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MACHIAVEL ET JEAN BODIN

Author(s): G. Cardascia
Source: Bibliothque d'Humanisme et Renaissance, T. 3 (1943), pp. 129-167
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20673328
Accessed: 16-08-2014 21:09 UTC

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MACHIAVEL

ET

JEAN BODIN

n'a eu en France
Machiavel
diffusion assez
qu'une
tardive et lente 1. Plusieurs de ses contemporains, italiens
comme lui, mais moins grands au jugement de la poste
rite, ont 6t6 plus vite et plus largement connus chez nous 2.
1544, c'est-a-dire plus de douze ans apres la
Jusqu'en
en Italie, des Discours
et du Prince, rien
publication,
n'atteste,

en

France,

la

connaissance

de

Machiavel.

Les

dp ses ouvres

sont les plus anciens


premieres
nom. Entre 1544
son
oi
documents
frangais
apparaisse
et l'Art de la Guerre 3.
et 1548, on traduit ses Discours
Le Prince, en version frangaise, ne voit le jour qu'en
traductions

1553 4.

1 Sur Machiavel
en France,
Paris,
chiavelli,
Roma,

en

voir surtout, WAILLE,


Mach.iavel
France,
La vita e gli scritti di N. Ma
;TOMMASINI,
die
1912, 3 vol. ; GERnEn
(A.), N. Machiavelli,
und
seiner
Verke
im
Uebersetzungen
Handschriften,
Ausgaben
1912 ; CrEREL
de
16. und 17. Jahrhund.,
Gotha,
(A.), La pens~e
en France,
Le machia
1935 ; BENOIST
Machiavel
Paris,
(Ch.),
de
MESNARD
velisme apres Machiavel,
Paris,
1936;
(P.), L'essor
au XVIP
1936.
la Philosophic
s., Paris,
politique
la synthese
la plus complete
do M. Chircl, qui demeure
L'ouvrage
et la plus claire dc cette question,
a la pensde
attribue
cependant
une diffusion rapide qu'il ne nous parait pas possible
de Machiavel
les faits.
do retrouver dans
2
Cardan,
Contarin,
Guichardin,
p. ex., ont 6t6 tres vite edites
en France.
et traduits
3
et de
de l'stat de paix
livre des Discours
Le Premier
[Gononv],
1544, in-f? ; CHAR
Paris,
guerre de messire Nicolas
Macchiavegli...,
les Discours,
RIER, l'Art de la guerre, Paris,
1546, in-f0 ; [GOIORY],
des ,Dis
in-f0 (c'est la premiere
traduction
Paris,
1548,
int6grale
1884

corsi).
Les

sur le fait de la guerre, o uvre posthume


de G. DU
Instructions
des passages
1548,
Paris,
BELLAY,
in-fn, contiennent
empruntds
(10 1553 fait mention
dans
miais seule l'6dition
a l'Art de la Guerre,
son titre do la source de ces emp~runts
extra ites (des
:instructions..,
et plusieurs
autres
bons
livres de Polybe,
Mlachiaeelle
Frontin...,
auteurs.
*
Le Prince,
n'AUvERGcNE,
CAPPEL,
Paris, 1553, in-40O; GASPAnD
Le Prince,
1553, in-4i0,
Poitiers,
9

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G.

130

CAiRDASCJA

Il faut attendre 1555 pour voir Machiavel


cite dans
une wuvre originale 1; encore le fait demeure-t-il isol6
est
1566 2, date a partir de laquelle Machiavel
jusqu'en
connu

souvent

plus

ne devient dense
Le calendrier machiavlique
qu'apres
1572. Cette ann6e est une date capitale dans l'histoire de
le d6but d'une ere
Elle marque
la pens6e de Machiavel.
on l'auteur du Prince, connu la veille par un petit nombre
une
et d'italianistes,
d'srudits
acquiert
brusquement
J
aloi.
mauvais
de
1572,
usqu'en
pendant
popularite
ce

peut
qu'on
teurs
paraissenlt

la
periode
appeler
le connaitre.
Leur

d'accueil,
informna

tion,

d'au

peu
en

cc

qui

en 6tendue, mais elle est a la


le concerne, est variable
fois pr6cise et exacte. La Perriere, le Bodin du Mehod us,
Belleforest professent pour Machiavel de l'estime, voire de
l'admiration. D'ailleurs,
ils ne voient guere en liii que
non
et
lc
Ils ne prennent
penseur
l'historien,
politique.

parti pour ou contre le iiachiavlisme


qu'ils
traducteurs de
4. Seuls, quclques
ignorent coiplCtemcnt
Machiavel
d'une part 5, et l'humaniste catholique Loys
jamais

Le

d'autre

Roy

conscience
dernier

de

part,

ont

ce qu'on

le reprouve

et

plus

a appel6

ceux-lh

on

clairenient

moms

le machiavdlisme.

Ce

l'exaltent.

Si l'on fait abstraction du jugement s6vere, mais probe


et d6sinteress6 de Le Roy, Machiavel
connait alors tous
les degres de la faveur, depuis la simple mention flatteuse
1

de LA PERRInRE,
Guillaume
Miroir
1555,
Paris,
Politique,
in-fO, pp. 13, 20 et 23.
2
ad
BoDInc,
liethodus
facilctn historiarun
Parisiis,
cognitionern,
in-4?.
1566,
3
: Les
LE Roy,
trad. d'Aristote
1568,
Loys
Paris,
Politiques,
Ce travail de Le Roy
did
semble
avoir
in-40, pp. 745 et 788-789.
sa publication
avant
termind
; un privilege
longtemps
royal dat6
de 1561 en fait mention
et troubles
expresse
(dais Des
dif/rends
du memo auteur)
sur l'infelicit6
Arraisouncinent..
; BELLEFOREST,
qui suit ordinairemnent
ie bonhecur des grands,
1569,
Paris,
in-8o,
fO 22 et 24 v. ; du memie,
t. IV, p. 93;
Ilistoires
extraites de Bandel,
dans 6 1. Turin,
4 En
ce qui
n'cnvisageons
* CAPPEL

1571, in-16.
concerne
n)ous soulignons
Bodin,
ici que son Methodlus.
Ct surtout
D'ALvERGNE,
GAsPARD

le fait quc
dans

lours

nous
6pitrcs

dddicatoires,

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MACIIAVEL

ET

JEAN

BODIN

131

l'ologe de ( fort gentil esprit n. A la veille de la


La Taille l'imite dans le Prince Nices
Saint-Barth6lemy,
jusqu's

1. Cette

saire

faveur

ment

mais

modeste,

est

croissante,

brusque

interrompue par les pamphlets huguenots. L'anti


ouvre des protestants extremistes, rend
machiavolisme,
en
annecs un nom qui avait mis un
populaire
quelques
se
demi-siecle a
propager par les cabinets des brudits.
Cette popularit6' du nom de Machiavel
n'6quivaut pas
a une diffusion de sa pensee, meme
accompagn6e de con
damnations et de critiques. L'aiitimachiavblisme
coincide
au

contraire

avec

un

de

appauvrissement

la connaissance

car il n'est pas issu de


de Machiavel,
speculations desin
teressees de moralistes, mais de violentes passions poli
tiques, notamment d'un fort courant italophobe 2. Il est
avant tout une attitude de demagogues, et c'est
pourquoi
il a 6t6 adopts
indiffbremment par la propagande
des
1

les EWuvres de J. de La Taille,


id. Ren6 de Maulde,
Dans
Paris,
4 vol. in-8? (Le Prince
est au t. III).
nicessaire
1879-1882,
et Machiavel,
Sur J. de La Taille
voir T. A. DALEY,
Jean de La
Taille,
Paris,
these, 1934, pp. 78, 86, n. 3 et 92, et surtout, R. PIN
au XVI
de Machiavel
TARD, Une
siecle, Le Prince
adaptation
de Jean de La Taille,
nscessaire
pp. 385 et suiv.
2 Sur
les rapports
6troits de
: Le Riv eille-Matin
voir
phobic,

dans

Rev.

Litt.

1933,

Compare,

ct de l'italo
l'antimachiavdlisme
des Fransats
et de leurs voisins,
et I, pp. 20,
Edinburgh
(Lausanne
?), 1574, 6pitre au duo de Guise
37, 40, 96, 107, 141 ; II, pp. 98-99, 113 ;
au Roi
tres chritien Henri
Remontrance
III
[Innocent GENTILLET],
sur le fait de deux edits, Franefort,
surtout
1574,
in-80, passim,
pp. 151-153;
sur les moyens
Discours
de gouverner
et
GENTILLET],
[Innocent
en bonne paix
un royaurne...
contre A. Machiavel,
maintenir
s. 1.
6, 10-16,
121, 125-126,
in-8., pp.
?), 1576,
598 ;
288, 300, 309-311,
430, 535, 542-544,
GENTILLET
de cristal de roche,
?], Lunettes
[Innocent

(Lausanne
224, 230,

;
in-80, passim
Tocsin
(Anonyme),
fo 65, 119, 142.

138-140,
Orl6ans,

1576,

contre

lcs massacreurs,

Reims,

1577,

in-80,

Discours
rnerveilleux...
de
la vie de Catherine
de
(Anonyme),
3e idit.,
s. 1., 1578,
Medicis,
in-8o, p. v1.
cotto littiraturo,
Dans
los protestants
qui sont antimachiav6
listos sans etre italophobes,
et Duplessis-Mornay,
tels Estienne
sont
des exceptions.
Los Liguours
do meme
associent
tard anti
plus

machiavilisme ot italophobio.

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G.

132

CARDASCIA

protestants et des Ligueurs 1. Ce chorus universel n'a pas


et les Politiques
eux
les modres
d'influencer
manqu6
memes 2. Cette 6trange iifortune de Machiavel,
happs
dans les remous des luttes intbrieures de la France, est
: elle a eu des repercussions
d'une importance capitale
considerables, non seulement chez nous, mais a 1'6tran
en tant que
ger 3. On peut dire que l'antimachiavelisme,
i
est
de
contre-sens sur Machiavel
4,
l'italophobie d'In
nocent Gentillet et de ses imitateurs.

Cette conclusion que l'on tire d'une etude attentive


des faits est aussi le trait le plus frappant que revele un
examen de la pensee bodinienne sur Machiavel.
l'auteur politique
Bodin est certainement
frangais du
A ce titre dejh,
xvie siecle qui doit le plus AMachiavel.
ilmerite l'attention des historiens de la pensee machiavo
son
lique. Mais il est de plus le seul auteur qui ait donne
avant et apres 1572, date dont
sentiment sur Machiavel
nous avons soulign6 l'extreme importance. Les variations
de sa pensee fournissent ici des lumieres precieuses. Jus
on a souvent parl6 des rapports entre les
qu't present,
penses
d'6tude

et de

de Machiavel
exclusive.

De

Jean

savants

Bodin

auteurs

sans
en

leur

ont

consacrer

approfondi

1
et Atheistes
La
des Politiques
vie et condition
de
DIEUDONNE,
ce temps, Paris,
1589, in-8?, pp. 14-15.
Le faux visage dicouvert du fin Renard
de la France,
(Anonyme),
s. 1. (Poitiers),
1589.
de Henry
de Valois...,
Atheisme
Paris,
1589, p. 28.
(Anonyme),
2
Six
livres de la Republique,
in-f?; LA
BODIN,
Paris,
1576,
et militaires,
1587, in-4? ; PASQUIER,
Bale,
NOUE, Discours
politiques
les Recherches
de la France...
1586, in-40 ; (du mome),
Lettres, Paris,
re-ues et augmenties
de
de 4 livres (6 livres), Paris,
1596, Recherches
la France
1607 ; Le catschisme
des J6suites, Ville
(7 livres), Paris,
in-80.
franche,
1602,
3
Edward
and the Elisabethan
Machiavelli
MEYER,
drama, Wei
en Angle
a pr6cedd,
mar,
1897, a montr6
quc l'antimachiavdlisme
et qu'il y a dtd intro
terre, les premieres
traductions
do Machiavel
duit par une version
du livre do Gentillet
anglaise
('Discours...
contre Machiavel).
* Et non
contre uine doctrine
on soi, reaction
l'antimachiiav6lisme
des Discours,
nmais qui a pu etre formulee
qui n'est pas chez l'auteur
un antimachiav6
et appliqude
En ce sens on pent admettre
ailleurs.
lisme independant
de la personnalit6
de Machiavel,
do memec qu'on
a reconn
un machiavdlisme
avant Machiavel.

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ET

MACHIAVEL

BODIN

JEAN

133

: M. Chauvir6, en 6tudiant Machiavel


certains aspects
en
comme source de la Republique 1, M. Moreau-Reibel,
montrant
l'influence de la conception machiavelique
de
l'histoire sur le Bodin du Methodus 2. Les objets de leurs
a aucun de ces
recherches respectives ne permettaient
auteurs d'aborder

que nous proposons

l'6tude d'ensemble

aujourd'hui.
Ce que nous avons dit revele assez que notre premiere
sera d'examiner
les traces formelles de la
preoccupation
le
et la Republique.
Methodus
dans
pensee machiavelique
pourrons ensuite 6tudier quelques
aspects de l'in
sur le grand
fluence materielle de la pensee machiavelique
jurisconsulte angevin.

Nous

LES

DE

FORMELLES

PREUVES

L'INFLUENCE

MACHIAVELIQUE

sur
Les traces formelles de l'influence de Machiavel
Bodin sont de deux sortes : les citations libres, les men
tions expresses de Machiavel
de la dis
accompagnoes
cussion d'une de ses pensees d'une part, d'autre part des
rapprochements
contres
dans

la

de

precis
citation

ou

notamment

textes,

des

d'auteurs

l'analyse

ren

anciens.

Dans leMethodus, qui est de dimensions assez roduites


si on le compare a la Republique
3, le nom de Maccia
vellus apparait vingt fois. On y trouve des indications
pr6cieuses et sur la connaissance que Bodin a de Machia
et

vel

sur

son

attitude

Il a lu le Prince
1
1914;

vis-a-vis

qu'il

de

sa

cite au texte

pensee.

: a Nam

in Principis

auteur de la Republique,
CHAUVIRF., Jean Bodin,
Paris,
Roger
e diritto nel Rinas
voir aussi, A. GARoscI,
J. Bodin,
politica

cimentofrancese,
Milano, 1934.
' MOREAU-REIBEL,

1933.

s Le Method

Jean

us, 4dit, citee,

Bodin
est un

et le droit public
in-quarto

de 463

comnpar4, Paris,
pages

en forts

caracte~res.La Republique, 6dit. citde, est un in-foliode 759 pages.


Nous renvoyons ici A l'ddition genevoise 6tudi~e dans notre note
d'Humnanisme etRenaissance, 1937, p. 212.

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G.

134

CARDASCIA

institutione statim duos dumtaxat posuit (Macciavellus)


et rempublicam.
Idem ad
imperii status : monarchiam
omnium
Liviumn Venetorum
rempublicam
praestantis
simam

esse

affirmat,

quam

tamen

putat

esse

popularem

1 n.

Il ajoute une precision qui ne laisserait pas d'etre inqui6


tante si l'on ne se resolvait une fois pour toutes a passer
sur les petites imperfections de l'brudition
condamnation
: aCum libro III status populares semper
des humanistes

fuisse scripserit. a On chercherait vaine


laudabiliores
ment une pareille affirmation dans toute l'oeuvre de
En tout cas, les passages oi percent le plus ses
Machiavel.
sont situes dans les
sympathies pour l'Etat populaire
a l'exclusion precis6
deux premiers livres des Discours,
ment du troisieme 2.
Si elle avait besoin d'eCtredissipbe, cette premiere impres
le serait vite ; nous le verrons bientot.
sion defavorable
Au chapitre 10 (a De historicorum ordine et collec
on trouve sous
tionc n), qui est une liste bibliographique,
et Poenorum
la rubrique a Historici Romanorum
atque
o : Nicolai Macciavelli Floren
omnino rerum Italicarum
tinorum historia ab anno Christi MCCXV
ad
usque
Clar. 1500 3. o Le Prince et les Discours,
MCCCCXCIIII.
qui ne sont pas essentiellement des ouvrages d'histoire,
ne sont pas rappe16s. On pourrait se demander si Bodin

connait de l'Histoire de Florence autre chose que le titre.


Il se presente a ce propos quelques petites difficultbs. Au
texte 4, Bodin expose ce qu'il a appris de l'histoire de

Florence,

soit

par

les

Florentins

eux-memes,

soit

par

d'autres historiens. Il donne ses sources : le Pogge, Machia


vel, Antonini et Guichardin. Suit un resume tres succinct
florentines. Bodin n'y cite qu'une
fois
des revolutions

1
se reporter utilement
a la tra
Meth.,
cap. 6, p. 318. On pourra
la sMethode
de M. Pierre MESNARD,
de l'histoire n de Jean
duction
lettres, 1941.
Paris, Les Belles
Bodin,
2 A moins
aux Disc.,
faire allusion
n'ait voulu
que Bodin
III, 9 :
a una
ha maggior
vita c ha pii lungamente
fortuna che
repubblica
a Mais
cc n'est pas Ic mot
le plus a r6publicain
un principato.
ade

Machiavel, ct surtout ii ne dit pas cc quc pritend Bodin.


a
Meth.,
4
Ibid.,

cap. 10, p. 435.


cap. 6, p. 292.

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MACHIAVEL

l'un

des

auteurs

est Machiavel
illuc,
dias

comme

nominms

: a Itaque

ses

BODIN

135

et cet

sources,

auteur

contigit anno 1494 ut plebs hue

sine pastore
pecus
: sic
ac ferarum

quasi
metuens

JEAN

ET

vagaretur,
enim

hominum

Macciavellus

tradit

insi
1. n

Il n'est pas ais6 d'identifier le passage vise : il ne se


trouve pas dans les Istorie qui se terminent avec le recit
de la mort de Laurent, en 1492 2. Le texte correspondant
a
doit ttre cherche dans lesDiscours,
I, 47
Dopo ilmille
quattrocento nocantaquattro, sendo stati i principi della
citta cacciati di Firenze, e non vi essendo alcun governo
ma

ordinato,

andando
lari...

ne

una

piuttosto

le cose pubbliche
accusavano

certa

licenza

di male

l'ambizione

e,

ambiziosa,

in peggio, molti popo


di

qualche

potente

che

nutrisse i disordini... e stavano questi tali per le loggie


e per le piazze, dicendo male di molti cittadini e minac
ciandoli ehe se mai si troverebbero dei signori, scopri
Le
rebbono questo loro inganno e lo gastigherebbono...a,

peut sembler peu satisfaisant ; il s'im


rapprochement
pose seulement parce qu'il n'en est pas de meilleur. D'ail
souvent
les
tres librement
leurs, Bodin
paraphrase
auteurs qu'il cite, meme s'il en suit bien l'esprit.
Quoi qu'il en soit, tout cela ne laisse pas d'etre inquib
tant au premier abord et pourrait donner a croire que
Bodin connait mieux le titre des ouvrages de Machiavel
que leur contenu. La lecture attentive des pages deja
cites, oh est donn6 un abreg6 de l'histoire intbrieure de
Florence, prouve au contraire que Bodin doit beaucoup a

Machiavel.
: quoi qu'il en dise, Bodin
Procedons par elimination
n'a pu tirer grand parti de l'Histoire du Pogge consacr~e
h la politique
ii
de Florence. A Guichardin,
extrieure
n'a pu emprunter

que

l'histoire des annes

posterieures

1
Meth.,
cap. 6, p. 296.
2
on ne peut reprocher
i Bodin
de (lire (p. 453) que les
Pouirtant
annoncc
Istorie vont
t494. Machiavel
lui-meme
jusqu'en
(livrc V,
ira jusqu'h
cettie date.
chap.
I) quc son ilistoire
a La
une autre
de Gohory
traduction
introduisait
:cello
image
a vaisseau
sans patron
et sans gouvernail
d'un
n, 6d. 1548, 10 42 v.
n'a commis
infid6lit6
Bodin,
pas un traducteur,
qui n'est
qu'une
moindre.

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G.

136

CARDASCIA

et Antonini. On reconnait
1494. Restent Machiavel
ces
auteurs
de
deux
Bodin a pris tel ou tel
parfois auquel
detail. C'est Machiavel
utilise
de preference, semble
qu'il
t-il. Sur la tyrannie oligarchique qui suivit le depart du
une phrase
due d'Athenes, on trouve dans le Methodus
a
: le
sur
se
Machiavel
peuple
calquee
plaint
quod unius
eversa

plures

tyrannide,

invasissent

Rempublicam

1.

disait : ( (il popolo) si doleva che per un tiranno


Machiavel
che era spento n'erano nati nille 2.
Le gouvernement
de 1353 est divis6
les
populaire
gens du peuple se dechirerit entre eux comme le faisaient
cun Ubertis, deinde Donati
les nobles : a Buondelmonti
cum Cerchiis omnes patricii, Rempublicam
diutissime per
a
deinde
turbarant,
patricii
popularibus
ejecti fuerant.
ita Riccii

et Albizzi
sectas

Gibellinorum

populares
renovarunt

homines
3.

n Toute

et

Guelphorum
cette

compa

: a ma la mala
raison est dans Machiavel
fortuna della
nostra citth e i non buon ordini suoi, feciono intra la
e quella de' Ricci nascere inimi
famiglia degli Albizzi
come prima
cizia ; la quale divise Firenze
quella de'
e de' Cerchi
ed Uberti e di poi de' Donati
Buondelmonti
l'aveva

divisa

4.

le plus souvent, il est difficile de distinguer


Mais,
sources de Bodin, car Antonini et Machiavel
donnent
memes

les
les

renseignements.

Que pense Bodin de Machiavel?


La premiere mention qu'il en fait est pour
tre sa a specialit6 n. Tandis
qu'il considere

ce
indiquer
que Denis

et Plutarque
doivent surtout etre estimes
d'Halicarnasse
1' a urbana disciplina n, Cesar pour l'histoire mili
avec quelques autres, est
taire, par exemple, Machiavel,
a in
pris6
principum arcanis et aulica
particulierement
vita 5. nUn peu plus loin, ce qu'il dit de lui ne laisse pas
pour

1Meth.,
cap. 6, p. 294.
2
II, 39.
Ist. Fior.,
8Meth.,
cap. 6, pp. 294-295.
6

Meth.,

cap.

4, p. 56. Machiavel

pridius, Spartianus et Sleidan.

est associd

i Tranquillus,

Lam

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MACHIAVEL

ET

JEAN

BODIN

137

les invectives qu'il lancera plus tard, dans la


contre a le couratier des tyrans n et s l'ath6
Republique,
iste sMachiavel.
II loue au contraire sa probito d'histo
rien : s At Thucydides
Periclem, Sleidanus Franciscum
presager

ac

verissimis

regem...

parationes

infamiam

cuiquam

laudibus

propriis

tamen odiosas

rejecerunt. Ac

afferat,

necessariis

com

extulerunt,

si quid

est quod

confirmant

argu

mentis, aut oblique rumoribus acceptum ferunt. Hoc vero


commune illis est cum Cuichardino,
Plutarcho, Maccia
ut multa multorum
consilia fraudesque
vello, Tacito,
occultas in clarissiman
lucem proferant 1.
quantumvis
lui apparait aussi comme le premier auteur
Machiavel
de la renaissance des 6tudes politiques, ce qui n'est pas
un mince 6loge.: s Multa quoque
(Bodin vient de nommer
les grands auteurs politiques de 1'Antiquit6) Macciavellus
primus quidem, ut opinor, post annos mille circiter ac
ducentos

quam
quac

scripsit,

harbaries

omnia cumularat,

ore

omnium

de Republica

2. n La

circumferentur

reserve

a
qui suit : Nec dubium est quin multo plura verius ac
et
melius
scripturus fuerit, si veterum philosophorum
cum
usu
historicorum
n'enleve
n,
scripta
conjunxisset
a inaugur6
rien a la force de l'hommage rendu :Machiavel
la renaissance de la pensec politique.
le plus souvent, Bodin
cite une opinion de
Mais,
sans
la
animosit6 toutefois.
contester,
pour
Machiavel,
Aussi

bien,

l'occasion

gensralement,

la peine

: s Falsum

homines

ad

n'en

vaut-elle

pas

est enim quod Macciavellus

summum

esse

sceleratissimos

scribit,

non

posse,

exemplo Pauli Balionis Perusiae tyranni, qui cum lulium


Pontificem una cum suo comitatu occidere facile potuis
set,

dominatum

amittere,

maluit.

Hoc Hannibal
exactement
tres
repond
Les

vaise

mots

opinion

qui

suivent

des peuples

1 Ibid.,

cap.

Meth.,
8 Ibid.,

cap. 6, p. 277.
cap. 5, p. 122.

quam

tantum

scelus

non fecisset 3. n Par


aux Discours,
I, 27.
reprochent

a Machiavel

perpetrare

la Bodin
sa mau

latins et son admiration,

d'ail

4, p. 58.

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G.

138

leurs

inconstante,
ici d'une

s'aggrave

CARDASCIA

; et le reproche

les Allemands

pour
accusation

Idem

d'ignorance:a

Maccia

et Gallos

vellus

sceleratissimos omnium
Italos, Hispanos
Germanorum
justitiam et prudentiam
gentium appellat.
mirum inmodum extollit uno loco : alibi perfidiam eorum,
ab ignorantia
insectatur. Quae
avaritiam,
superbiam
n
morum et naturae
cujusque populi profecta sunt 1.
dira
faisant
des
Bodin,
Allemands,
l'6loge
plus loin
( Et
suae
Italos
incre
urbane
aetatis
quidem Macciavellus
cum
sibi
admodum
viderentur, atta
ingeniosi
puit, quod
men

Germanos

accirent

ad

metiendos

fines

agrorum

2. n

II ne nous a pas 6t6 possible de retrouver le passage auquel


il a voulu faire allusion 3. Nous serions portas a croire que
ce qu'il tient d'une
Bodin attribue faussement a Machiavel
autre

source.

Il releve dans Machiavel


deux erreurs d'information
au
toutes
deux
relatives
droit public frangais : le chance
Her de France n'a pas le droit de vie et de mort que lui
4 le
attribue Machiavel
roi de France n'est pas proprie
;
g
:
taire du trisor public
qui
Itaque fallit Macciavellus
regem

nostrum

aerarii

dominum

esse

putat

1. n Le

premier

a bien
fond6. Machiavel
incontestablement
grief
commis l'erreur qui lui est reprochse ; et, ce qui nous
et donne les plus sures garaities de
interesse davantage
l'information de Bodin, on constate que, pour relever
a do lire le Ritratto
cette erreur, l'auteur de Rpublique
la
delle cose della Francia,
introuvable a l'6poque ailleurs
que dans des editions italiennes. Quant au second grief,
il est difficile de savoir s'il est exact. Il y a doute sur le
est

n'affirme pure
incrimin6. Nulle part Machiavel
passage
ment et simplement que le roi de France est proprietaire
du Tresor. Les lignes qui different le moins de cette for
mule sont aux Discours,
I, 16 s E chi ordino quello stato

1Meth.,
ibid., corrcspond
1, 55.
n~Disc.,
2
Ibid., p. 167.
3 De
fait
le passage
il est malaisd
d'identifier
me'me,
auquel Bodin
aCerte Macciavellus
dans la phrase suivante:
allusion
impe
optimum
a ;Meth.,
ratorem ab Italia non militem
d eligi voluit...
cap. 5, p. 134.
4
Meth.,
p. 305.

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MACHIAVEL

ET

JEAN

BODIN

139

voile che quelli re dell'arme e del danaio


(di Francia)
a
le Ihtratto le roi a pour sa
loro modo n.D'apres
facessero
ce qu'il demande. Dans ces deux
tout
passages,
dsipense
la pensee est assez differeite de celle que Bodin attribue
De toute fagon, ce Ie sont la que des erreurs
a Machiavel.

d'information, et Bodin n'insiste pas.


Mais la critique se fait plus perseverante et plus severe
et sa
lorsque le jugement neme de Machiavel
dialectique
sont incrimines.

Bodin cite l'opinion de Machiavel


pour lui reprocher
sa croyance a l'existence d'Etats mixtes 1, ses analyses
inexactes d'institutions 2, ses contradictions,
enfin ses

sympathies coupables pour le gouvernement populaire 3.


Les pages qui formulent ces griefs 6tablissent que Bodin
a connu Machiavel mieux que ne l'a fait aucun Frangais
du xvie siecle. Le premier, il a vu ce qu'on a appel6,
a
n, car il signale les appa
depuis,
l'6nigme de Machiavel

rentes contradictions qui la constituent. Toutefois, ii n'a


est un
pas cherche a les resoudre. Pour lui, Machiavel
brouillon qui se contredit : a ... in eo genere minus illi
credendum puto, praesertim cum evertat suae disputa
tionis fundamenta
1. a Nous tenons aujourd'hui
pour
assure que ce reproche d'incolherence est immerit6. Mais
il faut le feliciter
plutut que d'en faire grief a Bodin,
'd'avoir 616 le seul, au xvie siecle, a signaler la multiplicit6
des aspects de la pensee machiavblique.
1
2 Ibid.,
Selon

II, 1, p. 333.
pp. 207 et 215 ;Rep.,
Bodin
la constitution
(Meth., cap. 6, pp. 217 et suiv.),
est mal
En rdalitd, les Ephores
par Machiavel.
spartiate
analysde
a la caracterisent
u
; cc n'est pas une
regum et senatus
speculatores
: u Nam
nomen
monarchie
nihil habuerunt.
In quo
reges practer
et plerique
Macciavellus
alii fallunt qui affirmant unum dumtaxat
erat ut Polybius,
regerm fuisse...
...aequius
Contarenus,
Dionysius,
ac tantae
tot ac tam multos
Macciavellus
auctoritatis
scriptores
ex optimatibus
statum
Lacedacmonium
coarguerent
quam
prius
esse ncgarent
s.

En r6alite,Machiavel n'a pas pris Spartc pour unc monarchic

ia prcuvc

en est qu'il

l'associc

constamment

inVenise.

Il parle

du

roi dc Spartc (Disc., I, 2 ct I, 6), mais c'cst un fait dont il ne tire

aucune
consiquence.
*
Meth.,
pp. 318 et 322 ;Rip.,
*
Meth.,
p. 318 ; Rep.,
Ibid.

VI,

4, pp.

983-984.

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G.

140

CARDASCIA

n'a pas a tenu n


Non seulement il sait que Machiavel
une seule opinion, mais il place en avant, comme sa pre
ference veritable, parmi ses opinions contradictoires, son

gout pour le gouvernement populaire. Or, dans le xvie sie


ne le
cle frangais, adversaires et partisans de Machiavel
connaissent

sous

pas

cet

aspect,

mais

sous

celui,

soit

de

breviaire des tyrans, soit ae conseiller des princes.


Si nous ajoutons a cela que Bodin ne se propose jamais
de commenter Machiavel, mais qu'il lui arrive seulement
de resumer sa pensee de fagon .incidente, on ne pourra
l'6tendue de son information.
qu'admirer
Ii reste a voir dans quelle mesure les griefs de Bodin
sont fondes. Machiavel
n'a pas invent6 le concept de
n sur
a
: ii l'a
mixte
republique
lequel s'acharne Bodin
et
est
il
s'est
Mais
admissible.
Bodin
Anciens
des
repris
une definition originale 1 qui
donne de la souverainets
en fait une entit6 indivisible. Il fonde sur cette notion
sa distinction des trois formes de gouvernement
;
selon que la souverainet6 est attribuee h un seul, a un
a la monarchie,
l'aristo
petit nombre ou a la majorit6, on
II est 6vident; qu'h partir de telles
cratie ou la democratie.
nouvelle

premisses,

vable.
Bodin
a Etat

mais

d'elles

seules,

l'Etat

En realita, ii n'y a la qu'une


connait aussi les Etats mixtes,
a

monarchique

cratique,

royal,

etc...

gouvernement

mixte

est

inconce

mots ;
querelle de
mais ii les appelle
populaire,

aristo

ailleurs la meme faute de ne pas vouloir


si
de l'auteur qu'il discute,
la terminologie
prend Venise
imparfaite qu'elle soit. Sclon lui, Machiavel
ne
pour un Etat populaire 2. C'est inexact : Machiavel
a
a
a propos de Venise,
governo popolare
pane jamais de
mais de a repubblica s, et rien n'autorise Bodin a confondre
II commet

entendre

ceci et cela.

1 C'est l'idie de Bodin


qui a eu le plus grand retentissement; elle

eu les conse
on lui a reproch6 egalement
d'avoir
a 6t6 fdeonde, mais
d6 La
Christian
Voir
les plus
facheuses.
LANGE, Hi8t0ire
quences
La Haye,
Dr.
Cours Acad.
Doctrine
1926, au
Internat.,
pacifique,

chapitrc intitul6 ? les theoriciensde l'Anarchie Internationale s.


' Meth.,

cap.

6, p. 318.

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MACHIAVEL

ET

JEAN

BODIN

141

taxe Machiavel
Bodin
la Methodus,
dans
Lorsque,
tres
il
confusement, et merite
d'incoh6rence,
s'exprime
rait le reproche qu'il adresse a autrui : a Nam in Principis
institutione statim initio duos dumtaxat posuit imperii
et rempublicam.
status : monarchiam
Idem ad Livium

esse
rempublicam omnium praestantissimam
esse
cum
tamen
libro
III
;
affirmat, quae
putat
popularem
laudabiliores
fuisse
status populares
semper
scripserit,
et historicorum...
contra philosophorum
opinionem 1. n
En quoi l'bloge de Venise, Etat populaire selon Machiavel
interpr6t6 par Bodin, et l'6loge des Etats populaires sont
entre eux ou avec la formule tiree du
ils discordants
:
les Etats sont des monarchies ou des republiques ?
Prince
En realit6, Bodin s'est empetr6 dans plusieurs griefs
a voulu faire a la fois, si bien qu'ils se sont detruits
qu'il
et que sa pensee est devenue inintelligible. Il faut retablir
ne connait que deux
son raisonnement ainsi2: Machiavel
a
n
et la a republique a, que
formes d'Etats,
la monarchic
de
Bodin prend a tort pour un synonyne machiavolique
n.
il
ailleurs
Venise
de
Or,
parle
agouvernement populaire
une aristocratie. C'est une premiere contradic
qui est

Venetorum

tion, dans l'ordre des classifications.


l'ordre des jugements de valeur, autre contra
Dans
: apres avoir loue Venise, Etat aristocratique,
diction
declare que les Etats populaires sont toujours
Machiavel
les plus dignes d'61oges.
Toute cette critique n'etait pas sans rsplique, mais elle
avant meme que de
etait coh6rente. Malheureusement,
formuler completement ces critiques, Bodin introduit un
grief d'un autre ordre :Venise serait analysee a tort par
comme une democratic, et du imeine coup tout
Machiavel
devient un gichis 3.
Ce que Bodin

aurait

pu reprocher

a Machiavel,

c'est

I Ibid. Les mots qui


pr~chdent im~diatemnent cc passage repro

Voir supra.
sos contradictions.
chent n~Machiavel
s A l'aide surtout de la
VI, 4, pp. 983-84.
Republique,
* Due
citonis cette autre b6vue do Bodin:
n~ la meme
pr6cipitation,
voulait
SThomas
le More...
qu'il n'y ent point plus de di~x ni moins
s,Rip., V, 2, p. 799.
de seize enfants en une republique

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G.

142

CARDASCIA

de sa terminologie. Repubblica,
c'est parfois
l'imprcision
et
lui
'Etat
le
c'est
pour
1,
presque toujours
gouverne
ment libre, tout ce qui n'est pas la monarchic. Le meme
terme designe alors indiffsremment l'aristocratie
et la
democratie. Le gouvernement
6tant
de
beau
populaire
coup plus frequent que l'aristocratie, le terme de repub
blica qui les comprend tous les deux finit facilement pour
le lecteur par designer

exclusivement

la premiere

forme

d'Etat.

Bodin

veut

bien toutefois excuser Machiavel


d'avoir
lou6 la republique de Venise : sa longvits exceptionnelle
fait illusion : ( id fit repugnante natura... Atque illud est,
ni

fallor,

cur

Contarenus,

Manutius,

Macciavellus

atque

Venetorum
plerique alii rempublican
praestantissimam
omnium esse aiunt 2
Mais
c'est surtout le sentiment rspublicain
entrevu
au
et
chez Machiavel
vif
Bodin
lui
qui pique
suggere, a lui,
le juriste austere et quelque peu pesant, un trait d'ironie :
cur Macciavellus
Nescio
homo Florentinus
populare
cum ex ejus Ilistoria pers
imperium tantopere laudet,
picuui
quandiu

sit, rerm ni omniuin


popularis

fuit,

publicaruin

calamitosiorem

nullam
extitisse

Florentina,
))
o.

Il lui reproche aussi de croire qu'un Etat monarchique


comme la Turquie doive ttre entrain6 fatalement dans la
: a Fallitur enim
ruine de la dynastic qui en est maitresse
Macciavellus
qui existimat caeso principe Turcorum una
cum liberis,
imperium illud collapsum in, quod nulli sint
n
principes ad quos imperium jure pervenire possit 4.
C'est une allusion au Prince (chap. 4). Mais Bodin ne l'in
est
terprei pas tres exactement. La these machiavblique
la

suivante

: un

conquerant

s'empare

d'un

royaurne

et y

la famille du prince ; s'il est le vainqueur


d'un
il se maintiendra,
dans le pays conquis, plus
despote,
facilement que le vainqueur d'un souverain fsodal comme
dstruit

'
Disc.,
2Meth.,
a
Meth.,
4
Ibid.,

I, 2.
cap. 6, p. 325.
p. 322.
p. 340.

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ET

MACHIAVEL

JEAN

BODIN

143

le roi de France. Dans la premiere hypothese, il n'aura pas


a craindre la resistance des grands, qui ne sont que des
ou

esclaves

des

du

fonctionnaires

roi.

Les

barons

au

con

traire ne sont pas des simples creatures du prince ; doues


de pouvoirs propres, il se feront les chefs de la resistance
a

l'envahisscur.

Ainsi, dans leMethodus


de la pensee de Machiavel
textes

chez

nontre,

les reminiscences et lesmentions


sonl nombreuses. L'examen des
une

Bodin,

vaste

connaissance

et

: il lit les Istorie Fiorentine


et le
texte
dans
le
delle
Francia
italien.
Cose,della
Ritratto
une
Bodin ne semble pas avoir vis-a-vis de Machiavel
attitude hostile. Certes il cite souvent son opinion pour
s'y opposer. Mais cela ne doit pas faire illusion : Bodin
exacte

est

de Machiavel

auteur

un

de

a mauvais

n. D'autre

caractere

nous avons
nent

part,

relev6 plusieurs mentions 6logieuses qui pren


chez un auteur aussi avare de compliments une

valeur particuliere. D'ailleurs,


l'attitude de Bodin dans le
ne peut s'apprecier convenablement
Methodus
que par
opposition a l'attitude qui est la sienne dans la Republique.
soit un ouvrage beaucoup plus
Bien que la Rdpublique
considbrable que leMethodus, Machiavel
y est cit6 beau
Son nom n'apparait plus que neuf fois dans
coup moins.
six passages differents. I1 importe de noter tout de suite
que Bodin ne donne sur Machiavel
que fort peu de ren
nouveaux.
seignements
Depuis
sance
Inme
du Florentin
semble

le Methodus,
amoindrie.

sa

connais

Il se contente

de revenir sur quatre points qui semblent lui tenir h


cour, et il le fait dans des ternes tres voisins de ceux du
Methodus.

Souvent

il

se

contente

de

se

traduire.

Tout

il ne

souffre pas d'avoir 6ts rang6 parmi les


d'abord,
Il traduit sa pro
mbchants
homines du monde.
plus
en la rendant encore plus vbh6
testation du Methodus
mente : a Aussi Machiavel
s'est bien abuse de dire que les
mchants
du
hommes
monde 6taient les Espagnols,
plus
Italiens et Frangais, n'ayant
jamais lu un bon livre iii
o
autres
les
1.
pratiqus
peuples
1

Rep.,

livre V,

chap.

I, p. 778.

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G.

144

Il revient sgalement
a Denis d'Ilalicarnasse
(formes de r6publiques)

CARDASCIA

sur l'heresie des Etats mixtes


a mis outre les trois premieres
la quatrieme mel6e des trois, et au

temps, Ciceron, et apres lui Thomas More, en sa


et plusiours auti es ont
Contarin, Machiavel
Republique,
tenu la meme opinion... o Polybe, qui s'en attribue a tort
la paternit6, et Aristote
l'ont aussi sout~enue. Suivent
aux grands homines
mots
aimables
adresses
quelques
a Et, n'tait
dont Bodin combat l'opinion
quc la raison

meme

m'a

de

force

le

tenir

contraire,

peut-ctre

l'autorit6

quo

. nC'est a la faible
de si grands personnages m'eut vaincu
cot
dans
Machiavel
part quo
6loge collectif que se
prend
reduit tout l'hommage do Bodin au Secrtaire
Florentin
et c'est, r6pstons-le, une traduction
dans la Republique,
du Methodus

2.
on note, au
et le Prince sont mentionnes
Les Discours
4
VI
do
l'Iistoire
Florence.
du
livre
ainsi
3,
que
chapitre
Bodin y renvoie encore a propos des revolutions de Flo
a Is
rence
jamais eu dix ans
(los Florentins) n'avaient
de relache, des seditions et factions les plus sanglantes qui
furent

on

onques

du

rspublique

imoide.

note

(En

en l'Hist. de Flor.).
disait plus
Le Methodus
n 4,
ac
:a
annos
XX
civili
sine
bello
exegerunt
justement
suivant do plus pres l'Iistoire do Florence
(III, in fine)
durer
a
fait
la
de
1423.
1400
paix
qui
Le resum6 des u changements
6tranges do l'Etat do
n est
au livre IV,
Florence
rep6t6 dans la Republique
chap. I, mais ii est tres abr6g6 par rapport a celui du
Methodus avec lequel il se trouve parfois en contradiction.
Ainsi les interventions des Lucquois
pr6cedent, dans la
au
Pape et le gouvernement de Charles
Republique,
l'appel
Machiavel

de Valois

mettait
1
Rep.,
2 Meth.,

'.

C'est

une

erreur

chronologique

pas leMethod us 7.Une

que

no

con

faute do cc genre est signi

II, x, p. 333.
cit6 supra p. 139, note
p. 2183; passage
*
Pp. 983-984.
4
Meth.,
cap. 6, p. 295.
6 Rip.,
IV, 1, pp. 614-615.
6 Cl. MachiaVol,
Isloie
Fior.,
II, 30.
7Meth., cap. 6, p. 293.

2.

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ET

MACiIAVEL

: elle montre que Bodin

ficative
ses

JEAN

BODIN

145

vit, si l'on peut dire, sur

souvenirs.

Ailleurs revient le grief 6lev6 contre Machiavel


r(publi
cain, en meme temps que contre sa science du droit
: il
n'ajoute
qu'unc
precision nouvelle
public. Bodin
n

a contradiction

la

releve

qu'il

croit

entre

apercevoir

un

rnpublicain : celui des Discours et un Machiavel


: a En quoi
monarchiste
; celui du Prince
(1) Machiavel
s'est bien fort mbconts de dire que l'Etat populaire est le
meilleur : et neannoins, ayant oubli6 sa premiere opinion,
il a tenu ein un' autre (2) lieu que pour restituer l'Italie
en sa liberts il faut qu'il n'y ait qu'un Prince, et de fait
le plus tyrannique du
il s'est efforc6 de fornjer un Etat
monde. Et en un autre lieu (3) il confesse que l'Etat de
Venise est le plus beau de tous : lequel est une pure aristo
: tellement
cratic s'il en fut onques
qu'il ne sait a quoi
Machiavel

)) 1.

se teiiir

Des notes portent


du

Prince,

cap.

L'analogie
frappante.
haut

plus

textes

: I-

2 ;

sur les Discours


3-

2-

livre I

sur Tite-Live.

3 est
precits du Methodus
Il n'y a pourtant pas identit6. Nous avons vu
ce que rev6lait la comparaison
de ces deux
avec

le passage

4.

d'un nouveau
L'introduction
grief contre Machiavel
a
un Etat le plus
efforc6
de
former
s'est
qui
tyrannique du
monde n est a retenir. Bodin connaissait dejsa le Prince, en
1566, quand il scrivait leMethodus. Pourquoi a-t-il neglig6
alors des opinions de Machiavel
qui provoquent de sa part
des reactions vives dix ans plus tard ? Nous essaierons
de donner

Les
tent,

une

deux
eux,

sequent,

reponse

a cette

autres passages
des

616ments

question.

relatifs a Machiavel

entierement

nouveaux.

appor
Par

con

les autres reproches qui lui 6taient adresses dans

1
Rdp., VI, 4, pp. 983-984.
2
i er du
,Charles B3ENO1sT
ce lapsus dc lBodint (livre
D'apres
Prince)
a eimis l'hypothese
suivant
cet auteur
n'aurait
laquelle
janmais lu
Machiavel.
auteurs
Plusieurs
ont d6jni fait justice de cette opinion.
a
Meth.,
cap. 6, p. 325.
4
p. 141.
Supra,
10

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G.

146

CAnItASCIA

leMethodus ne sont pas rsp&6ts ; et pourtant, l'occasion de


les presenter a nouveau n'ent pas imanqu6 dans un livre
comme la Rdpublique oh pas un des points traitss dans le
Methodus n'a pu inanquer d'etre au moins effleur6. Ainsi,
quand il traite des diff6rences entre le domaine public et
le patrimoine du prince 1, Bodin aurait cu une occasion
favorable de reprocher A Machiavel
de
particulierement
croire que le droit public frangais les confondit, et cette
sa
place dans ce siege de
critique ent 6t6 beaucoup plus a
ou elle est purement
la matiere que dans le Metlodus
incidente. On est en droit d'en tirer qu'il a oublin ces details
connus de lui dix ans plus tot.

Les textes qu'il nous reste a studier sont ceux on eclate


lemieux l'opposition de Bodin a la pensee inachiavblique.
A cc titre, ils sont les plus connus.
Le moins important est au chapitre a Dc la suret6 et
2n : a
Tel
droit des alliances et traites entre les Princes
comte
a
61
fils
ait
le
du
Valentin,
Caracalla)
(semblable
a
met
le
Machiavel
Alexandre
pour le
Pape
septieiime que

traite qu'on fit avec li


parangon des Princes ; quelque
et son pere il n'y avait jamais de fiance, d'autant
que
ne faisait rien de ce qu'il disait, son fils ne
Alexandre
disait rien de cc qu'il faisait. 11donna la foi et fitde grands
serments

pour

l'assurance

de

la paix

qu'il

faisait

avec

les

sous sa foi les


princes liguss contre lui et les avant attires
fitmourir cruellemeint, de quoi son pere en riant dit qu'il
4. o
avait jou6 un tour d'Espagnol
doit ttre jointe
Cette sortie de Bodin contre Machiavel
A notre dernier texte sis dans la Preface do la Ripublique,
le siege de la matiere machiavblique

dans Bodin.

1
2 Rep.,
3 Rep.,
Ce

2 ; des Finances,
VI,
p. 903.
a 1578 ;
V, 6 apres 1578.
1, 8, dans les dditions antdrieures
fait pcnser
toutes les dditions,
r6p6td dans
lapsus de Bodin,
aAlessandro
A la lecture d'un
texte italien.
sesto a peut dvciller chez
ou distrait
un lecteur frangais incxp6riment6
la traduction
visuelle:

Alexandre
sept.
* Le r~cit deC l'affaire dc
AMaclijavel,
n'est pas emprunt6
Sinigaglia
les ,Discours ct le Prince,
mlais n
qui en dit trop peu dc choses dans
comme
en fait foi, entre autrcs
lc trait a il a joud un
Guichardin,
tour d'Espagnol
n, in Histoire
V, 5.
d'Italie,

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ET

MACHIAVEL

JEAN

BODIN

147

II estime que ceux qui ont 6crit de la Republique


l'ont

Platon

fait

a a vue

de

sans

pays...

aucune

apres
connais

du droit public... ; ils pro


lois et memement
fanent les sacres mysteres de la philosophic politique n et
sont causes de la ruine de beaux Etats 1.
Or, le type de ces nefastes ecrivains, c'est Machiavel
( Nous avons pour exemple un Machiavel qui a eu la vogue
entre les couratiers des tyrans, et lequel Paul Jove ayaiit
mis au rang des hommes signales, l'appelle nanmoins
atheiste et ignorant des belles lettres. Quant a l'athbisme
il en fait gloire par ses ecrits et quant au savoir je crois
que ceux qui ont accoutum6 de discourir doctement, peser
et resoudre
les hautes affaires
subtilement
sagement
d'Etat
s'accorderont qu'il n'a jamais sonde le gu6 de la
science politique qui ne git pas en ruses tyranniques qu'il
sance des

et comme une douce


2 o6 il
rehausse jus
au
un
met
et
tous
ciel
de
les rois le
pour
parangon
ques
3 nD'ailleurs
fut
fils
de
onques...
pretre qui
plus ddloyal
les finesses de Borgia ne l'ont pas sauv6 de la ruine, pas
u
plus que les autres princes qui ont suivi la piste et pra
les
belles
tiqu6
regles de Machiavel,
lequel a mis pour deux
fondements des republiques,
l'impiet6 et l'injustice, bla

a cherchbes par tous les coins d'Italie


poison coulee en son livre du Prince

mant

la religion

comme

contraire

l'Etat

o.

Ici Bodin oppose a ce qu'il croit etre l'attitude de


Machiavel
celle de Polybe qui a ores qu'il fct droit athiste,
il recommande
la religion sur toutes choses,
neanmoins
comme le fondement principal de toutes les republiques... n
a ... Et
eut talrt soit peu
quant a la justice, siMachiavel
sur
eut
les
il
les
bons
trouv6
auteurs,
yeux
que Platon
jet6
intitule ses livres de la Rdpublique
les livres de la Justice,
comme 6tant icelle l'un des
plus fermes piliers de toutes
republiques...

Bodin,

1
Rip.,
2
C'est
p. 104.
a
Rip.,

apres avoir cite l'exemple

pr6f., fO3 v0 et 4 r0.


encore un souvenir
pref.,

de

Jove,

de Carnade

a Elogia

et l'auto

a, Basileae,

1577,

io 4 ri'.

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G.

148

CARDASC1A

rite de la Bible, conclut : s C'est done une incongruit6


bien lourde en matiere d'Etat, et d'une suite dangereuse,
enseigner aux princes des regles d'injustice pour assurer
leur

puissance...

ces

de

Aupres

en est de plus redoutables


d'une exemption de charges
les

rebeller

contre

sujets

leurs

porte a uric licencieuse


forte

de la monarchic
soit

d'instaurer
Si

cratie.

ces

un

regime
sortes

deux

et

ouvrant

naturels,

qui est pire que

n. Bodin

: protestants

il

dangereux,

a sous voile
qui
font
liherts populaire
: ceux

princes

anarchic,

du monde

tyrannie

homimes

encore

tons

vise

les adversaires

ou catholiques
soit

aristocratique,
d'homimes

la

la plus

qui revaient
une

demo

la ruine

conspirent

des rnpubliques, ajoute-t-il, c'est moins par m~ehancet6


a
que par
ignorance des affaires d'Etat., que je me suis
d'6claircir

efforc6

en

ouvre.

cet

est patriotique
le but actuel de la Rdpublique
est
cause
de la ruine
des
la
regles politiques
l'ignorance
des Etats ; elle explique l'existence des deux agents de
Ainsi,

cette

: les machiav6]istes

ruine

et

les

monarchomaques.

lirons plus loin ce qu'il faut penser de l'analyse


Nous
: elie est tout a fait erronse
bodinienne du machiavslismne
en cc qui concerne le prtendu
athsisme de Machiavel.
Contre l'immoralit6 de la a raison d'Etat a, Bodin reagit
en

thsorie,

mais

non

en

pratique.

Mais nous relevons maintenant


que Bodin part pour la
en
dans
la
fois
guerre
Republique contre la partie
premiere
essentielle

de

l'ouvre

de Machiavel,

aux

yeux

du

commun

: l'61oge de la cruaut6 et de la
antimachiavblistes
nous
et par deux fois,il
seulement
Ici
perfidie.
parle,
a parangon des
le fait
de Cesar Borgia
princes s. Voili
dans
a
l'6volution
de
la
bodinienne
important
pens~e
de
l'auteur
du
Prince.
l'sgard
les 6tapes : leMethodus nous offre des paroles
Resumons
a
des allusions a ses
de Machiavel,
l'adresse
logieuses

des

iprincipaux ouvrages, assez pr&cises pour" qu'on puisse eni


infsrer une lecture r6cente des textes mumes, des citations
qui ne laissent niullenment pr~sumier un jugement d~favo
rable, mais montrenit que IBodin a confianece en lui, au
moins dans ses qualitss

d'historicn de Florence. Par contre,

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ET

MACHIAVEL

JEAN

BODIN

149

silence absolu du Methodus sur tout ce que les contenpo


et que Bodin lui-meme
rains ont appel6 le machiavblisme
considere plus Lard comme l'essentiel de la pens6e machia
velique.
Dix ans plus tard, en 1576, la Republique ne contient
La connaissance de ses ouvres
plus d'6loge de Machiavel.
et de sa pensee a sensiblement diminu6 ; des erreurs graves

; les citations et les mentions precises sont


apparaissent
rares.
traces d'une influence de Machiavel, quelque
Les
plus
forme qu'elle
revete, y sont moins nombreuses. Ainsi
meme les critiques adressees a Machiavel
historien se font
beaucoup moims frequentes.
Ce qui prend au contraire une importance capitale,
c'est la critique de la a raison d'Etat o. Tout ce qui fait
de la doctrine de Machiavel
l'amoralits ou l'imioralit6
la
fois
dans la Ripublique
pour y
apparait pour
premiere
ttre l'objet d'invectives vigoureuses. Le souci de combattre
les effets nsfastes de cette doctrine est meme present6 par
l'un des buts principaux de son ouvrage et
Bodin coime
peut-etre sa plus grande opportuni t6.
Le changement qui s'est oper6 dans l'attitude de Bodin
: entre 1566 et 1576, des
doit ttre explique par la politique
6venements considerables se sont produits, qui ont eu un
retentisseinent

en

Atonnant

France.

premieres

mani

recrudescence

de

Ces

festations de la crise qui agitera si terriblement le pays a la


fin du

xvie

siecle

sont

la source

d'une

litterature politique et elles expliquent


de cette littbrature.
s'est

Bodin

laiss6

emporter,

apres

la

certaines tendances
ses

contemporains,

a 6ts une
par une a psychose n collective dont Machiavel
a l'action nefaste
toute designse.
Attribuer
victime
et de livres 6trangers la responsabilit6
des
d'hommes
desordres de la nation est une tentation a laquelle les
foules

ne

savent

pas

resister

et contre

laquelle

personne

ne

se soucierait de les d~fendre. Cette constatation


connu pourtant
quer pourquoi Maclhiavel.
depuis 1544 et 1553, et connu d'abord
?i susciter une littsrature
commence
qu's partir de 1572.

vient expli
en France
favorablement, ne

antimachiavslique

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G.

150

CARDASCIA

Apres les preuves que nous avons fournies de l'influence


sur Bodin, celles que nous recherchons main
de Machiavel
tenant peuvent paraitre superflues. En fait, elles n'ajou
tent rien a la demonstration, mais elles permettent d'6ta
blir un fait non negligeable pour qui s'int bresse a l'6tude
de l'apport machiavblique
dans Bodin.

Notre jurisconsulte parait connaitre parfois l'antiquit6


Il est a peine utile de
de Machiavel1.
par l'intermdiaire
dire que nous ne sommes plus en presence de certitudes,
mais d'hypotheses. Nous nous bornerons a relever un cas
qui semble devoir emporter l'adhosion des plus sceptiques.
de son chapitre 20 du
C'est
'emprunt fait a Machiavel
est dans ce passage, en
livre III des Discours.
L'auteur

et idealiste. Souvent,
depit de sa reputation, moraliste
sur les
un
et
de
charit6
acte
de
dit-il,
agit plus
generosit6
hommes qu'un acte de cruaute ; il convertit en amis ou en
en donne comme
sujets fideles les ennemis de la veille. Il
Camille
de
cet
dans
renvoyant
ordre, l'6pisode
exemples,
le maitre d'6cole qui les a trahis, celui
chez les Falisques
de Fabricius renvoyant a Pyrrhus le madecin qui s'6tait
offert

a 1'empoisonner,

la continence

de

Scipion,

les vertus

de Cyrus dont il ne donne pas de trait precis. II termine en


: comment Annibal, en sui
se proposant cette objection
vant une conduite opposse, a t-il pu obtenir les memes
resultats ? Il 6tudie ce point dans le chapitre suivant.
2 des considbra
Or, nous trouvons dans la Ripublique
les anecdotes
sur
oi
des princes
la magnanimit6
tions
toutes
sont
par Machiavel
rapportees et exacte
rappeles
a
Il
ment dans lememe ordre.
y plus, lorsqu'il a cite Cyrus,
cit6 par
qui est le dernier exemple de prince magnanime
un
certain
le texte de Bodin garde encore
paral
Machiavel,
1lisme avec celui des Discours, car c'est le nom d'Annibal
en dit se rattache d'ail
qui y est ensuite 6voqu6 ; ce qu'il
leurs tant bien que mal a ce qui precede. Ii se peut que le
nom d'Annibal,
lu dans le texte de Machiavel,
qu'il vient
1 M.
ments.

CHAUvIRE,
C'cst
A~ son

pp.2 196-197.
Rep.,

V,

seul
livre

jusqu'iCi
nous

quc

ii Ces rapproche
s'cst
int~ress6
en sommes
redevables.
Op. cit.,

6, p. 866.

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ET

MACHIAVEL

JEAN

BODIN

151

de calquer, soit le premier terme d'une association d'idees


qui a 61oign6 Bodin du veritable sujetl.
et qui rap
Le texte qui fait suite, dans la Ripublique,
porte le reponse de Scipion aux ambassadeurs d'Antiochus
est tres probablement
d'un
emprunte aussi a Machiavel,
assez
de
celui
d'ot
vient
proche
chapitre
l'emprunt preca
dent 2. Il y a, seinble-t-il, des a zones d'influence machia
velique

n dans

la Republique.

LA
DANS

LES

MORALE

G(UVRES

ET
DE

LA

POLITIQUE

MACIIAVEL

ET

DE

BODIN

avec la
une oeuvre
pretendu faire
Republique
sa preface
Une
bonne
moitie
de
antimachiavblique.
a passe
cette
si
intention.
d'stonnant
Bodin
expose
Quoi
des lors parmi nous pour un auteur antinachiavelique
? 3.
Baudrillart
confesse qu'il a participe du genie positif
n et que le a caractere
a de
de Machiavel
experimental
ses recherches le
sur
lui
de
Mais
4.
le
rapproche
plan des
a
est
Machiavel
l'adversaire
idbes,
presque toujours pre
sent de Bodin : c'est contre lui qu'il 6crit plus meme peut
Bodin

etre

que

contre

les

pamphistaires

antimonarchistes.

L'intention
de Bodin est certaine ;
antimachiavalique
elle est abondamment
et
exprimee dans la Republique
bien qu'elle l'ait 6ts dans cette oeuvre seule, nous ne dou
tons pas qu'elle n'ait 6't6 sincere. Mais
il est sur aussi
en
une
est
demeurse
intention. C'est
qu'elle
grande partie
cc que n'ont pas vu tous les commentateurs
qui affirment,
tel Baudrillart, que Bodin a ne veut pas dissocier la morale
1 Cette

est confirmde
savons
de la
par cc que nous
hypothnse
dont Bodin
:
Bodin
; cf. CHAUVIas~
cornpose
fagon ddsordonnde
une idde, la quitte,
la reprend, diflore en en parlant
d'abord
happe
sOp cit., p. 489.
ce qu'il en dira ensuite...
*
Disc.,
Ill, 31.
*
et son Lemnps, Paris,
B3AUDRILLART
Yoyez
(Hlenri), Jean Bodin
1853, p. 225.
*
Ibid., p. 109.

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152

CARDASCIA

n. Cette opinion
de la politique, a 'cncontre de Machiavel
se trouve revetir une forme telle qu'il convient de preciser
notre denegation, avant meme de la defendre.
Que Bodin n'ait pas voulu dissocier la morale de la
politique, nous l'adnettons volontiers. Reste a savoir s'il

l'a fait reellement. Bodin, antimachiavliste


d'inteution,
certes pas
est un machiaveliste
qui s'ignore. 11 ne faut
mais
croire qu'il se fasse le detracteur de Machiavel,
une habilet6
son
Ce
serait
dans
intbrieur.
for
l'approuve
utile a un prince : cette attitude pretee, a tort ou a raison,
a Frederic de Prusse ne se comprend pas chez tout autre
qu'un chef d'Etat.
on l'a dit souvent, n'a pas invent6 le
Machiavel,
amachiav6lisme
n. Il se flatte de faire une politique exps
ses theories se trou
Cela
rimentale.
implique que toutes
a 6ts
vaient en puissance dans les faits. Le machiavelisme
a pu parler d'un
on
sens
en
cc
tout
et
de
temps,
pratiqu6
et le msrite
avant Machiavel.
machiavelisme
L'originalite
du Secretaire Florentin ont 6ts de faire passer des faits
dans les livres, la division entre la politique et la morale.
Jusqu'a

lui,

les

auteurs

ne

savaient

brosser

que

des

princes des portraits ideaux qui ne les empechaient pas


d'etre ce qu'ils 6taient. On avait ainsi une socist6 de
regnant sur des 6crivains eras
princes machiavbliques
miens.

constate qu'il y
Dans les faits qu'il studie, Machiavel
a independance de la politique et de la morale. Elle lui
semble des lors necessaire,
parce que les actions des
princes

est aussi

la montrent

d'une

la consequence

fagon

constante,

et parce

de certains postulats

qu'elle

pessimistes

qu'il professe.
inattendue d'une 6tude aussi positive
La consequence
a 6t6 un dechainement
de coleres tel que les plus noires
n'en avaient
actions machiavbliques
jamais soulevses.

ii
dans les faits schappe
le machiavalisme
C'est que
l'homme moyen, surtout s'il sert ses intbrets ou ses sym
pathies. Sa conscience se revolte seuleinent quand une
maximne a isole d'une somme d'actions
mnachiaveliques
les principes, non formulks encore, de ces actions. Le prin

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MACHIAVEL

ET

JEAN

BODIN

153

meme qu'il n'est pas


cipe abstrait et depouill6, alors
en
exemple, apparait plus immoral que ses appli
propose
cations quand bien meme celles-ci seraient constantes.
II suffit de lire Bodin pour se convaincre de cette verit6
Bodin est cet homme moyen qui recule
psychologique.
tres sincerement d'horreur a l'expos6 de la doctrine crue
de la a raison d'Etat n,mais qui en fait des applications
avec la meme bonne foi,- lorsqu'il se trouve devant des
a cas nreels. C'est la franchise de la doctrine
machiavblique
: il la combat le
plus
qui offusque notre jurisconsulte
il rencontre des
sincerement du monde, mais
quand
a
n
especes
politiques, il est trop realiste lui-meme pour ne
non pas le principe, mais
retrouver,
pas
l'application

En bref, Bodin fait penser


directe de l'idee machiavelique.
for
aux hommes d'Etat qui, avant meme que Machiavel
mulat ses maximes politiques, s'y conformaient d'instinct.
est moins formul6 dans son ouvre
Son machiavblisne
contenu
dans les solutions qu'il y donne.
qu'implicitement
ne
en
de principe oi il place la
il
formulera
Jamais,
effet,
: ( Si le profit
et
la morale
de
le
au-dessus
politique
prince
l'honneur, c'est bien raison, dit-il, que l'honneur
n
encore la clebre maxime
'emporte 1. On peut opposer
: a ... dove si delibera al tutto della salute
de Machiavel
della patria, non vi debbe cadere alcuna considerazione
ne di giusto ne di ignominioso 2 o et l'avis de Bodin
it ne faut pas a suivre les Lacedemoniens
qui n'avaient
autre justice que l'utilit6 publique...
pour laquelle il n'y
avait serment, ni raison, ni justice, ni loi naturelle qui
.
tint en leur endroit quand il y allait du public))
Sur le principe, Bodin est categorique. Mais il faut xoir
comme il l'applique. Tout le machiavblisme
est chez lui.
Le bien de 1'Etat autorise des atteintes au Bien, et ious
trouvons depuis le petit accroc a la justice distributive
combat

jusqu'h
crimes,
1
Rip.,
2 Disc.,

Rep.,

la consideration
complaisante
sans qu'une maxime
cynique

des plus grands


sojit jamais expri

I, 9, p. 219.
III,
III,

41.
4, p.* 510.

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154

CARDASCIA

Papirius Cursor pardonne a un alli6 une faute qu'il


eut punie de mort si elle avait 616 commise par un Romain;
car a si on l'eut fait mourir (le coupable), il y avait danger
de faire revolter des allies n x.

mae.

est de regle suivant Bodin, qui la justifie


L'extradition
comme une obligation divine et naturelle n. Elle est
a
: a s'il n'y va de
n,mais il ajoute
d'usage en France
car

l'Etat,

cc cas

en

le Prince

n'y

est pas

tenu

2.))

a condamn6 la maxime a diviser pour regnero


Machiavel
: aQuella
opinione, non e vera
qu'on a voulu lui attribuer
che a tenere le citta bisogna
tenerle disunite n, et il
s'6tend sur l'erreur des Florentins qui, pour ruiner Pistoie,
ne reussirent qu'a se diviser eux-memes 3. Tout au plus

exterieure il admet qu'on


peut-on dire qu'en politique
vienne plus facilement a bout d'une cite desunie, mais il
faut, dit-il, se garder de l'attaquer alors : on ferait l'unit6
contre soi 4. Bodin fait la meme distinction, et il s'aide
: Les Florentins
au moins d'un des memes exemples

de penser que leur Etat fit plus assure tandis


entre les sujets de
les partialites
nourissaient
qu'ils
1. Il blame le tyran a qui prend son plaisir a voir
Pistoie
s'abusaient

les

se

grands

plus

ruiner

les

uns

les

n 6. Mais

autres

il

excuse la politique de division, plus nettement encore que


ne l'avait fait, quand elle n'est pas pratiqu6e
Machiavel
le

par
voisins

prince
: a Ceux-la

envers
qui

ses

sont

sujets,
neutres

mais
bien

envers

souvent

des

Etats

allumanent

le feu au lieu de l'6teindre, cc qui peut etre excusable si


la conservation de leur Etat depend de la guerre qu'ils
entre

nourrissent

les.

autres

1. n Il

semble

avoir

plus

de

defiance pour cette politique que de severit6 : a Si est-ce


bien difficile que cela ne soit dncouvert... C'est donc le
la
plus sur moyen aI celui qui est neutre de moyenner
1 Ibid.,
2 Ibid.,
3
Disc.,
4
Ibid.,
*
Rip.,

III,
III,

5, p. 541.
6, p. 557.

III, 27.
II, 25.
IV, 7, p. 727.

6 Ibid., p 733
l bid.,

I, 8, p. 140.

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ET

MACHIAVEL

JEAN

BODIN

155

en ce faisant rapporter
paix que de nourrir la guerre, et
l'honneur et l'amitib des autres, avec la s ret6 de son
Etat

1. n

revient sur la question, il va jusqu'a donner


Lorsqu'il
: le neutre doit s'efforcer de
des conseils de dissimulation
mettre d'accord
les belligerants, mais a s'il voit que les
querelles, guerres et ruines d'autrui, soient la suret6 de
son Etat, de ses biens, de sa personne (comme il advient
que les tyrans et mauvais
citoyens ne s'ac
quelquefois
cordent que pour ruiner les bons) encore faut-il du moins
que celui-la s'efforce en apparence de moyenner l'accord n.
Ii a beau dire que le conseil s'adresse aux bons princes en
aussi a conseill6 par
lutte contre les mauvais. Machiavel
fois la perfidie ou la cruaut6 comme necessaire contre les
hommes perfides et cruels. Mais cette reserve n'a pas
desarm6 ses dbtracteurs.

La guerre 6trangere, instrument de paix intbrieure, voila


une idee bien machiavdlique
que Bodin exprime a plusieurs
a Le seul moyen d'entretenir l'Etat est de faire
:
reprises
guerre et forger des ennemis s'il n'y en a. Toutefois cette
raison qui a lieu pour les ennemis strangers ne serait pas
recevable

entre

les citoyens

2. nEt

encore

: a(Le

seul moyen

qu'on trouvait pour apaiser les seditions 6tait de faire


guerre aux ennemis et s'il n'y en avait d'en forger de
nouveaux...

Et

si bien

on

remarque

les histoires,

on

trou

vera qu'il n'y a jamais rien eu de plus pernicieux a un


n a Le
plus beau
peuple vaillant et guerrier que la paix s.
un
conserver
et
le garantir des rebellions,
Etat
moyen de
seditions et guerres civiles et d'entretenir les sujets en
bonne amiti6, est d'avoir un ennemi auquel on puisse
faire tete n 4, et Bodin de citer l'exemple des Romains qui
6viterent les guerres civiles par la guerre 6trangere.
Sur la question du respect du a la foi jurbe, Bodin parait
intransigeant ; il traite le parjure de a plus execrable que

1
Rep.,
2
Rip.,
*
Rep.,
' Rep.,

I, 8, p. 141.
IV, I, p. 612.
IV, 7, p. 739.
V, 5, p. 855.

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G.

156

CARDASCIA

n 1 et s'sleve contre une


opinion qui a pris pied
selon
siecles,
laquelle a(le prince contraint
depuis quelques
ou
a son desavantage
traith
de faire quelque
s'en
paix
n 2.
se
l'occasion
peut departir quand
prbsentera
a l'un
Un peu plus loin, it accusera en Machiavel
des
cette
texte
dans
le
de
on
fameux
il
opinion,
responsables
lui reproche a nouveau, il l'avait dbj a fait dans la pre
a pour le parangon des
de prendre le Valentin
face,
l'atheisme

princes

)) 4.

cote de ces affirmations de principe quelles


trouve-t-on dans Bodin ? II commence par
applications
absoudre Frangois Ier d'avoir dechir6 le trait6 de Madrid,
non pas parce qu'il lui aurait 616 impos6 par la force, car
Bodin admet que la force fonde le droit, mais parce que
a
Frangois Ier a fourni des otages : Le roi Frangois et le
Mais

roi de Chypre qui laisserent leurs enfants pour otages


6taient par les ennenis memes absous de leurs promesses,
attendu qu'ils avaient garants par devers eux et qu'ils ne
se fiaient pas au serment de leurs prisonniers 5.

On le voit ainsi poser le principe d'une fagon tres rigou


reuse, puis justifier les personnages qui y ont manqu6,
mais qui ont toutes ses sympathies, par les arguments les
plus captieux et les plus sophistiques.
A ce propos, il a un mot qui trahit sa pensee d'une fagon
: la d6loyaut6 consiste avant tout pour lui a
amusante
soutenir le principe qu'il esi; licite de fausser sa foi : a Il
ne s'est jamais trouv6, dit-il, de prince si ddloyal qui ait
soutenu qu'il soit licite de fausser sa foi 6. n
Il 6numere une partie des excuses et des theories juri
se justifier de ie
diques invoquees par les princes pour
:
erreur, dol, impr&vision, raison
pas respecter les traites
d'Etat
; et s'il laisse entendre qu'il ne les approuve pas,
du moms ne les condamne-t-il pas forinellenent.
'
Rip.,
I, 8, p. 144.
2 I
bid., p. 156.
a
Sur la a foi jurd~e a dans

Prince, 18.
*

Rip.,
6 ibid.,
6
ibid.,

Machiavel,

voir Dis.,

III,

40,

42,

et

I, 8, p. 166.
p. 158.
p. 159.

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JEAN

ET

MACHIAVEL

BODIN

157

Bodin
semble tenir
auquel
politique
avec
revient
y
puisqu'il
complaisance,
particulierement,
met 6galement le bien de l'Etat ou du prince au-dessus de
la morale. Il ne faut pas que a e prince soit executeur des
en
punitionsn 1. Il vaut mieux que celles-ci soient donn6es
son absence. Ailleurs, ii precise sa pensee : Il faut bien
que le prince qui veut etre aims se reserve la distribution
Un

des

precepte

loyers...

et

quant

aux

coridamnations...

il doit

les

n
renvoyer a ses officiers 2. Les recompenses lui en seront
a
condannes
les
reconnaissants
;
rejetteront leur colere
sur les juges n. Cette conclusion, que Bodin d6gage lui
meme, manque a la justice : les officiers du roi sont desti

nAs a attirer sur eux toutes les coleres des mecontents par
raison d'Etat. L'idne revient souvent dans la Rpublique.
a Le
prince surtout doit utre jaloux que la grace de son
bienfait lui demeure. n Il prendra soin de faire passer les
lui adresse par les mains de quelques
requetes qu'on
a au
: ceux-ci les communiqueront
grands personnages
se
et
a
afin
part
qu''l ne
prince
prepare d'y repondre
qu'il
soit surpris. Et par cemoyen les importuns scraient rebutes
par les gens de bien et n'auraient point d'occasion d'etre
contents

mal

3. n

:
Li
la l'opinion bien connue de Machiavel
cose
le
di
fare
debbono
carico
somministrare
ad
principi
altri, quelle di grazia a loro medesimi 4.
Bien que l'idee soit dans Aristote, on peut voir une remi
dans les textes que nous avons
niscence de Machiavel
suivant semble le prouver : ((Si
cites. Le rapprochement
et
done le prince veut laisser la peine aux magistrats
officiers... et distribuer les loyers a qui il appartient,
devant les bienfaits, peu a peu afin que la grace en soit
tout a coup afin que la douleur
plus durable et les peines
en soit moins grieve... 5s C'est la paraphrase de Machiavel:
a Le ingiurie si debbono
fare tutte insieme, accid che,
C'est

Rep.,
2
Rep.,
*
Rep.,
4
Prince,
*
Rep.,

7, p. 579.
IV, 6, p. 716.
IV, 4, p. 835.
chap. 19 ; voir aussi Disc.,
IV, 4,1p. 839.

III,

III,

22.

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G.

158

CARDASCIA

assaporandosi meno offendino meno, e' benefizi si debbono


fare a poco a poco, accia che si assaporino meglio 1. n
est lemoyen
Peut-etre aussi d'inspiration machiavblique
la
de
dilation
que Bodin
ricompensee
politique
pr6
conise. Ii dit grand bien d'un edit ecossais et d'une ordon
nance milanaise
qui l'organisent. La delation doit ttre

feraient defaut par crainte


secrete ; sinon les accusateurs
de la vengeance. A Milan, il y avait un atronc perc6 en la
principale 6glise, duquel les procureurs avaient la clef, oi
il 6tait loisible a chacun de jeter secretement le libelle
o. Cette institution milanaise
a meriterait
d'accusation
n.
ttre saintement gardee en toute republique
Il propose
a(le loyer de la moiti6 de la confiscation au dblateur, qui
est un grand moyen de faciliter la punition des crimes 2.

Il s'explique plus abondainment au chapitre 3 du livre V


a Si les biens des condamnss doivent ttre
intitul6
appli
a
ques au fisc ou a l'6'glise ou bien laisses aux heritiers.
Le juriste apparait ici : les propres demeurent aux heri
tiers ; les meubles et acquets sont vendus et le produit de
la vente couvre les frais de justice et recompense les accu
sateurs

Bodin
faire

; le surplus

justice

procureur
suite

des

va

aux

oeuvres

charitables.

justifie le salaire des ddlateurs par la necessit6 de


: sans

il ne

cela,

faudrait

fiscal ni le juge encore moins

michants...

et

d'autant

qu'il

pas

esperer

qu'un

fasse grande pour


n'y

rien,

apres

de Dieu, de plus grande consequence


que la
il
tous
des
faut
les
chercher
forfaits,
moyens qu'il
punition
est possible d'imaginer pour parvenir a ce point-la 3.
Ces derniers mots illustrent notre these. Bodin se refuse
: la fin justifie les moyens ; mais
a dire ginbralement
s'il s'agit d'un but special, dans un domaine qu'il connait
bien et dont il a les realites presentes a l'esprit, il n'hesite
l'honneur

pas a dire que tous les moyens imaginables sont bons pour
obtenir la fin souhaitee.
a consacr6 plusieurs pages des Discours
Machiavel
A~ la
1 Prince,
chap. 8.
2
IV, 6, pp. 711,
Rip.,
a
IV, 3, p. 819.
Rip.,

712.

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MACHIAVEL

E'T

JEAN

BODIN

159

delation 1. Malgr6 une certaine similitude des solutions,


est h l'avantage do Machiavel.
la conparaison
S'il proco
nise aussi l'accusation recompensee, ii insiste beaucoup sur
le danger de calomnie ; il montre que, scion sa concep
tion, celle-ci doit etre rendue difficile : on exigera que
soit publique.
l'accusation
On sait assez quo Machiavel

confiance.

Les

voisins

d'un

a pour

peuple

la force estinie et
ne

puissant

l'attaquent

jamais sans n6cessit6 ; la force nous procure la paix 2. S'il


faut choisir, la force, qui produit la crainte, est pr6f6rable
a

on

l'ainour

de poids

que

si les hoinnies
mauvais

foncieremient

; ces

n'l'amitis'

sentiments

staient

n'auraient

plus

: Inais ils sont

bons

3.

a crainte ou amour n no semble


pas a pre
L'opposition
s force et droit o.
miere vue synonyme de l'opposition
Pourtant, ii faut entendre ici les memes notions. En poli
dont semble parler
sentimentaux
tique, les rapports
sont en derniere analyse des rapports d'obli
Machiavel
et alors les hommes
gation. Ou le prince se fait craindre,
ne lui sont soumis quo par la contrainte
qui en resulte,
ou il se fait aimer, et cela signifie que ses actions crsent
des obligations qui sont an moins des obligations natu
relles, si elles ne sont pas sanctionnees par le droit positif.
Nous ne forgons pas le sens de la pensee de Machiavel
; ii
dit

lui-mnme

L'amore

tenuto

un

da

vinculo

di

Nous somimes bien sur le plan du Droit.


obbligo.
est done un partisan de la force a laquelle
Machiavel
il reconnait plus d'elicacit6
parce que les hommes sont
: s Gli uomini non operano mai nulla bene se non
mauvais
per necessith 4. o La question de savoir si le prince doit
se

un

faire

aspect

aiier
de

ou

craindre

n'est

pas

tout

le

probleme,

mais

celui-ci.

Bodin semble avoir une conception dilffrente : aL'amour


des sujets envers le souverain est bien plus n6cessaire h la

1Disc.,
2 Disc.,

I, 7 et. surtout
8S voir aussi
10.
II, I ; aussi Prince,

Ibid.

I, 49.

a
Prince, 17.
4
Disc.,
1, 3.

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G.

160

d'un

conservation

CARDASCIA

Etat

la

quo

n Sur

1.

crainte

l'aspect

ou droit n, ii a des expres


general dc l'alternative ( force
a En terme de
:
sions qui sont d'un idealiste
droit, ii ne
avoir sgard h cc qu'on fait a
faut pas, disait Papinien,
Rome, mais bien a cc qu'on doit faire 2. Il n'est s pas ici
est le plus fort nais seulement s'il
question de savoir qui
est

de

licite...

l'Etat
Tout

d'obcir

que

nature

de

o 3. Et

droit...

encore

chose

micux

quitter

soit contraire

qui

))

4.

vaut

:il

la loi

cola donne a penser qu'il place le droit I au-dessus


ces appa
Mais il no faut pas s'arreter

de la conirainte.
rences.

Il reconnait

mauvais

maitres

nouveau

que
pour

en monarchic

populaire

et

manteiur

Un

user

d'en

besoin

si a la force

surtout

sont

la crainte
Etat
s'il

n,
change

le

deix
prince

ui

6tat

5.

a relev6 le mnpris do 3odin pour les


Chauvir6
de citer Borgia
: apres avoir reprochs a Machiavel
notre
l'imite en
idealiste
des
parangon
princes,
montrant assez peu de synipathie pour les victimes du
Valentin ". 11 accorde en r(nalit i la force un role predo
M.

faibles
comne

: il
p11Se
aux

minant
et

origine
: s En
tenir

indubitable
des

que

republiques.
matiere
d'Etat,

n Elle
on

que celui est maitre

sort
pout

aussi

tenir

source

les main

pour

maxime

de l'Etat; qui est maitre

7. n

forces

Ceci est encore b6nin, mais


do sanction
la loi depourvue
ridicule

a donne

et violence

la force

n, par

deux

fois

s.

il y a plus. 3odin meprise


a d'inuiile
et
qu'il traite

11 n'y

aurait

aucune

inconse

fait
quence de la part do 3odin idealiste a deplorer qu'en
le droit soit vain s'il n'est pas dsfendu par la force ;mais
ii ne se borne pas a faire cette constation affligeante : il
n.
porte un jugement de valour en declarant la loi a(ridicule
1
Rsp.,
2
R.ip.,
*
Rip.,
4
Rip.,
6 Rip.,
6 Rap.,

IV, 6, p. 707.
i, p. 455.
ibid., III,
II, 1, p. 350 ; voir aussi
II, 5, p. 386.
III, 4, p. 510.
IV, 1, p. 606.
Op. Cit., p. 284.
I, 8, p. 167 ;CIIAUVIRE,

III,

Rep.,

7, p. 573 et V, 2, p. 802.

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JEAN

El'

MACII1AVEL

BODIN

161

Si le droit sans la force n'est rien, c'est donc en realit6 la


force seule .gue Bodin prend en consideration.
Une autre opinion de notre auteur conduit a la meme
: Bodin croit la force apte h faire naitre des
conclusion
: elle fonde le droit. Nous avons vu qu'il ne
obligations
considere

la

pas

un

coime

violence

du

vice

consente

ment, du moims en matinre internationale 1. Il traite de


subtilitss n les opinions de ceux qui estniment que la
violence peut vicier uni traite coinme elle vicie un contrat :
se font
a On sait assez <iue la
plupart des traits de paix
ou
ou
de
du
celui
crainte
par
par force
qui est
vainqueur,
n
crbe
force
des
la
le plus puissant.
Ainsi,
obligations du
les
et
du
vaincu a l'6gard
princes sont parjures
vainqueur,
a
se departent des promesses faites quand
ils sont
qui
n '. S'il

vaincus

rencontre

des

ou

peuples

des

personnages

dont il veut excuser la conduite, Bodin prfere les a justi


fier n en invoquant les plus artificieux moyens juridiques
: a le promesse
au lieu dc la saine solution de Machiavel
fatte

forza

per

La

non

comparaison

deix

n s.

osservare

si debbono
des

est

doctrines

pleine

d'ensei

au meme
et Machiavel
aboutissent
Bodin
gneients.
est
la force
resultat
que l'obligation
plus puissante
morale ; par consequent, elle est plus utile en politique,
il nous semble que Bodin
et meme indispensable. Mais
tombe

plus

encore

liste. Macbiavel
: il

morale

prefere

que

veut

la

sous

Machiavel

en eflet s6parer
force

comme

la

coupe

du mora

de la

la politique

moyen

de

gouverne

ment, mais il ne pretend pas qu'elle soit gbneratrice d'obli


gations. Bodin introduit la morale dars la politique, nais
idealiste. Il fait
il n'en est pas pour cela un veritable
naitre des obligations de la force ; le devoir contract6 sous
cesse des que l'obligs est devenu
l'empire de la contrainte
le plus fort. Cette prstendue
obligation est contrainte
pure

4.

Non

seulenent

Bodin

rejoint ainsi Machiavel,

1
I, 8, pp. '157 et suiv.
Rap.,
2
ihid., p. '156.
Rep.,
8 Disc.,
III, 42.
4
Voir C11Auvius,
Op. cit., pp.' 281

mais

sa

et suiv.
11

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G.

CARDASCIA

(1'ine

confusion.

162

doctrine

s'aggrav

I odin

soumiet

d'une

fagon inunorale lc vaincu a une obligation,

ln ot Machiavel

nle

voyalt

justenent

contrainte.

qu'une

un

systemie

son

rnaliste, dans
Bodin vient plaquer

fond, que cclii de Machiavel,


des 66meint s mioraux, cc qui n'est
pias seuleiment une inutilit, miais ine p irofanat ion.
La guerre fait acqucrir des drorts I6gitimes sur les biens
aussi

-. 11 n'y

vaincus

des
au

des

iIpris

tous

les

bonne

celle

peuples

guerre
n ni'es;

guerre

la

de

inures
ue

voilu
1-0P, 1iJ

pas

ha guerre

Juii a

des

guerre

toi.

excrcee

consentemIent

(C

i est;
))

Or,

de

par
acqms
la (( bonne

causes
justes,
traditionnelles

des

foiies

mais
; c'est

o 2.

(CllnCe

justiilent

celle

que

injuste
: a le

qj
auviuueuIrcii.

soilt

((

force

cotiu

suivant

conduite

notanuneni

formes

force est juste encore lors(qu'il n'y a pas de supcrieur


faire
pour
justice.
La

une

C'cst
:

haul

Bodin,

de

contre-6preuve
avons-nous

un

pouvoir

le droit s'isole, Bodin

qui

confusion

ie

dit,

lorsqu'il est accoipagn6


nous dlevons a un plan
manque

la

cns

fait

signal'e
du1 droit

plus
que

la force. Ici, des que nous


de la hierarchic politique
on

de
disc

le droit,

des

c'est-a-dire

ne le connait plis

et declare

qlue

la force

uste.

L'idc
d'utilit6 nous nontre
et disciple de Machiavel.
Il faut

se montrer

mais
parce
gen6rosit6,
a
d'assurance
n'y
point

encore uin Bodin

envers

huiains
qu'en
plus

u toutes
grande

les

vaincus,

sortes
que

de
les

r6aliste
non
traitcs,

clauses

par
il
et

(coliditions insbrees soient sortables aux parties n 3. Bodin


rapporte ici la reponse des Privernates aux Roiiains,
qui
a servi chcz \aclavel
a Ilustrer la imCn idc 4.
Un meme cas polilique
peut recevoir suiivant 3odin
cc qui monire bien conucnnt il
des solutions opposses,
1
VI, 2, p. 907.
2 Rip.,
II, 2, pp. 359-360.
Rep.,
3
1, 8, p. 126.
Rep.,
4
lc texic laiin dans Bodin
suit une autre
II, 23 ; toutefois
Disc.,
version que colic donnce par Machiavel.
De plus, Podin
cite la rcfd
rence et donne plus de ddtails historiqucs.

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ET

MACIIIAVEL

JEAN

BODIN

163

: il
est inspire par l'utilits, non par la morale
critique ainsi
Il fallait
la politique de Frangois ler vis-h-vis des Gcnoi:
les

ou

assujettir...

les

remettre

du

tout

en

car

libert6,

il

n 1, et ailleurs :
)e tels
n'y a point de moyen qui vaille
ou les tuer du
ennemis il en faut faire de bons aris
2. n Ces

tout

solutions

no

sauraient

etre

au

6quivalentes

au
point de vue moral ; elles peuvent l'etre seulement
et
vue
Elles
de
strictement
utilitaire.
rap
politique
point
: a I sudditi si debbono
pellent les prcceptes de Machiavel
o spegneren
n

beneficiare
ciosissiina.

3 ;

ala

via

del mezzo...

perni

Il y a des exemples de la politique du a renard n dans


Bodin. On trouve des pages onl il corseille de biaiser, de
a
gauchir n, quitte h commettre des actes d'une moralit6
11 n'a pas plus tut pose le principe qu'il vaut
douteuse.
mieux se d~mettre que de passer une chose inique qu'il
us
reproche hPapinien son ref d'excuser au Senat lemeurtre
sur son frere : Si Papinien
eut
commis par Caracalla

couvert ce qui ne pouvait plus se corriger, ii ent sauv6 sa


vie, et fait contrepoids aux tyrannies et cruautes dc l'Em
4.

pereur

11 blame

son

comme

attitude

ine

n'est pas d'accord avec ceux qui le louent.


II ne faut pas resister ouveriement au peuple
a

Il

cites

faut

l'amadouer...

rneine

lui

accorder

revolt6

choses

illi

))

5.

trouve meine

de l'adiniration pour
o de
a
une
II
appelle
gentille ruse
perfidies.
une fourberie consistant en un bienfait
autant et plus de profit a celui qui l'octroie
On

et

faute,

le regoit.

n Pour

recompenser

un

due

de

de veritables
Charles-Quint
a
apporte
qui
qu'n celui qui

Calabre,

Charles

lui fait spouser une feinine riche, mais agee et


Quint
le
sterile, a afin que la lignse du due qui pretendait
6.
lui appartenir s'6teignit en lui
royaume de Naples
1 Rep.,
I, 8, p. 127.
2
R16p., IV, 1, p. 622.
a
Disc.,
II, 23.
4
III, 41 p. 510.
Rdp.,
6 Ri.
IV, 7, p. 742.
6
Rip., V, 4, p. 841.

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C.

164

CAR DASCIA

II approuve la conduite d'Auguste faisant publiquement


grace a Gallius, qu'il ordonne secretement d'assassiner.
Le recit rappelle, par le cynisme, l'6pisode de Ramiro
dans

d'Orco

Machiavel

lui

Auguste...

donna

sa

grace,

le renvoyant a son frere gouverneur de province, en quoi


il fut
chacun loua sa douceur et bont6 ; et neanmoins
tus sur les chemins sur le secret comnandement
d'Au
guste

1. n

Pour

le portrait de Bodin
achever
le montrer dntaillant avec

il
machiav6liste,
calme, voire avec
rcit on le sang coule. La mort de
sympathie, quelque
Gallius n'est pas une page isolke dans la Jepublique. Mal
gr6 ses principes, Bodin on vient a 6crire des pages dignes
s'il rencontre a son tour son C6sar Borgia
de Machiavel
ou une idse qui lc passionne.
no connait plus le bien et le mal, le juste et
Machiavel
l'injuste, lorsqu'il pense au salut de la patrie, ou lorsqu'il
fallait bien

rove d'un prince capable de faire l'unit6 italienne.


Bodin se laisse, lui, emporter par son amour pour la
monarchic. Ce sentiment lui fait rapporter, sans un signe
de

une

reprobation,

s6rie

de

ineurtres

de

: l'un

regicides

d'eux est accompli


lans des circonstances qui rappellent
: a Theophile, Empereur de Constan
l'aflaire do Sinigaglia
tinople, fit appeler tous ceux qui avaient fait son pere
empereur,

apres

avoir

occis

Leon

Arm6nien,

pour

les

recompenser d'un si grand bienfait, lesquels 6tant venus


avec plusieurs qui n'y avaient point 6t6, furent executes
a inort 2. nDe tels actes sont indispensables a la sdret6 du
: Il faut
prince souverain
qu'on croie qu'il est saint et
n
est naturelle ; toutes les lois
inviolable 3. La monarchie
: il n'y a qu'un soleil au ciel,
nous
nature
de
y conduisent
1
IV, 7, p. 729. Il a parld du proces d'un gentilhomme
qui s'4tait
tuer Frangois
n un Cordelier
d'avoir
voulu
Ier : a On e t
confesss
sans en avertir
fait d'en
faire la punition
le
le Roi,
mieux
pour
comme
l'envie
tel jugement
d'un
fit l'Empereur
do
ddchiarger
de Q. Gallius
dissi
efforc6 de le tuer. Auguste
Auguste
qui s'6tait
mula
net le gracia. On voit que l'approbation
de n'en rien savoir...
n'est pas douteuse.
2 Rip.,
II, 5, pp. 394-295,
a Ibid.

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ET

MACHIAVEL

la famille n'a qu'un chef,


naissent qu'un et Bodin
indifference les crimes des
cet ordre naturel : a C'est
des

roi

Turcs...

BODIN

165

les groupes animaux n'en recon


nous decrit avec une parfaite

sultans, accomplis pour realiser


l'exemple duquel usa Soliman,

oui

; ayant

JEAN

les

hautes

et

acclamations

son
cris de joie que fit toute l'armee a sultan Mustapha,
retournant
de
fait
l'avoir
fils,
Perse, apres
6trangler en
et aussitot jeter nort devant toute
son antichambre,
il fit crier tout haut qu'il n'y avait qu'un Dieu
l'arnee,
au ciel et un sultan en la terre et deux jours apres, fit

sultan Gobs, pour avoir pleur6 son frere, et sultan


le troisieme, pour s'en etre fui de crainte, et
Mehemet
n'en voulut laisser qu'un seul pour sviter les inconv6
nients de plusieurs seigneurs 1. n
autre
Souvent on n'a pas pu reprocher a Machiavel

mourir

chose que la sympathie, sinon l'admiration qu'6prouve


criminels.
pour ces monarques
Au moment of il fait une profession de foimonarchiste,

Bodin

il approuve
la thborie de Soliman selon laquelle
quand
ne
ail
faut qu'un sultan en la terre a, Bodin se doit
les moyens
de desavouer
employes par
publiquement
Soliman pour atteindre cette fin, sous peine d'approuver
implicitement cette conduite. Au contraire, il expose avec
ces

complaisance

actes

criminels,

avec

la meme

sympathie

a pour Borgia.
que Machiavel
Telle est bien la pensie intime de Bodin : le Monarque,
cc sont la le Borgia
et l'Italie de
l'idse monarchiste,
le politique
Bodin ; ils rsveillent, dans cet idsaliste,
realiste et le disciple de Machiavel.
Une nouvelle preuve en est dans les pages oi il expose
le danger que fait courir dans un Etat la puissance d'un
a
grand seigneur : Il y a touj ours hasard qu'il n'empiete
sur l'Etat. n Est-ce pure coincidence ? C'est Soliman qui
reparait

ici,

commettant

encore

un meurtre,

et

cette

fois

((aSultan Soliman
formellemnent excus6, sinon justifis
6leva si haut Ibraim Pacha, esclave, qu'il fut contraint,
do lui faire couper la gorge en
craignant sa puissance,
1

Rip.,

VI,

4, pp.

1012-1013.

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G.

1.66

1. nVoila

dormant
(e

l)ensoe

noire

CADASCIA

un 111ot qui

auteur.

(laire

Cette

la

singulibreient
n on

ncessit6

so

trouve

r(duit un personnage,
justifice par la seule crainte que
son nministre devielnille trop puissant, en dit long sur l'anti
de Rodin.
machiavblisme
I apparait tel que nous l'avons d6fini, conme un anti
naehiavelisme
sincere, mais purement
intentionnel, et
aussi coinme un antimachiavblisnme
tardif, inspire a
3odin ipai' les piotestaits.
Ce qui subsiste des dilerences

entre Bodin et Machiavel


milieux diff rents dans
les
sullisaimment
par
s'explique
auteurs.
v6ecu
En politique, l'idea
ont
les
deux
lesquels
lisme 6tait malgr6 tout plus facile a un Frarngais de 1.576
qu'n un It alien de 1512. On reconnait que c'est une
passion politique, daus une acception clev-e, qui fausse
lc sens do la moralit6. Le reve d'unifier
chez Macbiavel
un pays qui soultre d'une anarchic conplete, la poursuite
d'un grand bien ont occupe toute sa pensce et il a mconnu
len sacrifiait des biens plus grands. C'est cc qui le
justifie aux yeux de ceux qui comniettent la neme confu

qu'il
sion

do

Cette
xvie
d'entre

valeurs,

grande

siele,
eux.

sais
Mais

susoite1

France,

et

aux

l'excuse

passion
()re

(e

yeux

6tait possible

pour

autant

a1 la meme
uneo passion

poque,
semblable.

tous

les

h un

autres.

Italien

du

beaucoup
en
pouvait,
la fin du
Cortes,

possible
rien no

siecle frangais i'est pas sans histoire : elle offre l'une


des crises los plus terribles do l'histoire frangaise. Mais
quand nous a(miiettrions quo les guerres de religion ont
caus6 plus de (lesarroi en France que l'anarchie n'en a
caus6 en Italic, nous muaintiendrions cette position : la
crise politique frangaisc a pu susciter plus de passions et

xvie

plus

Il n'en

d'angoisse.

est

pas

mons

vrai

que

les

pro

blemes qu'elle a poss n'6taient pas do nature a faire naitre


chez un grand esprit le desir d'une solution efficace, facile
a conoevoir, hi rbalise~r aussi, peut-ctre, et, pour toutes ces
raisons vouluc, et r~elamie
avoc une force furiouse et
d~s~quilibrante.
1 Rip.,

VI,

5, p. 1044.

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MACHIAVEL

ET

JEAN

BODIN

167

Le seul desir qui pat etre congu alors par un Frangais


et qui diffrAt le moins de celui que nous avons decrit,
6tait, au lendemain de la Saint-Barthe16my et a la veille
des desordres de la Ligue, le desir de voir la monarchic,
source de la grandeur frangaise, behapper a la tourmente

des guerres religicuses oi elle venait d'ctre prise et ou elle


menagait do sombrer. C'est ce desir qui precisement anime
et lui fait oublier parfois son idealisme. Nous
Bodin
contre les monar
l'avons vu en effet 6crire sa Ipublique
Ses pages les plus 61oquentes et les plus
chomaques.
sont celles oi ii exalte la monarchic dont
machiavdliques
et.
il sait le prix
qu'il voit en peril.
l'ont bien apergu. Ce sont les
Les
contemporains
les plus redoutables,
Ligueurs,
apres 1576, des ennemis
de la monarchic
frangaise, qui ont associo dans le meme
1.
anatheme, les noms de Bodin et de Machiavel
G.

des

CARDASCIA.

1 Le Dialogue du
Rloyaumneauquel cst discouru descoices et%ertus
rois...

nyme)j,

et des

Paris,

justes causes qui


1589, in-80O, p. 37.

peuv'ent

smnou'oir

le peuple

{(Ano

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