
quelquefois tent de faire la mme question quils se mlent de rsoudre sur dautres animaux .
Rousseau soffrait ainsi le bnfice du doute, lheure o la nouveaut des dcouvertes provenait de
gants tels Buffon, Diderot, dAlembert etc., voyageurs de temprament mmorable naviguant au-del
des mers, afin dinstruire leurs compatriotes, de ce quils avaient vus et ous dans toutes ces contres.
Le philosophe dpass par ses principes mmes, tout en regrettant que lducation des enfants ne se fit,
par leurs propres parents, sanglotait de voir Mme dEpinay lever les siens, mais abandonnait sans
retenue chacun de ses cinq propres enfants. Nul doute que Freud ny eut trouv quelque situation
dipienne mal vcue, ou un retrait prudent devant linassummable ! Peut-tre ne fallait-il voir dans ces
inconsquences quune sorte de pusillanimit, ou bien le reflet dune enfance malheureuse et
ballotte158. Sajoutant la reconnaissance de ses pairs si difficile obtenir, se trouvait en face un
Voltaire bien-n aux succs plantaires, mais qui tirait sans vergogne des profits de la Traite. Il y
eut en son temps, Bartolom de Las Casas dont on savait la lutte sans faille pour les Indiens , qui
eut le mme comportement prudent durant sa vie, mais prit cependant des dispositions testamentaires
pour dire quil considrait la cause des noirs comme identique celle des Indiens, et pas plus que ces
derniers les Ngres ne pouvaient tre mis en esclavage. Les prcautions de Rousseau, pour troublantes
quelles aient t ne dnotaient-elles pas que son trange frilosit, tait moins celle dune crainte
fonde de reprsailles de lAncien Rgime, que celles de se tromper encore quant lappartenance
lespce humaine des Noirs dAfrique ? Hegel cinquante annes plus tard en doutera lui aussi. Ne
pourrions-nous conclure avec M. Foucault de cette attitude toujours renouvele , quelle nest pas
tant celle qui incite partir la dcouverte de soi-mme, de sa vrit cache, mais celle qui
cherche sinventer soi-mme , deux tentations entre lesquelles Rousseau ne voulut semble-t-il
jamais choisir.
Au fond conclut Sala-Molins, dont les attaques contre Rousseau refltent un certain
jacobinisme , les rvolutionnaires de 1789 et des annes suivantes ont trs bien lu Rousseau :
ctaient eux les esclaves, eux de briser leurs chanes et de se dbarrasser de leurs tyrans.
Laffaire des Noirs Afro-Antillais, elle ne figurait pas dans le mode demploi de la Rvolution, elle ne
les concernaient pas . De fait, si nous navions su qu lpoque de la Rvolution il stait trouv des
paysans de Champagney, petit village des bords de Marne, qui comme tous les autres villages et villes
de France, eut rdiger leurs cahiers de dolances pour la convocation des tats Gnraux, nous
aurions t dans lignorance que chacun en France savait ce quil en tait de lesclavage, sauf
Rousseau. Mais les habitants de ce petit village, le seul de tout le pays, mirent dans leur cahier un
article unique en son genre (l'article 29), qui condamnait avec nergie la traite des Noirs et rclamait
fermement son abolition. 159 Sans cette relation, aurions-nous pu penser que la France et les Antilles
relevaient de la mme et essentielle juridiction franaise ?
158
Rousseau lui-mme quon confia ds lge de dix ans au bons soins de Mme de Warens sa premire tutrice fut
donc un restavec . Note personnelle

159

LeshabitantsetcommunautdeChampagneynepeuventpenserauxmauxquesouffrentlesngresdansles
coloniessansavoirlecurpntrdelaplusvivedouleur,ensereprsentantleurssemblables,unisencoreeuxparle
doubleliendelareligion,tretraitsplusdurementquenelesontlesbtesdesomme.Ilsnepeuventsepersuaderqu'on
puissefaireusage desproductions desditescoloniessil'onfaisaitrflexionqu'ellesonttarrosesdusang de leurs
semblables, ils craignent avec raison que les gnrations futures, plus claires et plus philosophes, n'accusent les
Franaisdecesicled'avoirtanthropophagescequicontrasteaveclenomfranais,etplusencoreceluidechrtien.
C'estpourquoileurreligionleurdictedesuppliertrshumblementSaMajestconcerterlesmoyenspourdecesesclaves
enfairedessujetsutilesauroyaumeetlapatrie."LesvuxdeChampagneyCahierdedolancesdeChampagney
citparGodardetAbensour,"Cahiers

de
dolancesduBailliaged'Amont",1927

CHAPITRE VI
COMMENT ON LEGITIME LESCLAVAGE PAR LA TRADITION

Que penser de la tradition ?


- Des relations dautorit tolrables peuvent-elles maner de la tradition et constituer un lment
dcisif de sa lgitimation ? Autrement dit : 1) la lgitimit peut-elle senraciner dans la tradition
rige en valeur fondamentale ? 2) la prennisation de lesclavage relverait-elle dune tradition, dont
lobservance participerait de lontologie ?
Avant de rpondre ces questions, il nous faut considrer cet esclavage dans lequel sont entrs
au fil des sicles tant de traits infmants, tant de constance et inventivit dans lhumiliation, que cela
naurait pu surprendre Nietzsche lui-mme qui disait : La bonne et vritable aristocratie doit
accepter de sacrifier dun cur lger une foule de gens qui devront tre dans son intrt, humilis et
ravals ltat dtres mutils, desclaves, dinstruments . Mme si ces caractristiques paraissent se
rapporter davantage dautres aspects de la socialit qu la tradition humaine, qui elle relve du
fondement mme de lhumanit, nous ne pouvons nier que la tradition ny entre pas pour partie. Et il
nous arrive de montrer un dsintrt coupable, quand la russite avre dune entreprise (fut-elle tre
base sur des signes trompeurs), tend occulter la ralit. Ainsi en est-il du travail et de lexploitation
denfants mineurs, qui font les beaux jours et les profits outrageants des multinationales de notre
temps.
Il parat ncessaire toutefois de dlimiter et distinguer dans la tradition diffrents domaines, tels
ceux qui permettent la transmission de gnrations en gnrations, dus et de coutumes sorte de
bote--outils dont nous avons nous servir, que lon nous a lgu pour nous ancrer dans
lexistence , et qui sont aussi destines la conservation de la communaut en en garantissent la
permanence. Cest cette tradition qui fait de tout homme, lhritier dun monde de valeurs et
connaissances acquises. Elle est diffrente de celle qui ressortit dune rudition historique et de
lexgse de textes sacrs sorte dempirisme historique exclusif de toute activit intellectuelle, qui
soumet lhomme lacceptation passive dune vrit primitivement et autoritairement rvle . 160
Tradition galement multiforme qui ajoute Maurice Blondel implique la communion spirituelle
dmes qui sentent, pensent et veulent, sous lunit dun mme idal patriotique ou religieux [],
elle est par l mme aussi condition de progrs [] car, principe dunit, de continuit, de
fcondit, la tradition la fois initiale, anticipatrice et finale elle prcde toute synthse
reconstructive et survit toute analyse rflchie . Cette dfinition qui allie donc sous le mme fate de
la raison, la transmission dune somme de savoirs et de rites, dus et de coutumes, dhabitus etc.,
distingue toutefois une particularit essentielle, celle qui rsulte du particularisme religieux. Car nous
avons aussi hrit du msusage de la raison, par le fait que nous adhrons aveuglment la doxa dune
[] rvlation primitive tant le principe de toute connaissance, la vrit ne peut tre connue que
par la tradition et spcialement par la tradition de lglise (Lamennais). Ceci a permis que
prosprent ces missions d'vanglisation prtention civilisatrice du Nouveau Monde, en mme temps
que la conservation des dogmes et rituels gage dun respect ou dune fidlit aux origines , qui
donnait licence aux fanatismes de toutes sortes fleurissant sur le terreau de lobscurantisme. On peut
160
Wikipdia.org/wiki/Tradition

aussi dire, que cest par cette entremise, que le pouvoir de dominer Autrui s'est enracin dans la
croyance en la valeur des coutumes fondes sur la tradition, permettant du mme coup daffirmer la
lgitimit dun Pouvoir. Sil nous faut admettre toutefois, la valeur de la tradition en tant qutape dans
le cours de l'histoire, qui doit tre dpasse pour affronter les contingences nouvelles qui se prsentent,
cest bien parce quelle peut permettre dviter certaines alinations parfois pathologiques comme
celles que l'on peut saisir dans limage donne par certains roitelets, despotes non clairs, ou sous
influence , et tre rserv quant aux avatars auxquels la tradition a donn lieu. On ne saurait mieux
dcrire comment, certaines traditions se conjuguant avec le religieux, ont engendr sous couleur de
respect attach aux coutumes la domination sur lAutre. Ceci par le biais dun totalitarisme, lgitimant
ces coutumes au nom d'une Rvlation imposant des conduites revendiques comme identitaires.
Comment Pouvoir et tradition conjuguent leurs forces dans cette lgitimation
On aurait alors se rjouir de ce que la dmocratie ait mis bon ordre cela, en instituant une
forme de pouvoir mancipe dit-on de toute rfrence la-dite tradition, mais est-ce rellement
possible, ou mme vraiment souhaitable ? Suffirait-il de penser, avec Rousseau, que l'tablissement
de l'tat de droit, rendant possible un Pouvoir du seul fait que chacun obissant ses Lois, comme
un commandement qu'il se serait adress lui-mme, utilist sa raison ? De faon telle quune
libert entendue comme autonomie de soi rendrait sinon attrayant, du moins supportable et acceptable
ce Pouvoir, parce que chacun l'exerant en ayant la matrise de soi, accderait ainsi la libert morale
et politique. On serait l dans la cas dun Pouvoir lgitimit qui en dehors du cadre strict de l'tat de
droit , sopposerait la puissance comme lalination la libert, et linjustice la justice. Mais
lorsque lon se mettrait en dehors de cet tat de droit sous le masque du seul Pouvoir, on ne ferait
qu'exercer sa puissance, en se conduisant en despote. Apparatrait alors immanquablement, la course
au prestige qui fait se distinguer, par lhabitus, et ltalage de ce que lon possde, permettant que lon
s'entoure d'esclaves comme signe indubitable de cette distinction. Ainsi le Pouvoir collant aussi
troitement la puissance, la dmocratie deviendrait une illusion, et se trouverait rduite la
conscration du despotisme en dpit dun vote prtendument sincre. Car ce vote, instrument de la
citoyennet ne serait quun simple hochet de la dmocratie. Il ne faut pas se leurrer : La tendance
la domination par le pouvoir centr sur la force apparat comme une maladie mondiale. nous dit J.
Bdard. Et la lutte pour cette forme de Pouvoir a exist tout au long de lhistoire. Elle a pris la forme
de la bataille des idoles contre la Divinit, des tyrans contre la faiblesse de leurs sujets, des riches
contre les pauvres, des exploiteurs qui rduisent les humains ltat de parias.
Nous utiliserons lexemple connu de la Mauritanie, pays o la tradition se fige dans un systme
totalitaire et qui allie dans son mode de gouvernement, Pouvoir, puissance et domination, tout cela
consacr et lgitim par la religion.
L'exemple de la Mauritanie : effets du maintient de la tradition de lesclavage

C'est un pays o la tradition de l'esclavage semble si bien tablie quelle en a marqu lme de
ltre dans ses attributs les plus radicaux, ressortissants de lidentit fondamentale. Cest ainsi que se
trouve aline la partie de la population (majoritaire) qui y est soumise, limprgnation de lesclavage
ayant t telle quelle a laiss des traces indlbiles, refoules dans linconscient collectif 161. De telles
traces encore visibles lil nu dans ces temps prsents. Ceci se remarque donc, dans un
comportement dalination , o les affranchis (certains dentre eux tant dits esclaves de cases )

161
Un phnomne analogue mais de moindre ampleur d sans doute lassimilation existant aux Antilles.

162

reproduisent volontairement leur tour et leur profit, des situations dasservissement que leur
avaient imposes leurs anciens matres. Ces matres qui par ailleurs avaient su faire de la fatalit et de
leur dvotion Allah, les ressorts principaux de leur lidologie esclavagiste. On aurait souhait que
lobservance des traditions ne ft ce frein qui empche encore cette prise de conscience ncessaire,
avec le refus de ltat de fait esclavagiste pourtant bien vivace. Mais la Mauritanie donne aujourdhui
encore lide dune socit extrmement hirarchise, o la rigidification des barrires est entretenue
par des coutumes et par un corpus langagier. Il suffit dun exemple pour en mesurer la prgnance. En
effet, le nom donn aux Mauritaniens noirs : les Nrelatives , signifie ceux qui sont attachs la
maison en tant quesclaves . Cest ce que nous rapporte A. NGad, auteur de nombreux ouvrages et
militant de la cause anti-esclavagiste, et pour qui : On nest plus esclave par nature mais on le
demeure par filiation avec tout ce que cela comporte de transmissions de valeurs et dducation , ces
esclaves ne souhaitent le plus souvent, que rester esclaves des matres qui les possdent encore. Il faut
savoir en effet, que dun point de vue social et conomique, cest une position hors de laquelle ils ne
sauraient trouver de salut, car ce systme traditionnel millnaire, source de linstitutionnalisation de cet
esclavage, structure la socit tout entire avec laccord des autorits.
En Mauritanie se sont croises et mles les traites sahariennes, commences bien avant lre
chrtienne, puis, leur succdant les traites atlantiques, do le nom de vortex de lesclavagisme que lui
a donn lhistorien S. Kane. Lesclavage est si ancien nous dit Kane, et si actuel pourtant, que nous
croyons tre au-del de linstitution, face une culture esclavagiste canonique 163. Les Europens
ayant donc trouv, des prcepteurs de gnie, nont eu de cesse demprunter principes et mthodes, et
tous autres moyens ncessaires pour organiser leur florissant commerce triangulaire. En dcouvrant,
comment cet esclavage ancien a t constamment renouvel par les traites esclavagistes et ds son
origine, 164 on a tout lieu de penser que les habitants de ces contres, ont contribu illustrer le propos :
les hommes tous les hommes auront t ou seront tour tour matres et/ou esclavesDune
manire ou dune autre lesclavage a affect et continue daffecter toutes les couches socitales de
Mauritanie, en bouleversant si profondment les structures socitales, que ce pays a pu tre considr
comme la rsultante de tous les conflits guerriers qui lont travers, lors dune lutte sans merci pour la
territorialisation des diffrentes ethnies qui lont occup. Ces facteurs, combins avec les migrations
climatiques et la chasse aux esclaves, objectifs primordiaux de ces populations expliquent aussi, ltat
de structuration familiale encore actuel de ce pays.165
162
Ainsi appels car le matre leur attribuait une case, leur permettant de fonder une famille. cf. C. Meillassoux

163
Cit par Kane Sadou, in : S.O.S Esclaves Mauritanie, Histoire de lesclavage et des luttes anti-esclavagistes en
Mauritanie. Abdel Weddoud Ould Cheik dit que lesclavage chez les Maures est une institution aussi ancienne que les
Maures eux-mmes Nous pourrions en dire autant construites sur une base ingalitaire dordre et de castes restes
inchanges, malgr les bouleversements intervenus de la fin du Moyen-ge nos jours. On pense quavant lIslam cet
espace fournissait des esclaves aux thalassocraties mditerranennes comme Carthage et Syracuse.
http://www.sosesclaves.org. p. 7

164
Idem. p.8. La ville de Tkrour est le march o les Maures changent de la laine, du verre et du cuivre contre
des esclaves et de lor. Mais o les Maures prenaient-ils ces esclaves quils changeaient au Tkrour ?[] Ibn Khaldn
(1375), et Al-maqhrizi signalent lexistence de caravane venant du Tkrour pour le plerinage la Mecque, avec leur
centaine de milliers desclaves. Une de ces caravanes partait aux lieux saints avec 1700 ttes desclaves.

165

Lhistoire des commencements de lesclavage en Mauritanie tant fort complexe, jemprunterai


donc, Sadou Kane et A. N Gad, historiens connus, des lments de leurs ouvrages portant
tmoignage sur ces questions. Paru rcemment dans S.O.S esclaves, un article de Sadou Kane dcrit
les vicissitudes et les malheurs supports par les populations de lOuest africain, depuis le III e sicle de
lre chrtienne jusqu aujourdhui. Cest ce que nous allons tenter de rsumer, en commenant par un
bref dtour ethno-anthropologique qui rendra compte de la diversit des populations impliques.
Anciennet, dure et structuration ethnique

La Mauritanie est donc cette terre dlection de lesclavage dont S. Kane prcise : Lesclavage
y est prsent sous toutes ses formes, et dans toute la socit nationale mauritanienne, aussi bien chez
les Ngro-Africains que chez les Arabo-Berbres, mme sil est plus brutal chez ces derniers . Trois
caractristiques essentielles contribuent donner cet esclavage une image de fatalit existentielle
historique. Il sagit :1) de son anciennet ; 2) de sa structure ou de ses caractristiques socioculturelles ; 3) de sa dure, ses formes primitives tant demeures inchanges.
Lanthropologue Georges Thilmans et son quipe ne sont pas loin de penser que certaines
civilisations mgalithiques de la rgion sngambienne des VI e-VIIe sicles aprs J.-C. (594-790)
auraient pu tre dtruites par des expditions de chasseurs desclaves venus du sud de la Mauritanie. A
lorigine, il y avait en Mauritanie des population ngro-africaines, apparentes aux autres ethnies de
lAfrique occidentale qui se mlangrent aux Berbres. Ce sont ces populations ngro-africaines nous
dit S. Kane, qui crrent les palmeraies et oasis de la Mauritanie septentrionale, et quun desschement
progressif du Sahara ruina, contraignant ces populations migrer vers les valles du Sngal. Et, en
aucun cas insiste-t-il , la pression de leurs voisins nomades, comme il est si souvent dit, qui a
entran le retrait de ses populations, mais bien ces conditions climatiques extrmes. Ce qui est vident
est que, bien avant que ces migrations ne soient devenues ncessaires, les peuples de lespace
mauritanien avaient su adopter des stratgies de dfense, qui protgeaient leurs socits contre les
agressions ventuelles des-dits voisins. De la mme faon lhistoire a montr, que des tribus entires
de nomades maures ont t assujetties par les tats noirs agricoles (comme lEmpire du Tekrour, pour
nen citer quun). Lhtrogneit actuelle, prsente de ces populations tient donc : 1) en ce que la
composante arabo-berbre de ces populations, est apparente aux populations du Maghreb et du
Proche-Orient, plus prcisment la communaut maure dite beydane (terme qui signifie
blanc ). Cette communaut est ne de la rencontre des Berbres dAfrique du Nord et des Arabes
Beni Hassan plus au sud, lesquels manquant de territoires staient mis la recherche dun pays
daccueil. Berbres et Arabes ont donc fusionn lissue de longs conflits et dalliances, qui tournrent
en faveur des seconds pour le contrle de la socit Maure. 166 2) Une mme habitude de conqutes de
territoires ayant concern les populations ngro-africaines, celles-ci, ou plutt leurs chefs,
accompagnaient invariablement leurs appropriations de la mise en esclavage des sujets des territoires
conquis. A la suite de nombreuses alliances et mtissages intervenus plus tard, ces envahisseurs NgroIbidem p.14. Dans les formations sociales ngro-mauritaniennes, il y subsisterait sous forme de squelles et
est intgr dans le systme de castes.[] Dans sa forme desclavage de case, qui semble tre aujourdhui la seule
existante dans la Mauritanie rurale, il y satisfait aux besoins domestiques. []Dans nos socits , lesclave est dans tous
les cas de figure un paria arani tranger). Il na pas de parents dans sa socit daccueil. Il y perd sa rfrence
culturelle originelle. Cest un perdu ou qui a perdu ses racines. Cest bien le sens que lui donne lexpression pulaar
de Maccudo : celui qui est perdu ou celui qui a disparu . Lesclave est alors un bien, un non-tre, charg dapporter un
plus la famille qui lasservit.

166
Kane S, Ibidem Cest llite beydane ou maure blanche arabise qui contrle les sommets de ltat mauritanien
contemporain [] elle chercherait depuis 1965 tendre cette arabisation aux ethnies ngro-mauritaniennes, ayant leurs
langues et cultures propres.

Africains, ont acquis des caractristiques physiques particulires alliant peaux noires et traits beydane.
De telles informations sont prendre en compte, quand on sait que les prjugs de couleur et dethnie
ont toujours exerc leurs ravages en Mauritanie. Ils sont ainsi lorigine des tentatives de certains de
ses habitants dexciper de leurs racines blanches, censes tre plus valorisantes, et ceci dans un effort
extrme de se distinguer des esclaves ou de leurs descendants 167. La preuve de ces comptitionscompntrations ethniques est trouver selon S. Kane dans ladoption par ces populations blanches ou
mtisses, de patronymes ngro-africains emprunts au Tekrour, do soriginent les noms totmiques
ngro-africains de Fall , de Ould Bin (tribu du Prsident Mokhtar Ould Daddah, portant luimme le patronyme de Diakhat), etc., Pourquoi, se demande lauteur, ces tribus pourtant assez
puissantes adoptrent-elles ces patronymes ngro-africains ? Ajoutant, que les familles Kane, Wane Sy
ou Ly Hanne comptent de nombreux Maures dorigine parmi elles. Que dire alors des Sonink devenus
Hal-pulaar, Wolof et Maures (Laghial) ? Cest donc bien de tous les cts que la compntration
thnique sest opre. 168 Ceci explique que lespace mauritanien nous dit Kane , ne puisse tre
entirement dfini par ses composantes ethniques. Car cest un espace ouvert, engendr par des
comptitions et compntrations de diverses ethnies.
La relation des conflits qui ont miett les empires originels (du Ghana au VIII e sicle, du Fouta
Tooro, etc.) pour aboutir ce que nous connaissons aujourdhui (la Mauritanie, le Sngal, le Mali, le
Niger, etc.) ajouterait la complexit de lexpos en alourdissant ce paragraphe, principalement ddi
aux fondements sociaux et territoriaux de lesclavage en Mauritanie. S. Kane nous permet donc de la
rduire en prsentant les lments significatifs de cette histoire, diviss en quatre priodes bien
dlimites. Ce sont : 1) linvasion des Arabo-Berbres ; 2) la traite atlantique et ses consquences ; 3)
la priode de la colonisation franaise ; 4) la priode anti-esclavagiste contemporaine et le mouvement
de rsistance des Haratines.
De la tradition rige en valeur fondamentale

Nous ne sommes pas surpris que cette histoire soit tisse de guerres (sans fin) de conqutes et
appropriations, car nous avons connaissance de la logique des guerres, de celles qui de lAntiquit
nos jours, les ont prcdes ou furent contemporaines, et dont les buts de suprmatie se dissimulaient
sous des prtextes commerciaux. A linstar des Grecs : Les Maures eurent se battre contre lempire
des Dniyank, qui depuis le XVII e sicle dominait bon nombre de leurs tribus []. Ces guerres
portrent les guerriers Beni Hassan la tte de la socit maure au dtriment des marabouts
berbres .
Cest dans le cours des XVIIe et XVIIIe sicles que la Mauritanie devint le thtre de
concurrences entre traites esclavagistes saharienne et atlantique. La traite atlantique commena dans
167
Kane S, Ibid. je suis tent pour ma part de rpondre plus simplement quavant de porter lhabit arabe, plus
valorisant aprs le XVIIIe sicle, le beydane trouvait plus gratifiant dappartenir au moule culturel ngro-africain, plutt
qu celui dun Maghreb alors condescendant son gard. Bien avant que lidologie rcente de lultra-arabisme rejette
cette ngrit revendique, ou cette partie ngre dans le Maure qui fait de lui un mtis dans tous les sens du terme, le
regard du nomade beydane tait davantage tourne vers les fastes des ensembles culturels politiques et civilisationnels
ngro-africains du Moyen-Age soudanais .

168
Kane S, Ibid. Les esclaves blancs dont les descendants ne se croisent plus quavec dautres noirs, devenaient
noirs dans les gnrations suivantes, force de mtissage. on voit encore des types physiques de Noirs qui tirent sur la
physionomie et la morphologie beydanes aussi bien parmi les hommes libres que parmi les esclaves dans les socits
wolof, sonink, bambara ou pulaar. [] . beaucoup de Hassan sont devenus racialement noirs.

un espace, o saffrontaient dj des ethnies ngro-africaines venues de confins dempires guerriers.


Ces empires avaient trouv dans des changes fusils contre esclaves, quils pratiquaient avec les
Europens, de quoi satisfaire leur soif de prdation sur des populations des plus en plus vulnrables 169.
La ponction atlantique plus destructrice encore que la ponction saharienne ne se contente pas
seulement de transformer lespace mauritanien en une garenne de main-duvre gratuite,
dextraversion conomique locale et de renforcement de lesclavage domestique [] . Ce sont ces
ravages qui contriburent dfinitivement limplosion et la dstructuration des socits et des tats
de lespace mauritanien entre les XVIIe et XVIIIe sicles. Ds le XVIIe sicle, ces guerres entre
royaumes et autres conflits dynastiques, sajoutrent des crises alimentaires dues aux conditions
climatiques, qui transformrent les populations en proies faciles (et mme offertes) pour les
esclavagistes. Je cite encore S. Kane : On offre gratuitement des surplus desclaves, les prix
devenant drisoires. Trs souvent les personnes soffrent delles-mmes comme esclaves pour viter la
famine ou pour ne pas tomber sous les balles pendant les guerres civiles rptes. Les captifs sont si
nombreux que se pose le problme de leur entretien, et ceci constitue le seul frein rel lacquisition .
La Traite atlantique et plus tard la colonisation franaise, ont contribu laggravation de cette
dstructuration, bien quelles naient eu (surtout la France), projet ds le dbut loccupation de ces
contres. La place tant faite pour des projets uniquement mercantilistes, de dbouchs stables pour
leurs propres produits, contre la fourniture continue desclaves, de gomme et dor. Mais ces Europens
se trouvant bientt en concurrence avec les Marocains dont lindustrie sucrire ncessitait une mainduvre nombreuse aussi bien que gratuite , changrent de politique dans le cours des annes et
sicles qui suivirent et chaque fois quapparurent des enjeux gostratgiques et surtout conomiques.
Et cest ainsi quils sinstallrent dune manire prenne. La transition coloniale franaise fut toutefois,
marque par une politique qui sappuyait bien plus sur laristocratie mauritanienne que sur les
populations vulnrables, soucieuse quelle paraissait de ne pas bouleverser un ordre social o tout le
systme de production reposait sur les esclaves. Il en rsulta que, les abolitions successives proclames
par les gouvernements, restrent en Mauritanie des vux pieux. Ce pays dcrtera des abolitions
explicites de nature purement juridique, dont leffectivit devait se rvler illusoire. Il en fut ainsi de
lOrdonnance 81-234 du 9 novembre 1981 dont les rfrences la Charia pour les comptences des
Ulmas et pour les indemnisations, favorisrent davantage la prennisation de lesclavage que son
radication.
Quid des mouvements de rsistance ?

On doit aussi noter au passage, quil y eut trs tt des mouvements de rsistance lesclavage et
donc dmancipation, et cela bien avant que nmerge en Europe le combat anti-esclavagiste. En effet,
des communauts paysannes aussi bien maures que ngro-africaines sorganiseront autour de leurs
marabouts, contre leurs souverains acquis la traite atlantique, et contre le rve imprial marocain qui
guerroyait pour le contrle de toute la rgion sahlienne. Cette rsistance fut le fait de marabouts
berbres, pourtant domins par les guerriers Beni Hassan ds le XVIIe sicle.

169
Kane S, Ibidem. [] lorsquen 1441, Antam Gonsalvez amnent des captifs au Portugal, tous Maures blancs
de la tribu des Tekna. Le chef Tekna promit que sil tait libr, il fournirait en contre-partie ses nouveaux matres un
plus grand nombre desclaves. [] le 8 aot 1441, un march fut organis pour vendre ces captifs Lagos Portugal) : il
sagit de la premire vente en Europe desclaves noirs venus dAfrique, sous le haut patronage de lInfant Henri, futur roi
Henri le Navigateur, qui sera le principal instigateur des expditions africaines

Tout comme aux Antilles franaises, lhistoire de la Mauritanie a donc t maille de


nombreuses rvoltes de tribus, qui devaient tre aussi frocement rprimes, et qui donnrent aux
chasseurs desclaves loccasion de dportations encore plus grande des vaincus. Nous avons signal
quune premire lutte anti-esclavagiste eut lieu ds le XI e sicle, se propageant jusquau XVIIe (1674),
sous le couvert de la religion. Elle fut le fait de cette classe maraboutique dont les convictions
religieuses staient trouves fortement heurtes par lampleur, la duret et la dure de la chasse aux
esclaves. Cette classe religieuse fut ainsi conduite se dresser contre les monarchies pourvoyeuses du
commerce esclavagiste, usant de lidologie prche pour convaincre les rebelles, celle de lgalit
des musulmans . Si elle savra prcieuse pour combattre la traite des musulmans, elle servit
cependant et dans le mme temps de ferment au Jihad. De cette rbellion maraboutique on retiendra,
quelle ne russit pas vaincre ces monarchies, sauf en quelques points du territoire (Fouta Tooro), o
les marabouts entamrent des rformes. Cette rbellion intressa donc des communauts aussi bien
maures que ngro-africaines, sans toutefois que ne soit remis en cause lesclavage domestique dit de
case , comme si sur ce point prcis, toutes les institutions politiques et sociales des rgions stait
trouve en situation de quasi-anomie. Cette rbellion se poursuivit jusquen 1725, date de la grande
rvolution maraboutique dAlfa Sambgou Barry, et du triomphe en 1776 du combat anti-esclavagiste
men sous la conduite de Cheik Souleymane Baal au Fouta Tooro. 170 Ce fut la fameuse rvolution de
libration nationale qui eut des rpercussions jusquaux Antilles, en effet Ption, lun des futurs chefs
de la rvolution hatienne, considra quelle avait constitu lun des signes avant-coureurs de bien des
mouvements dmocratiques, en entranant la suppression de lesclavage et de la Traite sur tout le
territoire du Fouta Tooro.
Le mouvement El Hor et les Haratines

Ce ne sera que dix-huit ans aprs lindpendance de la Mauritanie, quon put voir merger de
lombre un second mouvement authentiquement anti-esclavagiste, totalement engag dans la libration
et lmancipation des esclaves domestiques de la socit maure. Lanne 1966 marqua lveil de : la
jeunesse mauritanienne, dans son immense majorit, est atteinte par le virus du nationalisme et de la
contestation . Cette anne-l fut aussi celle de la leve de boucliers des Ngro-Mauritaniens contre
larabisation force, et ceci permit de dnoter une rsistance aux premiers signes avant-coureurs dun
glissement de la Mauritanie vers une ethno-nation regroupe autour de llite blanche maure. Elle fut
interprte par le Pouvoir comme un refus des populations ngro-africaines, et entrana la confiscation
de lindpendance nationale, au profit dune seule composante ethnico-raciale, et cette contestation fut
rprime dans le sang.
Comme ce fut le dj le cas au XVII e sicle pour le premier mouvement maraboutique, El Hor
pris naissance chez les Maures.171 Ce mouvement dmancipation intressa les Haratines, communaut
170
Kane S, Ibidem. p 15 Lordre ancien est rtabli, mais la contestation de lesclavage continue. Les marabouts ou,
selon le dicton local les administrateurs de linvisible , travaillent dsormais dans lombre pour dautres rditions de
la lutte , mais non pas en milieu Maure, o llment qui lanimait a t vaincu, mais dans les tats du fleuve Sngal et du
Haut-Sngal. Certains de ces marabouts, comme ceux du Gouniour et du Bondou, ne tardent pas, quant eux, divorcer
avec ce bel idalisme pour devenir eux-mmes des marchands desclaves

171
Kane S, Ibidem p.17. Certainement parce que dans cette socit, lexploitation esclavagiste a toujours t la
plus froce, et ce probablement en raison de dterminations cologiques dominantes. Il faut y ajouter limaginaire racial
devenu dsormais un soubassement anthropologique au concept desclavage, justifi par la diffrence culturelle et
pidermique. [] Le mouvement qui voit ainsi le jour entend lutter pour lgalit sociale, en mettant fin lexploitation
des Haratines ..

servile particulire au sein de lethnie maure, qui sont encore aujourdhui, demeurs au bas de la
stratification sociale, en raison de cet imaginaire racial qui semble presque consubstantiel
lesclavage : lesclave est forcment Noir. Ds le 5 mars 1978, El Hor se manifesta par ladoption
dune charte constitutive, pour lmancipation et la dignit de centaines de milliers de femmes et
denfants, privs pendant des sicles de leur droit dtre des humains parmi les hommes. Mais cette
mme anne, un coup dtat plaa sur le devant de la scne un nouveau chef dtat profondment
esclavagiste. Epauls en cela par des ONG de dfense des droits humains, qui avaient particulirement
mis laccent sur la lutte pour lradication dfinitive de lesclavage en Mauritanie (SOS-esclavesMauritanie et l'Association des Haratines de Mauritanie en Europe (AHME)), un parti politique se
cra, aujourdhui dissout, le seul parti politique avoir labor un programme clair et cohrent en
matire dradication de lesclavage.
Comme le souligne S. Kane, les dtenteurs desclaves qui contrlent actuellement les leviers de
commande du pouvoir politique, sopposent farouchement toute possibilit de conqute du pouvoir
par les fils desclaves. Ceci est le fait de llite maure blanche qui contrle la ralit du pouvoir en
Mauritanie, parce quelle voit dans lmergence de tels partis ou dans la multiplication des ONG antiesclavagistes une tentative de destruction de son hgmonie. Elle est aide en cela, par la duplicit de
ltat post-colonial, dont les faveurs vont vers le groupe ethnico-racial et culturel maure blanc. Il nen
demeure pas moins que par sa seule action d'El Hor, a clairement affich sa volont den finir avec
lesclavage domestique en Mauritanie, et seule elle pourrait tre en mesure d'aboutir un rsultat, car
laction de ce mouvement concerne toute la socit mauritanienne, mme si ce mouvement est parti de
la socit maure.
En somme, si aujourdhui encore, en Mauritanie lensemble des populations blanches dorigine
arabo-berbre pratique lesclavage en toute impunit sur les populations noires dorigine africaine, ceci
permet de comprendre labsence d'espoir de ces populations, contraintes lmigration pour retrouver
quelque dignit. En effet, o que lon regarde, chaque coin de rue, dans chaque magasin, chaque
champ ou pturage, on voit des esclaves effectuer tous les travaux pnibles dgradants et salissants.
Lconomie du pays reposant presque essentiellement sur leurs paules, on a sous les yeux limage
ancestrale dune socit esclavagiste qui, pour ntre pas entirement tourne vers le profit maximum
nen demeure pas moins hors-la-loi, ainsi quen a dcid en 2007 son propre gouvernement. Les
coulisses de lesclavage en Afrique prsentent donc un dcor quon ne saurait qualifier de plaisant,
quelque soit langle partir duquel on le considre. On ne saurait nanmoins tablir de paralllisme
rigoureux avec la situation aux Antilles franaises d'aujourdhui, si ce nest pour confirmer liniquit
de certaines traditions sculires, surtout quand elles se parent des vertus sacres de la famille et de la
maintenance des liens communautaires, ou encore de la soumission Dieu.
Pourquoi paratre si svre avec la tradition, alors que nous lui sommes en partie redevable de
notre surgissement dans la vie et de notre position gagne au soleil ? Pour mieux le dire, avons-nous un
droit de ressentiment lencontre dinstitutions qui nous ont littralement portes ? cela, nous
pouvons rpondre quil ny a rien de criminel regretter que les choses neussent pu aller
diffremment de ce quelles furent, quil ny a rien de criminel de voir dans la perptuation des
prjugs de race qui fleurissent encore dans notre monde occidental rput civilis , la draison
dun monde que certaines traditions ont forg. On pourra s'tonner que des sicles dusage de la
Raison apanage des Lumires et de la modernit , n'aient pas russi faonner cet homme nouveau,
pris de progrs, prnant tolrance et justice, que chacun semble appeler de ses vux et qui aurait
effac lincomprhensible obscurantisme que nous acceptons. Nous aurions pu nous dfaire de ce
ressentiment l'gard de ces traditions, si elles navaient pas recl au plus profond delles-mmes pardel les sicles, limprgnation irrfragable de la croyance en la barbarie de lAutre ; lAutre
esclave parce que Noir, ou esclave par ce que barbare, autrement dit parce que diffrent. La tradition
n'est pas cependant, seule en cause, surgit aussi ce mpris de l'Autre issu du sentiment de supriorit,

quautorisa le sicle des Lumires et son rationalisme, et que rsume cette phrase : tout ce qui nest pas
comme moi est barbare. Et ceci laisse place laphorisme de Nietzsche : vivre cest essentiellement
dpouiller, blesser, violenter le faible et ltranger ; lopprimer, lui imposer durement ses formes
propres, lassimiler ou tout au moins lexploiter .
La complexit dapparence des socit mauritaniennes mlant des arabo-berbres peaux
blanches et dautres peaux noires, nous conduit sur les sentes du racisme, car ce qui nous intresse
au plus haut point ce nest pas uniquement dadmirer les belles affiches illustrant le slogan Tous les
mmes et partant tous diffrents . On y peut voir en effet, se rvler dans les traits de chacun la
caractristique singulire hrite de ses ascendants, on y voit galement tous les types humains
emprunter et combiner diversement les traits de chacun des peuples habitant de cette terre, afin de les
unifier dans un seul archtype. Ce qui nous importe cest de constater que l'on peut rduire un peuple
en esclavage en raison de son aspect physique, de ses caractristiques phrnologiques et, comme dirait
Montesquieu, de ce nez trop cras . Et pourtant, ces peuples tout comme les Occidentaux, ont pu
tre l'origine de concepts labors tenant l'ordre cosmique, ces peuples qui font partie de ceux
sans qui la terre ne serait pas la terre . Il nous faut cependant, admettre que ldification dune
communaut socitale ou dun tat de droit mme en labsence de calamits, ncessite pour durer le
strict respect de traditions sculaires, fruit dexpriences accumules et transmises dans le but dviter
la rptition de mmes fautes et dencourir les foudres universelles. Car en tous temps le danger de
dsintgration sociale existait, que lobservance des traditions et des formes rituelles servait
conjurer. Do lextrme mfiance envers les rformes et les nouveauts 172 .
Nous quittons l la tradition, dont nous avons soulign le rle dterminant dans la prennisation
de lesclavage, pour consacrer aux Eglises et la Religion la plus omnipotente des implications. En
effet, en dehors des socits dans lesquelles elles pouvaient trouver un terreau favorable, il sest agi
ds le VIe sicle de lassomption de lEglise par tous les protagonistes des esclaves et ceux qui les
avaient rifis. Les religions en prcisant diffremment les origines de linstitution de lesclavage : acte
de lhomme dans le cas de la guerre ou punition du pch commis contre Dieu, auront laiss peser sur
lesclave pour les sicles venir la responsabilit dun statut quon ne pu jamais dmentir. Ds lors
limportance de ce rle nous conduit prolonger la lgitimation de lesclavage dans cette seconde
partie de notre thse.

172
Rey Olivier, Une folle solitude, Paris : Seuil, 2006

SECONDE PARTIE
LESCLAVAGE ET LE RELIGIEUX

CHAPITRE VII
DE LESCLAVAGE ET DE LA RELIGION

Prolgomnes
Au commencement, chez les Incas tait un mythe qui racontait qu lorigine il y eut le Dieu
Viracocha, qui fit apparatre le Soleil, cra le ciel et la Terre, quil peupla ensuite de crations, telles
que : astres, montagnes sources et forts, animaux. Il donna vie aux humains, crant des couples qui
devinrent des anctres de chaque tribu des Andes. chacun de ces couples, furent donns un langage,
une terre et des graines cultiver, des coutumes et des lois respecter.173

Dans toutes les socits, les hommes ont invent de semblables rcits, o il est question de
divinits invisibles, lorigine du monde. Ces divinits ne se contentent pas de vivre leur vie propre :
elles influent sur la ntre et il faut par des prires, des sacrifices, des crmonies, sattirer leur
protection, viter leur colre, demander leur pardon Ceci constitue le noyau de ce quon appelle une
religion : des esprits invisibles, des rites, une morale. La formule est peu prs universelle, mais
les formes infiniment varies.
Ds lAntiquit, certains penseurs avaient dj propos des explications qui concernaient la
nature, et taient aussi lorigine de ces croyances. Lucrce dans De la nature proposait que les
hommes inventaient les dieux en rponse ladmiration, ltonnement face ce quils voyaient et qui
paraissaient dpasser leur comprhension. Mais dj le Grec Critias assurait que les dieux ntaient
que de pures inventions destines discipliner les humains, leur inculquer le sens du bien et du mal, et
des traditions respecter pour ne pas encourir les foudres du ciel. Cela ne nous change gure des
temps prsents o, lanthropologie et la sociologie font de la religion un produit de la socit ou
inversement.
Fondements de lenracinement des religions
De lattraction universelle de la plante religion

Cest parce qu'il vient du terme re-ligare ou relier : autrement dit lart dtablir des liens, que le
terme religion nous est utile pour parler d'esclavage. Je prcise quil ne sagit pas pour nous que de ny
entendre que l'acception courante : "ma religion est faite" formule qui ne laisse pas d'tre gnante en
toute occasion si l'on ne veut pas borner son propos quelques considrations "de Caf du commerce"
. Il sagit surtout de montrer que ce terme ainsi pass dans le domaine usuel profane, nous rvle ce
quil y a de force et de prgnance dans le lien religieux. Force et prgnance qui peuvent, non seulement
modeler toute une vie mais des gnrations entires, non seulement modeler tout un peuple, mais
influer encore et pour les temps venir sur toutes les civilisations. Cest ensuite parce que la Religion
ne cessera de nous interpeller, tant fut grande au long des sicles et dans tous les pays, sa collusion
avec le pouvoir temporel, cette collusion ayant permis tour tour la lgitimation et la lgalisation de
lesclavage. Tant fut grande galement son propre Pouvoir intrinsque sur les uns et les autres
humains. Aujourdhui, en dpit de la disparition dun certain obscurantisme, celui qui prcda le sicle
de rationalisme et desprit des Lumires, on doit regretter due sans doute la prsence de minorits
173
Dortier J-F, Linvention des dieux , Dossiers : Sciences Humaines, N 5, dec 2006 / janv 2007, p. 25.

htrognes en qute didentit et de re-connaissance , une influence de plus en plus avre de la


religion. Celle-ci sexerce sur certaines communauts, tant dans des pays connus pour leur dmocratie
de bon aloi, que dans dautres marqus par une certaine ethnicisation, 174. On ne pourra donc
manquer de sinterroger sur la persistance dune attirance, qui fait que la religion carapace parfois les
barbus et autres gourous sous la chape de plomb de lintolrance, et sur la force dune prgnance
qui parat donner au religieux dans tous les milieux, la composante transcendantale essentielle ceux,
plus ou moins nombreux qui aspirent tre . Comme sils nexistaient point dautres cheminements
menant l tre . Comme si par ailleurs les diffrentes glises linstar dauberges dites
espagnoles , taient seules mme de pouvoir fournir comme complment, ce substitut qui
manquerait notre existence. Ce substitut devrait-il pour autant oblitrer ces autres dimensions de
ltre, moins monistes , plus proccupes daltrit et de compassion vis--vis de lAutre ?
Comment apprhender la religion en termes de la modernit ?
Pour une dfinition volutive : de la smiologie la philosophie

Afin dviter une certaine confusion entre les genres, nous tenterons de poser ces limites finies
qui prennent en compte lvolution smantique des termes. Nous emprunterons pour cela D.
Folscheid quelques extraits de son sminaire donn en novembre 2007 Paris.
Au pralable, nous commencerons par faire le point sur une dfinition moderne et acceptable de
la religion, afin de nous imprgner de quelques ides essentielles. Relevons pour cela dans le
dictionnaire Lalande, une dfinition dont lorthodoxie en permettant de dissiper tout malentendu, nous
cantonnera dans les limites recherches. Ceci nous permettra de bien diffrencier la religion, de ce que
de nos jours on a une furieuse tendance adopter pour-ce-qui-en-est-dit , par les marchands du
Temple (coaching, etc,.) , et/ou dans une qute dsespre de confort tous niveaux, matriel comme
spirituel.
Il y est dit en clair, que la religion est une institution sociale caractrisant une communaut
dindividus, unis par : 1) laccomplissement de certains rites rguliers et par ladoption de certaines
formules ; 2) la croyance en une valeur absolue avec laquelle rien ne peut tre mis en balance,
croyance que cette communaut pour objet de maintenir ; 3) la mise en rapport de lindividu avec
une puissance spirituelle suprieure lhomme, puissance conue soit comme multiple, soit comme
unique : Dieu.
Nous souhaiterions associer cette dfinition, celle de lanthropologue Tobie Nathan plus
culturaliste, car elle met laccent sur le dynamisme intrinsque de toute religion. Elle nous parat
galement ancre dans ce monde moderne, susceptible pour cela dtre retenue dans notre perspective :
La religion enclot et condense lintelligence du peuple. Elle mle inextricablement histoire
passe et projet politique, conscience dappartenir une communaut et prise en charge de lindividu
quelle accompagne dans les moments les plus intenses de sa vie. Elle est la fois connaissance
publique, ouverte au plus grand nombre, et secrets sotriques cachs au commun. 175

174
Entendue au sens de rapports conflictuels entre ces minorits.

175
Nathan Tobie, Prface de Dieux Noirs, Lan Daniel, d : Arthaud Paris, 2007, p 6.

Avec ce matriau je veux penser quil nous sera possible dapprhender lentiret dun
processus par lequel les esclaves des Antilles, en se lappropriant sont parvenus djouer due leur
inventivit mais aussi leur dsespoir , cette entreprise de d-cervelation totale. Entreprise rgente
par lglise catholique des matres, mais dont ils purent nanmoins en faire un instrument de rsistance
et de reconstruction de leur dignit dhomme. Il est vrai en effet, que la religion peut nous apprendre
comment lhomme conscient de sa faiblesse doit apprivoiser la Nature, pour en tirer la matire et les
outils conceptuels quil se forge (animisme, sorcellerie, croyances de toutes sortes) afin daffronter
linconnu. Avant cela, un retour savre ncessaire vers ltymologie, afin de reprer les racines
ancillaires qui sont lorigine des besoins religieux primordiaux de cet homme, et vers la philosophie
qui nous sera utile pour en apprcier la transformation (maturation ?) au cours des ges, grce aux
liens simultanment tisss entre leurs deux ples.
Si les anciens dont saint Augustin ont mis en rapport les mots religio de religarer, cest quils y
ont vu lide dun lien qui pouvait tre, soit dobligation lgard de certaines pratiques, soit dunion
entre les hommes et avec les dieux. Cest cette acception que nous privilgierons, car elle parat donner
crdit ou tout au moins constituer lun des facteurs premiers, fondant le lien dappartenance la
communaut. En effet, cest dans la Rome antique o sest labor le premier concept de religion, que
sont apparus les mots re-ligarer, et re-legarer qui signifiaient relire, ou reprendre dans le sens de
rinterprter. Le mot religio triomphera en raison de la proximit smantique quils offraient avec le
mot superstitio. Une parenthse nous permet de noter un paradoxe de notre monde moderne surinvesti
par la rationalit : cest la fortune du mot superstition emprunt cette racine. Prsente tous moments
dans les civilisations, elle apparat plus que jamais ncessaire dans ce prsent o lon semble
rechercher dans toutes les directions possibles des entits tutlaires susceptibles de protger
lindividu . 50 ans avant J.-C., toutefois, religio dans le De natura rerum de Cicron tait
interprt comme dsignant la religion de la cit romaine qui clbrait le culte de la cit. Cette
acception donnait alors la religion un aspect politique, officiel, la religion devenant une sorte de
dcorum qui allait tre bientt vou la dcadence. Cette dcadence suffit-elle expliquer la rue des
Romains vers les mystiques, considrs plus aptes manifester le divin travers les mystres de la
religion ?
Superstitio cependant tait le nom galement donn ceux qui ne vouait aucun culte Csar,
comme les juifs qui en avaient t exempts par un amnagement lgal. Comment expliquer que les
chrtiens leussent t aussi alors mme, que leur mysticisme et leur foi se rvlaient beaucoup plus
dangereux ? Sans doute parce quil sagissait bien plus de ce que Lucrce nommait croyance, qui au
lieu de pistis ajoutait une dimension plus moderne au concept du religieux. Mais le mot pistis qui
incluait galement le sens de pit, introduisait un autre concept relevant du rituel et pour cela entendu
comme superficiel. Il nest que de rappeler Platon qui dans la Rpublique (Livre VI,510 sq.), situait la
pistis prcisment au troisime rang de la hirarchie des quatre oprations de lesprit. En tant que telle,
la pistis nappartenait donc pas lordre des intelligibles.
De la philosophie la religion : Hegel

Cest par le biais des concepts hgliens que nous allons apprhender maintenant le religieux,
lvoquant dabord dans le cadre strictement dlimit du concept, ou plus prcisment dans celui de
lapparition des concepts religion-religieux au cours du temps. Nous nous rserverons plus tard, de
lassocier la morale et lthique. Une question se pose donc : Est-ce dans la philosophie ou dans
la religion quil faut chercher les lments qui dterminent leurs relations ? 176 Question non
176
Folscheid D, Cours Master I R et PR, 2008-2009, Universit Paris-Est, p. 127-131.

dpourvue dintrt, dans la mesure o la religion rglant lagir humain, la manire dont cela est fait
ou, la morale quelle suscite nest pas indiffrente. En effet, elle compose souvent avec le politique,
pour faire entrer avec quelque contrainte lindividu dans les normes en vigueur, car la religion
aujourdhui comme hier, joue un rle dterminant dans linstauration et la conservation de lordre dans
le monde.
Dans ses Leons sur la philosophie de la religion , Hegel nous donne cette dfinition
lapidaire : la religion a pour contenu : Dieu, il ajoute : elle est la conscience du rapport Dieu. On sait
que pour ce philosophe, il sagit du Dieu en tant quEsprit , non pas tre suprme mais Esprit
absolu . Donc, quand Hegel voyait le dieu des chrtiens, il comparait lapparition du christianisme
un gond autour duquel, lhistoire de lOccident pivotait sur elle-mme, en une opration qui devait
durer plusieurs sicles. Pour Hegel lEsprit absolu signifiait que le christianisme avait domin lesprit
de la philosophie, puisque le vrai concept de la religion navait exist quaprs son passage par le filtre
du christianisme. De sorte quon navait plus se demander sachant que Platon, Aristote et bien
dautres qui avant Jsus-Christ manifestaient leur religiosit en rendant grces aux dieux devant un
Panthon , comment voir dans le fait dhonorer ces dieux ces autres fonctions dont ce concept allait
se corrompre. Ni do venait par exemple quon ait associ les figures de la nature, telle le dieu Lare
au foyer ? Ces proccupations et ces attributions, retrouves chez tous les dieux du monde, qui ne nous
loignent donc pas de lAfrique, semblaient correspondre plus ou moins des fonctions utiles , avec
leurs particularits tant gographiques que topologiques. Cest par exemple ce quillustre un peu
partout la desse-mre, dont Bergson revendique le statut essentiel dans Les deux sources de la
morale et de la religion , en nous prsentant un mme jeu de correspondance entre le cosmos et le
microcosme. Pour lhistorien proccup du chronos , cette catgorisation est normale, elle permet
de parler des religions de Grce, en dlimitant celles-ci par rapport celles qui leur furent antrieures.
Toutefois, ce que Hegel appelle encore pour qualifier Dieu : la vrit de ltre est une assimilation
indpendante du chronos, qui fait du christianisme en tant que vrit absolue, la mesure mme et le
point de dpart de lide de religion. Ainsi et d Hegel, ce nest qu partir du XIX e sicle que
concept plein , de religion prendra toute son acception moderne, permettant du mme coup,
daccder aux autres concepts tel celui de lathisme. Ainsi faire la critique du christianisme cest
aussi faire la critique de toutes les autres religions comme le dira Feuerbach, car la religion du
christianisme est celle du Grand Esprit .
Pour Hegel donc, le religieux fait partie de lessence de lhomme, ce qui permet de le
diffrencier en tant que concept de religion rvle. Kierkegaard le raffirme en y introduisant la
dimension de limmanence exprime dans toutes les religions. Kierkegaard diffrencie cependant, le
socle A pour tous les types de religion qui ne sont pas sacrificielles, du socle B, pour y figurer les
racines de celles qui au contraire, sont fondes sur la base dune rvlation divine. Car il sagit
dune rvlation historique et non mythique, qui implique que Dieu parle aux hommes, directement ou
indirectement. Ainsi en fut-il du christianisme, qui dpass aujourdhui par le no-religieux et la
nouvelle Olympe, sannonce comme cette rgression que nous font vivre les idoles modernes. Lapport
de Hegel, nous permet dentrevoir la dmarcation entre ces deux racines, quelles quaient t par
ailleurs les variations extraordinaires prises par ces no-religions, car leurs racines ont autoris quon
les caractrist comme fausses ou pseudo-religions. Ces racines indiquaient galement, que lon ntait
pas encore entr dans le concept de la sphre religieuse , et il revenait ainsi la philosophie de faire
comprendre ce concept, qui sapparentait ce que lon pouvait apprhender dans certaines socits o
la religion est omniprsente : on cite le cas de lInde o il est impossible de se dire athe, tant la
sacralit et la spiritualit transparaissent dans tous les compartiments de la vie. On pourrait y rattacher
lAfrique du fait de la rsurgence brutale de ces atavismes qui sajoutent lapparition dglises
nouvelles, dites dessein de rveil, troitement associes pour la bonne pratique de leurs adeptes un

combat entre le Bien et le Mal figur sous un Satan identique partout. 177 On pourrait aussi, assimiler ce
concept celui que lon retrouvait chez les Grecs, quand Socrate saffichant comme pieux, honorait
ces dieux, sans que cela nempcht le tribunal de laccuser dimpit. On pourrait noter encore, que
cette sphre religieuse simpose maintenant aux U.S.A, sous laspect de communauts considres
comme religions, lencontre de leur dnomination de sectes en Europe ou alors de congrgations 178.
Cest cet aspect de communaut que nous retiendrons cause de la puissance du lien instaur, qui
unira ses membres en temps desclavage, leur donnant ainsi lopportunit de rsister la mort sociale
que les matres entendaient leur imposer.
Se rfrer Hegel cest encore prendre la mesure du changement advenu en lhomme, quand il
implique le religieux, car pour ce philosophe llment religieux est le facteur incitatif fondamental
pour la transformation de lhomme contemporain. On ne peut que sinterroger sur ce que penserait
Hegel des transformations de lhomme advenues aujourdhui, en regard de ce quil aurait souhait ?
Effectivement, si lon constate partout dans le monde, cette reviviscence du sentiment religieux dont
Max Weber observait quelle affectait chacune des dimensions de la vie, on demeure perplexe quant
ce quelle a engendr. Un exemple est donn dans un spectacle de M. Bjart intitul : Messe pour un
temps prsent , dans lequel se devine le transfert du culte la culture, comme un moyen fort pris
pour conduire de lirrationalit au March . Et cette tendance se trouve prennise dans dautres
manifestations fort potentiel mdiatique allant des spectacles, aux concerts, et/ou crmonies
proprement religieuses etc., de style bains de foules, o se laissent approcher pour la satisfaction du
public, nos idoles modernes chantantes ou footballistiques, et leurs fans sabmant dans une ferveur
communicative ou un envotement idoltre. Un autre exemple encore plus frappant est dcouvrir,
dans la mise sur le march de gadgets lectroniques tel lI-phone dApple dnomm jsus ,
dnomination paraissant un dtail de marketing, mais combien grosse dincitations, et faite pour
transcender les valeurs matrielle, spirituelle, ou absolue attaches ce produit. Cest donc ainsi que se
nourrit la reviviscence du sentiment religieux dans toutes rgions pauvres du monde globalis (Afrique
comme Asie et Amrique du Sud, o le besoin de croire en des forces transcendantales est dvoy
par ces marchands du temple . On peut comprendre alors, que ltalement de tels Avoirs puisse
provoquer avec lenvie, lambition dtre conforme aux normes de ce temps. On voudrait que ceci
sobtienne, par ce recours aux nouvelles chapelles vanglistes ou autres entits sotriques, dont
lentregent marketing a fait un besoin dautant plus imprieux quil ne vous laisse plus de choix.
La prgnance de ce phnomne est grave en Afrique aujourdhui, o le facteur religieux constitue lune
des principales grilles de lecture du rel et des vnements de la vie. Cette inflation dEglises
chrtiennes du rveil et de pratiques ressortissant de la magie minent ces socits, leurs activits
contribuant selon Benot Awazi Mbambi Kungua la gnralisation de la sorcellerie dans la vie
politique et sociale des Africains. Ceux-ci pensent en effet devoir puiser dans les forces occultes du
177
Boek F de, pp 97-98 et Nonga J.C.A, Lesclavage spirituel et lemprise sectaire en Afrique. Le cas du Cameroun,
Ed : LHarmattan Paris 2010, 235 p. Lautre face obscure, le monde de locculte, est aussi constamment prsente dans le
discours de prdicateurs de ces glises du rveil. La rinvention permanente qui marque le monde urbain dAfrique
Centrale, ne comporte pas la moindre trace dun dsenchantement tel que le conoit Weber. Cette rinvention sinscrit
non seulement dans les espaces enchanteurs de florissantes glises indpendantes mais aussi dans les discours et les
pratiques concernant la sorcellerie, qui sont en pleine mtamorphose et deviennent obsessionnels. Les glises et la
sorcellerie sont troitement lies. Ainsi quon peut le constater aussi dans dautres contextes africains, des cultes de toute
obdiences mais cela satteste surtout par la popularit croissante des glises pentectistes et des mouvements
apocalyptiques accordent une trs grande attention la figure de Satan et au combat entre le Bien et le mal.

178
Sminaire de Folscheid D, La fabrique de lhomme occidental , 29-11, 2007.

Djambe (fticheur)179 lassurance dun avenir couronn de succs. B. A. M. Kungua philosophe, mais
aussi thologien, a une conscience aige de la crise profonde, dans laquelle baignent encore les
socits africaines aprs 50 ans de post-colonisation. Essayant de dmler les raisons profondes dune
telle situation, il a revisit ses fondamentaux sociaux et religieux, la lueur du quotidien des Africains
saisis par la mondialisation. Tent aussi den rendre compte la lumire de la multiplicit des
trajectoires historiques, des logiques politiques et des dynamiques sociales qui se sont tlescopes
durant les cinquante annes de gestion post-coloniale et autochtone en Afrique. Lomniprsence de la
sorcellerie et des pratiques magiques tant dans les villes que dans les campagnes, tant dans
lorganisation de la vie politique quau niveau local et familial, nest pour lui, que lavatar dun
processus de survie tant spirituel que matriel. Cest ainsi que du fait de la perte des repres on assiste
la rintroduction dans les mentalits collectives des atavismes ancestraux, puisque ces populations se
voient de plus en plus marginalises et dcimes par les effets conomiques collatraux de cette
mondialisation no-librale. Lauteur constate que paradoxalement la sorcellerie parvient jouer le
rle de justice distributive, et ceci est du la crainte insuffle aux lites africaines, de pratiques de
sorcellerie dont les parents pauvres demeurs au village quelques fois les menacent. Par cette peur, un
devoir de solidarit leur est impos, auxquels ils ne pourront droger sans encourir les effets de ces
pratiques diriges dessein contre les nantis. Justice distributive donc, paillant aux structures sociopolitiques manquantes si ce nest la dliquescence, dun Etat dfaillant dans des domaines concernant
le dveloppement conomique de ces rgions (le Cameroun, Congo, Bnin, Togo, Nigria).
Ainsi le christianisme qui nest pas religio dans la mesure o il y a une foi finalement accepte,
rend vain le sacrifice rituel des humains.180 Il demeure que quelques innovations induites ( son corps
dfendant), compteront beaucoup dans largumentaire de Spulvda contre les Indiens. Cependant on y
aura aussi trouv et conjointement, cette sacralisation de la nature qui donnera toute latitude des
manifestations didoltrie, et de divination, auxquelles sajouteront : la magie et ses sacrifices, et toutes
autres formes de superstition en sus du culte des dieux-idoles. Tout ceci alors mme que les dignitaires
de lEglise les considraient comme vains, et blasphmatoires, quand elles impliquaient des forces
supposes agissantes au sein de cette nature.
Cela dit, les deux thories de Bergson que nous allons voquer maintenant seront-elles
susceptibles de nous fournir quelques lments dinterprtation relatifs aux proccupations
paradigmatiques, qui ont pu fleurir aux Antilles-Guyane, suite la colonisation et lvanglisation des
esclaves qui laccompagnait ?
Quen est-il des deux thories de Bergson ?
Elles devraient nous servir apprhender les deux faits prminents qui ont prsid la
christianisation des esclaves dAmrique, et qui sont rsums dans les questions suivantes : 1)
Comment et pourquoi les religions chrtiennes ont fini par connatre un tel succs auprs des esclaves
179
Le Djamb est une force ou mme un tre qui vit dans le ventre de quelquun et qui permet son propritaire
de se transformer en esprit ou en animal et daccomplir des choses exceptionnelles. Cette force peuttre utilise pour tuer.
On pourrait donc traduire le Djamb par sorcellerie. Mais ce mme Djamb comme levu des Bti voisins, peuttre utilis
dans un sens plus positif afin daccumuler du pouvoir ou des richesses, voir pour gurir . Geschire P, Sorcellerie et
politique en Afrique. La viande des autres, Ed : Karthala op. cit., p.21.

180
Folscheid D, Idem.

des colonies Antillaises et aux Amriques, ceci faisant suite aux checs rpts des missionnaires en
Afrique ? 2) Comment et pourquoi ladoption de cette religion a t si profonde du tout au Tout
, dpourvu du provisoire quon aurait pu en attendre, au point que ses fidles puissent aujourdhui en
dpit dun syncrtisme oblig devenu presque la norme, constituer un modle pour les mouvements de
renouveau de la chrtient ?
Lvolution cratrice et la mmoire de lesclavage.

La mthodologie de Bergson la recherche de la vrit de la vie, nous apprend que cette


recherche doit sorienter dans lintuition de la dure , car la vie, dont lintuition de la dure est
mmoire offre cette concidence avec un temps vcu, et subjectivement prouv comme source de
toute ralit. La pense de Bergson nest rien moins que sduisante et jy adhre paradoxalement (cf.
Avant-propos) dans la mesure o elle parat rpondre au travers du dynamisme de la vie, de cette
perptuation par-del des gnrations et des sicles, de la mmoire de lesclavage des Antillais. Si
ltre est devenir, et que le devenir est mmoire, cest parce que la conscience est vitalement mmoire,
et que lon ne saurait craindre dans ce cas, leffacement par le temps qui passe, car si le temps perdu
peut tre retrouv, cest parce quil naura jamais t perdu. De l pourraient rsulter, ces
manifestations de magie re-cratrice, faisant du temps lalli de lesclave.
Les deux sources de la morale et de la Religion.

La vie, compromis entre la pure dure et la matrialit, apparat, dans lintuition de la dure,
comme une volution cratrice, et non comme processus dtermin ou intelligent. Elle est comme la
vie du moi profond cration continue dimprvisible nouveaut . De ce fait, elle simpose comme
un mlange de religieux dit A si lon reste dans la nature comme immerg dans un monde o les
esprits sont partout, et o culminent linstinct et son implacable ncessit , et de religion B o
culminent lintelligence et lintuition. Cest de cette dialectique instinct-intelligence que va dpendre
ce syncrtisme si ncessaire lesclave, pour son inscription dans la vie, dbarrasse ou non des
scories de lesclavage, car sa religion ne pourra tre une simple mimsis de celle des matres. Nous
devons penser que la volont de vivre de lesclave par-del la souffrance, le paroxysme de vitalitrsistance qui en est rsult, ont contribu affaiblir sinon radiquer cette angoisse de la mort. Elle
aura aussi projet lhomme-esclave dans une activit cratrice renouvele et originale, dessinant les
contours dun sujet qui a pu saccomplir par del le tout de cette souffrance, et dans cette duremmoire. Ceci nous conduira montrer tout au long de cette tude, comment des formes de mmoire
non verbales (mmoire du corps) permettent de dceler des traces de la mmoire de lesclavage,
explicitant par ailleurs un sentiment diffus de conscience, mais aussi, comment mmoire et religion ont
t lies, dans cet effort entrepris par les esclaves pour rcuprer et affirmer leur dignit dhumain. La
culture tant un produit de lhomme, sil y a progrs dans lesprit comme dans la culture, celui-ci est
la mesure de lintriorisation spirituelle de sa nature, laquelle fait fructifier en lui sa corporit.
Pourrait sajouter cela le propos de Hegel pour qui la nature ne dtermine pas lme, mme si la vie
tellurique conditionne la vie de lme humaine, celle-ci peut cependant sen librer 181. Devrait-on en
infrer que toutes les conduites humaines originelles ressortissent de lesclavage ? Et par ce propos,
rapport la persistance de la sorcellerie anthropophagique, comme mode dvacuation du phnomne
esclavagiste chez les Africains, B. Lolo, parvient-elle nous satisfaire sur ce point ?
181
La race conditionne aussi le psychisme de lhomme, mais ceci nest pas dterminant pour lhomme dans la
mesure o il peut sarracher de son milieu [] Hegel : De la provenance on ne peut tirer aucun droit de domination ou de
servitude . Bourgeois B, Lactualit de lanthropologie hglienne, Confrence, 23 03 07, Paris.

Je te prends une partie de toi, je te coupe, javale une partie de toi que tu ne reverras
plus ! 182

Avec ce prambule, jai tout de mme conscience de ne pouvoir dans ce chapitre, traiter en dtail
de toute linfluence des religions du Livre sur lesclavage. Car ceci reviendrait crire quelques traits
en une ou deux vies entires. Cependant, je me contenterai dvoquer leur incidence et signification
sur la vie des esclaves dans les Antilles, et aux Etats-Unis, et de leur contribution lidentit culturelle
de ces populations telle quelle nous apparat actuellement. Nous voici donc au terme de ces rflexions
sur la prgnance du religieux, et revenus au primum movens de la justification par lEglise de
lesclavage aux Antilles-Guyane.
Comment lAfrique a-t-elle sduit les premiers missionnaires chrtiens ?
Des cosmogonies africaines

Bien avant que les religions du livre napparaissent lesclavage existait en Afrique, et lon doit en
trouver justification dans les cosmogonies originales des peuples de ce continent. En effet ce quon a
appel lanimisme des Africains, qui peut tre simplement dfini par sa racine latine animus, cest-dire originairement esprit, puis me, est une croyance en une force vitale, animant les tres vivants
mais aussi les lments naturels, comme les pierres ou le vent . Ces mes ou ces esprits mystiques,
manifestations de dfunts ou de divinits animales, peuvent agir sur le monde tangible en matire de
comportement ou physiquement , de manire bnfique ou non ; il convient donc de leur vouer un
culte.183 Une ancienne interprtation de Lvy-Bruhl, prsentait cet animisme, comme lide que lme
rsulterait de la fusion de lide du principe qui produit la vie, et de lide du double ou du fantme
qui peut se sparer du corps durant le sommeil. Aujourdhui certains travaux contemporains y voient
davantage une manire de concevoir le monde et de lorganiser 184 ce qui peut sappliquer monde
sculier , quune croyance religieuse primitive. Les principes dune telle cosmogonie sont rsumes
ci-dessous :
Tout ce qui existe, et particulirement ce qui est mobile, ce qui est vivant, recle une me.
Lessence de cette me est la force, qui doue de puissance variable se localise ingalement dans
lunivers.
ct de ces forces manations rsultant des vibrations cratrices, se placent les tres-forces, ou
mes personnifies doues dintelligence et de volont.
Lme de lhomme, sur qui est centre la cration, constitue un exemple remarquable de cet tre-force
personnifie.

182
Lolo, B. E., Idem.

183
: Wikipdia : http://wikipedia.org/wiki/animisme

184
Descola Philippe, Par del nature et culture , Gallimard, Bibliothque des sciences humaines , Paris 2005.

Lme dsincarne, nourrie par le viatique des sacrifices funraires, sublime et purifie par les
preuves, se mue en force suprieure par une relation avec le centre de cration ou de gnration de
toutes les forces existantes.
Lide de la force suprieure transcende comme dans les religions monothistes, les relations
avec les hommes. En fait, toutes les religions reconnaissent lexistence de forces occultes, que lon
appelle selon le cas, esprits ou dmons, djinns ou anges etc. Ces entits peuvent tre bnfiques ou
malfiques, et le moyen de communiquer avec elles est le plus souvent la prire. Les trois grandes
religions rvles ont labor plusieurs thories sur ces tres de diverses formes, elles diffrent
cependant par leur complexit, de celles des mondes animistes africains considres comme
primitives, en ce quelles concernent des lments naturels et simples comme la pierre, le vent, le
rocher, le sable, leau, la feuille. Nous verrons comment ces lments ont constitu dans le vaudou
hatien, le creuset dune religion syncrtique, tolre aujourdhui par le Vatican dans quelques lments
du rituel mlodique et lutilisation de percussions et de rythmes africains. On peut rappeler que ceci a
permis la perptuation de lhritage culturel africain, et constitu un des temps forts de la rsistance
lesclavage et lacculturation prne par lglise officielle.
Le fonds diffus du religieux africain

Avant dajouter cela, je vais tenter de penser (avec laide de diffrents auteurs), le fonds diffus
du religieux africain et dy donner un aperu. Diffus semble-t-il parce quil a paru natre spontanment,
jaillissant simultanment de toutes parts, sans lintermdiaire de quelques prophtes autoriss ou
patents. Diffus galement, en ce quil fait participer la vie courante ces entits disperses ou ces
mes comme un double anim de lentourage , parcourant lunivers la recherche dun ventuel
hymen. La conception de lindividu en Afrique, comme beaucoup dtudes ethnographiques lont mise
en vidence, est ouverte, multiple et relationnelle. Le sujet est en constante liaison, avec les autres
tres humains et avec les entits du monde invisible des esprits des anctres. Et cela tmoigne dune
vision non dualiste du monde. La multiplicit du sujet sexprime travers la permabilit et la
capacit daccepter la prsence de laltrit des anctres, des esprits et des vaudous 185, car laltrit
ne commence pas la limite pidermique du corps mais dans son intimit propre 186. Tout cela
manifeste aussi labsoluit dune demande transcendantale, ou dune exigence spirituelle universelle
commune tous. Nous comprenons alors que sujets et esprits se confondent, dans un ensemble de liens
organiss de manire nous soutenir, nous dlivrer de cet accablement que donne langoisse de la mort
au cours de notre cheminement vers notre tlos. La raison fondatrice du groupe et de ces liens, scellant
les destins individuels, qui se retrouvent dans cette angoisse de la mort surgit dans ces questions : 1)
Comment chapper la mort o y arriver le plus tard possible ? 2) Comment chapper la maladie qui
vous enserre lgal dun prdateur (tre-force ou entit suprieure vous), qui vous broie ? 3)
Comment chapper linfortune ?

185
Le vaudou, ou vodoun est une religion originaire de lancien royaume du Dahomey Afrique de lOuest). Il est
toujours largement rpandu au Bnin et au Togo, comme dans le clbre march des fticheurs de
Lom .http://www.wikipedia.org/wiki/Vaudou Souty Jrme, Le vaudou , Sciences Humaines N 147, 2004.

186
Brivio A, La mmoire de lesclavage travers la religion vaudou, cit dans Conserveries mmorielles, N 3,
2007. http://cm.revues.org/118.

De lart des nganga187 : de la sorcellerie lanthropophagie

Nous avons dj invoqu lanthropophagie, comme coloration du dsir absolu, projetant ltre
hors de lui-mme, et comme effet de ce dsir qui allume les pulsions de meurtre et/ou dabsorption de
lAutre du seul fait de la manifestation de cette volont dtre. Tout cela parce que la suppression de
lAutre est la condition sine qua non de sa propre existence te-toi-de-la-que-je-my-mette dit le
bon sens populaire. Nous dfinirons alors la sorcellerie en tant que technique de mdiation ou
dintercession entre lhomme et son tre-force. Elle nest pas un besoin (?), mais un recours, un point
dappui qui peut vous permettre de reprendre pied sur le navire, afin de retarder lexclusion dfinitive.
Car dans le groupe animiste la maladie drange, le malade est ltranger, celui qui pas-commenous , nous retarde, nous empche davancer. Le malade devient donc bouc-missaire, responsable
dune situation dchec entrevue. Plus encore le malade est un vecteur : quelquun ne laime pas, il a le
mauvais il, il va le propager dans tout le groupe. Et puisque que je suis malade sans pourtant avoir
drog aux rgles, je suis donc moi-mme lEtre-force incarn dans le mal. 188 Do lurgence
identifier cet tre-force afin de mieux le servir, lamadouer ou bien le neutraliser. Se posent alors les
questions suivantes : 1) Pourrait-il sagir dun anctre ? dont on aurait transgress le vu, et permis
lintervention dans ce monde invisible, ce qui va fragiliser la cohsion du groupe ? 2) Sagirait-il de
moi-mme qui voudrait prouver ma libert en me librant de ce groupe ? Ignorante de ce fait, des
forces que je vais dchaner ? 3) Sagirait-il dun lAutre qui ne maime pas ? Do cette haine que je
retrouve en moi et qui est luvre du diable (je dois le croire). Mais il sest trouv que jai rencontr
lAutre, comme il sest trouv que ce groupe a rencontr un autre groupe. Et de cette nouveaut, de
cette rencontre, le choc a surgi : lAutre existe. Pouvait-il en tre autrement ? Qui va dcider
maintenant de la prminence ? Qui va devenir matre ? Qui sera esclave ? La possibilit du choix en
crant lennemi va de fait, instituer la hirarchie qui commence avec le chiffre 2. Mais plus encore
pour tendre notre propos cette modernit rpandant en Afrique chaque jour plus nombreux ses
facteurs dexclusion , peut-on penser quil sagit, plus prosaquement dune certaine retraditionnalisation ? Car il sagit au fond de survivre larbitraire, lirrationalit du langage et du
comportement des politiques des frres prdateurs. Puis dchapper cette nouvelle forme de violence,
qui contraint les plus dmunis de la famille demeure au village, se servir de ces formes de
protections ancestrales et traditionnelles, pour pailler au manque de satisfaction des besoins les plus
lmentaires ?189
Lhomme va avoir ainsi un deuxime ennemi qui est lhomme. La rencontre de deux groupes
fait rentrer un nouveau type de symbolisme, une hirarchie qui va tre objective. En effet du rel et la
mort font un retour, et, avec eux, lambition de lutter contre cette mort et de pouvoir la matriser . 190

187
On rserve aujourdhui le terme de sorcellerie et de sorciers aux tradi-praticiens ou, mdiateurs posiifs, et qui
sont des gurisseurs, tandis que nganga est rserv aux jeteurs de sorts, donc mchants.

188
On a le souvenir des albinos Africains (RDC), que dans certains cas on rvre lgal des dieux, mais le plus
souvent tuent, parce quils sont considrs du fait de leur trange apparence comme les reprsentants du mal.

189
Kungua Benot Awazi Mbambi De la post-colonie la mondialisation no-librale, Ed : LHarmattan Paris 2011,
204p.

190

Premires tentatives dvanglisation des missionnaires

Ce pralable nous a sembl ncessaire dans la mesure o lanimisme des Africains avait dabord
excit la curiosit des Europens, quand ils staient aventurs sur ce continent une poque o le
sentiment religieux (Rforme, Contre-rforme) tait particulirement intense. Mais cette curiosit se
mua en sentiment contraire, quand les missionnaires rencontrrent certaines difficults dans
lvanglisation de leurs ouailles . Sen suivit cette condamnation sans appel de Thvet : Sil y a
idoltrie abominable, superstition brutale, et pleine dignorance du monde, vous la trouverez chez ces
pauvres gensCe peuple est si sot, bestial et aveugl de folie quil na divinit en sa fantaisie que la
premire chose quil rencontre le matin en se levant . Suivirent dautres tentatives dvanglisation de
ces peuples qui ne furent pas davantage couronnes de succs, et les Africains comme on le conoit,
sattirrent lire des missionnaires, convaincus que leur refus dembrasser le christianisme refltait en
fait leur profonde corruption et leur nature pcheresse. Ces missionnaires oubliaient sans doute, quil
nexistait aux yeux des Africains aucune raison particulire dembrasser une autre religion, puisquils
en possdaient dj une. Ceci nempcha point les pres de faire deux, lincarnation de la barbarie et
de la sauvagerie quentrane lignorance des vangiles : Ainsi je puis dire sans hyperbole que de
toutes les nations de la terre, la plus maligne, la plus fourbe et la plus ingrate est celle des Ngres,
auxquels plus on fait de bien, moins ils ont lamour et la reconnaissance .132 Il nen fallu pas plus pour
quadvienne ce qui suivra.
De lesclavage comme moyen de conversion

Cela se passait au dbut du XVIIIe sicle, et une interprtation identique de ce refus des
vangiles, fut attribue tout naturellement aux Antillais quand le pre Labat reut les commentaires
dofficiers de marine, venus de la cte de lAfrique occidentale : des gens qui transformaient des
objets ridicules (ftichismes) en dieuxvous laissent toujours le droit de les regarder moins comme
des hommes que comme des btes . Le mot tant lch, suivront les consquences que lon connat sur
les conditions de servitude qui allaient sinstituer. Le pre Labat avait en effet donn penser que la
seule possibilit de convertir les Africains dune faon durable, tait lesclavage permanent dans les
plantations antillaises.191
Ainsi lesclavage en tant que moyen de conversion fut largument premier, le plus frquemment
utilis pour justifier limplantation vers 1650 de la religion catholique dans les possessions franaises
des Carabes et en Guyane : en accentuant le ct barbare des Africains en insistant sur leur
paganisme, on excusait lesclavage, sappuyant sur le fait que le christianisme tait anti-sacrificiel, et
quil fallait pour sauver les prisonniers de leur paganisme sacrificiel ambiant les rduire en
esclavage et les convertir. Il ne sagissait donc que de charit, de la sorte on tablissait lesclavagisme
sur les vertus mmes du christianisme : la foi, lesprance et la charit. Nous voici donc par lEglise
parvenus au terme de ces constatations, au primum movens de la justification de lesclavage aux
Antilles. Il importe peu que cela se ft plus tard habill de raffinements rhtoriques tels que,
lextension des possessions franaises et la grandeur du Royaume de France.

Lolo, B.E., Sorcellerie une autre religion ! Les cahiers du GRAPPAF, N 9, 2008 ; Par ltre mon frre, Paris,
lHarmattan, p. 43-59.

191
Labat J.- B, Voyages aux isles de lAmrique (Antilles)16931705) tome II, p 393. Ed : Duchartre Paris 1931.

CHAPITRE VIII
DES RELIGIONS REVELEES QUI ONT CONTRIBUE A LESCLAVAGE : LEGLISE
CHRETIENNE
Les anciennes civilisations ont laiss des traces, qui suscitent encore de nos jours la curiosit de
beaucoup de chercheurs. Il en est ainsi, de celles des Pharaons de lEgypte ancienne, toutes
caractrises par des croyances axes sur lexistence dune autre vie ternelle pour laquelle chaque
Pharaon se prparait sa vie durant, tout en construisant une pyramide pour abriter sa dpouille et la
conserver en vue de la rsurrection attendue.
Circonstances ayant prsid aux succs du christianisme
Il parat ncessaire de questionner lmergence de ce qui fut la premire des grandes religions
monothistes du bassin mditerranen avant daborder les particularits dogmatiques qui ont conduit
ces religions inscrire au rang de leur logos sinon de leur praxis, lesclavage, en lieu et place des
enseignements et attitudes de charit et de compassion attendus. Praxis qui, sur ce plan, ne le cde en
rien, du point de vue de labsence de charit ou dhumanit, celle des religions dites primitives, sur
ce mme plan.
Au dire des sociologues, historiens et autres chercheurs contemporains, il semble que lclosion
du christianisme se soit faite dans un contexte de crise, linstar de tout vnement dimportance ayant
concouru changer la face du monde. La prdication de Jsus sinscrit dans ce cadre, elle est celle
dun prophte parmi dautres prophtes charismatiques, voire thaumaturges, qui contriburent souder
autour de sa personne une communaut de proslytes. Ces derniers iront porter son message dans tout
lEmpire romain, auprs des populations de la diaspora juive et au-del. Le message fascinera
galement les populations non-juives, grecques et romaines, en qute de rponses sur cette vie
dternit, dont elles caressaient lespoir.192 Cest par ces adeptes non issus du judasme que le
christianisme sera distingu de la concurrence des autres chapelles, en sachant sadapter la demande,
ce qui fera dire un publiciste de notre temps 193 que son succs fut d sa capacit de crer un
besoin et d'en commercialiser la solution . Ce commentaire irrvrencieux, succdant des voix
mieux qualifies comme celles de R. Debray194, et G. Stroumsa, 195 ne peut tre que la traduction de
192
Blanchetire Franois, Les premiers chrtiens taient-ils des missionnaires ? Ed : Cerf, Paris 2002.

193
Ballardini Bruno, Jsus lave plus blanc, Ed : Liana Lvi, 2006.

194
Debray R, Cours de mdiologie gnrale, Rd. Gallimard, Paris 2001. (Debray, 2001)

195
Stroumsa Georges, La fin du sacrifice. Les mutations religieuses de lAntiquit tardive, Ed : Odile Jacob, Paris
2005.

lesprance de ces peuples en crise, en la venue dun sauveur ou dun rdempteur capable de les
prendre en charge196. M. Weber appelle une routinisation du charisme cette adaptation au contexte
social grce laquelle lEglise a pu proclamer quelle dtenait le monopole de la vrit rvle et
sautoriser assurer la prennit de la foi.
Il semble que, le triomphe initial du christianisme dans lEmpire romain fut celui de mdiateurs,
car, le christianisme ntait lpoque quune branche du judasme, []les deux religions fascineront
les populations romaines et grecques en qute de rponses sur laprs-vie, et attireront proslytes et
convertis. Le christianisme saura se distinguer en sadaptant la demande de ceux qui ne demandent
qu croire, son succs allant croissant, jusqu sa proclamation en religion dtat de lEmpire
romain au IVe sicle.197
Que penser alors des religions du Nouveau Monde ? Peut-on dire quil en fut de mme pour les
Incas, les Aztques et autres Indiens de ce continent ? Oui, dans la mesure o leurs socits taient
traverses de conflits guerriers, de rvoltes et/ou de rsistances, ce qui les fit accueillir avec une
relative bnignit, double de curiosit, dattente ou encore despoir, Corts et ses conquistadors qui
semblait reprsenter ce dieu nouveau, ce dieu librateur annonc. De la mme faon, cest encore en
ces priodes problmatiques, dinstitution de lesclavage des Africains que ceux-ci, dans leur
impuissance, crurent trouver dans lacceptation du message du Christ une source de rconfort voire de
salut, quon leur promettait.
Ce qui se passa par la suite en Europe et dans le monde, rend compte de lextension et du
succs du christianisme. Il y fut garanti par la force de conviction des prdicateurs bien plus anims de
ferveur religieuse lpoque, que dintention de violence coercitive. Mais il y avait aussi quelques
agents dintgration sociales, politiques et conomiques, mnageant lintrt des uns et des autres dans
une subtile cohrence. Dans ce contexte de grande ferveur religieuse lhomme chrtien aura su
galement utiliser tous les moyens dont il pouvait disposer pour satisfaire ses dsirs de pouvoir sur ses
semblables, Le dsir est lessence mme de lhomme, Ordonnateur clandestin de nos systmes de
valeurs disait Spinoza. Ajoutant qu' On ne combat un dsir que pour en satisfaire un autre . Et
lhistoire, nous montrera comment les Hbreux, que Moise, messie de Dieu, libra de lesclavage des
Pharaons dEgypte subvertirent les valeurs divines la seule fin de sorganiser en royaumes
tyranniques au nom de Dieu. Ces grandes valeurs divines, qui furent aussi celles de lislam, se virent
de la mme faon utilises par lhomme, pour asseoir son hgmonie sur ses semblables, toujours au
nom de Dieu.
Cependant, au Moyen-ge, la socit humaine se transformait. D lapparition en Europe
dune classe intellectuelle influente qui avait su tirer profit des contradictions et des diffrents pouvoirs
manifests au sein des religions, et souvent mme dans des branches secondaires dune mme religion.
Cette classe fut celle des humanistes qui prtendirent arrter ou limiter le pouvoir religieux, dont
lhgmonie et lambition totalitaire leur paraissaient dangereuses. Ainsi rappelaient-ils quil existait
des valeurs humaines qui ne devaient tre violes sous aucun prtexte, ft-il divin. Cest ainsi que se
196
De la mme faon on peut avancer que le succs du protestantisme serait en bonne partie lie linnovation
technique de limprimerie, grce au Codex livre reli moins coteux quun parchemin et qui assura la formidable
audience des Evangiles au temps de la rforme . Testot Laurent, Quand le christianisme tait une nouvelle religion ,
Sciences Humaines N 5 Dec 2006 Janv 2007, p. 75.

197
Testot Laurent, Quand le christianisme tait une nouvelle religion , cit dans Sciences Humaines N 5 Dec
2006 Janv 2007, p. 75.

firent les dbuts de lhumanisme, naissant sur les guerres effroyables causes par le schisme de la
Rforme, propos desquelles Montaigne disait, dans ses Essais, quil valait mieux une socit
multiconfessionnelle quun massacre aussi dshonorant que celui de la saint Barthlemy. Cest ainsi
que naquirent les principes des droits de lhomme et des liberts publiques, que les philosophes des
Lumires allaient porter leur apoge au XVIIIe sicle. Laissant fleurir le doute, ils brisaient les
certitudes de lhonnte homme, car tout entier ports par lexigence dutilisation de la raison et contre
les dogmes et les intolrances quils font natre. Une religion est un systme [] de croyances et de
pratiques qui unissent en une mme communaut morale tous ceux qui y adhrent 198. Affirmation
que lon contesterait de nos jours, chacun puisant dans diffrents systmes de croyance ses nouvelles
chapelles, et selon ses besoins la clef de son bien-tre. Ce que Durkheim prvoyait dj quand il se
demandait : [] (si) un jour ne viendra pas o il ny aura plus dautre culte que celui que chacun se
ferait librement dans son for intrieur .
Quand ces religions spanouissaient, elles requraient une mise en ordre du monde, tant sur le
plan de la connaissance que sur celui de la praxis et de la morale, do lalliance du sabre et du
goupillon pour le clerg en France, de la religion et des janissaires en Islam. Dans la mesure o Dieu
est le dessus de tous disaient les Anciens, son pouvoir est suprme. Disant cela, ils mettaient laccent
sur ces principes gnraux qui devaient faciliter la vie en socit, par la mise en place dun systme de
conduites capable de grer le quotidien de la vie des hommes.199
Quelles valeurs universelles et communes ces religions monothistes ont-elles avances pour
poursuivre leurs missions ?
Bien que Rmi Brague200 ait avanc que sous le mot Dieu on se trouvait en prsence des trois
acceptions diffrentes, une pour chacune des trois religions rvles, il nous faut cependant convenir
quil se trouve quelques points de consensus pour ces religions, autour de la valeur justice divine. Dieu
tant le crateur de tout cet univers ne peut qutre juste. Cette justice ne peut donc pas se mesurer
lchelle humaine, trop courte, mais bien lchelle divine. Cest ainsi, comme le prcise le Coran,
quun jour divin est lquivalent de 1000 annes humaines. Et le dieu des musulmans dinsister sur
limportance de lamour qui assure la cohsion entre les hommes, et leur permet de supporter les
diffrences qui divisent. Ces valeurs universelles de lamour de Dieu, de lamour dautrui, de la justice,
et tout ce quelles fdrent autour delles, sont en fait ncessaires pour permettre une vie sociale
paisible et continue. Comment ne pas comprendre, que la vie en commun ne devienne beaucoup plus
facile quand les hommes saiment mutuellement ? La justice maintenue entre les hommes est aussi la
meilleure garantie de cette vie sociale. Aimer Dieu, le crateur de lunivers, et croire en une vie future
ternelle, ne permet-il pas de prendre ainsi du recul par rapport tout ce qui se passe sur terre ? De
faire abstraction des injustices, et de supporter les malheurs d'ici bas dans lespoir dune vie meilleure
dans lau-del ? Mais comment ngliger les pouvoirs quassure le maintien de cette foi aveugle ? Plus
de pouvoirs sur ses semblables nous verrons comment les religions qui ont t exploites par des
198
Durkheim Emile, Les formes lmentaires de la vie religieuse, 1912 , rdition, Paris : PUF 2003.

199
Ce passage est encore inspir du sminaire de Folscheid D, La fabrique de lhomme occidental, Paris, novembre
2007

200
Brague Rmi, La sagesse du monde, Ed : Le Livre de poche, Paris 1999.

hommes dsireux de saccaparer du pouvoir au nom de Dieu , requraient une certaine souplesse dans
les interprtations du Verbe. Cette tche leur sera dautant plus aise que ces religions vieillissant et
taient sujettes diffrentes exgses, et mises en phase avec lair du temps . On citera titre
dexemple, la malignit de ces hommes musulmans qui, dans certains pays arabes, firent
volontairement des interprtations errones de textes de lislam pour se rserver quelques privilges
par rapport aux femmes. N'acceptant pas qu'en matire d'hritage les femmes hritent dune moiti des
biens qui leurs taient chus, ils inventrent la technique du Hobous pour dtourner la loi religieuse et
spolier les hritires.201
Concernant lesclavage, bien avant le christianisme et lislam, la sparation entre le matre et
lesclave se fondait dj sur un critre juridique : le premier tait libre, le second (quelle que fut son
origine) non-libre, priv didentit, de famille, de cit, et ce, en raison de son appartenance un autre
individu ou une collectivit. Lesclavage donc apparaissait naturel et personne, y compris les
esclaves qui en taient eux-mmes les victimes, ne songeait alors le supprimer comme eut voulu le
faire le fameux Spartacus, un rvolt notoire, intelligent et fin stratge dont chacun connat lhistoire.
Le Premier Testament ne condamnait pas lesclavage, le judasme antique ne labolissait pas non plus,
lexception de certaines sectes comme celle des Thrapeutes, ou celle des Essniens, considres
comme des communauts exotiques , en marge de la socit normale. Cependant, la Bible formulait
une distinction thorique entre lesclave hbreu, qui ne pouvait tre vendu un peuple tranger, et qui,
dans sa propre communaut ne pouvait pas demeurer plus de six annes esclave, sauf sil le demandait
lui-mme, auquel cas on lui perait loreille (Exode, 21, 1-11 ; commandement rappel dans le
Deutronome). De plus, cet esclave ne pouvait en aucun cas tre spar des siens ou brutalis.
Toutefois, lesclave non juif, issu des peuples qui entouraient Isral, pouvait devenir esclave vie,
mme sil se trouvait soumis la loi mosaque, 202 mais toutefois sans quil soit permis de le tuer ou de
l'estropier. On lui on accordait en sus, le repos du septime jour.
La fondation de lEglise chrtienne et lesclavage au temps de Jsus

Cest la doctrine chrtienne qui, prpare par la doctrine judaque, a introduit en Occident lide
de lhomme au sens contemporain du terme, savoir celle dun sujet unique, singularis, libre et
conscient, culminant dans l'ide de personne. Cette ide est issue de laffirmation de la valeur
fondamentale de tout individu en tant que crature de Dieu, ce qui se traduira par la condamnation de
linfanticide et de lesclavage. Un tel tre, unique et irremplaable, jouit dune intriorit inviolable qui
na pas sassimiler la nature, car dote dun libre-arbitre et dune libert qui peut choisir de faire le
mal. On en tire juste titre l'ide d'une certaine responsabilit de lhomme dans laventure humaine, et
cest Saint Augustin quen revint la formulation en mme temps que la tche extraordinaire, dtablir
les fondements de la culture chrtienne. Il le fit partir de ses crits philosophiques et thologiques
(commentaires sur les Ecritures, Confessions, Cit de Dieu etc.) , et fut considr ds lors comme
linstigateur principal, de cette libert et de ce libre-arbitre que lhomme revendiqua par la suite.
A loppos de Platon, saint-Augustin qui avait conu le temps historique, comme un processus
linaire marqu par un commencement et une fin, a donn ltre au lieu du concept platonicien
du temps comme une chute , une vision dun temps de cration, de sanctification, o lexistence peut
201
Dominique Folscheid, Idem.

202
D. Folscheid, Ibidem

se sauver en salimentant lessence divine. Ceci permettait de raffirmer, le caractre unique de la vie
de Jsus-Christ, dans lhistoricit de ce temps linaire, et faire de la promesse de son vangile une suite
vnementielle, qui dfinit un avant et un aprs irrversibles. Ceci revenait galement rendre tous les
hommes, de lhumanit passe, prsente ou venir, solidairement responsables de cette histoire, et
cela comme nous le verrons parce que chacun du fait de sa naissance, porte la faute en lui. Cest en
partant de ce point de vue, quIsidore de Sville, un des inspirateurs de Splvda, adversaire de B. de
Las Casas dans la Controverse de Valladolid a pu dclarer au VIIe sicle :
A cause du pch du premier homme, la peine de la servitude a t inflige par Dieu au genre
humain : ceux auxquels ne convient pas la libert, il a misricordieusement accord la servitude. Et,
bien que le pch originel ait t effac pour tous les fidles par la grce du baptme, nanmoins Dieu
le juste a rparti entre les hommes des genres de vie diffrents, instituant les uns esclaves, les autres
matres, de manire ce que la propension des esclaves faire le mal soit rfrne par le pouvoir des
matres." 203

Peut-on penser qu la suite de cela lglise fut en mesure de revendiquer pour tous les hommes
ces prceptes dgalit et de dignit qui en firent le phare de tous les opprims, de tous les exclus ?
La notion dgalit et de dignit de la personne humaine
Avec Jsus le Christianisme avait proclam lgalit de tous les hommes, le fils de Dieu tait
venu dans ce monde pour les sauver tous. Il y tait venu non pas dans la personne dun puissant
prince, roi, empereur , ou dun riche, mais dans celle dun humble qui vit avec des humbles,
sentourant de disciples issus des classes les plus pauvres. Innombrables sont les textes du Nouveau
Testament qui affirment labolition des distinctions entre les hommes, et leur gale dignit devant
Dieu. En attestent tout particulirement des passages des Evangiles, dont lEptre de Saint-Paul aux
Galates: Il na plus ni Juif ni Grec, il ny a plus ni esclave ni libre, il ny a plus ni homme ni femme ;
car vous tes tous un en Jsus-Christ (Galates 3, 28). Ainsi partant de lide dgalit dans le Christ,
que le problme de lesclavage hanta les Pres de lEglise ds le dbut de lre chrtienne. Nous
pouvons le voir avec Paul, qui dune faon inattendue ouvre la voie une conception de lesclavage
comme tat social parmi dautres tablis par Dieu. Un tat social qui semble vacuer les degrs
et les diffrences qui partagent la socit dalors, au profit dune splendide galit dans un Christ
unique. Le paradoxe est cependant que Philmon (1Col 7, 21-22), dans la plus courte de ses lettres
saint Paul a abord un cas concret dans lequel, laptre Paul tait en mesure dappliquer les prceptes
quon vient de lire : un esclave converti par Paul est en fuite, il est donc devenu fautif, et susceptible de
chtiments. Paul pourrait sadresser son matre afin dintercder en sa faveur. Au lieu de cela, Paul
renvoie Onsime lesclave fugitif son matre en se contentant de lui prcher la permanence de [son]
tat (Col 2, 22-25). Do la question que lon se pose, de savoir ce que valent ces dclarations
dgalit fondes sur une appartenance commune au Christ. Il semble quelles naient t quun
substitut mtaphysique, ou tout au moins fallait-il entendre que seule tait en cause lgalit des mes,
ce qui ne devait en rien affaiblir le pouvoir temporel. Le Christ lui-mme, nenjoignait donc pas aux
politiques de bouleverser lordre tabli : Mon royaume nest pas de ce monde , et lavnement du
christianisme ne produira jamais, dans lordre social de lpoque un brusque renversement des lois en
cours. Il faudra une transformation progressive des murs, pour que lgalit que revendique le
christianisme sinscrive dans les faits. En ces temps prcis de lEptre aux Ephsiens, les devoirs dun
esclave envers son matre sont donc compars ceux dun enfant envers ses parents, ce pourquoi Paul
203
Isidore de Sville cit par Delacampagne C, op. cit.

enjoint lesclave dobir ses matres selon la chair, avec crainte et tremblement, et dans la
simplicit de son cur, comme au Christ . Et il enjoint paralllement aux matres, de montrer la mme
considration, envers leurs enfants quenvers leurs esclaves. En fait, pour les Pres de lEglise, la
parole de Saint Augustin selon laquelle lesclavage nest plus un "tat social" d Dieu, mais doit
tre peru comme la sanction divine dune faute collective ou individuelle , qui devint vrit
dvangile do le propos de saint Isidore.
Responsabilit et souverain Bien

Dans sa grande comprhension des passions humaines, saint Augustin veut cependant trouver un
moyen de sauver lhomme. Grand pcheur devant lEternel, il a donn dans ses Confessions une ide
de ses fautes de jeunesse personnelles qui ont prcd sa re-conversion, quand il se trouvait hors de la
Cit de Dieu . Dans cet ouvrage, en matire de faute ou de pch, il ne peut sagir que de la faute
originelle, car il est dit en effet que : Cre libre, lhomme est responsable de sa fin dernire . Ce qui
s'explique comme suit : Cest du joug du mal que la Rdemption chrtienne prtend racheter les
hommes [] Le mal est la privation de ce qui convient ltre pour que soit maintenue lintgrit de
sa nature. Son origine est dans la per-version de la volont libre qui manque sa fin et se fait
lartisan de sa propre corruption . Saint Augustin voulait sans doute dmontrer par l, la ncessit
dun rachat pour tous les hommes, soulignant ainsi la toute-puissance du mal rgnant sur le monde, en
opposition la Loi divine.
Fort de sa propre exprience en mme temps que ce dont il a hrit en relisant la Bible, saint
Augustin a donc fait dans ses Confessions de cette responsabilit, un thme essentiel et nouveau de
la philosophie. Aprs nous avoir prcis que le mal se trouvait tout entier dans la perversion de la
volont libre et, dans lme, insurrection contre la loi divine. Il ajoutait que son principe tait lorgueil,
qui faisait des biens de la nature les instruments de son errance et de son esclavage. Il reprenait alors
son compte, en tant que philosophe de tradition platonicienne, la problmatique du Souverain Bien ,
pour brosser le portrait de lhomme idal. Le souverain Bien soutenait-il est seul capable de rendre
lhomme heureux, aprs quil ait pass une vie derrances satisfaire une multiplicit de dsirs vains.
Et, le but ultime de la vie que saint Augustin dsignait lhomme tait la tranquillitas, qui se dfinit
comme la joie vritable de celui qui a retrouv avec lunit stable de sa vie intrieure, sa cohrence.
Cest cependant parce quil tait impossible lhomme de se soustraire ce systme de cohrence,
qu : asservi au pch, lhomme est libre de la justice ; asservi la justice, il est libre du pch .
Cette cohrence nest rien dautre pourtant, quune mise en conformit de son tre avec ltre,
cest--dire Dieu. Toutefois ceci qui ne pouvait saccomplir sans le concours dune grce runifiante,
alliance de lexistence finie et temporelle avec ltre infini et ternel, que la tradition nommait : salut.
Cest donc ce salut qui confre la batitude, grce la jouissance de cet obscur objet du dsir humain :
Dieu. Donc jouir de Dieu Deo frui , tre rempli de Dieu tait la seule formule qui pouvait
exprimer son telos. Cest ainsi que saint Augustin, parlait de lamour de ce Dieu quil avait reconnu , aprs sa re-conversion au christianisme de son enfance lge de 33 ans. Pour lui la prsence
de Dieu en tout homme, tait ce donn , qui se manifestait comme une prsence immanente,
sapparentant ce qui est prsent lme sans tre explicit ni peru, mais seulement rvle par une
mmoire ontologique, antrieure son oubli, son dpassement et de ce fait la connaissance de Dieu.
Il nous semble ainsi que la pense de saint Augustin trouve ses assises dans cet au-del de la raison
quest la rvlation, ce qui nous incite invoquer lintuition bergsonienne quant elle est source de
lentendement. Il nous semble encore, que cest par cette intuition que nous pourrions expliquer l'attrait
que les discours vangliques inspir par ces paroles, auraient put avoir sur lesprit des esclaves
africains, quand ils se sont trouvs aprs leur dracinement brutal, dans la ncessit dune
recomposition deux-mmes, dune fusion rassurante avec lentit suprieure. Ceci dtermina leur fort
attachement la religion chrtienne hier, comme il dtermine aujourdhui celle des peuples de la

diaspora noire, adeptes de ces nouvelles religions marchandises. A cela pouvait sajouter le principe
de soumission lautorit, conu comme une adhsion au tmoignage qui tait foi, ou coute
confiante du Testament Nouveau relatant lenseignement du Christ et couronnant la Rvlation. De
quelle influence puissante cette mmoire ontologique ressortissait-elle pour avoir faonn ainsi, la
mmoire obscure ne des perversions de lesclavage ?
Revue et corrige par le pch originel

Quelle est donc lorigine du mal dont lhumanit implore la dlivrance ? Ne ressortirait-il point
de lexercice du libre-arbitre dans le choix de lacte accompli ? Quel en est le prix vritable ? rachat,
expiation ou conditionnement ? cela Saint Augustin a dj rpondu, que le mal tait dans lme et
non dans les choses, quil tait pch, prvarication, autrement dit insurrection contre la volont
divine. Il inspire la crature de dtourner lordre des choses de sa fin qui est Dieu. Dsordre, le pch
procde donc, de cette libert qui veut saffranchir de sa dpendance ontologique, ignorant quelle est
la condition de son maintien dans le Crateur. Si lon se dmarque de ce Crateur ou si lon est en
manque, lexistence nest plus quun tat de chute, de drliction caractris par la misre, en ce sens
que le mal, est toujours issu de la mauvaise volont. Ds lors que la servitude engendre par le mal
devient auto-asservissement. [] restaurer la libert dans son efficacit cratrice, qui est la Vie ellemme, est le fait de la grce divine. Ainsi si lhomme se perd, Dieu seul peut le sauver, car seul il
dtient ltre qui fait dfaut lhomme.204
Si lhomme se perd, Dieu seul peut le sauver, car seul il dtient lEtre qui fait dfaut
lhomme. Ainsi lorigine, ou la justification thologique de lesclavage se trouve dans linconsquence
du pch originel : prima servitius causa peccatum est . Lobjectif de cette religion par la mdiation
de saint Augustin, est de ne pas abandonner la crature seule face ce destin mais dintroduire le
moment de la Rdemption. Celle-ci interviendra aprs un travail de salut redressant lhomme, et le
rendant capable de Dieu (Capax dei). Cest cela, qui confre toute personne humaine au del du
clivage du matre et de lesclave, du Romain ou du Barbare, ce caractre minemment sacr : Cest
le travail de salut dun temps historique dchu, mais toujours appel la Rdemption, qui fait la fois
de lhistoire humaine, une histoire de pch, et celle du pardon .205 Mais il est alors permis de
sinterroger sur la figure antique du rachat, qui a servi depuis saint Paul toute la philosophie
occidentale, comme une mtaphore thique et spirituelle, montrant en lesclave lhomme alin sous le
joug dun autre, susceptible dtre rachet toutefois en vue de son affranchissement. De quelle
rdemption peut-il sagir ? Quand cet homme-esclave a qui lon confre la libert idelle du librearbitre, autrement dit libre disposition de soi, dans les limites dun pch originel, le mal ne
ressortirait-il pas de la place dans la perception chrtienne de lobjet de cette rdemption ? Que peut
tre une volont libre dans le cadre dun asservissement ? Comment entrer dans la Cohrence si lon
ne peut exercer sa raison parce quon sabandonnerait une totale confiance en Dieu ? Serait-elle aux
fondements de cette mtaphysique des murs, qui vous assure la tranquillitas ds linstant que vous
agissez en conformit avec la loi que vous vous tes donne ? Ici en loccurrence ladhsion totale ?
Quen serait la contrepartie o le bnfice ? Et comment concevoir que la servitude du pch devienne
auto-asservissement dune libert, qui sest perdue elle-mme ? Dans ces conditions dadhsion
totale, dabandon et de confiance en la parole de Dieu requises, on comprend que seule la grce
204
Farago F, Ibidem.

205
Farago France, Saint-Augustin ou lappel de la batitude, in Grateloup Les philosophes1, Ed : livre de poche,
Hachette, Paris 1985, 381 p. (al, 2008)

divine peut affranchir lhomme-esclave des entraves qui la rendent inoprante. En consquence, Quel
homme (dentre les hommes) est capable dun tel salut ?
La Controverse de Valladolid
Le contexte social et politique de La Controverse

Ce que lon nomme la controverse de Valladolid, commence avec un dbat contradictoire


concernant la colonisation espagnole des Amriques et demand par Charles-Quint au collge saint
Grgoire de Valladolid. Ce fut au cours de ce dbat que le dominicain Bartolom de Las Casas a t
oppos au thologien Juan Gins de Sepulvda entre 1550 et 1551. Selon le souhait de Charles
Quint ce dbat fut organis afin de renseigner ses compatriotes sur la manire dont devait se faire la
conqute du Nouveau-Monde : il se traite et parle de la manire dont devaient se faire les conqutes
dans le Nouveau Monde conqutes quil suspendit dans le but de trouver des conditions satisfaisantes
, pour quelles se fassent avec justice et en scurit de conscience . Ce qui ne laisse dtre un peu
surprenant, dans la mesure o le Roi dEspagne tait peu connu pour ses ides dmocratiques ; mais il
tait chrtien ainsi quon ltait en ces temps de schisme et de rforme de lglise, et pour cela sans
doute enclin la charit et quelque justice. Comment ne pas approuver un tel requisit ? Dans ces
temps pour le moins troubls, qui suivirent la dcouverte de lAmrique, et qui furent marqus par les
ravages des conquistadors, partis la recherche dun or dont le Roi dEspagne avait grand besoin, pour
ferrailler contre son ennemi le Roi de France. Mais aujourdhui existe le droit international qui a rendu
impossible les expditions conqurantes des XVI et XVIIe sicles. Il est cependant permis de se
demander :: do venait ce droit de conqutes ? au nom de qui devaient-elles se faire ? Et quelles
prrogatives donnaient-elles droit ? A cela la controverse voulu rpondre, car en ces temps on se
servait du nom de Dieu le Tout-puissant, dont on allait porter la Parole, et de son reprsentant sur
Terre : le Roi.
A la justification videmment morale cela va de soi, que prtendaient donner les
conquistadors sajoutait plus communment et bien davantage, le dsir de satisfaire leur soif
daventures, et leur apptit de richesses, en sus des considrations et honneurs de la part du roi luimme. On avait peu souci, de mettre fin en les vanglisant, aux usages barbares, observs dans ces
civilisations prcolombiennes, notamment la pratique institutionnelle des sacrifices humains. On savait
que lglise chrtienne les rejetait, au nom de limage de Dieu qui se trouvait en tout homme, do son
combat prtexte contre lidoltrie. On relevait donc dans ces justifications, tous les espoirs dune
moisson de richesses aussi facile que bnfique, dans lEldorado de lgende quon croyait avoir
dcouvert. Lexploitation des indignes ne gnait quiconque, comme le laissaient entrevoir les
observations de Colomb ds 1492 :
Ils nous apportrent des perroquets, des ballots de coton, des javelots et bien dautre choses,
quils changrent contre des perles de verre et de grelots. Ils changrent de bon cur tout ce quils
possdaient. Ils taient bien btis, avec des corps harmonieux et des visages gracieux [] Ils ne
portaient pas darmes ne les connaissant dailleurs pas, car lorsque je leur ai montr une pe, ils la
prirent par la lame et se couprent par ignorance. Ils ne connaissent pas le fer. Leurs javelots sont fait
de roseaux. Ils feraient de bons serviteurs. Avec cinquante hommes, on pourrait les asservir tous et leur
faire faire tout ce que lon veut 206.

Cest ainsi que Colomb fut nomm vice-roi des Indes ds 1493, et pu dfendre dans une
correspondance avec Isabelle de Castille, la valeur marchande des Indiens, quil expdia par bateau
206
Sources < http://www.lettres-histoires.ac-aixmarseille.fr/Docs/La_controverse_de_valladoloid.pdf> (Collomb)

comme main-duvre en Espagne, en compensation des premires mais, maigres richesses


dcouvertes dans les Antilles. Les conquistadors nayant pu sapproprier que des terres des indignes
ils y tablirent des encomiendas, 207 et contraignirent les autochtones aux travaux forcs, oublieux des
salaires et protection quils leur devaient en change, en mme temps que linstruction religieuse, ainsi
que lavait prescrit un cdule royal de 1503. Car en effet, sous linfluence des rois trs catholiques ce
cdule accordait alors bien plus dimportance aux missions dont celles des premiers franciscains qui
arrivrent au Mexique en 1523. Cela nempcha point ces lois dtre contournes, ni la progression
des encomiendas,208 daller de pair avec celle du nombre des conquistadors, et le malheur des Indiens.
On renouvela avec Cortez ce qui stait pass dans les Carabes entre 1492 et 1500 209. Pourtant les
conquistadors nignoraient pas que les souverains espagnols, rois catholiques, Charles Quint et
Philippe II, concevaient dj leur mission comme une assimilation. Selon les vux royaux, les
Espagnols ne devaient former quun seul peuple avec les Indiens, et cest par cette voie, en devenant
provinces espagnoles que devaient tre lgitimes les conqutes en Amrique. La reine Isabelle eut
mme recommander cet effet, que des mariages se concluent entre Espagnols et indien(ne)s. En
lieu et place, aux Indiens qui refusaient de travailler on appliqua le fouet et la torture. Comme en
Hispaniola, dcouverte ds le dbut de la conqute, et o Colomb avait cr les premires
encomiendas, les doux et paisibles Arawaks furent contraints au travail forc, ds que lon su que lor
pouvait tre obtenu par orpaillage Ainsi accabls de travail, matin et soir sous le joug de greurs qui les
maltraitaient, les affamaient et les tuaient, certains dentre eux plutt que de se soumettre, senfuirent
ou tentrent de se rvolter. Il va sans dire que lorsquils taient repris, les fugitifs taient battus, soumis
de nouveau au travail forc ou parfois mis mort. Certains autres refusant toute domination
domination, tout comme les Africains la mme poque, trouvrent dans l'avortement, les infanticides,
les suicides individuels ou collectifs tel celui des Tanos, Cuba et en Hati , le seul moyen
dchapper l'abject destin quon envisageait pour eux. Cest ainsi quils s'immolrent par milliers et
en lespace dun sicle il ne resta plus Cuba do ils taient originaires, de reprsentant du peuple des
Tanos.210
207
Ce que lon appelle des encomiendas, ce sont des contingents dIndiens, placs sous la juridiction dun colon
Blanc, qui ils sont recommands en vue de lvanglisation, et qui comporte des obligations telles travail rmunr,
et vanglisation . Francis Gast, La controverse de Valladolid : in pistmologie et Rhtorique en Fiction, Girodan A,
Martinand J.-L, et Raischvarg D, in Actes JIES XXVII, 2005.

208
Proprits dvolues aux colons quil sagisse de terres ou desclaves

209
Herman Cortez qui au dpart stait vu confi par le gouverneur de Cuba Diego Velasquez le commandement
dune expdition au Mexique, entendait utiliser une stratgie fonde sur la diplomatie pour y commercer par troc et se
procurer de lor auprs des Mexicains. Percevant rapidement aprs des discussions que lempire Aztques suscitait des
rancoeurs, il dcida de partir sa conqute, salliant avec quelques tribus en rbellion. Entr pacifiquement
Tnochtitlan capitale du Mexique en 1519, reu fastueusement par Moctezuma ; il le prend en otage pour imposer ses
volonts, lesquelles on sen doute conduirons la ruine des Aztques. Dehouve D, Vi-Wohrer A-M, Le monde des
Aztques, 2008

210
Les Indiens Tanos taient, en gnral, assez mal nourris et fragiles. Or ils n'avaient pas affaire aux
encomiendas eux-mmes le plus souvent, mais des majordomes et des facteurs qui leurs imposrent du travail du matin
au soir. Il aurait fallu ces surmens davantage de nourriture pour pouvoir survivre. Le travail sur les placers diminua la
production des vivres et augmenta donc la sous alimentation des Indiens. Trs vite, d'ailleurs, le btail europen prolifra
et endommagea les cultures des Indiens. Ceux-ci n'offrirent aucune rsistance aux maladies microbiennes apportes part

Au Guatemala, dans le Yucatan, au Prou, le processus se rpta peu prs l'identique. Les
conqurants multiplirent les massacres, les tortures et autres crimes. Les femmes taient ventres, les
nourrissons arrachs leur mre. Les hommes embrochs par groupes et brls vifs. Ces horreurs
furent dcrites par des tmoins, en particulier le prtre Bartolom de Las Casas. Les populations, qui
crurent voir dans les envahisseurs des dieux, restrent passives ou ragirent tardivement. 211

Contexte religieux : les missions

Ces faits de maltraitance, quand ils furent connus du royaume, amenrent les Espagnols se
poser la question du droit. Avaient-ils le droit de conqurir les Indes occidentales ? La thologie
scholastique, dans les universits de Salamanque et dAlcal en particulier, avait rflchi sur la notion
de socit, et sur les droits des paens : avaient-ils le droit d'asservir les Indiens ? Suite la
confrontation entre la rflexion thomiste et la prsence des premiers habitants du pays, Vitoria clbre
docteur dominicain Salamanque professa en 1532 des leons sur les Indiens et sur le droit de la
guerre. Dans une Somme thologique il affirma : une socit donne est un donn de la nature ;
toutes les socits sont dgale dignit et une socit de paens nest pas moins lgitime quune socit
chrtienne. Une souverainet paenne y est donc possible, y compris sur les chrtiens. Il est ds lors
difficile de considrer comme sainte une guerre faite des infidles, mme quand ceux-ci perscutent
des chrtiens, et cela nautorise pas non plus les convertir de force [] La propagation de la foi
doit se faire de manire vanglique ,212 ce qui tait fort avanc du point de vue des ides humanistes.
Mais l'entourage des Rois d'Espagne tout acquis lide dappropriation des richesses entrevues, se
chargea dapaiser les scrupules et dinciter les conquistadors la conqute, soutenant par ailleurs, que
le souverain avait un droit de proprit sur le pays, puisque lun de ses sujets en tait le dcouvreur, et
en avait pris possession en son nom. Do ce titre de Seigneur de la Nouvelle Espagne acquis par
le roi. 213 Charles-Quint ordonna donc, ds1519 son entire incorporation au territoire de la Couronne
les Europens telles que la rougeole, la variole, qu'il ne soignaient qu'en se plongeant dans l'eau froide, les dcimrent. La
natalit ne put compenser les pertes. De plus, faute de moyens pour remplacer le lait maternel, les Indiennes retardaient le
plus possible le sevrage et allaitaient quatre ans. Le travail sur les placers tarit le lait maternel et obligea de sevrer
beaucoup plus tt : ce fut une hcatombe ., Souvenirs personnels dun voyage Cuba en 1998 visite dun village de
Tanos reconstitu) .

211

http://www.fr.wikiversity.org/wiki/Colonisation

212
Gast Francis, La controverse de Valladolid : pistmologie et Rthorique en Fiction, in Girodan A, Martinand J.L, et Raischvarg D., Actes JIES, XXVII, 2005.

213
Du point de vue europen, Colomb, navigateur au service de l'Espagne, est le premier avoir dcouvert
l'Amrique. Cette affirmation n'est pas neutre, dans la mesure o la dcouverte entranait un droit de possession, reconnu
par le Pape et le roi de Portugal au trait de Tordesillas, sign le 7 juin 1494, qui tablit le partage du Nouveau Monde
entre l'Espagne et le Portugal avec pour ligne de dmarcation le mridien localis 370 lieues 1 770 km) l'ouest des les
du Cap-Vert, mridien qui se situerait aujourd'hui 46 37' ouest.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Dcouverte_et_exploration_de_l%27Amrique# (?)

royale de Castille. Satisfaits les Espagnols estimrent, par une sorte de raisonnement inique sinon
cynique, qu'ils pouvaient exercer chez eux , ce droit de soumettre les Indiens.
Soumettre signifiait-il galement asservir ? Les colons et beaucoup de thoriciens n'en doutrent
point. Le plus influent fut Oviedo qui adhrait aux thories d'Aristote. En effet, ds 1519, il formulait
ses thories contre Las Casas, y revenant en 1525 dans son Sumario de la nature de las Indias, lequel
ne refltait rien moins que l'esprit des colons.
il y a des races qui, par nature, sont tellement infrieures aux autres que, par droit naturel,
elles sont destines l'esclavage . Il se trouvait bien videmment que les Indiens taient de cette
catgorie : paresseux, vicieux, mlancoliques, couards, menteurs et btes. De plus, leurs mariages
taient une collection de sacrilges, et plus encore ils taient idoltres, libidineux, sodomites, ne
songeant qu' manger, boire, adorer des idoles paennes, commettre des obscnits bestiales. Leur
dcimation tait le chtiment de Dieu, linstar de Sodome et Gomorrhe, pour leurs pchs sexuels.
tant impossibles civiliser ils devaient donc tre tenus en esclavage par la force et cela jusqu' leur
mort.

Tandis quAntonio Montesinos, un autre ecclsiastique sopposait avec fougue et une sincre
conviction aux thses dOviedo :
La voix qui crie dans le dsert de cette le, cest moi, et je vous dit que vous tes tous en tat de
pch mortel cause de votre cruaut envers une race innocente ; ajoutant : Les Indiens sont des
tres raisonnables : ils ont donc droit au mme traitement que les Espagnols ; il faut donc les instruire
des vrits de la religion pour sauver leurs mes. Ils faut les laisser libres, ne pas les accabler de
travail, leur donner assez manger, les soigner dans leur maladies ; les aimer. Les Espagnols, cruels
tyranniques et qui ne font aucune de ces choses sont tous en tat de pch mortel .

Il utilisait dj le terme de race innocente, ce qui rvle la conscience et la prescience dun


ecclsiastique parmi dautres, ce qui fit lhonneur de nombre dentre eux, qui dnirent, tous les pchs
dont Seplveda chargeait les Indiens.
Les protagonistes de la Controverse

Bartolom de Las Casas fut relay par Montesinos. Las Casas en tant quancien encomienderos,
avait administr lui aussi de mauvais traitements aux Indiens. Mais, loccasion dun sermon il fit
amende honorable, abandonna ses proprits, libra ses Indiens et neut de cesse ds lors de dnoncer
les maltraitances quils subissaient, avant de sengager rsolument contre le systme esclavagiste.
Ceci, lui valut dtre nomm en 1516 dfenseur des Indiens et de se voir confi par Charles-Quint
lui-mme, le territoire de Cuman au Vnzuela, pour y mettre en pratique ses thories de
colonisation pacifique, par des paysans et des missionnaires. Malheureusement, au cours dune de ces
absences, les Indiens aprs un conflit ayant tus plusieurs colons, Las Casas constern se retira des
affaires pendant 16 ans, le temps pour lui de devenir Dominicain. Dans lintervalle, le pape Paul III,
par les bulles Veritas ipsas du 2 juin 1537 et Sublimis Deus du 9 juin 1537 avait lui-mme, condamn
lesclavage des Indiens et confirm leur droit en tant qutres humains, la libert et la proprit.
Une fois encore lglise montrait et propageait lendroit des Indiens, des sentiments de justice et
dhumanit, qui ntaient pas partags par les colons dfendant leurs profits conomiques. Cest ainsi
que ces courants contraires et contradictoires traversant la socit espagnole des XV et XVI e sicles
constiturent la matire et le socle sur lequel allait sdifier la Controverse de Valladolid.
Las Casas notre premier contradicteur , avait t choisi par Charles-Quint, en tant que
protecteur officiel de la cause Indienne, et ce, en dpit des diffrends apparus lors de la publication

des lois nouvelles de 1542 que Las Casas avait faites abroger par le roi. Las Casas qui nen conserva
pas moins son titre tait arriv en 1502 Saint-Domingue avec son pre, et y avait reu des terres.
Bien que, les lois de Burgos (1512-1513) aient fourni le premier cadre lgal assurant la protection des
populations indignes, ordonn prtre ds 1510, Las Casas se prit douter de la ralisation des
objectifs vangliques des missionnaires. Il arriva en outre que subjugu par le prche dAntonio
Montesinos prtre dominicain, il voulut prcher lui-mme souhaitant apporter aux les ce que
lEspagne avait de meilleur. Pour ce faire, il tenta dabord de fonder une colonie chrtienne vocation
agricole, afin dy voir concrtiser la fusion entre les Castillans et les Indiens dans le meilleur sens du
terme, et sous la houlette du clerg. Mais quand en 1523 il entra chez les Dominicains, ce fut pour
voyager sur le continent amricain, et suite ses observations, tenter de mettre fin aux conqutes
destines la recherche de mtaux prcieux, et au systme daccaparement des terres Indiennes.
En face de lui le Docteur Gins de Splvda, prtre lui aussi, considr comme un minent
thologien et qualifi dhumaniste (ce qui reste prouver puisquil soppose Erasme). Seplvda est
en outre le confesseur du roi, et il a justifi par le pass, le bien fond des conqutes faites en
Mditerrane contre les Turcs, crivant un trait de la juste guerre : Dmocrates premier et
second ou de la compatibilit entre la discipline et la religion chrtienne, qui accordait aux
campagnes espagnoles la lgitimit des conqutes lances en Mditerrane. Il revendique une
semblable juste cause espagnole dans le Nouveau Monde, au bnfice de lEspagne, avec un
second trait les justes guerres dAmrique , quil rdige pour sopposer aux lois nouvelles de 1542,
et y dicter lattitude que doit adopter lEspagne face aux paens indiens . Cest donc sur cette base
que Splvda fondera son argumentation Valladolid.
Ces deux autorits qui sopposeront dans cette ville, seront accompagnes dun collge
prestigieux compos de thologiens, juristes, administrateurs, et mme de Francisco Tello de Sandoval,
ancien inquisiteur de Tolde, ainsi que de deux autres inquisiteurs, titulaires du Conseil Royal
Suprme. Ce jury sera donc reprsentatif, de toutes les instances espagnoles concernes par la
conqute du Nouveau Monde. En choisissant ainsi les participants, Charles-Quint manifestait son souci
de lobjectivit du dbat. Charles-Quint tait donc, ce monarque qui inspir par le christianisme
pouvait avoir quelque compassion lgard de la souffrance dautrui. Il avait interdit lesclavage, et
suite la condamnation de Paul III, et promulgu novembre 1542 des Lois Nouvelles, qui avaient mis
les Indiens sous la protection de la Couronne dEspagne. Ces lois auxquelles sopposait Splvda car
elles mettaient les Indiens sous la protection de la Couronne dEspagne. Ces lois qui exigeaient en
outre, [] que lon svisse contre les abus, et interdisent lattribution de nouvelles encomiendas,
provoqurent, comme on sen doute, le soulvement des encomienderos et mme lassassinat du viceroi du Prou, fournissant Seplveda, des arguments supplmentaires en faveur de ses thses hostiles
aux Indiens.
La couverture aristotlicienne de la controverse

On se souvient quAristote avait inscrit la division entre dominant et domin au sein de la nature,
justifiant non seulement la situation du matre et de lesclave, mais leur existence mme. Pour ce
philosophe, lexistence et la persistance de cette situation relevaient dune dtermination des plus
naturelles, sur laquelle les conventions humaines navaient pas de prise. La relation du matre et de
lesclave tait, inscrire dans un ordre soumis une stricte hirarchie, laquelle empruntait les voies du
biologique, dfinissant les divers degrs de ltre, de linfrieur au suprieur. Lesclavage existait
naturellement, et lesclave aussi ncessaire quutile, la fois comme un intermdiaire entre les
hommes et les choses, la manire dun outil particulirement performant en raison mme de son
humanit. On voque pour mmoire quelques unes de ces conceptions fort civiles, reposant sur des
principes ontologiques rsums ci-dessous :

Le premier envisage la plnitude sexuelle ; modle de relation o linfrieur et le suprieur se


compltent harmonieusement dans lintrt gnral de lespce. Le second trouve sa place dans les
relations quentretiennent lme et le corps : Cest en premier lieu dans ltre vivant quil est
possible dobserver lautorit du matre et du chef politique : lme en effet gouverne le corps avec
une autorit de matre, et lintellect rgle le dsir avec une autorit de chef politique et de roi . 214 Le
matre est donc lesclave ce que lme est au corps, et lesclavage se trouve ainsi fond sur une
anthropologie rationnelle. Mais il est aussi fait rfrence au Monde, le Cosmos des Grecs, lequel
repose tout entier sur des relations de subordination entre les lments particuliers qui le compose, et
de ce fait se prsente comme la source de lgitimit et le garant des hirarchies sociales. La domination
tire donc sa ncessit de son inscription dans cet ordre. Avec cela lontologie pouse ainsi les contours
de la sociologie, la division de ltre concidait avec la division de la socit et ce principe qui
rgissait la division sociale, correspondait de manire significative la faon dont sagenait une
rigoureuse division du travail. Celle-ci, tait distribue au prorata du degr dhumanit dont taient
pourvus les diffrents acteurs. taient ainsi vous lesclavage les individus pourvus dun coefficient
intellectuel nettement infrieur la moyenne, comme taient demble vous des tches dexcution,
les travailleurs manuels, qui constituaient la raison dtre de la servitude. On ne pouvait rserver un
sort plus favorable ces brutes , et lesclavage en ce sens, tait la domestication socialement utile
de la bestialit, qui existait de faon irrductible dans certains spcimens de lespce humaine. Nulle
injure en cela, puisquune telle situation rsultait dune distribution ingale des capacits.
La couverture Thomiste

Outre les thories dAristote Seplvda nignorait certainement pas les propositions plus senss,
du Dominicain de Salamanque Francisco de Vitoria (1492-1549), qui avait tent explicitement
dappliquer au Nouveau Monde, les principes tirs de la pense de saint Thomas dAquin. Dabord le
principe de la destination universelle des biens terrestres : ils sont pour tous disait-il, et le droit de
proprit est conditionn par le Bien Commun, tout comme le droit de connatre la Vrit que tout
homme possde sui generis : ceux qui vont aux Amriques nont donc pas un titre de proprit mais un
devoir de mission ; personne na le droit doccupation de ces territoires mais chacun doit jouir de la
libert de passer par les mers . La mention comme une touche rvolutionnaire de modernit et
duniversalit , du bien commun, surprend tant elle est revendique aujourdhui, dans ces pays qui
furent les territoires de la colonisation espagnole. Ella parat ainsi lgitimer le droit de lexploitation de
leau de la Cochabamba, par les natifs, ceux-l mmes qui il fut reconnu, non pas par dcret royal,
mais ordonnance des Pres de lEglise, au nom duquel les Espagnols prtendaient agir . Et ceci faisait
dire Montesinos : Il y a des titres lgitimes la colonisation : le droit luniverselle circulation et
luniverselle transmigration : les richesses naturelles sont un bien commun . Au nom des mmes
principes Montesinos dfendait galement les Indiens quand il disait : Les Indiens sont des tres
raisonnables ; ils ont donc droit au mme traitement que les Espagnols ; il faut donc les instruire des
vrits de la religion pour sauver leurs mes ; il faut les laisser libres, ne pas les accabler de travail,
leur donner assez manger, les soigner dans leurs maladies, les aimer. Les Espagnols, cruels,
tyranniques et qui ne font aucune de ces choses sont tous en tat de pch mortel. Il nous parat
ncessaire de relever ces ides de morale dquit et de justice qui traversaient la conscience de
quelques uns des membres du haut clerg de lglise catholique dEspagne, quand elles ne semblaient
cette poque aller de soi. En effet, cette mme poque que Seplveda pouvait crire : Des causes
dune juste guerre contre les Indiens , pour y dfendre linverse de Vitoria, ce droit de proprit
dvolu lEspagne seule, droit fond ou lgitim par le vu du premier dcouvreur, ainsi que la
conqute institutionnelle de lAmrique, devenue ncessit et devoir. Mais Seplveda paradoxalement
214
Aristote, La Politique , I, 5.

nonait eu gard ses convictions humanistes et son souci trs chrtien de porter la bonne parole,
en se basant sur des observations rapportes par des voyageurs , que lEspagne avait un devoir
moral diriger, par la force si ncessaire, des populations locales quil voyait immatures, dpourvues
de sens moral . Enonciation qui fut au fondement des conqutes coloniales.
Las Casas y rpliqua en publiant son fameux trait des : Trentes propositions juridiques
(Treinta proposiciones muy juridicas), dans lequel il exposait ses propres raisons :
lautorit du Roi sur les Indiens est illgitime, car tous les hommes sont libres, de droit naturel
et responsables de leurs actes. En fait, personne na le droit de tuer ou de chasser les Indiens. Quant
les rduire en esclavage, cest galement illgitime puisque les Indiens sont des hommes comme les
autres. Dailleurs les Grecs antiques, les peuples tartares, les Indiens, les Espagnols sont tous des
varits de la mme espce humaine, partie du mme degr de sauvagerie, mais qui, en raison de
circonstances diffrentes, sont arrivs divers degrs de dveloppement. On peut donc lever tous les
peuples, si lon considre comme des frres qui lon se donne entirement, sans recherche
davantages individuels ou nationaux. Donc , il faut convertir uniquement par la douceur. Dailleurs ce
sont les Espagnols qui sont les sauvages. En effet, Las Casas montre tous les Indiens, larrive des
Espagnols, obissants, fidles leurs chefs, humbles patients, pacifiques, doux, sincres, bons,
innocents, pauvres, dsintresss, dintelligence vive et aptes recevoir la sainte Foi catholique. Les
Espagnols sont entrs chez ces bons sauvages comme des tigres, des lions affams. Ils nont fait que
dpecer, tuer, affliger, tourmenter, dtruire les Indiens avec des cruaut inoues. Ils ont mme empch
les religieux Indiens prcher lvangile. Et tout cela par amour de lor.215

Le dbat

Il revint Charles-Quint qui avait suspendu la colonisation, dordonner ce dbat sur les
fondements de la lgitimit de la conqute institutionnelle. On sinterroge encore sur les raisons qui
poussrent Charles-Quint chef dun rgime autocratique, organiser un tel dbat. tait-ce d son
naturel, linfluence de ses conseillers plus ou moins aviss ?On demeure tonn, qu une poque
o lintolrance religieuse avait cours, atteste par linquisition, de constater, que lhumanit des
Indiens nait jamais t remise en question, de mme que lexistence de leur me. Ils purent en
consquence, tre prsents devant ce qui apparaissait pour eux comme un tribunal improvis, en tant
qugaux, capables de manifester quelque rationalit dans leur propre dfense au grand dam, on sen
doute dun Seplveda, mais en accord avec les propos et propositions du Pape Paul III, reprsentant du
Dieu sur terre. Or un ecclsiastique comme Seplveda parlant du devoir dvangliser les Indiens ,
se devait aussi de respecter les bulles papales, mme si par la suite il russit leur imputer le pch
didoltrie . Il cdait ce faisant, un rflexe de brutalit vis--vis de ces hommes quil aurait voulu
considrer comme infrieurs mais qui lors de la Controverse prouvrent quils taient capables de
rpliquer de faon logique et cohrente, aux arguments spcieux du docteur de la foi.
Au cours de ce dbat, les deux dignitaires de lglise catholiques saccordrent sur le devoir de
conversion des Indiens, mais non sur les moyens dy parvenir. A Las Casas qui aurait souhait une
colonisation pacifique et une vie exemplaire, Seplveda opposa une colonisation institutionnelle o la
force se trouvait lgitime par le paganisme des populations indiennes et de leurs civilisations. Dans
ces changes, on fit litire du sort des Indiens asservis par les conquistadors espagnols, et de la notion
dgalit revendique par lglise pour tous les hommes crs limage de Dieu. Celle-ci se trouva
invalide par Seplveda et ses condisciples, parce quils plaaient les Indiens en dehors de la parent
commune tous les descendants dAdam et ve. Disparaissait donc lgalit, car cette diffrence de
nature tait pose comme irrductible entre ces diverses catgories dtres humains. Ils ajoutrent
215
Las Casas Bartolomo, Treinta proposiciones muy jurdicas Madrid 1879.

toutefois, parce quil sagissait uniquement dgalit devant Dieu, que la rdemption promise tous,
tait la seule catgorie o pouvait sexercer cette galit. Par ses paroles, Dieu avait laiss aux
hommes, linscription des ingalits terrestres dans tous les domaines, hors son royaume. Rendez
Csar ce qui appartient Csar, car mon Royaume nest pas de ce monde avait dit Jsus-Christ.
Dans ce contexte, Seplvda usant darguments thologiques ou de ceux tirs de la raison, 216 et du
droit naturel, considrerait les cas de sacrifices humains, danthropophagie, dinceste royaux comme
des fussent mis sous tutelle par les Espagnols, au motif quen se gouvernant eux-mmes, ils violaient
les rgles de la morale naturelle. 2) Quil tait aussi ncessaire dempcher par la force le cannibalisme
auquel ils sadonnaient, que de sauver les futures victimes des sacrifices humains. 3) Quen procdant
ainsi on rpondait lordre dvangliser, que le Christ avait donn aux aptres, au Pape, et aux rois
catholiques.
En somme, les Indiens se trouvaient condamns la servitude par le fait du Seigneur, non
seulement en punition de leurs pchs (sacrifices humains, lubricit, idoltrie), mais en outre,
trouvaient galement exclus de la bonne parole, exclus du Christ en raison de limmensit de ces
fautes. Cest ainsi que par un trange raisonnement, on prend le corollaire pour largument, ne
craignant point daffirmer que lesclavage qui frappe les Indiens est la preuve quils nappartenaient
pas au peuple de Dieu. Et bien que la parole du Dieu des Catholiques soit rpute stendre tout
lunivers et tre entendue par tous, Seplveda, ne craignit point dajouter que de telles cratures
lapparence humaine ne relevaient que dune infra-humanit, de celle que Dieu avait proscrite : La
domination coloniale est un devoir []. Il est des hommes que Dieu a condamns une situation
infrieure ; cest le cas des Indiens, peuple grossier, servile par nature et lgitimement contraint
lesclavage au profit de nations plus volues comme lEspagne .
Las Casas rpondait en se montrant linstar de Vitoria lui aussi favorable la philosophie de
saint Thomas dAquin : 1) Une socit est une donne de la nature, et toutes les socits sont dgales
dignit, en consquence, une socit de paens nest pas moins lgitime quune socit chrtienne ; 2)
On na pas le droit de convertir de force, car la propagation de la foi doit se faire de manire
vanglique, par lexemple.
Ce discours se trouve confort sur le terrain moral par la comparaison entre les juifs, qui ont
limmense avantage de disposer dune Loi rvle, et les paens qui en sont privs. Or partir du
moment o les juifs ne mettent pas la Loi en pratique, ce sont les paens qui leurs deviennent suprieurs
aux yeux de Dieu. Mais de quoi disposent-ils, puisquils nont pas la rvlation ? De leur conscience
naturelle. Cette dernire se trouve donc lgitime et valide : Quand des paens, sans avoir de loi, font
naturellement ce quordonne la loi, ils se tiennent lieu de loi eux-mmes, eux qui nont pas de loi. Ils
montrent que luvre voulue par la loi est inscrite dans leur cur ; leur conscience en tmoigne
galement ainsi que leurs jugements intrieurs qui tour tour les accusent et les dfendent (Romains
1, 14-15) . 217

216
Car le christianisme ne rejette aucunement la raison dans ses capacits daccs la vrit. Au contraire, il
reproche au paens de ne pas avoir reconnu ses apports. Comme lcrit saint Paul, les hommes sont les seuls fautifs car
ce que lon peut connatre de Dieu est pour eux manifeste , ce qui les rend inexcusables Romains 1, 19-20).
Consquence : Ils se sont fourvoys dans de vains raisonnements et leur cur insens est devenu la proie des tnbres : se
prtendant sages, ils sont devenus fous, Id., 2-22). Folscheid D, Cours Master 1 P et R) 2008-2009, p. 138.

217
Folscheid D. Idem, p. 138.

Mais Las Casas discutait galement les arguments avancs en faveur de la situation infrieure
que Dieu aurait attribue aux Indiens peuple grossier et par nature servile . Il demandait en effet
que lon considra : 1) la rationalit des indignes au travers de leurs civilisations (par exemple le cas
des Aztques) 218 ; 2) le fait que dans les coutumes des Indiens, quil ne se trouvt point de plus grande
cruaut que celle que lon pouvait trouver dans les civilisations du Vieux Monde (combats de
gladiateurs par exemple) ; 3) enfin, que lvanglisation et le fait de sauver les victimes des sacrifices
humains ntait pas tant un devoir des Espagnols quun droit des Indiens.
On ne saurait sarrter l, sans apprcier la hauteur de vue dans le jugement de Las Casas. Etaitce un effet de ses origines ? On sait que celles-ci tait modestes, que sa mre tait dorigine juive, et
que les perscutions que les juifs subirent de la part des rois catholiques (abjurations et conversions
forces sous peine de bcher), avaient d marquer la jeunesse du dominicain. En face Seplveda tait
de noble ligne, avait frquent les universits les plus grandes, et trs tt la cour ou lentourage du roi.
Ainsi lev dans le srail, il pouvait sans se contraindre avoir le verbe haut et mprisant de ceux
bien-ns , dont on avait recueillir lassentiment, par servilit ou crainte plutt que par impartialit.
Mais on sait aussi que Las Casas, oppos en tout Seplveda avait fait pression sur les dominicains
des universits dAlcal et de Salamanque, pour obtenir la prohibition thologique de Dmocrate
second, louvrage de Spulvda. Laffaire qui les voyait saffronter maintenant ne pouvait donc souffrir
de compromis ou de concessions. Or Las Casas dont on avait pu croire un moment quil finirait par
lemporter, vit ses thses en partie dsavoues, et la victoire quil obtint ne fut hlas quune victoire
la Pyrrhus. Ses recommandations, ne furent jamais suivies deffet, ceci prs que les pillages et
cruauts inutiles demeurrent, seules les mises mort furent proscrites dfinitivement.
Aprs le dbat

La guerre pouvait prsent seffectuer selon un motif juste ; comme le recommandait


Seplveda et comme limpliquait la rsolution selon laquelle, les Indiens qui entravaient de quelque
manire que ce soit, lexpansion de la doctrine catholique, devaient tre mis mort. Cette rsolution ne
refltait point pourtant les dcisions prises Valladolid. Toutefois ce dbat, des justes titres ne
rpondit pas seulement aux scrupules de conscience des rois, alerts par des ecclsiastiques bien
intentionns. Il devait aussi rpondre la ncessit de justifier lexpansion espagnole devant les autres
tats de lEurope, lesquels se prsentaient en contempteurs de la conqute espagnole, eux qui ny
participaient pas. Aprs la Controverse, Las Casas dcida de publier des traits sans autorisation royale
de la commission des censeurs, traits qui purent servir de rfrence, toutes les autres nations
europennes qui souhaitaient laffaiblissement de lEspagne.
La Controverse provoqua ainsi un ralentissement des conqutes, mais il demeure vident que ce
ralentissement fut galement d aux conflits dclenchs par les rvoltes des Indiens, comme ce fut le
cas au Chili en 1554219. Si les conqutes en cause se trouvrent tre les dernires, cest quil ne restt
218
Le sacrifice chez les Aztques tait avant tout un fait social total . Le roi notamment pratiquait lauto-sacrifice
et offrait son sang, tout comme les prtres certaines priodes [] Tout reposait sur la vision tragique des Aztques de
lexistence, vision dun monde instable et menac . Les dieux ont cr le monde, mais ils ont galement cr le soleil,
grce au sacrifice de lun deux qui, se jetant dans un brasier en ressortit transform en astre. Ds lors il fallait du sang
pour que ce soleil se mit en mouvement, do le sacrifice de dautres dieux pour lui permettre de dbuter sa course. Pour
que ce soleil continue apporter la vie, les hommes engags dans un rapport de rciprocit, ont ma responsabilit de le
nourrir avec de leau prcieuse . Dehouve D, Vi-Wohrer A-M, Idem, 2008

219
Rvolte des Indiens au Chili en 1554

aprs celles du Prou et du Mexique que des territoires offrant peu dintrt pour lEmpire Espagnol.
Sur le plan humain, le souci sincre de Las Casas dpargner les Indiens, les aura relativement
prservs, contrairement ceux de lAmrique Anglo-Saxonne du Nord. Non quils aient t prservs
dune quasi extinction, mais au moins de la privation de leur libert et de la reconnaissance de leur
dignit. Mais ce dbat, fut aussi lorigine et paradoxalement, de la gnralisation de la Traite des
Africains vers lAmrique, Las Casas layant lui-mme recommande en remplacement des Indiens. Il
ne cessa de le dplorer par la suite, reconnaissant, la mme me et lgale dignit des Africains
linstar de tous les autres hommes. Mais il ne fut gure suivi sur ce point, et des millions desclaves
furent achemins pendant plusieurs sicles en Amrique du Sud.

La controverse de T. Todorov : la question de lAutre


Dans la Brve relation de la destruction des Indes que Las Casas publiera en 1552, il
continuera de dcrire les exactions des conquistadors. En prsentant lEspagne comme pays catholique
rtrograde et obscurantiste, et cela servira dargument moral aux puissances europennes pour lutter
contre elle. Mais on ne peut douter de leur hypocrisie et leur pharisasme, constater les efforts
quelles dployrent par la suite, pour prendre elles-mmes pied en Amrique, et dtourner lattention
des crimes commis lors de leur propre entreprise colonisatrice.
Dans son livre La conqute de lAmrique, la question de lautre 220, T. Todorov voque les
horreurs qui suivirent la conqute espagnole des XVe et XVIe pour y dfinir la nature de la relation
lAutre : J'cris ce livre pour essayer de faire en sorte qu'on n'oublie pas ce rcit, et mille autres
pareils. la question : comment se comporter l'gard d'autrui ? je ne trouve pas moyen de rpondre
autrement qu'en racontant une histoire exemplaire, celle de la dcouverte et de la conqute de
l'Amrique. En mme temps, cette recherche thique est une rflexion sur les signes, l'interprtation et
la communication : car le smiotique ne peut tre pens hors du rapport l'autre. Et le rapport
lAutre que ce livre construit, nest de notre point de vue, quune autre variante du rapport
dominant/domin, explicit sous forme de relation-types dont Todorov nous prsente trois diffrents
aspects : 1) sur le plan axiologique du jugement de valeurs (on aime ou on aime pas lAutre quon
vient de dcouvrir) ; 2) le plan praxologique de lidentification cet Autre allant de lindiffrence la
soumission ; 3) le plan pistmologique de la connaissance de lAutre, sopposant lindiffrence sans
pour autant y impliquer lidentification lAutre. Chemin faisant T. Todorov labore un travail de
moraliste, car le problme de la conqute, du colonialisme et de lesclavagisme est toujours celui de la
rencontre de lAutre donc de laltrit, pour lequel : conqurir, aimer et connatre, sont des facteurs
types, prenant appui sur des comportements autonomes lmentaires. Il est donc frappant de dcouvrir
travers cet ouvrage une interprtation plus thique que religieuse, ou conomique qui traduit la faon
dont les Espagnols ont apprhend les populations de ces contres, et qui a largement influenc les
rapports quils ont entretenus par la suite avec eux. A leur adresse on peut sinterroger : quoi de plus
radicalement Autre de plus lointain et de plus diffrent, que les Indiens des Carabes et du Mexique
pour ces conquistadors Espagnols du XVIe sicle ? Cela justifiait-il pour autant quon ne les
apprhende quen tant que domins-esclaves ?
Le premier dentre eux Christophe Colomb leur dcouvreur, ne vit jamais en eux que des
hommes-choses faisant partie du paysage, et dont il rapporta quelques chantillons, pour en
proposer le bon usage. cette date, laltrit des Indiens est la fois rvle et refuse, et lattitude de
220
Todorov T, La conqute de lAmrique, la question de lautre, Paris: Seuil, Paris, 1991.

Colomb peut se dcrire en termes ngatifs : il naime pas, ne se soucie pas de connatre, ne sy
identifie point et pour cause. Avec lui, suivront les affres de la conqute et de la soumission-conversion
des Indiens au royaume et lglise dEspagne. Peu aprs, Corts entra en scne si lon peut dire, y
rencontre Moctezuma et laisse le triste souvenir des exactions Espagnoles qui firent passer de 36
millions 1,6 millions dtres, le nombre de ces Indiens en moins dun sicle. Cependant, entre
Moctezuma et Corts, il y a une diffrence frappante diffrence naturelle au premier regard, qui
dterminera leur comportement. Todorov la dfinit en terme de communication 221 : verticale en ce qui
concerne Moctezuma, plus soucieux dinterprter les signes, donc de communiquer avec la
transcendance. Cest cette communication de type vertical, qui fit la perte des Aztques et de leur
empereur, car ils crurent dceler les dieux dont on leur avait prdit larrive, dans les Espagnols
monts sur ces animaux tranges que sont les chevaux. Il nen fut point de mme de Corts dont la
communication fut linverse horizontale et interhumaine. Autrement dit, selon Todorov, plus propre
manipuler astucieusement linformation reue et celle distille lencontre de Indiens dans le but de
les tromper sans vergogne. La Malinche y contribua quelque peu, et dans cette apprhension
entendue au sens de prendre langue des Indiens, entra forcment la connaissance
intentionnellement222 utilitaire de ce peuple, en vue de son complet asservissement ; que Corts
trouvera ncessaire son entreprise. Cest une comprhension-qui-tue nous dit Todorov, car les
Indiens qui ntaient pas des objets, ne sont pas pour autant devenus des sujets comparables au je qui
les conoit. Ils furent donc simplement assujettis. Pour vidente quelle soit la diffrence davec Las
Casas nest, que de degr pour Todorov. En effet, pour le Dominicain, ces sujets taient peine
sujets au sens plein . Las Casas les connaissait moins bien quil ny parat on se souvient de
lpisode tragique de La Couman qui donna lieu la retraite de Las Casas , mais il apparat surtout
que Corts comme Las Casas taient en accord avec des points essentiels : la soumission de
lAmrique LEspagne, lassimilation des Indiens au sein de son glise, et la prfrence donne au
colonialisme.
En dfinitive la question de lAutre demeure au centre de lapprhension dautrui, notre frre
notre double, comme instrument, ou esclave dfaut dalter ego. Cest ce thme que nous allons
parcourir nouveau avec le problme des mtissages culturels utiliss comme alibi. Ce que Todorov
ne dit pas, cest quil nest gure de fusion possible entre la diffrence, davec lAutre et la diffrence
davec le je , sinon en en restant par dfaut, lindiffrence lAutre. Il semble donc quil ne soit
pas possible davoir de relations impliquant reconnaissance relle de lAutre, en dehors dune tolrance
de bon aloi qui est aussi distanciation. Ceci permet de souligner sil en tait besoin lirrductibilit de
je au non-je , comme tant la condition sine qua non de lexistence au monde. Pour lheure nous
voyons lEspagne, un moment clef de son histoire o rpudiant avec vigueur son Autre-intrieur
avec le rejet des Maures et lexil forc des juifs, elle trouve dans un Autre-extrieur , la satisfaction
de ne pas subir lassujettissement quelle crot ncessaire dimposer cet Autre. Il nen demeure pas
moins que si les Espagnols comme les autres Europens ont triomph en Amrique, bien que
numriquement plus faibles, cest parce quils auront fait montre dune capacit plus grande
221
Je dirai perception parce quelle embrasse beaucoup plus de donnes dterminant le comportement dbort ce qui
porte spontanment vers lAutre et que dclenchent les sentiments (sympathie, empathie, etc.) en regard la rpulsion qui
loigne et fait craindre, toujours sous leffet de laperception qui conduira linterprtation de son propre affect, enfin la
vision en miroir de laffect produit sur lAutre, et qui conditionnera le rapport. Ce que Todorov nomme communication de
type vertical, ou communication de transcendance, je linterprte comme une apprhension ne des besoins, de lenvie et
des dsirs contingents qui se manifestent dans toute rencontre.

222
Cet nous qui soulignons

apprhender lAutre en explorant plus avant la communication horizontale linverse des Indiens. Et
cette spcialisation se sera avre extrmement dans cette conqute qui na fait que nier lAutre.

CHAPITRE IX
DES RELIGIONS REVELEES QUI ONT ACCOMPAGNE LA TRAITE NEGRIERE
TRANSALTLANTIQUE AUX ANTILLES-GUYANE

Lvnement fondamental de la traite ngrire


Dbute le 8 Janvier 1454 quand par lintermdiaire, dune bulle papale entrine par lEglise
catholique et apostolique romaine, le Souverain Pontife Nicolas V donne lautorisation au roi du
Portugal et travers lui, aux autres souverains europens de dcimer lAfrique et de pratiquer
massivement la traite et lesclavage physique des Ngres. Cette traite alors instaure ne touche que les
Africains pour les dplacer sur un continent o la couleur de leur peau marque leur origine et leur
condition servile, fondant ainsi et de manire indlbile le racisme.
Le rle de lEglise chrtienne

Il demeure capital dans la vie des esclaves Africains aux Antilles et dans le comportement de
leurs matres, parce que lEglise chrtienne pour la premire fois, et en mme temps que de lgalit
pour tous les hommes, parle de leur gale dignit devant Dieu. Or la dignit de lhomme aurait d sans
conteste imposer le respect, condition dtre une valeur intrinsque de lhomme et non pas fonction
dune entit extrieure. Ceci parce que lhomme est une fin en soi, et comme le dirait Kant : les choses
sont des moyens, les personnes sont des fins. Mais lesclave devint pour son malheur, cet instrument
soumis une lgislation extrieure et non point sa propre volont. Il ne put gagner son respect,
puisquil ny a pas autonomie de sa volont, et il ne put jouir de lautonomie de sa volont sans libert.
Do lide que lgale dignit devant Dieu proclame par saint Paul, ne devait permettre que lesclave
obisse sa propre loi, et chapper limplacable fatalit dune servitude indigne qui sapparentait
une pure instrumentalisation telle que la thorisait Aristote.
Aux Antilles, lesclavage ne fut pas peru comme un phnomne nfaste par les Ecclsiastiques,
ni par lensemble dune population blanche, qui aujourdhui voudrait en enfouir le souvenir. cette
poque les vques possdaient des esclaves, et les esclaves qui appartenaient des monastres
sestimaient mieux traits que ceux des plantations ordinaires. De plus comme il leur avait t suggr,
leurs devoirs sociaux taient aussi leurs devoirs envers Dieu. Le christianisme na certes pas invent
lobissance religieuse, nanmoins en adoptant un modle monothiste, le christianisme a ds les
premiers sicles propos le concept religieux selon lequel, chacun a un seul matre cleste, qui est le
mme pour tous les hommes. Ces esclaves sont baptiss et il sagit dune nouvelle Cration (2 Col
5, 17) par laquelle, les degrs et diffrences qui partagent la socit dalors, sont vacus au profit de
cette splendide galit dans un Christ unique. Aussi bien est-ce en un seul Esprit que tous nous avons
t baptiss pour ne former quun seul corps. Juifs ou grecs, esclaves ou hommes libres, et tous nous
avons t abreuvs dun seul esprit (1 Col 12, 13).

Les prceptes de lEglise suivent alors deux voies

La premire, est une rptition constante des devoirs des matres et de ceux des esclaves. La
seconde renvoie cette autre constante affirmation : les esclaves et les matres sont galement enfants
dun mme Pre. On ouvre ainsi une porte, pour rhabiliter lesclave quon a assimil un pcheur. 223
Cette rhabilitation sera ralis par l'introduction du baptme et lobservance des rites religieux, sans
donner lieu toutefois une quelconque galit sculaire ni temporelle. Cependant, pour regrouper les
enfants dun mme Pre, on adaptait ce qui se pratiquait dj dans lAntiquit romaine, o lesclave
qui faisait partie de la famille , tait initi par elle, et participait au culte que le matre rendait ses
anctres. Mais, dans la Rome antique, la soumission aux dieux tait un lment de la construction la
citoyennet, sinon de la cohsion de lunit patrimoniale du groupe. Quil sagisse de lassistance du
matre dans les sacrifices et les cultes domestiques, ou du remplacement des matres absentistes, on a
ainsi pu retrouver de nombreux signes de lintervention des serviles dans les pratiques religieuses
de leurs matres. Cette sorte de cohsion semble se retrouver dans lEglise, mais linitiation que
reprsente le baptme ne signifie rien dautre quun engrangement des mes, favorable tout point de
vue au religieux et au matre. Ces religieux se posaient-ils comme en Espagne, la question de savoir
sil tait juste ou non davoir des colonies, sil tait admissible de pratiquer la traite et lesclavage pour
les dvelopper ? On ne peut en douter pour certains dentre eux, mais cette mise en question ne
seffectuait pas sans ambiguts.
A cause de cela, la mission particulire de lEglise va devenir sa grande arme, et se traduira ds
lors par des conversions massives et/ou forces. Dans les Antilles, on se sert dun catchisme spcial
dit noir nonobstant lgalit affirme devant un Dieu unique et le mme sort dans lau-del rserv
lesclave comme au matre. Pour le moment, sur linsistance en 1516 du pape Lon X, les capitaines de
bateaux veillent ce que le baptme soit administr aux esclaves, qui peuvent en effet se trouver en
danger de mort du seul fait de la traverse. En effet et dus aux conditions pouvantables de leur
transport et autres tragiques vnements de la traverse, les esclaves ne laissent de mourir en masse.
Les Portugais en consquence, adoptent le principe de nintroduire en Amrique que des esclaves dj
baptiss en Afrique, baptme qui leur est donn le plus souvent lembarquement sur la plage. 224
Ladministration de ces baptmes sans catchisation ne sauve mme pas les apparences. La
conservation de leurs panthons dorigine en dpit du baptme reu, parat due ce manque
dvanglisation les esclaves africains. Cest probablement par cette voie que les dieux, Xango, Ogun
du Brsil et de bien dautres contres, se mlrent aux saints de la chrtient, dans un syncrtisme
particulirement riche. Ils se traduisent aujourdhui encore les pratiques du Vaudou hatien, du
candombl brsilien, des quimboiseurs aux Antilles franaises.
Cependant, par le fait de lEglise, la traite ngrire devient une institution honorable cest un
service rendu aux noirs. Les ngriers achtent des Noirs en toute bonne foi et pensent agir
humainement, puisque cette poque on lit couramment, que les Noirs vivent dans des contres
223
Il faut ainsi penser la schizophrnie des religieux, partags entre les prceptes des Pres de lEglise, et
linterprtation quils tiraient leur convenance, de la mtaphore spirituelle de la chrtient. En eurent-ils jamais
conscience ?

224
les Portugais comme les Espagnols veillent galement ne pas introduire en Amrique desclaves musulmans, parce que
leur vanglisation est plus difficile. Ainsi, les Portugais baptisent leurs esclaves ds lAfrique, les Franais aux Antilles,
les Anglais pas du tout.

obscures perptuellement en guerre. Mais surtout, sans religion ni morale et dans une misre abjecte,
parmi dautres peuples sauvages dnus dintelligence soumis la violence extrme des rois qui les
chassent, les tuent, les mangent. Voici que les Blancs donnent aux rois loccasion de les vendre, donc
les ngriers qui achtent ces captifs, les dlivrent dune mort certaine, faisant acte de bont. Cest ainsi
que le trafic ngrier, fait passer les Africains dune servitude barbare une servitude humaine. A
la fin du XVIIe sicle Fromageau, thologien en Sorbonne affirmait dans le dictionnaire des cas de
conscience, quon pouvait acheter des Ngres qui sont esclaves juste titre , cest dire qui sont
lgalement esclaves selon le droit des gens. On pourrait mme sans aucun examen les acheter si
ctait pour les convertir ou leur rendre leur libert.
Quand lEglise cautionnait le " Code Noir"

Nous suffirait-il de rappeler pourquoi le Code Noir fut un instrument de lglise ? Il lui a t
inspir en effet, par "pour adoucir le sort des esclaves". Les colons et les missionnaires franais, nont
pas dbarqu de France ou en Afrique Code Noir au poing. Ce sont les rcits des prouesses dont se
vantaient les premiers colons, sur la faon dont ils traitaient les Noirs qui murent lglise. Cest ainsi
que Colbert fut influenc, et press par ses confesseurs dagir pour tablir des rgles, limitant
larbitraire des colons, dans les traitements inhumains de leurs esclaves. La justification du Code Noir
fut donc dabord religieuse. Et Louis XIV, par la grce de Dieu Roi de France et de Navarre, a
promulgu le Code Noir : pour y maintenir la discipline de lEglise Catholique, apostolique et
romaine, pour y rgler ce qui concerne ltat et la qualit des esclaves dans nos les . De ce fait
lesclavage reste donc, de droit divin, ainsi que le rptent bon nombre dexgtes bibliques : Il
convient aux ngres, tout aussi naturellement que la noirceur de leur peau rpond celle de leur
me , se plat-on rpter. Et, dans un sermon demeur clbre tant aux Antilles quen France,
Bossuet peut menacer dexcommunication toute personne qui oserait mettre en doute ce postulat. La
perspective du Code Noir est donc pense comme profondment chrtienne : est-ce pour cela que son
article 1er prescrit de chasser tous les juifs hors des les ? Larticle 2 insiste : Tous les esclaves qui
seront dans nos les seront baptiss et instruits dans la religion catholique . Lesclavage est de ce fait
bni, qui permet de baptiser tous les Noirs, dans le seul souci dassurer le salut de leurs mes et non
leur libert. Larticle 3 interdit comme on pouvait sy attendre, tout exercice dautre que la
catholique . Il sensuit que mme sous la Rpublique laque et anticlricale, les protestants seront
pourchasss sinon interdits de sjour.
Le Code Noir se prsente ainsi comme premire protection des esclaves, codifie lesclavage et se
targue de limiter lemploi de la torture, et de restreindre larbitraire des matres.
La vie des esclaves Antillais sous le regard de lEglise
On justifiait donc la traite ngrire, et lgitimait linjustice

Lencadrement religieux des esclaves est assur par trois ordres rguliers : les Carmes, les
Dominicains et les Capucins. Ce sont donc des moines, qui se rpartissent la charge des cures dans les
diffrentes paroisses. Ces ordres religieux sont comme nous lavons dit propritaires desclaves, et ne
remettent pas en cause le systme esclavagiste. Le prfet apostolique de lordre des Capucins dans les
les du Vent fixe ainsi, les buts assigns ses missionnaires, dans des instructions dates des annes
1775-1776 : La sret publique, lintrt des matres sont les deux premiers objectifs de
linstruction religieuse, dispense par les missionnaires aux esclaves, le troisime tant le salut de
lme de ces derniers. Le prfet apostolique rappelle aussi, que lessentiel de la tche des curs est de
former les esclaves aux bonnes murs, la religion pour ces hommes simples et grossiers consistant
dans laccomplissement des devoirs de leur tat, et dans la correction des vices qui y sont opposs .

Diffrents passages du Nouveau Testament permettent ainsi, aux curs de justifier et faire accepter
lesclavage pendant les offices. 225 DEurope vient encore, la tradition que la loi et la religion servent
dans une Sainte alliance la cause de lordre social. Les reprsentants des ordres religieux nhsitent
donc pas, modifier le calendrier liturgique pour favoriser le travail des esclaves. En 1763, un dit
royal de Louis XVI stipule quun trop grand nombre de ftes religieuses occasionnait des
inconvnients graves, soit par le scandale qui rsultait [] soit par les dsordres qui sont toujours la
suite de loisivet . Les colons voient ainsi, avec satisfaction, la suppression de lordre des Jsuites,
considr comme trop favorable aux esclaves (Arrt du Conseil souverain du 6 juillet 1764). D sans
doute lloignement de la France, pendant la priode rvolutionnaire lglise conservera toujours son
rle de contrle sur les esclaves.
On aura tt fait le tour des occupations quotidiennes personnelles de lesclave antillais, car elles
taient en majeure partie dvolues au travail. Les catgories de travail taient diverses et varies, mais
le plus gros tait celui que la plantation que lon rservait aux ngres de houe . Les conditions y
taient les plus dures, car il consistait au travail la terre douze heures durant, de laube la nuit
tombe, travail entrecoup dune pause variable pour le repas, dont la dure tait laisse la discrtion
des greurs . ces ngres de houe encore appels bossales , lEglise proposait le baptme
ds leur arrive, avant mme toute vanglisation, et cette nouvelle infodation conduisait un double
marquage : marquage au fer des corps ds leur dbarquement, prcdant la vente, marquage des esprits
par la douleur et lhumiliation ensuite. Tout cela contribuant en en faisant du btail, les couper
dfinitivement de toutes leurs racines. Toutefois, laction de lglise au dbut apprcie par lensemble
des colons quand elle saccompagnait dune instruction morale et des injonctions de devoirs prcis,
allant dans le sens dune obissance aveugle et acceptation des chtiments, et autres humiliations , ne
ltait plus, quand elle concdait aux esclaves un statut humain. Car ceci ne pouvait que concourir
faire natre et exacerber leurs dsirs de dignit et de libert. Laction de lEglise fut donc bientt,
discute et souponne dtre subversive par les colons. Ces derniers qui considraient toute
instruction quelle quelle ft comme mauvaise, et susceptible de dtourner leurs esclaves, vers dautres
voies que celles quils avaient envisages, se gardrent bien quand ils le purent de les faire baptiser.226.
Le catchisme pour Ngres227, fut alors expurg de toute parole rvolutionnaire, et lvanglisation
225
Esclaves, obissez en tout vos matres dici-bas. servez-les, non parce quon vous surveille, comme si vous
cherchiez plaire aux hommes, mais avec la simplicit de cur de ceux qui craignent le Seigneur. Quelque soit votre
travail, faites-le de bon cur, et non pour les hommes, sachant que vous recevrez du Seigneur lhritage en rcompense. Le
Matre cest le Christ ; vous tes son service. Qui se montre injuste sera pay de son injustice, et il ny a dexception pour
personne.
Matre, traitez vos esclaves avec justice et quit, sachant que vous aussi ,vous avez un Matre dans le ciel .
pitre aux Colossiens, 3 22-25 et 4, 1, dans la Bible, traduction cumnique, Le Cerf et la Socit Biblique franaise,
1988, p. 2860. Rgent F, Ibidem p. 65.

226
Adresse du marquis de Fnelon gouverneur de la Martinique : Linstruction est un devoir quon leur doit
daprs les principes de la religion, mais la saine politique et les considrations humaines les plus fortes sy opposent.
Linstruction est capable de donner aux ngres ici une ouverture qui peut les conduire dautres connaissances, une
espce de raisonnement. La sret des Blancs moins nombreux, entours sur les habitations par ces gens-l, livrs eux,
exige quon les tienne dans la plus profonde ignorance [] Jhsite faire instruire les miens et je ne le ferai que pour
lexemple et pour que les moines ne mandent pas en France que je ne crois pas ma religion . CAOM F3 90, fol, 106107. Lettre de Fnelon, gouverneur de la Martinique, du 11 avril 1764 au ministre de la Marine et des colonies ? Opus cit,
Rgent Frdric, La France et ses esclaves, Paris : Grasset & Fasquelle, 2007, P. 150.

227

donne a minima. Pour lenseignement religieux de la population servile, les curs sont aids par
quelques esclaves bien vangliss. Ils bornent leur instruction aux vrits essentielles du salut, en
sefforant de leur imprimer la foi aux choses quon enseigne, plutt que de chercher leur faire
comprendre comment ni pourquoi ils y croient . 228 On le voit les esclaves avaient donc peu attendre
de lglise, puisquelle justifiait la traite et lesclavage comme tant les plus srs moyens dassurer
leurs salut. Ds lors la pratique religieuse servile, issue de telles dispositions y fut davantage rituelle
que spirituelle, et les esclaves forcs de quitter leurs anciennes croyances animistes, trouvaient malgr
tout en cette nouvelle religion, un alimenter pour leur qute de spiritualit, sempressant dadmettre ces
nouveaux dieux ceux de leurs panthons originels. Ils imitaient en cela, ce quauparavant les
Romains avaient fait, avec les dieux grecs, do un syncrtisme original, qui se traduisait par exemple
par la dvotion aux vierges noires. On verra Saint-Domingue comment ce syncrtisme se manifesta
dans le culte du vaudou. Cest ainsi que les institutions catholiques fournirent un contexte religieux
pour beaucoup de rites de passage africains comme ceux qui entourent la dramatisation de la mort. Il
en fut de mme pour beaucoup de ces croyances religieuses connotes de superstition et de pratiques
de sorcellerie, dont certaines taient issues de lEurope, lexemple de la divination et des
envotements que partageaient par ailleurs les coutumiers africains. Sy ajoutrent dautres pratiques,
prnant quelques mutilations (circoncision, excision, scarification) mais heureusement dlaisses
aujourdhui. Elles ont laiss place dautres transmissions reposant sur loralit, le chant, lexpression
corporelle dont la danse, toutes riches dune adaptation exiges par les nouvelles conditions de vie.
En somme, ds le dbut de la colonisation des les, larticle 2 de ldit de 1685 prvoyait non
seulement le baptme, mais aussi linstruction des esclaves dans la religion catholique apostolique et
romaine. De laction religieuse des ordres religieux rguliers, qui furent envoys (dominicains,
capucins et Jsuites) pour missionner dans les Amriques, la fin du XVII e et au dbut du XVIIIe
rsulta en une praxis srieuse teinte de bonnes murs. Les sacrements et ftes consacrs nombreux et
respects : baptmes, Pques, mariages, enterrements et autres prires, lEucharistie toutefois
considre comme une rcompense aux bons sujets. Les Ngres vangliss distingus par leur zle,
instruisaient les nouveaux. Le XVIIIe fut cependant marqu par un certain reflux du christianisme, d
sans doute linfluence des Lumires . 229 On ny avait de cesse alors, de souligner lindiffrence de
la plupart des matres pour linstruction et la moralisation de leurs esclaves, et la fin du XVIII e sicle,
seul le baptme demeura, rgulirement administr quand la pratique des autres sacrements tait
presque partout abandonne. Ce recul de lvanglisation des esclaves tant li la trs forte
augmentation de la population servile et la baisse de leffectif des clercs induite par la suppression
de lordre des Jsuites en 1764.
LanaissanceduVaudouHatien
Tous les dimanches et ftes, le cur fait aux esclaves et aux ngres le catchisme en patois ngre, mauvais
franais, il dure environ une heure, ensuite ils chantent la Grand-messe ; et commencent par le Kyrie sans offertoire ni
communion ne sachant pas lire, mais ils chantent bien et avec beaucoup de mthode . Archives gnrales de lordre des
Carmes, Rome, liasse II, tome 2. Missions en Amrique XVII e-XVIIIe sicles. tat de la mission de la Guadeloupe . Opus
cit, Rgent Frdric, Idem, p. 150.

228
Rgent Frdric, Ibidem, P . 150.

229
Rien au contraire de plus commun quun ngre qui a pass toute sa vie dans une habitation sans messe, sans
confession et qui meurt sans voir le prtre . Girod-Chantran J, Voyage dun Suisse dans diffrentes colonies dAmrique,
1785, p. 199. op, cit., in Rgent F, p. 149.

Cest dans ce cadre que sinscrivent le Vaudou, et linfluence dterminante quil eut dans la
socit hatienne. Le vaudou est indissociable de lhistoire de Hati, pour avoir constitu face au
systme esclavagiste, non seulement un moyen de liaison symbolique et spirituel avec lAfrique
ancestrale, mais encore, exerc une influence prpondrante dans les rvoltes desclaves, et leurs
guerres de libration. Cest ainsi que la crmonie dite du bois-Caman qui galvanisa les adeptes
venus prter serment, prcda linsurrection gnrale des esclaves le 22 aot 1791, cette insurrection
mena la dfaite des troupes napoloniennes et dboucha sur la proclamation de lindpendance de
Hati en 1804.
Racines

Mais voici un rappel, de ce que reprsentait pour les esclaves Africains et croles la religion
vaudou. Les mes des morts dans la religion vaudou sont toujours au centre de lexistence des vivants :
ils se meuvent leurs cts, influencent et jugent leurs actions. Ils reprsentent ds lors un monde
parallle qui conditionne et dtermine, soit la conception cosmique, soit la vie quotidienne. Dans les
premires cargaisons desclaves africains, dbarques ds 1503 pour constituer la main-duvre
servile dans les plantations, on trouve des ethnies animistes telles, les Bantous venus dAfrique
centrale, dautres venus du golfe de Guine parmi lesquelles les tribus Fons du Dahomey et les
Yorubas du Nigria. Ces peuples sont polythistes, leurs religions serviront de base unificatrice aux
pratiques religieuses, car tout ceci tait le reflet de la puissante aspiration de ces tribus, une autre
ralit de nature spirituelle capable de leur rendre leur dignit humaine. Leur dracinement ayant
produit en eux, cette coupure radicale davec les entits qui guidaient leurs actions en Afrique. Le dsir
imprieux, de retrouver un accompagnement et une protection dans leur nouvelle vie, fit donc germer
en eux lide ddifier contre la volont de leurs nouveaux matres qui sen mfiaient avec quelques
raisons , un mur insurmontable de rsistance, devant lequel viendrait schouer toute tentative de
normalisation loccidentale . Comment juger de cette re-socialisation particulire par un retour
aux rituels magico-religieux ?
Dans la langue fon, les vodoun dsignent aussi des divinits ancestrales et tutlaires, des
puissances invisibles lies la nature, et aux activits humaines. Sous cette influence, la religion
vaudou devint ce culte ritualis, progressivement merg, aprs la rencontre entre les divers cultes
africains et le christianisme. Les religieux prtendant influer plus commodment, sur des esprits privs
de leurs mnes secourables, et lvanglisation qui devait suivre, fournir une justification lesclavage,
cest bien opportunment que le Code Noir en 1685 institua une sorte de purification par le baptme.
On peut dire que dans cette acceptation mme force, de la religion des matres, les esclaves ont
trouv, dfaut dun confort moral qui leur paraissait ncessaire pour sadapter, de quoi satisfaire leur
aspiration spirituelle, bien quelle relevt pour partie de la ncessit dune adaptation quils surent
mener. Dans tous les cas lacceptation du baptme et du catchisme vanglisateur, devait traduire en
dehors de lattente de la rdemption promise dans lau-del, cet accommodement ncessaire, sinon
providentiel avec la divinit tutlaire des lieux. Divinit qui pouvait sajouter sans risques leur
panthon africain, et leur permettre tout la fois dviter certains chtiments. Les esclaves investirent
donc le culte des saints, des sacrements et ftes liturgiques, russissant par cela faire du catholicisme
un dispositif protecteur de leurs croyances africaines.
Bien avant la langue crole, lexpression rituelle et culturelle du vaudou deviendra donc un
langage commun, pour dfinir un groupe culturel homogne renfermant ses membres, dans une troite
intimit, faite de partage et de communion avec les mes des anctres, esprits tutlaires ou vengeurs
qui ont aussi forg, leur dtermination, leur force de vivre et leur rsistance. 230
230

Organisation du culte

Le culte vaudou sorganise autour de trois panthons principaux : le rada qui est le plus
prestigieux dorigine dahomenne et yoruba, le kongo dAfrique centrale, et le vaudou ptro qui vient
dun rite crole tardif mais dinspiration kongo. 231 Ces panthons sont composs de diffrents
personnages quon appelle anges ou loas . Ce sont des tres surnaturels anthropomorphes,
intermdiaires entre Dieu et les hommes, et en liaison avec leau, lair, la terre, et ses arbres, ou ses
plantes le feu. Une telle mdiation peut aussi se faire au travers de comportements et de certaines
activits humaines (possession ?). Les divinits les plus importantes ont pour nom : Legba dit
familirement Papa Legba, 232est celui qui ouvre le chemin reliant le monde spirituel aux humains ;
Damballah est lesprit de la connaissance et de la fertilit, Ezruli incarne lamour, et Ogou la guerre et
le fer. Chacun des loa possde un vv ou dessin symbolique que lon trace sur le sol en pralable
toute crmonie. Ces entits sincarnent dans le corps des fidles qui sont en majorit des femmes, (?)
saisies par la possession. Liniti rentre ainsi en transes et devient rceptacle du dieu, mais aussi son
instrument sa monture pour ainsi dire, la personnalit du dieu sexprimant travers lui. La transe
de possession, appuye par les rythmes et les chants vaudous, est contrle par le matre des
crmonies, qui interprte le langage des loas. Les dignitaires masculins de la crmonie portent le
nom de Oungan, les prtresses sont des Mambo.
Linitiationconsistefixerleloadanslattedufidle,grceunesriederitestelsrclusion,lavage
de ttes, apprentissage du comportement rituel, procession etc. En gnral elle consiste pour liniti
approfondir son rapport aux esprits, en particulier sa relation avec son entit tutlaire, dans un processus
didentificationmythique:ladeptequihonoreetsertson loa (offrandessacrificesetconduitesappropries)
pourrabnficierdesaprotection.cestaussiunmoyepourladeptedaffirmersapersonnalit,deprendrepace
auseindugroupe,dansununiverssymbolique.Lemariagemystiqueestuneautreformeprivilgiedecontact
troitaveclesesprits.Lecultesexercepubliquementdansleouf,outemplequidisposedunpristyle(servant
ladansetauxcrmonies)etabritelesautelsdechaqueloa.Lusageritueletthrapeutiquedesfeuillesetdes
plantesestaucentredelapratiquevaudou.233

Ce qui demeure en Hati

Cette conception de lhistoire et de la mmoire rapporte par A. Brivio, met en lumire le


processus didentification et de rattachement des esclaves hatiens, une communaut tant ancestrale
que contemporaine. Une telle communaut est institue pour revendiquer, les moyens et les armes
propres sopposer lespce danantissement des corps et des esprits, que les matres imposent aux
esclaves. Parmi eux et naturellement, ceux quon souponne avec quelque raison, de nourrir moult
ressentiments, dsirs de libert et de vengeance, et ceux dont lacceptation rsigne masque mal leur
encouragement.

Souty Jrme, le vaudou, Sciences Humaines N 147, mars 2004, p. 42.

231
Cf. quelques rminiscences en Guadeloupe

232
Au Bnin le Legba est un monticule symbolisant un couple homme-femme, sacrifis et enterrs dessous.

233
Souty Jrme, Idem

Cette dignit salvatrice, la fois revendique et construite, accompagnait donc ce sentiment


dappartenance la communaut ngro-africaine. La reconnaissance de cette communaut devait
passer par lusage dune violence explosive, capable deffacer les sommes de mauvais traitements,
mpris et humiliations accumules au cours du temps. Les matres blancs qui manifestaient par leurs
interdictions, et leurs menaces de chtiment ou de mort, une farouche opposition ces pratiques
religieuses et cultuelles, pouvaient aussi les tolrer dans la mesure o ils les considraient, comme un
exutoire ou une soupape de sret, canalisant grce au relai de la religion catholique, les vellits de
rbellion des esclaves. Cependant, mis part cette force et dtermination quils puisaient dans
linvocation des esprits de leurs anctres, les esclaves hatiens faonnaient aussi leur singularit, face
lesprance dune rdemption dans lau-del, et vis--vis du monde venir. Naurions-nous pas
regretter la lumire des vnements contemporains et de la srie des vicissitudes endures par ce
peuple , que les loa tutlaires, sils ont accompagns leur marche libratrice vers la libert, soient
demeurs assez sourd en ce qui concerne le bien-tre matriel ? Tout au moins pour limmense
majorit de ceux qui ne pouvaient se trouver proches du Pouvoir. Cest sans doute cause de ce
manque defficacit que le vaudou sera considr au mieux comme un folklore n de rminiscences
des rituels religieux africains, au pire comme un ensemble de superstitions propre aux Antillais. Le
vaudou hatien aujourdhui ne peut tre une religion, au prtexte que son absence de doctrine, le
confine dans des pratiques de ritualisations mmorielles, mais il nest pas non plus une secte laisse
aux prjugs dprciatifs de lOccident. Tout au plus se range-t-il dans la catgorie des phnomnes
culturels et sociaux, partie de cette grande capacit dadaptation des Hatiens aux vicissitudes de
lhistoire mouvemente de ce pays.
De luniversalit du culte des morts

Le point de vue de lhistorien hatien Lannec Hurbon est intressant en ce sens quil nous fait
pntrer dans un schma dgag des connotations folklo-touristiques quon retient trop facilement pour
ce culte. En lieux et place Lannec Hurbon insiste sur la stratgie des matres blancs pour consolider
lesclavage dans larc Atlantique Ouest, utilisant lamnsie culturelle, ou ce quon a encore appel aou d-culturation durement impose. Celle-ci consistait ds le dbut, en une srie dactions
rificatrices telles que ltampage appliqu ordinairement aux btes de somme, la sparation des
membres dune mme ethnie, des parents et des enfants, 234 et le nouveau nom attribu lesclave. On
verra plus loin comment leur dnomination par quolibets a contribu leur stigmatisation malveillante,
et leurs consquences sur la stratification de la socit antillaise. Car il ne pouvait sagir avant toute
chose, de d-socialiser lesclave, ce qui aurait pu russir, si le vaudou ne stait rpandu et perptu.
Ainsi, en Hati linverse de ce qui tait escompt, le vaudou a eu un rle capital dans la re-cration du
lien social, tenant lieu de conservation et de production dune nouvelle mmoire. Et ceci, fit pice de
luniversalisme conqurant occidental fond sur le christianisme, qui dcrtait que lesclave devait
abandonner sa religion et sa culture, pour sassimiler aux codes europens, primat exige dune
condition humaine.
En Hati, cela sest donc exprim, en premier lieu par le culte rendu aux morts. Celui-ci,
reprsentait le transfert sur le registre du symbolique, pour ces diverses ethnies africaines prsentes
234
Tous les esclaves nappartiennent pas au mme matre. Tous ces malheureux vont se sparer . les mres serrent
leurs filles entre les bras, les filles leurs mres, les frres, les mres, les enfants demandent en sanglotant ntre jamais
spars. Le mari prie pour sa femme, la mre pour ses enfants, leurs gmissements adouciraient des monstres, mais les
colons sont insensibles. Les pouses sont arraches avec violence des bras de leurs maris. Infortuns Africains : nous
avons quitt pour toujours nos patries, nos amis, nos parents. Cugoano Ottobah, Rflexions sur la traite et lesclavage
des ngres 1re dition, 1788). Lannec Hurbon, Esclavage, mmoire et religions vaudou et rsistance culturelle, Bulletin
hors-srie 2009, de la Socit Suisse des Amricanistes, p.26.

en ces terres desclavage , du respect et de lhommage dus la fratrie ancestrale, et leurs


descendants. Cest en effet, nous dit lhistorien, dans le respect quil manifeste pour les morts, dans
le soin quil accorde la spulture, que lesclave recouvre en profondeur son humanit et retrouve
toutes les ressources symboliques et imaginaires pour combattre linstitution esclavagiste .235 Cest
par cela quil lui sera possible de lutter contre la stratgie et lamnsie voulues par les matres,
insensibles videmment, aux effets dune sparation douloureuse de lindividu vis--vis de sa famille
et de son milieu de vie. Le statut de lesclave quon dpouille ainsi, de droits qui le constituent face
lui-mme et aux autres comme tre humain, est vritablement celui dun tre en tat de mort
sociale . Par ce culte, lhommage rendu ses compagnons dcds, et cette marque dinfini respect
est destine empcher les effets de la ngation de cette mort sociale. Avec ce culte des morts, note L.
Hurbon ne sexprime pas seulement une simple volont de saccrocher un hritage reu dAfrique,
car ce culte reoit de nouvelles significations dans ce contexte esclavagiste : Lesclave renoue avec
sa famille car dans la mort il rejoint les membres de sa famille dcds, les anctres et les divinits
honores par eux. En effet, lesclave tant considr comme une chose, sa valeur est cense
disparatre avec sa mort relle. Avec le culte des morts lesclave nonce le refus dtre identifi et
rduit son corps-marchandise . Ainsi toute mort relle de lindividu tant une mort sociale, il en
rsulte que par cette mort socialement reconnue ( travers ce culte), dcoule des effets positifs pour la
reconnaissance sociale des vivants. Nous aurons analyser pour en dcouvrir la signification, la
persistance de cette coutume dans les Antilles Franaises. Rsulte-t-elle de cette mme qute de
statut ? O la prgnance de lglise catholique stant affirme plus forte, a-t-elle contribu ngliger
cette mort sociale au profit dun vaudou chrtien plus folklorique ? Les matres ayant l aussi,
dcouvert assez tt le danger que reprsentait lobservance de ce culte, ont ragi trs vite par leurs
interdictions et menaces de chtiments, sans russir interrompre ce processus. Cest en ce sens que le
syncrtisme des religions afro-amricaines a jou un rle cardinal dans laffirmation de la personnalit,
de la culture, et des luttes des esclaves pour leur mancipation.
En somme le vaudou hatien, tel quil se prsente aujourdhui, rsulte dun profond mlange et
dun remaniement permanent, facilits par la plasticit et la souplesse dun rituel et par labsence de
clerg structur. Limaginaire radical tant religieux quartistique quil dveloppe a toujours constitu
une force de rsistance face loppression et la misre, une ressource culturelle inalinable pour ce
peuple.
Le vaudou aujourdhui en Afrique

Aujourdhui de chaque ct de lAtlantique le culte vaudou se perptue. En Afrique de lOuest, il


demeure comme une mmoire enfouie presque inavouable du fait de ces hommes, femmes, et enfants
envoys dans lau-del des mers, lors de la traite par des groupes guerriers, commerants, ou dautres
coupe-jarrets. On appelle ameflfl (hommes achets) ces hommes rendus esclaves lors dun
commerce entre rgions. Du culte vaudou original est demeur, Mami Tchamba, rpandu entre les
Mina du sud du Togo et en moindre mesure au Bnin, il voque chez les Ewe-mina travers la pratique
rituelle de la possession, la mmoire de ces hommes achets dans le Nord du pays auprs de certaines
populations les Kabie et Tchamba, quils considraient comme sauvages. 236 En Afrique de lOuest
235
Hurbon Lannec, Idem, P. 23.

236
Brivio Alessandra, La mmoire de lesclavage travers la religion vaudou, Conserveries mmorielles, Revue
transdisciplinaire de jeunes chercheurs, N3, 2007 : Pass colonial et modalits de mise en mmoire de lesclavage P 2.
http://cm.revues.org./118.

existe encore, cette mme conception de lindividu reposant sur un sujet en constante relation avec les
autres tres humains, et avec les entits du monde invisible, rejoignant ainsi celle du vaudou hatien.
La multiplicit des entits quon voit sexprimer au cours des crmonies, tmoigne de laltrit des
anctres dont on accepte la prsence. Cette altrit nest pas lexpression dune dualit, mais celle de
sa propre intimit parce quelle est partie intgrante du soi .
Cest A. Brivio qui le confirme, lexprimant ainsi : dans la pratique de la vie quotidienne et
lobservance des rites sinscrit aussi lhistoire de lesclavage, usant du corps du sujet pour y rvler
ses traces. Il nous semblait que, tout comme en Hati, sur le corps du possd : par la danse, la
musique et les rythmes, dans les incantations attaches aux processus de divination et dans les objets
magiques237 se rejoignent les mmoires du pass et du prsent ; et dans lhistoire vcue au prsent, il y
ait eu comme une superposition de ce qui a t, de ces signes quelle y a laisss en mme temps que les
fantmes avec lesquels elle emplit nouveau ce milieu sacr.

237
Dans le sud du Togo et du Bnin, le long d ce qui fut la Cte des esclaves, rgion influence par le royaume du
Dahomey, on trouve des objets trs puissants appels bo : certains reprsentent des hommes et des femmes esclaves
enchanes ou ficels diffrentes parties du corps bras, jambes, cou). cet objet donne du pouvoir celui qui le possde en
permettant dattaquer les ennemis amoureux rivaux et. [...]mais peut galement devenir un instrument de protection qui
renverse les pouvoirs malfiques de lennemi. Les fticheurs lutilisent pour eux-mmes et pour satisfaire leur clientle. La
force de ces objets est modele sur un pouvoir plus ancien : le pouvoir de capturer, demprisonner et de tuer des hommes
[] le bo voque des forces obscures lis aux sentiments et aux peurs qui se sont dveloppes depuis la Traite Atlantique.
La matrialit des objets traduit une rfrence au pass qui nest pas explicite par le fticheur, plus occup rsoudre les
problmes quotidiens . Brivio Alessandra, Ibidem, p. 3.

CHAPITRE X
DES RELIGIONS MONOTHEISTES QUI ONT CONTRIBUE A LESCLAVAGE : LISLAM

Les ambiguts du Coran


Hegel et le mahomtisme

Sil ne nous parat pas ncessaire dtudier le Coran dans le texte, nous devons tout de mme,
afin de comprendre les tenants et les aboutissants de linstitutionnalisation de lesclavage en pays
dIslam, recourir aux principes qui lont permis, tay et lgitim. Cela pourra se faire par
lintermdiaire dauteurs modernes qui lorsque les circonstances lexigeaient, ont su mettre la
disposition du lecteur profane, des ouvrages clairs, comprhensifs et prcis, permettant dapprhender
ce fait social. Dans les pays Arabes, le fait esclavagiste existe aussi depuis des millnaires, et se
poursuit aujourdhui encore en dpit des lois internationales, qui en interdisent la pratique. Notre projet
sera ici, de nous interroger sur ce qui fit que tout au long de lhistoire, linstitution de lesclavage des
hommes nait jamais t questionne chez les Arabes, en termes de dhumanit et mme dgalit
devant Dieu, linstar des religions chrtiennes, dont les prceptes pourtant inspirrent Mahomet
quand il rdigea les hadiths coraniques.
Exposer ce qui dans la religion islamique conduit justifier lesclavage, nous amne analyser,
la cohrence, la force de leur langage, qui leur permet cette prgnance, par laquelle si lon reconnat
aujourdhui encore et partout, le dclin des religions rvles, on peut assister au contraire un regain
de la foi des musulmans. Pour cette analyse nous nous tournerons, vers Hegel, qui a longuement
tudi le mahomtanisme ,238 rappelons auparavant ce quil nous dit propos de lexigence et la
ralit des religions : Nous avons un savoir immdiat de Dieu, cest une rvlation en nous et la
connaissance religieuse peut-tre compare une rminiscence platonicienne, autrement dit la
manire dun rappel de ce qui en nous, tait en sommeil, []lhumanit ayant eu besoin de croire sans
comprendre dans son enfance, alors quen droit toutes les vrits rvles sont destines devenir des
vrits de raison, la religion rvle ne prsuppose pas du tout une religion rationnelle, mais elle se
conclut en elle . Mais Hegel distingue la religion chrtienne, dont il crit : la religion rvle est le
christianisme et nest que lui , car pour lui, les religions davant le christianisme ne pouvaient qutre
apprhendes dans la catgorie de lirrationnel et non du rel. La force de son concept se trouve taye
dans la prface de sa Philosophie du droit et la proposition suivante : Ce qui est rationnel est aussi
rel, et ce qui est rel est aussi rationnel . Ce qui fait que Dieu tant donc en nous de toute ternit,
Dieu est la ralit la plus haute et la seule ralit quand lexistence nest quapparence ou
seulement partie de la ralit , et sa manifestation rend compte de cette rationalit : il ny a rien de
secret en Dieu [] La religion rvle est la religion manifeste parce quen elle Dieu est devenu tout
fait manifeste [] la rvlation ne soppose nullement, elle soppose au secret . De fait, le mot
grec de mystre ne dsigne nullement le secret, mais le rationnel vritable, le spculatif, par
excellence, lacm de la raison qui se moque des raisons et raisonnements de lintellect .
238
Vieillard Baron J.-L., Hegel et lidalisme allemand in Histoire de la philosophie, 1999, 385 p.

Mais de quelles caractristiques distinctes du christianisme, Hegel se prvaut-il pour faire de


lislam une toute autre ralit ? Ou de quelle irrationalit cette religion aurait-elle rpondre ? Dans la
religion mahomtane nous dit Hegel, la punition divine sapplique lAutre en tant quil est autre,
autrement dit ntant pas partie (volontairement ou non) de lUn et se refusant honorer lUn. Or tre
Autre cest tre contre, un rngat, un tratre (injure suprme) dont on doit nier lexistence et pour
cela lannihiler. Car la chose est entendue, le monde est Un et comme tel dit Hegel, il ne reste plus
au sujet que de raliser cette gnralit, cette puret []Allah ne connat plus la fin affirmative et
limite du Dieu Juif . Et cest ainsi quon entre dans lessence du monde mahomtan :
Honorer lUn est lunique fin du mahomtisme, et la subjectivit na pour matire de son
activit que ce culte et lintention de soumettre la monde lUn, et le culte de lUn demeure le seul lien
qui doit tout unir. Disparat donc toute distinction de nation et de castes, nulle race, nul droit politique
de naissance et de proprit na de valeur, seul lhomme croyant en a une : adorer lUn .239

Sajoute cela le fait quAllah est Texte , de la sorte intraduisible, sans tre interprt et de ce
fait trahi. Il ny a donc pas de mdiation possible entre Allah et son sujet, du fait de labsoluit de lUn
et ceci claire dun jour nouveau les rapports matre/esclave, quand :
Dans la trilogie matre-esclave-Dieu, nat une dialectique, o Dieu lment mdiateur, est
lauxiliaire ncessaire dans lalination dfinitive de cet esclave, dissous par la peur, mais trouvant
dans cette confiance en Dieu cet autre asservissement ncessaire qui doit le maintenir en vie.

Lislam et le Coran de Malek Chebel


Ne en Arabie la Mecque dans la province du Hedjaz, lislam est une religion monothiste qui
prne la vnration dun Dieu unique appel Allah, et qui fut rvle au prophte Mahomet en lan 610
de lHgire. Il nous sera utile de relever aux fins danalyse, ce que nous percevons en contradictions ou
ambiguts nes de la traduction du message dAllah, comme de nous arrter sur ces diverses
manifestations du Dieu des islamistes travers ces textes. Ne serait-ce que pour regretter les
manipulations de toute nature auxquelles elles ont donn lieu. Soulignons au passage que le besoin
fondamental de lhomme, de croire en une transcendance se retrouve chez les islamistes, et
saccompagne de cette constance prouver Dieu. B. Coulibaly dans sa tentative de cerner les
constantes du racisme anti-noir, lattribue lobissance forcene la norme exige pour vivre dans la
communaut, il note ainsi :
Que ce soit en Egypte ancienne, en Chine ancienne, en Grce ancienne, partout la croyance au
divin en tant que norme a toujours profit aux puissants. La situation ntant gure diffrente de nos
jours o sous prtexte du besoin de croire des foules multiples et diverses salinent des guides
spirituels, qui opinent ou agissent au nom de Yahv, Jsus ou Allah, ou autre nom de la mme entit.
Cette croyance est la premire et principielle forme desclavage, une servitude volontaire qui est la
condition de possibilit de toutes les autres .240

239
Hegel Philosophie de lhistoire, Ed : Vrin Paris, p. 275276.

240

Mais en ces temps proches de la priode augustinienne, la Rvlation faite Mahomet parat
emprunter la pense saint Augustinienne qui formule en 386, rvle que ce principe de soumission
lAutorit du Christ, traduisant lcoute confiante de tous ceux qui affirmaient avoir fait lexprience
de labsolu, sapparente de ce fait, ce qui est exig des esclaves dAllah et du Christ. Toutefois, chez
les islamistes son acception en pr-supposant une adhsion au dogme, relve directement dune
volont individuelle et intime, faisant du mot islam lquivalent de labandon confiant Dieu , mais
non pas soumission , comme on peut lentendre parfois nous dit Malek Chebel 241. Existe-t-il
une contradiction entre lune et lautre de ces expressions ? Bien quopaque la raison, ladhsion
dont parle saint Augustin autre nom de la foi en Dieu du chrtien, nest rien dautre que ce
tmoignage, cette connaissance par ou-dire, dont la certitude est perue par le cur. 242 Ceci fait de
cette adhsion un abandon confiant Dieu [] ds lors , la rvlation nest pas une autorit
extrieure lindividu, elle nest pas non plus un dvoilement partiel, mais une manifestation pleine et
entire . 243 Cest donc ainsi que pour les islamistes, la rvlation est ce qui a t annonc par Dieu
au prophte Mahomet en Arabie, au VIIe sicle de lre chrtienne, est toute entire inscrite dans le
Coran, et comme telle, elle est le Texte donc Dieu. Dailleurs nous dit M. Chebel , les musulmans
qui admirent tant la beaut stylistique de ce Livre, estiment quelle fait partie des prodiges de la
religion, et appellent cela linimitabilit du Coran 244 , et certains mystiques vont mme jusqu
penser quil nest que la transcription humaine dune Tabulata sacrata 245 conserve au ciel. Ainsi
le Coran rvl au prophte Mahomet entre 610-632 Mdine ne serait pas uvre humaine, mais
relverait de lincommensurable divin. Cest donc ce Coran qui est la source de lunicit de lislam,
dunicit de lOummah (la communaut des croyants) de la bont de Dieu, de sa protection, de ses
chtiments. Mais, il y est galement question de responsabilit de ltre humain, de la sanction de ses
actes qui seront jugs au jour de la Rsurrection, avec le paradis pour les bons et lenfer pour les
mchants et ce, durant la vie ternelle. Par cela, le Coran qui souligne le droit des pauvres, qui exhorte
enfin les fidles prier, tre patients, esprer, ne se distinguerait que trs peu par ces prceptes des
religions chrtiennes. Ce que reconnat Malek Chebel : Les signes avant-coureurs du jugement
dernier sont dtaills dans le Coran, mais chacun aura reconnu quils puisent dans les traditions
juives et chrtiennes .246
Coulibaly Bassidiki, Du crime dtre Noir, Ed : Homnisphres, Paris, 2006, p. 89.

241
Chebel Malek Lislam expliqu par [], Ed : Perrin, coll Tempus, Paris 2009, p. 34.

242
Nous aurons revenir sur cette proximit conceptuelle qui est le signe dune circulation pousse des ides et
dune aspiration lunit pour des communauts jusque l organises en tribus et clans tentant de se protger
dagressions continuelles.

243
Vieillard Baron J.-L., Idem. p.234.

244
Chebel Malek Ibidem, p.32.

245
Chebel Malek, Ibid, p. 29.

246

Ces quelques ides fortes et simples rptes linfini, ont donn la doctrine cohrence et
simplicit apparentes, et confr lislam, ds le dbut une puissance de conviction quaucune autre
religion na connue. De fait, en un sicle, de 632 732, la religion musulmane russit stendre des
confins de la Chine jusqu Poitiers. On stonne tout de mme quelle soit si dcrie aujourdhui en
Occident, part tant faites aux conversions si fort mdiatises qui se produisent tous les jours,
principalement dans cette Europe mcrante et aux Etats-Unis. M. Chebel dcrypte pour nous les
raisons de la passion et des inquitudes quil provoque, en se posant les questions : a-t-il t crit
avant la naissance du prophte ? Est-il une dicte cleste ou une invention lente et patiente du
prophte et de ses conseillers ? Est-il dtourn des textes nestoriens, juifs, et thiopiens comme le
prtendent un certains nombre dauteurs Chrtiens et Juifs ? Questions auxquelles lauteur adjoint
une rflexion un peu dsabuse : Le problme est que les autorits religieuses se refusent un tel
questionnement . Il semble, qu linstar de saint-Augustin, qui vivait plus dun sicle auparavant et
plaait la foi au-dessus de tout, que ces autorits, usant du mme noumne, aient jug que la foi doit
primer la connaissance, mme si cela ne laisse au fidle 247 (non instruit), quun choix limit entre le
Bien et le Mal. Le fidle est ds lors et sous peine de dchance enferm, dans la ncessit de laide
divine pour son adhsion linviolabilit du dogme 248. Renan le souligne en disant : LIslam cest
lunion indiscernable du spirituel et du temporel, cest le rgne du dogme, cest la chane la plus
lourde de lhumanit .249 Voici donc pourquoi au regard des autres religions monothistes, la religion
islamique na pas t touche par la dsaffection religieuse qui a massivement frapp lOccident. Ceci
sexplique encore, par des causes nombreuses et contingentes senracinant dans lhistoire concrte de
cette civilisation et non dans le dogme, et parmi elles, le dfi pos par laffrontement avec lOccident
chrtien. Un affrontement qui se rsuma trs tt un engouement des princes voyageurs, des
philosophes (Montesquieu), des potes et peintres orientalistes du XIX e sicle, vis--vis des merveilles
des Milles et une nuits, pour se terminer dans la colonisation. Ds lors tirant sa force et sa
prgnance dans le sentiment que lislam est pour les peuples qui y adhrent, la seule et vraie religion,
la preuve de lexistence de lUn, permet dexpliquer quaujourdhui encore, lislam soit une religion
conqurante qui gagne constamment des fidles, dans le monde entier particulirement en Europe et en
Asie, mais surtout en Afrique sub-saharienne : Il faut se rappeler que lislamisme bien diffrent de
ces tours altires qui se raidissent contre lorage et tombent dune pice, a dans sa flexibilit mme
des forces caches de rsistance dit encore Renan.

Chebel Malek, Ibid, p. 107.

247
La smiotique du mot fidle qui laisse par ailleurs entrevoir lattachement indfectible la croyance en ce Dieu
unique.

248
Pourtant si lislam est soumission Dieu cest avec conviction, car il ne faut pas tre soumis sans savoir []
encore moins sans croire. tre musulman requiert une pleine adhsion du croyant [] Il faut tre sincre en tout
commencer par lintention qui est la cl de vote de toute croyance . Chebel Malek, Ibid, p. 17. Je crois afin de
comprendre disait saint-Augustin, qui trouva son salut dans lexgse et la comprhension des Saintes Ecritures.

249
RenanErnest: Phrase prononce au cours dune confrence donne en Sorbonne le 29 mars 1883, et par
laquelle lhistorien condamnait sans appel cette religion mme sil reconnaissait la splendeur des premiers sicles de la
civilisation ne de la prdication de Mahomet.

Aprs ce bref rsum, nous allons nous efforcer de donner, au fur et mesure de notre enqute,
une ide de la complexit des textes du Coran, au travers dun ddale dhadiths 250 n de la
multiplicit des compilations et exgses quil a subi des sicles durant. Ceci nous emmnera vers la
lgitimation dun esclavage pratiqu dj par les musulmans, bien avant la rvlation du Coran.
Aprs la fuite de la Mecque, le prophte passa dix annes de sa vie Mdine, annes qui furent
entirement consacres lorganisation de lOummah. Cest de ce moment que dbutrent les
conversions pacifiques Juifs et Chrtiens tant exclues , et les expditions punitives contre des
tribus bdouines rcalcitrantes. Cette caractristique guerrire marqua un tournant dont les musulmans
se rclame encore pour sen glorifier, et leurs contempteurs pour sen alarmer :

Depuis Mahomet lislam est conqute. Mahomet lui-mme a t un combattant militaire, un


conqurant ; Jsus na jamais combattu les armes la main. La diffrence est donc fondamentale. Ds
sa gense au VIIe sicle, et sur trs peu de temps, deux ou trois sicles, lislam connat une expansion
foudroyante. Ces succs militaires vont confirmer aux musulmans mdivaux que leur religion est dans
la vrit. Le djihad va transporter pour longtemps phnomne amplifi par les croisades lide que
lislam ne peut pas tre lislam sil ne russit pas militairement. Rien ne doit donc sopposer
lexpansion de lislam. Cest le cur mme du Coran. Dans ce cadre, on comprend assez bien comment
lislamisme est possible 251.

Dbutrent aussi bien, des arrangements avec le diable pris par Mahomet transcripteur de la
parole dAllah, qui permettront de se confronter aux contingences ordinaires. Ceci est rvl par des
alliances, que lislam contractera avec diffrents chefs de clans, mais aussi avec des Juifs et des
Chrtiens. De ce fait, les adeptes de ces autres religions monothistes, pourront exercer leur culte,
dvelopper leur commerce, voyager et vendre sans aucune discrimination, car ils seront devenus des
dhimmis ou protgs . En dehors de ces actes de conqute, qui ne sont pas lapanage du seul
islam (cf. les missions chrtiennes aux Amriques), on ne peut dceler dautres pr-supposs de
lislam, rapports au Coran, qui ont permis cette apprhension pour le moins mfiante de lislam.
A lpoque de la naissance du prophte en lan 570 de notre re, moins dun sicle et demi aprs
la mort de saint-Augustin, et le sac de Rome par les Barbares Wisigoths, nous apprenons que lArabie
bdouine, tait un carrefour de plusieurs civilisations : byzantine, sassanide, thiopienne, copte et
pharaonique, o les tribus prislamiques observaient des rituels ancestraux, respectaient les dieux
lares, et adoraient un nombre considrables didoles. Pourtant on pressentait dj, que des
changements allaient se produire, d linfluence exerce par les adeptes des religions du livre, qui
proclamaient lunicit de Dieu. De saint Augustin en effet, nous pouvons rappeler que sa naissance
prcda dun sicle celle de Mahomet, quil aimait et se laissait aller aux jouissances matrielles, et
reu ds lge de 17 ans la rvlation divine sous la forme dun rve qui dcida de sa conversion.
Cest quarante ans que Mahomet un chamelier, homme riche qui jouissait dun statut social enviable,
aimait les femmes, et les retraites spirituelles, reut au cours de lune delles, pour la premire fois la
250
Hadith : avis ou lois accompagns de commentaires du prophte pouvant servir de base la lgislation des pays
musulmans.

251
Rollet Jacques Entretien au Point , Paris, 21 septembre 2001. Alain Gresh Islamophobie , Manire de
voir, juillet-aot 2002, p.22.

visite de larchange Gabriel, qui lui demanda de lire. Mais que dois-je lire ? lui rpondit Mahomet
qui ne savait ni lire ni crire, pour vivre dans une tribu marque par sa tradition orale. Lis, au nom de
ton Seigneur qui ta cr ! Lis, car ton Seigneur est le trs gnreux. Il a instruit lhomme au moyen
dun calame et lui a enseign ce quil ne savait point. (XCVI, 1) lui fut-il rpondu. Et cest ainsi que
fut tabli le premier verset du Coran. Coran qui lui sera par la suite rvl, tout au long des vingt deux
annes suivantes, soit entre 610 et 632. Cette version des commencements de lislam, est celle que
nous relevons dans Lislam expliqu par M. Chebel et laquelle nous nous rfrons. Malek Chebel,
philosophe des religions, algrien n en 1953 Skikda, a tudi en Algrie, puis en France Paris, et,
ce titre il exerce en matire de religion une relle autorit.
La similitude de leurs vies avant conversion pour lun et rvlation pour lautre, nous
confirmerait les influences sur lislam exerces par les Religions du Livre , si une anecdote du VIIe
sicle nen rendait galement compte : lorsque les premiers adeptes de lislam, fuyant les
perscutions de la Mecque, cherchrent se rfugier auprs du Ngus, roi trs chrtien dEthiopie,
pour y enseigner les premiers articles du monothisme strict et unitaire rclam par lislam. Le Ngus
(reconnaissant le signe) aurait pleur toutes les larmes de son corps disant : Cela est le message de
Jsus . Durant les onze annes de prche qui suivirent la fuite Mdine du prophte, le message
coranique fut rpt inlassablement, et les scribes qui lapprenaient le rcitaient dans les mosques et
lors de chaque prire, il tait toujours question de foi en un Dieu unique. Ainsi, Les images du Coran
se dploient travers des nigmes, des paraboles et des histoires issues de la Bible, de la Torah,
lAncien Testament y est rappel presque en son entier. Lislam sinstalle dans la continuit des autres
religions reprenant son compte les anciens prophtes et leur message de paix. 252 Car cest ainsi que
lislam dlivrait-il son message de paix. Cest l partir de ce retour Mdine, que se ralisrent,
lorganisation de lOummah et la naissance de lislam politique. Le prophte Mahomet en sera donc
linspirateur incontest, le propagateur et lartisan. Le Coran actuel qui comprend 114 chapitres ou
sourates, 6219 versets, fut collationn plusieurs annes aprs la mort du prophte, son dition la plus
ancienne datant de lanne 776. Ce Coran inspire depuis, conduit et gouverne toute la vie du musulman
de son berceau la tombe, puisque, seuls garement ou folie amneront le fidle quitter lislam.
Aucun livre, ne semble avoir eu plus de pouvoir sur ses adeptes de la morale aux rites et au dogme,
bref de tout ce qui est lordinaire dune religion, que le Coran . Sy ajoutent lorganisation de la
socit civile (rgimes matrimoniaux), lducation et jusquaux transactions commerciales. Le Coran
ne peut tre spar des hadiths, qui en sont le guide, et dont la prcision du sens est apporte par M.
Chebel : le sens est la fois corpus de textes ou de rflexions qui ont t collationns aprs la mort
du prophte par ses compagnons, qui ont pu tre comments par lui dans le but den faciliter la
comprhension la manire des Evangiles, racontant le Christ, propos que le prophte auraient tenus
de son vivant. [...] Le hadith est ainsi un tmoignage de lexprience concrte du prophte de tous ses
faits et gestes. Aux yeux des Sunnites, le hadith constitue une source importante de lgislation. []
Aux yeux de tous les autres lessentiel de la jurisprudence labore par les juristes musulmans sest
largement inspire du hadith 253.
Cest ainsi que lon comprend comment le Coran trouve son expression la plus complte dans un
Etat thocratique comme lIran. Voici encore pourquoi, en dpit de la modernit agressive affiche par
certains, la lacit ne se conoit pas en islam. En effet, encore le poids de certaines traditions
demeurent, qui nous paraissent relever aujourdhui, davantage de laffirmation-revendication
252
Chebel Malek, Ibidem, p. 20.

253
Chebel M, Le Coran expliqu par []op. cit., p. 34.

(solidaire) dune identit, plutt que dune transformation des murs, sous linfluence ou la contrainte
des lois de pays-htes. Il reste que cette tradition relaye par les hadiths et dautres intrts purement
matriels, fait de lesclavage et de sa prennisation, une composante essentielle de lexpansion
matrielle, morale et spirituelle de lislam.
Les prceptes du Coran rapports lesclavage

Lesclavage il est vrai, est en Terre dislam, un hritage de lAntiquit orientale comparable
celui qui sexerait au temps des Hbreux Rome, et dans la Chine ancienne. Depuis la plus haute
Antiquit un type de servitude ordinaire existe, dans la domesticit, qui saugmente dans dautres
branches dactivit, de servitude dure ou de travaux forcs. Ceci des fins de dveloppement
conomique, et dexpansion territoriale, par voie de conqute. Lobservance de traditions, et bien
dautres accommodements, ont donc fait de la persistance de lesclavage, une composante oblige de
la doctrine du prophte entranant sa complexification et ses nombreuses fluctuations, qui ont fait
sinterroger M. Chebel : Lislam a-t-il vraiment voulu radiquer lesclavage, ou seulement chercher
attnuer ses formes les plus pnibles, les traitements les plus humiliants ? .254 Mais constate
lauteur, ces fluctuations ont surtout favoris lmergence de marchs florissants desclaves o seules
les rgles vnales taient en vigueur , quand auraient d tre appliques des hadiths absentes de
toute ambigut pour ce qui est des prceptes humains et moraux , senss rgir la vie de ces esclaves.
Il est notable, quune certaine collusion instaure entre les tenants de la puissance marchande, et la
domination des puissants, obra la volont politique du prophte et de ses conseillers. Ce qui fait par
exemple, qu lide premire daffranchir les esclaves, se soit substitue progressivement une sorte de
marchandage, balanant entre les bndictions du ciel gagner, conscutives un meilleur traitement
et laffranchissement des esclaves, ou, lintrt bien compris de leurs propritaires les plus puissants.
Ainsi quand le Coran voque la question de lesclavage dans 27 versets distincts rpartis sur 15
sourates, la tonalit de laquelle semble pencher nettement en faveur de lesclave [] la morale
coranique tout au moins sa comprhension, milite en effet pour la dfense des plus dmunis . Le point
crucial, de la doctrine sur lequel sappuie le Coran est ladoption par lesclave paen de la nouvelle
religion. Devenu par cette conversion un musulman part entire, il sera un serviteur de Dieu au
mme titre que son matre, et pour cela en tant qugal ne pourra tre mis en esclavage par un autre
musulman. [] Il est peine croyable remarque lauteur que lon dise au VIIe sicle que devenu
musulman lesclave sera aussitt affranchi, mme si lhonneur recommande, que son matre paen soit
correctement ddommag. [] sa conversion est perue comme une marque flagrante de la
mansutude divine autant quune preuve de lhumanisme musulman .255
Toutefois, certaines ambiguts, se font jour, quand ce mme Coran envisage dentre de jeu, une
ingalit fondamentale et consubstantielle entre croyants, Dieu a lev les uns au-dessus des autres
en degrs, afin que les premiers prennent les autres leur service tels des serviteurs (VI, 165) . Ceci
permet dentriner du mme coup linfriorit quasi-ontologique de lesclave croyant, par rapport
son matre. Cette ingalit institue, revient trs explicitement dans les versets qui vont suivre, et qui
nous informent quaux yeux du droit musulman lesclave est dj jug irresponsable, son statut
sapparentant celui des enfants. Il y a plus cependant, dans cet autre verset qui renforce la loi, et
parat saccompagner dune menace dexcommunication : Dieu a favoris les uns par rapport aux
autres en matire de richesses et de biens. Ceux qui ont t favoriss iront-ils jusqu partager leurs
254
Chebel Malek, Lesclavage en Terre dislam, Ed : Hachette, Paris , 2007, p.15.

255
Chebel Malek, Idem, p. 18.

biens avec leurs esclaves de sorte quils deviennent leurs gaux ? Douteraient-ils des bienfaits de
Dieu ? (XVI, 73) . Par cela, il est donc dment rpt, que Dieu nest en compte que de bienfaits, et
que les esclaves ne pourront tre les gaux de leurs matres : Ils vous a montr un exemple de ce que
vous connaissez : avez-vous des associs parmi vos captifs qui contestent vos biens et qui de ce fait
deviennent vos gaux ? Les redoutiez-vous comme vous vous redoutiez ? Ainsi se tissent les versets
pour un peuple (XXX, 28) . Que penser alors de cela ? Lingalit qui est ici invoque, ne concerne
que les richesses matrielles, et le partage de la richesse des matres, avec les esclaves na pas pour but
de rendre ceux-ci gaux en droit. Ils resteront esclaves mme sils sont musulmans. Ceci, parce que en
raison des bienfaits de Dieu ils sont devenus, non pas simplement esclaves mais esclaves de Dieu. Ce
qui change tout. Et que penser prsent de ce qui suit ? Certains esclaves convertis lislam, et de ce
fait considrs comme purs , ont pu envisager de slever au-dessus de leur condition desclave :
Durant les quatorze sicles dexistence de lislam, nous dit M. Chebel un grand nombre
desclaves purs sont sortis de lanonymat donnant lislam une part de sa noblesse et de son
clat. Ainsi en fut-il : des sultans-esclaves de Delhi, des mamelouks dEgypte, des janissaires de la
Turquie ottomane, dun grand nombre de thologiens, de prosateurs, de musiciens et de soldats qui
faisaient partie intgrante de cette catgorie noble desclaves. Bon nombre dentre eux accdrent
au pouvoir et crrent des dynasties .256 On peut concevoir que lesclave chappant sa modeste
condition devienne un jour Sultan, cela relverait encore des bienfaits de Dieu. Ce que lon comprend
moins par contre est tir du verset suivant : Sont-ils les dtenteurs de la misricorde du Seigneur ?
Alors que nous les avons dots des biens de ce monde, avant den lever certains plus haut que
dautres, de faon que les premiers prennent les seconds en obissance. La misricorde de Dieu vaut
bien plus que ce quils amassent (XLIII, 32) . Il sagit encore desclaves, et notre incomprhension
est la mesure du doute qui slve dans lesprits des commentateurs et autres exgtes. Doute inassummable pour ce qui concerne, linstauration de classes ingalitaires chez ces esclaves eux-mmes,
quon attribue aux voies du Seigneur. Ceci revient dire en dfinitive que toute ingalit est
ncessaire, mme chez les infrieurs, et la conscration de ce fait, doit tre compter parmi dautres
bienfaits de Dieu.
On sait que ces propos seront si lon peut dire quilibrs par dautres, comme si le prophte
questionnant ce principe de lgalit dsirait malgr tout prouver, le bien fond des prceptes
fondamentaux de lislam : Ceux quAllah prfrs font part des dons [quils ont reu] leurs
esclaves, en sorte quils aient une part gale (XVI, 73) . De tels propos ne laissent donc de nous
interroger, quand lappartenance lOummah, ne parat pas dlivrer les esclaves de leur marque
dindignit, quand semble tre ignor des fidles, le fait quun musulman ne peut tenir un frre en
esclavage. Plus encore, sil est fait mention que ces esclaves ont le droit de possder, et dtre convis
au banquet du monde, cest bien parce quintervient une autre hadith la modrant. Ce sont les
contingences de la vie qui en font obligation, et il est devenu ncessaire dtablir des compromis
Avez-vous fait de vos esclaves des associs dans [la jouissance des biens] que nous vous avons
donns au point que vos positions 257soient gales ? (XXX, 27) : Lorsque sont ainsi poss des
fondements religieux, qui assurent lingalit entre les plus pauvres des hommes, la mansutude de
Dieu peut alors se rpandre sur ceux des fidles qui compteront de nombreux esclaves capturs la
guerre ou razzis. Esclaves, qui seront affranchis condition dembrasser la religion de lislam. Ainsi,
faisant partie dsormais de lOummah, ils ne seront plus esclaves que de Dieu, se rjouiront de ntre
plus que cela, et leur assentiment saugmentera la faveur des ces hadiths : Enseigne les humains !
256
Chebel M, Ibidem, p. 51.

257
Lgalit des positions ne paraissant tre que celle de la fortune des matres comme des esclaves.

tu nest l que pour les enseigner et non pas pour les dominer (LXXX, VIII, 21) et dautre part de celle
de laffranchissement : Dieu na rien cr quil aime mieux que lmancipation des esclaves et rien
quil hasse plus que la rpudiation .
De la conditionnalit dans laffranchissement des esclaves dAllah
Il semblerait que cette conditionnalit soit dpendante de trois pr-supposs : 1) on sait que le
Coran recommande aux fidles de pratiquer laffranchissement des esclaves, considr comme une
aumne, lun des cinq piliers de la religion. Cinq piliers qui sont autant de rituels respecter
scrupuleusement, pour saffirmer comme fidle lislam et gagner son paradis. Toutefois, les prceptes
enjoignant le matre de librer son esclave pour tre incitatifs, devront et prserver les intrts des
fidles qui voudront se montrer obissants. Ainsi, quand le prophte dit : Celui qui met en libert un
esclave est exempt des feux de lenfer , il aura laiss au matre, la possibilit de choisir ou non
daffranchir son esclave. De fait, si dun ct le Coran tente de limiter les prrogatives des
esclavagistes en les incitant affranchir ceux des esclaves vertueux quils possdent , le Livre
accepte simultanment, que la condition des esclaves vis--vis de leur matre soit maintenue en ltat.
Cest ainsi que plusieurs versets dculpabilisent la relation matre/esclave, laissant aux uns leur
prminence, aux autres leur assujettissement, et la rendent lgitime, en contrebalanant la dtention
de ses esclaves, par une possibilit donne au matre de faire une bonne action dans un tout autre
domaine. 2) La condition du matre est ainsi amliore par le fait de lesclave, ce que confirme M.
Chebel : Au fond lesclave contribue en tout, amliorer la condition de son matre. La dialectique
matre / esclave est non seulement immuable mais elle correspond en tout point au plan divin . La
diffrence davec la mtaphore hglienne, est la suivante : quelque soit le travail de lesclave, il ne
pourra jamais prendre la place du matre la vrit de lesclave ntant jamais celle du matre , et
puisque quAllah est "Texte", il ne peut tre traduit, sauf tre interprt et donc trahi. Pourtant seuls
les fidles et non les autorits qui lauront interprt , en assumeront la responsabilit. 3) Hegel a
somme toute rpondu la question quon se poserait, propos de la mdiation du prophte entre Allah
et son sujet-esclave, dans laquelle celui-ci pourrait trouver sanctification de ses actes, aprs abandon
et mis en confiance : Dans la trilogie matre-esclave-Dieu, nat une dialectique, o Dieu, lment
mdiateur, est lauxiliaire ncessaire dans lalination dfinitive de cet esclave, dissous par la peur,
mais trouvant dans cette confiance en Dieu cet autre asservissement salutaire qui doit le maintenir en
vie"258 Ainsi suggre-t-il que le consentement de lesclave en cet asservissement salutaire, est seul
capable de la maintenir en vie. Nous aurions aim assimiler ceci, lanimal qui se mord la queue, si
cet hadith navait constitu le socle de tous les esclavages modernes en pays musulmans.
Lalination de lesclave devant laquelle on se trouve, reflte cette mdiation divine. Il nous faut
admettre, que cest parce quil semble se couler si facilement dans ses habits dinfortune, que cette
mdiation porte en elle un attribut non pas divin mais strictement humain, plus propre expliciter ce
comportement, ce que lauteur relve dans sa recension : Il arrive que les esclaves soient
suffisamment riches pour racheter leur libert. Aprs quoi ils peuvent en user leur tour et sentourer
desclaves et de concubines, ce qui est souvent le cercle le plus caractristique de lalination qui
aline rebours (p. 25). Ce cercle vicieux nous invite penser davantage une cristallisation de
lhabitus des fidles, induite par une absence de dialectique, que dune mdiation divine relle, comme
parat le dire Soud Ayoda : lislam substituant la relation dialectique qui forme la pulsation intime
de labsolu hglien, une relation hermneutique 259 . Avec cette proposition nous comprenons quune
recherche qui ne se dment pas, donne lislam cette force cratrice qui soppose la fixit du dogme,
258
Hegel, Idem, p 275-76.

259

amenant de ce fait une adaptation ncessaire aux contingences familires. Cest ce que Soud Ayada
traduit par : lislam nest pas cette immersion contemplative des indiens ou des moines dans
labsolu, la subjectivit est ici au contraire vivante et infinie, une activit qui, en sortant dans le
monde profane nie celui-ci et ne devient effective et mdiatrice que dans laffirmation quil faut
exclusivement vnrer lUnique . Sont ainsi clairement effaces et donc absoutes, ces entorses la
morale, voire la parole dAllah. Ainsi sont nies les contingences du monde profane totalement
dtach de leur contextualisation, au profit de la vnration de lUnique. Pourrait-on mieux entendre
que ma main droite ignore ce que fait ma main gauche ? , surtout si lon complte par : Lobjet de
lislam est purement intellectuel, il ne tolre ni image ni reprsentation dAllah : Mohammed est
prophte, mais un tre humain et en tant que tel nest pas exempt des faiblesses humaines . Le
prophte est ainsi un homme avec ses faiblesses pardonnables et son mauvais entendement. Quand
sajoute cela, la proposition suivante : lArabe est-il esclavagiste de nature ? A cela on ne peut que
rpondre oui, mais pas plus que ltre humain, quand les conditions sy prtent, tel que ce got invtr
pour la jouissance et le bien-vivre. Les principes de lislam contiennent ceci, que dans la ralit rien
ne peut devenir fixe, mais que tout part dans lespace infini de lunivers de manire active et vivante,
et cest ainsi que la vnration de lUnique reste le seul lien qui doit donner cohrence au tout. Dans
cet espace, dans cette puissance disparaissent toutes les bornes, toute diffrence nationale et de caste;
aucune tribu, aucun droit politique de la naissance ou de la proprit nont une valeur sauf lhomme
en tant que croyant .260
Le Coran est donc ce texte qui recueille le contenu de la rvlation islamique, laquelle tient en ce
principe unique : laffirmation du Dieu Un. Lunit est bien le matre mot de lislam. Mais il sagit
dune unit qui ne se conoit pas comme une rsolution dialectique des diffrences : lunit empirique
de lislam maintient la puissance ontologique du deux , elle rend tous ses droits la division,
signifiant que les deux modles de la rvlation cohabitent dans lespace dune commune
reprsentation. La religion islamique disposant de deux modles de la rvlation qui procdent de
laffirmation de lUn, le modle retenu par les croyants cependant, est celui de la reprsentation dun
Dieu transcendant et absolument inaccessible, dont lunit implique quIl ne puisse se compromettre
daucune manire avec le multiple. Est-ce ce titre que slaborent des visions sociales et politiques de
fanatiques capables de fomenter (coups dEtat, assassinats, trahisons, etc.) et pouvant servir toutes
formes islamiques de la terreur ? Est-ce ce titre encore, quest fonde la charia charge de mesurer et
punir laune des dcisions humaines quAllah aura laiss forger , tout ce qui peut contrevenir aux
lois dictes sous le paravent de la vnration lUn ?
Le Coran est ce texte qui recueille le contenu de la rvlation islamique Il sagit den faire un
examen philosophique, de manire prouver la division interne de lislam et relever les donnes qui
bauchent une mtaphysique de la manifestation. Ces donnes sont, pour lessentiel, de deux types :
dune part des considrations explicites sur les ralits sensibles et sur lensemble des activits
humaines qui se nourrissent du rapport lordre de lapparence, dautre part des indications qui
dessinent une esthtique. Nous entendons par l le rseau de significations qui, dans le Livre rvl,
nous entretiennent de la manire dont Dieu se rend accessible lhomme dans les formes de sa
sensibilit .261
Ayada A, Lislam des thophanies : une religion lpreuve de lart , in Les cahiers philosophiques 1999.

260
Ayada A,
Idem,

261

Du sacr au profane
Il nous faut nouveau nous poser cette autre question : dans laffirmation de lUn, est-il besoin
de mdiateur ? 262 Est-il permis de parler dune multiplicit de mdiations ? Ou est-il possible quil ny
en ait point, lexemple des protestants qui affirment se prsenter directement Dieu sans
intermdiaire aucun ? Car ils agissent en ayant Dieu prsent leur conscience tous moments et qui
plus est, leur prire ou adresse Dieu semble pourvoir cette mdiation. Au sein de lOummah, on se
demande si le rapport entre matre musulman /esclave musulman peut tre examin sous un autre
angle ? Lobservation des rites comme celui de la prire pourrait-il suppler cette absence ? Et la
mdiation se faire titre symbolique immatriel, par lintercession de ce quon pourrait dsigner
comme saint ? Un saint qui serait une prsence affirme entre le profane et le sacr, entre le ciel et la
terre, linstar de cette mdiation vocale et symbolique que reprsenta le Muezzin en la personne
de lesclave affranchi Bilal al-Habachi. Il fut lun des premiers compagnon du prophte, devenu, en
quelque sorte Celui-qui-appelait-les-croyants--sagenouiller-devant-Allah . Des gnrations
entires desclaves africains ou berbres, affranchis et convertis lislam, allaient trouver en lui le
saint patron qui pouvait les raccorder au tronc commun 263. Mais lencontre des chrtiens, des juifs et
des paens, qui ont aussi leurs propres mdiateurs, celui dAllah en Terre islamique emprunta la forme
dun glaive non symbolique destin, sinon les convertir son enseignement par la voix du prophte,
du moins les razzier. Quand des alliances noues par ncessit, faisait du commerce plus que
dAllah, cet intercesseur privilgi destin les maintenir en vie. Nous verrons que cette distinction
sacr/profane se rapproche assez du point de vue qui suit, en ce quelles referment toutes deux dans la
partition sacr/profane, la ruse qui permit lingalit entre les hommes, tablie par les hommes,
dpositaires extraordinaires et violents assortie, de linterdiction den connatre les fondements.
Le point de vue original de B. Coulibaly va nous permettre de dillustrer notre approche.
Ecrivain et philosophe B. Coulibaly est lun de ceux qui ose se poser la question suivante : par quel
miracle les cultures du continent austral (avant larrive des hommes au croissant de lune et de ceux de
la croix) auraient-elles chapp historiquement la pratique de lesclavage, sur laquelle se sont
construits tant dempires que lon admire ? Lui aussi nous parle dune mdiation divine sinscrivant
dans le passif de toutes les religions, et de lattribut de la violence qui les caractrise, du fait de leur
proslytisme et de leur volont hgmonique. Faisant de toute religion quelle soit dexportation ou
native, le levier de lesclavage, B. Coulibaly sinterroge aussi, sur le fondement des principes qui
autorisent la distinction sacr/profane, et fait de cette diffrence le couronnement de la division en
deux de lhumanit. De cette csure il extrait dune part, ceux dentre les hommes qui acceptent leur
vie comme simplement humaine : ces hommes ont dcid dassumer totalement leur condition
humaine, et nont jamais cru quil puisse exister un monde accessible au seul homo religiosus ,
[] les dcouvertes de la physique quantique en attestent qui constituent une avance incontestable
dans la dsacralisation de certaines productions des hommes , dautre part ceux qui refusant cette
individuation passent leur vie fuir la condition humaine. La distinction sacr/profane est une
invention humaine, trop humaine issue de la violence faite au rel par certains hommes, instaure par
Ayada A, Ibidem,

262
Mdiation dj voque dans la mtaphore hglienne du matre et de lesclave, o Dieu est l comme auxiliaire
ncessaire lassentiment de lesclave sa condition, son alination dfinitive en somme.(cf. p 132).

263
Chebel M, Ibidem, p. 50-51

la violence faite par certains hommes contre dautres hommes . 264 De la sorte le sacr, ou encore ce
qui est part de tout le reste, est ce quoi on attribue une totale inviolabilit, et qui, pour le commun
des mortels valeur dintangibilit. Il ne reste donc au profane qu se baigner dans limpuret
comme un poisson dans leau , et environner le sacr. Le profane cest le monde immanent par
rapport au monde transcendant. Mais le problme est que la distinction sacr/profane fonctionne
partout au prix dune violence multiforme (physique autant quconomique, symbolique et religieuse),
exerce par ceux qui commandent contre ceux qui obissent .265 Ren Girard est aussi de ceux qui,
tentant de dmler lcheveau des violences constitutives de la trame des religions, avait dit : Le
sacr cest la violence, mais si le religieux adore la violence, cest toujours en tant que celle-ci passe
pour apporter la paix, mais les moyens de cette paix ne sont jamais dnus de violence sacrificielle .
266
Ainsi la paix des hommes du sacr qui sont forcment des hommes violents , est toujours la
guerre contre les hommes du profane, qui sont somms de se faire chose sous peine dtre rduits
rien.
En somme, la division entre le sacr et le profane sest trouve prolonge de la composante
utilitaire de la vie des communauts, vivant sous lautorit de la religion. De cette religion qui lavait
institue, et proclam de surcrot, lintangibilit des lois dont lhomme voulait tirer profit. Lesclavage
spirituel tant la norme quon se donne de plein gr, la libert desprit que sautorisa lhomme du
sacr, fit quil ne trouva rien redire de lesclavage corporel. Ainsi, quelle quait pu tre le
comportement profane des fidles vis--vis de la loi coranique, la conversion pralable des captifs a
t une obligation expresse et sacre pour rentrer dans la communaut de lOummah. Cette conversion
tant seule capable, de confrer ce formatage des esprits, dinduire le consentement et la paix par la
non-revendication. Ainsi, les Arabes auront fait de lesclavage, linstar de la communaut chrtienne,
une punition divine pour fait de rsistance l'islamisation-consubstantielle aux hommes. Ils auront
surtout calqu la non-appartenance lOummah sur le destin des chrtiens, coupables et redevables de
la sanction divine dune faute collective que constitue le pch originel , et qui se sont vus
imposer un rachat, impliquant une servitude dont lhomme devait saffranchir. Bien que demeurant une
mtaphore thique et spirituelle, elle nen finit pas de dsigner lhomme alin sous le joug dun autre,
qui peut seulement tre rachet dans lau-del, en rsulte, son acceptation des temps prsents. En
dfinitive cest du joug du mal que la Rdemption chrtienne prtend racheter tous les hommes comme
partie du peuple lu de Dieu, et pour que soit maintenue lintgrit de son tre. Cest de ce mme joug
que lislam prtend absoudre ceux de ses sujets nouvellement convertis, anciens infidles. Dans les
deux cas, comme lexprime saint Augustin, le mal est dans /pour lme, insurrection contre la loi
divine, inspirant lhomme dans son orgueil, de se dtourner de sa fin qui est Dieu. Cest ainsi que
dans les deux religions la servitude du pch devient auto-asservissement. Cest pourquoi chez les
chrtiens la leve de lambigut de la grce, qui inspira si fort les rformateurs luthriens et
calvinistes, fut le moteur du doute qui allait permettre la remise en question linviolabilit des dogmes,
et avec eux la pr-destination des hommes la servitude.
De la couleur noire de lesclave et des affranchissements
264
Coulibaly B, Idem p. 92.

265
Coulibaly B, Ibidem, p. 92-93.

266
Girard Ren, Des choses caches depuis la fondation du monde, Ed : Grasset, Paris, 1978, p. 41.

Le dossier Noir

Naturellement les affranchissements desclaves, pourtant promulgus ds 630 par le prophte


dsirant afficher ses ambitions humanistes, 267 ne furent pas le tout de la politique de lislam envers les
captifs. M. Chebel rapporte dans le prologue de son ouvrage la sidration, dans laquelle il fut plong
quand il dcouvrit au cours dune de ses lectures, lhistoire dAl Jahiz. Ce fut dit-il la raison qui allait
le conduire sintresser lesclavage. Il tomba en 2005, sur une vie dAl-Jahiz (776-869) ce
prosateur arabe de gnie du temps des Abbassides matres de Bagdad : Al-Jahiz a observ, meurtri,
le phnomne de lesclavage et du mpris rserv aux Noirs, sans doute parce que ses propres
origines bantoues le prdisposaient cette rvolte froide et silencieuse. Rvolte dailleurs reste sans
lendemain . On ne sait pourquoi, mais on peut deviner qu travers les tourments de sa conscience, Al
Jahiz ait prfr son abandon confiant et sa vnration lUn, nous dit lauteur dnonant encore, le
clivage choquant que nul nose affronter de peur de mettre en lumire ce que tout musulman sait : la
couleur de la peau des esclaves est majoritairement noire . Cette notation nous remet en mmoire les
statistiques de criminalit qui font ressortir en Occident, dans les pays dvelopps, que la majorit des
dtenus est parfaitement noire, confortant les prjugs racistes et anti-immigration de ceux bien-ns
qui nirons pas dans leurs prisons. Il est vrai nous dit lauteur en p. 46,
que lislam rappelle aussi clairement ses adeptes quil nest fait aucune diffrence entre un
Arabe et un Barbare si ce nest le degr de foi de chacun. La ralit est cependant plus complexe, car
sur le plan des reprsentations, on doit constater que le regard ngatif port sur le Noir sest cristallis
depuis lAntiquit 268 ce que la tradition arabe puis la doxa nont fait quentriner. Nombre de
musulmans ne voient l quune vtille qui ne mritent pas quon sy attarde, beaucoup dautres noirs de
peau en souffrent terriblement. Et ce tabou se dissimule dans les replis dune fausse certitude selon
laquelle en Islam, il ny aurait ni esclavagisme, ni ostracisme, ni mme racisme, car sans tre
particulirement raciste lislam a dvelopp une culture de la race au moins pour la condamner aux
deux plans fondateurs que sont la thologie et la spiritualit. Aux yeux des thologiens le critre de la
peau noire nest pas pertinent, pas plus devant le juge que limam. Mais la socit ne lentends pas de
cette oreille qui cultive une trs nette opposition entre croyants Blancs souvent Arabes ou Persans, et
croyants Noirs Africains. Car le Noir est toujours lesclave [], il lest aussi sur le plan sexuel
puisquil est ltalon que lon utilise des fins de pure extase physique comme cest le cas dans les
contes des Milles et une Nuits .

Tout en prenant soin de rapporter ici lentiret de le rflexion de M. Chebel, afin de ne pas en
dnaturer la signification, je ne laisse dtre tonne, quun anthropologue psychanalyste vivant en
France depuis des lustres nait pu prendre la mesure du mpris dont sont entours les Noirs mme
musulmans, par leurs co-religionnaires Blancs Arabes. Ceux-ci, lintrieur dune mme cit,
frquentant les mmes lieux, coles et mosques comprises. Nul doute que cela ne contribue nourrir
lambition des Noirs se projeter le plus compltement dans des situations qui leur permettront
dapparatre plus forts, plus riches et surtout plus dtermins sen sortir quelque soient les moyens
267
Ce que lislam propose en matire daffranchissement nest quune manumission, tantt onreuse, tantt
gratuite, faites dans des conditions qui devaient manifester la gnrosit ou la repentance du matre []en fait les esclaves
convertis lislam qui auraient du bnficier de laffranchissement, ntaient le plus souvent que manumis autrement dit
librs sous conditions . Meillassoux Claude, Anthropologie de lesclavage, Ed : Quadrige, PUF, Paris 19981, p. 121.

268
Ce que Al-Jahiz connote et raille disant : Voil bien un aspect de votre ignorance, au temps du paganisme vous
nous estimiez suffisamment pour nous laisser pouser vos femmes, et cependant, lorsque la loi de lislam fut tablie, cela
nous fit interdit car vous nous trouviez repoussants ; alors que le dsert tait plein de nos gens, des gouverneurs et des
chefs qui pousrent nos femmes dfendirent votre honneur et vous sauvrent de vos ennemis . (p.45)

utiliss. Jen rapporte ici les consquences utilisant les propos de B. Coulibaly auxquels jadhre
inconditionnellement : Il est depuis longtemps rvolu le temps o les agressions de Noirs taient
le monopole des seuls Arabes, [] avec le temps Arabes et Europens ont russi inoculer des
Noirs mille complexes et de ce fait, la haine de soi en tant que Noirs [].269
Car la couleur est symbole, W. B. Cohen 270 nous le dit : De tout temps, cette couleur semble
avoir revtu des valeurs ngatives dans les langues europennes. Cest ainsi quen sanscrit le blanc
symbolise la classe la plus leve des Brahmanes, tandis que les noirs celle des parias . Et comment
ignorer de ce fait la valeur symbolique du noir ? Comment ignorer que le noir comme couleur du
malfice stait inscrit dans la civilisation occidentale bien avant que la civilisation nentre en contact
avec les Noirs ? On sait pourtant, que la traverse nocturne des mystiques, sest manifeste travers
plusieurs desses-mres, plusieurs vierges quon peut citer : la Diane dEphse, la Kali hindoue, lIsis
gyptienne, etc.. cela sajoute cet autre aspect positif moderne, que le noir sil nest pas la somme de
toutes les couleurs est nanmoins la couleur de la substance cosmique la plus universelle et la plus
abondante (trous noirs). Mais du ct ngatif et intemporel, la couleur noire ne parat vhiculer que le
mal. Ainsi ds la Grce antique, les pomes dHomre ont mis le noir du ct du sommeil, du malheur
et de la misre, de la pauvret, de la peine, du sacrifice et de la mort. On retrouve donc, chez Hrodote
laffirmation selon laquelle le sperme des Noirs nest pas blanc comme celui des autres hommes, mais
noir comme leur peau, ce qui accuse leur animalit. Bien que ceci ait t corrig par Aristote quelques
sicles plus tard, les Noirs nen tirrent aucun bnfice, les prjugs culturels dHrodote stant mus
en maldiction liminaire pour les sicles venir. Ainsi avant mme que les Arabes, Berbres et
autres orientaux nenvahissent lAfrique noire par la mer et par le Sahara, les Noirs taient dj
habills ou porteurs dun manteau de turpitudes, jugs et condamns par cette symbolique. On sait
encore que ce sont les Arabes qui ont amen la faveur de leurs guerres expansionnistes la couleur
blanche en Inde alors occupe par les Dravidiens noirs. Suite cela, les fondements de la division en
castes bass sur la diffrentiation entre plus ou moins Noirs, plus ou moins Blancs, ont t instaurs. Et
cependant quand dans les Origines de la culture 271 Girard crit :
La plupart des hommes, quelque soit la couleur de leur peau, prfrent spontanment le clair
lobscur, le blond au brun, le blanc au noir. Loin de senraciner dans un ethnocentrisme et un racisme
de la race blanche, ce symbolisme est commun tous les peuples de la terre, et les Noirs ne se sentent
pas plus concerns par les usages pjoratifs du mot noir, que les Blancs par les usages pjoratifs du
mot blanc qui existent galement. Le symbolisme du mot noir peut faciliter le racisme sans doute, mais
il nest pas priori raciste . 272

On voudrait infrer que lapprhension du noir en tant que couleur du malfice, serait davantage
le fruit dune construction intellectuelle plutt que lexpression dun affect. Ce que semble confirmer
269
Coulibaly B, Ibidem, p. 111.

270
Girard Ren, Les origines de la culture, Ed : Gallimard, Paris, 1980, pp. 39-40.

271

272
Girard Ren, Idem p. 261.

Katerina Stenou, qui nous renseigne sur lorigine de cette prvention dans lglise chrtienne, : La
rprobation du noir sinstalle durablement dans la symbolique chrtienne la faveur dune
quivoque : ce nest pas la couleur qui est maudite, mais labsence de clart , et le texte fondateur de
cette symbolique se trouve dans la premire Eptre de Jean : La nouvelle que nous avons apprise et
que nous vous annonons cest que Dieu est lumire, et quil ny a point en lui de tnbres (Jean, I,
1,5) 273 Le transfert de cette symbolique sur lhomme Noir en fut facilit, puisque faisant du noir la
couleur des tnbres, le porteur devait en signifier le mal. 274 A linstar du pch originel qui fait de tout
humain un coupable, tout Noir est doublement criminel ; do sa condamnation lesclavage par la
Bible, et aux travaux forcs par la civilisation judo-chrtienne. Le Noir est la bte noire, la bte
sacrificielle de lhumanit biblique . Les travaux de Pierre Bourdieu sur la domination symbolique nr
font que conforter ce point de vue : comment en effet ignorer la domination symbolique du Blanc sur
le noir ?
Et quand M. Chebel, dnonce : lopposition Blanc/Noir qui dit-il quivaut en tous points
lopposition matre/esclave [] et il nest nul besoin de dire abd 275 pour esclave, il suffit de dire
Noir. Dans linconscient collectif le Noir est par dfinition lesclave et, en dpit du trs grand nombre
de concubines blanches qui ont hant les palais des sultans et de leurs vassaux, on a du mal associer
le Blanc avec la servitude [] . Il ajoute que, beaucoup dArabes et de musulmans semblent ne pas
en tirer de consquences disant : ne pas voir o est le problme , et limage de lopinion
commune, ne considrent pas que le fait de dsigner quelquun par la couleur de sa peau, soit
dshonorant en soi, donnant ainsi crdit la rflexion de R. Girard. Le problme cependant tel que les
Arabes ne le voient pas, cest que lintriorisation par le Noir de ce comportement depuis le VII e sicle
de notre re, conduit les Noirs encore esclaves du XXI e sicle considrer comme normale la
situation qui leur tait faite, comme une ralit intrinsque, ontologique, pour stre perdue dans la nuit
des temps. Le problme est encore, dans ce que mentionne R. Lewis dans Races et couleurs en pays
dislam , aprs avoir trouv plusieurs cas de corbeaux noirs autrement dits des Noirs et assimils
qui ont pratiqu lauto-flagellation, lauto-dnigrement, qui ont intrioris la haine anti-Noir et ce, ds
la priode pr-islamique [...]. On peut imaginer les ravages causs par des Noirs au sein de ces peuples
noirs .276 De la mme faon quon na pas fini den mesurer les consquences en ces XX e et XXIe
sicles.
Les trois codes de lesclavage en Islam

Une habitude typique de lhomme de lislam, jointe une invention des plus profitables dont M.
Chebel nous entretient, est lapprhension des esclaves par les matres. Ces derniers les considrant
273
Stenou K, Image d lAutre. La diffrence : du mythe au prjug, Ed : Seuil, Paris 1998, p. 78. (Stenou, 1998)

274
On signale cependant quun publiciste inspir vit dans cette couleur un argument publicitaire qui et quelque
succs : souvenons-nous Du pays o le Noir est couleur , qui curieusement se rapportait au Portugal. Sans dout tait
ce parce que la couleur noire faisait ressortir tout le reste ?

275
Et Abd Allah est bien lesclave ou le serviteur de Dieu.

276
Lewis B, Races et couleurs en pays dislam, Ed : Payot, traduction A. Iteanu et F. Briand, Paris, 1982, p. 2-34.

comme du btail, attitude que nous retrouverons aux Antilles, et signe de lindignit manifeste attache
leur statut , nprouvaient aucun scrupule les dpouiller de ce qui leur restait dhumanit :
Lune des caractristiques de lesclave est dtre sans nom [...]. Appels dun terme collectif les
esclaves ne cherchent pas se donner un nom ; alors que le prophte aurait recommand de leurs
donner de beaux prnoms []. Le fait de priver de nom un esclave participe dun processus de deshumanisation et consacre une rupture dappartenance (cf. p.60). Et comme si cette autre indignit
ntait que vtille, M. Chebel poursuit : Lune de mes plus grandes source dtonnement en
rdigeant ce livre rside dans une dcouverte bouleversante que jeusse aim ne pas faire : lexistence
dun Code Arabe de lesclavage ( cf. p. 105). On aurait aim reprocher lauteur cette candeur, sil
navait crit plus haut, que les proccupations qui furent lorigine de ce Code, ont t dictes par des
thologiens minents, tlguids en quelque sorte par des marchands. Il se doute que ces derniers, qui
ne sintressaient quau profit, agissaient en somme rationnellement. Et en effet : comment rguler le
march de la traite ? Comment fixer le prix des esclaves ? Comment sanctionner les tromperies sur la
marchandise ? Comment pnaliser leurs fugues, marronnages (dj) ? At last but not least comment
anticiper lhritage ou valuer laffranchissement ? 277 Telles taient bien leurs proccupations, et tout
ceci ne jette pas un clairage nouveau sur la raison dtre et dagir des esclavagistes. Le
dveloppement de leurs pays au cours des sicles qui suivirent lapparition de lislam, naurait pu
atteindre les dimensions quil avait atteint, encore moins favoris leur expansion territoriale et
commerciale aux confins du monde, sils navaient pas pratiqu lesclavage. Sans la manne procure
dabord par le commerce puis lexploitation des esclaves, quel aurait pu tre ce dveloppement et
cette extension territoriale ? Sur quoi en dfinitive auront t rigs la civilisation Arabe et le
raffinement des arts et coutumes arabes ? Sur quoi le dveloppement industriel de lOccident, si ce
nest sur la sueur la souffrance et la mort des esclaves ?
Il existait donc trois codes de lesclavage en terre dislam : 1) La Moudwana dIbn el-Qasim, qui
sintressait la guerre sainte et dfinissait la place de lesclave dans le cadre des changes de
prisonniers, des ventes, du troc et de la rsolution des conflits, allant mme dans une sous-partie
intitule : Livre de la proprit sexuelle pour prciser le statut de la femme-esclave ; 2) le code
Hanfite de lesclavage qui emprunte son nom lune des quatre coles du sunnisme, et qui
comprends : Le livre de lesclave en fuite, le livre de lesclave autoris commercer, le livre de
laffranchissement etc. 3) Le code de lesclavage chez les musulmans, utilis en pays Haoussa qui
comprend des chapitres ddis la vente des esclaves, aux esclaves infidles devenant musulmans. Et
dautres cas rdhibitoires de la vente des Ngres, des esclaves enceintes, de la conduite du matre
envers lesclave et rciproquement, et bien dautres. 278 A linstar du Code Noir des Antilles, ceux-ci,
ne font pas tat de leur intention dadoucir le sort des esclaves, mais ils se rclament simplement dun
souci defficacit dans le domaine du commerce et celui du management des esclaves. Le but non
dguis tant den faire des jouissances matrielles dans tous les sens du terme, et ceci au nom
dAllah, M. Chebel en parat constern :
Le fait que des thologiens musulmans parmi les plus minents aient pu coucher par crit les
conditions de la servitude fut pour moi la plus affligeanteCest que la mosque nest pas reste neutre
face ce flau, et quau lieu de sattaquer ses racines, savoir la cupidit des marchands [] elle

277
Ibn Btlan (mort en 1063) pu produire ses : Ecrits pour dniaiser les acqureurs desclaves et leur viter
nombre de dsagrments futurs sils omettaient de vrifier le dtail de leur achat .

278
Ces documents bien dtaills et prcis, sont rapports dans louvrage de Chebel M, qui ma servi de rfrence
pour la rdaction de ce chapitre.

leur a fourni des moyens juridiques de pratiquer un commerce devenu par l presque anodin. Admettre
lesclavage faute de pouvoir le rformer est en soi une anomalie ; entretenir un ou plusieurs esclaves
sous son toit est une offense la dignit humains ; mais rdiger des codes de servitude mmes assortis
de clauses daffranchissement, me parat relever du plus haut degr de la perversion (p. 106).

Dans ce paragraphe, nous avons voulu exposer, le plus brivement que nous le pouvions et
pour ce qui nous concernait , toute la complexit de la doctrine coranique, dont les versets furent du
vivant du prophte nos jours, le fondement irrductible de lagir de ses adeptes, fidles croyants, et
proslytes. Ces derniers se rclamaient de justice, dquit, de charit et de bien dautres choses
encore, comme cette aspiration lhgmonie de leur religion, sans que jamais napparaisse cette part
brune de leur histoire. La ghenne dans laquelle furent plongs les Noirs et leur sentiment dtre
les meilleurs, du fait de leur vocation de serviteurs de Dieu : dAbd Allah ,et dautres millions
dtre humains, ne semble les soucier outre mesure, en dehors de quelques uns dentre eux tel M.
Chebel, qui conclue :
Ainsi de dynastie en dynastie, et de sicle en sicle, lesclavage est demeur un fait musulman.
Nulle part on ne trouve contre lui dopposition ou de rprobation []Le nombre desclaves et la
condition servile taient si profondment enracins dans la socit fodale quils passaient pour
naturels[]Des hommes clairs, des juristes, sultans ou voyageurs ont unanimement condamn le
principe de la servitude, mais tous lon trouv acceptable ds lors quils en taient les bnficiaires.(p.
27) [] La difficult prouve par lislam dfinir le statut mme de la personne tient son incapacit
foncire entendre la notion de sujet humain , indpendamment de sa vocation religieuse []. Ceux
qui aujourdhui parlent des droits de lhomme musulmans ou inspirs par lislam doivent vrifier si
la condition sine qua non de toute libert humaine savoir la libert de conscience, nest pas infode
une croyance pralable en loccurrence lislam. Auquel cas ses droits devraient changer dintitul
pour ntre que les droits de lhomme dans le cadre de la croyance en islam et abandonner leur
prtention luniversalit (p.53)

La traite dans le monde Arabe entre les VIe et XXIe sicles


Allah est donc le ressort majeur de lidologie esclavagiste

Tout ce qui prcde claire la nature des Traites orientales, les tragdies du Darfour et de la
Mauritanie, et leur influence sur lalination qui en est rsulte pour ces populations. Nous avons
seulement rappeler ici, que le seul nom dAllah a couvert les crimes esclavagistes, des Arabes dans
toute lAfrique, ces derniers parvenant mme enrler dans cette pratique ceux de leurs fidles Noirs
nouvellement convertis.
Les Traites trans-orientales

Lhistoire nous a donc enseign qu lpoque de Mahomet (571 632 ap. J.- C.), la traite et
lesclavage physique des Noirs svissaient dj, puisquon insiste pour nous prsenter Bilal Ibn
Rabbah comme un esclave achet par Mahomet. On rappelle au passage que lArabie Saoudite, patrie
de lIslam et de Mahomet, na ordonn labolition de lesclavage physique des Noirs quen 1968.
Les traites quon appelle aujourdhui orientales parce que leur trajet se situait surtout de
lAfrique en direction du Moyen-Orient et au del , alimentaient en esclaves noirs le monde
musulman. Taboues jusqu trs rcemment car on avait coutume, de ne parler que des esclaves dit
eunuques , confinant lesclavage aux dsirs sexuels des matres. La relation de ces traites ne semble
plus tre taboue maintenant, et cela a permis de dcouvrir certains chiffres et donnes matrielles : 17
millions de personnes auraient t concernes entre 620 et 1920, ce qui fait de ces traites le plus grand

commerce ngrier de lhistoire. Bernard Lewis pouvait dire en 1993 lesclavage en terre dIslam
reste un sujet la fois obscur et hypersensible, dont la seule mention est souvent ressentie comme le
signe dintentions hostiles. On peut estimer 17,4 millions le nombre de personnes dportes
travers le Sahara entre ces dates. Outre lampleur de ce commerce, sa longvit (treize sicles, sans
interruption) est exceptionnelle . Cest au XIXe sicle que les traites orientales atteignent leur
maximum dintensit. A lpoque de nombreuses guerres saintes pourvoyeuses en captifs, secouent
lAfrique occidentale. Il en est ainsi de Zanzibar dont on rappelle quil tait alors le premier producteur
mondial de clous de girofle, et qui doit son essor un important flux ngrier. Mais on fait dj tat de
ces traites partir du VIIe sicle, car lextension de lempire musulman accrot les besoins en esclaves.
Et, comme Lla loi musulmane interdisant dassujettir les musulmans, il faut faire venir les captifs
dautres rgions situes au sud du Sahara. LIslam a ouvert le march de lhomme noir, lEurope la
suivi, lAfrique a t victime et complice nous dit Engelbert Mveng. Toutefois nous devons noter que,
tout comme les autres peuples dominants, le monde musulman ne recrute pas seulement des noirs, il
puise galement et trs largement dans les pays slaves, le Caucase et lAsie centrale, les Africains y
demeurant nanmoins les plus nombreux.
A cette poque, la dvalorisation de limage des Noirs sert objectivement lgitimer la traite
dont lempire a besoin. On prtend alors que linsuffisante organisation du cerveau des noirs fait deux
des tres naturellement gais et aptes au travail forc. On se sert galement de la lgende biblique de
Cham dont on assurait quelle tait lorigine dnue de tout prjug de couleur , pour justifier cet
esclavage des Noirs. Et Al-Wanshari juriste marocain crivait : peu importait que les captifs se soient
convertis lIslam, lesclavage demeurait une humiliation due lincroyance prsente ou passe ,
signifiant : plutt relle ou considre comme telle, quand un autre de ces juristes, Ahmed Baba, Noir
razzi par les marocains tenait la traite pour une des calamits de notre poque , il ne sont gure
entendus puisque la traite continue de prosprer.
Les traites trans-sahariennes

Elles prcdrent de neuf sicles les traites transatlantiques (du VIIe au XIXe sicle au moins)
nous dit Ralph A. Austen et, ne le cdrent en rien aux traites transatlantiques du point de vue de leur
duret, et de ceux qui y prirent (au moins 20% d'entre eux). Pour lalimenter des rgions entires
depuis les Grands Lacs jusquau fleuve Congo, ont t mises sac par les razzias. En tmoigne
lexemple donn ci-dessous en note.279
279
La caravane tait arrive cinq jours avant moi [] jen ai vu plus quassez pour me convaincre de
limportance et de latrocit du trafic desclave cet endroit Deux heures avant dentrer dans loasis, nous avons
rencontr quatre esclaves mens par un Arabe en route vers Ozla, et, en entrant dans la palmeraie, nous avons rencontr
un autre Arabe tranant une esclave par une corde attache autour de sa taille. Ces esclaves taient arrivs avec la
caravane. Un peu plus loin, il y en avait dix ou douze accroupis autour dun puits ? Jallais vers eux pour les examiner
[] Ils taient rduits ltat de squelettes et leurs membres longs et minces, avec la taille apparemment anormale et
prominente de leurs genoux, de leurs coudes, de leurs mains et de leurs pieds leur donnait lapparence la plus affreuse et
la plus repoussante qui soit. Je nai vu, de ma vie, spectacle si rvoltant [... ]Les pauvres cratures quon amne Djallo
de lintrieur ne rapportent pas plus de dix douze livres, et si une sur trois arrive en vie Djallo, le propritaire fait
encore un profit qui le paie largement de tous les risques encourus, car, Ouadda, le prix dun esclave commence trois
pices de Calicot. Ces tres pitoyables parcourent 23 degrs de latitude pieds, nus sous un soleil brlant, avec une tasse
deau et une poigne de Mas toutes les douze heures pour leur entretien. Sur le trajet de Quatorze jours ncessaires pour
aller de Tukkru Djahuda, on ne trouve pas une goutte deau, et la caravane poursuit son puisant voyage en dpendant,
pour sa survie des gourdes remplies aux puits de Tukkru. Cest en vain que la faim et la soif diminue le nombre des Noirs
puiss, en vain quils se laissent tomber, lors de ce lugubre voyage, fourbus et perdant connaissance, pour mourir dune
mort affreuse dans le dsert. Le march de Djallo doit tre approvisionn, et approvisionn il est, mais quel cot en vies
humaines". Austen Ralph A, The trans-Sahara-Slave-Trade a tentative Census ; in the Uncommun Market : essays in the
economic history of the Atlantic Slave Trade ; Ouvrage collectif sous la direction de Gemery Henry A, and Hogendorn Jan

Le trajet dcrit en note ne couvre que 14 jours, dun voyage qui pouvait durer trois quatre mois
avant que lesclave ne parvienne sa destination finale. Une pratique courante, chez les musulmans
qui se rendaient la Mecque, tait de se pourvoir de plusieurs esclaves quon vendait au cours des
diffrentes tapes du voyage, afin dassurer les besoins pcuniaires du plerin-esclavagiste. La faim et
la soif, ntaient pas les seules souffrances infliges, sy ajoutaient dautres traitements communs la
traite des Blancs et des Noirs, comme la mutilation gnitale en vue de produire des eunuques. Les
victimes de cette sordide pratique commerciale taient des enfants de huit dix ans. On imagine sans
difficult les souffrances atroces infliges aux petites victimes de ces esclavagistes. Les femmes, pour
leur part, taient systmatiquement violes sur le parcours, dessein, car il sagissait de les briser
moralement et psychologiquement avant de les mettre en vente, ce qui les laissaient rduites un tat
de dpendance et de soumission totale vis--vis de leur propritaire. Lattribution du statut de
concubine des esclaves par lislam ne semblait tre rien moins, que la caution religieuse du viol et de
leur asservissement sexuel. On peut penser que cette coutume est demeure en vigueur, sachant que la
caution islamiste du mariage dun jour est encore donne, pas seulement au cours des guerres
djihadistes (cf. Rwanda et Algrie), mais dans dautres contres islamiques o la paix parat rgner
(Iran). En sus de cet asservissement, les malheureuses sont galement la proie sans dfense du
ressentiment des pouses lgitimes, dont elles deviennent parfois les souffre-douleur. Souvent, elles
finissent leurs existences confines dans des harems, affectes diverses tches mnagres. Il est dit
que le prophte Mahomet ne se privait pas de coucher avec ses esclaves, et lon peut se demander si
ces femmes se livraient de bon gr et librement aux avances sexuelles du prophte En dehors de
leurs fonctions sexuelles, ces esclaves contrairement aux croyances rpandues, taient aussi et pour la
majorit dentre elles, employs dans des fonctions productives, comme lagriculture. Les grandes
plantations msopotamiennes au IXe sicle du Maroc, de lEgypte, et de Zanzibar comptabilisaient au
moins 100.000 esclaves en 1834, reprsentant les 2/3 de sa population. Et lon dnombrait, prs de 4,3
millions desclaves encore prsents en Afrique occidentale en 1900, contre 2,9 millions dans
lensemble des Amriques la fin des XVIIIe et XIXe sicle.
On peut donc paratre surpris de labsence de vastes communauts noires dans le monde
musulman daujourdhui, la diffrence de ce que lon constate aux Amriques. Les raisons paraissent
en tre les suivantes : ct dune forte mortalit due aux mauvais traitements, sajoutait labsence de
mariages mixtes ou de mariages tout simplement ; les esclaves en tat de mort sociale tant de ce
fait empchs de le faire. On sait encore, que le Ngre tait dcrit comme un tre naturellement
fainant quil fallait surveiller, menacer et physiquement chtier pour quil accomplisse sa tche : on
sait que le Ngre est rfractaire au travail, aussi doit-on le surveiller svrement et constamment si
lon veut quil accomplisse vraiment sa besogne . En bref, comme ceux de la Traite Atlantique, les
captifs fournissaient un rservoir de main duvre faible cot, toujours disponible, et surtout dune
grande souplesse. Il est donc ais davancer, que d cette flexibilit, et la varit des rles quils ont
rempli, les esclaves ont constitu lapport le plus dcisif lconomie du monde musulman.
Lopulence des villes comme Assouan et Cordoue due au commerce commerce au XII e sicle dj
trs structur et international , et lesclavage des Noirs, est l pour en tmoigner..

S : New-York, The Academic Press, 1979.

Ce qui demeure aujourdhui


Les traites intrieures Africaines : Le Soudan

Ces traites intrieures rendent compte de la prsence de forts noyaux ethniques dorigine noire,
dans les oasis du Sahara et dautres, aux confins mridionaux du Maghreb. Ces groupes font encore
lobjet de racisme, voire de mpris de la part du reste de la population, car la pratique esclavagiste
perdure sans tre masque. Il en est ainsi au Soudan o le Nord musulman prend prtexte du
soulvement des populations noires, chrtiennes, ou animistes, dun Sud pourvu de richesses
ptrolires, pour effectuer des razzias de populations, quils maintiennent en esclavage, au mpris des
conventions et lois internationales. Lesclavage ayant t interdit depuis 1961.
En 2004, dans un article du Courrier International 280 repris de, El Hayat la dnonciation de ce
trafic est claire, faite par les Arabes eux-mmes : The Indpendant vient de publier un reportage sur
le retour au Sud-Soudan de 14.000 femmes et enfants originaires de cette rgion. Il ne sagit pas
pourtant dmigrs comme les autres, mais desclaves qui ont t capturs et emmens vers le Nord
aprs que leurs maisons eussent t brles, leurs champs dtruits, leurs maris et leurs pres tus.
Actuellement, personne ne parle de lesclavage au Soudan, alors quil sagit pourtant dune ralit
sinscrivant dans une histoire ancienne faite dinterpntration entre le monde Arabe et lAfrique, ainsi
quentre lIslam, le christianisme et lanimisme . Ainsi depuis le XIXe sicle, lorsque les troupes
turco-gyptiennes ont entrepris dcraser les tribus du Sud-Soudan, une ligne avait t mise en place,
pour transporter les esclaves vers le Nord. Le mouvement ne sest ralenti qu lpoque de la
colonisation britannique, il est rapparu, pour atteindre son paroxysme au moment de la reprise de la
guerre civile, partir de 1983, lorsque le prsident soudanais de lpoque Jaafar el-Neimeyri, tenta
dimposer la charia tout le pays, et notamment au Sud. Le rgime fondamentaliste de Khartoum,
laccentua encore en envoyant dans le Sud, des milices de cavaliers arms, les fameux
mourahilines , qui, en change de la protection de la ligne de chemin de fer, reliant le Sud au Nord
du pays, se virent libres de piller et dexploiter leur guise, le btail ainsi que, les tres humains. En
avril 1996 lenvoy spcial des Nations Unies pour le Soudan, faisait ainsi tat dune augmentation
effrayante de lesclavagisme et du travail forc au Soudan . Limage des Arabes dj peu glorieuse en
Mauritanie, nest gure plus flatteuse au Soudan.. En juin 1994, lAssociation amricaine pour la lutte
contre lesclavage, ainsi quAmnesty International rappelait que 90.000 esclaves, appartenaient
toujours des propritaires, et on peut affirmer que lesclavage sest poursuivi dans ce pays, jusquen
1998. noublions pas que nous les Arabes nous sommes aussi des esclavagistes ! conclut le
journaliste dAl Hayat.

Lislam aux Antilles


La prsence physique de la religion du Prophte aux Antilles est assez inattendue, pour faire
lobjet dune analyse exhaustive. Il semblerait que pour ceux des Antillais, ainsi gagns aux paroles du
prophte, la recherche dune galit de principe donne par lOummah, fortement revendique dans la
post-colonie, en est la cause tout en tant ignore des autorits de la Rpublique. Il est clair que
lislam nest pas la religion du sabre et de lesclavage , affirme lEthiopien Bilal El Habachi, dans
une revue clairement nomme : An didan pyi Matnik , comme il est clair, quelle nest pas non
plus celle des intrts fondamentaux et des aspirations la libert du peuple Martiniquais. Car il ne
280
Al Hayat N693 du 12 au 18 02 2004, p31.

sagit que de la Vrit du Coran :Vive la vrit du Coran, bas le faux ce quon peut traduire par
: Dans notre pays la Martinique, vive la vrit du Coran, bas le faux ! Il faut entendre, pour
sen assurer les exhortations de Chrif NDiaye dans sa lettre au prfet de la Martinique en date du 3
fvrier 1992 (F.N.M.F) : Inutile dajouter que toute vraie communaut musulmane aux AntillesGuyane, nest pas en contradiction avec les intrts fondamentaux, et aspirations la libert daucun
peuple ou nation, celle-ci se doit de prendre en mains ses responsabilits sur sa propre destine
religieuse, afin dcarter sur elle toutes les influences nfastes
Origine

Des musulmans sont en effet prsents aux Antilles franaises, proportion de 1/1000 habitants et
cela est d, bien plus qu la conservation de traditions religieuses chrtiennes passes, et aux
migrations nouvelles de descendants dAntillais convertis lislam, aprs avoir vcu en Mtropole.
Ou tout simplement, une migration relle darabo-musulmans palestiniens ou maghrbins. Ces
derniers la faveur dun sjour (tudes ou vacances) ayant dcid de tenter leur chance dans ces les.
Lislam est donc, dimplantation rcente aux Antilles, pratiqu par ces personnes dorigine trangre,
vivant dans ces les depuis quelques gnrations seulement, et par ces Antillais de conversion rcente.
Do le faible nombre de ses fidles variant de 500 3000 pour la Martinique et un millier seulement
en Guadeloupe. Les musulmans constituent donc dans ces les une petite minorit, tout comme les
Rastafaris et tous autres groupements religieux, qui se sont implants au milieu du sicle dernier, d
la proximit de lAmrique et de son influence : Adventistes, Pentectistes, Tmoins de Jhovah etc. A
linstar des autres minorits, du fait de son inscription dans le quotidien de la vie de ces les, lislam
contribue ainsi nourrir cette vitalit religieuse, qui est depuis une trentaine dannes, un des lments
caractristiques de la culture antillaise.
La prsence de deux marabouts Africains, dans les deux les, a t la fin des annes 1970, le
catalyseur de lislam, soutenu en cela par le fonds diffus danimisme et de superstition, qui demeure
chez lAntillais du fait de ses origines Africaines ancestrales. Ainsi, arrivs avec lespoir de se
constituer une clientle la recherche de bons augures, ils ont rencontr un certain succs. Ds lors, en
musulmans convaincus, ils se sont vertus rassembler autour deux, des Africains de lOuest dj
prsents dans ces les, qui pratiquaient lislam de faon isole et familiale, des palestiniens prsents
depuis les annes 39-40, qui en avaient souvent abandonn la pratique. En Martinique le marabout
dorigine malienne, est devenu trs vite un personnage charismatique, en raison de sa rputation
combattre les infortunes de la misre et de la maladie. Il a donc vu converger vers lui, pour sajouter au
nombre de ses fidles, des natifs de lle, qui se sont convertis. Il sen est suivi, louverture dune
premire salle de prire, le premier abattage hall, et la premire mosque. En Guadeloupe il sest
aussi agi dun immigr malien, ouvrier spcialis en France, qui la suite de vacances dans lle,
dcida de sy tablir comme agriculteur et dy mettre lislam . Tout aussi actif que son compatriote
en Martinique, il a russi agrger autour de lui les Africains musulmans dj prsents, et dautres
personnes dorigine maghrbine, mtropolitaine, indienne et certains liens, qui avaient trouv dans la
proximit des maghrbins, rencontrs dans les foyers en France, des voies de salut plus propices leur
dtresse. Cest ainsi que purent s accrotre les conversions et/ou rislamisation exognes. Des imams
se chargrent ensuite, de dfinir de quelle manire les principes tablis dans le Coran seraient
appliqus. Ces imams pouvaient tout autant appartenir la population lienne-crole (deux
Martiniquais de souche, un Guadeloupen form au Soudan), qu une autre dorigine exogne
exemple : Sngalaise.
Lhtrognit ethnique dun tel groupement, est cependant devenue source de frictions,
alimentes par le ctoiement parfois difficile, entre ses divers membres, en qute de reconnaissance, et
de revendication dune certaine prminence. Car outre ladhsion des valeurs propres lislam, il

tait demand aux musulmans Antillais, des pratiques et des rituels bien spcifiques, dont les
fondements taient propres lislam. Do le conflit avec dautres schmes de spiritualit, plus propres
lantillanit (crolit), relevant dhabitus forgs au cours de quatre sicles, dans un contexte
particulier travers par la mmoire douloureuse de lesclavage. Sajoutait cela bien quaucune
transmission nait t faite, dans le cadre familial et ducationnel , la religion catholique nagure
dominante prsent remise en cause. Ceci impliquait ds lors, la recherche dun socle commun sur
lequel devaient slaborer des rflexions et des comportements nouveaux, marqus par lidentit et
lappartenance de chacun, et ncessairement troubl par le rapport ambigu et multiforme des Antillais.
Ceux-ci, prenant en considration, la ngritude et la recherche de leurs racines africaines, allaient buter
sur cette nouvelle image du soi . Et tout cela conduisant sinterroger sur la nature du ciment
spirituel, motionnel et mmoriel, pour relier ces musulmans de diffrentes origines, liens-croles
compris ?
Les Antillais en qute dunicit et de luniversalit de lOummah et de son appartenance

Liliane Kuczynski, qui a tudi ces groupes 281 a mis laccent sur la conception islamique de
lhomme en tant quuniversel (al-insn). Plus prcisment, sur cette cration de Dieu partir dune
mme boue mallable, dont les Martiniquais se sont saisis, car il tait pour eux, la source dun
galitarisme fondamental entre tous les hommes, au-del de toutes les discriminations dues la traite
esclavagiste et aux ingalits de la socit qui la suivie . Mais on ne laisse dtre tonn, quand on
sait quau nom de lislam, quel zle et quelles nergies ont t dployes pour mettre en esclavage les
populations Africaines noires. Et le propos de lun de ces zlotes semble mettre mal le concept
mme de lislam, dfaut de fournir une nime interprtation du Livre : Lislam rattache les
Antillais lhistoire humaine, permet de rebtir la socit martiniquaise sans race, de se rattacher
lhumanit dans son ensemble. Le combat nest pas de revendiquer sa couleur mais dtre un
homme . On voudrait ne trouver l que foi, et croyance non raisonne, quand ce qui se lit entre ces
lignes, cest dune part : 1) le regret exprim dune absence dhistoire Antillaise, parce quun peuple ne
peut sriger sur une absence dhistoire, autrement dit une absence rfrences au pass. En tmoigne
les remarques amres dun ex-rasta converti lislam depuis quinze ans : Aux Antilles, on est un
peuple desclaves qui na pas dorigine, ne peut pas remonter loin dans sa gnalogie ; un peuple de
misre qui est condamn un travail pnible, qui na pas de temps pour la religion, qui na pas
vraiment dhistoire. Les parents nont racont que la misre quils ont vcue, mais pas les anctres .
2) Cest dautre part l'irrpressible recherche de liens dappartenance un groupe : on ne peut exister si
lon est exclu ds lorigine de toute communaut, et les esclaves ne pouvaient en rien en constituer
une, qui fut normale, d la perte didentit quon subissait lorsque lon tait emmen en esclavage,
puisque mme le nom tait retir. 3) Cest enfin la revendication de cette dignit dhomme, quon
voudrait pouvoir retrouver dans une communaut islamique, et qui effacerait cette indignit de
lesclavage. On manifeste ce faisant, une ignorance profonde voulue ou non, des principes mme du
Coran, et occulte l encore des faits historiques, ce qui pourrait traduire lmergence dun nouvel
intgrisme.
Le dsir doccultation du pass esclavagiste par les Antillais

Si lon voulait dchiffrer, les intentions relles de lex-rasta cit plus haut, on pourrait y dceler,
en premier lieu, la volont, de se garder de btir une histoire sur les remugles du souvenir de
281
Kuczinsky L, Lislam en Martinique : Entre universalisme et laboration dune mmoire antillaise. Colloque
Expriences et mmoire : partager en franais la diversit du monde colloque organis Bucarest Septembre 2006,
LHarmattan , p.171- 187.

lesclavage, et cela pour deux raisons : 1) cette histoire na pas t transmise par les anctres arrires
grands-parents, comme ne le fut pas non plus celle de la barbarie nazie, aux descendants (sidration)
de ceux qui y avaient survcu. Il sest donc agi pour nous, dun mme silence, fait de
lincomprhension des horreurs infliges par lAutre, de lincommunicabilit des souffrances et des
humiliations endures, jointes au sentiment de culpabilit de sen tre sorti. 2) Loccultation de cette
Passion dun peuple dont se rclamait Csaire, par le plus grand nombre, venait de ce quon ne
pouvait y voir autre chose quun pisode dgradant, bien souvent avanc pour accuser nos origines
serviles, et nous cantonner dans une catgorie infrieure. Si la fonction de lhistoire humaine est de
favoriser lmergence de lEsprit comme le dirait Hegel, loubli volontaire de cette histoire favorise
lui, lmergence du ressentiment par manque dobjectivation de ce pass. Ds lors Comment peut-on
ressasser le silence ? questionne un des lecteurs de Bondamanjak sur un site ddi 282. Cest ce
que M. Cottias a tent dtablir dans Loubli du pass contre la citoyennet 283 De la mme faon
M.-J. Jolivet,(1987) qui sest longtemps penche sur le schlchrisme , cette manire particulire
dinterprter labolition de lesclavage aux Antilles, en niant toute participation des esclaves sous
quelque forme que ce soit dans ce processus, comme sil ne stait agi que dun processus sens
unique : cest--dire sur une libration octroye par la Mre-patrie sur lequel sest labore une
mmoire historique, jusqu ce que lapologie de la ngritude, du marronnage ne retourne cette
construction et que la thse de la crolit ne tente de reconstituer le sujet collectif.
Le second point pourrait sanalyser en considrant dans cette remmoration impossible, le regret
de cette occultation de ce pass dinfmie que les anctres ont tus. Il se trouve que ce passage des
Antillais vers lislam, est destin pallier le manque de profondeur temporelle dune existence qui
ne se veut rattacher son pass, en mme temps que le recours la notion dhomme universel que
lislam offre avec lancestralit de la cration adamique divine . Tout cela le rattache une
communaut, cat tout cela tient lieu et place, dune revendication dautonomie et dgalitarisme. Il en
est donc ainsi de lappartenance lOummah : les liens qui unissent tous les membres de cette
Oummah sont des liens de fraternit fictive, rien dans son principe ne devant distinguer un membre
de cette communaut dun autre (Benkheira 1997). Mais il y aurait gros parier, que limbrication de
la religion, du droit et de la coutume de ltat musulman, ne puisse tre envisag positivement pour
rebtir la socit martiniquaise sans risque de voir disparatre une Antillanit qui en fait sa singularit,
dans les replis dune homognit de faade. On pourrait, trouver chez tous les marchands de rves et
gourous dhier comme daujourdhui, cette mme universalit, cette mme appartenance une
communaut mondialise pour laquelle cette revendication martiniquaise savrerait vaine. En effet
par-del la race, en dpit de lmergence de lEsprit des lois, aucun gouvernement daucun tat-nation,
ne serait susceptible de permettre au sujet-rapport, lexpression de son libre-arbitre ou de son
autonomie. et, comme le questionne Malek Chebel : Peut-on vraiment concevoir un sujet sans
autonomie quand le concept mme dOummah linterdit ? Car le sujet tel que peut lentendre
lOccident, est antinomique de lislam, de lexistence musulmane (M.Chebel). Et voici ce quon
risquerait en dfinitive : se trouver en prsence dun sujet avec des liens fictifs dappartenance, et ne
pouvant trouver une quelconque autonomie dans cette Oummah. Lmancipation politique, hors de la
dichotomie du pur et de limpur, tant la seule pouvoir provoquer lmergence dun sujet-homme en
bouleversant les cadres sociaux, culturels, et religieux qui en empchent le surgissement 284.
Laspiration sincre manifeste par notre sujet Martiniquais parat ainsi, relever davantage dun dsir
282
www.bondamanjak.com, 21 aot 2006.

283
Cottias Myriam, Loubli du pass contre la citoyennet : troc et ressentiment la Martinique (1848-1946) , in
F. Constant, J. Daniel (Eds) 1946-1996. Cinquante ans de dpartementalisation outre-mer, Paris, LHarmattan : 292-313.

daller contre lesprit du temps prsent que dune improbable fraternit, gagne par lintermdiaire
de cet engagement. Ou alors elle ne signifierait rien moins que lexigence fortement revendique dune
galit de principe, laltrit ntant plus dtermine, par les clivages dus la couleur de la peau ou
lorigine gographique, mais repousse aux limites de la Oummah. On doit se demander si lon ne
pourrait trouver, dautre solution que la voie de cet engagement dans une religion instituant la charia
comme rgle du droit unique, pour se convaincre de la ralit de cette appartenance ? Et, puisquil
sagit dun besoin de traiter les problmes entre les hommes, pourquoi ne pas tenter de le rsoudre
entre hommes eux-mmes, et non point par le recours la religion, au nom de Dieu ou en invoquant le
nom de Dieu ?
Et pourtant lislam fort proche des deux autres grandes religions monothistes judasme et
christianisme , ne se donne pas nous lavons vu , pour une nouveaut. De nombreux versets du
Coran attestent au contraire, quelle confirme et achve les messages antrieurement rvls aux deux
autres religions. On a pu voir ainsi, le catholicisme postuler la mme universalit, en mme temps que
cette fraternit qui fit des esclaves gaux en dignit devant Dieu (vangiles, pitres de saint Paul,
ptres aux Galates 3,28) ???. Et si l'islam avait recherch cette mme galit, elle laurait dj faite en
attnuant les formes les plus pnibles de la servitude, ou en promulguant une doctrine franchement
abolitionniste. Il nen reste pas moins nous dit L. Kuczynski , que cette assomption de lhomme et
de la Oummah emprunts lislam constitue pour les musulmans antillais une position dynamique
qui ouvre vers le futur. Elle est pour eux une voie possible qui sublime la question de loccultation ou
de labsence de mmoire tout en vitant lenfermement exclusif dans le statut de descendant
desclaves . Il nous semble surtout quen adoptant lislam, les Antillais musulmans ont non seulement
voulu rejeter une religion (catholique), de force impose leurs anctres par les matres Blancs, pour
adhrer aux valeurs de lislam, parce que celle-ci proclamait avec lunicit de Dieu, de sa bont, de sa
protection, et de ses chtiments, la participation luniversalit. Les vangiles nen faisaient pas
moins, qui en mme temps que le Coran voquaient la responsabilit de ltre humain, de la sanction
de ses actes quon jugerait le jour de la rsurrection dans la vie ternelle. Plus encore les deux
doctrines ont soulign le droit des pauvres, et ont exhort les fidles la prire la patience et
lespoir. Mais, les Antillais musulmans font griefs aux catholiques, de ne pas percevoir en leurs
comportements encore marqus du sceau des temps anciens, combien les chanes du souvenir du pass
ploient encore leurs paules. Ainsi en est-il pour ne citer que cela, de la pratique du rang de chaises,
rservs aux Bks dans lglise. Il nous parat encore que lhabitude dune pratique ritualiste de
ces Antillais musulmans, soit plus importante que lobservance des hadiths du Coran, relevant dune
inscription syncrtique indpassable du fait religieux nouveau, dans cette communaut. Les
musulmans Martiniquais se particularisent par ailleurs, dans un groupe spar, plus soucieux dun
questionnement identitaire dont ils nourrissent leur histoire, que les Guadeloupens davantage protgs
par un nationalisme revendicatif exacerb. En rsulte parfois quelques conflits de prminence et de
lgitimit avec les Arabo-musulmans et contre les tentatives relles ou redoutes dhgmonie de ce
dernier groupe. Dit autrement, la Oummah soppose lethnicit.285

284
Les islamistes sopposent au projet dunit des pays arabes et lide que puissent exister diffrentes nations
au sein du monde musulman. Ils entendent agir pour que se ralise lunit politique de lOummah, qui est la communaut
de tous les musulmans et lunification sous une mme autorit de tous les pays musulmans du monde . Plus quune
religion , Manire de voir , N 64, juillet-aot 2002, p. 6.

285
Kuczynski L, idem, p. 7.

Je ninsisterai pas davantage, sur le troisime volet de cette tude, concernant la dignit reue en
partage, la suite dune adhsion la communaut islamique, celle-ci nayant rien voir avec la
pratique dun esclavage inexpugnable. Celle de lislam, ayant t value et dnonce au mme titre
que la traite ngrire atlantique et lesclavage dans son ensemble.

Et pour conclure
Dans cette perspective les trois religions monothistes

- Nont rien empch pour ce qui est des horreurs de lesclavage. Elles en ont mme lgitim et
autoris la pratique, sous le couvert dun Dieu paternaliste pour la religion catholique, qui avait
pourtant reconnu en tous les hommes donc les esclaves ses fils , tous libres et dune gale et
humaine dignit. Le rgne de lEglise catholique tait sans partage au XV e sicle, mais tous ses
membres manaient de la mme matrice trop humaine, do, le mal, le pch originel et surtout
labsence de comprhension et/ou dempathie quils manifestrent lgard des esclaves. Ces trois
religions ont donc favoris et port comme lislam, linstitutionnalisation l'esclavage. Dans la trilogie
matre / esclave / Dieu, nat une dialectique o Dieu est llment mdiateur. Il ne peut exister de
mdiation dans lislam o Dieu sest fait texte, et donc la dimension de sa totalit dans le processus
dialectique, rend seulement compte de linfidlit des hommes qui sopposent la dialectique raison /
foi. Ainsi en est-il avec Allah le Grand et misricordieux, et Mahomet son prophte. Il ny a donc pas
lieu de sembarrasser, puisque les exgtes absolvent ou lgalisent indiffremment lesclavage de tous
les ennemis dAllah, autrement dit, de tous ceux qui ne sont pas dans lobservance stricte du Coran, en
loccurrence : lAutre que soi. Cest donc au nom dAllah quon rduit en esclavage sexuel d'abord
puis marchand, quon torture (eunuques), et quon tue. Dans le cas de la religion catholique o le
Christ est mdiateur : Dieu a tant aim les hommes quil leur a donn son fils unique ! , lesclave se
voit dot dune humaine condition quand il reoit le baptme. De ce fait, de cette condition humaine
nat quelque respect, ce que les esclavagistes ont eu cur doublier, violant, torturant et tuant
pareillement.
Ne semble demeurer, pour les diffrencier que le point de vue conomique, les esclaves tant la
base de tout dveloppement conomique, intressrent ces religions comme partie du capital. Cest
ainsi que lesclavage se dveloppant contribu lenrichissement dAthnes, et Aristote a pu crire
dans le Politique : quand une cit est riche elle achte des esclaves, pour lesquels lautorit et la
subordination sont non seulement des choses ncessaires, mais encore des choses utiles.
Dieu est une exigence de la raison . Il semble que deux philosophes puissent se prvaloir de
cette formule : Descartes et Kant si ce nest que Descartes voudrait trouver la preuve de lexistence de
Dieu en associant dmonstration et ontologie. Or, ce qui se peut dmontrer, est par essence, et ce
qui est dmontrable est au sens fort du terme. La raison pour laquelle Dieu est dmontrable
concide donc avec sa saisie rationnelle la plus rigoureuse. Cette formule est de Kant cependant, pour
qui Dieu apparat le plus souvent comme un alibi , entendu en tant que caution divine, ncessaire
laccomplissement des actions morales humaines, tandis que La thorie de Rousseau plus politique,
fait la part belle au sacr. Rousseau veut attester de limportance fondamentale du sacr dans
lexercice du pouvoir, pour lui cet alibi est le plus significatif quand il en porte la marque : Combien
les gouvernements humains avaient besoin dune base plus solide, que la seule raison et combien il
tait ncessaire au repos public que la volont divine intervint pour donner lautorit souveraine un
caractre sacr et inviolable qui tat aux sujets le funeste de droit den disposer. 286 Dans cette
286

perspective, le sacr sest galement impos lislam, et parce cette religion a su pouser les contours
dune socit fluctuante, lislam en tant que foi est demeure vivante et dynamique, par son adaptation
des environnements trs diffrents et des circonstances historiques changeantes. Cest ainsi quelle
sest rvle compatible avec les principaux types dtats, et les diverses formes dorganisations
sociales et conomiques y compris celles gnratrices dabus et dinjustices, que lhistoire de
lhumanit a produites, dont lesclavage est le plus saillant.

Rousseau J-J, Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes Ed, livre de poche 1996 p
126

TROISIEME PARTIE
LAGIR DE LHOMME-ESCLAVE

CHAPITRE XI
AVOIR, SAVOIR ET POUVOIR

Comment fonctionnent ces concepts dans le cadre de lesclavage et de lagir de lhommeesclave ?


Il parat ncessaire de commencer cette partie de lagir de lhomme-esclave avec ce triptyque
dans la mesure o lutilisation de ces trois concepts et dans ce cadre, permet den restreindre lanalyse
smiotique. Nous aurions pu considrer quaucun de ces concepts ne semble concerner lesclave dans
sa misre, sil ny avait eu pour nous limposer, ce nud dcisif dans lequel la mtaphore de Hegel
acquire tout son sens. Ainsi revenir sur la gense de ce triptyque nous permettra den expliciter toute
la problmatique, et de fait, les termes que nous utiliserons dans leur brutalit et leur simplicit
suffiront rendre compte de lconomie de lesclavage et nous permettront tout la fois de dvoiler
lhabitus des planteurs et/ou propritaires desclaves aux Antilles, et denvelopper troitement la
ralit de leur signification intrinsque. Cest ainsi que nous pourrons voir comment le triptyque Avoir,
Savoir, Pouvoir, constituant la pierre angulaire de toute domination furent si troitement associs dans
toutes les entreprises esclavagistes. & (Sade)
De lavoir lalination de ltre
Nous aurons tout dabord srier dans une srie de noumnes qui se prsente notre esprit, tout
ce qui se rattache lAvoir comme lappropriation, la possession, et laccumulation, en ce quils
ordonnent les principaux paramtres qui vont fonder le pouvoir et la domination. Nous voquerons
avec elles, la matrise de soi comme attribut ncessaire de celui qui entend sapproprier, possder et
dominer cette matrise de soi tant pour nous la condition sine qua non, de tout processus faisant appel
aux pratiques calculatrices autrement dit, rationalisation attache une praxis. Ce mode dtre qui
selon Kant emprunte : un systme de principes universels et ncessaires organisant les donnes
empiriques , devient gouvernement de soi par lequel il ne sagira ni plus ni moins, que de mettre
son intellect au service dune volont et dune dtermination sans failles, puissamment tendues vers cet
objectif unique.
Quelles diffrences sparent la possession de lappropriation

Ce pralable nous autorise voquer lappropriation-possession. Une telle locution laisse


augurer du dsir paroxystique du prdateur prludant laccomplissement de son vu. Dans le
contexte de lesclavage, l'ingnuit et le dnuement de lesclave face ce prdateur, devait favoriser le
dsir de sen emparer, et cette appropriation tre bientt suivie de celle de la possession illgitime de
cet esclave en tant quil devenait objet, corps compris. Les prolongements qui suivent en rendront
compte.
La notion dappropriation nous permet de nous dbarrasser dune certaine ambigut
linguistique. En effet, nous pouvons donner au mot appropriation au sens littral du terme lacception
suivante : rendre propre quelque chose ou ladapter soi, autrement dit le faire soi . Les exemples
illustrant une telle acception mnent : de lapprhension dobjets culturels ou matriels et mme

despace, celle de lhomme sujet-objet. Voici donc comment et si souvent, le terme dappropriation
prend lacception socio-politique de prdation. Lobjectif de lappropriation tant la possession, celleci saccompagne de ladaptation de la chose possde soi selon une norme individuelle, ou alors
de sa transformation en un support de lexpression de soi . Il en rsulte que lappropriation se
prsente, comme une dynamique daction dans le monde pour un projet qui tente de se construire.
Mais, dans le contexte esclavagiste nous ne saurions voir que lexpression dun dsir qui submerge la
raison, transformant une volont rflchie (matrise de soi) en volont de spoliation, linverse de ce
que nous avons pos comme prmices. Ceci parce que laction de lesclavagiste se termine, dans
linflexibilit de celui qui voit dans la ruse, le vol et le crime le moyen le plus propre la ralisation de
son but (Sade). Ainsi lacte dappropriation devient un acte suprme de volont, issu de cet apptit
sans limites pour lobjet dsir et objectiv comme partie du-soi, donc comme un acte participant de
cette absorption de lAutre. A ce titre, il est susceptible de rendre compte aussi bien du dsir amoureux
(Sade), que de la vision de profits incommensurables. Dans cette approche comment ne pas considrer
quune certaine angoisse aggrave par la peur du manque, ou la peur des lendemains incertains, soit le
moteur essentiel de tout processus dappropriation-accumulation ? Comment y rpondre selon des
normes thiques qui ne soient pas dictes par la contingence ? Et comme il ne sagira pas de satisfaire
des besoins essentiels, seule labsence de scrupules (Juliette) comptera conforte en cela dun
accompagnement de cette lgitimation par une complicit ecclsiale ou royale (Saint-Fond). Marx,
parlant du dsir dappropriation-accumulation dans sa conception conomique du travail, en avait dj
fait une impulsion motrice primordiale, tout en plaant ct du capital cette autre accumulationintriorisation des savoirs : celle du know-how . On devra parler dans ce cas de capacit-de-faire
propre lindividu, quand il doit lintgrer par le biais dune production dobjets. Dans ce cas
lappropriation est (Perla Serfaty-Garzon) un accomplissement intrieur287, et par cela un acte humain
fondamental et fondateur. Si lon peut ajouter cela, que le mot appropriation recle celui de
proprit, tir du latin proprietas qui signifie caractre propre, spcifique et droit de possession ,
la dfinition de la proprit comme : [] ensemble de droits qui confrent des prrogatives
exclusives une ou plusieurs personnes sur des objets, territoires, ides et mthodes, ainsi que les
choses vises 288, permet de dduire, que la proprit deviendra llment structurant de toutes les
volutions sociales, du dbut des temps la modernit actuelle, constituant ainsi, le socle fondateur de
toute socit. 289 Cest donc ainsi quelle se trouve garantie par maintes Constitutions, si ce nest la
Dclaration Universelle des Droits de lHomme elle-mme : Le but de toute association politique est
la conservation des droits naturels et imprescriptibles de lhomme, ces droits sont la libert, la
proprit, la sret, et la rsistance loppression .
Cependant, dans son dsir dtre comprise, cette dfinition de Wikipdia ne laisse dtre
rductrice (simplissime), car elle nglige ces ressorts de lme humaine qui constituent lappartenance,
287
Serfaty-Garzon P, Lappropriation , in Dictionnaire critique de lhabitation et du logement. Sous la direction
de M. Segaud, J. Brun, J-C. Driant, Paris 2003, Ed , Armand Colin, p. 27-30. Cette intriorisation constitue le cur de
lappropriation. Elle dsigne ainsi chez Marx, le processus par lequel les hommes dpassent ce quils ont extrioriss
grce un effort dobjectivation pour sengendrer eux-mmes travers la matrise et lvolution de savoirs. En ce sens
appropriation et processus dhumanisation sont en troite parent .

288
Wikipdia : http://fr.wikipedia.org/wiki//Proprit

289
A lexception de celles o les biens communs de la terre appartenant tous les membres de la communaut,
comme tels indivisibles et non monnayables.

autrement dit, est ignorante de cette liaison si intime du sujet avec lobjet dsir, liaison qui fait quon
ne peut se sentir construit, que par lui et donc dpendre si fortement de lui. Le point crucial demeure
toutefois que la proprit donne Droit, et elle parat mme donner tous les droits particulirement
ceux dits, naturels qui sattachent la personne humaine en tant quelle est humaine. On doit John
Locke davoir le premier formalis la notion de proprit prsente comme ce droit naturel 290. Ds lors
lorsque lon range aussi sous ce vocable, la proprit de lesclave en tant que bien meuble, on laisse
entendre que lesclave est une partie de votre personne sur laquelle vous pouvez exercer quelque
licence que ce soit, (Cf. prostitution, GPA, etc.,). Cest bien ainsi que lentendrons les esclavagistes de
tous les temps, faisant de lesclave-proprit un objet, qui schange ou qui se vend, que lon peut
utiliser sa guise (usus) ou en disposer avec la mme intention (abusus). Lesclave est ainsi celui dont
on entend recueillir tous les fruits du travail, lesquels fruits sont tendus aux enfants quil pourra
engendrer (fructusus). Ces termes latins sont suffisamment congruents pour dcrire les qualits de cette
proprit. Les socialistes en leur temps, inspirs par Rousseau avaient dnonc la proprit en tant que
vol, (cf. Proudhon) la proprit cest le vol , (Sade) car ils ne voyaient en ce cas prcis, aucune
diffrence de nature entre la contrainte exerce par un propritaire et celle exerce par un
voleur . Dj, dans les supplments au voyage de Bougainville Denis Diderot avanant juste
raison, que le point de dpart de toute guerre, tait une prtention commune la mme proprit,
lhomme civilis se retrouvant souvent, avec le dsir de possder la proprit dautrui, il nen fallait
pas plus pour engendrer le vol, et il restait lusage den faire une proprit. Cest ainsi quon peut
retrouver aux Antilles, des traces de cet usage dans la coutume des jardin ngres , drive dun
certain droit dusage et confort par lhabitude,291 mais ce nest pas de cette acception dont nous aurons
rendre compte principalement.
Laccumulation nous permet de franchir un autre degr : aprs la ralisation dobjectifs qui
paraissent essentiels la vie, lintrication de sentiments tels que, sur-estimation de soi et inquitude du
prdateur, conduisent ce dernier, conserver par devers lui, ces biens illgitimes fruit de la spoliation
et de la rification de lhomme. On peut concevoir alors, comment ont pu se mler chez cet homme
prdateur, contentement extrme et fiert dtre parvenu ses fins, aboutissant une certaine
conscience de soi, conscience pour-soi. Cest cette conscience qui emplit lesprit des chefs , au
point de conforter leurs sentiments dtre les plus forts, et incliner leurs actions vers ce pas
supplmentaire : la domination. Ainsi pouvons-nous dcouvrir, quelques uns des lments sociopsychologiques, dessinant la chane qui mne au Pouvoir, et avec eux, celle du couple domination /
pouvoir, qui se rvlera essentiel tout au long de ce chapitre. Les hypothses qui suivent : 1) que la
290
Deuxime trait du gouvernement civil ; Tout homme possde une proprit sur sa propre personne. cela
personne na aucun droit que lui-mme. Le travail de son corps et louvrage de ses mains, nous pouvons dire quils lui
appartiennent en propre. Tout ce quil tire de ltat o la nature lavait mis, il y a ml son travail et ajout quelque chose
qui lui est propre, ce qui en fait par l mme sa proprit. Comme elle a t tire de la situation commune o la nature
lavait place, elle a du fait de ce travail quelque chose qui exclut le Droit des autres hommes. En effet, ce travail tant la
proprit indiscutable de celui qui la excut, nul autre que lui ne peut avoir de Droit sur ce qui lui est associ .

291
A lorigine, il sagissait de jardins cultivs par les esclaves aprs leur journe de dur labeur, afin de pourvoir aux
besoins -(a)-limentaires de leur famille. Il sagissait de pailler aux dficiences du planteur qui en dpit des prescriptions
du Code Noir de fournir nourriture et vtements aux esclaves sy soustrayait le plus souvent en accordant quelques
espaces de leur habitation, rservs ds lors cet usage. Les autorits administratives laissrent les choses en ltat, et
lusage de ces jardins perdura aprs labolition et jusqu prsent, mais sous une autre forme . Ces jardins cultivs et
entretenus par les esclaves les samedis, sont donc devenus la proprit de ceux qui en vivaient, comme il en fut de ceux
qui aprs labolition dfrichaient un coin de terre pour sy tablir. Actuellement les archives cadastrales donnent droit de
proprit tout habitant pouvant justifier de 30 annes dexploitation dun lopin de terre sur lequel il sest install.

domination en tant que concept anthropo-sociologique dans un monde fondamentalement ingalitaire,


pourrait relever de la ncessit ; 2) donc de conduites instinctuelles plus ou moins gouvernes par la
survie ; 3) le Pouvoir quant lui, plus labor intellectuellement parce quil relve de la construction
de l'individu, est en tant que tel, irrcusable. Ces hypothses se rvlent crdibles, dans la mesure o le
Pouvoir se traduisant par la potentia ou le je peux , induit avec ce nouveau triptyque : instinct /
conscience / domination, les voies et consquences qui ont men, de la chasse la guerre, de la rapine
aux razzias africaines et toutes les violences des systmes esclavagistes. Rien cependant, nempchait
qu lintrieur de ces socits esclavagistes, on observt, dautres habitus, us, coutumes et rituels plus
propres engendrer une volution dynamique et non-conflictuelle, pouvant mener un dveloppement
quilibr (Zamm). En lieu et place, il y eut cette dissociation et cette rupture attendue, dune socit
et de liens sociaux dsormais afferms par lingalit.

De lAvoir comme succdan de ltre et de lesclave en tant que proprit


Des gens incapables de disposer et contracter de leur chef sont juridiquement des gens qui ne
peuvent accder aucune forme de proprit, lappropriation sous-entendant la capacit de disposer et
de contracter de leur chef, principalement, le droit de proprit sur soi-mme. Ainsi rendait-on compte
de lindisponibilit du corps de lesclave pour lui-mme. On tablissait ce faisant, son impossibilit
daccder une quelconque proprit que ce soit.

Mais dans le contexte dune socit quils avaient structure, balise, et cimente pour la dfense de
leurs intrts communs, parler de lAvoir, apanage sacralis des matres, nous conduit exposer ds
prsent, quelques uns des articles du Code Noir. Selon ce Code et le constat fait ci-dessus, lesclave ne
pouvait donc accder la dimension de lAvoir. L.Sala-Molins 292 cite les interdits de ce code, en
particulier les articles 18-21, qui permettaient de rprimer toute initiative de lesclave en matire
dchange, de vente ou de troc. Les articles 22 27, quant eux, rappelaient les obligations des matres en
matire de prise en charge de ses besoins fondamentaux, en particulier nourriture et habillement. Ainsi
rdiges, ces dispositions ne laissaient de souligner la part proprement animale de lesclave, ce dernier aux
yeux de ses dtenteurs, ne semblant plus ncessiter de rien puisque, linstar du btail auquel il est cens
appartenir , il revenait au matre le soin de pourvoir ses besoins. Par ce moyen on rendait donc absolue
sa dpendance au matre, et larticle 28 293 qui suivait, insistait bien sur ce point, lesclave nexistait pas
dans la catgorie de lexistence civile : il ne possde pas, car il nest pas (civilement). Et cela renforait,
lattribut existentiel du matre qui possdait (Avoir) ce btail, sans existence reconnue qui ne ft fonction
(usage) du travail et de la production, que lesclave devait fournir ! Ce dni : la loi ne reconnat pas
dtat-civil lesclave , nous dit Schlcher , demeurera inscrit jusquen 1784 dans ce code. Ceci afin
dviter, des effets fiscaux (bnfiques), quun recensement de ces esclaves aurait empch de dgager. Car
cest grce lAvoir que les planteurs pouvaient se distinguer entre eux, et ils ne le faisaient pas seulement
par le nombre de ttes desclaves qu'ils possdaient, mais encore par l'talage de cet Avoir, qui constituait
leur essence. Il sagissait ds lors, de dvoiler les insignes et autres distinctions qui manifestaient

292
Sala-Molins Louis, op. cit., 292 p.

293
Article 28 du Code Noir : Dclarons les esclaves ne pouvoir rien avoir qui ne soit leurs matre ;et tout ce qui
leur vient par industrie ou par la libralit dautres personnes ou autrement quelque titre que ce soit, tre acquis en
pleine proprit par leur matre, sans que les enfants des esclaves, leur pre et mre, leurs parents et tous autres esclaves
ou libres, puissent rien prtendre par succession, dispositions entre vifs ou cause de leur mort. Lesquelles dispositions
nous dclarons nulles, ensemble toutes les promesses et obligations quils auraient faites, comme tant faites par gens
incapables de disposer et contracter de leur chef. Sala-Molins Louis, Idem, p. 146.

leur puissance et leur gloire, et quils accompagnaient de toute la mugnificence et autres libralits
affrentes (Sade). A voir dans ce qui suit, comment et pourquoi la classe dominante dans ces colonies
esclavagistes antillaises, fut caractrise comme une classe de loisir, ptrie de suffisances, qui se doublaient
daspiration une supriorit base sur le caractre aristocratique de leur naissance.
Loin des vertus dconomie et de temprance, vertus cardinales de la bourgeoisie capitaliste
naissante, il se droulait lintrieur de ce groupe ce que Marx avait dcrit, sous le vocable de : conflit
faustien entre la propension laccumulation et le penchant de jouissance [] on avait donc affaire
dun ct un agent fanatique de laccumulation qui lui assure la possibilit dtendre sa domination
personnelle ; de lautre, une autre personne, proie du pch originel tourment par le dsir, se
permettant alors de railler lasctisme comme un prjug de thsaurisation dmod. Il en rsultait
partir dun certain degr de dveloppement, un luxe quil tait bon de faire apparatre comme une
ncessit du mtier, une reprsentation du capital, ltalage de la richesse devenant en fait et de faon
paradoxale [], la condition du crdit. 294

Ces quelques phrases, empruntes Caroline Oudin-Bastide 295, suffisent entre autres exemples
dessiner le comportement typique de tous ceux qui, en France et en Europe des XVII e-XVIIIe sicles :
bourgeois, nobles ou auto-anoblis, relevaient de leur lustre, leurs possessions des Antilles. Ajoutant au
mpris larrogance dune caste, envers tous ceux qui exeraient un travail, leurs yeux une
drogeance , ils vivaient dans cette opulence oisive, que leur confrait lexploitation de leurs
esclaves. Ils se nommaient les grands habitants , et ceci tmoignait de la taille et de limportance
des domaines ou habitations quils possdaient, et o ils cultivaient la canne sucre, condiment
noble par excellence. Par opposition aux petits habitants qui cultivaient sur des proprits de taille
infrieure des cultures dites secondaires comme : le caf, la vanille, et lgumes, mais de bon rapport
et galement destines lexportation.

De l'hospitalit crole comme avatar de lAvoir ou comme tmoignage du don


LAvoir des matres

Parmi les habitus dont ces colons se prvalaient, il y avait la pratique dune hospitalit luxueuse,
confinant souvent loutrance, et reprsentative de lappartenance cette classe noble . Le P.
Dutertre tonn, seffarait : Un familier pouvait demeurer des semaines voire des mois entiers chez
un hte qui sestimait honor que sa maison et t prfre dautres , 296 car en effet lhtellerie y
294
Marx K , le Capital, livre premier, uvres, I, Paris : Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1963, p.10961104.

295
Oudin-Bastide Caroline, Travail, Capital, et socit esclavagiste, Ed : La Dcouverte, Paris, 2005.

296
Le P. Dutertre smerveille dj de lempressement tmoign aux nouveaux venus : cent cinquante personnes
descendues dun navire sont reues et ftes par des gens qui ne les ont jamais vues ; le voyageur qui se dplace dun
quartier de lle lautre peut entrer dans la premire maison rencontre sur son chemin o lui sont offert couvert et gte
pour la nuit ; la moindre recommandation, une simple communaut dorigine gographique font du nouvel arrivant un
familier qui peut demeurer des semaines voire des mois entiers chez son hte qui sestime honor que sa maison ait t

tait dispendieuse. Ainsi dans un contexte social trs tt troubl, (rbellions desclaves), des fastes de
la table, au luxe vestimentaire, de leurs libralits lgard des femmes esclaves ou libres de
couleur, leur passion du jeu, les planteurs parvenaient sabandonner leur ethos. Il leur fallait se
targuer, dune constante et gnreuse hospitalit, car la relation au visiteur tait une source
fondamentale de prestige social, mais en mme temps dobligation. Et dans ce souci permanent de reconnaissance o ils semblaient stre cantonns, les grands habitants sefforaient de traiter
magnifiquement ceux qui les visitaient : do la richesse dune table runissant un grand nombre de
mets, les plus varis, les plus inhabituels, o le luxe le disputait au gaspillage, pour le plaisir dun
grand nombre de convives. Ceci faisant dire Moreau de Saint-Mery, qu la fin du XVIIIe sicle on
traite encore la crole, cest--dire avec profusion . En 1789 encore, soulignant lahurissement de
certains de ces convives devant un tel talage, les matres mots de la consommation alimentaire,
taient selon Lecointe de Marcillac : la profusion sans bornes et le luxe effrayant de la table . Et
bien que condamn par labb Goubert en 1840 lexcs tait manifestement de bon ton, la nourriture se
devait dtre gaspille : le trop, loin de gner tait ncessaire la satisfaction de tous, la prodigalit
exagre relevant du point dhonneur . 297
Il semblait que, la manifestation de cette hospitalit des grands habitants fut fonctionnelle : on
avait besoin de lAutre, de cette sorte daltrit qui prenait pour les Blancs des colonies une finalit
bien prcise : celle de la raffirmation constante de la solidarit blanche, lment fondamental de la
scurit des colons. Ainsi, ce rapprochement oblig par le luxe et le lucre des Blancs des colonies
entretenait cette solidarit mcanique qui savrait particulirement ncessaire, dans un pays o le
pourcentage de blancs diminuait la mesure du temps, pays dans lequel les mutineries des esclaves
noirs taient craindre. Il ntait en fait, que rituels dintgration par lesquels on cherchait matriser
les dangers de cette altrit mal entrevue par les visiteurs : ami ou ennemi ? Influenable,
impressionnable, corruptible ou non ?
La livre coloniale et La symbolique du luxe

Lostentation vestimentaire, tait une autre des conditions ncessaires lintgration dans la
socit coloniale. Elle vous permettait dtre dignifi par le revtement dune livre coloniale, dont
la fonction, en dehors dexhiber la fortune de celui qui la portait, tait encore, de manifester son
adhsion aux valeurs collectives des Blancs. Aux ruineuses libralits dgages pour se parer comme
il seyait, sajoutaient les dpenses vestimentaires consenties aux concubines des colons. On avait l de
fortes dpenses, qui permettaient lesclave favorite, dj libre de sa charge de travail, dtre
souvent mieux habille et bien plus clinquante, que de lpouse du planteur et de ses compagnes de
misre. Les voyageurs sen tonnaient : Ce qui est le plus singulier cest que la femme esclave est
souvent aussi somptueusement pare que la femme libre . Sajoutaient encore cela, ces singulires
dpenses que constituaient largent ncessaire laffranchissement de concubines et lentretien de
leurs foyers298. Il en allait de mme pour largent destin combler la rage de jouer, qui dvorait cette
prfre dautres . Dutertre P, Histoire gnrale des Antilles, Ed : Kolodziej, tome 2, Paris, 1978, p. 477.

297
Dutertre P, Idem,.

298
Le libertinage souvent effrn, auquel elles entranent les blancs sindigne Roseval en 1842, est presque
considr comme normal des atteintes du reproche . Mnagre ou courtisane la multresse libre constitue au moins
partir du dernier quart du XVIIIe sicle, un lment presque indispensable du train de vie du blanc. Liaisons dont le
caractre ostentatoire semble vident : ne voit-on pas, au thtre de Saint-Pierre, dans les annes 1840, les blancs quitter

classe oisive. Dvorait, juger de limportance des sommes qui y taient consacres et que lon
perdait, ruinant parfois lhabitation en une nuit. Tout cela concourant donner de cette socit de
loisirs le pitre tableau de jouissance effrne, dune caste mprisant le travail et tous ceux qui
naturellement ou obligatoirement sy adonnaient, sans parler de ceux contraints et forcs, de ceux dont
le labeur reintant et sans trve (leurs esclaves Noirs), alimentait leurs sincures.
On sinterroge encore, en dehors de leurs dpenses de civilits et frais de reprsentation : quelle
pouvait tre la symbolique de ce luxe exagr ? Ressortissait-il dun penchant naturel pour le luxe qui
selon les archologues Russes avait toujours exist comme en tmoignait lostentation dune spulture
remontant au Palolithique suprieur ? 299. Aux Antilles, il sagissait-il de frapper les esprits (des plus
simples aux plus avertis), par lmerveillement dun apparat quon aurait prt plus justement au Sacr
(avec son caractre dabsoluit) donc au Religieux. Mais considrer le comportement des planteurs
blancs des Antilles, on devrait penser quil relevait, un peu plus quun peu moins, de conduites
quasiment estampilles par cette volont pathologique de distinction souveraine et de re-connaissance
du-soi. On savait de lAncien Rgime et de son Roi Soleil, que ltalage impudique des richesses, ne
constituait pas un motif de drogation aux bonnes murs (mme dans le cas de Fouquet). Do la
prtention des colons de recrer dans leurs habitations les fastes de la Cour du Roi Soleil, pour se
convaincre de cette autorit semi-divine car calque sur le religieux, et jouer de la sidration prodigue
par ltalage de leurs richesses. Aujourdhui o largent est plus roi que le roi, on tire tout aussi bien
gloire et vanit de l'ostentation impudente de son Avoir en face de gens plus prudents qui se contentent
plus volontiers de le mettre labri loin des regards, pour ne point indisposer la pitaille (villas et
chteaux pourraient brler en un novembre). Car la pitaille en effet sur-informe, ne pardonnerait pas
ses reprsentants, un tel talage dispendieux, lheure o la Crise a assch leurs bien maigres
avoirs. Aujourdhui donc si la pompe ne se porte plus si bien pour les tenants de lAvoir, il demeure
que lAvoir mme dissimul, recle les clefs dun Pouvoir dont le degr de nuisance, est le reflet exact
de la quantit accumule bien souvent frauduleusement. Car cette puissance (le je peux) confre tout
la fois, lorgueil puril dune possibilit de domination-condescendante sur moins privilgi que soi,
joint lexcitation dun jeu o lon gagne tous les coups. La nocivit de tels Avoirs quon nomme
plus communment profits spculatifs, ressemble sy mprendre celle des despotes, rois, ou
potentats, dhier et daujourdhui. Car la puissance dun jeu combinatoire ressortissant de
manipulations informatiques et dvelopp dans le seul souci de gagner encore plus, dfie le plus
simple entendement quand elle se donne lexcuse du toujours plus de richesses. Ainsi en est-il de cette
conomie casino qui illustre la politique conomique de l actuelle modernit.
Ce faste de la livre coloniale qui avait donc de quoi frapper lesprit des esclaves, nous donne
aussi loccasion de nous interroger sur lorigine dhabitudes vestimentaires des Noirs lesquels
aujourdhui encore, paraissent avoir adopt des normes quelques peu similaires sinon parallles ( un
degr moindre bien sr) celles planteurs coloniaux. A certains gards lanthropologie et lhistoire
paraissent nous en fournir la clef. Il pourrait sagir en effet de lexpression dune aspiration commune
des couches moins aises ressembler aux riches, qui existe selon Lipovesky depuis les Etrusques 300.
leurs places du parterre et par la mme occasion leurs blanches compagnes pour rejoindre les belles multresses qui
talent leur luxe dans la seconde galerie ? Maynard A, La Martinique en 1842, intrts coloniaux, souvenir de voyage par
M. Le comte de la Cornillre, Gide, Paris, 1843, p. 78.

299
Ces derniers ont en effet dcouvert, la spulture dun homme datant de 26000 ans, qui portaient des vtements
dapparat brods de centaines de perles, reprsentant 3000 heures de travail. Ainsi, les puissants se seraient-ils toujours
entours dobjets, couteux et prestigieux .

300

Aux Antilles, cela semble procder dun tout autre phnomne. En effet quand les Antillais adoptent en
de trop nombreuses occasions plus ou moins justifies le port de vtements luxueux, alors que les
revenus tirs de leur travail, ne sont pas la hauteur du luxe affich, il semble quil entre dans ce geste
comme un mimtisme caricatural, et non ce dsir de re-connaissance espre sur la base dune
distinction chre Bourdieu et cela pour tout un chacun. Que lon se rassure du temps de
lesclavage, lostentation ne pouvait tre de mise pour lesclave des lois tant faites pour les garder
de saffubler de la sorte , et leurs maigres gains ne pouvant les y autoriser. Il demeure cependant que
le port de vtements recherchs tait malgr tout de bon ton et de mode, notamment loccasion de
ftes ou de runions festives comme le mariage, ou tout autre sacrement religieux. Il prenait pour
lesclave, un sens qui ntait pas celui de la conformit un habitus servile, mais dchapper au travers
de cette simulation sorte de jeu carnavalesque, aux souvenirs des souffrances et humiliations subies au
dcours de leur vie. Prendre la place du matre un instant, et en singer les attitudes permet de ne plus
se laisser avoir et cela se traduisait par des comportements jugs grotesques parfois, dfauts
dtre sarcastiques et moqueurs.
De lAvoir des esclaves
Nous lavons voqu, en regard de lhospitalit dispendieuse de la table des matres, les esclaves
avaient se contenter pour leur pitre ordinaire, de racines (manioc, patates) trop peu souvent
accommodes de morue sale avec un filet dhuile, encore plus rarement de porc sal et, quand il tait
permis den ramasser, de bouts de canne sucre inutilisables en guise de douceurs. Les esclaves
trouvaient heureusement une varit de fruits poussant naturellement dans les campagnes alentour
(raisins, pommes lianes, avocats, figues etc., qui leur permettaient de satisfaire faim et gourmandise
naturelle, quand le besoin sen faisait sentir. cela stait plus tard ajout, des bananes cuites leau et
des tubercules ignames et malangas, les pois, le riz et le mil, quils avaient cultivs les samedis au
cours de leur repos dominical, dans ces jardins ngres , attenant la case.301 Poyen de SainteMarie qui sans doute avait lu A. Smith, y avait contribu en conseillant fort opportunment les
planteurs : la proprit est laimant qui fixe les hommes sur leurs foyers ; do lon peut conclure
que tout esclave qui aura sa case, son jardin, toutes choses qui lui sont ncessaires pour vivre avec
aisance dans son tat, et qui avec cela sera bien trait par son matre, aura bien de la peine quitter
sa demeure pour se rendre errant dans les bois . (Il sagissait de marronnages) Contrairement aux
attendus de larticle 28 du Code Noir, qui empchait que lesclave possdt ou transmt ces enfants
quelque bien que ce soit, cet espace de libert reconnu dans la pratique des jardins du samedi , avait
pour lesclave une consquence avantageuse : celle de pouvoir vendre au march certains surplus, et en
tirer quelques bnfices. Cest ainsi que lesclave entra pour partie, dans le systme de
commercialisation montaire, sans tre lui-mme lobjet de lchange, en effet lusage, en dpit du
Code Noir, fut de laisser lesclave le profit dune partie de ses gains. Cest ainsi que lindustrieux
esclave ralisa la prophtie de Hegel, dentrer dans lhistoricit en commenant par le cercle vertueux
de laccumulation . Mais en permettant par ce commerce, lintroduction dans le temps de lesclave
dune dose de travail libre, le matre savait-il quil favorisait ainsi lmergence dun dsir de libert ?
Car en effet, la libert de dplacement qui lui tait concde pour aller vendre sur le march sa
production excdentaire, allait non seulement pousser lentre de fait de lesclave dans lconomieLipovesky G, Roux E, Le luxe ternel. De lge du sacr au temps des marques, Ed : Gallimard, 2003, Paris.

301
Rgent F, op, cit., 2004, p.119. En effet ldit de mars 1685 obligeait les matres nourrir leurs esclaves :
selon larticle XXII, la ration hebdomadaire pour un esclave de plus de 10 ans est de deux pots et demi de farine de manioc
ou trois cassaves de deux livres et demi chacune, avec deux livres de viande sale ou trois de poisson. La ration de lenfant
sevr de moins de 10 ans correspond la moiti de celle dcrite prcdemment, do la ncessit pour chaque habitation
de rserver une partie de ses terres la production de denres alimentaires .

montaire, mais encore procurer ce dernier un certain espace de libert manuvrire. Plus encore,
certains planteurs lui ayant apprit, la manire de tenir des comptes pour dgager meilleur rendement de
son industrie , lesclave peru les avantages quil pouvait obtenir du fait de la transformation de son
statut, par le rachat de sa libert. Autrement dit cest laccumulation de ses bnfices quil dut
dans ce cas prcis son affranchissement. Bien videmment, les autorits coloniales sen murent trs
vite, et renforcrent leurs moyens de rtorsion afin de limiter ce quils nommaient les abus, 302 ds lors
quelles ralisrent que cette accumulation de biens allait jusqu concurrencer le matre sur son
propre terrain. La pratique de la vente sur le march ne fut pour cela que tolre ,303 ce qui se
traduisit immdiatement en interdictions et en transgressions. Il demeure toutefois, que cette relative
autonomie accorde aux esclaves, ne manifestait point un aspect philanthropique du comportement des
planteurs. Dans ce dsistement dactivits au profit de lesclave, il ne sest agi pour le matre que de
spargner un effort physique, et une dvolution lesclave de tches juges dplaisantes ou indignes.
Nous verrons comment les esclaves tirant parti de toutes ces occasions offertes, en usrent leur
manire et pour certains dentre eux, parvinrent dpasser celui-ci.

Le don et le contre-don aux Antilles.


Du don et de lhospitalit crole chez les planteurs

Nous lavons dit (Cf. supra) : la manifestation de lhospitalit crole tait dabord fonctionnelle :
on avait besoin de lAutre, tant il tait craindre que lesclave ne se rebellt un jour. Les mutineries
taient suffisamment frquentes pour quon tentt de les prvenir alternativement par des lois encore
plus coercitives ou des comportement de tolrance, permettant den adoucir la rigueur, et ce faisant
sattacher la reconnaissance de lesclave. De nombreux conflits marquaient aussi les sjours de
reprsentants de lautorit royale, du fait de lhabitude que les colons avait prise de contourner ou
dhabiller les lois du royaume leur manire, puis de les dfendre le plus habilement qui soit. Et
lhabitus des planteurs se manifestait dans une propension sinon un plaisir circonvenir ces
administrateurs qui nappartenaient pas la confrrie des nobles. Dans ce but, lhospitalit crole telle
que vcue et voulue par les planteurs ne prsentait en aucun cas un caractre gratuit. Il sagissait
surtout de sassurer de la part de leurs commensaux, dun retour sur investissement.
Lexemple de socits primitives trouv chez Marcel Mauss linventeur du don et du contre-don,
permet de donner ces usages quelque support anthropologique. M. Mauss ayant observ des socits
primitives donne une dfinition du don se rfrant leurs us et coutumes, pour en faire un systme
302
la facilit que les habitants ont de leur accorder la libert pour des sommes dargent auxquelles ils
conviennent avec les dits esclaves ; les uns abandonnant le service de leurs matres pour piller et voler ces matres mmes,
faisant des trafics particuliers sous prtexte de travailler la journe, moyennant une petite rtribution quils promettent
leurs dits matres ;les autres sabandonnant toutes sortes de vices, pour amasser les sommes convenues, faisant leurs
assembles et commerce dans les maisons de ceux qui ont t dj affranchis : la plupart tenant cabaret, mme chez des
Blancs qui ont assez de bassesse pour les recevoir de jour et de nuit, trafiquer avec eux et souffrir leurs commerces infmes
et impudiques .CAOM F3 236. Recueil des lois particulires la Guadeloupe et dpendances p. 680. Prambule du
Rglement de MM. les gnral et intendant, concernant laffranchissement des esclaves du 15 aot 1771 .

303
. Ainsi la multresse Agathe reoit de son ancien matre Charles Roman 2000 livres pour payer lenregistrement
de sa libert, somme qui provient des travaux particuliers qui lui avaient t permis de faire par son matre et de ses
pargnes . A.D.G. Notariat Castet. Minute n 39, affranchissement , le 14 dcembre 1792. Rgent F, idem, p. 52

dchanges ne tenant pas seulement de leur conomie. En effet, la vie relationnelle y entre pour partie,
faisant de ce don une relation base sur la rciprocit. Il ne peut sagir de troc non plus, mais de
faits sociaux totaux runissant tous les aspects de la vie collective. Ce ne sont pas les individus qui
changent mais des collectivits de tribu tribu. Ceci se manifeste dans des rituels respectant
certaines obligations, dont celle de donner, hauteur du rang et de la fortune quon veut affirmer et
cela sassortit dune obligation de recevoir le refus du don apparaissant comme un acte dhostilit ,
et enfin lobligation de rendre plus que ce que lon a reu, comme si rivalit et antagonismes
dominaient ces pratiques. 304 Il ne pouvait exister de tribus aux Antilles parmi les esclaves, seulement
des ethnies diffrentes vivant aux cts des familles de planteurs organiss en castes. Peuvent-elles tre
associes ou comprises dans ce schma ? En dehors de linstitution dune solidarit dont ils se
prvalaient, nous avons vu que les colons qui se proccupaient surtout de la raffirmation de leur
pouvoir, et de leur qute pour une re-connaissance en tiraient des prrogatives associes une
puissance de faire et une domination. lAvoir donnait ainsi, les moyens dacheter et de corrompre, de
sassurer de la bienveillance du lgislateur ou de son reprsentant. Et pour cet Avoir quon arborait si
firement, lAutre tait utile la faon dun tiers, un tmoin-rapporteur de sa prminence. Quand ce
don ne sassortissait pas dune obligation de rendre, il promouvait surtout linstitutionnalisation dune
ingalit. Celle-ci se dclinait mme entre pairs, et du fait de cette ingalit de race (tout blanc tant
par nature suprieur), ingalit de classe et de castes, souligne, dune opulence indcente, dun
gaspillage alimentaire et surtout ce mpris du travail. Dans les Antilles esclavagistes, ce don ntait
donc pas un jeu social mais lintrieur de la caste , rien dautre quune sorte de contrat de reconnaissance implicite, liant lhte son commensal.
Maurice Godelier dcrit quant lui, linstitution dun double rapport entre celui qui donne et
celui qui reoit, soulignant de la sorte, ltroite dpendance qui stablit comme un fait de solidarit.
Solidarit du donateur partageant ce quil a avec le donataire, parfois releve de ce sentiment de
supriorit quand le donataire est loblig de celui qui donne, car il devient son dbiteur. Il est certain
quen se montrant hospitaliers jusqu la munificence, les colons antillais visaient instaurer cette
ingalit entre donateur et donataire, ltalage de leurs richesses, les exposant une constante rivalit
de puissance. Et cette relation savrait diffrente, lorsque le commensal se rvlait du fait de son
statut social, incapable de contre-don. Il en tait ainsi des mtis ou des Ngres dont lAvoir pouvait tre
comparable au leur, mais quon excluait rigoureusement de la table des festivits, cause de la couleur
de leur peau305. Ceci confrait donc, un degr supplmentaire dans la distinction du bnficiaire de
largesses, comme une manifestation de la noblesse de la peau au nom de laquelle tout blanc aux
colonies tait un homme digne de respect, comme lavait impos le Code Noir.
Quelle signification du don chez les esclaves aux Antilles-Guyane ?

Don et contre-don existant sinon ayant exist aussi chez les gens pauvres, le sens donner la
prennisation de cette coutume onreuse, doit tre celui de la recherche dune prsence partage. On
connat le propos de Hume, rangeant la sympathie au rang des facteurs conomiques : Toutes les
304
Mauss Marcel, Essai sur le don. Forme et raison de lchange dans les socits archaques 1923-1924), dans
Sociologie et Anthropologie, PUF, 1950, p. 274.

305
Un multre nest jamais admis la table dun blanc : lorsque Eugne Clavier, avocat multre, fut lu au conseil
colonial de la Martinique en 1845, le gouverneur renona donner le traditionnel repas douverture de la session, les
conseillers blancs refusant de sasseoir la mme table quun homme de couleur . Cit par Oudin-Bastide C, Travail,
Capitalisme et Socit esclavagiste, Ed La dcouverte Paris 2005, p. 25.

cratures qui ne vivent pas comme des prdateurs, aux dpens des autres [] manifestent un
remarquable dsir de compagnie qui les associent sans quelles ne puissent jamais projeter de rcolter
le moindre avantage de leur union . 306 On peut cependant sinterroger : le troc ou les changes que
devaient normalement pratiquer les captifs Africains, auraient-ils pu dteindre sur cette coutume du
don, pour en rcrer un usage relationnel aidant la re-connaissance ? Ou ne rsulteraient-ils que dun
comportement mimtique oblig? Si lon se transporte sur le terrain politique, quelle aurait d tre la
nature du contre-don que les esclaves Antillais se devaient de produire, la suite du don ( ?) de la
citoyennet et de lgalit que leur firent les abolitionnistes en 1848 ? Ces derniers sen flicitaient,
lencontre des planteurs qui eux sen gaussaient, trouvant ce don inconvenant pour ces populations
immatures, qui auraient d faire lapprentissage graduel de la libert. Car ces planteurs faisaient
videmment litire des luttes constantes, rebellions (1802 en Guadeloupe, 1832 en Martinique) et des
revendications de ces esclaves pour une libert en principe accompagne dune galit pour tous les
droits. Revendications lgitimes, dont on ne peut dire quelles furent entendues comme telles, les
vnements de dcembre 2009 en ont fournit un aperu. On a oubli en effet cette exigence
fondamentale, quun mme dpart (galit de chances) soit donn tous pour construire lavenir. Sil
est vain de vouloir prtendre une galit totale dans une socit par nature ingalitaire, une certaine
quit aurait d y prendre place, lexemple de ce que recommandait J. Rawls, pour sa nouvelle
gouvernance mondiale. Pour ma part, je prfre trouver dans la prennisation de cette coutume
dhospitalit, la manifestation dune culture chrtienne, qui fait de la charit une vertu capitale et
cardinale. Les Antillais sont profondment croyants, facilement vanglisables du fait de leur apptit
de transcendance, apptit ressenti comme une protection ncessaire dans un milieu hostile. Les
Antillais donc, sans vivre saintement tiennent observer, les commandements de leur Dieu.
Pour conclure, cette coutume que V. Schlcher stigmatisait lui aussi en ces termes :
Lhospitalit crole, est si grande, si gnreuse, quelle atteint toutes les classes : riche ou pauvre,
artiste, ouvrier ou bourgeois, tout homme qui passe est reu au salon ou loffice du planteur, et y
reste tant quil lui plat vit aujourdhui en raison de la crise, ses derniers moments. Le contre-don
(change gratuit) nest mme plus pratiqu parmi les gens modestes, abstraction faite de runions
festives appeles LEWOZ , o lon prend bien soin de sassurer par le paiement dune sorte de
page raisonnable quon ny laissera pas la peau des fesses . Car aujourdhui tout se paye tout est
marchandisable, mme lamiti, contredisant ce dni offens quon exprimait en disant : Je nai pas
besoin de payer pour frquenter .
Quels usages rapports lAfrique pouvaient participer de cet habitus ?
De lappropriation et de la prdation

En Afrique o les habitudes dispendieuses (des puissants) nous paraissent aujourdhui


identiques, on constate que les richesses ne saffichaient pas aussi impudemment en ces temps,
quelles ne le font aujourdhui. Ceci parce que se trouvent partout et plus facilement aujourdhui, ces
gadgets de luxe que lon se plat exposer, et dont la possession participe de la tendance mimtique
306
Et je puise la certitude de cette affirmation dans cette coutume que mes parents observaient dj et que jobserve
moi-mme aujourdhui mtonnant quon puisse en France me demander Pourquoi fais-tu cela ? , sachant moi-mme
que je ne demandais quun peu damiti. Elle exprimait cependant que je navais pas menorgueillir de ce mimtisme qui
la dvalorisait, elle, en tant que blanche, la replaant mon niveau. jeus envie naturellement de lui rpondre, comme le
faisait A Csaire : "Voyez, je sais comme vous, faire des courbettes, comme vous prsenter mes hommages, en somme, je ne
suis pas diffrent de vous ; ne faites pas attention ma peau noire : c'est le soleil qui m'a brl.

universelle vouloir ressembler aux riches. Cependant lAvoir confre de la mme manire aux chefs,
Pouvoir et Puissance.
En Afrique donc, o il suffisait de sapproprier pour possder, ceci relevait davantage de
pillages, de butins, et de guerres que dune lapalissade. Aujourdhui, une autre vision simpose : quand
le terme de possession nest pas connot ngativement, il y entre comme un parfum de sorcellerie qui
permet dvoquer cette absorption caractrise de lAutre. Cest un fait, de tels termes empruntent la
subjectivit parfois ncessaire, quand elle exprime un engagement motionnel dans lespace-temps. En
premier lieu existent, ces appropriation-prdation-spoliation qui du fait de leur duret et de leur
violence, contribuent souligner le caractre illgitime de toutes les conqutes coloniales, faites au
nom dune mission dabord vanglique de lglise, puis une mission civilisatrice des tats et de leurs
mandants. Ces derniers prtendaient lors de la Traite Atlantique, vouloir ou devoir tirer ces indignes,
des conditions horribles dans lesquels ils vivaient, et faire en quelque sorte un acte de charit en les
soustrayant leurs tyrans africains, quand il ne sagissait en ralit que de profits raliser. Il en tait
de mme aux Amriques, du Sud notamment, quand les apptits insatiables sexprimaient sous le
couvert de missions dvanglisation.
On ne peut nier que la possession du sol soit le fondement sur lequel sdifie tout tat. Un
conomiste de notre modernit, na-t-il pas craint daffirmer, que ctait bien labsence de la
proprit particulire, que lAfrique devait son manque de structures ? Structures qui lui auraient
donn la capacit de sadapter lconomie de march actuelle ? Il en concluait que ceci se rvlait
comme la cause primordiale du retard de son non-dveloppement (D. North 1973). 307 On aurait pu lui
faire remarquer, que la jouissance du sol navait jamais dans les temps anciens empch, lexistence
des pr-communaux publics et donc non privs dans lAngleterre de Moore et de Cromwell, et que
ce quon appelle encore proprits communales en France daujourdhui, ou biens domaniaux ,
font partie des proprits de lEtat, ainsi du peuple comme dans toute dmocratie. On et aim, que le
statut de tout ce que nous appelons le bien commun dans son acception la plus large, et quon tend
de plus en plus marchandiser (Cf. leau de Cochabamba en Bolivie jusque l gratuite, tout comme
elle ltait en Afrique, ou en France) soit, lexemple de ce pays, lune des gouttes qui feront dborder
les vases des privatisations, de celles qui alimentent les profits illgitimes et juteux de multi-nationales.
Est-il bien certain que nous nayons dautre choix de dveloppement, quentre : un march tentaculaire
ou cette collectivisation, dinspiration marxiste des biens de la terre, avec partage quitable de ses
fruits ? Tout cela tant issu du droit la proprit particulire, fondement et premire des liberts du
monde occidental ? Surtout quand cette libert donne accs, un droit dexploitation (usus, fructusus,
abusus) sans merci ni limites, qui nest quun droit reconnu des propritaires-possdants hritiers
ou envahisseurs , sur ltendue de ce patrimoine : immeubles et meubles ? Ltablissement dun tel
droit naurait-il pas en fait, dessin les contours de lesclavage ?
De lAvoir, du Pouvoir, comme territoires attitrs de lalination

307
North D. Cit par Sciences humaines, N 16, Sept-Oct 2009, P. 20. (North, 2009) Pour D. North, les changes
conomiques ne peuvent se rsumer une coordination spontane dacteurs rationnels via les mcanismes du march. Il
faut aussi des institutions, dont les droits de proprits sont un exemple, cest--dire des contraintes cres par lhomme
et qui structurent les interactions politiques, conomiques et sociales . Ces contraintes peuvent tre formelles tats, lois,
droits) ou informelles traditions, interdits, valeurs []. Cest labsence de cadre institutionnel qui explique selon lui les
difficults des pays en dveloppement : des droits de proprit bien spcifis, qui rcompensent lactivit cratrice et
productive, un systme lgal, qui leur donne vigueur moindre cot, et des codes de conduites internes compltant de
telles rgles formelles sont les supports essentiels des conomies productives.

De lalination par lAvoir

Au dbut du sicle dernier, on a pu trouver au Cameroun parmi dautres contres, une illustration
particulirement affligeante de cette caractristique psychique. Aux plus beaux jours de la colonisation
au dbut du sicle dernier, lAvoir tait pour les chefs grands et petits, la clef du commandement. En
effet dans ce pays o le mme mot Nkoukouma signifiait chef, entendu comme possdant Pouvoir
et richesses, il allait de soi que celui qui avait la richesse ne pouvait tre que chef. Riche tait donc ce
chef et cela se remarquait en ce quil tait propritaire non seulement de la terre, mais encore de toutes
les femmes quil avait achetes (jusqu mille parfois), ou conquises par le pillage ou le vol. Ces
femmes taient naturellement voues aux travaux les plus durs, et le chef avait pouvoir de les tuer ou
les torturer loisirs (supplice de larbre fourmis) quand leur prenait lenvie folle dchapper leur
condition misrable. Il ne sagissait l, que dune soumission une tradition, o puissance et pouvoir
se conjuguaient pour attenter la dignit et la libert des hommes mais plus particulirement des
femmes. Et bien opportunment cela confortait lopinion et les dires des esclavagistes : Quils ne
faisaient que leur bien, en les enlevant car ils les dlivraient ainsi du sort pnible qui leur tait rserv
par leurs propres chefs. Que dire aujourdhui de tels exemples moderniss ?
L exemple donn de lalination en littrature

La littrature, nous fournit la reprsentation de lalination due la prgnance du totalitarisme de


lAvoir par del les ges et les pays. Molire que nous convoquons pour cela en sera lillustrateur en
nous permettant avec ce divertissement, de continuer sur un mode plus lger parce que littraire. Il
suffit dun simple monologue, tir sa clbre pice lAvare inspire de Plaute, pour trouver une
photographie parfaite des consquences de lalination du sujet esclave de sa passion de lAvoir.
HARPAGON - Au voleur ! au voleur ! l'assassin ! au meurtrier ! Justice, juste ciel ! Je suis
perdu, je suis assassin ! On m'a coup la gorge, on m'a drob mon argent ! Qui peut-ce tre ? Qu'estil devenu ? o est-il ? o se cache-t-il ? Que ferai-je pour le trouver ? O courir ? o ne pas courir ?
N'est-il point l ? n'est-il point ici ? Qui est-ce ? Arrte ! (il se prend lui-mme le bras). Rends-moi mon
argent, coquin !... Ah ! c'est moi. Mon esprit est troubl, et j'ignore o je suis, qui je suis, et ce que je
fais. Hlas ! mon pauvre argent, mon pauvre argent, mon cher ami, on m'a priv de toi ! Et, puisque tu
m'es enlev, j'ai perdu mon support, ma consolation, ma joie ; tout est fini pour moi, et je n'ai plus que
faire au monde ! Sans toi, il m'est impossible de vivre. C'en est fait, je n'en puis plus, je me meurs, je
suis mort, je suis enterr ! [] Je veux faire pendre tout le monde ; et, si je ne retrouve mon argent, je
me pendrai moi-mme aprs !308

Ce monologue nous permet, de voir comment le trouble dHarpagon se dveloppe, pour atteindre
la dmence pure ; dmence assassine, inopportune et exagre parce que hors des limites dun simple
bon sens: je suis assassin puisquon ma drob mon argent ! . Car ce moment l, il nest rien
dautre que cet argent et plus rien sans cet argent : sans toi il mest impossible de vivre ! []
mon pauvre argent, mon cher ami, . Comment se poser en matre absolu, despote dune maisonne
sil ne possde plus lor ! Nous voyons ici, Harpagon que la folie gare mais malheureusement sans
pouvoir sur le sort injuste qui lui est fait, devenir le jouet de son entourage. Il faut dire que sa navet,
les limitations de son esprit, ont pes davantage dans la balance pour lui ter avec cet or, les attributs
du pouvoir dont il se targuait. Et cest bien de prcepteurs de Savoirs et techniques financires
quil et d sentourer, plutt que de matres danser, et autres serviteurs de mme acabit, lui qui tait
enclin savourer ces distinctions particulires que lui confraient sa fortune. En droite ligne cet air
moderne trop connu : il est ncessaire de possder pour saffirmer, nous remet en mmoire, la
308
Molire LAvare Acte IV scne 7

suffisance des planteurs dont les possessions se comptaient laune de leurs ttes de btail : esclaves,
chevaux, bufs et porcs, etc., et de leurs arpents de terre sur lesquels ils les faisaient travailler. On voit
ds lors quune telle alination ne peut aller sans une soumission la volont particulire dun Autre,
dune autorit, dune institution. Il sagit donc de montrer comment Pouvoir et puissance sarticulent
sur lAvoir pour renforcer en lhomme deux alinations celle du matre et celle de lesclave.
tre alin vient de alien pouvant signifier : tre tranger soi-mme. On pourrait prendre en
compte la terminologie du film du mme nom, ou adopter le sens tymologique et ne voir dans
alienatus, que celui qui ne sappartient plus, parce quil appartient un autre. Je prfre quant moi,
cette formule plus lapidaire qui nonce : priv de libert par soumission des contraintes
extrieures , ce qui encore peut se dire priv de sens commun par aveuglement , en prcisant ce
faisant la cause et/ou lobjet de cet aveuglement. Lalination de ltre, nous fait ainsi dcouvrir que,
dans une socit qui se constitue sans matrise de soi acquise par le passage l'ge adulte, le principe
de toute activit transcend par la Puissance, devient pouvoir alinant. Sy conjugue, une puissance
de raction altre par limpulsion du dsir-obsession et par des mouvements de la conscience,
drivant vers la passion. Cette passion du Pouvoir mne ds lors des conduites ngativistes
susceptibles dentraner dceptions et dsordres. Lhistoire est riche dexemples de souverains dont
lavidit et la tyrannie ont mis en danger la stabilit de leur Etat. Laissant momentanment de ct,
laction de cder sous la force un bien, par son transfert autrui ; laissant galement de ct la maladie
mentale des alinistes, nous avons privilgier lalination de ltre par la contrainte qui conduit
lasservissement, la dpossession de soi, de son essence de ses facults et de lexercice de sa libert.
De lalination au travail ou de lalination par le travail

Marx qui a fait de lalination du travailleur un de ces principaux arguments, pour dmontrer les
effets destructeurs dun travail forc et la chane en parle ainsi : [] lalination du proltaire, qui
prouve sa propre activit productrice comme trangre son tre, cest--dire son
accomplissement . Marx considrait en effet que, lalination au travail tait la condition de lhomme
qui ne possde ni le produit, ni les instruments de son travail, et cette condition se trouvait tre celle de
lesclave dhier, daujourdhui, de demain. Marx prcisait le processus de la distanciation-alination
qui soprait : Lalination nous disait-il napparat pas seulement dans le rsultat, mais aussi
dans lacte mme de la production, lintrieur de lactivit productrice elle-mme. Comment
louvrier ne serait-il pas tranger au produit de son activit si, dans lacte mme de la production, il
ne devenait tranger lui-mme ? Cest ainsi que lalination porte sur lhomme, qui devient
tranger lui-mme quand son entendement est menac dans sa volont et obscurci dans son
jugement. Cest pourquoi ajoutait Marx , dans ces moments : un esclave perd tout dans ses fers,
jusquau dsir den sortir lencontre dun Spinoza qui tirant argument de la libert intrinsque de
lhomme, nonait dans son trait de Thologie politique Chap. XX : Il ne peut se faire que lme
dun homme appartienne entirement un autre ; personne en effet ne peut transfrer un autre, ni
tre contraint dabandonner son droit naturel ou sa facult de faire de sa raison un libre usage et de
juger de toutes choses., si proche de cet aphorisme dj cit de Sartre: Chacun dcide du sens de sa
condition [] nous navons jamais t aussi libre que sous loccupation . Confirmant ainsi, que le
sens des conditions objectives ne prexiste pas au projet de lhomme, mme rduit en esclavage, car
lhomme peut encore vivre sa condition desclave, en esclave, autrement dit rsign, ou en homme
libre, autrement dit rvolt. Sil nous semble que rsignation et rvolte soient les deux matres mots de
la condition de lesclave hier comme aujourdhui, il nous semble aussi, quhier la rvolte reclait
lespoir dune autre condition quand aujourdhui, partout le Pouvoir diffus nous enserre limitant
insidieusement nos liberts, avec ces instruments de contrle tous azimuts, et annihile notre vision
davenir et notre volont par tous les artifices dune sur-consommation impose.

Lalination par autrui : o lon voit, les esclaves devenus libres participer eux-mmes leur propre
alination

Cest par le biais du mtissage et de lmergence de la classe des libres de couleur, quon a pu
voir se dvelopper le prjug de couleur . Pouvait-on penser quavec le commerce des surplus
obtenus par des esclaves cultivant leurs jardins du samedi , ceux-ci ne finiraient par imiter leurs
propritaires Blancs ? Bien sr on aurait pu le penser si aux Antilles le Pouvoir procur par cette
rmunration du travail, laccumulation des bnfices et laccession la proprit qui en rsultaient, ne
diffrait du Pouvoir du Blanc. En fait la quantit de lAvoir accumul, et au Pouvoir quelle devait
confrer sadjoignait la couleur du possdant. Largent avait donc une couleur, et cette couleur tait le
blanc, puisqu lvidence, on nentendait pas en dpit de son enrichissement, placer sur le mme plan
le Noir, mme si son revenu tait gal celui du blanc. Ainsi les droits attachs, ce nouveau
propritaire, furent-ils rogns par le prjug de couleur.
Ceci apparut clairement quand des propritaires non-esclaves et libres de couleur 309 bien
quaffranchis pour la plupart, ne purent jouir de ces mmes droits lgal des Blancs, et ce, en dpit
de larticle 29 du Code Noir 310 qui assurait pourtant, lgalit devant la loi de tous les libres affranchis
ou de naissance, quelquait t leur couleur.
Lhistoire des libres de couleur se caractrise par cette recherche de lgalit de droits avec les
planteurs blancs, commence bien avant labolition et, quelquait t leur statut vis--vis des Noirs
esclaves non-possdants. Les libres de couleurs appartenaient donc une catgorie juridique diffrente
de celle des esclaves, formant une strate particulire dans la population. On a pu les dfinir comme une
classe intermdiaire, sorte de classe-tampon, qui en Martinique aujourdhui sest transmute en classe
moyenne de fonctionnaires. Quand ils taient affranchis de leur condition desclaves par le rachat de
leur corps, ou alors du fait de leur mtissage, les dispositions du Code Noir leur gard subissaient des
modifications de la part des planteurs, car il fallait lever de solides barrires, entre les prtendusprtendants et les tenants vritables de cette oligarchie blanche. Les planteurs Blancs quand ils taient
leurs gniteurs, nentendaient pas non plus compter au nombre de leurs descendants ou mme dans
leur famille, des enfants desclaves mme sils se trouvaient issus dunions lgitimes. Outre cela, ces
gniteurs voulant prserver la noblesse de leur peau ne leur accordaient pas de nom patronymique.
Les libres de couleurs jouissaient nanmoins dun statut social distinctif relativement amlior. On
comptait parmi ces libres, des Ngres affranchis pour des services rendus (dnonciation dun complot,
ou chasse fructueuse ayant permis de ramener des marrons), et parfois mme des Blancs, anciens
engags o leurs descendants, demeurs au pays et bien trop pauvres pour figurer au panthon de
leurs frres en couleur. Ces libres de couleur lorsquils avaient un ascendant Africain, se voyaient par
dcision royale recenss avec les Blancs, et devaient payer la capitation 311. Cest un fait, mme si
laffranchissement tait devenu lacte de baptme civil par lequel lesclave achetait la qualit de libre
de couleur, cette qualit nentranait nullement une quelconque galit de traitement avec les Blancs,
309
Dfinition des libres de couleur ; ne pas confondre avec gens de couleurs qui sont des mtisses. On rassemble
sous ce vocable, les libres de naissance, dont le pre ou laeul taient dj libres,, laffranchi qui devait sa libert la
bont de son matre, et ceux qui avaient pu racheter leur libert au moyen despces sonnantes et trbuchantes leurs
matres le plus souvent ruins.

310
Code Noir ou recueil des rglements rendus jusqu prsent concernant le Gouvernement, lAdministration de la
Justice, la Police, la Discipline et le Commerce dans les Colonies Franaises, Chez Prault, 1767, P. 56-57.

311

bien au contraire, les libres de couleur subissaient entre autres discriminations, une pression fiscale
suprieure celle des autres classes de la population. A cela sadjoignait toute une srie de
dispositions, qui les plaaient dans une situation dhumiliation permanente, lexemple de ce dernier :
tout libre de couleur doit le respect tout Blanc, les libres de couleurs doivent rester leur place et
ne pas tres arrogants . Cest Henri Parmentier habitant de la Guadeloupe qui nous fait part de cette
humiliation permanente :
Cette classe singulirement contenue avant la rvolution, toujours courbe sous le poids dune
dconsidration absolue ; ntait place au-dessus des esclaves que pour ressentir plus fortement le
mpris avec lequel les Blancs la repoussaient, ce qui la constituait dans une guerre morale et
perptuelle entre les matres et les esclaves, comme auteurs de son existence .312

Il en allait donc ainsi, de lgalit juridique dcrte par le Code Noir, entre le Blanc et
laffranchi libre de couleur. Celui-ci demeurait marqu par son pass desclave, 313 et le critre de
lascendance servile ne cessera jamais de contribuer renforcer ce prjug de couleur. Le 8 janvier
1767, le secrtaire dEtat la Marine et aux Colonies pouvait affirmer : Les Indiens sont ns libres,
et ont toujours conserv lavantage de la libert dans les colonies tandis que les ngres au contraire
ny ayant t introduits que pour y demeurer en ltat desclavage, premire tache qui stend sur tous
leurs descendants et que le don de la libert ne peut effacer .314 Cest de cette faon que se ralisait
linstitutionnalisation de la mise lcart de ceux quon appellera plus tard les sang-mls, par
l'affaiblissement de leurs droits, par une politique qui se mettait en place au fur et mesure que le
nombre de libres de couleur augmentait ; les Blancs craignant toujours quune trop grande proximit
avec eux, ne finisse par altrer leur race et diluer leurs prrogatives. Les motifs invoqus, pour justifier
cette ingalit juridique dans les prambules des rglements taient donc la ncessit dempcher toute
confusion entre Blancs et gens de couleur. Comme en tmoigne en 1776, un membre de
ladministration coloniale Malouet, dans un texte crit telle une supplique pour couvrir cette
sgrgation, et inspir par la crainte de la dissolution des familles blanches par le fait du mtissage,
suivi de leur viction des rnes du pouvoir.
Si ce prjug est dtruit, si lhomme noir est parmi nous assimil aux blancs, il est plus que
probable que nous verrions incessamment des multres nobles, financiers, ngociants, dont les
richesses procureraient bientt des pouses et des mres tous les ordres de lEtat : cest ainsi que les
individus, les familles, les nations saltrent, se dgradent et se dissolvent . 315
Dfinition de la capitation ; dsignait limpt pay par le matre aux autorits souveraines pour chaque esclave
quil possdait.

312
CAOM F3 267, fol. 263-289. Mmoire de Parmentier sur la lgislation de la Guadeloupe crit vers 1804-1805.
Cit par Rgent F, Esclavage, mtissage et libert, Ed : Grasset & Fasquelle, Paris, 2004. P. 172.

313
Ainsi lordonnance du 4 juin 1720 leur interdit de porter des vtements trop luxueux et les menace de la perte de
leur libert en cas de rcidive. CAOM F23 236, p. 700701. Rglement de MM. Les gnral et intendant sur le luxe des
esclaves du 4 juin 1720 .

314
Rgent F, op.cit., p. 194.

315

Du prjug de couleur : ce quil est devenu

Cependant, il nous resterait dire comment cette alination stendit encore avec
lenrichissement de cette nouvelle caste, en effet, en dpit du prjug de couleur le dynamisme
conomique de ces libres tait devenu un fait particulirement avr ds la fin du XVIII e sicle. Des
transferts croissants de proprits, de terres et desclaves des Blancs vers cette classe staient
effectus, Saint-Domingue en Martinique et dans une moindre mesure en Guadeloupe. Les libres de
couleur possdaient donc des esclaves, et cela tait tout aussi rvlateur de la mentalit de toute une
socit et de toute une poque, mais encore comme le rappelait Tocqueville : Lorsque le got des
jouissances matrielles se dveloppe chez un de ces peuples plus rapidement que les lumires et que
les habitudes de la libert, il vient un moment o les hommes sont emports et comme hors deuxmmes, la vue de ces biens nouveaux quils sont prts saisir. Voici pourquoi, face lesclavage,
les gens de couleur ne crrent pas un nouveau comportement moral ou compassionnel, au contraire,
ils sintgrrent adroitement dans le systme en place, sloignant de toute volont de remise en cause
de lordre colonial. Ils participrent donc au maintien de lesclavage, sans trouble de conscience ni
conflits et sans considration de son iniquit 316. Ils choisirent de former une deuxime classe de
propritaires sentourant dune main-duvre servile, car possder un esclave tait un marqueur
important dans ce passage au rang de propritaire. Lattitude des sang-mls vis--vis de leurs
compatriotes ne laisst donc dtre drangeante, dans la mesure o lon a pu constater, combien
traitements et chtiments infligs par les greurs sang-mls, aux esclaves Ngres africains quils
employaient, taient dpourvus de toute mansutude et parfois aussi arbitraires, vis--vis deux, que le
furent ceux des matres qui les avaient prcds dans lhorreur et linjustice317. On sinterroge sur ce
comportement : trouvaient-ils dans cette conduite mimtique qui les portaient hauteur du matre
Blanc, considration, ou re-connaissance ? Pouvait-il sagir dune pulsion simplement humaine qui
dnotait luniversalit dans la mmet , de la rponse au simple dsir de se prouver quon existe ?
Trouvaient-ils encore une revanche prendre sur leur condition dex-asservis ? Avaient-ils bnfici
dune position qui les avait rendus plus malins que leurs congnres, dans leur conqute de ce droit
dexister ? Do venait leur souci dafficher leurs diffrences et leurs nouvelles prrogatives ? 318 On
peine sexprimer l-dessus bien que lon sache pertinemment qu dessein ayant explor les
contours de lme humaine , dans tous les pays, dans de semblables conditions, les matres donneurs
dordre et leurs commandeurs greurs ou autres contre-matres ont toujours t prfrs par le Pouvoir
en place, dans lexcution de ce quon nomme les basses besognes , de maintien de lordre et de
Rgent F, op, cit., p.196.

316
Toussaint Louverture lui-mme possdait des esclaves !

317
lexception de quelques Carabes, tous les libres de couleurs sont descendants desclaves. Pourtant, les libres
de couleur possdent des esclaves. le fait quun libre de couleur achte un esclave est rvlateur de la mentalit de toute
une socit et de toute une poque. face lesclavage, les gens de couleur ne crent pas un nouveau comportement
conomique, mais sintgrent adroitement dans le systme en place. loigns de toute volont de remettre en cause lordre
colonial, ils participent son maintien en formant une deuxime classe de propritaire de main-duvre servile. Possder
un esclave est important car cela signifie le passage au rang de propritaire. . Rgent F, op. cit., p. 191.

318
On se montre aujourdhui surpris que lexprience ralise par Stanley Milgram dans les annes 1960, puisse
donner plus de rsultats positifs parmi les jeunes, que nen avait obtenu lauteur de cette exprience de psycho-sociologie
pour le moins provocatrice ; et pourtant le jeu noffrant aucune rcompense lappt du gain na donc pas pu motiv les
joueurs. Comment lexpliquer ? France 2 16/03/2010

rpression, car ils sy montraient souvent plus durs que leurs anciens matres et de cette faon, plus
aptes pensait-on obtenir des rsultats. Ces mainteneurs de lordre sappliquant chtier dautres
esclaves prcdemment compagnons dinfortune, devaient tre porteurs avec ce got amer
dimpuissance rvle , dune double alination quils manifestaient par cette absence de compassion
et de matrise de soi, de nouveaux possdants .319 De fait, pour la plupart dentre eux lappartenance
la classe des sang-mls ressortissait, de la saine mulation naturelle dune mritocratie dirait-on
aujourdhui, qui les plaaient hors du champ des esclaves Africains, ceux dont Hegel en son temps
avait crit lhistoire. Mais il nous plat de dire que dun autre ct, les libres de couleur usaient de
laffranchissement pour librer leurs esclaves, bien plus frquemment que les blancs, et ces procds
dmontraient, que les rapports humains pouvaient dpasser les comportements de transgression et ceux
du privilge de la couleur. De tels comportements induits par les horreurs de lesclavage, signalaient
lmergence dune certaine solidarit entre pays, amalgams dans un mme sort.
Cet trange sentiment du mme demeure encore, quand au-del de lesclavage, une
conception moderne et servile du travail, gomme toute valeur daccomplissement personnelle que
daucun voudrait donner sa vie professionnelle. Jappelle ainsi le travail atomis des films de
Chaplin, et celui des petits boulots actuels, jets comme miettes tous ceux qui revendiquent
simplement une dignit, une conscience dtre par le travail. Tout ceci lencontre de ce, quen
dautres temps reculs on ne trouvait gure honorable, parce quil valait mieux le rserver aux
esclaves, aux castes ou aux classes infrieures tant ce travail tait mprisable et drangeant. Quand le
loisir soffrait tous ceux qui gouvernaient la Cit, et aux philosophes et autres savants. Nous
reviendrons videmment sur ce thme, afin de rechercher les causes de ce changement de sens, et nous
demander considrer le nombre de manifestations en faveur de lemploi , si une bizarre involution
ne sest pas nouveau opre rendant au travail ce labor laborans cette nouvelle et ncessaire
dignit. Nous aurons revenir encore, considrant plus prs de nous, le mirage dune abolition ayant
eu pour effet, de substituer lesclavage, ce nouveau rgime dexploitation induit par lconomie
moderne. Les esclaves librs aprs labolition de lesclavage en 1848, avaient acquis de haute lutte
leurs droits, mais ils nobtinrent des planteurs, quune obligation de travail forc pour des
rmunrations symboliques, ces derniers stant efforcs avec succs, de vider de leur substance leur
citoyennet nouvellement acquise. Tout ceci en considrant que la prennit des rles dominants
/domins devait demeurer comme une constante socio-politique immuable. Ainsi, aprs le dcret du 27
avril, prtendaient-ils garantir la permanence dune domination de classe fonde la fois sur la
diffrence raciale, et sur lAvoir, bien que Schlcher et dclar : Le travail servile est la
maldiction de lesclave, le travail libre est sa rdemption. Travaillez maintenant, vous que la patrie
admet au rang de ses fils ; cest par le travail que vous conquerrez lestime de vos concitoyens
dEurope .
Cest dans ce contexte que nous aurons examiner la place particulire de lhomo faber, de
lhomo sapiens de lhomo economicus au regard de celle de lesclave, ce dernier entrant dans
lvolution de la socit, la fois comme maillon dans la chane de production des richesses (Cf.
Marx) puis, dans son parcours thique au long des sicles. Car ce parcours aura men de lexercice de
la connaissance et matrise de soi des temps anciens, une rvolution du corps devenu rationnel
pour tre rationnellement exploit par lconomie daujourdhui, ainsi que nous lavons expos plus
haut. Mais il nous restera galement prciser ce qui, dans cette alination revient en propre au sujet :
alination force du salari ou volontaire (sur-consommation), ou fait du despote.
319
Les moyens de tourmenter les Ngres dans les colonies vont linfini. Mais personne nexcelle mieux dans ces
inventions abominables que la noble engeance des multres, cet tre mitoyen entre un Ngre et un Europen []. E. P.
Isert, Voyage en Guine et dans les les Carabes en Amrique, prsent par Gayibor Nicou, Karthala, 1989 Rgent F,
, op.cit., p 38.

Leffort pour rendre lAutre fou


De quelques exemples dalination maintenue

Cette alination peut donc stendre jusqu la folie dclare. Jemprunte le titre remarqu et
remarquable de ce paragraphe, Harold Searles pour me remmorer ce qui va suivre. Jai conserv en
effet en mmoire, le souvenir dune caricature assez injurieuse dun auteur Guadeloupen (on me
lavait prcis) tant il est vrai que les critiques les plus pertinentes et les plus violentes nmanent
jamais que de vos proches les plus veills (comme si la proximit pouvait attnuer lindicible) parmi
ces peuples concerns. Ce dessin caricatural montrait dans un carr entirement noirci, quelques
paires dyeux exorbits semblant se dplacer (mouvement brownien de flches) furieusement dans
cette surface. La lgende indiquait : Ngre, cherchant une BMW dans une chambre noire . Pour la
petite histoire, en Guadeloupe, la BMW tait alors la voiture quon devait possder pour exister dans
les annes 90, autrement dit trouver une place dans la socit. La voiture tait blanche, et le pouvoir
de drision du Noir sinscrivait aussi dans cette couleur blanche, qui tait aussi celle de la femme que
lon voulait impressionner. Tout comme lex-colonisateur (beaux habits, belle voiture). Il faut dire
encore quen Guadeloupe, par la grce du March , on pouvait alors acheter une voiture sans mme
possder un liard. Il vous suffisait dapposer votre signature, pour obtenir nimporte lequel crdit. la
dcharge de mes compatriotes : beaucoup avaient compris lintrt quil y avait, de pouvoir ainsi
pendant trois mois rouler gratis, et nprouvaient aucun regret, lorsque ce temps tait pass sans payer,
de se voir confisque la-dite voiture dont ils avaient bien profit. taient-ils fous ou astucieux ? Fort
heureusement il ne sagissait pas encore dhabitations et de sub-primes, et le bcher des vanits au
pied duquel ils jetaient leur gourme, ntait rien de plus quune factie qui leur permettait un moment
de rve, dans une vie probablement vide de tout stimulant. Mais ils avaient march si lon peut dire,
cdant au marketing manipulateur, qui les entranaient vers un substitut de la vie : la surconsommation.
Cest donc un lieu commun de dire que le Pouvoir rend fou. Pouvoir de faire, daller au del de
limaginable avec les autres. Fou devient ainsi, celui qui a le Pouvoir, ce dont on peut sapercevoir
quand il entreprend de tout faire pour le conserver. Fou devient celui qui le subit et na dautre horizon
pour chapper aux souffrances et humiliations infliges, que le refuge dans un mimtisme courtisan,
aboutissant un abandon du soi , une ngation de son tre-vrai. Car parler de lalination de
ltre cest aussi voir dans la soumission du sujet ce comportement, un refus ou une incapacit
laffirmation de soi en tant qutre autonome. Mais cest aussi parler de la violence qui y conduit, car
moins de rechercher une protection particulire (communauts, sectes, prostitution), ou se battre
indfiniment pour cette galit de droits naturels et communs ; nul ne songe se jeter spontanment
dans des fers . On aurait donc se rjouir de lexistence de ce droit reconnu tout un chacun, et de
ne pas obir une injonction qui irait lencontre de ses droits naturels, si on avait eu loisir den
observer les effets dltres en tous temps, en tous lieux. On parle alors du droit de rsistance, par
ailleurs inscrit dans la dclaration des droits de lhomme et du citoyen, mais on oublie dvoquer les
raisons qui en affaiblissent lusage : Le but de toute association politique est la conservation des
droits naturels et imprescriptibles de lhomme. Ces droits sont la libert, la proprit, la sret et la
rsistance loppression . 320 Une impossibilit dexercice de ses droits naturels est reflte dans
lignorance de ceux qui pourraient sen rclamer, du fait de lintimidation exerce, par ceux qui savent
et se gardent den propager les tenants et aboutissants. Et cest ainsi quau nom de la libert, la force
du marketing les enferme, et les engage sur la voie infernale de la consommation. Il sagit bien dune
influence subtile et malsaine, inhibant la rflexion, renforant la paresse morale, intellectuelle, et
320
Dclaration Universelle des Droits de lHomme

obrant laction. Cest en cela quon peut parler d alination-soumission . Quand le Pouvoir devient
fou, il invoque la ncessit conomique, lgal de ces chefs de tribus nomades, qui imposent les
dplacements continus de leurs populations dun pays aride lautre, laissant leurs esprits alins par
un conditionnement sculaire sciemment maintenus dans lignorance, ou dans la stricte observance de
coutumes quils ne peuvent remettre en cause du fait de lacceptation de cet esclavage de fait. Il reste
alors peu despoir de sapprcier en dehors de cette servitude volontaire, peu despoir de vivre avec un
minimum de conscience du soi . Esclaves ils le demeureront par la peur dun matre, ayant tout
pouvoir sur eux jusqu la vie. Il en rsulte comme une passivit, une rsignation qui ne se nomme pas,
et comme une sorte de fatalit ou de renoncement lautonomie, la libert. Dans cette situation
toujours entretenue par la violence, lesclave subit alors toutes sortes dhumiliations et svices
corporels --, se voit condamn la pauvret, puisque dfinit comme un produit dhritage, il ne peut
sappartenir, car du fait de son statut il ne possde rien en propre, tant lui-mme la proprit dun
autre. Tel fut le statut des esclaves Antillo-Guyanais, et il est dramatique de constater quen Afrique
dans les rgions que nous avons voques (Mauritanie), travailler pour un matre nest pas considr
comme une contrainte, mais procure au contraire la satisfaction davoir respect les us et coutumes.
Cest mme une fiert pour lesclave, qui se nomme lui-mme un non-noble dtre ddi au service
de son matre. On voit donc, par le manque dune ducation-informative, la plus lmentaire se
maintenir plus srement que ne le feraient des fers , une population servile dans lignorance et la
rsignation, dans une alination profonde et entretenue. Est-il permis dvoquer nouveau Hegel
pour qui limmoralit de lignorance issue de linorganisation de ltat de nature est la vrit de
lesclavage ? Hegel qui portait la charge de celui qui lignorait, linvitabilit de lesclavage, en
mme temps que sa salutaire ncessit. 321
LAfrique de Hegel
Cette digression nous permet de rappeler que Hegel tirait de la matrialit des faits de
lesclavage et de leur droulement dans ce cadre prcis du XVIII e sicle, des rflexions sans appel
pourtant annonciatrices de futurs bouleversements. Hegel, stait donn pour mission : de comprendre
lhistoire humaine en y mettant jour [] les manifestations de la raison et de lesprit du monde qui
anime lhistoire et qui se ralise en elle. Dans un chapitre de La raison dans lhistoire dvolu
lAfrique, et tentait cette fin, de faire rentrer dans ses catgorisations, son idal-type-rationnel en se
basant sur des sources bibliographiques, rcemment qualifies, de srieuses, pertinentes et
approfondies ( ?). Ces sources qui alliaient, des rcits de missionnaires et dautres voyageurs, aux
ouvrages de grands gographes allemands tels K. Ritter. On peine croire que cet effort de
documentation mthodique, exhaustif bref srieux pour son poque ait abouti un tel brlot. Dans son
ouvrage, Hegel en effet y dfinissait lAfricain comme le barbare-type : Le Ngre reprsente
lhomme naturel dans toute sa barbarie, [] on ne peut rien trouver dans son caractre qui saccorde
lhumain . 322 De tels propos semblaient faits pour lgitimer, les actions de prdations sans limites
de la Traite Atlantique et, dans le mme temps, influencer salutairement Marx (lecteur de Hegel) qui
voquait LAfrique transforme en garenne commerciale pour la chasse aux peaux noires . Hegel
321
HEGEL ET LESCLAVAGE Thse soutenue par. NGuema G Universit de Poitiers, sous la direction de
Jacques DHONT, 1977-79.p. 13.

322
. Lhomme en Afrique est lhomme dans son immdiatet ) Cest prcisment pour cette raison que nous ne
pouvons vraiment nous identifier lui par le sentiment sa nature de la mme faon que nous ne pouvons nous identifier
celle dun chien . Hegel F, La Raison dans lHistoire, ditions 10/18, Dpartement dUnivers Poche, Trad. K.
Papaioannou, 1965.

avait cru trouver, dans le comportement de lhomme Noir des caractristiques singulires qui disait-il
, le classait dfinitivement dans la catgorie de ceux, qui ne sont susceptibles daucun
dveloppement, daucune ducation. Tels nous les voyons aujourdhui, tels ils ont toujours t. []
ajoutait-il , et celui qui veut connatre les manifestations pouvantables de lme humaine peut les
trouver en Afrique . Pain bni donc, pour les esclavagistes qui continurent den faire la matire
principale de leur religion, et assurer leur domination sur le btail ainsi catgoris. Pourrait-on
porter son crdit, que dans cette grande fresque lyrique il ne cherchait pas tant justifier lesclavage,
mais par des mtaphores choisies en raisons de leurs vertus pdagogiques dmontrer son caractre
formateur pour lesprit humain ? suite la dvalorisation de lhomme par rapport la nature,
lesclavage constitutif des premires socits ingalitaires devenait en quelque sorte un moment
de progrs par rapport la pure existence isole et sensible, un moment de lducation, une sorte de
participation une vie et culture suprieure . Nul doute quil ait en cela pens lesclavage des
Blancs, les Ngres africains ne pouvant que demeurer tels ils ont toujours t . Mais en voquant
lvolution de lEsprit , Hegel justifiait encore lesclavage des Ngres en Afrique, en faisant de leur
rgles socitales le rapport de base du droit . Ce que nous analyserons comme celui dune
construction mal oriente car perverse ds lorigine. En cause, cette une approche qui semblerait
entriner le propos suivant : tous les peuples africains se trouvent par ce droit susceptibles dtre
rduits en esclavage lexception de leur chef lautorit duquel ils sont dj soumis.
Informs dune telle opprobre comment les Africains nauraient-ils pu vouloir sen
dfaire aujourdhui comme hier 323 ? Hier au temps de lesclavage, les lettrs antillais et/ou Amricains
Noirs, lecteurs de Hegel ntaient pas si nombreux entreprendre le voyage de retour la recherche de
leurs racines. A supposer quils les aient trouves (Cf. Ottoah Cuogano), leur seule issue, ntait-elle
pas en raction de se rapprocher le plus possible dans leurs comportements de lidal-type blanc ?
Assez curieusement, Hegel dtaillait aussi : Les soins quil faut avoir dans une habitation [] sont
fort grands et ne cessent point. Ils roulent principalement sur lattention continuelle quil faut avoir
la conduite des Ngres, qui sont dun naturel trs mchant, trs libertin, trs paresseux et surtout de
grands voleurs . Et cela conforte notre opinion quant sa connaissance de lesclavage aux Antilles,
car lemploi du mot Habitation signait prcisment cette connaissance. Le philosophe revenant par la
suite sur ces premiers crits, la faveur de dautres lectures aurait-il chercher gagner son
absolution quand il finissait avec quelque honntet, par convenir : lesclavage ne doit pas exister,
car il est en soi injuste selon le concept de la chose []. Lesclavage nexiste pas dans les tats
rationnels ? Ou pointait-il encore que lAfrique tait loppos de ces Etats rationnels comme
pouvaient ltre ceux de lEurope ? LAfrique ne pouvait entrer dans cette catgorie, car elle se trouvait
dans ltat dan-historicit ce qui pouvait signifier : fige dans son volution sur cette voie menant
vritablement de la pure animalit vers lhumanit : [] Elle na donc pas proprement parler une
histoire. [] Car elle ne fait pas partie du monde historique, elle ne montre ni mouvement ni
dveloppement [] Ce que nous comprenons en somme sous le nom dAfrique cest un monde anhistorique non-dvelopp, entirement prisonnier de lesprit naturel, et dont la place se trouve encore
au seuil de lhistoire universelle . On ne peut sempcher de penser aux propos prsidentiels, tenus
lors dun certain discours de Dakar en 2008.
Sur la voie du cheminement de lEsprit, luniversalit de la pense hglienne se manifeste
cependant, quand sannonce la rdemption de lesclave : lesclave condamn au travail, pour le
compte du matre, transforme la nature, lhumanise et en retour est par elle, naturalis, universalis,
jusqu ce que son travail servile ne renverse la situation pour faire tomber prcisment son matre en
dpendance de lui-mme. Mais cette proposition mtaphorique, embrasse-t-elle les esclaves en
323
Pourtant cela rsulte moins de la Ngritude que revendiquait Senghor, tout comme A. Csaire.

totalit ou seulement une catgorie dentre eux, celle des lus ? Mme si lon sait que le couple
matre /esclave sarticule sur un mme moment, on saperoit que des facteurs autres que ceux dun
enrichissement, nont pas suffit abolir les frontires entre Blancs et Noirs (enferms dans ce mme
espace clos de lesclavage), ou confrer aux Noirs lgalit et la dignit auxquelles ils avaient droit.
Mme si lon sait que dans cette dialectique du matre et de lesclave, Hegel ne sattachait pas tant
dcrire une situation de fait quil souhaitait voir ad-venir , quune volution de lesprit humain
mergeant de la Nature, vers laccomplissement de cet idal absolu quil pressentait. Hegel ne faisait
donc appel limage forte de lesclave en qute de reconnaissance et de libert, que dans le but de
dgager lesprit humain de son ignorance primitive, afin de lengager sur la voie dun idal-type
convoyant lidit, autre visage de la libert. Dans cette perspective il envisageait tour tour, la
constitution de ce premier lien social, en dpit de lingalit rsultant de laffrontement de deux
protagonistes dominant / domin, suivi de lveil de la conscience de lesclave, esclave dsormais
instruit de limportance de la libert et pour la revendication de laquelle il tirerait sa volont de vivre.
Car langoisse que le matre continuera faire peser sur lui pour obtenir son obissance sera
ce point insupportable, quelle va lui permettre de saisir que cette existence naturelle laquelle il tenait
tant tait en ralit sans valeur si elle ne sassociait pas celle de la libert, qui seule valait la peine
de vivre. Ainsi dans la servitude, non seulement lesclave acquiert peu peu, grce la peur, la notion
dune vritable indpendance lgard de la nature, mais en mme temps il apprend grce
lobissance raliser dans sa conduite une matrise de soi, reflet de celle que le matre exerce sur lui.
Quand au matre, faute dtre pass par la dure cole de la servitude, il demeure tout semblable ce
qutait primitivement lesclave : un animal exclusivement m par ses dsirs. Dans cette lutte nouvelle
lesclave cette fois est victorieux et devient matre ; de la nature hostile dabord ; mais aussi par elle,
matre de celui qui la forc au travail 324.

L encore la servitude tait une chance que les matres borns fort heureusement, ne saisissait
point comme telle. Mais plus encore il restait que lesclave devant lobjet ouvr par ses soins,
lesclave commence de connatre la fois la nature et son propre pouvoir [] en connaissant, en
saisissant la nature et lhomme unis par son travail dans un rapport rciproque, il devient
intelligent . [] Si lesclave devient intelligent, cest dabord que son activit naturelle a t nie
par la domination du matre et ploye du mme coup au service dune conscience de soi ; et cest
aussi que le fruit de cette activit ainsi mdiatise est soustrait la jouissance du travailleur .325 Cest
donc par l que Hegel gagne tre absous.

L'alination de l'tre, constituerait-elle la pierre angulaire de ce que lon baptise lconomieconnaissance daujourdhui ?
Nous en terminons avec cette alination qui fait de lAvoir, lattribut essentiel de ltre. Il sagit
maintenant de dfinir comment pouvoir et puissance sarticulent sur lAvoir, pour renforcer en
lhomme ces deux alinations. Les exemples donns ici qui sont susceptibles de provoquer une
certaine indignation constituent des schmes ce point norms, quil ne sest point trouv d autorit
reconnue capable dimposer quon en bani jamais lexercice. Il en ressort un trange sentiment
324
Fessard G, De lactualit historique, T1, Mystre de la socit et de lhistoire, Descle de Brouwer, 1960, p.145.

325
Fessard G, Idem p. 148.

dimpuissance, dabsolution-comprhensive ou tout simplement dimpunit, permettant lexpression


devenue courante : que largent lave tout . Dirons-nous que le conditionnement des esprits nest pas
seulement le fait de rgimes despotiques et/ou totalitaires, mais encore celui dEtats qui nont gard de
la dmocratie quune enveloppe ce point vide quon en refuse le don ? Etats o lon ne manque pas
dinstituer une main mise sur lexcutif, quant il ne sagit tout simplement de npotisme, clientlisme
triomphant, et concussion tous niveaux ? Mais il semble aussi ais de connatre que dautres
conditionnements existent, sexerant par le biais de savoirs et techniques de marketing sophistiques,
sur des populations sur-informes dessein et de ce fait consentantes, ou sur dautres au contraire,
prives de ces informations. Nous avons conscience que le mur de Berlin est aussi tomb, cause dun
terrain soigneusement prpar par des annes de conditionnement mdiatique par la Radio : Voix de
lAmrique , par le cinma et autres mdia, qui uvraient pour laisser croire quau del de ce mur
existait lEldorado, quand ces mmes voix nuvraient que pour le March. Ceci savrait facile, dans
ces pays o le bien-tre se mesurait chichement, parce que nexistaient pas de possibilits de
choix dans la vie pratique ni dexpression de ces choix. On ne peut douter que quiconque ne
connaissant rien dautre (dans cette rclusion force) naurait pu rejeter ce miroir aux alouettes
occidental soffrant ses yeux, sans dire : je demande voir ! . Mais ceci ne nous exonre point de
nous demander par ailleurs : pourquoi parat-il ncessaire tout un chacun de possder pour
s'affirmer ? De sorte que, ne pouvant partager un gteau rduit par la volont de quelques uns la
portion congrue, ne surgisse, cette violence mimtique qui prcde ou accompagne les rvolutions.
Aujourdhui il n'est plus besoin de s'adosser aux religions monothistes, pour y trouver ses
justifications dtre, parce que l'esclavage qui demeure, a trouv son aliment dans cette nouvelle
religion de "l'Avoir". En ces temps d'hyper-modernit dvoye, l'tre s'est transform en Avoir et la
"conscience et laffirmation de soi" ne sont plus ralises que dans l'appropriation. Revoyons
Rousseau :
"Le premier qui, ayant enclos un terrain, s'avisa de dire : Ceci est moi, et trouva des gens assez
simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit civile" Ajoutant par ailleurs : [] le droit de
proprit ntant que de convention et dinstitution humaine, tout homme peut son gr disposer de ce
quil possde : mais il nen est pas de mme des dons essentiels de la Nature, tel que la vie et la libert,
dont il est permis chacun de jouir et dont il est au moins douteux quon ait droit de se dpouiller ; en
stant lune on dgrade son tre ; en stant lautre on lanantit autant quil est en soi ; et comme nul
bien temporel ne peut ddommager de lune et de lautre, ce serait offenser la fois la Nature et la
raison que dy renoncer quelque prix que ce ft.326

La relativisation par Rousseau de la proprit (donne culturelle, et de fait conventionnelle) fut


suffisamment rvolutionnaire mme dans le contexte de la philosophie des Lumires, pour ntre pas
reue comme conventionnelle, de ce fait frachement accueillie par ses pairs (controverse RousseauVoltaire). Cest Robespierre qui dans la critique quil fera de la Dclaration des Droits de lHomme,
apparut dans le droit-fil de la pense de Rousseau : [] En dfinissant la libert, le premier des
biens de lhomme, le plus sacr des droits quil tient de la nature, vous avez dit avec raison quelle
avait pour borne le droit dautrui ; pourquoi navez-vous pas appliqu ce principe la proprit, qui
est une institution sociale ? Comme si les lois ternelles de la nature taient moins inviolables que les
conventions des hommes. 327
326
Rousseau J-J Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes, Paris : Librairie Gnrale
Franaise, livre de poche, 1996 p.107.

327
Robespierre, Discours du 24 avril 1793.

Il nest pas tonnant que notre critique englobe Blancs comme Noirs, et matres comme esclaves.
Nous avons dj expos que lalination du matre comme de lesclave tait une des caractristiques de
cet esclavage. Cette alination est rvle par les comportements dispendieux des matres, et dans leurs
conduites cruelles quand ils navaient souci que de faire fructifier de leur Avoir (dans lexploitation
forcene des corps), et dans celui des esclaves/esclaves que nous navons fait queffleurer, car il sinscrit
tout autant dans celui des esclaves devenus matres leur tour que dans leur -venir tendu toute la
modernit.

Avant que de conclure, quelques rflexions supplmentaires tenant lAvoir


En abordant cette partie de ma thse, nous avions souci de montrer, dune part : comment
interagissaient les trois piliers qui structurent une communaut hirarchise et ingalitaire, la seule
fin de maintenir son fort potentiel de domination. Domination tendue toute ou partie dune
population, que la vulnrabilit tend inscrire dans les voies de lhumiliation, des souffrances et de
lexploitation. Il nous avait sembl que pour chacun dentre nous il sagissait terme, de tirer des
bnfices dun grand TOUT, lev la proportion dun dfi, dun pari insens sur la capacit du
progrs, dpasser les limites de notre univers. Il en rsulte que ce quon appelle aujourdhui la plusvalue, devenue but de toute entreprise, et qui mesure ce que lon peut esprer tirer de ce Tout
marchandisable actuel, soit inscrite cette dimension exacerbe ou pervertie dabsolu. Cet absolu qui
dtermine labsorption de lAutre, par lagencement dun rapport de domination. Il sagit en fait de :
La quatrime plus-value, la plus intgrale, celle qui totalise les trois classiques (absolue, relative,
extra) sobtient par lappropriation de toutes les capacits humaines : physique, cognitive, psychique
voire inconsciente [] jusqu son intgrit singulire. La plus value intgrale cest lexploitation
jusqu la mort du Dsir. 328. Le dsir alors remplac par la passion de la ralisation du-soi par la
possession.
Ainsi de lesclavage des temps anciens lesclavage moderne, sont retrouvs les mmes
schmes daccumulation de biens et profits, dacquisitions et de Savoirs . Aujourdhui, ceux des
asservissements qui sont engendrs par les progrs bio-technologiques, devraient permettre comme
annonc le modelage, autrement dit le conditionnement total, dfaut de dressage des corps et des
esprits, afin quils soient plis tels des objets, la volont de celui ou de ceux qui dtiennent un
Pouvoir de nuisance Autrui. Si lon devait opposer ce savoir pratique, un autre savoir discursif
plus proche de la philosophie, ou un savoir cratif plus proche des Arts, on ne manquerait dtre tonn
de ce quil ait pu natre malgr tout, dans ces contres du temps de lesclavage, des musiciens
(chevalier Saint-Georges), des inventeurs de gnie tel ce mdecin Noir qui dcouvrit la quinine au
Brsil, ainsi que des littrateurs auxquels nous nous rfrerons souvent. Tout cela pour signifier que la
soi-disant formidable ignorance des Ngres, qui ntait aprs tout que le pendant de celle des serfs en
France , esclaves eux-mmes plongs dans les mmes conditions, a fait place leur dsir et leur
volont de sextirper dune gangue dignorance. Egaler les plus grands : Un moment de lvolution
dans lhistoire universelle , mais ne sagirait-il que de cela ? Naurions-nous pas rechercher encore,
quelles autres conditions gographiques et climatiques (Montesquieu) ou quel environnement social,
ethnique ou anthropologique ont pu prsider, en dpit de leur tragique destin, ce dveloppement des
esprits et des corps ? 329

328
Desguerriers Guillaume , Les catgories fondamentales du capitalisme , RESPUBLICA lettre 626 du 24
Octobre 2009 N 678.

329

CHAPITRE XII
SAVOIRS ET TECHNIQUES

Du corps et de son appropriation


LAvoir-Pouvoir et la folie des planteurs se caractrisaient principalement par lappropriation
totale (souveraine) des corps 330, nous en examinons ci-dessous les consquences. En ces temps
desclavage, les colons taient peu suspects davoir cet esprit dordre et dconomie ncessaire une
bonne administration. Ils se montraient particulirement durs avec leurs esclaves et pensaient pouvoir
se contenter de ce mode de gestion. Puisquon possdait lesclave encore fallait-t-il quil en et la
trace. A peine dbarqus au march esclaves et ds leur attribution au planteur, leurs corps marqus
au fer rouge devenaient le support de la rigueur du matre. Rigueur qui allait sexprimer travers les
chtiments corporels, quon appliquerait pour tout manquements rels ou vniels 331, car en effet de
limaginaire des colons dpendait la qualit des supplices. Leur folie sy dployait ds lors sans frein,
puisque le supplice pratique dj exceptionnelle en Europe, tait demeur en terre desclavage une
chose ordinaire. Plus il y avait desclaves dans une plantation, et plus la minorit des matres-Blancs
recourait la terreur pour maintenir sa domination. Tout cela se faisant au grand jour puisque les
matres jouissaient : Dune exception souveraine [] comme un droit de tuer sans avoir rpondre
dun crime, droit de disposer de la vie dautres humains, dune vie rduite aux conditions de
lorganique, zo signifiant vie animale par opposition bios vie qualifie, vie dindividus en
socit, dots de droits, etc., .332 Suivant en cela les prescriptions du Code Noir on sait que lesclave
en tant que bien meuble , partageait le mme statut que les bestiaux, ce qui le rendait dnombrable
au mme titre que les cochons nes et autres quadrupdes familiers, et donc trait en tant que tel. Ainsi
vivait-il un destin scell dans cette injustice et les humiliations que nous ne pouvons manquer de
Le ngre a lesprit paresseux et born, ses perceptions sont lentes et difficiles, il faut des secousses ; il revient
souvent lobjet quil a dj aperu, sans apercevoir celui qui est ct et nes affect que de ce qui frappe
immdiatement les sens : aussi ne vie-t-il que dans le prsent, et cest en vain que lon sefforce de lintresser par lespoir
des biens et des rcompenses de lavenir : en un mot, la facult intellectuelle de cette espces dhommes tient plus souvent
de linstinct que de lentendement . Marentille Dubuc de De lesclavage des ngres dans les colonies de lAmrique,
Pointe -Pitre, imprimerie Bnard, 1790, (Marentille, 1790)p. 9. par Rgent F, op.cit., p.40.

330
Le statut du corps rput inviolable, est encore une notion contingente. Ainsi aujourdhui faisant rfrence
larticle 16 du Code civil et la directive 98/44/CE du Parlement europen qui lgifrent sur les usages du corps
Marzano-Parizoli M-M, note : dun ct le corps est protg en tant que personne, il est pour cela inviolable, de lautre
il nest quune ralit tangible, une espce dinstrument []. Ainsi se tlescopent les valeurs du corps , comme fin et
comme moyen. La non-patrimonialit du corps humain ne rsout pas lincohrence interne des positions juridiques
contemporaines . Celles-ci traduisent plutt la difficult lgifrer sur cette dimension dtre et davoir qui spcifie le
corps la fois personne et objet. Elles admettent cependant le principe dune nature humaine dont la notion inclurait les
principes dautonomie, de proprit de soi, de dignit inalinable [].Queval Isabelle, Le corps aujourdhui, Ed :
Gallimard, Folio essais, Paris, 2008, p.365.

331
On raconte ainsi quune femme qui navait pas baiss les yeux devant un Blanc qui la regardait, se vit infliger 40
coups de fouet.

332
Brossat A, Pour en finir avec la prison, Ed. La fabrique : Paris, 2007, p. 51.

rappeler ; dans un tel contexte la folie du pouvoir annihilant tout espoir, la fuite dans le
marronnage , devenait sa seule issue.
On doit aussi savoir que les esclaves en tant que btail , avaient massivement remplac les
engags Blancs, trop chtifs pour supporter les rigueurs du climat tropical et assurer de faon continue
le travail de la plantation. Toutefois en cette fin du XVIIIe sicle, le pragmatisme des Anglais leur avait
permit trs tt valuer le cot lev de ce travail pourtant forc, mais non pleinement rentable. En
consquence certains dentre eux prnaient dj labolition de lesclavage, lencontre des Antilles
franaises o le systme esclavagiste se constituait en un systme capitaliste de gaspillage et sans
rationalit conomique.
Le droit naturel et la proprit du corps

Pour aller plus loin dans notre argumentation contre liniquit de lesclavage, et pntrer dans la
modernit il nous faut maintenant envisager dans un pays o le droit la proprit, est quasi naturel et
condition sine qua non de lexercice de sa citoyennet, comment se rgit lattribution de la proprit de
son propre corps. En toute justice ceci devrait entraner le droit den disposer librement ; mais la
reprsentation dualiste entit corps-entit personne, et les prdicats thiques attaches la personne
humaine, devraient aussi conduire certaines contradictions lgard de son statut. On peut en voir
une illustration dans le cas de dons dorganes, pour lesquels M.M.M. Parizoli dnonce, lambigut du
rapprochement propritaire-proprit du fait des problmes pratiques et thiques qui en mergent.
[] une reprsentation dualiste des entits corps et personne qui transforme le corps en un
instrument la disposition de la personne qui en est le propritaire, et qui peut user, profiter et abuser
du corps comme dune chose soulve galement les problmes suivants : qui peut se qualifier comme
propritaire , a fortiori si lon ne peut tre la fois propritaire et proprit ? En quoi un choix
autonome du propritaire entrane-t-il une action de disposer de son corps moralement
justifie ? 333

Si lon peut admettre que pour les dons ante-mortem, la justification morale vienne du respect de
la parole donne mais que les circonstances aidant, ce choix autonome ne puisse empcher que lon
revienne sur cette parole, quen est-il de lesclave qui ne peut tre propritaire de son corps, ds lors
quil appartient un tiers ? Il ne fait pas don de sa vie, on la lui prend comme objet dchange entre
tiers qui lui sont extrieurs, et il ne nous viendrait pas lide de confondre ce cas avec toute autre
personne, pour qui le don de la vie en temps de guerre serait gnralement ranger dans la catgorie
du sacrifice vis--vis dun Etat. On sait que dans ce cas gloire et reconnaissance mme titre posthume
conditionnerait cet change. Robert Drath voit dans cet change lorigine mme de la servitude, dans
la mesure o elle devient contre-partie dun acte gnreux savoir la prservation de la vie dun
captif-butin dont le sort est li la guerre : Lorigine de la servitude vient des lois dune juste guerre,
o le vainqueur ayant tout droit sur le vaincu, jusqu pouvoir lui ter la vie, il la lui conserve ce qui
[] comme on sait, a donn naissance au mot de servi, qui devenu odieux dans la suite, a t dans
son origine un terme de bienfait et de clmence, descendu du mot servare, conserver .334 Mais
lencontre dune telle suppose-bienfaisance, nous ne pouvons dclarer lgitime ce genre de pouvoir
de dominer les hommes, quand il implique lutilisation de la force et de la contrainte, dployes dans
333
Marzano-Parizoli M, Penser le corps, op. cit., p. 119.

334
Cit par Drath R, Jean-Jacques Rousseau et la science politique de son temps, Paris : Vrin, 1979, p.198.

les guerres et toutes autres situations conflictuelles. Comme nous ne pouvons oublier le rle que joue
lalination-soumission la volont particulire dun autre quil soit tyran, despote ou qualifi de
dominant. Et, cest cette soumission force et la disposition du corps dautrui, qui nous impose de
revenir sur la voie du droit naturel attach la personne et ainsi soppose cette premption arbitraire.
Il nest que dentendre pour parler de ce droit, Hannah Arendt, qui interne au camp de Gurs a pass
vingt annes de sa vie dexil. Elle a prcisment soulign lapparente contradiction quil y avait entre
droit et nature, cette dernire tant pour le moins, lieu de lingal et de linluctable. Il en dcoule
quon ne peut tenir pour acquis ou naturels ces droits, parce quen effet, il ny a de droits pour
lhomme qu lintrieur dune communaut bien dfinie :
[] Car en tant qutre simplement naturel assujetti des processus physiques et biologiques,
soumis aussi la pousse aveugle de la ncessit lhomme ne possde encore aucun droit . Et ceci
parce que loin dtre un fond dexistence vraie, un refuge dauthenticit, la nature nest que le lieu de
linvisible, de lingal et de linluctable ; en consquence lide de droits privs et naturels,
prexistants un droit public est un leurre et lexpression mme des droits de lhomme introduit des
confusions Sil faut saluer la grandeur de cet idal, on doit aussi constater que quiconque nappartient
plus une communaut politique risque fort de ne se voir reconnatre aucun droit au nom de sa seule
humanit. Cest la raison pour laquelle H. Arendt peut soutenir quil nexiste peut-tre quun seul droit
de lhomme fondamental, celui dappartenir une communaut politique qui, elle sera en mesure de
garantir des droits .335

Le fait dappartenir une communaut na cependant pas empch lesclavage en Afrique, et


cela lintrieur mme de socits politiques par ailleurs mal dfinies. Faut-il soutenir que ces droits
ne pouvaient apparatre qu lintrieur de socits historicises, et que lhomme de lAfrique anhistorique non-dvelopp, entirement prisonnier de lesprit naturel, ne trouvait pas encore sa place
encore au seuil de lhistoire universelle ? Mais cest par ce droit sclrat de socits historicises
universelles, que l'esclave est devenu "bien meuble". Objet susceptible de tous usages, par ce droit de
fait non naturel , mais dont usait les Pater familias de l'Empire Romain sur leurs familles et
prognitures. Il se trouve aujourdhui que dautres rgimes absolutistes entrs dans lhistoire, exercent
ce droit de vie et de mort sur leurs sujets : "La justice c'est moi !" disait Lanzana Cont sadressant
lautorit de la Haute Cour de Justice et ses opposants. Et ce faisant, il biffait dun trait de plume les
lois de son pays, librant ainsi de son propre aveu et de ses geles, lun de ses amis convaincu par cette
mme Cour de corruption et autres malversations. Ce prsident tait convaincu dtre le propritaire de
son pays, et se donnait du seul fait de son rang et de son Avoir, le droit davoir tous les droits. Cest
ainsi que du fait de son Avoir, on obtient ce droit de proprit tendu tout l'entour du corps de ses
sujets, et lon se prsente muni de ce passeport, pour participer en tant quayant droit au banquet du
monde. Plus que jamais on ne peut qutre persuad, que possession, appropriation et jouissance
soient les clefs de lesclavagisme historique, tant interne autrement dit voulu, quexterne donc subi.
Puisque la possession dlivre ce droit de contraindre, et que lappropriation mne labsorption de la
substance mme de lAutre, comme consquence de son assujettissement. En rsulte cette ivresse
(alination) qui porte vouloir de plus en plus possder et jusquau grand Tout, et qui conduit
maintenir en coupe rgle le destin de milliards dautres hommes.
De la technique en terre desclavage
Il nous resterait revenir cet esclavage primaire dont nous avons apprhend lextension aux
limites de ltre, comme un dessein consubstantiel notre humanit. Nous avons vu comment
lesclavage en termes de technique ressortissait de lasservissement sous le joug de lAutre, miroir o
335
Fargo B, Ltat des liberts, Ed. Aubier-Montaigne, 1981, p.178.

devrait se reflter mon tre propre. Il semble que le terrain de lesclavitude soit, le tout premier
stade de larrimage des corps livrs limagination fertile des matres. Ces esclaves dj qualifis de
corps-capital, corps produits et producteurs, corps mallables, 336 autrement dit : corps assujettis et
rationnellement dvolus au capital. Tout comme les dtenteurs de ces bio-pouvoirs lorigine dun
nouvel hyginisme, grant le prsent de la naissance la mort, dans la maladie et dans lanormalit (la
normalit) ces corps-instruments. Comment ne pas comprendre que lampleur des progrs raliss
dans le domaine de la biologie, ne sexprimt dans cette volont des volonts dassujettissement, et au
cur des projets esclavagistes quels quils soient ?
Le dressage du corps de lesclave

Dans tout ce qui prcde ne pourrait-on galement voir que, le rapport avec lesclavage est
prfigur par des techniques, qui artificialisent le corps pour en faciliter lassujettissement et en
confirmer la consubstantialit dans la mesure o la technique a merg avec lhomme ? En effet sans
remonter aussi loin que on apparition sur terre, des techniques ont servi, qui visaient hier
laugmentation de la productivit de nos corps (desclaves-asservis), et lintrt actuellement port sur
nimporte lequel dentre eux, est orient par ce mimtisme instinctuel et/ou ce marketing incitatif vers
une individuation consumriste qui suit la marche du capitalisme, vers la marchandisation du Tout de
lhomme. En exemple : aujourdhui sil existe une industrie de la persuasion qui vous rend
serviteur sinon esclave de tout un cortge de pratiques rendues ncessaires pour performer , 337
cest que linjonction dtre au top tous les moments de la vie nous presse fatalement. Une injonction
qui se rvle dcisive pour engendrer la-dite performance, chez tous ceux, mdiateurs ou institutions
quil nous faudra sduire pour convaincre de notre comptence tous azimuts dans les domaines les plus
varis, o il nous faudra nous accomplir. Pourrait-on dire ladresse de nos anctres que : ressortissent
galement de cette injonction dtre pour de nouveaux esclavages , comme une extrme
mallabilit relevant de la mmoire engrange de toutes ces formes de contrainte par corps quont subi
les esclaves ? A commencer par la flagellation pour augmenter les cadences (devenue comptitivit), et
une infinit dautres tortures qui ont conditionn un peuple dans sa chair comme dans son esprit, le
maintenant dans sa situation desclave-n et parfois heureux de ltre ?
Jai prcdemment tir dune brve relation, ce quIsabelle Queval a voulu faire entendre : que
nous navions dsormais pour horizon que de travailler la transformation ou la recomposition de
nos vies, de nos corps jets dans larne. Tentant de limiter la pression dun bio-pouvoir dont la
rationalit se dguise en nouvelle pythie, annonciatrice des incertitudes venir, mais surtout
destructrices de notre humanit prsente. Tout ce qui a donc, t formul comme : le dsir de refouler
sans cesse les frontires de lespce, jusqu atteindre une autre identit absurdement in-humaine, celle
dun humain dont on aura enterr les dimensions mtaphysiques temporelles et contingentes, et qui
servira dsormais de moule pour notre existence. Et ceci se trouvait en germes prcurseurs, dans les
techniques et la volont de transformer le corps de lesclave en un outil de rapport. Mais il me revient
nommer quelques unes de ses techniques et les transformations de lme, 338quelles ont engendres.
336
Queval I, op. cit,.

337
La forte attraction pour le prsent de notre socit matrialiste a pour corollaire paradoxal la projection
renouvele vers le futur dune perfection jamais atteinte et dun corps capitalis. Laxe central est le choix, le moteur la
volont [] ainsi le corps rationnel et les modalits et consquences de sa production, nous semblent-ils la fois signer
une originalit et un trait marquant du contemporain . Queval I, Ibid.

Pour ce faire, nous empruntons Dntem Touam Bona anthropologue et journaliste, les grandes
lignes de son essai sur Linfmie de lesclavage paru en 2004. Lauteur dit avoir rejet sa livre
blanche , et nous donne comprendre pourquoi en tant que sujet-citoyen il nie la rsilience pour
revendiquer par sa mmoire et avec panache, ses valeurs dhomme descendant de marrons, donc libres
par reconqute. Pour ce faire, il nous introduit tout dabord : 1) dans les mandres tortueuses de lAvoir
des esclavagistes, en rappelant le caractre massif de la Traite, et son intgration pousse dans le
commerce international ; toutes choses dit-il qui avaient transform la plantation en espace
esclavagiste autrement dit, lieu de lexercice de la puissance souveraine des matres.
Ainsi Lesclavage de traite reposait en grande partie sur la circulation et la conversion de flux
importants de capitaux financiers venus de Hollande ou dItalie, flux rendus ncessaires pour les
changes et la marchandisation du bois dbne des ctes africaines, des produits des colonies
(sucre, indigo, coton etc. . 2) Lauteur nous introduit ensuite, dans les alles du Savoir-Pouvoir quand
: la plantation devint naturellement ce laboratoire privilgi pour les techniques rationnelles de
dressage, destin modeler le corps de lesclave, de faon en tirer docilit et rendement optimaux.
Nous sont ainsi donnes voir quelques unes de ces techniques rationnelles, dont se servaient les
matres pour dresser ce corps. Toutes fondes sur la contrainte, et la primaut de la violence, car elles
entendaient rduire des consciences dclares roues, de ces hommes dont on tait pntr par ailleurs,
de leur condition de bte de somme. Cest par cela, que le corps de lesclave devenait la cible
principale de la machinerie esclavagiste, car il reprsentait pour le colon, cet outil de choix autorisant
linvention et laffinage de techniques de contention, propres le transformer et rduire.
On sait que ces techniques venaient de France. De cette France o les serfs senfuyaient,
prfrant devenir vagabonds afin dchapper aux mauvais traitements que leur rservaient leurs
seigneurs. Ils sexposaient ce faisant, dans cette France du XVII e sicle et lgal de ce qui se
passait au mme moment en Angleterre , tre repris et condamns des svices encore plus durs. Et
cet asservissement ralis au moyen de supplices, permettait de tirer de lindividu le meilleur rapport
qualit-prix, dirait-on aujourdhui . R. W. Fogel crivait ce sujet : La discipline industrielle, si
difficile obtenir dans les usines de la Nouvelle Angleterre libre, fut ralise dans les plantations
sucrires un sicle plus tt, en partie parce que la production de sucre se prtait elle-mme une
division pousse du travail, en partie parce que fut invent le travail en brigade (gang system) qui
fournit un puissant moyen de surveiller et de contrler le travail, en partie enfin en raison de
lexceptionnelle dose de violence que les planteurs furent autoriss faire peser sur le travail noir
asservi . Moulier-Boutang dans De lesclavage au salariat , thse publie en 2000 parvenait aux
mmes conclusions : Comment peut-on expliquer que lessor du capitalisme uvre tout la fois la
construction du contrat normal de travail et aux dispositifs contraire lesclavagisme ? La
recherche du contrle de la fuite des serfs, des esclaves, des engags, des pauvres reprsente
llment majeur qui a dtermin la naissance du march du travail aussi bien libre que non-libre .339
Moulier-Boutang entendait largir son apprciation jusqu la post-modernit, autrement dit, poque
o le travailleur reprsente encore cette tentation permanente de dressage (soumission aux diktats,
flexibilit, bonne gouvernance). Tentation qui sincarnait aussi bien dans les maisons de correction,
que dans les colonies pnitentiaires et manufactures carcrales des XIX e et XXe sicles. Est-il pour
autant renversant de savoir que avant mme dtre systmatises dans les Amriques, lesclavage
338
Entendu au sens ontologique

339
Moulier-Boutang Yann, De lesclavage au salariat. Economie historique du Salariat brid. Ed : PUF, Coll
Actuel Marx Confrontations 1998, 765p.

fut dabord envisag dans les pays dEurope, sous la forme du travail forc, comme solution radicale
au problme de la fixation , et de lasservissement des populations errantes et misrables ?
Des autres techniques qui requraient lappropriation du corps des esclaves, nous dirons quelles
ont conduit non seulement vouloir les faonner par le dressage , mais encore les produire par un
moyen que notre modernit a redcouvert 340: leugnisme. Cette dernire pratique a t voulue sous un
prtexte purement conomique, et ralise sous une forme pseudo-scientifique, empruntant les voies
de la slection par llevage. Ce terme, donn dessein par les planteurs qui entendaient bien obtenir
une amlioration de leur cheptel, sur la base de croisements adquats. Ainsi, bien avant Gobineau le
systme esclavagiste a permit, que soit pose la question de lamlioration et de la slection des races
humaines. Deux raisons cela : 1) nous lavons dit, suite linterdiction de la Traite, dicte par
lAngleterre ds 1810, la difficult davoir de nouveaux arrivages desclaves, difficult faiblement
compense par la piraterie et autres actions dlictueuses, et qui contribuaient augmenter dautant le
prix du bois dbne . 2) Nous avons dit aussi, la rsistance des esclaves soucieux de prvenir par
leur mort ou leur suicide et prserver tout autant leurs descendants des mauvais traitements queuxmmes avaient endurs. Ce rle tait celui des femmes, qui ralisait par des avortements rpts voire
le sacrifice de nouveaux-ns. Il y avait aussi les marronnages 341 qui lon devait les pertes
consquentes de nombreux esclaves vigoureux, qui une mort infmante sous les coups et lindignit,
prfraient la vie en libert. Les matres avaient en effet pour habitude duser de leurs esclaves
jusqu ce que mort sensuive, optant en lieu de soins, de les remplacer par du btail frais . Ainsi la
plantation tait devenue par l mme, lendroit o lon exprimentera la slection de la race des
esclaves en recourant pour ce faire, ce que les planteurs nommaient eux-mmes des haras :
exploitations spcialises dans la reproduction des chevaux de qualit suprieure, puis de ngres ainsi
rputs. Les leveurs-planteurs avaient donc pour fonction de produire des individus faits au tour
soit pour travailler dans les champs, soit pour enrichir le dcorum de la maison du matre, et
loccasion sa couche avec les esclaves-femmes. Ce procd dbuta chez les Amricains grce au gnie
de lun dentre eux qui fit dailleurs fortune vers 1850 : les propritaires de Virginie et des Carolines
qui se trouvaient au bord de la faillite cause de lpuisement de leurs terres furent sauvs du
dsastre par un levage intensif du cheptel noir quils possdaient encore [].342
Rappelons cette occasion, que les anciens peuples de lAntiquit, et plus particulirement les
grecs de Platon, voquaient en tant quidels : les concepts du Beau et du Bien que tout chacun pouvait
340
Cette pratique damlioration des espces tant pour les vgtaux que pour les animaux remontent en effet
aux ges les plus reculs de la prhistoire, mais la pratique rellement scientifique dbut ds le XVIII e sicle avec labb
Spallanzani Lazzaro, qui fut le premier raliser une insmination artificielle en utilisant un chien
http://fr.wikipedia.org/wiki/Lazzaro_Spallanzani

341
Lorigine et le sens de leur dnomination marron, na bien sr rien voir avec la couleur. Ce mot vient de
lespagnol cimarron, un terme dont la racine est Tano peuple amrindien de Cuba, extermin. lorigine dans lle de
Saint-Domingue, il tait employ pour dsigner des animaux domestiques fugitifs. Ds 1540, lusage du terme marron
stend lensemble des colonies esclavagistes des Amriques o il dsigne dsormais les esclaves en fuite Bona D T,
Seriez-vous un marron ? http://www.volcreole.com ; une seconde interprtation nous vient de lespagnol cimarron : qui
vit sur les cmes

342
Carles Philippe et Comolli Jean-Louis, Free Jazz et Black Power, Ed : Gallimard, Paris 2000, p 406-408.

envisager comme sien. Ce sens du beau, ne pouvait chapper aux planteurs soucieux de ltalage, et de
la distinction que leur confraient leurs possessions, et nul doute quils naient voulu exprimer ce
faisant, un dsir ou un besoin inhrent et ncessaire desthtisation. Platon dans sa dfinition du beau
les conviaient en ce quil incluait le passage du dsir des beaux corps lamour des belles mes, et par
l laccession la contemplation de la beaut en soi.
Si nous devons prendre la libert de donner notre propre ide du beau, ce sera travers de deux
reprsentations, celle de la femme noire et celle du pome de Senghor qui lui est associ, cest avec
cela que nous aurons cur de montrer, toute lambigut qui ressortit de notre culture. Culture faite
dun mixte dmotions senghoriennes, et de ce qui pour nous rsulte de la prgnance socio-politicoculturelle occidentale. Culture acquise notre corps dfendant, durant le temps de lesclavage, et
transmis dans cette mmoire obscure, l'ingression prsente est ncessaire en ce quelle nous permet de
faire lien avec ces proccupations modernes desthtisation du corps, que nous considrons
aujourdhui asservissantes plus dun titre (Cf. supra). Nous trouvons ainsi dans le portrait dun
people top-model clbre : Naomi Campbell, celui dune trs belle jeune femme noire idal-type
artificiellement ralis dans un but mercantiliste, mais qui a fini par englober les dsirs avous de tous
les mtisss ou en voie de ltre. Mon idal-type quant moi tant inscrit dans le pome de Senghor
clbrant lAfricaine et que joserai commenter. Mais le voici tel que je ne voudrais le dparer :
Femme Noire
Femme nue, femme noire
Vtue de ta couleur qui est vie, de ta forme qui est beaut !
J'ai grandi ton ombre, la douceur de tes mains bandait mes yeux.
Et voil qu'au cur de l't et de Midi, je te dcouvre,
Terre promise, du haut d'un haut col calcin
Et ta beaut me foudroie en plein cur, comme l'clair d'un aigle.
Femme nue, femme obscure
Fruit mr la chair ferme, sombres extases du vin noir, bouche qui fait lyrique ma bouche
Savane aux horizons purs, savane qui frmis aux caresses ferventes du Vent d'Est
Tamtam sculpt, tamtam tendu qui gronde sous les doigts du vainqueur
Ta voix grave de contralto est le chant spirituel de l'Aime.
Femme nue, femme obscure
Huile que ne ride nul souffle, huile calme aux flancs de l'athlte, aux flancs des princes du Mali
Gazelle aux attaches clestes, les perles sont toiles sur la nuit de ta peau
Dlices des jeux de l'esprit, les reflets de l'or rouge sur ta peau qui se moire
l'ombre de ta chevelure, s'claire mon angoisse aux soleils prochains de tes yeux.
Femme nue, femme noire
Je chante ta beaut qui passe, forme que je fixe dans l'ternel
Avant que le Destin jaloux ne te rduise en cendres pour nourrir les racines de la vie.

Femme nue, femme noire, Pourquoi nue ? Est-ce parce que la couleur noire habille comme on a
coutume de le dire ? Parce que cette femme justifie de tous les canons de la beaut blanche, mme
pare de cette couleur un peu trop bronze certes, mais tellement exotique ? vtue de ta couleur qui
est vie dit le pote, linverse de Sartre opposant notre blancheur ressemble un vernis blme qui
empche notre peau de respirer. Et puisquil nous faut dtailler, apprcions ce corps parfait, de ta
forme qui est beaut [] Fruit mr la chair ferme, sombres extases du vin noir [] ; ces cheveux
noirs de jais, longs pais et parfaitement lisses, lombre de ta chevelure, sclaire mon angoisse
ce visage dun ovale parfait, bouche pulpeuse (mais vraie), [] bouche qui fait lyrique ma bouche ,
ces yeux ( appealing )* aux soleils prochains de tes yeux . En lui-mme ce pome de Senghor est
lun des plus beau de lanthologie de la posie franaise, lgal de cet alexandrin de Racine, pour moi

le plus beau de la langue franaise : Ariane ma sur, de quel amour blesse, vous mourtes aux
bords o vous ftes laisse . Mais pour clbrer la femme, quel merveilleux crin que ces vers de
pote : Femme nue, femme obscure. Le rythme du pome de Senghor est comme une procession o
les vers se mesurent pas pas, de faon rgulire et douce, comme des vagues mourant sur la plage, et
par cette rptition Femme nue, femme noire , les sons voqus, empruntent une musicalit qui
pourrait nous rappeler Verlaine. Et il nous plat, de ressentir travers ce langage la totale adquation
de ltre dont parle Heidegger : Le langage est la maison de ltre [] ; car la langue potique est
non pas la dsignation des choses mais incantation et instauration de ltant comme si au travers
delle, ltant venait jour pour la premire fois. La violence du dire potique est aussi dvoilement .
Cest par cette voie du beau quil nous faut revenir la banalit de la transformation de lhomme
dont rendent compte tant dartifices et techniques, afin de nous poser la question: Sommes-nous
encore, et du fait de cette transformation en mesure de nous dfinir comme autonomes ? Autonome,
non pas dans le sens dune indpendance, mais plutt dans celui dun dterminisme voulu, par
quiconque en possession de son libre-arbitre (?) Il semble bien en effet, que lautonomie aujourdhui,
ait pris la couleur de lutopie, du fait de cette emprise du conditionnement du progrs sur notre
personne. tre autonome nest plus ce que lon recherche, pour avoir t arraisonn par un modedtre capitaliste. Possession, appropriation et jouissance sont bien les clefs de lesclavagisme
moderne, tout comme ils lont t au temps de lesclavage, ce qui nous permet de parler de continuum.
Continuum quand nous subissons cette tyrannie de la beaut norme, nous prtant inconsciemment
ces transformations esthtiques mis au got du jour, par les reprsentations des mdia et instilles
notre insu. Nous ne craignons pas de dire, combien ces canons dfinis, devenus partie des critres de
Curriculum-Vitae de ceux-l mme qui dfinissent lemployabilit, et nous impose cet esclavage.
Normes prescrites, et lorigine du fructueux commerce de blanchiement, de la peau des Noires, allant
de pair avec le dfrisage de leurs cheveux, au point que doublier lesthtique des luxuriances
africaines des temps anciens. Or ces coiffures relevaient vritablement dune symbolique, dune
appartenance au groupe dans toute son tendue, et elles ont t abandonnes pour tre dsormais,
remplaces ds lenfance par la platitude du cheveu europen, qui dit-on en dehors dun entretien plus
ais (ce qui reste prouver), a t adopt pour complaire aux exigences masculines, la vision
dforme par les sries novela tlvises occidentales. Tant il est vrai que dbarrasses dun
esclavage nous nous complaisons dans celuici soi-disant plus attrayant. Et ceci peut aller et nous en
sommes conscientes , jusqu mettre en danger notre intgrit physique (cancers de la peau). Qui dira
lalination de ces femmes sans grands moyens le plus souvent , pour lesquelles une vie digne
dtre vcue, se compte en frais de coiffures artificielles et autres soins esthtiques. Mais il est vrai que
les chinoises souffraient davantage encore de leurs pieds chantourns , et que le cheveu fris et la
peau noire par un effet du multiculturalisme , ont retrouv quelque crdit auprs dune population
blanche qui sen est empar.

CHAPITRE XIII
POUVOIR

Du Pouvoir sensu stricto


La polysmie du terme Pouvoir, nous invite prciser son acception travers ses utilisations les
plus courantes : Quand le pouvoir dsigne fondamentalement la capacit d'agir, il renvoie un individu
qui tmoigne par cette capacit, d'une existence objective par un "je peux". Cest un principe
d'activit par lequel il s'affirme dans le monde, et qui signe dj l'origine de l'action de l'individu. Ce
dernier tend alors cette capacit mesure qu'il l'prouve, et par elle surgit sa volont de faire "plier"
sous son dsir, puis son "action" tout ce qu'il peut apprhender dans son environnement. Ceci
l'exemple du bb qui casse son jouet et dcouvre par ce fait, un aspect du milieu qui l'entoure ainsi
que le pouvoir qu'il peut exercer sur les choses. Plus tard quand le pouvoir s'affirme chez l'adolescent,
il s'agira alors pour lui d'prouver ses limites, tentant de les repousser avec l'ambition et la satisfaction
de savoir "jusqu'o il peut aller trop loin". Il semble que pour Hegel le premier de ces mouvements
corresponde l'tre en soi, autrement dit, l'tape de la sensation qui est une forme obscure de l'activit
de l'esprit, de son individualit prive de conscience et d'entendement, et pour lequel toute
dtermination concrte est encore immdiate. Ce moment rapport justement l'enfance et aux
populations primitives, se termine nous dit Hegel , quand l'esprit se distingue du corps en s'y
opposant.
"Ainsi la conscience de soi leve au niveau de l'pope de la raison, se hisse au niveau de
l'pope de l'esprit, selon une logique propre, qui a un sens et une finalit : le surgissement d'un "savoir
absolu" de l'esprit par lui-mme." 343

Mais le pouvoir est aussi application de la force et, en tant que tel, il dcide, ordonne, surveille,
punit. Les latins donnaient la potestas le sens de la structure qui impose la force au peuple, la
distinguant dauctoritas cest--dire lautorit qui elle donne crdit. Quand la critique platonicienne
des sophistes, tendait dj la question de la lgitimit du pouvoir celle de la tyrannie lie la
cupidit, le problme de lautorit se posait en termes dalternatives, le thtre dEuripide le mettait
alors en scne. Emmanuel Terray en nous rappelant dans La politique dans la Caverne la lgitimit du
tyran, lnonait en ces termes : ou bien le pouvoir tait exerc par des hommes, qui en proie leurs
passions et leurs vices en faisait inluctablement un pouvoir despotique, ou bien il tait confi la
loi. Mais aprs le dpart des dieux, la loi ne pouvait tre que luvre des citoyens assembls, et ceci
ouvrait la carrire aux beaux parleurs, aux histrions, et aux imposteurs de toute nature. De sorte que si,
grce lavnement de la loi le progrs de la civilisation se traduisait par le recul de la violence , les
mots prenant la place des coups rpandaient avec eux la ruse, le mensonge et la calomnie. Le bnfice
tait-il si grand ? 344 Longtemps auparavant, lorsque Callicls confirmant le droit du plus fort ,
343
Hegel, La Phnomnologie de l'esprit 1807), trad. J. Hippolyte, Paris : Aubier-Montaigne, 1947, tome I, pp.146153.

344
La difficult tient la faiblesse intrinsque de la loi. De mme que la parole ne contient en elle-mme aucun
indice de sa vracit, la loi ne renferme rien en son sein qui nous oblige la respecter. Tant quelle nous est impose par
une puissance trangre et suprieure, il est la fois naturel et sage de lui obir ; mais le retrait des dieux la laisse

faisait lapologie de la force comme origine relle de tout pouvoir digne de ce nom, Socrate lui
opposait les valeurs de justice, de vertu, et de souci dquit dans la vie publique. (Cf. le Gorgias de
Platon). Rousseau rcusera plus tard lexpression Droit du plus fort qui lui semblait tre un nonsens, pour la bonne raison que celui qui dtenait la force, navait pas besoin du droit pour se faire
obir, ou alors ce droit, reflet de la force qui lui prexistait, ntait quune caricature de droit : une
drision. Plus gnralement Rousseau invalidait toute thorie, prtendant justifier un pouvoir qui ne
reposerait que sur un rapport de forces, ou qui prtendrait exister en raison dune ncessit naturelle.
Ce qui lamenait penser que, lhomme prenant conscience du danger et de la prcarit de sa condition
mortelle, prenait aussi conscience de ce qui le lierait lautre homme, dans un destin commun : Le
contrat. Et en effet, il lui tait apparu qu ltat de nature les hommes navaient pas les mmes
chances, tout en ayant les mmes droits, ce qui ne donnait au faible que trs peu de chances de survivre
lattaque du plus fort, mme en cas dintelligence gale. En consquence, seules les conditions de
contrat, permettaient lhomme de parvenir la vritable humanit. Voici donc pourquoi le droit
intervenait comme un autre nom de la force, celle-ci devenant par la mme : puissance ou potentia .
Quand cette puissance devient le pouvoir de dominer des hommes autrement dit , d'obtenir deux
ce qu'on ne pourrait obtenir sans l'effet de cette force, son exercice sur autrui pose dans le contexte de
la socit, le problme de sa lgitimit.
Dans une telle perspective, lobissance aux puissants de ce monde dont lglise, ne peut que
devenir une servitude oblige ou consentante. La Botie en son temps nonait dj : le pouvoir de
dominer autrui s'enracine non dans celui qui domine mais dans l'obissance d'autrui. Dans son
Discours de la servitude volontaire crit en 1549, alors qu'il avait moins de 20 ans, il analysait
alors les rapports matre / esclave, qui taient pour lui, une constante des socits humaines et crivait :
Nous ne sommes en esclavage que parce que, quelque part, nous le voulons bien ; cet esclavage, ne
peut tre uniquement expliqu que par notre lchet, car les opprims sont mille fois plus nombreux
que les oppresseurs . Rflexion, qui bien des gards demeure inscrite dans toute actualit, o lon
doit accepter une position, sachant lavance quelle ne servira qu notre assujettissement. Ceci
demeurant valable, du ministre oblig, au salari la position prcaire, mais qui faute dautre chose...
Il existe donc dans bien des cas des raisons de rsignation collective partages entre la peur de ntre
plus li, de ntre plus dans la confidence comme au suzerain son vassal, au patron son contrat de
travail... 345

dsarme et sans force : pourquoi nous inclinerions-nous devant des rgles que nous avons faites et que nous pouvons tout
aussi bien dfaire ? Terray Emmanuel, La politique dans la caverne, Ed : Seuil, Paris, 1990.

345
Pour lanecdote, une mission de tlvision ; Capital de M6, dans laquelle on montrait comment des
employs de maison quon appelait concierges ou factotum de luxe rpondaient aux exigences proprement
pharaoniques de ces nouveaux riches qui entendaient dpenser mieux et plus que tout autre, cet argent si facilement
accumul, quil aurait t dommageable de ne point jeter par les fentres . Do lorganisation de somptueuses orgies
en plein dsert, ou bien dans dautres lieux nuls autres pareils 09 07 2008). En devenant factotum terme rvlateur sil
en est , ces personnes se rvlaient ainsi les esclaves dun systme qui les foraient littralement se prostituer pour
gagner du bel et bon argent, trs vite et en grande quantit. Largent devenu ce tyran obtus devant lequel chacun plie.

[] C'est ainsi que le tyran asservit les sujets les uns par les autres. Il est gard par ceux dont il
devrait se garder, s'ils valaient quelque chose. Mais on l'a fort bien dit : pour fendre le bois, on se fait
des coins du bois mme ; tels sont ses archers, ses gardes, ses hallebardiers. Non que ceux-ci n'en
souffrent eux-mmes ; mais ces misrables abandonns de Dieu et des hommes se contentent d'endurer
le mal et d'en faire, non celui qui leur en fait, mais bien ceux qui, comme eux, l'endurent et n'y
peuvent rien.346.

Existe-t-il une synthse plus forte et concise, des relations humaines dans le contexte
contemporain d'une jungle du travail, o chacun est pouss craser autrui pour sa survie propre ? O
l'gosme et lindividualisme voire le cynisme sont perus comme une protection plus efficace que
n'importe quelle solidarit ? Mais aussi o ce chacun pour soi , fait de tout individu, son propre
tyran en mme temps que celui de tous les autres ? Cest ainsi que, dans nos dmocraties modernes, le
pouvoir de dire non de la part des citoyens, et la lgitimit de ce non peuvent tre aisment
balayes par le fait du prince, faisant litire de la notion mme de dmocratie. Tout ceci, parce que
s'identifiant au matre (peuple souverain), le citoyen qui a l'illusion de participer l'exercice du
pouvoir, et rend ce pouvoir (sur lui) possible, en cela mme quil obit de son plein gr.
Un regard du ct de lesclavage aux Antilles, o la servitude nest pas volontaire mais
totalement subie (nous en relverons les aspects), nous permet dvoquer Aim Csaire qui dans son
Cahier d'un retour au pays natal adjurait ses compatriotes se relever de cette servitude subie, quils
paraissaient avoir trop facilement assume. La violence lexicale de son propos tmoignait sil en tait
besoin, du combat quil a men pour les inciter recouvrer cette autonomie quil souhaitait pour eux,
en mme temps que leur dignit dhommes Ngres. Cest ainsi quil dsirait arracher les Martiniquais
descendants d'esclaves leur passivit, cette soumission sans relle conscience au nouvel habitus
impos par loccident, et dans lequel ils staient immergs depuis la dpartementalisation 347. Il y
ajoutait cette exhortation : leur pass d'esclaves ne les avilit pas, le martyr des esclaves est la Passion
d'un peuple qui mrite le respect.
Pouvoir et Autorit
Pouvoir et autorit paraissent aller de pair, pourtant certaines forces occultes, minences grises et
autres lobbies, peuvent se dissimuler derrire le rel Pouvoir et sous couvert dauctoritas sen
servir leur profit. Les exemples sont trop nombreux aujourdhui pour nous le dmontrer, ils ont pour
nom manipulation. Je ne sais sil nous faut regretter qu cause de cela, cette acception de lAutorit
qui auparavant permettait de dtenir quelque pouvoir de faire, sans que vous fussiez pour cela riche ,
ait perdu de ce qui lui donnait sens. Ce quon y entendait tait alors, cette sorte de pouvoir fond sur un
crdit rvrenciel (autorit reconnue), rsultant de certaines qualits thiques et morales, de
comptence et dhonntet, desprit danalyse, etc., que lon possdait. Et, d un certain savoir une
capacit intellectuelle ou artistique reconnue, donnant la possibilit de vous prsenter en modle du
346
La Botie E. de.., Discours de la servitude volontaire Une dition lectronique ralise partir du texte Manuscrit
de Mesme. (1549). Paris: ditions Payot, 2002. Collection : Petite bibliothque Payot. Une dition numrique ralise par
Claude Ovtcharenko, bnvole.

347
Je veux rappeler tout de mme que lors de linstitutionnalisation du RMI, en Mtropole et tous les territoires
ultra-marins, les Antillo-guyannais sindignrent de ce que lon pt leur proposer, un salaire sans aucune contrepartie dit
autrement , quils navaient pas gagner par leur travail. Nous ne sommes en esclavage que parce que nous le voulons
bien.

genre, et il manait alors naturellement de vous comme une aura, justement accepte. Cela convenait
beaucoup, et les manifestations destime que lon recevait, ou les responsabilits nouvelles que lon
vous confiait, attestaient de ce crdit auprs des autres concitoyens. Ainsi prsente lautorit savrait
tre galement une relation rciproque engageant lassentiment dautrui : Tel je suis, je vous en
donne preuve, reconnaissez-moi comme tel . Dans ce contexte le Pouvoir, se distingue de cette
autorit, en ce que le premier relve du contrat qui engage (mme sil est obtenu par la force) et la
seconde du crdit ; le contrat est pass avec le Pouvoir, le crdit reconnu lautorit. Sans observance
du contrat il nest pas de Pouvoir, sans Pouvoir lautorit est vide, mais sans autorit le Pouvoir est
tyrannie. Nous pouvons donc pressentir, que le Pouvoir nest pas lautoritarisme mais son exact
contraire. Si la confusion est assez frquente, elle est due lindividualisme et au relativisme quil
produit. De ce point de vue on peut considrer le Pouvoir comme :
Le Pouvoir ressortit lespace, lautorit au temps. Dans la tradition, lautorit est un
corrlat possible du Pouvoir. La politique est, elle, pense comme un espace dont le Prince, le peuple le
tyran ou le public occupe le centre. Cette primaut du pouvoir sur lautorit, de lespace sur le temps
pour consquence immdiate de nous faire partager le monde avec nos contemporains, oubliant ceux
qui nous ont prcds et ceux qui nous succderons. [] Lautorit nest pas le prsent qui nantise le
temps, elle jaillit du pass : ce que les morts et les vivants ont fait. Elle sourd du futur : ceux qui ne sont
pas ns nous permettent de faire. Lautorit des morts, des vivants, de ceux qui ne sont pas ns,
lautorit politique disparat, parce que lautorit veut le temps que la modernit tue. La modernit
convoque, commande lautonomie, lmancipation par la critique de tout canon, souvent rinvention
dans les conflits du mme, qui ne se sait pas encore, [] cette double d-liaison davec le temps et le
canon sape lautorit. 348

Cette sorte de d-liaison, entrane que toute relation de rciprocit avec lautorit, devient
illusoire ou force. Il savre quon ne pourra pas non plus la sparer totalement du Pouvoir, dans la
mesure o les domaines politique ou conomique qui nadmettent quun pouvoir pens en termes de
puissance, de coercition, et de direction , ne sauraient subsister longtemps sans cette autorit ; dit
autrement, sans cette sorte dascendant psychologique et/ou intellectuel forant la conviction, bien
souvent tort (manipulation mdiatique, inhibant le jugement), en mme temps que dautres attributs
de la lgitimit . Ceci nous permet de concevoir quun Pouvoir tend se constituer en Autorit ds
lors quil doit pour sa survie, faire illusion sur sa propre nature. On parle alors dAutorit suprme et
celle-ci fait loi ! Et cest alors que lon se paie de lintrt gnral qui ne saurait tre prserv en
labsence de ce Puissant, do lopportunit de modifier une Constitution, qui pourra permettre de
renouveler vie son mandat la tte de ltat. On a l, lexemple dun Pouvoir de classe (ou de clan)
qui se pose trs abusivement, comme garant dun intrt-clanique-individuel, et voir dans le contexte
de crise qui frappe notre socit, le rapport entre Pouvoir et Autorit, revtir une importance de plus en
plus grande, due au fait que tout Pouvoir qui veut se poser demble comme Autorit, tend produire
lui-mme ses propres critres-justifications : Moi ou le chaos ! . Et cest par cela que lAutorit
prend la forme des expressions du Pouvoir, la force suppose, plus que lascendant tant plus mme,
de procurer ce pouvoir la lgitimit quil rclame. Nous pouvons attribuer cette caractristique
certaines rgions dAfrique, qui aprs lindpendance se virent dots dun rgime dmocratique, qui
fut derechef transform sous la bienveillance des nouveaux tuteurs ex-colonisateurs , en ce que P.
NZinzi nommera le Dmocratisme 349

348
Lecourieux Alain, Pouvoir et autorit, 2006. Communication personnelle.

349

Cest donc dans un tel contexte, de pouvoir li des intrts mercantilistes, quil est demand
tout un chacun de ne plus faire tat de lamour du bien public, ou du bien commun, car cette vertu
dmocratique par excellence est devenue obsolte. On lui prfre aujourdhui, cette entreprise
dingnirie personnelle, dont nous parlent tous les gourous adeptes de laccomplissement individuel
(o le succs et largent lave le tout de tout !). Ainsi ne nous reste-t-il plus, qu nous contenter dun
monde dentrepreneurs, qui on demande, dutiliser leur gnie pour une russite se mesurant en
profits boursiers accumuls. En rsulte leffacement de cet tat dont Rousseau avait anticip le revers,
en voquant la conception civique de la souverainet populaire. Il avait ainsi mis jour les seuls
ressorts dont devait se prvaloir une Constitution politique qui exclurait larbitraire et la violence :
lexigence de justice sociale. Rousseau rejoignait en cela Platon qui, en dpit de sa croyance en
lingalit naturelle des individus, professait que le but ultime de la politique tait la justice. Mais
Rousseau ajoutait prophtiquement :
[] Cest donc une des plus importantes affaires du gouvernement de prvenir lextrme
ingalit des fortunes, non en enlevant les trsors leurs possesseurs, mais en tant tous les moyens
den accumuler ; ni en btissant des hpitaux pour les pauvres, mais en garantissant tous les citoyens
dy avoir accs. Les hommes ingalement distribus sur le territoire, et entasss dans un lieu tandis que
les autres se dpeuplent ; les arts dagrment et de pure industrie favoriss au dpens des mtiers utiles
et pnibles : lagriculture sacrifie au commerce ; le publicain rendu ncessaire par la mauvaise
administration des deniers de ltat ; enfin la vnalit pousse tel excs que la considration se
compte avec les pistoles, et que les vertus mmes se vendent prix dargent : telles sont les causes les
plus sensibles de lopulence et de la misre, de lintrt particulier substitu lintrt public, de la
haine mutuelle des citoyens, de leur indiffrence pour la cause commune, de la corruption du peuple, et
de laffaiblissement de tous les ressorts du gouvernement. 350

Le pouvoir de lesclave : par quoi dbute la vie des esclaves aux Antilles ?
Comment les esclaves sen accommodent : rvolte ou soumission ?

Comment parler de Pouvoir esclave, quand on sait que le Code Noir en avait fait cette entit
dpourvue de tous les prdicats dhomme, et des droits affrents : droit de possder, de faire commerce
etc. Toutes choses qui labstrayait de lAvoir. Pourtant dans les faits, les esclaves furent mme
dexercer des contre-pouvoirs pour limiter lapptit des matres. Ces derniers eurent composer avec
eux, dans la mesure o les premiers inscrivaient leurs actions de rsistance (sabotage) dans tout ce qui
pouvait constituer un obstacle aux projets des seconds dans fructification de leur Avoir.
La vie de ces captifs, dbutait par une vente la crie aprs dbarquement sur le sol de la
colonie, et quelques prparations cosmtiques destines en obtenir un meilleur prix. Par cette vente,
vritable appropriation-dpropriation de leur corps, on en faisait ordinairement des esclaves que lon
comptait comme du btail, et qui taient attribus par lots plus ou moins importants aux planteurs de la
colonie. Ceux-ci, arrivaient dans ce march particulier aprs quet t annonce larrive dun bateau
ngrier, pour y faire leurs acquisitions. Lhistoire qui scrivait alors par et pour les vainqueurs, ne
disait pas les difficults lies aux conditions effroyables de ce transbord, encore moins voquait-elle
Entendu comme la capacit donne aux citoyens dlire par leur vote, un chef, qui sempressera de changer
constitutionnellement le sens de leur vote, en se dclarant rligible vie.

350
Rousseau J-J, Discours sur lconomie politique, in uvres compltes, Ed. Gallimard, coll. Bibliothque de la
Pliade, 1966, vol. III.

les rbellions des captifs. Il fallait occulter tout ce qui pouvait brouiller limage que ces planteurs
staient donne : gens dhonneur et de bonne compagnie, arrachant lAfricain des mains de leurs
froces petits chefs. Ce nest que bien plus tard, quon eut connaissance de manifestations de
rsistance de ces captifs. Celles-ci se traduisaient ds leur dbarquement, par des fuites ou des suicides,
lesquels avaient dj commences en Afrique avant mme quils ne fussent embarqus, et de tels
drames allaient se reproduire priodiquement, au cours de leur vie aux Antilles. Si certains Africains
ont pu les nier, dautres ont su qui staient interrogs sur les conditions dans lesquelles ces hommes
taient capturs, convoys sur de longues distances, maintenus par des entraves, dans une contention
sapparentant la torture. Ces tortures ils avaient d dj les endurer dans leurs rgions dorigine, 351 au
cours de ces chasses lhomme dguises en batailles jalonnes de massacres. Ces fuites furent-elles
nombreuses ? Et combien dentre elles couronnes de succs ? Nul doute que le gardiennage averti ne
laisst ces captifs assez peu doccasions de svader, de se rvolter .352 Cependant on sinterroge
nouveau : le fait que la Traite ne fut jamais interrompue refltait-il une passivit entretenue par un
conditionnement ou une organisation redoutablement efficace des Ngriers ? Se pourrait-il quun
parallle soit tabli avec cette sidration que les juifs prouvrent au cours de la seconde guerre
mondiales, quand ils furent conduits en troupeaux vers les camps de la mort ? Ou alors devrait-on
seulement penser que les traditions et croyances portaient ces captifs lespoir ou lacceptation de
leur sort, limage des Indiens dAmriques du Sud qui on avait prdit larrive de dieux nouveaux
trangers, et qui y crurent naturellement quand ils se portrent, devant les armes de Cortez ? 353 Aprs
avoir dpouill nombre de livres de bord de ces ngriers 354, A. Anselin dans son ouvrage portant nom :
Le refus de lesclavitude nous a donn sur ce sujet de prcieuses informations. Ce sont toutes ces
souffrances, humiliations et puisement qui contriburent leur relative passivit, et la manifestation
de cette fatigue dtre, allait conforter lapprhension dforme des planteurs face eux. Nanmoins et
de faon paradoxale ces planteurs nen prouvrent pas moins, une peur diffuse et infuse, une
inquitude quant ce quil fallait penser ou attendre, de ces pseudo-soumissions sans nul doute
prometteuses de funestes ventualits. Il est aussi vrai, que sroda bientt, au fil des jours, la fiction
consensuelle qui les donnait comme bien-meubles et outils anims, ainsi que toutes les autres
reprsentations, entes dans lesprit de ces planteurs. Bien quil net pas sembl quune commode ou
un instrument aratoire pu se rebiffer sous linjure, ce faux-semblant convenu recouvrait au-del de
la mfiance ou prcaution que lon doit prendre habituellement avec des objets dont on ignore le mode
demploi , un refus de lAutre dans sa diffrence. Un seul problme demeurait pour le moment :
351
A Dia Massina, Mali nous avons entendu un vieil esclave captur dans son enfance nous exposer pourquoi, lors
de lmancipation obligatoire impose par le colonisateur, il avait refus de quitter ses matres quil considrait comme ses
protecteurs et dont il vantait les bienfaits . Cit in Claude Meillassoux, Ibidem, p. 131.

352
On cite des rvoltes de peuples subissant les razzias, ou soumis par la conqute ou sous occupation, de captifs
encaserns en attendant dtres vendus, de fuites desclaves, mais rarement de rvoltes desclaves proprement parler
[] Dans la zone sahlo-soudanienne, la population esclave dpassait souvent la moiti de la population, sans que les
matres semblent sen tre inquits . Meillassoux Claude, Ibid p. 132.

353
Meillassoux C. ce propos met un curieux jugement parlant des esclaves de la zone sahlo-soudanienne pour
dire : La classe esclave pourrait bien tre reste, dans cette Afrique-l, en de de lhistoire . Meillassoux Claude, Ibid
p. 133.

354
Anselin Alain, op. cit., Editions : Duboiris, Paris, 2009, 214 p.

comment faire fonctionner ces ngres-outils ? Forts des us et coutumes du droit romain, on tablait bien
sur sa propre autorit puise dans lapparence et la morgue, mais sans quon pt se dbarrasser
toutefois, de cette perplexit qui demeurait au trfonds de la conscience : se pourrait-il quils ne
fussent point ces btes de somme quon attendait ? Il part plus simple cependant de se reposer sur le
dogme : un animal ne pense pas. Et cest pourquoi curieusement, aucun de ces planteurs nexamina,
combien sa vie pouvait tre menace, lorsque plus tard il eut parcourir les atteliers desclaves o
taient rassembls quelques centaines de Ngres, arms de sabres couper les cannes, et que ces
humains dpouills en somme de toute humanit, avaient tout loisir de retourner contre eux pour les
hacher menu.355 Ce que les esclaves finirent par dmontrer, cest quaprs force mauvais traitements
leur soumission momentane, refltait seulement, la terreur inspire par les cruauts quon se plaisait
leur infliger. Cruauts justement destines abolir dfinitivement toute vellit de rvolte parmi eux.
De ltranget de cette soumission rapporte au dsir et la conformit

Cest un fait certain, cette soumission-servile navait pas le caractre absolu et trange quon
voudrait aujourdhui lui trouver. Il y aurait mme quelquimpudence, ne pas trouver dans notre
prsent un tel cas de figure insolite, et une pareille soumission lautorit, bien qu chaque instant de
nos vies, nous ayons le loisir dexercer du fait de notre appartenance des socits dmocratiques des
choix libres, avec entre autres celui daccomplir le destin que nous avons adopt. Quand bien mme
ceci impliquerait de nous conformer de manire convenue des normes, auxquelles nous ne sommes
pourtant pas contraint de souscrire. Nous le faisons parce que ces normes semblent simposer tous, et
quil est moins fatiguant de ne pas sy opposer ! Il nest que dvoquer, lexpression du dsir exacerb
des adolescents daujourdhui pour les vtements de marques, marques que lon porte ou que lon
voudrait porter et qui sont devenues une constante de laffirmation de soi. Que penser de la conqute
de ce genre de Graal par les exclus du bon sens ? Que dire quand lAvoir prend le pas sur ltre, pour
le plus grand profit des producteurs dillusions de bien-tre ? Cette soumission la conformit est aux
Antilles encore plus visible aujourdhui, et je me permet dvoquer pour cela la parole emplie de rage
(le graphisme latteste ! ! ! ) de cette lectrice Guadeloupenne la rancur et lucidit par trop
entaches dimmdiatet , au lendemain des meutes pour le pouvoir dachat de fvrier
2009 : Aprs, vous accusez le bk ; ah oui ! pardon ! Cest lui qui vous tire par les chanes vous
emmne dans le magasin de marques, et vous met un couteau sur la gorge pour que vous achetiez une
paire de chaussures pour votre enfant de 3 ans 100 euros ! Lucide disions-nous, mais dont la colre
semble illustrer leffet du manque, quelle peroit chez ces compatriotes ds que leur dsir
paroxystique de consommer est frein par une manifestation ou une grve. Jose cependant croire que
ce mouvement recouvrait plus que ces freins inopportuns, plus que cette revendication contre la vie
chre popularise par Sgolne Royal, le sentiment dimpuissance que ces Antillais avaient sur leur
propre destin. Car rien ne paraissait en effet, avoir chang depuis labolition, sinon lenfermement dans
la sur-consommation impose des tenants de lconomie capitaliste et globalise. La citoyennet tant
devenue un leurre, a conduit la recherche de ce surcrot dtre donn par lacquisition dobjets, de
prbendes et de distinctions, plus propices la re-connaissance. Cest ainsi quil en va, dans un pays
o la richesse, et les leviers de dcision sont toujours aux mains de la mme oligarchie blanche, o la
libert ne sentend que dans le loisir de consommer tout ce que lon peut et veut .Cest ainsi quil en
va, dans un pays o lon veut ignorer que les motivations sous-jacentes de cette protestation sont : celle
dune meilleure justice, la fois sociale, conomique et politique. Il est bien venu que parmi les
355
Tous les Noirs, note Schoelcher en 1842, ont pris lhabitude de porter constamment avec eux, pour abattre les
lianes ou se dfendre des serpents le coutelas propre couper la canne ! Si bien que dans ces les o les matres disent tant
de mal de leurs 80 000 esclaves, et o nous autres abolitionnistes nous disons tant de mal des 9000 matres, il n est pas un
esclave qui ne marche arm nuit et jour, et pas un matre qui le soit ! Schoelcher Victor, op. cit., p. 20, in Oudin-Bastide
C., Travail, capitalisme et socit esclavagiste, Paris : la Dcouverte, 2005, p. 178.

objectifs des leaders de ce mouvement, il y ait eu la volont de souligner les mfaits de cette
soumission aux normes, et le recensement des consquences du pige dune assimilation conue,
comme on peut le penser pour maintenir les Antillais dans une catgorie dabtardis schizophrnes.
Durant de trop nombreuses annes leur citoyennet fut mise entre parenthses, sans quil leur ait t
donn de libert de choix mais seulement celle de saliner un peu plus ou prir. Plus que la
soumission, ce qui parat le plus trange cest cet abandon devant lalination, comme si tout avenir se
trouvait par avance annihil par la mise en coupe rgle des ambitions de chacun, sous leffet dune
politique de marketing. Ce pourquoi dtourner le sens profond de ces protestations, laissant croire
uniquement une revendication simplissime contre la vie chre qui ne permet pas de se livrer aux
dlices consumristes, on en revient aux mmes antiennes ancres dans lesprit des planteurs des
temps post-esclavagistes. Consommez (pour notre plus grand profit) et nous ferons le reste ! Et
cest de cette alination dont parlent F. Birota, et al. analysant les ambiguts de cette protestation :
Dans la Martinique daujourdhui lalimentaire est devenu lexistentiel. Un nouvel ethos est
apparu : consommer. Car travers lobjet ou la marchandise consomms, on signifie son besoin de
reconnaissance, on signifie un statut social fantasm, une qute darticulation dans un monde si
dsarticul. La relation individu consommant/ objet consomm, trs affecte dans notre pays par le
regard de lautre, suractive par les modles venus dailleurs, compensatrice quelque part de
lexclusion de la sphre du travail, va ainsi gnrer une prescription doccidentalisation et des rapports
socitaux bass sur la pulsion mimtique, accentuant par l mme les situations de conflits [] Dsirer
lobjet, lavaler, le montrer, lexhiber, linscrire dans sa proximit, constitue les manires Communes de
se sentir exister. Ce qui importe, cest ce que je porte, ce que jexpose, qui stale sur mon corps, me
pend au cou, saccroche mes oreilles, me glisse sur les bras. Ce qui mimporte, cest ce qui me
distingue, cest ce tout sans quoi je ne serai personne .356

En Guadeloupe on nchappe pas non plus ce rapport lobjet, ce sur-investissement dans la


consommation d limposition du modle venu du Pays France dont la rationalisation laisse peu
de place lexpression des spcificits antillaises. Tout comme la Martinique, lidentit ontologique
restant problmatique, cest lAvoir calqu sur un autre monde qui a pris le dessus comme signe de
cette re-connaissance recherche. Fort heureusement ce mouvement a montr, que le rapport des
guadeloupens aux objets avait chang, indice dune prise de conscience collective et spcifique. Cest
ce que nous dit aussi X. Fizbin observant son pays : Mme si nous ne sommes pas compltement
guris il sest introduit une nouvelle causalit, et lobjet nest plus achet quen fonction de son
utilit d outil pur , en lieu et place du ftichisme de la consommation. 357 Parlant de Marie-Galante
site touristique par excellence de ce tourisme dont on ne voudrait pas quil fut lalpha et lomga de
tout dveloppement aux Antilles , comme sil sagissait de nous cantonner dans lornementation des
paysages rests naturels, quand il sagit pour nous de vivre sans pour cela de sexiler. A Marie-Galante
o le mode de vie, a toujours paru dcal par rapport au Continent358 renat cette nouvelle
356
Birota Fabrice, Domi Serge, Tanic Max, Mal-tre et crise sociale Les temps modernes N 662-663, janv-avr
2011, p. 145.

357
Xavier Fizbin, MarieGalante un vent singulier, Les temps modernes N 662-663, janv-avr 2011, p189.

358
Il sagit la fois de la Guadeloupe dont Marie-Galante est une le dpendante et dune grande surface o
sexprime la maladie de pousser le chariot par laquelle on dsigne, la propension des Guadeloupens acqurir
toujours plus de nourriture venant de France.

conscience du soi. Il sest bien agi, en ces mois de Janvier et Fvrier 2009 de refaire la socit
guadeloupenne de compter sur nous de se ressaisir et Au del de la satisfaction ou non des
revendications : obtenir la dignit .359
De larme de la crolisation

Pour parler encore de soumission volontaire au Pouvoir institu, et de contre-pouvoirs, il est bon
de rappeler ce que pensait La Botie, du sort des serfs-paysans de France. Indign par le spectacle de
leur misre, il les dpeignait en son sicle de guerres et de famines non moins esclavagiss mais tout
aussi soumis et misrables : Do vient-il que des hommes acceptent dobir un matre qui est le plus
souvent un tyran se demandait-il ? Rpondre cette question reviendrait dvoiler
l'incommensurable effet de sidration des moutons de Panurge que, le Pouvoir exerce sur ses sujets,
les privant par linstitution de contrles et de forces, de toute raction raisonne et raisonnable. Cest
alors que se pose lencontre des tonnantes rbellions de ces esclaves venus dAfrique la question
suivante : quest-ce qui a pu les dterminer la rvolte, et quel en a t le momentum : leur volont
contrecarre, dintgration dfinitive par les voies de la de crolisation ? Leur impressionnante cohorte
dont la force suppose, constituait le moyen simple quvoque La Botie pour renverser ce Pouvoir ?
Nous avons prcdemment montr (Cf. Religion), comment aux Antilles rsignation et passivit
taient entretenues avec ce quon appelait fort opportunment, lamour de Dieu, dans une sorte de
consolation-conditionnement, que lglise dispensait la demande des colons. Il sagissait en
loccurrence, de viatiques, succdans damour profane dont on fait aujourdhui, lun des facteurs
psychologiques les plus prgnants de la soumission autrui. Mais chez les captifs-esclaves
nouvellement dbarqus en sus de la perte de leurs repres ethniques et gographiques, sourdait aussi
toute brute, la peur du fouet du commandeur qui cinglait les paules, le dsarroi qui suivait
lavilissement et l'humiliation, la crainte enfin devant linjustice si souvent essuye 360. Quand le
changement vint, soprant lentement et souterrainement il enveloppa les esprits et les curs, les
protgeant de leffondrement de la terreur. La peur engendre par lignorance profonde de tout ce que
pouvait tre un monde de justice et dquit et qui les avaient dpouills de toutes leurs forces, en les
maintenant terre submergs, changea de camp. La violence des colons stait construite dans le but
dune instrumentalisation totale et totalitaire, et leur bestialit laissait dire Condorcet en 1781 : []
les hommes sentent linjustice et loutrage, alors que les animaux ne sentent que les coups ou la gne
[] la relation entre le matre et lesclave quoique le premier en dise est une relation humaine ; le
matre prouve de fait plus dhumeur contre ses esclaves que contre ses chevaux, dans la mesure o il
a plus de choses dmler entre eux []. Si lanimal peut-tre rtif aux ordres de son matre, sil peut
refuser de se laisser dominer par lui, il na pas comme lesclave le pouvoir de loffenser, quoiquil en
est le matre se heurte lhumanit de lesclave . Car les colons qui avaient choisi la violence pour
remdier leur peur, pressentaient quelque relents de rvolte, dans ce ressentiment, qui ne sexprimait
pas et pour cause, mais ne pouvait manquer lesclave. Ressentiment qui se prsentait comme un
rservoir de courage et de rsolution, pour ces rebellions venir, attendant tel un feu sous la cendre le
dfi de linstant t . Ce ntait pas inutilement que Poyen de Sainte-Marie, en administrateur avis
359
Dclaration du LKP du 27 fvrier 2009, relaye par un tract sur Marie-Galante

360
[] lesclave fouett publiquement par lexcuteur des hautes uvres, devenu infme aux yeux de ses
compagnons desclavage est expos chaque instant des reproches cruels, entranant des rixes sanglante tait peu
prs perdu pour le matre [] pour tre si fortement stigmatis par les siens, que le marronnage constituait pour lui, aux
dires du substitut du procureur de la Guadeloupe en 1842, le seul moyen de conserver son amour-propre . CAOM,
Gnralits, carton 189, in Oudin-Bastide C, Ibid, p. 256.

avait prconis la crolisation des captifs, car celle-ci sentendait lorigine comme une tutelle des
anciens sur les nouveaux venus, et pour une adaptation rapide leurs nouvelles conditions de vie 361
On prfre un ngre n sur lhabitation quon exploite, trois Africains qui arrivent de leur pays. .
Et cette crolisation se combina fort heureusement avec, la coutume ou les habitudes singulires
des Africains. Il en tait ainsi de ladmiration pour un chef, dont les insignes du pouvoir devenaient de
puissants leviers. Mais selon que le Noir rsident tait un ngre crolis autrement dit n aux
Antilles, ou un Africain devenu comptent aprs un long sjour dans la place, le trouble soprait dans
lesprit du nouveau venu, entre le pouvoir quil savait tre dvolu au Blanc prdateur, et celui quon
dlguait au frre de sang. Et ce dernier tait ds lors considr comme un ennemi en puissance, quil
sagissait de mnager parce quil pouvait infliger les mmes humiliations. Do lhabitude de
mfiance, et rancurs tenaces qui se sont transmises jusquaux temps prsents parmi les Antillais.
Elles se traduisent selon O. Lafontaine, par une solide mfiance venues du fond de ces ges, envers
ceux qui revenant de la Mtropole, sont pars de toutes les vertus reconnues aprs un sjour en pays
civilis, et se double dun sentiment de suspicion. Elles sexpriment curieusement par la prfrence
donne un donneur dordres Blanc plutt qu son frre de sang, (comment ne pas comprendre quon
entretient ainsi, la coutume davoir des administrateurs et petits chefs de tous bord, Blancs et
Mtropolitains plutt quAntillais !). En temps desclavage, la soumission au Blanc sous les couleurs
dune servitude volontaire, ntait pas tant, celle dune rsignation (temporaire) que celle dun
accommodement a un tat de fait (patience). Semblable en cela, celle du courtisan contraint une
soumission volontaire, dans lattente de la distinction signes de bienveillances suivie de prbendes
dispenses par le roi . Ce dernier, ne se privant pas de diviser pour rgner, en accordant force
privilges certains choisis en raison de leurs aptitudes tout, utilisant des dissensions internes des
autres, et dlguant certaines parcelles de son pouvoir. Eternelle et universelle histoire du chne et du
roseau ! Aux yeux de lesclave Africain lAutre, quand il tait le Blanc, jouissait de cette altrit
radicale qui en faisait un tre inassimilable dun point de vue anthropophagique-sacr, car il possdait,
lgal des entits que lui le Ngre rvrait, tous ces signes magiques dont sentouraient les sorciers et
chefs traditionnels de ses anciennes tribus, et prsentes comme le signe de leur invincibilitimmortalit. Cest ainsi quil demeurait LAutre, celui qui a entre ses mains votre vie et mort, celui qui
vous distinguera pour vous lever sa droite, celui dont il vaut mieux cultiver les bonnes dispositions
quallumer la colre ! Quand le frre, ngre crolis , a tout dun avatar-domin, La soumission
avec affection aux ordres du Blanc, a tout voir avec cette servilit. Au mieux, en affectant conduite
simiesque et volont dobsquiosit, elles demeuraient lattitude de drision, tmoignant de
lhumanit de lesclave : je suis ce que tu attends de moi ! Ce qui dans tous les rgimes
absolutistes pouvait constituer la clef de sa prennit ( en tant que bouffon). Il demeure, une analogie
361
Voici comment les prfre Sainte-Marie J-B. Poyen de, qui aide comprendre le bnfice de la tutelle des
anciens. On prfre un ngre n sur lhabitation quon exploite, trois Africains qui arrivent de leur pays. Le ngre
crole, accoutum ds son enfance tous les travaux qui doivent loccuper dans lge viril, y tant amen par gradation,
shabitue les excuter avec adresse et sans grandes fatigues ;son temprament se forme, se fortifie peu peu et mesure
que la tche augmente, ce qui le met mme de bien la remplir : ne changeant point de climat ni dhabitudes, il na point
redouter les maladies de consomption, lennui et les regrets quprouvent les Africains enlevs leurs foyers, ignorant le
sort quon leur prpare en les loignant dun matre barbare qui ne leur donne pas une ide plus flatteuse de celui qui le
remplace [] le travail auquel on lassujettit, quoique mnag dans les commencements, lui rpugne par suite de la
paresse laquelle il a t livr jusques alors. Le ngre crole nprouve aucun de ces obstacles, il est lev au milieu de
parents et de ses amis quil ne quittent plus, qui soignent son enfance, le forment tous les travaux, lui donnent le got de
la proprit et lexemple de lobissance ; ils lduquent enfin convenablement son tat ; de sorte quen devenant homme,
il est dj instruit et accoutum tous les genres dindustries qui peuvent lui tre profitables, en mme temps quil se rend
propre tous les travaux auxquels son matre peut lemployer, ayant pour lui le force, ladresse et lhabitude du travail, ce
qui fait que le ngre crole excute mieux et plus promptement toute espce douvrage . Sainte-Marie J-B. Poyen de,
De lexploitation des sucreries ou conseil dun vieux planteur aux jeunes agriculteurs des colonies, an X 1 re d.1792 pp.
20-21. cit par Rgent F,, op, cit., Grasset & Fasquelle, Paris 2004.

quon ne saurait invoquer : le syndrome de Lima qui pourrait rendre compte de cette soumission dans
la mesure o, lors dune prise dotages si la victime parat se complaire dans labandon dune
soumission au chef , ceci nest que le rsultat de lextorsion dun consentement de tout tre dont le
libre-arbitre est gravement altr. Nous pouvons donc conclure que la rsignation-rsilience de
lesclave, masquait ce que Ducoeurjoly et tous les planteurs apprhendaient, savoir : la rsistance et
la rbellion des esclaves qui allaient bientt balayer les Antilles, car leur nombre, la veille de la
rvolution reprsentait 86% de lensemble de la population des les.
Le marronnage

La rsistance des Noirs avait donc commenc ds le sol africain, notamment dans les factoreries
o les esclaves taient embarqus. Cet embarquement pouvait se faire Ouiddah, dans le Golfe de
Guine, ou dans dautres ports de la Cte des esclaves et qui stendait du Sngal (Saint-Louis)
lAngola. Le refus de lesclavitude pouvait prendre sur ces bateaux, la forme de sanglantes mutineries
qui sachevaient par des massacres, et des fuites de captifs larrive. De telles fuites ractions
naturelles, donnrent par la suite naissance au marronnage , que les colons redoutrent, tant elle
leur faisait perdre de ce prcieux btail noir, mettant en pril leur exploitation si ce nest lexistence
mme de la colonie. Cependant il nous faut remarquer que si dautres formes de rsistance moins
spectaculaires, mais encore dommageables se firent jour, elles neurent jamais, aux Antilles franaises
du fait de lexigut de ces les, ce caractre de gurilla que pris le marronnage, dans les grandes
Antilles (Cuba, La Jamaque et surtout Hati-Saint Domingue). Dans ces les en effet il y eut de vraies
guerres entre tats constitus dune part par ces marrons, et de lautre par les Etats des colons. Il nous
faut souligner que ce marronnage, demeure une des marques les plus fortes sinon prgnantes de la
rsistance lesclavage. Plus que cela le marronnage fut bien des gards, crateur de schmes
sociaux, de hros, et de mythes, dont se nourrit la mmoire et la culture antillaises. On peut stonner
(?) ce faisant, que ces hros et mythes qui font partie de lhistoriographie de lesclavage ces mythes
dont on devine la valeur ducative, et le rle dans la constitution dune identit antillaise revendique
, naient pas (ou pu) trouver crdit auprs de ladministration, et ainsi occuper la place quils
mritent, dans la formation des lves antillais, pour concourir l'expression de leur identit. En lieu et
place, il nest que de se pencher sur leurs lectures pour connatre leurs substitut-hros prfrs, qui
vont de Batman au Robocop. Le droit lhistoire vraie, semble relever lui-mme du mythe.
Ladministration aurait-elle encore craindre de telles mmoires ? Ou bien la lourdeur dune
centralisation lemporterait-elle sur le vu des populations quant lenseignement de leur histoire ?
De limportance du marronnage dans limaginaire des Antillais

Dire limportance du marronnage en priode esclavagiste, cest aussi aller au-devant de


controverses qui participent dune guerre des mmoires, majorant et glorifiant tour tour ce
phnomne. Ce marronnage constitue en effet lexpression la plus forte du dsir de libert, qui
occupait ds le dbut de lesclavage lesprit des Ngres-esclaves quand ils dbarquaient. Mais il est
curieux de constater, que mme en Hati on prfre minorer, ce que lon considre comme : une
rgression et un esprit densauvagement 362 qui dit-on caractrisaient les ngres redevenus libres,
aprs la guerre dindpendance. Ceci parce quaux yeux de leurs contempteurs, emprisonns dans leurs
termitires , les marrons ntaient que des incapables ayant refus en senfuyant, daccompagner
et/ou de tirer bnfices des progrs et volutions sociales (processus de crolisation), que la socit
esclavagiste pouvait leur prodiguer. Il nen demeure pas moins quils sont clbrs fort opportunment,
quand le besoin sen fait sentir. Parfois cela se rsume ce que lon peut voir en face du palais national
362
Pierre Luc-Joseph, Hati, les origines du chaos, Port-au-Prince : Henri Deschamps, 1997.

de Port-au-Prince : la statue du Marron Inconnu (muni de la machette et de la conque marine), ceci


parce que cette statue demeure une figure populaire de la rvolte permanente, contre lesclavage dans
ce pays. Duvalier eut le mauvais got, de semparer de cette histoire, lorsquil sest agi ddifier son
tat de Tontons macoutes , de sanglante mmoire. On peut ajouter, quen Jamaque et au Surinam,
le Marron est peru par la socit crole devenue socit officielle linstar dHati , comme une
sorte de survivance obsolte passablement problmatique. Comme si la socit officielle tait seule,
dsormais dtentrice des lieux du devenir historique, de la modernisation et de la parole lgitimatrice.
Avant labolition, de telles ractions ingales, mitiges, et hostiles, taient galement dues ce que le
marronnage dans ces les, entranait une perturbation du fonctionnement du systme esclavagiste, en
contraignant les autorits coloniales concder des espaces libres pour que les marrons puissent jouir
dune autonomie officielle. Il tait cause de cela lorigine dun dficit important dans lconomie
du systme esclavagiste ; la fuite dun esclave (ou de plusieurs) signifiant : la perte du capital investi
dans son achat, en sus des dpenses supplmentaires, destines payer milices et mercenaires qui se
chargeaient de la rpression. A cela sajoutaient, les pertes matrielles rsultant des incursions
prdatrices de ces Marrons (vol de btail, empoisonnements, incendie, etc.).
Dans ces trois pays cependant, certaines communauts hritires des socits marronnes sont
demeures, qui ont su sauvegarder leur autonomie grce des traits. La clause essentielle de ces
traits fut le plus souvent et malheureusement, lengagement de refouler ou de capturer tout nouvel
esclave fugitif. Et cest cet avatar quon retiendra, pour faire du Ngre marron un opportuniste, ou pis
encore, un collaborateur occasionnel de la socit esclavagiste. Cest ce que lhistorienne Jamacaine
Mavis Campbell, illustre dans un livre au titre significatif : The Maroons of Jamaica (1655-1795). A
History of Resistance, Collaboration and Betrayal (1990).363 Cependant ltude minutieuse de
lHatien Jean Fouchard, Les Marrons de la libert (1972)364 nous permet dapprcier dautant quand
elle souligne limportance du marronnage, pendant la priode coloniale Saint-Domingue , son rle
de catalyseur dans une rvolution, qui dboucha sur la cration de ltat dHati ou, le Ngre marron
incarnant la rsistance la dynamique de brouillage ontologique que contient lesclavage.365.
En Guadeloupe et Martinique, le marron est aussi une figure historique de lidentification des
Antillais, mis en avant dans les uvres romanesques ddouard Glissant et de Raphal Confiant. Les
contributions de ces auteurs ont permis, que le seul mythe non-dprciatif pour le Ngre, soit celui qui
fait du Ngre marron un hros au cur pur dont cette littrature sest empare, faisant du marronnage
un phnomne structurel n du systme de plantation et aidant de ce fait, la ltablissement
lgendaire de la gense de cette nouvelle communaut. Ce rle fut aussi et bien propos reconnu et
mis en relief, par ces acteurs de lhistoire que furent les reprsentants des pays issus de la grande
rencontre tricontinentale du Nouveau Monde. On doit terminer en soulignant quen dpit de
limportant arsenal rpressif mis en place, le marronnage fut permanent, aliment par le ressentiment
des esclaves et leur dsir de se venger des injustices, et mauvais traitements quon leur infligeaient.
Les consquences entrevues sur lconomie de la plantation (destruction voire attaque des plantations
363
Campbell Mavis, The Maroons of Jamaica 1655-1795). A History of Resistance, Collaboration and Betrayal,
Trenton/New Jersey, Africa World Press, 1990.

364
Fouchard Jean, Les Marrons de la libert, 2 Ed Port-au-Prince : Deschamps,

365
Lucas Rafael, Marronnage et marronnages , Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique [En ligne], 89 | 2002,
mis en ligne le 01 octobre 2005, et consult le 08 septembre 2010. URL : http://chrhc.revues.org/index1527.html

Cf. supra), ne furent jamais ignores sur les plans administratif et judiciaires, on leur doit des
directives prises pour en arrter ou contenir les effets. Certaines ne se limitrent pas la constitution de
milices prives destines organiser des chasses lhomme, mais contriburent laggravation
jusqu lextrme, des peines et chtiments lors de leurs rcidives. Ceux-ci allaient de la mutilation de
jarrets coups, jusqu la peine de mort degr ultime dans lchelle des exactions des planteurs. Le
marronnage ne cessa cependant dexister prenant deux formes, un grand , celui de bandes
organises au caractre prmdit, et un petit marronnage qui prenait plutt le caractre dune
fugue.
Typologie du marronnage dans les Antilles franaises propose par Yvan Debbash 366
Les Marrons taient des hommes, avec des prdicats dhommes, certains dentre eux possdrent
mme des esclaves (en eurent-ils jamais conscience ? Ou alors, parce quils taient Africains ce fait
leur paraissait naturel ?.367 Lhistoire officielle, nous indique quils vivaient en bandes une existence
difficile, hors du confort relatif de la plantation o ils staient trouvs avant leur fuite. Si bien
quaprs une priode de temps plus ou moins longue, passe au milieu de leurs compagnons, au lieu de
cette vie alatoire ponctue de traques effrayantes, certains prfrrent la sret dune vie en
habitation si dure et misrable quelle ait pu tre. Malheureusement, la mort les attendait le plus
souvent des deux cts de la scne, et parfois mme le fait de leurs compagnons marrons, qui
nacceptaient pas la trahison que constituait leur dsertion (Cf supra Mavis Campbell).
Petit marronnage et crolisation

Au regard des diffrences de comportement entre ces Africains et les ngres croles, on peut
avancer que le marronnage fut surtout le fait des Bossales (Ngres rcemment dbarqus) ? Pourquoi
les Ngres croles ont-ils laiss moins de traces ethno-sociologiques compares celles des bossales ?
On a pu lexpliquer en termes ethno-anthropologique, en qualifiant d affaissement psychique , ltat
dpressif des captifs Africains brutalement enlev leurs cadres sociologiques originels. On doit y voir
comme consquences leurs fuites ou leurs suicides, ce que niaient les esclavagistes ny voyant quant
eux, que la manifestation dun tat dabrutissement naturel et congnital. Ils ne senfuyaient pas tous
cependant ; et de lavis de R. Bastide 368 quand le renoncement au marronnage existait dans ces les, il
concernait surtout les esclaves croles, et lon y devait voir lexpression dun enracinement dans les
plantations de leur part. Et ce renoncement devenait alors le signe de lattachement un habitus
nouveau rapidement adopt, comme un gage de stabilit. En somme lesclave crole dont
larrachement tait moins rcent, refusait de se voir ainsi ballott comme un objet. Et, lorsque vendu
un autre matre il devait quitter la plantation, sa fuite ne manifestait que la crainte de subir nouveau
366
Debbasch Yvan, Le marronnage, Essai sur la dsertion de lesclave antillais, Lanne sociologique, 1961, pp. 1112. & 1962, pp.117-195.

367
En Afrique, dj, lesclave manumis, tait le plus lev dans la hirarchie , parce que dlivr par son matre de
toute redevance en nature et en travail par une prestation en btail ou en esclaves, pour lui mme et pour chacun des
membres de sa maison quil voulait manciper [] lesclave manumis pouvait son tour possder des esclaves, tous les
kome-xooro de Gumbu en possdaient de un deux . Meillassoux C, op.cit., p. 121.

368
Bastide R, Ngres marrons et Ngres libres, Annales, conomies, Socits, Civilisations. 1965, Vol 20, N1,
pp.169-174.

cette perte de repres, et davoir affronter un inconnu -venir. Tout cela explique le fait du petit
marronnage ,369 celui de lattelier dans lequel, plus que la manifestation de ce dsir dindpendance,
de cette soif de libert, il y avait cette volont de ne pas tre une fois encore, coups de ses nouveaux
repres et pseudo-foyers bien que ces derniers ne leur assurassent quun bien pitre rconfort. Cest
ainsi que sexplique la fugue, caractristique la plus vidente de ce petit marronnage, car lancien
bossale devenu crole, avait plus de mal se dissocier de ce milieu, pour sinstaller dans la vie rude et
dangereuse de hors-la-loi. Le colon avait donc tout lieu de se fliciter de ce processus de crolisation,
qui retenait les esclaves dans le pige dune vie bientt remplie dhabitudes et de petits arrangements.
Il parlait dacclimatation des esclaves, et damlioration dune race infrieure, quand il pouvait en
mesurer les effets bnfiques sur sa production. De plus, le retour de nombre de ces esclaves-croliss
dans leur ancien atelier, tait favoris ou rendu possible par la mdiation de dautres planteurs, qui se
chargeaient de les dfendre auprs de leurs matres naturellement la grande satisfaction des deux
parties , tant donn que lesclave crole tirait avantage utiliser les vertus de cette mdiation 370 ,
tandis que le propritaire russissait sattacher un serviteur qui pouvait faire souche. Cest ainsi que,
de ces petites ententes tacites, rsultaient ce quon a appel une sorte de nidification, qui se prsentait
comme ladhrence organique ou vitale dune plante son co-systme. Les avantages confrs
sajoutant dautres facteurs, participaient au dbroussaillage dun sol sur lequel la population
antillaise allait sdifier. Cest dans ce contexte que R. Bastide a pu crire : le dsir de libert
lorsquil est apparu dans la population crole, sest davantage inscrit dans le cadre naturel ou normal
de la socit esclavagiste et non contre elle . Il affirmait ce faisant, que le crole ne cherchait pas tant
dans la fuite chapper un systme qui le broyait, mais dsirait simplement poursuivre une ascension
sociale qui avait commenc au stade de lesclavage, puis par lapprentissage dun mtier (Hegel ne
disait rien de moins semble-t-il). Dans ce cas, Il sagissait donc moins dune rvolte que dun
processus de mobilit verticale, dune monte dans la hirarchie lintrieur dune socit multiraciale [] le marronnage tait ainsi ct des cadres de libration, un des facteurs de la formation
dune classe moyenne dans les Antilles .371 Cest ce que lon devine lorsquil arrivait que lesclave
fugitif de refuser le retour lhabitation ; il tait patent alors quayant russi apprendre un mtier, il
saisissait loccasion de lexercer dans lanonymat des villes : Un travail lucratif cachant mieux que
369
Pour Schoelcher V, Des colonies franaises, Paris, 1852. : Il est une troisime sorte de Marron, cest celui
auquel les rigueurs de lesclavage sont trop lourdes, qui na pas la force de les endurer, et qui, dun autre ct, nest pas
dou de lnergie ncessaire pour savoir prendre une rsolution et sexiler tout fait. Ce malheureux est vritablement
plaindre ; il senfuit parce quil souffre, parce quil na pas assez de dsespoir pour se suicider ; mais il na rien prvu, il
se trane sur la lisire des chemins, le long des plantations, afin dy voler quelque chose manger ; il dort et se cache dans
les broussailles, dans les cannes, en proie aux angoisses de la peur, il erre de ct et dautre, toujours prs des lieux
habits, il vgte, et souvent repris il expie toujours par de cruels chtiments les quelques instants de douloureuse libert
dont il na pas su jouir . pauvre pays o ne pouvait pas mme exister la libert dtre vagabond !)

370
Selon Sainte Marie Poyen de, planteur, un Ngre crolis est un Ngre adapt au systme de lhabitation, qui
passe par le bon accomplissement du travail demand et la comprhension des ordres donc de la langue . Pour nous,
tenant compte de la polysmie de ce terme, en accord avec les dmographes, il sagira pour linstant, de Ngres ns aux
Antilles, donc de la seconde gnration, puis dacclimatation du Ngre selon lacception de Poyen de Sainte-Marie .

371
Bastide R, Ngres marrons et Ngres libres , Annales, conomies, Socits, Civilisations. 1965, Vol 20, N1,
pp.169-174.
Tarrade J, Affranchissement et gens de couleurs libres en Guyane la fin du XVIII e sicle, daprs les minutes des
notaires. Rev. Fran. dHist. dOutre-mer, 1962 vol XLIX, pp. 80-110.

le bois avait-on coutume de dire. Il est ncessaire de rappeler que tout cela se produisait dans le
contexte dune disette en esclaves, suscite par labolition de la Traite en 1815, elle permettait donc
lex-fugitif de postuler une sorte dengagement au service dun Libre de couleur, vu auquel ce
dernier accdait volontiers pour ces mmes raisons.
Il demeure que nombre dentre eux nabandonnrent jamais la rbellion au profit de cet
ascenseur social , puisquune partie non ngligeable daffranchis, donc de culture franaise et
christianise, prendra part aux rvoltes. Ceci est tmoign par lexemple du combat de Delgrs. 372 et
de tant de Guadeloupens qui se rvoltrent 1831-33 en Guadeloupe, prcds de 1822-23, par la
Martinique et ce, jusquen 1840 et 1848 o ces derniers se firent avec la participation de quelques
Blancs-pays. R. Bastide a montr que lorsque les dsirs de conqute et de libert se manifestaient au
cours des gurillas, il a fallu que ces hommes, fissent preuve de bien de qualits, touchant la
stratgie, la tactique et la sagacit quon et point attendus de la part de ces anciens esclaves. 373 Ils
semblaient navoir rien oubli de leurs anciennes pratiques guerrires en Afrique, et leur bravoure fut
note par V. Hugues quand, au cours des combats quil mena contre les Anglais, il les vit mettre en
chec ces milices croles et autres forces militaires venues de France quon leur opposa. Sont donc
clbrer dans ces combats mens pour la conqute de la libert, les marrons certes, qui malgr les
battues et les expditions lancs contre leurs camps, russirent difier ces contre-pouvoirs, tenant en
chec des troupes de lignes pourtant nombreuses et exprimentes 374 , mais encore tous ceux qui
tentrent de sextraire des chanes de lesclavage par dautres moyens. Sans omettre de mentionner,
ceux qui se rvoltrent seuls et subirent souvent la sanction fatale, ceux qui enfin rsistrent par le
moyen de la survie obstine au quotidien laquelle requerrait, de ne pas cder la colre,
lhumiliation et aux chtiments autrement dit , faire montre de courage et dendurance et non de
rsignation vis--vis du sort subi. Ainsi pour nous rsumer, le petit marronnage qui jouait
manifestement un rle de soupape, devint partie intgrante du systme esclavagiste, mais de faon
paradoxale contribua fixer certains esclaves sur lhabitation. Et les matres prirent conscience de ce
qu certains gards leur tolrance, pouvait tre mise profit pour servir leurs intrts.375

372
Multre Martiniquais qui prit avec ses compagnons darmes (Guadeloupen et indien) la tte dun de ces
bataillons desclaves constitus sous la rvolution, pour dfendre la libert en 1802 en Guadeloupe. Cette libert quils
avaient obtenue aprs labolition de lesclavage dcrt en 1794 par la Convention, tait trop prsente leurs yeux pour
quils en oublient les prrogatives et lenthousiasme suscits, un cas exemplaire rest grav dans toutes les mmoires.

373
On naura garde doublier quen Hati-Saint-Domingue, ils (les esclaves) firent chec aux troupes
napoloniennes pourtant bien entranes, dans leur lutte pour lindpendance, ce qui contribua au ressentiment, quil en
eut et sexprima dans cet acharnement mater les rvolutionnaires Guadeloupens.

374
infirmant par l-mme le jugement de lhistorien Pierre Luc-Joseph, parlant de larchasme des Marrons et de
leur mentalit prlogique , reprenant le concept de Lvy-Bruhl qui fit flors au sicle dernier .

375
Oudin-Bastide C,op.cit., p 296

Grand marronnage et tatisation

Lhistoire nous rvle limportance et loriginalit du grand marronnage dans lequel


sengagrent dautres esclaves. A ct dun certain petit marronnage individuel, tolr par les matres
blancs parce quil ne durait pas trs longtemps, le grand marronnage fut plus collectif tant lui, le fruit
dune action prmdite au sein de lattelier, voire de toute la plantation. Les responsables en taient
souvent danciens chefs Africains (politiques ou religieux), et dans les nouvelles communauts de
marrons on put observer diverses ethnies mles : Ashanti, Bantous et Fons originaires de rgions
aujourdhui appeles Bnin, Togo et Nigria. Certaines dentre elles, ont amen en Guyane leurs
cultures, qui sont devenues autant de modles syncrtiques, participant la fois des cultures de
lEurope et de lAfrique.
Les sites du grand marronnage taient linverse de celui de la ville, celui des zones
inhospitalires (forts) choisies dessein, en raison de la connaissance que les Bossales avaient de
lutilisation du terrain pour chapper aux matres quand ces derniers organisaient leurs chasses .
Les Noirs marrons se plaant sur des saillies rocheuses... , se servaient donc des particularits de ce
terrain pour protger leurs campements. Ainsi parvenaient-ils se dissimuler labri de dfils dans
des zones marcageuses, car ils sinspiraient la fois de leurs connaissances africaines, et des
techniques des Indiens avec lesquels ils partageaient quelques fois la fort. Ce marronnage tait le fait
de bandes importantes et tenait lespace disponible du pays. Il naurait donc pu se produire dans les
petites Antilles o les surfaces taient relativement modres ces les nautorisant que de faibles
effectifs, et les bandes organises ne pouvant se cacher trs loin de toute habitation dont ils
dpendaient parfois, pour la nourriture et certains autres objets que leur fournissaient leurs
compagnons-complices demeurs sur cette habitation. Voici pourquoi le grand marronnage, ne pouvait
se concevoir que dans les grandes Antilles : Cuba, la Jamaque, Hati-Saint Domingue et le continent
des Guyanes, o lon sait que certaines de ces bandes russirent mme se constituer en tats
rguliers.
On cite cet effet outre le cas de Flipillo la tte dun palenque dans le golfe de San Miguel,
celui de Miguel, originaire de Porto-Rico , ngre ladino 376 qui prit la tte dun groupe desclaves de la
mine dor de San Pedro de Barrio, avec lesquels il difia un palenque 377. Miguel rclamait leur
libert, car Dieu les avait crs libres, comme les autres gens, alors que les Espagnols les tenaient
soumis de prs tyranniquement, dans une perptuelle servitude . Il cra sa propre dynastie, une
monarchie dont son fils serait lhritier, il leva une arme, cra une noblesse et un vch. Amrindiens
et Africains se ctoyaient au sein du palenque [] Le roi Miguel fut tu lors dune des attaques lances
par les Espagnols. sa cour fut dcime, vendue nouveau comme main-duvre esclave [] 378

376
On appelle ainsi les ngres qui ont reu quelque instruction, donc sachant lire et crire..

377
Campement des Ngres marrons dans les Antilles et en Amrique centrale [] le premier palenque de cimarrons
fut tabli ds 1532, Santa Maria la Antigua [] ces palenques rsistrent parfois des dcennies entires , voire plus dun
sicle , aux assauts des troupes coloniales , reconstituant villages et zones agricoles lcart des territoires et plantations
rgies par lesclavage. En
Guadeloupe et en Martinique ces camps fortifis existent aussi sous le nom
dajoupas-,implants ds 1635 soit la mme anne de leur installation sur les hauteurs de Capesterre en Guadeloupe-. Ces
camps ont pour fonction essentielle daccueillir les esclaves fugitifs, et de constituer des refuges difficiles daccs pour les
expditions que les autorits coloniales organisent pour les dtruire, chtier leurs chefs, rcuprer leurs populations et les
rendre au systme esclavagiste..

378

Les Marrons se mlaient donc aux Indiens, pratiquant trs souvent coopration et changes.
Certains s'unirent aux femmes donnant naissance la caste des Zambos , encore prsente
aujourdhui en Guyane hollandaise, tandis que dautres adoptaient le catholicisme. Il y eut mme des
Marrons juifs, anciens esclaves de planteurs juifs portugais qui avaient fui le Portugal au milieu du
XVIe sicle pour sinstaller en Hollande, avant de quitter ce pays pour les Antilles et lAmrique du
Sud. Ces Marrons de planteurs juifs, taient pour cela de vritables descendants de croles,
contrairement aux bossales, regroups dans quelques villages tels les Djuka, situs sur un affluent du
Maroni en Guyane. Certaines des communauts qui en furent issues prirent le nom de la rivire
Saramaka, le long de laquelle elles staient installs. Les Djukas purent obtenir la reconnaissance de
leur indpendance par les autorits hollandaises ds 1762 379,380 , et lon cite en 1772, le cas du Ngre
Boni qui engagea une guerre contre les Hollandais, avant de franchir le Maroni pour stablir en
territoire franais. Les Boni, ayant pris le nom de leur ancien chef comme le voulait la coutume en
Afrique, furent reconnus en 1860 par une convention Franco-Hollandaise, et se perpturent depuis
lors 381. Cest ainsi que ce marronnage, ft non seulement lexpression dune rsistance physique mais
aussi culturelle, rebours de la crolisation dans la mesure o il y eut un effort de ses membres
pour se regrouper autour de leur ethnie originelle. Les marrons tablirent des liens daffinits avec
dautres groupes de mme confession, et ralisrent de la sorte, une juxtaposition plutt quune fusion
entre des lments culturels originels. Tout cela ressortissant dun mme attachement idologique
lAfrique, qui se concrtisa par la suite par la rfrence au mythe des origines.
Comment de telles socits parvinrent-elles devenir autonomes sur le plan politique ? Dans
lAfrique des origines on rappelle que des esclaves Africains distingus par leurs matres, taient
parfois appels remplir des fonctions leves, dans la mesure o ils taient jugs neutres (autrement
dit inoffensifs car dsintresss), vis--vis du pouvoir et de lentourage du souverain. Sinspirant donc
de lAfrique, le pouvoir de ces communauts de marrons tait centralis, les dispositifs en matire de
commandements et lgislations, ainsi que les chefferies et les clans furent conservs. Il sensuivit
lapparition de vritables royaumes382 qui maintes fois sopposrent au systme colonial et le
combattre. Ce pouvoir-marron pactisa avec les esclaves-croles, et prenant part aux guerres
dindpendance nationale comme Cuba, Hati-Saint-Domingue, ou dans les Guyanes 383. D sans
Schmidt N, Labolition de lesclavage, d. Arthme Fayard, Paris , 2005, p.44.

379
Autres sources : http://www.reynier.com/Anthro/Amerique/PDF/Negres.PDF

380
Schmidt N, Labolition de lesclavage, Paris : Fayard 2005, p. 359.

381
cf Dntem Touam Bona, prdemment cit

382
lexemple de Bayano, chef africain dorigine guine rcemment dbarqu dun navire ngrier en CastilledOr. Bayano proposa aux Ngres cimarroons, la cration dun royaume sur le modle africain, aux environs de Nombre
de dios, indpendant des autorits espagnoles . Schmidt N op. cit., p.43

383
Lucas Rafael Marronnage et marronnages Paru dans Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique , 89 | 2002 et al.,
Esclavage, marronnage et commmorations : les enjeux de la mmoire , Cahiers d'histoire. Revue d'histoire critique

doute limprgnation culturelle venue des matres Blancs, ces socits de marrons ne purent
conserver dans son intgralit leur caractre africain. Leur isolement permit seulement que soient
constitus ces traits communs originaux et syncrtiques, que lon retrouve la fois dans le soma et
dans la psych des Antillo-Guyanais : caractre fier et ombrageux des Martiniquais ; rebelle,
extrmiste, donc prompt la rvolte des Guadeloupens et des Guyanais. On ne devrait confondre
cependant, ces cultures des Ngres marrons avec les cultures africaines actuelles, mme si toutes deux
ont leurs sources dans lAfrique des XVII e et XVIIIe sicles. Les divergences et la diversit des
changes de ces poques lies au modes de vie, ont altr les caractristiques natives des populations,
et donner lieu des dveloppements diffrents.
En dfinitive, lencontre de ceux qui ne voudraient voir dans le phnomne du marronnage
quun repli sectaire , 384 derrire lequel se dissimuleraient des acteurs nourris de crispations
identitaires , pour reprendre lexpression de Luc-Joseph Pierre (Cf. supra). A lencontre de ceux, qui
noncent quil ny avait l que bandes phmres, se nourrissant de feuilles et de fruits sauvages,
errants dans les bois pour chapper aux poursuitesfugitifs ou, sans feu ni lieu ni attaches, livrs au
brigandage, en dehors de tout contact avec lextrieur, bref vivant dune vie ayant pour nom
lensauvagement 385 , il demeure qu cette heure le dpassement victorieux de la phase de
marronnage, se solda par leffondrement du systme colonial et la cration dun tat Noir. Il est de ce
fait normal dattribuer la permanence du marronnage en Hati-Saint-Domingue, ce mouvement
antrieur prliminaire la rvolution. Cest ce que souligne entre autre lhistoriographie : [] Leur
maquis allait tenir sans cesse en haleine la colonisation franaise, linquiter sans rpit 386[] . Une
pope tait ne, dans laquelle chacun dans les Carabes, depuis le paysan le plus humble, jusquaux
plus minents des intellectuels antillais, allaient trouver un hritage et se saisir pour lendosser, de ce
qualificatif de descendant de Ngre marron. Et, quand vint cette heure o des hommes politiques tels
Papa Doc et son quivalent en Guyana, rigrent des monuments la gloire de la figure mythologique
du Marron inconnu 387, la perception du marron, comme acteur visible dans les processus
dintgration des anciennes colonies, sest ajoute la modernisation des structures et lvolution des
[En ligne] , 89 | 2002 , mis en ligne le 01 octobre 2005, Consult le 27 dcembre 2011. URL :
http://chrhc.revues.org/index1524.html Dans le cas de la rvolte des esclaves de Saint-Domingue 1791-1803), la
prsence des bandes de Marrons dans les rgions montagneuses proches des frontires espagnoles joua un rle non
ngligeable dans le processus de mise en cause du systme esclavagiste. Lexistence de bandes grossies de lafflux de
nombreux esclaves qui avaient fui les plantations aprs lexplosions incendiaire du 23 aot 1791 incendie des champs de
cannes sucre de la riche plaine du nord de Saint-Domingue/Hati par les esclaves rvolts) donna aux Espagnols de la
partie orientale de lle Santo Domingo) loccasion dencourager les insurgs. Un tel appui visait dstabiliser davantage
la colonie franaise, afin de rcuprer la partis occidentale que lEspagne avait d cder la France la suite du trait de
Ryswick 1697 .

384
Pierre Luc-Joseph, Hati, les origines du chaos, 2e d, Port-au-Prince : Henri Deschamps, 1997.

385
Brutus Edner, Rvolution dans Saint-Domingue, 2e d, Belgique : du Panthon, s.l., s.d.

386
Price Richard, Les Premiers Temps. La conception de lhistoire des Marroons Saramaka First Time. The
Historical Vision of an Afro-Amrican People, Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1985, Ed :: Seuil,
Paris,1994, p. 27. trad. Michle Baj Strobel et Richard Price.

387
Price Richard, idem.

mentalits. Cette prgnance, est demeure, tmoignaant dun lien vident entre le systme
doppression du totalitarisme esclavagiste et la rsistance ces systmes. Voici comment par le
marronnage, le marron fugitif sest soustrait la domination, en volant son propre corps son matre.
Par cela, il a pu reconstituer son tre--soi distinctif, et se rapproprier cette humanit dont on lavait
dpourvu. Cest cette forme de contre-pouvoir que ces esclaves avaient adopte, jamais nglige ou
abandonne, qui fut mme de contribuer la rvolte et libration de Saint-Domingue.

Du Pouvoir Noir post-esclavage


Hati et sa maldiction

Colonie franaise jusqu la fin du XVIIIe sicle, alors partie dune grande le appele SaintDomingue et surnomme la perle des Antilles , Hati avait fait la richesse de la France, grce aux
denres qui y taient produites au premier rang desquelles le sucre . Plus de 400 000 Noirs y
travaillaient, pour 30 000 propritaires franais et dans des conditions dfiant une imagination
raisonnable, au point que lesprance de vie des esclaves les bossales ne dpassait pas neuf ans. La
majorit dentre eux tait directement venue dAfrique et lon apprendra dans cette insert comment est
ne la maldiction du peuple Hatien :
Le sociologue Georges Barthlmy pointe du doigt le fait quau moment o les esclaves de
Saint-Domingue coloniale se rvoltent, les Noirs sont diviss en deux groupes trs diffrents la fois
dmographiquement et culturellement : les Noirs ns en Afrique, dits Bossales , qui sont 450.000 et
les Noirs ns Saint-Domingue, dits Croles , qui sont seulement 50.000. Cest un dsquilibre qui
nexiste nulle part ailleurs dans lAmrique des plantations. Ds le dpart, les Bossales luttent pour
retrouver un mode de vie africain, voire mme pour pouvoir retourner en Afrique, alors que les Croles
aspirent crer un tat sur le modle europen. Si la lutte (12 ans durant) contre larme
napolonienne est mene conjointement par les deux groupes, ds le dpart galement, les chefs de la
rvolte sont des Croles : Toussaint-Louverture, Dessalines, Ption etclesquels, au lendemain de
lindpendance (1er janvier 1804) sempresseront de rprimer les groupes arms bossales et faire
excuter leurs chefs. Le problme est que le nouvel Etat va chouer exercer les pouvoirs rgaliens qui
sont ceux de tout Etat qui se respecte. Dessalines ne russira pas imposer la continuation du systme
dhabitation et le pays va tre miett en une infinit de jardins sur lesquels vivoteront les descendants
des Bossales. Quand donc on lit sous la plume de certains que lEtat hatien est la version colore de la
colonie de Saint-Domingue, cest faux ! Cette dernire tait compose dimmenses habitations qui
firent de lle la plus riche colonie du monde au XVIII e sicle. Echouant donc simposer en dehors de
Port-au-Prince et des grandes villes, lEtat crole va se recroqueviller sur lui-mme et ignorer le reste
du pays quil dsignera sous le nom de pays andy , expression crole qui signifie pays
tranger! Ajoutons cela le blocus commercial des puissances europennes et des Etats-Unis, en sus,
la dette scandaleuse rembourse la France pendant prs dun sicle (40% du budget de ltat
tait, chaque anne, consacr la payer !), la dforestation et lrosion et lon comprendra mieux les
racines du mal hatien . Chronique du temps prsent 388

La rvolution hatienne tait et demeurait un exemple pour les peuples opprims. Son caractre
anti-esclavagiste, anticolonial lui fit, ds lindpendance offrir sa solidarit ceux qui luttaient pour
librer leurs propres peuples. Il en fut ainsi du Venezuela, Cuba, du Mexique et de la jeune rpublique
des Etats-Unis, tous pays qui reurent laide dHati pour leur propre mancipation du joug colonial ou
388
Barthlmy Georges Croles et Bossales en Hati , d Fort-de-France : Ibis Rouge, 2002) cit par Raphal
Confiant, Rflexions daprs dsastre 28 fvrier 2010

de lesclavage. Mais en Europe il apparut inconcevable, que des esclaves puissent dfaire un Etat et
mieux encore en constituer un : Vienne, en 1815, aucune monarchie blanche ne voulait
entendre parler de rvolution hatienne, de ngritude-debout, moins encore de premire rpublique
noire des temps modernes. Un cordon sanitaire racial devait entourer ces concepts dun droit jug
irrecevable. Ainsi lidologie fonde sur lpiderme, invention carnavalesque de limaginaire colonial,
allait-elle prendre un poids excessif, voire pathologique, dans la stratgie des premiers dirigeants
dHati. Donnant aveuglment dans le panneau mythique de la race , ils ngligrent les concepts
fondateurs de droit, nation, civisme, souverainet populaire, autonomie de lindividu-citoyen [] pour
consacrer leur nergie la dfense et la rhabilitation de la race noire .389 On peut stonner
quaprs tant dannes de souffrances, aucun sentiment de revanche nait occup et nourri, penses et
actions de son peuple et de ces dirigeants. Il semble mme (Cf. Lannec Hurbon) que ce soit cela, qui
rendit leur triomphe phmre. En fait, une oligarchie blanche et mtisse latifundiaire , se chargea
dalimenter en complots trahisons, piges de toutes sortes, le fragile dispositif gouvernemental, et fit
en sorte de fourvoyer les vrais librateurs, en sabotant leurs efforts pour ltablissement dune vritable
nation. Bien au-del, la France qui navait pas admis la premire dfaite des troupes napoloniennes,
infligea ce pays lextraordinaire ranon de 2,5 milliards dcus-or, destine ddommager les colons
de la perte de leurs plantations, ce qui contribua largement la ruine dfinitive de ce pays lequel, aux
travers de rcentes catastrophes naturelles, en paye aujourdhui encore, les consquences.
Ceci fait quen tant que petit pays, partie de laire occidentale mondialise, Hati est devenue
larchtype des consquences dune logique turbo-capitaliste, mise en place la faveur dune aide
particulire au dveloppement, pour laquelle les prts sont uniquement prvus dans la perspective de
favoriser les prteurs. Ceci la seule fin de maintenir cette oligarchie conomique et politique, celle-l
mme toujours prsente depuis deux sicles, qui use de la dictature et de la rpression, sans jamais
rpondre aux besoins sociaux de premire ncessit de son peuple, et sans jamais tre capable
dengager un dveloppement rel, absolument ncessaire pour ses habitants. Do ce quon nomme la
maldiction hatienne qui tient davantage de la volont des hommes, et des catastrophes naturelles
quils sont en capacit de dclencher. Aujourdhui, la mise sous tutelle de fait du peuple hatien par les
Etats-Unis sous couvert de la MINUSTAH, tient encore de la situation coloniale prexistante du fait
de lorganisation du march du travail, et de linondation de produits alimentaires amricains, rendant
vains les efforts de dveloppement de lagriculture . On se trouve nouveau devant une politique de
prdation dun puissant pays, par les voies dune occupation militaire inapproprie et humiliante, tout
cela sous couleur daide humanitaire.
Il se trouve quavec Toussaint-Louverture, les dterminismes conduisant au Pouvoir avaient
radicalement changs. Le Pouvoir ntait pas considr par lui, comme ce moyen de possder et vouloir
conserver des biens mal acquis, mais la matrialisation gage de ce quil tait possible de faire et quil ne
voulait pas voir se diluer par la suite dans des projets trompeurs. Et ceci infirmait, le propos de Hobbes
qui disait dans son Lviathan : je mets au premier rang, titre dinclination gnrale de toute
lhumanit le dsir perptuel et sans trve dacqurir pouvoir aprs pouvoir, dsir qui ne cesse qu la
mort . Le Pouvoir pour Toussaint-Louverture, tait avant tout, un levier rvolutionnaire servant
reconqurir libert et dignit humaines. Do les questions : Y-a-t-il eu dans ces errements du Pouvoir
Noir post-esclavage une drive rhdibitoire ? Fut-elle encourage par une opposition multre et une
hostilit internationale ? La conjonction de facteurs comme par exemple : - 1) le fait dtre Noir ? - 2)
davoir t esclave ? - 3) et/ou de descendance et culture africaines a-t-elle t dterminante dans la
dgradation de ce Pouvoir Noir post-esclavage ?

389
Depestre Ren, Rinventer Hati, Nouvel Obs N 2363, Fvrier 2010, p. 82.

Le fait dtre Noir donne-t-il au Pouvoir une quelconque spcificit ?

Cette spcificit pourrait tenir en partie, ce projet de changement pens comme rvolutionnaire,
et inspir par la couleur de ses postulants. Nous pouvons le supposer, travers la proclamation de
Toussaint-Louverture : Frres, et amis je suis Toussaint-Louverture ; mon nom sest peut-tre fait
connatre jusqu vous. -1) Jai entrepris la vengeance de ma race. - 2) Je veux que la libert et
lgalit rgnent Saint-Domingue ; je travaille les faire exister. Unissez-vous frres et combattez
avec moi pour la mme cause. Dracinez avec moi larbre de lesclavage. Votre trs humble et trs
obissant serviteur. Toussaint-Louverture. Gnral des armes du roi. Pour le bien public
Ne donnait-il pas voir dans cette dernire phrase, son dsintressement le plus total et, cette
assimilation des ides gnreuses des Lumires et de la Rvolution franaise ? Mais les concepts de
libert et dgalit pour tous, auxquels il faisait allusion ne pouvaient dans ce contexte, que demeurer
des vux pieux, moins quun second bouleversement nimpost un rgime de type totalitaire. Car
pour ce rvolutionnaire, le Pouvoir tait bien celui de la possibilit de faire, autrement dit, la
possibilit de changer lavenir de ses frres, dans une Rpublique o ils avaient tout gagner : libert,
dignit, et la capacit dorganiser leur vie selon leur choix. Et ceci reprsentait, un tremblement de
terre o lon voyait lesclave succder au matre, dans les catgories penses comme imprenables, o
le matre avait exerc illgitimement son autorit. Jai la faiblesse de ne pas inclure dans ces
prrogatives de lesclave devenu matre, ladoption dune volont analogue celle des dcisionnaires
blanc, encore moins le classement de lesclave au rang de btail ou doutil-marchandise. Il demeure
cependant quHati ayant t la plus riche des colonies franaises, la remise sur pieds de lconomie de
lle, devait entraner de la part de Toussaint-Louverture la prise de dcisions ncessairement
douloureuses, comme ce rglement reconduisant lobligation de travail des Noirs bossales pour la
plupart sur les plantations. Ceci dans les termes que lui donnrent, les commissaires de la Rpublique
franaise (Sonthonax, Laveaux et Hdouville