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Le point sur

Dermatologie et psychiatrie :
quand les neuromdiateurs font
parler la peau
Tant lexprience clinique classique que des recherches fondamentales rcentes conduisent penser
que certaines affections cutanes ncessitent une prise en charge
la fois dermatologique et psychothrapeutique.
Le Dr Danile Pomey-Rey, dermatologue et psychiatre-psychanalyste, en est convaincue.

e patient qui consulte en dermatologie est


proccup avant tout par sa lsion cutane.
Il nvoque pas spontanment un ventuel
malaise psychique, qui peut pourtant tre profond
et ancien. Des affections telles que le psoriasis, la
pelade dcalvante totale, leczma atopique peuvent tre aggraves par des problmes psychologiques en gnral lis au stress, et sinstaller dans la
chronicit sans que lon connaisse vraiment leur origine. Reste la parole du malade, et de nombreux dermatologues sont daccord maintenant pour dire quil
faut savoir rechercher derrire la souffrance cutane lexpression dune souffrance psychique.

Le Dr Danile Pomey-Rey est lauteur de plusieurs ouvrages sur la


dermato-psychiatrie , dont le
plus rcent, La peau et ses tats
dme, est paru chez Hachette Littratures en 1999.

Ces notions ne sont pas nouvelles. Le premier dermatologue avoir eu lintuition de lexistence dun
lien entre le somatique et la psych fut J.-L. Alibert,
dermatologue lHpital Saint-Louis la fin du XVIIIe
sicle. Dans son ouvrage Discours sur les rapports de
la mdecine avec les sciences physiques et morales,
il avait imagin un arbre des dermatoses qui classait ces maladies selon des critres de cause et dvolution et envisageait leurs rapports avec les atteintes
morales . Mais il faut attendre les annes 1960 pour
quun autre dermatologue de lhpital Saint-Louis, le
Dr Pierre de Graciansky, sadjoigne un psychiatre, le
Dr Oleg de Poligny, avec lequel il crira en 1970 pour
lEncyclopdie Mdico-Chirurgicale un article mmorable intitul Psychosomatique en dermatologie.
Depuis que le Dr Pomey-Rey tient sa consultation dans ce mme hpital Saint-Louis, dans le service du Pr Dubertret, les annes et les malades lont
conforte dans lide que dans les pathologies dermatologiques chroniques, aprs avoir bien sr
recherch et limin dautres causes, notamment
infectieuses, il faut sintresser aux souffrances
psychiques du patient, qui se rvlent souvent
plus graves que ses atteintes cutanes, et proposer un traitement faisant appel la fois aux mdicaments et la psychothrapie analytique. Cette approche ncessite une quipe pluridisciplinaire, car
rares sont les dermatologues forms lcoute des
problmes dordre psychologique.

Source :
Entretien avec le Dr Danile Pomey-Rey.
Dermatologue, le Dr Pomey-Rey tient depuis 1974
une consultation au titre de psychiatre-psychanalyste en Dermatologie lhpital Saint-Louis
(Paris).

N 64 - 2000 - A.I.M.

Parfois une analyse, mais pas


nimporte comment
AIM Dans quelles circonstances le dermatologue ou le gnraliste doit-il voquer un trouble
dordre psychiatrique chez un patient venu
consulter pour une affection cutane chronique,
et quelle doit alors tre son attitude ?

Dr Pomey-Rey Devant une dermatose chronique, aprs avoir fait le point sur la lsion cutane
et son histoire, le mdecin devrait toujours voquer
un tat dpressif, quasi constant dans un tel cadre.
Il faut savoir le rechercher par linterrogatoire, et
tenter de prciser sil est antrieur ou ractionnel
la lsion. Une fois ce diagnostic confirm, le mdecin doit convaincre son patient de lutilit dun traitement mdicamenteux antidpresseur et dans
certains cas, il doit savoir le confier un correspondant psychiatre ou psychanalyste.
En effet, au cours daffections telles que les eczmas atopiques chroniques ou les pelades dcalvantes totales, on retrouve chez les patients une
fragilit psychique qui remonte la plus tendre
enfance, au cours de laquelle leur contexte de vie
ne leur a pas permis datteindre le stade des
changes verbaux : ils sont rests au stade non verbal des changes peau contre peau . Or, cette tape
de verbalisation est indispensable pour quun individu soit capable de produire une rponse approprie une situation anxiogne. Nayant pas les mots
pour exprimer leur angoisse, les patients appellent

Peau et fragilit psychique


Les quatre principales indications dune
prise en charge dermato-psychiatrique, poser aussi tt que possible, paraissent tre :
la dermatite atopique,
les pelades dcalvantes totale et universalis,
les psoriasis tendus dbut prcoce,
les dermites sborrhiques graves.
Ces patients sont en gnral dune extrme fragilit psychique. Au pire, ils nont pu
atteindre le stade des changes verbaux, premire tape dune sublimation ou dun passage
une meilleure apprhension dune situation
anxiogne. Ils sont prdisposs la maladie de
peau chronique, car lorsquon na pas les mots
pour le dire, on appelle au secours avec sa peau.
Dautres patients, plus favoriss, ont pu
atteindre les changes verbaux mais, loccasion dun gros choc affectif, risquent de basculer dans la rgression. Ils peuvent alors faire
une maladie de peau relativement bnigne :
pousse deczma,
petite plaque de pelade,
pousse de psoriasis,
lichen localis (voire gnralis).
Cette affection pourra tre traite efficacement avec des traitements locaux bien choisis.

Lhypnose en dermatologie
Il nexiste pas de dfinition prcise de lhypnose. On peut la caractriser par un tat proche
du sommeil, avec une baisse du niveau de
conscience associe une vigilance slective, focalise , qui conduit le sujet devenir indiffrent aux conditions extrieures.
Il peut arriver tout individu de connatre plus
ou moins spontanment cet tat, quand il est devant la tlvision ou au cinma, quand il est
plong dans la lecture dun livre, ou lors dun moment de mditation. Au cours dune sance dhypnose, cette modification de la conscience est recherche et obtenue grce des techniques de
suggestion faisant appel lvocation dimages,
la relaxation, la respiration profonde, les techniques de mditation, dauto-hypnose Certains
individus sont plus hypnotisables que dautres.
Chez de telles personnes, on peut utiliser lhypnose dans un but thrapeutique.
Un rcent article paru dans Archives of Dermatology a fait le point sur les diffrentes techniques dhypnose et leurs indications en dermatologie, daprs une revue dans Medline des 87
publications ayant trait la fois lhypnose
et aux affections dermatologiques, parues
entre janvier 1966 et dcembre 1998. La prfrence tait donne dans cette revue aux ventuels articles portant sur des essais contrls.
Lhypnose peut tre une approche thrapeutique complmentaire ou alternative aux traitements classiques de certaines dermatoses. Elle est
utilise depuis de nombreuses annes sans que
lon arrive expliquer ses rsultats dun point de
vue physiopathologique. Difficile de faire la part
des choses entre un effet possible sur le dbit sanguin ou la libration de neuromdiateurs, et leffet purement psychologique de lhypnose. Nanmoins, les faits sont l : de nombreux patients
notent une amlioration subjective de leurs
symptmes et, dans certains cas, une amlioration objective du nombre de la taille et
de la svrit des lsions dermatologiques.
La transe hypnotique permet un dtachement du prsent douloureux, donc un
soulagement, en modifiant la perception que le
sujet a de son symptme. Elle permet galement
de contrler les gestes nuisibles tels que le grattage, de diminuer les effets du stress et
damliorer la composante psychosomatique
de laffection cutane. Pour diminuer la gne douloureuse, le prurit, la sensation de brlure,
lanxit, linsomnie, la mthode la plus frquemment utilise est la suggestion directe alors
que le patient est en tat de transe hypnotique.
Laction peut tre renforce par lenregistrement
daudio-cassettes qui permettent ensuite au patient de sauto-hypnotiser.
Un large ventail de la pathologie dermatologique est concern par lhypnose. Il va
de la dermatite atopique lacn excorie, du
psoriasis la pelade dcalvante, lherps simplex, lurticaire, lhyperhidrose, la trichotillomanie ou encore les verrues et le vitiligo. Dans
toutes ces indications, lhypnose a permis, en
complment des traitements purement dermatologiques, damliorer les patients. Ainsi, Stewart et Thomas ont trait 18 adultes prsentant des dermatites atopiques rebelles aux
traitements classiques laide de lhypnose.
Leurs rsultats sont statistiquement significatifs sur la rduction des dmangeaisons, du
grattage et des troubles du sommeil. Lutilisation de corticothrapie locale a diminu de 40 %
au bout de 4 semaines, 50 % au bout de 6 semaines, et 60 % aprs 16 semaines de suivi.
Les bons rsultats de lhypnose en dermatologie dpendent avant tout de la slection des malades. Les critres de bon pronostic sont leur capacit tre hypnotis
(value par le profil dinduction hypnotique ),
leur motivation personnelle et limportance de
la composante psychosomatique de laffection
dermatologique concerne.
P.B.

Les parasites, ou lchappatoire


Mme R a 75 ans et vit seule. Elle a pris sa retraite de femme de chambre dun luxueux htel parisien il y a dix ans. Elle mest adresse par le Professeur X pour une parasitose localise sur le cuir
chevelu, qui dure depuis deux ans. Elle a vu plusieurs dermatologues en vain. Elle na aucune lsion cutane responsable de son prurit et ne peut donc bnficier daucune thrapeutique dermatologique. Elle
se pense incurable.
Assise en face de moi, Mme R me regarde tristement avant de commencer parler dune voix monotone. Elle entre tout de suite dans le vif du sujet : Ca ne va pas, a gratte, a clate toutes ces petites
btes dans la tte. Cest des bestioles et puis il y en a qui sont fortes. Celles-l, elles sortent de la peau et
descendent sur mon cou. Moi, je voudrais des piqres pour les tuer ! Il faut que ces piqres soient fortes,
sinon elles vont me manger. Elle sort alors une bote dallumettes dans laquelle elle a rcolt les plus
mchantes (et o je ne vois que quelques morceaux de peaux mortes). Mme R se lave la tte toutes
les heures pour sen dbarrasser, mais elles reviennent !
Je ne la contredis pas. Je lui explique seulement quil faut, en effet, un traitement gnral pour quelle
puisse devenir plus forte. Elle accepte de prendre de lamitryptiline, de lhalopridol et de loxazpam.
En trois semaines, la malade peut redormir et exercer une activit plus normale. Elle va voir ses petits-enfants : Tout ce qui me reste dans la vie. La confiance revenue, elle peut me parler de son fils
unique, mort accidentellement 30 ans deux annes plus tt. Elle me dit aussi quelle est spare de son
mari depuis des annes.
Je peux alors lui demander de noter ses rves. Un jour, elle voit son fils mort, sous la forme dun archange senvolant en apothose. Il est possible, enfin, de parler de ce terrible accident qui lui a cot la
vie. Cest elle, et non sa femme, qui est alle le reconnatre la morgue : Je nai rien vu que la tte,
avec un norme pansement et beaucoup de sang. Il est possible davancer que lidentification son fils
mort, au visage dfigur, bientt dvor par les vers, avait conduit cette pauvre femme une parasitophobie localise au niveau de la tte seulement. Il lui restait cette chappatoire pour ne pas tre tente,
sans doute, daller le rejoindre dans la mort.
Ds quelle en prit conscience, aprs six mois de consultations hebdomadaires et avec le soutien dun
traitement antidpresseur et neuroleptique, la parasitophobie disparut.
Jai ainsi suivi une srie de cas de parasitophobie ayant en commun quil sagissait de femmes, vivant seules, dprimes, ayant eu un choc affectif grave au dpart de leur parasitophobie.

Dr Danile Pomey-Rey

au secours avec laide de leur peau. On comprend


que dans un tel contexte, une psychothrapie analytique puisse leur venir en aide, mais pas nimporte
laquelle. Car il est inutile, voire nuisible, de chercher faire parler ces patients allongs sur un divan,
alors quils nont pas acquis le stade verbal. Cest
seulement par un change en face face, avec le
soutien du regard, qui fait appel au toucher et non
au verbal, quils arriveront sexprimer et raconter progressivement leurs rves, support de la psychothrapie analytique. Ces rves appartiennent pour
la plupart au registre de langoisse ; on est dailleurs
tonn de la richesse onirique que lon retrouve
chez ces patients. Pouvoir en parler, faire des associations les plus libres possibles va leur permettre
de les matriser, jusqu ce que progressivement les
rves dangoisse, de mort, de perscution disparaissent. Paralllement, les lsions cutanes vont aller en samliorant.

La peau, un cerveau tal


AIM Peut-on expliquer physiologiquement
ce lien qui semble exister entre ltat dermatologique et lquilibre psychologique dun individu ?
Dr Pomey-Rey Les relations entre cellules nerveuses et cellules cutanes sont en fait trs prcoces,
puisque la peau et le systme nerveux proviennent dun mme tissu embryonnaire, lectoblaste,
qui se diffrencie ensuite en endoderme et neuroderme. Au 21e jour du dveloppement, linvagination de la couche externe de lectoblaste constitue,
lintrieur, le systme nerveux et le cerveau et,
lextrieur, la peau, dont on a pu dire quelle tait
un vritable cerveau tal .
Les fibres nerveuses possdent donc des
connexions anatomiques troites avec les cellules
cutanes. Quil sagisse des cellules de revtement
(kratinocytes), des cellules immunitaires (de Lan-

gerhans), des cellules neuro-endocrines (de Merkel)


ou des cellules de pigmentation (mlanocytes), toutes
les cellules cutanes possdent des rcepteurs aux
neuromdiateurs. De plus, comme lont mis rcemment en vidence les travaux du dermatologue
Laurent Misery (voir encadr), elles peuvent produire
elles-mmes des neuromdiateurs, substances habituellement dfinies comme scrtes uniquement par
les cellules nerveuses. Il est probable que stress et
motions, traduits par le systme nerveux dans le langage biochimique des neuromdiateurs, peuvent alors
agir sur la peau et induire ou gurir des maladies.
A lheure actuelle, on a identifi au niveau cutan une vingtaine de neuromdiateurs qui interviennent dans la vasorgulation, la thermorgulation, la scrtion sudorale, la prolifration des
kratinocytes et des fibroblastes, ainsi que sur la pigmentation. Sous leffet du stress, une hyperscrtion de neuromdiateurs peut tre lorigine de
phnomnes inflammatoires. Ce phnomne est
observ dans des maladies chroniques telles queczma, psoriasis, dermite sborrhique, prurigo, urticaire, herps, acn, lichen Quant la pelade, qui
pourrait tre la consquence dune sidration vasculaire interrompant brutalement lirrigation de la
racine du poil, elle peut aller jusqu la chute totale
de la chevelure en 48 heures.
Les travaux en neurobiologie cutane envisagent les applications thrapeutiques de ces nouvelles
donnes.

Des psoriasis
dermato-psychiatriques
AIM En pratique, une affection telle que le
psoriasis est reconnue comme particulirement
lie au stress (ce qui nempche pas, dailleurs,
que des facteurs gntiques soient aussi trs probablement en cause). Mais tous les patients atteints de psoriasis ne sont pas candidats une
A.I.M. - 2000 - N 64

Barbara, ou la fureur rentre

Les remaniements inflammatoires de la peau du psoriasique peuvent tre le tmoin dinteractions


neuro-immuno-cutanes, qui peuvent cder sous traitement par voie locale
ou gnrale, mais dont certains cas graves demandent une prise
en charge dermato-psychiatrique.

A 34 ans, Barbara a mis en uvre toutes les thrapeutiques possibles


pour venir bout dun psoriasis particulirement tendu (visage compris), sans rsultat. Elle ne prsente pas dantcdents familiaux de pso3 Hyperprolifration
de kratinocytes
riasis. Le dbut prcoce de sa dermatose ( 7 ans) a concid avec larpeu diffrencis
rive dun petit frre. Son caractre introverti et son insatisfaction dune
vie professionnelle quasiment inexistante font que sont runis les quatre
critres dj cits qui permettent denvisager une double prise en charge.
Cellules
Barbara ne travaille pas actuellement et a trois enfants en bas ge. Elle
de Langerhans
et polynuclaires
a pris elle-mme linitiative du rendez-vous Saint-Louis et elle est prte
dmarrer une psychothrapie en face face avec analyse des rves
par association libre, car elle croit la mthode.
Barbara est mise sous antidpresseur et en sept sances de psychothrapie chelonnes sur deux mois, tablies demble dans un
grand climat de confiance, le psoriasis disparat presque compltement.
Deux rves-clefs ont permis de mettre en vidence un norme proet
2 Vasodilatation
blme relationnel avec son pre. On attendait la mort autour du cerafflux de cellules
cueil de mon pre. Il ne mourait pas et, devant nos yeux, il senvolait en
inflammatoires
rasant la terre. Il nous disait : Vous ne maurez pas cette fois-ci. En
1 Stimulation
fait, ce pre, homme effac et vulnrable, avait toujours t trs dpressif
des lymphocytes
et depuis dix ans tait devenu alcoolique. Au test de Rorschach, la r(antignique ?
ponse la planche du pre avait t la fureur, comme si le psorianeuro-psy. ?)
sis avait t pour Barbara une manire dexprimer ou dliminer cette
fureur. Deuxime rve-clef : Je suis chez un cousin de mon pre, prtre.
Il me propose de voir comment mon dernier fils, g de 22 mois, ragit
si on labandonne dans la rue. On le laisse donc dans la rue, je pleure, cela marrache les tripes. Je le retrouve enfin dans le caniveau, le visage en sang. Trs vite,
Barbara associe le visage en sang avec le fait que, de 2 ans 10 ans, elle a d porter un pansement sur lil, une intervention pour son strabisme tant parat-il
impossible. A lcole, elle entendait dire derrire son dos elle est borgne, regarde, elle est borgne.
Si dans lenfance, les relations avec sa mre avaient t excellentes, les problmes avec le pre avaient transform les sentiments damour en sentiment de
haine, haine envahissante, refoule, non dite, vacue dans les rves et exprime par lintermdiaire de la peau.
Au bout de six mois, Barbara arrte delle-mme lantidpresseur, sa peau na plus aucune trace de psoriasis. Enfin, on stait occup delle. La psychothrapie, poursuivie afin dviter une rechute, sest termine au bout de deux ans.
Dr Danile Pomey-Rey

psychothrapie. Pour lesquels prconiseriez-vous


une prise en charge psychiatrique ?
Dr Pomey-Rey Une double prise en charge,
dermatologique et psychiatrique, est envisageable
chez les patients psoriasiques installs dans
la chronicit et qui prsentent les quatre critres
suivants :
psoriasis ayant dbut tt ( la pubert ou plus
tt, voire avant lge de 10 ans) ;
psoriasis tendu, au-del des coudes, des genoux et des lombes ;
tat dinsatisfaction permanente ;
caractre introverti, secret, marqu par une
colre refoule.
Le travail en quipe va durer de six mois trois
ans : le dermatologue pour assurer la prise en charge

du traitement local, le psychanalyste pour dlivrer


le patient du pass refoul, constamment retrouv
dans ces cas. On pourrait mme avancer que nous
sommes tous capables, des degrs divers, de dvelopper une ruption de psoriasis sous leffet dune
colre refoule.
Contrairement aux dermites atopiques et la pelade, on ne retrouve pas de fragilit psychique particulire chez ces patients. Il sagit plutt dhommes
et de femmes dont ldipe est mal rsolu. Ils ont
souffert dune relation tronque avec le pre, soit
que celui-ci ait eu une personnalit pathologique
(psychose, paranoa, thylisme), soit quil ait t
absent. Le cas de Barbara (ci-contre) en est une
bonne illustration, mme si tous les cas ne sont pas
aussi spectaculaires

Aprs un an de thrapie

Aprs deux ans de thrapie

Dpression et pelade
dcalvante totale
Cette femme de 58 ans avait perdu
tous ses cheveux (et tous ses poils)
depuis dix ans. Elle avait 46 ans
lorsque cette pelade dcalvante totale sest installe, la suite dun
deuil, aprs plusieurs pisodes successifs de chute et de repousse de
cheveux. Elle avait subi sans succs de nombreux traitements (puvathrapie, corticothrapie).
Un dbut de repousse de cheveux
( gauche) a t obtenu au bout
dun an de thrapie analytique en
face face, associe un traitement antidpresseur. Cette repousse sest confirme au bout de la deuxime anne de thrapie ( droite), et
les poils du pubis ont repouss galement.
A ce jour, avec un recul de cinq ans, la repousse des cheveux est stabilise. Ces rsultats sont dautant plus
intressants quils sont plus difficiles obtenir chez des patientes de cet ge.

Bilan de personnalit et prise


en charge multidisciplinaire
AIM Que faire lorsque le patient nest pas
prt comprendre la ncessit dune thrapie
analytique ?
Dr Pomey-Rey Dresser un bilan de personnalit constitue alors un argument convaincant et
permet en outre daffiner le diagnostic psychiatrique.
Ce bilan de psychologie clinique est mieux accueilli
par le patient quune consultation de psychiatrie. Il
fait appel des tests projectifs tels que les tests de
Rorschach, de Szondi, ou encore le test des arbres
de Koch, o lon demande au patient de dessiner
trois arbres, le premier reprsentant le moi social, le
deuxime le moi intime, le troisime correspondant
larbre du rve, des dsirs et aspirations. Le psychologue peut ensuite sappuyer sur les rsultats du
bilan pour amener le patient vers une psychothrapie analytique.
On comprend mieux ainsi lintrt dune structure pluridisciplinaire telle quelle est constitue
lhpital Saint-Louis, associant dermatologues,
psychologues et psychothrapeutes-analystes pour
la prise en charge de ces patients dont la souffrance
est au moins autant psychique que dermatologique.
Et comme le souligne le Pr Dubertret (1), la rencontre entre tous les spcialistes, permettant de grer au mieux les symptmes des maladies chroniques
qui sexpriment au niveau de la peau, le contexte
psychique dans lequel elles sont survenues et leurs
consquences sur la qualit de la vie des patients,
est une claire illustration de la complmentarit
entre la mdecine des maladies et la mdecine des
malades, toutes deux aussi ncessaires la qualit
des soins.

Propos recueillis
par le Dr Patricia de la Bretonnire
1) Psychiatries, n 120-121, sept. 97.

N 64 - 2000 - A.I.M.

Le systme neuro-immuno-cutan,
une ralit physiologique
Les fibres nerveuses cutanes
atteignent les couches les plus
superficielles de lpiderme et
forment de vritables connexions
avec les cellules cutanes.
Dans le derme, les fibres nerveuses sont
connectes aux fibres musculaires des vaisseaux et
des poils et certaines cellules immunitaires. Au niveau de lpiderme, elles sont en relation avec les
quatre types cellulaires : kratinocytes, cellules immunitaires de Langerhans, mlanocytes et cellules
de Merkel (sensibles au tact lger). Avec lquipe
de lunit Inserm 346 (hpital Edouard-Herriot,
Lyon), qui travaille sur les interactions peau, systme nerveux et immunit chez lhomme, le Dr Laurent Misry sest intress en particulier aux cellules
de Langerhans. Il a montr notamment que les
axones des fibres nerveuses cutanes sont associs aux corps cellulaires et aux dendrites de ces
cellules immunitaires prsentatrices dantigne.
Les cellules cutanes ont conserv de leur origine ectodermique certaines proprits quelles partagent avec les neurones.
Elles sont capables de produire des neuromdiateurs. Ainsi les kratinocytes peuvent produire
de lactylcholine, tandis que kratinocytes et cellules de Langerhans peuvent produire de la POMC,
prcurseur de la MSH (hormone mlanostimulante),
de lACTH et de la bta-endorphine. Les cellules de

Langerhans, que leur dcouvreur croyait tre des


cellules nerveuses, expriment certaines protines
que lon trouve normalement dans le systme nerveux, comme la protine S100 ou lnolase neuronale spcifique. Mises en suspension, donc dnerves , elles restent capables de produire du PGP
9,5, protine trs spcifique des neurones.
Les cellules cutanes possdent aussi des rcepteurs certains neuromdiateurs. Avec son
quipe, L. Misry a mis en vidence que les cellules de Langerhans exprimaient des rcepteurs
la substance P ou au GRP (gastrine releasing peptide), et que les fibroblastes exprimaient des rcepteurs la somatostatine. Ces rcepteurs sont
fonctionnels : la substance P peut activer les kratinocytes, ou au contraire inhiber la fonction principale des cellules de Langerhans : la prsentation
antignique.
Certaines circonstances pathologiques, en

particulier les dermatoses inflammatoires, entranent un dsquilibre entre les neuromdiateurs cutans, ce qui induit une inhibition ou une
activation de limmunit ce niveau.
Ainsi, dans le psoriasis, la substance P est augmente, tandis que le VIP (vasoactive intestinal peptide) est abaiss. La dnervation, chimique ou traumatique, dune plaque de psoriasis entrane sa
disparition.
Dans la dermatite atopique, la somatostatine
disparat de la peau, tandis que le neuropeptide Y
et la substance P sont retrouvs en plus grande
quantit.

Rciproquement, on peut imaginer que laggravation dune dermatose loccasion dun


stress ou dun trouble psychologique est mdie
par les neuromdiateurs, qui pourraient constituer
un langage commun entre la peau, limmunit et le
systme nerveux. Un stress survenant sur un terrain
somatique, psychologique et neurochimique particulier pourrait tre lorigine de pousses de psoriasis, de dermatite atopique ou dautres dermatoses
par lintermdiaire de ces neuromdiateurs.
Ces donnes ouvrent de vastes horizons thrapeutiques vers de nouvelles classes de mdicaments, mais justifient galement la pertinence des
interventions psychothrapeutiques aux cours de certaines dermatoses chroniques.

P. B.
Rfrence : Relations entre cellules nerveuses et
cellules cutanes. L. Misry. Psychiatries, n 120121, sept 1997.

STRESS
CORTEX
Srotonine
Noradrnaline
Actylcholine
HYPOTHALAMUS
Dopamine

Cellule
de Langerhans
Echanges de
neuromdiateurs
Kratinocytes

Terminaisons
nerveuses libres

Epiderme

Terminaison
nerveuse
Cellule de Merkel
(rcepteur du tact lger)

Derme

Follicule
pileux

Glande
sbace
Vaisseaux

Nerfs
Corpuscule de Pacini
(rcepteur la pression)

Le stress retentit sur ltat cutan par lintermdiaire des


nombreuses connexions neuro-dermiques et neuro-pidermiques.
Dans lpiderme (agrandissement gauche), les fibres nerveuses (terminaisons libres) sont connectes avec les kratinocytes, les mlanocytes et les cellules immunitaires de
Langerhans. Elles communiquent avec ces cellules, notamment par lintermdiaire de neuromdiateurs que produisent mme les cellules cutanes.
Dans le derme (ci-contre), il existe de nombreuses relations
entre la dense innervation de la peau (corpuscules de Pacini,
cellules de Merkel) et les cellules des vaisseaux, des follicules pileux, des glandes sbaces, etc.