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Le principe de triangulation dans les rites

maonniques
Un modle de communication original et ses effets
Cline Bryon-Portet
p. 259-277
Index | Plan | Texte | Bibliographie | Notes | Illustrations | Citation | Auteur

Entres dindex
Mots-cls :
communication, franc-maonnerie, gestuelle, rituel

Keywords :
communication, freemasonry, gestural, ritual

Palabras claves :
comunicacin, francmasonera, gestual, ritual
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Plan
Triangulation de la prise de parole et de la gestuelle en loge
Triangulation de lespace et du temps rituels
Vers une triangulation de lindividu : pure mtaphore ou symbolisme opratoire ?
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1Une tude attentive des rites maonniques rvle lomniprsence dun principe de
triangulation diffrents niveaux, notamment ceux de la prise de parole, de la gestuelle, mais
aussi de la gestion des distances spatiales et des donnes temporelles.
2Revtant des fonctions psychologiques, sociales et symboliques, la triangulation maonnique
constitue un vritable modle de communication. Un tel modle, dans lequel prime le genre
expressif, inscrit les membres de la communaut au-del des schmas de type interpersonnel
et vise un dpassement des contraires, cens oprer un processus de mdiation-transformation
au sein de lindividu mme.

Triangulation de la prise de parole et de la


gestuelle en loge
3La loge maonnique est lun des rares lieux sociaux o la prise de parole en public soit
codifie de manire aussi rigoureuse et dote dune charge symbolique aussi forte. Lune des
particularits du rite maonnique rside dans le fait que toute action des membres de la
communaut, tout positionnement des objets dans le temple, est porteur dinformation et de
sens. Chaque chose est sa place, chaque discours vient en son temps, et une telle distribution
garantit la cohrence dune totalit harmonieuse. Lordre, recherch en permanence, ne nat
pas du respect de consignes arbitraires. Il est produit par lagencement savant des divers
rouages dun systme global que ladepte, en tant que pice constitutive, sefforce de
comprendre et dintgrer. Mme les clbrations religieuses, qui excutent un rituel strict o
les propos, suivant un canevas prcis et extrayant des passages du livre sacr, sont
accompagns dune gestuelle spcifique (signes de croix, etc.), ne vont peut-tre pas aussi
loin dans la smantisation et la participation agissante des membres du groupe, dans la mesure
o les spectateurs-acteurs se contentent den suivre le cours sans pouvoir intervenir
individuellement dans son droulement.

1 Dans cette tude, nous nous attacherons principalement lanalyse du Rite cossais
ancien et acce (...)

4Les modes de communication mis en place par le rituel maonnique1 sont dune telle
singularit quils mritent que lon sattarde sur eux. En loge, la communication sinscrit dans
un schma qui na rien de linaire, comme peut ltre le modle tlgraphique de Claude
Shannon, avec sa chane metteur-Message-Rcepteur ; ni mme simplement interactif ou
circulaire, comme celui tabli par les thoriciens de lcole de Palo Alto. Elle suit un schma
triangulaire, et cela plusieurs niveaux. La premire forme de triangulation est relative au
discours : en loge, on ne prend pas la parole, on la demande. Et lorsquon la demande, on ne
sadresse pas directement au Vnrable Matre dirigeant la loge, qui peut seul laccorder, mais
lun des deux intermdiaires que lon nomme Premier Surveillant et Second Surveillant.
Enfin, le Vnrable Matre lui-mme accorde la parole en passant galement par lun des deux
intercesseurs sus-cits, lequel relaie linformation au requrant. Ce dernier sexprime alors, et
nul ne peut linterrompre ni mme sadresser lui, moins que la teneur de ses propos ne
ncessite une censure brutale de la part du Vnrable Matre (tel serait le cas pour des
discours vhiculant des idologies intolrantes, extrmistes ou racistes).

2 Pascal Lardellier (2003) distingue entre les rites dinteraction , qui mobilisent un
nombre rd (...)

5Certains pourraient ne voir dans ce procd quun artifice pompeux, participant simplement
de la thtralit du crmonial. Cependant, les raisons de cette triangulation de la parole sont
plus profondes quil ny parat et dpassent largement le cadre de la dramaturgie. Procd de
mdiation, elle a pour objectif dvacuer toute communication interpersonnelle forme la
plus usuelle dans nos socits , et de tisser un lien collectif en dpassant les changes
dindividu individu (il nest pas inutile de rappeler lefficacit de ce que lon appelle
leffet de groupe en psychosociologie, que les franc-maons retrouvent travers
l grgore ). Les rites maonniques ne relvent donc pas de cette catgorie de rites que
Erving Goffman a baptiss rites dinteraction , mais bien de rites sociaux ou

communautaires , selon la typologie de Pascal Lardellier2. Et si lon veut bien se souvenir


du fait que le terme communication (de communicare), signifie tymologiquement mettre en
commun et implique les notions de partage, alors le rituel maonnique atteint probablement
lobjectif de toute communication, dans ses formes les plus paroxystiques.
6Le rituel maonnique apparat doublement conjonctif. Il lest dabord en tant que rituel ainsi
que le note Claude Lvi-Strauss :
[] le rituel est conjonctif, car il institue une union (on peut dire une communion), ou, en tout
cas, une relation organique, entre deux groupes (qui se confondent, la limite, lun avec le
personnage de lofficiant, lautre avec la collectivit des fidles), et qui taient dissocis au
dpart (1962 : 46-47).

3 La truelle, outil liant par dfinition , souligne Gilbert Garibal (2004 : 130).

4 Sur cette distinction des diffrents niveaux de communication (contenu / relation),


on consultera (...)

5 Pour cette analyse du schma de Claude Shannon, on se reportera louvrage de


Philippe Breton et (...)

7Il lest ensuite en tant que rituel particulier mettant en place des moyens de liaison internes,
redondants avec sa fonction premire. Lesprit de convivialit est crucial dans les loges,
comme le prouve ce moment privilgi que constituent les Agapes , mais aussi les
nombreux vocables, symboles et mtaphores exprimant la fraternit : la truelle 3, le
ciment , la corde nuds , les lacs damour , la chane dunion , le
compagnon , les frres et surs . Le pote Alphonse de Lamartine, grand admirateur
de la res maonnica, pleinement conscient de son essence fdratrice, dclarait dans un
discours prononc en loge en 1848 : Vous cartez tout ce qui divise les esprits, vous
professez tout ce qui unit les curs, vous tes les fabricateurs de la concorde (cit par
Garibal, 2004 : 23). La franc-maonnerie remplit une fonction phatique prpondrante, pour
reprendre la terminologie que Roman Jakobson applique la linguistique. Car sil est vrai
quelle agit ce niveau de communication que reprsente le contenu du message, par la
transmission de valeurs, elle uvre principalement au niveau de la relation4. L encore, nous
nous trouvons fort loigns du schma de Claude Shannon, qui tend rduire le rel son
aspect informationnel, la notion de rseau et la quantit dinformations qui circule en son
sein5.

6 Calendrier maonnique du Grand Orient de France datant de 1873 partiellement


reproduit par Grard (...)

8La mdiation que le rituel maonnique tablit dans le cadre de la prise de parole constitue
une vritable discipline laquelle il convient de se soumettre, et qui contrarie les inclinations
naturelles des individus, habitus parler librement ou demander lautorisation de
sexprimer directement la personne qui dirige un dbat. Or, toute discipline vise
transformer, par une action contraignante, une materia prima. Tel est bien le cas de la francmaonnerie, qui se dfinit elle-mme comme une institution philanthropique, philosophique
et progressive 6, travaillant au perfectionnement moral et intellectuel de lhumanit et
proposant ses membres un changement de cadre mental, cens soprer durant le rituel.

9Ensuite cette mdiation, prcieux outil de rgulation, favorise lordre et la pondration, car
elle rend impossibles les interventions intempestives, les dbats plusieurs voix o nul ne
sentend, les conflits engendrs par des membres en dsaccord ayant lopportunit de
sadresser les uns aux autres. Le respect dautrui et la courtoisie sont dailleurs inscrits comme
autant de devoirs dans un texte fondateur de 1735, faisant office de Constitution pour la
maonnerie franaise. Ainsi est-il stipul, au 6e devoir, qu
[] aucun Frre naura des entretiens secrets et particuliers avec un autre sans une permission
expresse du Matre de la Loge, ni rien dire dindcent ou dinjurieux sous quelque prtexte
que ce soit, ni interrompre les Matres ou Surveillants, ni aucun Frre parlant au Matre, ni se
comporter avec immodestie ou rise (partiellement reproduit par Gayot, 1991 : 62).
10Ce qui fait dire au franc-maon Gilbert Garibal, docteur en philosophie et psychosociologue, que
[...] les frres, du nophite au vtran , frquentent la loge pour communiquer, avec euxmmes et les autres. Cette communication fonctionne dautant mieux que la loge est aussi
communicante . Autrement dit, quelle prend bien soin dviter la formation de clans,
castes et autres sous-groupes, nuisibles son unit (2004 : 129).
11La parole maonnique nest donc pas, loin sen faut, un instrument de pouvoir des fins de
manipulation, mais utilise une mthode originale daccouchement des esprits, assez proche de
la maeutique et de la dialectique socratiques ( la diffrence prs que celles-ci taient
interpersonnelles). En outre, en mettant les locuteurs dans une position dattente de leur tour
de parole, le rituel temporise au sens tymologique du terme , cest--dire carte toute
spontanit et oblige une certaine maturation de la rflexion. Car comme le souligne Oswald
Wirth les ides se mrissent par la mditation silencieuse, qui est une conversation avec soimme. Les opinions raisonnes rsultent de dbats intimes, qui sengagent dans le secret de la
pense. Le sage pense beaucoup et parle peu. (2001 : 122)
12Accordant une importance aussi grande la communication non-verbale (comme cest le
cas dans la plupart des traditions rituelles, qui font du corps un vecteur majeur de transmission
de certaines valeurs), la maonnerie applique un procd de triangulation identique au plan de
la gestuelle. ce sujet, il est indispensable doprer une partition entre ce qui relve de la
gestuelle daccompagnement et du message proprement dit , ainsi que le font remarquer
Philippe Breton et Serge Proulx. La gestuelle daccompagnement est forme par tous ces
gestes que nous faisons lappui dune communication , elle est donc bien distincte du
langage des signes , o cest le geste qui constitue la communication (2002 : 63 et 48).
Dans ce cas, la gestuelle se transforme en signes cods et signifiants . Le rite maonnique
appartient cette seconde catgorie. Il constitue lun des rares langages des signes qui ne
trouve pas son origine dans une incapacit produire de loralit, comme cest le cas avec le
langage des sourds et des malentendants, par exemple.

7 Le ternaire simpose nous dans des domaines trs divers parce quil ralise
lquilibre entre (...)

13Tandis que ltre humain sapproprie inconsciemment, par un phnomne de mimtisme,


lensemble des codes corporels qui prvalent au sein de sa culture ainsi que lont rvl
des chercheurs en kinsique tels que Ray Birdwhistell (Winkin, 1981 : 61-77) , et qui
trahissent parfois malgr lui son tat et ses intentions, le franc-maon apprend un systme de

signes quil reproduit sciemment et adapte divers contextes. Lorsquil rentre dans le temple,
lapprenti fait trois pas. Les bras, les mains et les pieds du maon sont disposs en querre.
Les gestes sont prcis, calculs, parfaitement matriss. Ils traduisent en outre la mdiation,
leur modlisation ternaire reprsentant la rconciliation dialectique du mme et de lautre, la
dualit dpasse car augmente de lunit7. Seule linstitution militaire sest peut-tre
approche de ce dispositif corporel complexe dans son crmonial : les positions du garde-vous, le salut militaire, les demi-tours, forment dailleurs des querres, ce qui na rien de
surprenant si lon considre les relations troites que larme et la franc-maonnerie ont
entretenues partir du XIXe sicle, ainsi que la dmontr Jean-Luc Quoy-Bodin (1987).

8 Affirmation du philosophe allemand Friedrich Nietzsche.

14L encore, il ne sagit pas de faire excuter au maon une srie de contorsions absurdes,
mais plutt de mettre ses membres en conformit avec son esprit. Inversement, on tente de
produire un quarrissage de la pense par la rigueur comportementale que lon impose une
chair gnralement livre une certaine libert. La tension physique quengendrent des
positions si peu familires lhomme est en effet propice leffort et au travail. Combattant la
nonchalance, qui se manifeste par une attitude de relchement, ce maintien artificiel et peu
confortable du corps requiert une attention soutenue, et suscite son tour la concentration. Il a
un effet structurant. Plantagenet ne sy trompe pas lorsquil dclare : remarquons combien
cette marche rituelle est pnible : brutalement coupe par trois arrts, elle brise notre lan ;
chaque fois elle nous contraint un nouvel effort pour repartir (2001 : 161). Au-del de
cette ide, tenace en Occident, selon laquelle ce qui ne nous tue pas nous rend plus fort8 et
qui veut que toute souffrance ft revtue dun caractre initiatique, selon lexemple de la
passion christique, le formalisme rigide inflig au corps conduit avant tout un dressage dont
nous tudierons ultrieurement la nature et les effets.
15Enfin, force est de constater que la gestuelle extrmement contraignante prescrite par le
rituel recoupe laspect fonctionnel que recouvre la triangulation de la parole, aux effets
pondrateurs. propos de la position dite de lordre, posture obligatoire et assez
inconfortable pour ceux et celles qui sexpriment oralement, Jules Boucher remarque ainsi
que indpendamment de la valeur relle du signe, il faut remarquer que ce geste, si simple
en apparence, empche tout autre geste et par suite toute vhmence. Combien dorateurs
profanes parlent plus encore avec leurs mains quavec leur voix ! (1998 : 323).

Triangulation de lespace et du temps


rituels

9 Voir notamment La dimension cache (1971).

16On sait, depuis les tudes fort clairantes menes par Edward T. Hall dans le domaine de la
proxmique9, que la gestion de lespace et les distances qui sparent des individus sont, en
elles-mmes, un acte de communication, mais aussi des donnes remplies de sens rvlant des
appartenances culturelles parfois insouponnes. La franc-maonnerie tmoigne, si besoin en
tait encore, de limportance que revtent les donnes spatiales dans laccomplissement et la
comprhension des rles incombant chaque communicant dans un contexte particulier.

17En loge, le positionnement des individus dans lespace du temple dfinit des fonctions
spcifiques : lOrient, o se lve la lumire, est situ le Vnrable Matre, lOccident
crpusculaire est le Couvreur, et ainsi de suite cest dailleurs lune des raisons pour
laquelle la gomtrie tient une place cruciale dans la voie maonnique. De la mme manire,
le positionnement des objets de culte ne doit rien au hasard. Il est toujours investi dune
signification, il est signifiant par lui-mme. Il va sans dire que cet ancrage territorial du
systme smantique travers une localisation pertinente des personnes et des choses permet
de rendre trs concrets les messages symboliques que vhicule la crmonie ( ici, tout est
symbole , dclare-t-on lapprenti lors de son initiation). Cest ainsi que la modlisation
ternaire de la parole, mdiatise entre le requrant et le Vnrable Matre par une tierce
personne (Premier ou Second Surveillant), senracine galement dans une triangulation
spatiale, ce qui aboutit une rptition du schma ternaire. En effet, celui qui sollicite la
parole pour le requrant auprs du Vnrable Matre est toujours le Surveillant qui se trouve
sur les colonnes opposes, face au requrant. Ce croisement des prises de parole forme donc
un triangle visible, un triangle humain qui incarne gographiquement la dynamique du chiffre
trois.
18Nous reproduisons ci-dessous le schma en vigueur au Rite cossais (au Rite Franais, la
position des colonnes et des surveillants est inverse par rapport au Rite cossais, mais la
triangulation spatiale demeure), qui montre bien le croisement systmatique de la parole et la
triangulation spatiale qui en rsulte :

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19Il est noter, cependant, qu linverse de la plupart des rites (notamment des rites
politiques), o se jouent des rapports de domination et de sujtion, hypostasis ce ballet
qui dfinit les fonctions, exprime les allgeances, confirme les rangs et les statuts
(Lardellier, 2003 : 95), le rite maonnique, crateur de lien social, ne fait gure reposer les
rles assigns aux adeptes sur la situation professionnelle et financire que chacun occupe sur

lchelle sociale, dans le monde profane. Cest ainsi quun ouvrier dusine accdera
progressivement au grade de Matre, tandis que le PDG dune grande entreprise ouvrira sa
voie maonnique au grade dApprenti, comme tout un chacun, avec les corves qui
accompagnent cette premire tape (installation du Temple, prparation des Agapes et service
durant le repas, etc.), qui se veut un apprentissage de la patience et de lhumilit, une
familiarisation, aussi, avec une dimension symbolique souvent inconnue du nophyte.
20Dautre part, les fonctions de chacun ne sont gure figes, puisque les membres du groupe
changent de rle au fil des ans. Or, ce principe dgalit et de circularit est, encore une fois,
spatialement et communicationnellement inscrit. Au Rite cossais Ancien et Accept, par
exemple, le Vnrable Matre, aprs avoir occup des fonctions centrales lOrient durant
quelques annes, se voit-il relgu lOccident, prs du Parvis. Outre que ce positionnement
diamtralement oppos lui confre un angle de vision et par consquent un angle de
comprhension diffrent sur le Temple, il traduit le passage dune position suprieure une
position infrieure. En devenant Couvreur, il quitte la place dominante et ordonnatrice pour
une place dexcution, en contre-bas. Il en va de mme pour les autres officiers de la loge
(citons linterversion des Premier et Second Surveillants, notamment).

10 Maria Deraisme, par exemple, avec la fondation du Droit Humain, en 1893. Avant
cela, ds le xviiie(...)

21On ne stonnera donc gure que le niveau figure parmi les outils et symboles privilgis de
linstitution, ni mme que le principe dgalit prsidant aux travaux maonniques ait pu
contribuer la diffusion des ides mancipatrices jadis mises par les philosophes des
Lumires. Sans verser dans la thorie du complot ou du projet intentionnel que certains, tel
labb Barruel (1803), prtent la franc-maonnerie, il semble avr quen favorisant le
brassage social (puis la mixit, partir du XIXe sicle, dans quelques obdiences10), les loges
prcipitrent la chute dun rgime ingalitaire. La Franc-Maonnerie vint ainsi offrir un
excellent terrain de culture au ferment des ides rvolutionnaires , souligne Oswald Wirth
(2001 : 54). Les ides progressistes quelle vhiculait taient dailleurs juges subversives et
dangereuses, tant par le pouvoir politique que par le pouvoir ecclsiastique. On peut aisment
le comprendre la lecture de certains textes du dix-huitime sicle : Ramener les hommes
leur galit primitive par le retranchement des distinctions que la naissance, le rang, les
emplois ont apport parmi nous. Tout maon en loge est gentilhomme (Le sceau rompu,
1745 : 22 ; cit par Gayot, 1991 : 125). Tout semble concourir faire de lespace maonnique
un espace sociopte, selon le mot de Edward T. Hall, un lieu de partage, de cohsion et
dintgration.
22Comme lespace de la loge, le temps maonnique se trouve lui aussi soumis au principe de
triangulation. Il serait fastidieux et surtout ambitieux de vouloir dresser une liste exhaustive
de ce temps triangulaire, tant celui-ci est riche. Quelques exemples significatifs suffiront
nanmoins en rendre compte. Les maons, tout dabord, travaillent entre les heures
symboliques de Midi et Minuit (priodes elles-mmes transitoires puisquelles
marquent tout la fois lapoge du jour et de la nuit, et leur dclin imminent), lge non
moins symbolique et transitionnel de trois ans . Parmi les ftes maonniques, mentionnons
galement les ftes de la Saint-Jean dhiver et de la Saint-Jean dt, correspondant aux deux
quinoxes. Comme les heures de midi et de minuit, les quinoxes traduisent un point
dquilibre prcaire et transitionnel, lapoge dun tat et par consquent sa proche dchance,
selon la loi de la dialectique des contraires.

23Autre expression de cette triangulation, lors de louverture et de la fermeture des travaux, le


Vnrable Matre, assist des Premier et Second Surveillants, procde lallumage puis
lextinction des feux. Au dbut de la tenue, chacun dentre eux se tient devant lun des trois
piliers nomms Sagesse, Force et Beaut, afin dallumer des bougies. Faisant le tour dans le
sens des aiguilles dune montre, ils changent leur place et chaque officier se retrouve ainsi,
linstant daprs, face au pilier devant lequel tait positionn son voisin de gauche. Ce
mouvement circulaire en trois tapes autour des trois piliers forme une roue spatio-temporelle
dynamique, proche de la svastika indienne. Certains maons voient dailleurs dans ce moment
crmoniel une reprsentation de la cration du monde (Doignon, 2005), un espace-temps
zro partir duquel apparaissent progressivement lespace et le temps sacrs. Cette
interprtation semble corrobore par lallumage des bougies qui provoque le passage des
tnbres la lumire, ainsi quil est fait dans la Gense o les mots fiat lux prcdent
lapparition des diffrents lments du monde ; mais galement par la signification attribue
aux trois piliers : la Sagesse conoit , la Force excute , et la Beaut orne . Il sagit
bien dun acte de cration primordial, similaire celui du Grand architecte de lunivers , et
se droulant en trois phases, savoir conception, ralisation puis contemplation esthtique du
produit fini.
24Lomniprsence de la figure deltaque, suggrant, selon certains maons, un triangle
temporel, semble confirmer ces vues. Ainsi Jean-Marie Ragon peroit-il les points de cette
figure gomtrique comme voquant le Pass, le Prsent et lAvenir (1853 : 369). Le sens de
cette triade correspond parfaitement la philosophie maonnique, ancre dans la tradition et
tourne vers lavenir dun monde meilleur via une tentative de perfectionnement au quotidien.
Les franc-maons se sont dailleurs souvent inspirs, dans leurs rflexions, du clbre tableau
de Gauguin intitul Do venons-nous ?, Qui sommes-nous ?, O allons-nous ?, preuve que
leur voie sinterroge sur lidentit et le devenir de lhomme travers les trois temporalits
classiques que nous reconnaissons. Car comme toute tradition, la franc-maonnerie opre un
niveau la fois diachronique et synchronique. Soucieuse de transmettre des valeurs
rgulatrices, elle agit sur laxe vertical du pass, o la mmoire relie la chane gnrationnelle
un temps originel, mais galement sur laxe horizontal de lespace communicationnel qui
met les vivants en prsence (Debray, 1997). Nous pouvons rsumer ainsi ce mouvement
maonnique, qui se nourrit au prsent de la sagesse des anciens pour tenter de construire une
socit idale.

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11 Il semble utile de rappeler que le terme sacr, issu du latin sacer, voque ce qui est
spar (sp (...)

25Ajoutons enfin que le temps du rituel est rythm par trois coups de maillet, rpts trois
fois, par la triade Vnrable Premier Surveillant Second Surveillant, au dbut et la fin
de la tenue. Ce rythme ternaire ouvre et ferme laccs au temps sacr, de mme que les pas
dentre sur le pav mosaque, puis la sortie hors du temple, quivalent un va-et-vient entre
lespace sacr intra-muros et lespace profane laquelle les adeptes sont rendus ds la fin de
la crmonie rituelle11. Lorsque commencent les travaux, le Vnrable Matre naffirme-t-il
pas nous ne sommes plus dans le monde profane ? La figure du Vnrable est semblable
celle dun chef dorchestre (mtaphore chre aux chercheurs de Palo Alto) qui, par ses coups
de maillet injonctifs, introduit des ruptures rythmiques dans le temps mais aussi dans lespace
communicationnels de la crmonie (silence/possibilit de prise de parole,
immobilisme/gesticulation, position debout/assise), donnant le tempo dune partition connue.
Elle cre en outre une synchronie interactionnelle , pour reprendre une expression de
William Condon et de Edward T. Hall, chaque participant agissant en mme temps que ses
confrres et de manire identique eux. Et si, pour les thoriciens modernes, toute
communication doit tre envisage comme un systme, dans lequel les multiples lments
interagissent les uns par rapport aux autres, le rituel maonnique possde cette particularit
rare quil est un systme intentionnel et pr-rgul, qui cherche optimiser au maximum ce
caractre systmique et interactionnel. Ainsi en est-il de la triple batterie et de
lacclamation , lannonce desquelles tous les maons frappent rapidement trois fois dans
leurs mains, et rptent ces gestes trois fois, en criant Libert , galit , Fraternit .

12 Sur le temps, voir louvrage dEdward T. Hall, La danse de la vie. Temps culturel,
temps vcu (198 (...)

26Les penseurs de ce que lon a appel la nouvelle communication , en effet, ont montr
que lespace et le temps12, au-del de leur aspect physique, mathmatiquement mesurable,
forment des cadres culturels organiss et vcus de manire diffrente dun continent un
autre, engendrant ainsi des modes de communication spcifiques. Mais de telles
constructions, relatives puisque variant selon les poques et les lieux, sont gnralement le
fruit dune laboration longue et inconsciente, dtermine par lhistoire particulire des
peuples et les paramtres environnementaux dans lesquels ils sinsrent. Les individus
rpondent ainsi des codes et rgles tacites sans avoir conscience dvoluer dans une
dimension artificielle. Or, la maonnerie offre lexemple dun programme culturel conscient
et volontaire, dune composition smantique qui saffiche comme telle, et qui a cependant
l est le paradoxe une prtention universelle (les Ordres internationaux, faisant fi des
divers particularismes locaux, appliquent le mme rituel aux quatre coins de la plante),
comme si sa valeur atteignait quelque absolu en saisissant lessence de lhomme, le point
nodal de ses aspirations.

Vers une triangulation de lindividu : pure


mtaphore ou symbolisme opratoire ?
27La franc-maonnerie introduit lhomme dans l empire des signes , pour reprendre
lexpression que Roland Barthes a forge propos de la culture japonaise. Signes corporels et
symboles divers jalonnent le laborieux parcours de ladepte. Mais au stade de ce constat, il
convient de sinterroger sur la fonction que remplissent ces signes : simple jeu danalogies au
sein duquel lindividu se meut plaisamment ; ou vritable projet transmutatoire engageant

ltre lui-mme, faisant de lui lobjet dun changement radical ? Dchiffrage dun langage
cod ou rgles opratives modifiant lhumain en profondeur ?
28La rponse est donne ds le grade dapprenti, puisque lon exhorte le jeune initi
dgrossir la pierre brute, qui nest autre que lui-mme. Oswald Wirth (2001) rappelle, en guise
dintroduction au premier tome de son ouvrage : De la cration de lhomme par lui-mme
nat lhomme perfectionn, le Fils de lHomme . Do limportance accorde au corps,
matire imparfaite quil faut patiemment ennoblir pour que sennoblisse aussi lesprit, et dont
la mtanoa ou conversion dbute lors de linitiation, ainsi que le relve Bruno Etienne
(2002). Michel Foucault a fort bien montr que le dressage des esprits tait indissociable du
dressage des corps, ce que les institutions dites totales ont galement compris et exploitent
avec brio (1993 : 31-31). Linteraction corps-esprit/esprit-corps est reconnue depuis fort
longtemps, puisquen des sicles reculs lascse corporelle, au sein de linstitution religieuse
et de certaines socits mystiques, avait pour but de purifier lme. Blaise Pascal ne dclarait
pas autre chose lorsquil affirmait quil faut sagenouiller et faire les gestes de la foi pour
croire
29En revanche, il existe une diffrence notable entre le dressage pratiqu par les institutions
totales, au rang desquelles on peut ranger larme, et celui auquel procde linstitution
maonnique. Car le premier dveloppe un conditionnement de type pavlovien, privatif de
toute libert de pense, dexpression et de comportement, tandis que le second, antidogmatique et mancipateur, a pour effet de librer le sujet de ses prjugs (le maon est dit
libre et de bonnes murs ). Le rituel maonnique ne peut donc tre bnfique que sil est
rigoureux et que son sens est parfaitement compris. Tout symbole, tout rite mise en
action des symboles perdent leur valeur, et ne sont plus que des simagres ds quils ne
sont plus exactement respects comme ils devraient ltre , affirme avec raison Jules
Boucher. Puis de renchrir : Et le plus souvent ils ne sont pas respects, parce quils ne sont
pas compris (1998 : 323).

13 Selon Philippe Breton et Serge Proulx (2002), la communication se dcline en trois


modes : mode in (...)

14 Le geste est le signe extrieur de cette volition , dclare Jules Boucher


(1998 : 323).

15 Mircea Eliade affirme que linitiation correspond une mutation ontologique du


rgime existenti (...)

30Le corps est bien plus quun vecteur de communication vise informative. Favorisant le
mode expressif13, il est le creuset matriciel dans lequel saccomplissent de vritables
transformations mentales14. Au-del du fait quil est un langage dont il faut dcoder le sens
pour en saisir la pleine valeur, le dispositif matriel et physique du rituel maonnique possde
un caractre performatif, qui se rvle son tour hautement signifiant par les changements
cognitifs, sentimentaux et comportementaux quil introduit. On rejoint l la conviction de la
philosophe Hannah Arendt, pour laquelle tre et paratre coexistent , et celle de nombreux
penseurs avanant lhypothse que toute transformation ontologique senracine
ncessairement dans une transformation phnomnale15. Ainsi pourrait-on appliquer, en
linversant, lapproche de John Austin : Quand faire, cest dire . Des btisseurs de
cathdrales et maons francs opratifs, en effet, qui en furent la source dinspiration
principale, la maonnerie spculative a conserv une certaine concrtude travers la mise en

geste des mots et la mise en acte des ides. Pascal Lardellier, voquant le rle de ce corps,
puissamment smantique , souligne avec justesse que
[...] le rite exige toujours de ses participants une dmonstration physique, une cration de
prsence (E. Schieffelin). Ne pouvant en aucun cas tre vcu de manire abstraite, in
absentiae, il impose une incarnation, sans laquelle aucune action symbolique ne saurait tre
atteinte. Car pour tre crdible, ce rite se doit dtre vcu, investi de lintrieur (2003 : 94).
31En outre, leffet cathartique produit par la mise en scne des corps effet identique celui
que revtait la tragdie selon Aristote ne doit pas tre nglig. Llve de Platon voquait
avec raison cette imitation qui est faite par des personnages en action et non au moyen du
rcit , et qui opre la purgation propre pareilles motions (1952 : 1449b). son tour,
Jacqueline de Romilly a mis en vidence la fonction psychologique et sociale de la tragdie
grecque, qui permettait dextrioriser la violence via un phnomne didentification du
spectateur lacteur-personnage, et de lvacuer ainsi hors des murs de la cit. Le rituel
maonnique accomplit une purification assez semblable grce au spectacle visuel quil livre.
Il va mme plus loin que la tragdie si lon considre que tous les spectateurs sont galement
des acteurs de la pice qui se joue, le geste se joignant lobservation.
32Les gestes que lapprenti excute sont dailleurs trs vocateurs : le bras et la main disposs
en querre au dessous de la gorge sont destines juguler les passions provenant du cur et
les empcher de troubler lme, ainsi que lexplique le rituel au premier degr du Rite
cossais ancien et accept. Ce signe dit guttural devient un signe pectoral au grade de
compagnon, la main se situant alors au niveau du cur.
Franc-maon form par les outils de sa loge (gravure anglaise du XVIIIe sicle, Bibliothque
nationale, Paris)

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33Lobjectif opratif est si prpondrant que certains, tel Jules Boucher, font remarquer que
ces positions correspondent des chakras et mobilisent ainsi les centres dnergie de ltre.
Par ailleurs, lide dune thrapie de groupe fonde sur une approche systmique, cest--dire
sur une rgulation des relations que les lments du groupe entretiennent les uns avec les
autres, est assez proche, mme si elle diffre dans sa mise en uvre, des thrapies familiales
de Don D. Jackson et de Paul Watzlawick et plus largement du Mental Research Institute,
fondes sur la notion dhomostasie.

16 Les devoirs enjoints aux Maons libres, texte partiellement reproduit par Grard
Gayot (1991 : 61)

34Laspect physique est tellement essentiel quun maon doit tre un homme exempt de
dfaut du Corps, qui peut le rendre incapable dapprendre lArt 16, de lavis de certains
adeptes. Il ne sagit bien videmment pas de discrimination, mais de la conviction que les
lumires de la maonnerie demeureraient jamais inaccessibles celui dont un corps infirme
ne permettrait pas laccomplissement du rituel, la spcificit de linitiation tant par ailleurs le
vcu dune progression extrieur/intrieur. On voit l tout ce qui peut sparer la tradition
maonnique de certaines mystiques ou traditions sotriques proposant une lvation

spirituelle en sadressant directement et uniquement lesprit. Passer du contact sensible des


choses matrielles leur conceptualisation, de la conceptualisation limagination, de
limagination la monstration, de la monstration lintriorisation, et de cette dernire une
apprhension de nature intuitive : tel est lun des objectifs de la voie maonnique. Mais
linstar de la tradition alchimique, cette dernire sappuie toujours, initialement, sur un
support physique, un substrat matriel, destin servir de dclencheur transmutatoire.

17 La physique quantique postule, par exemple, quun chat peut tre la fois mort et
vif. Elle dmon (...)

35Dans laccession un mode de connaissance intuitif, le maniement des symboles joue un


rle dterminant. Signifiant moins abstrait, moins arbitraire surtout, que ne le sont les mots,
forms de lettres et de sons conventionnels selon la linguistique saussurienne, le symbole
possde en effet une sorte de lien naturel avec le signifi, puisquil procde par substitutions
et transferts smantiques. Il tient lieu de jonction entre les ralits strictement matrielles et
les concepts purement intelligibles, les sens et la raison (lide dune runion de deux parties
spares est dailleurs prsente dans ltymologie du mot symbole, sumbolon , et du verbe
grec sumballein qui signifie mettre ensemble ). Sil est un vecteur dinformation et de
communication privilgi, cest prcisment parce quil est dot de cette nature bicphale qui
introduit ladepte dans un entre-deux. Il cre une voie mdiane, ou troisime voie, pour ceux
qui refusent le rductionnisme du matrialisme et de lidalisme. Procdant par triangulation,
vitant le pige du principe de non-contradiction dAristote, que la physique quantique a
rcemment mis mal17, il ouvre des perspectives nouvelles. En outre, la plupart des
symboles prtendent luniversalit. Empruntant au registre de Jung, on peut dire que ceux-ci
possdent une dimension archtypale qui les rend accessibles chacun.

18 Sur cette distinction, voir Bruno tienne (2002 : 21-22).

19 Voir galement Franois-Andr Isambert (1979).

36Lefficacit du symbole notamment du symbole de condensation, ralisant une


propagation affective et nergtique inconsciente, par opposition au symbole de
rfrence18 , a t releve par nombre de chercheurs. Pascal Lardellier note ainsi : Et le
contexte rituel dans son ensemble va aller jusqu gnrer des tats modifis de conscience, la
ralit devenant symbolique, et le symbolique performatif, puisque capable de transformer
cette ralit (2003 : 92)19. Les alchimistes, qui uvraient galement partir dune voie
initiatique, hermtique et hermneutique, rptaient inlassablement les mmes gestes dans les
mmes alambics, assortis des mmes prires, paroles et symboles, ce qui tait cens produire
un veil de la conscience et une transformation corporelle, conjointement une transmutation
de la matire hermtiquement scelle, sujet et objet ne faisant plus quun.
37En conclusion, on peut dire que le rituel maonnique repose sur lintuition que lhomme est
une vaste structure de relations externes et internes, dont le perfectionnement dpend dune
alchimie communicationnelle plusieurs niveaux. Proposant un modle interactionniste
global, fond non seulement sur le dire , mais aussi sur le voir , le faire et le
ressentir , il utilise le principe de triangulation de la prise de parole, de la gestuelle ainsi
que de la gestion spatio-temporelle, qui vise produire une dialectique visible-invisible,
transcendance-immanence, thorie-pratique. In fine, celle-ci doit engendrer une triangulation
de lagent lui-mme (du type soufre-sel-mercure, soit esprit-me-corps), cest--dire une
transmutation de lindividu par la rconciliation des contraires quopre le modle ternaire,

prlude lunification finale de ltre. La philosophie maonnique, avec son approche


praxologique, semble bien faire partie de ces systmes d ides qui deviennent des
forces matrielles , selon les mots de Rgis Debray (1994 : 22). Cette thse mdiologique se
trouve dailleurs nonce prs dun sicle auparavant et dans des termes similaires par le
maon Edouard Plantagenet (1992 : 142), lorsque ce dernier explique que lide froide ,
purement abstraite, entre en contact avec les sentiments fcondants durant le rituel et se
transforme soudainement en ide-force en sintgrant dans notre personnalit . Loin de se
cantonner au plan individuel, cette transformation du maon vise transformer son tour
lensemble de la collectivit maonnique et mme de la socit profane, tant entendu que le
perfectionnement des parties constitutives dun groupe participe galement du perfectionnent
de la structure globale.
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Bibliographie
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Notes
Les obdiences maonniques sont des Ordres . Lobdience mixte internationale Le Droit
Humain a dailleurs fait de Ordo ab Chaos sa devise. Rappelons, enfin, que les francmaons se mettent lordre , lordre tant une position particulire constitutive du rituel.
1 Dans cette tude, nous nous attacherons principalement lanalyse du Rite cossais ancien
et accept.
2 Pascal Lardellier (2003) distingue entre les rites dinteraction , qui mobilisent un
nombre rduit de personnes (deux cinq), et les rites sociaux ou communautaires .
3 La truelle, outil liant par dfinition , souligne Gilbert Garibal (2004 : 130).
4 Sur cette distinction des diffrents niveaux de communication (contenu / relation), on
consultera avec profit louvrage de Paul Watzlawick, Janet Helmick Beavin et Don D.
Jackson (1976).
5 Pour cette analyse du schma de Claude Shannon, on se reportera louvrage de Philippe
Breton et Serge Proulx (2002 : 130-131).

6 Calendrier maonnique du Grand Orient de France datant de 1873 partiellement reproduit


par Grard Gayot (1991 :111).
7 Le ternaire simpose nous dans des domaines trs divers parce quil ralise lquilibre
entre deux forces opposes : lactif et le passif , affirme ainsi Jules Boucher (1998 : 92).
8 Affirmation du philosophe allemand Friedrich Nietzsche.
9 Voir notamment La dimension cache (1971).
10 Maria Deraisme, par exemple, avec la fondation du Droit Humain, en 1893. Avant cela,
ds le xviiie sicle, furent cres des loges dadoption o la prsence des femmes tait
atteste. Aujourdhui, seules quelques loges encore attaches aux origines ne reconnaissent
pas la mixit (la Grande Loge Nationale Franaise, notamment).
11 Il semble utile de rappeler que le terme sacr, issu du latin sacer, voque ce qui est spar
(spar prcisment du monde profane, terme provenant de profanum, qui signifie ce qui est
devant le temple , lextrieur de lenceinte sacre).
12 Sur le temps, voir louvrage dEdward T. Hall, La danse de la vie. Temps culturel, temps
vcu (1984).
13 Selon Philippe Breton et Serge Proulx (2002), la communication se dcline en trois
modes : mode informatif, mode argumentatif et mode expressif. Ce dernier mode est celui qui
fait la part belle limagination, la cration, au partage des sentiments.
14 Le geste est le signe extrieur de cette volition , dclare Jules Boucher (1998 : 323).
15 Mircea Eliade affirme que linitiation correspond une mutation ontologique du rgime
existentiel (1992 : 12).
16 Les devoirs enjoints aux Maons libres, texte partiellement reproduit par Grard Gayot
(1991 : 61).
17 La physique quantique postule, par exemple, quun chat peut tre la fois mort et vif. Elle
dmontre galement que la lumire peut tre considre comme phnomne ondulatoire et
phnomne corpusculaire, selon les instruments de mesure que lon utilise.
18 Sur cette distinction, voir Bruno tienne (2002 : 21-22).
19 Voir galement Franois-Andr Isambert (1979).
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sicle, Bibliothque nationale, Paris)
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Titre

Pour citer cet article


Rfrence papier
Cline Bryon-Portet, Le principe de triangulation dans les rites maonniques ,
Communication, Vol. 27/1 | 2009, 259-277.

Rfrence lectronique
Cline Bryon-Portet, Le principe de triangulation dans les rites maonniques ,
Communication [En ligne], Vol. 27/1 | 2009, mis en ligne le 01 novembre 2009, consult le 29
octobre 2014. URL : http://communication.revues.org/1353 ; DOI :
10.4000/communication.1353
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Auteur
Cline Bryon-Portet
Cline Bryon-Portet est matre de confrences en sciences de linformation et de la
communication, Directrice de la communication lENSIACET-INP de Toulouse (cole
Nationale Suprieure des Ingnieurs en Arts Chimiques et Technologiques Institut National
Polytechnique) et chercheure associe lunit mixte de recherche tats Socits Idologies
Dfense (ESID) de lUniversit Paul Valry, Montpellier3. Courriel : soline33@yahoo.fr
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