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LALGRIE

FRANAISE
HISTOIRE MURS COUTUMES INDUSTRIE AGRICULTURE

PAR

ARSNE BERTEUIL
ANCIEN PHARMACIEN EN CHEF DES HPITAUX MILITAIRES
DE LARME DAFRIQUE

TOME PREMIER

PARIS
DENTU, LIBRAIRE-DITEUR
PALAIS-ROYAL, 15, GALERIE VITRE

1856

Lauteur, qui a habit longtemps lAlgrie, a t associ aux mouvements de nos armes, et a pu tudier et vrier par lui-mme les merveilles
de ce sol clbre. Aussi a-t-il divis son ouvrage en plusieurs parties : dans
lune, il relate les phases diverses de la conqute quil a pu suivre dun il
attentif et investigateur ; dans lautre, il retrace les pripties des dominations qui ont pes tour tour sur la vieille Afrique, depuis Carthage jusqu
linvasion arabe. M. A. Berteuil arrive enn lempire et au despotisme turc,
que la France a dtruit en faisant la belle conqute de ce pays et en dtruisant
la piraterie tout jamais. Ici encore il tudie en rudit spcial, en amateur
curieux de la nature, la fcondit merveilleuse de lAlgrie et les trsors de la
botanique multiple; plus loin, ce sont les murs si varies, si bizarres, et au
fond si logiques, si appropries au climat de toutes ces peuplades ardentes,
qui campent sous la tente nomade et ne savent pas encore se xer au sol.
M. A. Berteuil a fourni lui-mme les donnes des admirables dessins
de M. Georges Fath. Ce dernier, un de nos artistes les plus distingus, a rendu
avec une prcision et une nesse de crayon des plus rares ces vues chaudes,
ces costumes bibliques, ces vgtations luxuriantes, qui font de ce pays une
fte perptuelle pour les yeux.

Livre numris en mode texte par :


Alain Spenatto.
1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC.
Dautres livres peuvent tre consults
ou tlchargs sur le site :
http://www.algerie-ancienne.com

Ce site est consacr lhistoire de lAlgrie.

Il propose des livres anciens,


(du 14e au 20e sicle),
tlcharger gratuitement ou lire sur place.

PRFACE

Lexistence de la plus effroyable piraterie exerce sur le monde entier pendant plusieurs sicles constatait limpuissance des nations europennes rduire la Rgence dAlger au respect du droit de la nature et
des gens.
Des tentatives infructueuses contre ce repaire navaient servi qu
exalter lorgueil et linhumanit des forbans africains ; mais la France,
toujours hroque et re, voulut venger loutrage fait son reprsentant
par un dey arrogant, et une otte formidable, charge dune arme, dposa
sur ce rivage inhospitalier les soldats qui devaient lui conqurir dimmenses domaines et crer une uvre de civilisation.
Bientt, en effet, la place du croissant apparut ltendard du vainqueur anantissant la puissance barbaresque; ctait rendre un service
lhumanit, assurer et protger le commerce dans la Mditerrane pour
tous les btiments, de quelque nation quils fussent ; ctait rprimer la
piraterie des corsaires algriens, qui mettaient des entraves au commerce
des deux mondes, et ce commerce seul pouvait gurir les plaies que de
longues guerres avaient faites ltat.
La France ajouta donc un euron de plus sa gloire, puisque la prise dAlger est un des plus beaux faits darmes dont elle a se glorier, et
les autres puissances devront naturellement lui avoir une reconnaissance
ternelle davoir mis ainsi un terme aux malheurs communs de toutes les
nations.
Cette expdition fut parfaitement conduite, dirige par les talents et

la bravoure de nos gnraux, lintrpidit de nos soldats et par lhabilet


et la sage prvoyance de lamiral Duperr, qui conduisit et amena larme
navale point nomm et saisit le moment favorable pour oprer le dbarquement sur la plage africaine.
Aussi cette glorieuse expdition russit dautant mieux au gr de
nos souhaits, que rien navait t nglig pour en assurer le succs, et que
tout avait t combin davance; munitions, vivres, tout avait t amass
avec profusion. En entreprenant dcrire la relation de la guerre en Algrie, jai d recueillir tous les documents ofciels et les renseignements qui
mtaient ncessaires pour suivre lenchanement naturel des vnements
en les classant par ordre de dates, pour arriver au but que je me suis propos, en retraant sous les yeux du lecteur, avec le plus dexactitude possible, les dtails des divers combats que nos troupes ont eu soutenir contre
les Arabes jusqu la prise dAlger, ainsi que les expditions et combats
qui ont eu lieu postrieurement la conqute dAlger.
Ce travail ma t dautant plus pnible, quil ma fallu runir les
matriaux les plus nombreux et les plus divers pour rendre complet, autant
que possible, cet ouvrage.
Jai donc d le diviser ainsi quil suit : dtails de la campagne dAfrique, partir des prparatifs, des armements Toulon, des revues, de lembarquement des troupes, de la composition et du matriel de larme, du
dpart de lescadre et des ordres du jour qui ont eu lieu avant et aprs le
dpart de larme expditionnaire.
Louvrage est divis en trois parties, formant deux volumes; le premier volume ira de 1830 1834; le second volume relatera de 1835 1843
inclus.
Dans cet ouvrage, je raconterai les principaux combats ou vnements qui ont eu lieu dans les diverses parties de la Rgence, sous les
gnraux qui ont t levs alternativement au commandement dAlger
pendant quatorze annes conscutives de notre occupation.
Javais commenc cet ouvrage dans les premiers jours de mars 1836;
jai ajourn longtemps de le terminer, parce que la premire expdition de
Constantine se prparait alors; la retraite et linsuccs de cette premire
campagne avaient manqu par le choix dune saison peu convenable pour
lentreprise. Une seconde expdition se prparant avec un appareil formidable et devant moffrir quelque intrt nouveau, je marrtai encore dans
la rdaction et l continuation de cette tche que je mtais impose sur
cette belle contre de lAlgrie. Ce ne fut qu ma rentre en France que
je me dterminai achever cet ouvrage.
On me saura gr, sans doute, de donner au public un travail qui offrira

beaucoup dintrt et donnera une ide xe sur tout le pays de la Rgence


dAlger, sur nos oprations militaires pendant notre occupation en Algrie; les descriptions locales que jen donne mettront mme de faire connatre aussi toutes les ressources quon pourrait tirer de ce pays, qui est
riche en culture. A la n de cet ouvrage, je mtendrai sur la connaissance
du pays, sur ses productions, ses diverses cultures, les essais de culture
que nos colons y ont faits. Je donnerai un aperu sur les murs, les coutumes, la manire de se vtir, de se nourrir, des habitants de lAlgrie, sur les
maladies rgnantes dans le pays, sur lhygine, lindustrie et le commerce
des naturels.
Je ferai aussi connatre quelques sources deaux minrales qui ont
t dcouvertes, et jenrichirai cet ouvrage de quelques faits et anecdotes
curieuses ayant rapport notre occupation par des notes intressantes qui
seront renvoyes la n de chaque volume.
Cest aprs douze annes de sjour en Afrique que je me suis dtermin entreprendre cette tude, spectateur, pour ainsi dire, des faits
historiques que je raconte sur cette terre dAfrique. Jai d nanmoins
recourir aux meilleurs auteurs qui ont crit sur lAlgrie pour mentourer
de documents qui pouvaient mtre ncessaires et complter ainsi luvre
que javais commence. Jai aussi puis la source les notions des gographes anciens et modernes, des savants et des voyageurs qui ont explor
lintrieur de lAfrique. Telles sont, avec les bulletins de larme, les origines riches et prcieuses o jai puis mes documents les meilleurs pour
remplir la tche dlicate et difcile que je mtais impose. Si je me suis
attach retracer les combats et les faits de guerre depuis la prise dAlger,
quoique ces descriptions ne rentrassent pas dans mon domaine, ni les oprations stratgiques, cependant je ne pouvais pas crire sur lAlgrie sans
entrer dans les dtails des causes qui ont dtermin la France faire un
armement aussi considrable contre le dey dAlger ; il fallait, bien, pour
entrer en matire, donner connaissance des principaux faits et expditions
qui ont eu lieu depuis la conqute de la ville dAlger, la Cit-Guerrire
(ainsi quils la nomment), pour arriver graduellement des descriptions
locales, aux murs des Maures, des Arabes, aux races aborignes de ces
peuplades qui garnissent le sol de lancienne Mauritanie jusque sur ses
montagnes les plus inaccessibles, o vivent les intrpides Kabales ; dcrire leurs coutumes, leur manire guerrire et leur vie toute nomade, leur
industrie; enn parler de la culture du pays sur ce sol, de la temprature,
des variations de latmosphre.
Enn, je consacrerai quelques pages la botanique, principalement
sur les vgtaux qui auront une plus grande importance et qui seront dune

utilit incontestable pour lavenir du pays.


Dans un livre o domine lhistoire dvnements contemporains,
jai cru devoir me mettre en garde contre lesprit de parti et ne rien sacrier des prventions de personnes ou dopinions.
Limpartialit a t mon principal guide, et si parfois jai dvers le
blme sur les actes du gouvernement ou sur ceux de ses agents, jai toujours obi des convictions puises dans ltude approfondie des hommes,
des circonstances et des faits, bien convaincu quun historien doit tre vridique, sans haine ni passion. Tel a t mon but principal et galement
celui de lguer larme dAfrique de glorieux souvenirs sur cette belle
campagne de la conqute de lAlgrie, et surtout ceux qui ont parcouru
le pays comme moi ; je me croirais donc trop heureux si cet ouvrage peut
un jour obtenir le succs et lapprobation de mes concitoyens.

LALGRIE
FRANAISE

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE PREMIER
Aspect gnral de lAfrique. Le mont Atlas et ses ramications. Constitution du sol algrien. Fleuves. Cours deau, lacs,
sources, les saisons, la temprature, la vgtation, les plantes, les forts,
les animaux.

AFRIQUE (gogr.) De toutes les parties de lancien continent,


lAfrique est celle dont les limites sont les plus naturelles et les plus
marques. Presque entirement entoure deau, cette vaste presqule
ne tient lAsie que par une troite langue de terre situe au nord-est, et
qui porte le nom disthme de Suez.
Napolon 1er, dont toutes les penses avaient pour but lanantissement de la puissance britannique, voulait couper cet isthme, joindre
la mer Rouge la mer Mditerrane, et ouvrir ainsi nos vaisseaux
un passage vers locan Indien. Par ce moyen, et en supposant que les
forces maritimes de la France dfendissent lentre de la Mditerrane au dtroit de Gibraltar, le commerce des Anglais dans lInde et par
consquent toute leur puissance se trouvaient dtruites, obligs quils
taient alors de doubler le cap de Bonne-Esprance pour revenir de
leurs colonies dOrient. Les funestes vnements qui bientt abaissrent

ASPECT GNRAL DE LAFRIQUE.

limmense fortune de cet homme de gnie vinrent mettre obstacle


laccomplissement de ce projet gigantesque.
Nous avons dit que lAfrique tait presque entirement entoure
deau; et parmi toutes ces mers qui viennent baigner ses ctes, aucune
ne lui appartient en propre : la Mditerrane, qui baigne ses ctes septentrionales, vient aussi frapper de ses eaux les rivages de lEurope et
de lAsie, et la mer Rouge touche la fois lgypte, la Nubie, lAbyssinie en Afrique, et lArabie en Asie. A louest locan Atlantique, lest
locan Indien savancent, le premier jusquaux rivages du Sngal, de
la Guine et du pays des Hottentots; le second, jusque sur les ctes de
Zanguebar et du royaume dAdel.
LAfrique est assurment la moins explore et la moins connue
de toutes les contres du globe. Les anciens en avaient une ide si imparfaite, quils pensaient quelle ne stendait pas au del de la ligne
quinoxiale, et qu cette hauteur elle se runissait lAsie. Ce ne fut
quen 1486 que Barthlemy Diaz doubla le cap de Bonne-Esprance,
qui forme lextrmit mridionale de cette contre; peu de temps aprs
cette dcouverte, en 1497, Vasco de Gama en dtermina toute limportance, en ouvrant aux Europens la navigation de locan Indien.
Nous navons aucune notion sur lintrieur de lAfrique(1). Quelques voyageurs ont eu le courage de se hasarder au milieu de cette vaste
contre; mais, obligs de prendre sans cesse quelques nouveaux dguisements pour chapper la barbarie et la dance souponneuse des
naturels, ils nont pu rapporter que des connaissances trs-imparfaites
sur la nature et la constitution gographique de ce pays. Cependant nous
croyons pouvoir partager lAfrique en quatre grandes divisions hydrographiques. Dans la premire se trouvent rangs les euves qui viennent dcharger leurs eaux dans la Mditerrane; leur tte se place le
Nil, ce euve dont le nom rappelle tant de souvenirs historiques.
Nous formons la seconde division de tous les euves qui ont leur
embouchure dans locan Atlantique. Cest donc dans ce bassin que se
placent le Sngal, la Gambie, qui arrosent la Nigritie occidentale; le
Niger, qui traverse le Soudan et la Guine ; et le Congo, qui parcourt la
Nigritie mridionale.
La troisime division se compose du bassin de locan Indien, qui,
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(1) Cependant, depuis notre occupation en Afrique, nos gnraux, dans plusieurs expditions, ont pntr jusque dans le Sahara algrien, contre digne dtre
explore par sa situation et sa position pittoresque.

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sur les ctes de Zanguebar et de Mozambique, reoit les eaux du Zambze, du Lofh, du Mother, de lOutando et du Zebi, euves dont les
cours sont entirement inconnus.
Enn, dans la quatrime division se trouvent placs tous les euves qui vont se perdre dans un norme lac, quon peut bien considrer
comme une mer intrieure ; je veux parler du lac Tchad, situ dans le
Soudan ou Nigritie centrale. Cette norme masse deau offre sa surface des les assez nombreuses, demeure accoutume des froces Bidoumahs, dont la vie se passe en pirateries continuelles.
Nous ne citerons, parmi les lacs de cette vaste contre, que ceux
qui prsentent quelque intrt ; en premire ligne, nous nommerons le
Calounga-Kouffoua (lac Mort), qui reproduit en Afrique les phnomnes qui se passent sur les rivages de la mer Morte. Bien ne peut rendre
la morne tristesse des bords de ce lac : aucune plante ne crot dans ses
environs ; les montagnes qui lentourent noffrent aux yeux quune affreuse strilit; de leur sein dcoulent des ruisseaux de bitume; elles
exhalent une odeur ftide qui les a fait surnommer les montagnes des
mauvaises odeurs; aucun poisson ne peut vivre au milieu de ces eaux
huileuses, dont les vapeurs desschent la poitrine et excitent une toux
fatigante. Tous les animaux fuient ces bords, comme sils prvoyaient
quun court sjour sur cette terre de dsolation serait pour eux la mort.
Nous nommerons encore le Dembea, dans lAbyssinie; le Birketel-Keroun, dans lgypte, autrefois le fameux lac Mris, que lon crut
longtemps avoir t creus par la main des hommes, erreur dtruite de
nos jours par un savant acadmicien; enn le lac Muriout (ancien Narotis), dont les eaux douces baignaient autrefois de beaux jardins et de
riches vignobles, et quune irruption de la mer, en 1801, a transformes
en eaux sales.
La direction des euves dAfrique, la largeur et la profondeur
de quelques-uns, ont fait souponner, dans cette contre, lexistence de
nombreuses montagnes.
Un habile gographe a observ que les chanes sont plus remarquables par leur largeur que par leur hauteur, et que gnralement elles
narrivent un niveau considrable quen slevant lentement de terrasse en terrasse.
Cette observation la conduit dire que toutes les montagnes de
lAfrique pourraient tre regardes comme formant deux immenses plateaux, lun boral, lautre austral; et que ce dernier, dont ltendue est
moindre, offre une plus grande lvation.

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Quelques volcans sont jets sur la surface de cette grande presqule; lun dentre eux, situ dans le Congo, est appel le mont des Ames
par les indignes : ils croient que son cratre est la porte par laquelle les
morts passent de ce monde dans lautre. Nous indiquerons aussi le pic
de Tnriffe, dans lle de ce nom, montagne qui pendant longtemps a
t estime la plus leve de toutes les montagnes du globe.
Nous avons indiqu plus haut le triste aspect quoffraient les environs du lac Mort ; mais cette petite contre peut-elle entrer en comparaison avec cette vaste mer de sable brlant qui stend de louest lest,
comme une ceinture de feu, en partageant lancien continent des ctes
de locan Atlantique. lextrmit orientale de Gobi ? Rien narrte le
dsert dans sa marche ; il traverse toute lAfrique septentrionale dans
sa plus grande largeur; la mer Rouge nest pas une barrire pour lui : on
le retrouve en Arabie, dans la Perse, au royaume des Mongols ; locan
Atlantique louest, locan Oriental lest, sont les seuls obstacles qui
puissent mettre un terne sa course. Le sol du dsert est susceptible,
par sa nature, de schauffer jusqu cinquante ou soixante degrs ; les
vents viennent soulever le sable n qui le compose, et le seymoun (vent
du dsert), dans sa fureur, ensevelit des caravanes entires.
Les dangers incalculables que prsente un voyage dans de semblables contres sont en partie la cause du petit nombre dexplorations
qui en ont t faites. Il faut joindre cette raison une autre non moins
puissante et dont nous avons dj parl, le caractre froce et souponneux de ses habitants. La population se compose dhommes blancs et
noirs : le teint des premiers est tellement bronz par la chaleur excessive
du climat, que souvent on aurait grand-peine distinguer les deux races,
si les cheveux crpus du ngre ne servaient pas le faire connatre : les
Maures, qui composent en gnral la race blanche, regardent les ngres
comme dune espre infrieure; aussi, dans toutes les rgions habites
par les Maures, les ngres sont soumis un dur et pnible esclavage. La
race blanche est indigne dans le nord et lest ; la race noire, dans tout
le reste de lAfrique.
Les Maures, qui sont musulmans, portent une haine bien prononce tout ce qui est chrtien, et voient dans chaque voyageur un espion venu des coures dEurope pour explorer le pays et donner ses
concitoyens les moyens den faire la conqute; ils sont avides de butin,
froces, et se laissant prendre aux louanges les plus fades, aux loges
les plus outrs.
Chaque peuplade est partage en deux classes; les guerriers, qui

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portent le nom de hassanes, sont ignorants, vains, orgueilleux, comme ltaient nos barons du moyen ge. Les marabouts ont des murs
plus douces, possdent quelques faibles connaissances, et sont regards
comme les sages de la contre. Le ftichisme est la religion des ngres;
ces peuples grossiers et fanatiques admettent, en gnral, un bon et un
mauvais principe, et prennent pour objet de leur adoration tout ce quils
rencontrent autour deux : le serpent, la hyne, le coq, le chacal, un
euve, une montagne, sont pour eux lemblme de la Divinit ; ils sont
en gnral soumis un gouvernement qui peut passer pour une monarchie hrditaire; ils forment diverses familles que la couleur de leur
teint et la conguration de leurs traits aident reconnatre. Telles sont
les familles des Cafres et des Hottentots.
De nombreux animaux de toute espce peuplent lAfrique; ils ont
en gnral une physionomie particulire qui les distingue de tous les
animaux des autres parties du globe.
Au nombre des animaux carnassiers, nous devons citer le lion,
la panthre tachete (felis pardus), que les Arabes appellent nemr; le
gupard (felis jubata), quils nomment fadh; enn le loup et le chacal,
plusieurs espces de tigres, lonce, le lynx, le caracal, lantilope, lours
(ursus Numidicus), lautruche, la gazelle, dont les beaux yeux sont pour
lArabe amoureux les seuls auxquels il puisse comparer les veux de sa
matresse. Lautruche, la gazelle et le bubale habitent le bord et le centre ; au del du grand dsert du Sahara, ils dirigent leur course rapide
travers les sables.
Le chacal erre par troupes au milieu de la campagne, fait entendre
la nuit son cri aigre et glapissant au voisinage des montagnes.
Les euves qui arrosent la Sngambie demandaient dautres
espces danimaux supportant facilement linuence humide de ces
grands courants deau.
Cest dans ces contres quapparaissent ces normes pachydermes, llphant africain, le rhinocros; lhippopotame, dont la structure
noffre la vue quune masse grossire et informe; on y trouve encore
le zbre, la girafe et divers singes; parmi ces derniers, ceux que lon
rencontre le plus souvent appartiennent aux genres guenon et magot.
Parmi les pachydermes, nous citerons encore le sanglier, qui est
trs-commun dans le petit Atlas; dans les ruminants, le bubale, espce du
genre antilope, dont nous avons dj parl, ainsi que de la ne et lgante
gazelle. Le hrisson et le porc-pic sont aussi trs-communs dans lAtlas.
Les oiseaux prsentent de nombreuses varits : leur plumage,

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orn des couleurs les plus vives, les fait rechercher dans nos pays dEurope : cest du Sngal que provient la perruche collier; le Congo fournit le jacko gris, qui imite la voix de lhomme avec tant de perfection ;
on y trouve aussi de nombreux palmipdes qui ne vivent que dans ces
contres : nous nous bornerons citer les cormorans, les plicans, les
ptrels, les albatros. La pintade, originaire de Numidie, sy rencontre en
abondance, surtout aux environs de Constantine ; loutarde affecte les
lieux arides et inhabits; lautruche ne se montre que dans le dsert.
Sur les bords des ruisseaux, en Algrie, et dans les haies, on trouve des camlons, plusieurs espces de lzards, et des tortues de terre
ou deau douce. Enn, parmi les animaux domestiques, nous citerons
la chvre, le mouton, dont la laine est longue et ne ; le buf, qui est
plus petit que celui de France; lne, qui est, au contraire, beaucoup
plus grand; le chameau, dont quelques varits sont clbres par leur
vitesse la course et qui rend de si grands services pour les caravanes
qui ont traverser le dsert, et le cheval, dont la race arabe est le type
de la beaut chez les animaux de cette espce, puisque de tout temps on
sait lantique renomme du cheval numide (quoique la race soit un peu
dgnre) : aussi les Romains en faisaient beaucoup de cas.
Parmi les insectes, labeille offre lhomme ses prcieux produits, comme pour le ddommager de toutes les espces malfaisantes
quengendrent la chaleur et lhumidit. Un ennemi plus dangereux que
les moustiques, les scorpions et les araignes, la sauterelle voyageuse
sabat quelquefois par nues dvastatrices sur le sol algrien ; mais ces
funestes irruptions, plus redoutes des peuples du Midi que la grle et
les ouragans dans nos contres, sont peu frquentes dans les rgions de
lAtlas.
Les poissons de mer et deau douce de lAfrique sont de la mme
espce que ceux des ctes et des rivires de Provence. Les coraux et les
ponges que lon trouve en abondance prs de Bne, de la Celle et dOran
sont les seuls zoophytes qui distinguent les parages de lAlgrie.
La gographie topographique de lAfrique est fort peu avance,
ce qui est facile concevoir en se rappelant ce que nous avons dit de la
difcult de pntrer dans lintrieur des terres.
Les ctes, explores plus facilement, ont t partages et forment
des divisions que nous connaissons : nous nous contenterons de les
mentionner ici, et nous renverrons, pour les dtails, aux articles particuliers que ncessitera chacune de ces provinces.
Elles forment plusieurs rgions : la rgion du Nil, o se trouvent :

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1 Lgypte, qui, aprs avoir t le pays le plus civilis, est tomb


de sa gloire et de sa puissance, et promet en ce moment de se relever
sous la main ferme et rgnratrice de son souverain actuel ;
2 La Nubie, o lon voit les ruines de la fameuse Mro ;
3 LAbyssinie, ce royaume dont la longue et puissante prosprit
nous est constate par ses relations avec lEurope du quinzime sicle.
Je ne peux omettre dindiquer ici un des faits les plus curieux de
lethnographie.
Je veux parler dune colonie de Juifs, dont lexistence en ce pays
remonte plus de trois mille ans.
Il parait qu lpoque de la conqute de la Jude et des provinces voisines par Nabuchodonosor, un grand nombre dhabitants se rfugirent en
gypte ou en Arabie, do ils passrent en Abyssinie. Du temps dAlexandre le Grand, ces Juifs portaient encore le nom de falaszan ou exils.
Ils avaient form un tablissement sur les ctes de la mer Rouge,
o leur activit commerciale avait bientt t mise en jeu.
Jusqu nos jours, ils ont su conserver leur indpendance, leur
langue, leur religion et leurs institutions nationales. Pendant longtemps
leur domination stendit sur une assez grande partie de lAbyssinie,
et, quoique resserrs successivement dans des limites plus troites, ces
Juifs pouvaient encore, au temps de Bruce, mettre sur pied et entretenir
une arme de cinquante mille hommes. Mais, en 1800, la race royale
stant teinte, cette espce de principaut est retombe sous la domination du roi chrtien qui gouverne Tigr.
Les Juifs ntaient donc pas entirement anantis comme nation,
et, quoique disperss sur toute la surface de la terre, quoique rpandus
au milieu de tous les peuples, sans pourtant se confondre avec aucun
deux, ces parias du moyen ge avaient dans un coin de lAfrique des
compatriotes runis en corps de nation, ayant des lois et un gouvernement particulier, et conservant, avec leurs moeurs et leurs coutumes, le
type original de leur caractre.
La rgion du Maghreb, o se trouvent
1 Ltat de Tripoli, enrichi des ruines de Ptolmas et de Cyrne ;
2 Ltat de Tunis, o fut Carthage, lternelle ennemie d Rome ;
3 Ltat dAlger, qui vient Dtre lobjet dune conqute, et qui
promet aux Franais une riche colonie ;
4 Lempire de Maroc.
La rgion des ngres, qui renferme la Nigritie centrale, occidentale, mridionale et maritime, contres fort peu connues.

DESCRIPTION PHYSIQUE

La rgion de lAfrique australe, o se trouvent le pays des Hottentots et la Cafrerie.


Enn la rgion de lAfrique orientale, dont la partie insulaire, qui
renferme Madagascar, est la seule sur laquelle nous pouvons donner
quelques dtails.
ATLAS (gogr. phys.). Les anciens avaient fait de lAtlas un
colosse qui portait lOlympe sur ses paules. Les vers remplis dimages
dans lesquels Virgile le reprsente ont t traduits avec son lgance
habituelle par notre pote Delille.
..............Et dj se dcouvre ses yeux
LAtlas, lnorme Allas, antique appui des cieux.
Sous dternels frimas ses paules blanchissent ;
De bleutres glaons ses cheveux se hrissent ;
Son front, couvert de pins, de nuages charg,
Par lorage et les vents est sans cesse assig,
Et cent torrents vomis de sa bouche profonde
Font retentir ses ancs du fracas de leur onde.

Mais ce nest plus aujourdhui le gant qui supporte le ciel ; ce


nest quune chane, ou plutt un groupe de chanes de montagnes qui
tiennent peine un rang parmi les plus hautes du globe, et dont on na
pas encore de description satisfaisante.
Les modernes divisent lAtlas comme Ptolme, en grand et en
petit Atlas ; le premier, voisin du dsert, lautre, rapproch de lOcan
et de la Mditerrane. Le grand Atlas stend paralllement aux ctes
de lOcan ; il occupe tout lempire de Maroc : cest la chane la plus
haute de tout le groupe. Il change souvent de dnomination, mesure
quon savance vers lOrient. Ainsi, ce sont les monts Ammer (DjebelAmmer) sur le territoire dAlger, les monts Mgala et le Djebel-Fissato
dans les tats de Tunis; puis les monts Gharians et les monts Ouadans,
en entrant dans le territoire de Tripoli.
Du nud o commencent les monts Ammer part une petite chane qui est la plus mridionale et qui se dirige aussi vers lest ; lun de
ses noms est celui dAndamer. Une chane transversale nat de celle-ci,
et, sous le nom de Nesa, se dirige vers les monts Mgala. Un de ses
rameaux, appel Djebel-Zeah, la runit au Djebel-Fissato.
De lextrmit des monts Nesa part une chane qui, sous le nom
de Djebel-Agrouh, va se terminer dans le dsert du Sahara. Elle envoie
vers le sud-est deux rameaux parallles, dont le septentrional se nomme

DE LA RGION DE LATLAS.

Montagnes Noires (Haroudj-el-Aouad), et le mridional, Montagnes


Blanches (Haroudj-el-Abiad) : cest ce dernier quappartiennent le mont
Tibesty et le Djebel-Tudent, qui se prolongent au sud dans le dsert.
Le petit Atlas est la chane la plus rapproche de la Mditerrane.
Il est parallle au grand Atlas ou sen dtache obliquement, et se joint
celui-ci par plusieurs chanons transversaux, dont le plus lev est le
Jurjura ou le Gourayah, qui a environ huit lieues de longueur. Le petit
Atlas commence au cap Spatel, et forme le cap Bon son extrmit
orientale.
Toutes les chanes de lAtlas sont faciles franchir, laide de
nombreux dls dont elles sont perces, que les Turcs appelaient Demir-Capy (Portes de Fer), et que les Arabes appellent galement du
mme nom. Ce sont, en effet, de formidables portes, toutes tailles pour
les besoins de la guerre, et dont quelques hommes peuvent facilement
dfendre laccs. Le plus occidental de ces cols, dans le grand Atlas, est
celui qui a reu le nom de Bab-el-Soudan (Porte du Sultan). Les plus remarquables de lAlgrie sont les Bibans et le Teniah de Mousaah, tous
les deux franchis glorieusement par larme franaise sous les ordres du
duc dOrlans.
En parlant des Portes de Fer (ou Biban), nous dirons que, pour
aller dAlger Constantine, on traverse le Jurjura par un dl remarquable, appel, comme nous venons de le dire, Biban, que plusieurs
voyageurs nomment galement Portes de Fer. Cest une valle troite
domine par des montagnes leves, et dont les ancs sont impraticables ; dans le fond coule un ruisseau deau sale, qui fait tant de circuits,
quon est oblig de le traverser au moins quarante fois pendant les sept
heures que lon met passer ce dl.
A lest de Maroc, des neiges perptuelles couvrent les sommets
de lAtlas. Dans ltat dAlger, on voit bien rarement de la neige.
Le climat qui rgne dans la rgion occidentale du haut Atlas,
cest--dire dans lempire de Maroc, est un des plus salubres et des plus
beaux de la terre, lexception de trois mois de lt.
Le versant occidental est abrit par les montagnes contre le vent
brlant du dsert, qui soufe pendant quinze jours ou trois semaines
dans la saison pluvieuse ; les brises de mer y rafrachissent latmosphre; mais les pays situs sur le versant oriental ne jouissent pas de ces
avantages : les vents y apportent le hle du dsert, et sauvent la peste de
lgypte.
En gnral, dans cette rgion, les saisons sont marques par la s-

10

DESCRIPTION PHYSIQUE

cheresse et les pluies; celles-ci commencent en septembre, nais elles ne


durent pas sans interruption.
Les orages sont plus frquents dans le petit Atlas que dans le grand
Atlas ; ils sont ordinairement partiels et stendent rarement hors la rgion
montagneuse. Souvent la foudre, accompagne de torrents de pluie, tombe dans les montagnes, tandis que, dans la plaine et Alger, il fait le plus
beau temps possible. Cest dans le mois de dcembre que le thermomtre
descend le plus bas Alger; mais jamais, ou trs-rarement, il sabaisse
jusqu zro. Cest en juin, juillet, aot et en septembre que la chaleur est
le plus forte; en aot surtout, le thermomtre centigrade monte jusqu
trente-trois ou trente-quatre degrs (environ vingt-sept degrs de Raumur), En novembre commencent le mauvais temps et le froid; vers la lin
de dcembre, les arbres perdent leurs feuilles, mais, avant le 20 janvier, on
en voit de nouvelles pousser, et les arbustes se couvrent de eurs. Vers le
15 fvrier, la vgtation est en pleine activit, ainsi que dans les premiers
jours de mars, malgr quelques jours de froid. Depuis mars jusqu la n
de mai, le temps est dlicieux sur toute la cte ; mais, en juin, les chaleurs
recommencent, les sources tarissent et la vgtation priclite.
La temprature est on ne peut plus agrable Alger pendant une
grande partie de lanne, dit le capitaine Roset. Quand vient lt, la chaleur est trs-active sans doute, mais nest point accablante, et ltranger
saccoutume facilement la supporter.
Plus lest, par exemple dans le royaume de Tunis, il gle rarement. Vers la n doctobre, les vents du nord, venant de lEurope et
traversant la Mditerrane, transportent des vapeurs humides et dterminent les pluies qui commencent cette poque et qui continuent par
intervalles jusquen mai, tandis que les vents du sud et de lest, qui en
juin viennent des dserts africains, amnent les beaux jours et la chaleur. Celle-ci devient insupportable en juillet et en aot, lorsque le vent
du sud apporte lair enamm de lintrieur de lAfrique. Le thermomtre se soutient alors lombre et vers le milieu du jour entre vingt-six
et trente-deux degrs du thermomtre de Raumur. Cette temprature
continue ordinairement jusqu la n doctobre. On a estim que, sur le
versant oriental des monts Mgala et Gharians, il tombe annuellement
trente trente-six pouces deau.
Les montagnes de lAtlas ne donnent naissance aucun cours
deau qui soit digne de prendre un rang parmi les grands euves.
Le versant occidental du grand Atlas, dont toutes les eaux vont se
jeter dans locan Atlantique, nous offre dabord, en allant du midi au

DE LA RGION DE LATLAS.

11

nord, le Tenl, qui a quatre-vingts lieues de longueur; la rapide, et profonde


Morbea, appele aussi Ommer-Bbieh, qui na que soixante soixantecinq lieues de cours ; le Sebon ou Mahmore, qui est un peu moins long, et
le Luccos, qui ne parcourt quune tendue de quarante lieues.
Les autres rivires du mme versant sont moins considrables encore. Sur le versant septentrional qui sincline vers la Mditerrane,
nous trouvons lest la Moulloua ou Moulouvia, ou encore Moulvia,
qui a plus de cent lieues de cours, mais qui est presque sec pendant
lt, ce qui lui a valu le surnom de Fleuve sans eau (Bahr-Delamah).
Toutes ces rivires sont dans lempire de Maroc.
Sur le territoire de lancienne rgence dAlger, aujourdhui lAlgrie, le Chlif a quatre-vingts ou cent lieues de cours ; plus lest,
lIsser et la Seybouse en ont quarante ; le Rummel ou Rivire de sable,
appel aussi Oued-el-Kbir (Grande Rivire), nen a que trente. Les
autres cours deau sont plutt des ruisseaux que des rivires. Cependant
lAfroun a t reprsent comme un euve par quelques gographes,
parce que son lit, trs-profond, a, dans plusieurs endroits et dans certaines saisons, plus de cent mtres de largeur.
Sur le versant du grand Atlas qui descend vers le Sahara, nous
ne citerons que deux cours deau : le Ziz, qui, aprs avoir parcouru une
tendue de plus de cent lieues, se jette dans un lac sans coulement, et le
Ouady-Draha ou Ouady-Darah, qui, parcourant une distance au moins
aussi considrable, va se perdre dans les sables du dsert.
Les principales rivires dans la province dOran sont : lOued-Maylah, nomm aussi Rio-Salado ; lHabra, lOued-Hammam, la Tafna et le
Chlif. La plupart de ces cours deau descendent des gorges de lAtlas.
La Tafna, qui a donn son nom au trait conclu entre le gnral
Bugeaud et Abd-el-Kader, est une des grandes rivires de la province
dOran. Aprs un cours denviron trente lieues, pendant lequel elle est
grossie par la Sickach et plusieurs afuents, elle se jette dans la mer,
lextrmit orientale du golfe de Harchgoun.
De tous les cours deau du territoire dAlger proprement dit, un
seul, lOued-el-Kerma, a son origine dans le massif qui entoure cette
ville. LHarrach, la Chiffa, lOued-Boufarick, lOued-Jer et lHamise
prennent leur source dans les montagnes du petit Atlas. LHarrach, malgr le peu de largeur de son lit, est un des cours les plus importants de
cette portion de lAlgrie ; il coule en serpentant dans la belle plaine
de la Mitidja, et ne devient profond quau moment des grandes pluies.
Pendant les autres poques de lanne, on le traverse gu presque

12

DESCRIPTION PHYSIQUE

partout. La Chiffa sillonne aussi la plaine de Mitidja. Cette rivire reoit


successivement lOued-et-Kbir et lOued-Jer ; elle prend alors le nom
de Mazafran et se dirige vers le nord-ouest, o elle se runit encore
lOued-Boufarick ; puis elle contourne le massif dAlger, perce les collines du Sahel et se jette dans la mer, deux lieues de Sidi-Ferruch. Le
cours du Mazafran est assez rapide ; mais quoique, en certains endroits,
son lit prsente quatre cents mtres de large, et ses berges quarante mtres de hauteur, ses eaux sont peu profondes.
Il existe sur le territoire algrien plusieurs lacs ou marais dont la
constitution nest pas sans intrt : la plupart sont sals ou saumtres ;
ils semplissent durant la saison des pluies et se desschent en t. Au
sud de Constantine, on trouve le Chott, vaste marais fangeux, o croupissent des eaux saumtres pendant les saisons pluvieuses.
La Sebka dOran est une norme masse deau qui a deux mille mtres de large, et quon voit stendre, du ct de louest, perte de vue,
comme un bras de mer. Cependant lvaporation est si active pendant les
chaleurs de lt, quau mois de juillet les chevaux et les chameaux des
Arabes passent dune rive lautre presque pied sec. Dans la plaine de
la Mitidja, aux environs dAlger, Bne, Arzeou, il existe plusieurs
lacs de cette espce, moins importants, il est vrai, mais soumis aux mmes lois. La qualit saline de ces lacs se reproduit dans un nombre trsconsidrable de sources, au point que, suivant la remarque de Desfontaine, les eaux sales seraient beaucoup plus abondantes en Algrie que les
eaux douces; aussi le nom Oued-Maleh (ruisseau de sel) se reproduit-il
frquemment dans la nomenclature topographique des Arabes.
Les sources thermales ny sont pas moins multiplies; la vrit,
plusieurs ne sont que tides, mais quelques-unes slvent une haute
temprature : par exemple, celles de Hammam-Meskoutyn et de Hammam-Merigh donnent soixante-seize degrs Raumur(1).
Jetons maintenant un coup dil sur la constitution gologique de
lAtlas.
Ce que les voyageurs les plus rcents nous ont appris sur le grand
____________________
(1) On voit encore, Hammam-Merigh, lAqu calid colonia des anciens,
les restes de larchitecture et de la civilisation romaines. A quinze lieues de Bne,
sur la roule de Constantine, il y a une source incrustante nomme Hamman-Barda,
probablement lAqu tibilitan des Romains, qui fournit de leau quatre-vingts
degrs Raumur, et auprs de laquelle est construite une grande et belle piscine.
On cite encore, quinze kilomtres de Stif, les eaux thermales de HammamSlassa. (LAlgrie ancienne et moderne, chap. I, pages 78 et 91.)

DE LA RGION DE LATLAS.

13

Atlas, cest quil est form dune roche de quartz et de mica appel gneiss,
sur laquelle repose un calcaire de sdiment infrieur ou de transition
qui a subi un soulvement tel, que ses couches, dhorizontales quelles
taient primitivement, sont devenues presque perpendiculaires.
La conqute dAlger par les Franais a donn lieu au capitaine
Roset de faire des observations sur la gnalogie du petit Atlas. Il parat
compos, en suivant la srie des formations depuis les plus anciennes
jusquaux plus modernes, de schiste et de gneiss qui appartiennent aux
terrains de sdiment les plus infrieurs ou de transition sur lesquels se
trouve le lias ou calcaire bleu, de dpts de sdiment suprieur, de porphyres trachytiques et de terrain diluvien ou de transport.
Cest dans la formation schisteuse que se trouvent les calcaires
qui ont fourni aux anciens les beaux marbres de Numidie. La roche
dominante est un schiste talqueux luisant, dont les couleurs habituelles
sont blanchtres, le vert et le bleu. Il ne se prsente pas en couches rgulires, mais en feuillets contourns et coups par une innit de ssures
qui les traversent dans tous les sens et qui sont remplis de quartz blanc
et de fer oxyd.
Le calcaire subordonn ou enclav dans le schiste est dune texture saccharode, cest--dire imitant le sucre dans sa cassure, et dune
texture sublamellaire : sa couleur est tantt un beau blanc, ou bien le
gris et le bleu turquin. Il forme souvent des masses considrables parfaitement straties dans la montagne de Boudjarah, louest dAlger ;
sa puissance est au moins de cent cinquante mtres; celle du groupe
schisteux en a plus de quatre cents.
Le schiste contient du grenat et de lanthracite. Il passe par des
nuances presque insensibles au micaschiste, puis au gneiss. Sous cette forme, il ne parait pas avoir plus de cent mtres dpaisseur. Parmi
les substances minrales quil renferme, les tourmalines noires sont en
quantit considrable.
La formation du lias parat constituer la masse principale du petit
Atlas. Elle atteint une hauteur de seize cent cinquante mtres et une
puissance de douze cents, et se compose de calcaire compacte et de
couches marneuses; cependant il serait dsirer, pour pouvoir assimiler
au calcaire ce lias, quon y et trouv la coquille fossile appele griphea
arcuata, qui est caractristique; car les hutres, les peignes, et mme les
blemnites pourraient bien ne pas empcher que ce calcaire nappartnt
une formation moins ancienne.
Le terrain de sdiment suprieur du petit Atlas est form de grs et

14

DESCRIPTION PHYSIQUE

de calcaire grossier ferrugineux. Il constitue toutes les collines qui


stendent entre les deux Atlas, et parat tre, en juger par les corps
organiss quil renferme, tout fait de la mme poque que les dpts
qui se trouvent au bas des deux versants des Apennins. Compos de
deux tages, sa puissance moyenne est denviron quatre cents mtres.
Il parat Stendre jusque dans le grand dsert, dont les sables ne sont
probablement que la partie suprieure de ce terrain.
Et entre les deux Atlas, il parait galement occuper une longueur
de plus de cent lieues.
Les porphyres trachytiques, roches dorigine volcanique, que lon
remarque sur la cte le long de la falaise qui stend du fort Matifoux,
o ils forment des cueils, sont intercals au milieu du terrain tertiaire,
o ils nont pu arriver que de bas en haut. Ce quil y a de remarquable,
cest que, jusqu lendroit o les porphyres commencent paratre, les
couches tertiaires sont parfaitement horizontales, et quelles sinclinent
tout coup de quinze vingt degrs vers le nord-est, jusqu leur point
de contact avec les schistes. A lpoque o le soulvement qui a produit
ces inclinaisons a eu lieu, les schistes avaient dj t soulevs, puisquils sont inclins en sens inverse du terrain de sdiment suprieur.
Enn, le terrain de transport, compos de marne argileuse grise et
de cailloux rouls, occupe la plupart des plaines qui stendent entre les
ramications de lAtlas.
Les environs dOran prsentent en gnral les mmes formations
que ceux dAlger, mais avec quelques diffrences dans les dtails ; cest
ainsi que les dolomies ou calcaires magnsiens se montrent en beaucoup dendroits sur les schistes. (Le calcaire tertiaire dOran a t employ de tout temps aux constructions de la ville. Trois gros bancs en
pleine exploitation, dans la carrire de Saint-Andr, donnent de trs-belles pierres de taille. Si les peuples qui habitent les diverses rgions de
lAtlas taient plus avancs en civilisation et en industrie, ils tireraient
probablement un grand parti des richesses mtalliques renfermes dans
ses ancs.)
Le fer abonde dans toute lAlgrie. Depuis Cabarque jusquau
del de Bne, dit labb Poiret, le fer se prsente sous toutes sortes de
formes ; il est ml la terre glaise, quil colore fortement en rouge;
largile, quil teint en jaune trs-brun ; au sable, quil noircit. Dans les
ravins, il dpose un ocre pulvrulent dun rouge de sang : les ssures
des grs sont remplies dune substance ferrugineuse, et les pierres en
sont incrustes.

DE LA RGION DE LATLAS.

15

Dans les montagnes des environs de Bougie, les Kabales exploitent depuis longtemps des mines de fer, dont les produits leur servent
fabriquer des canons de fusil, des instruments aratoires et dautres
ustensiles.
Ils tirent aussi de ce sol montueux du minerai de plomb pour les
usages de la guerre et de la chasse. A cinq ou six lieues de Mascara,
dans les montagnes de la Tescha, il existe une mine de cuivre presque
eur de terre. La direction du lon va de lest louest, et, en plusieurs
endroits, elle se rapproche tellement de la surface du sol, quelle lui
communique une teinte verdtre.
Les assertions de Pline sur lexistence de lor et des diamants
dans le nord de lAfrique, longtemps considres comme errones, ont
t vries depuis la conqute franaise. On a recueilli des diamants
Constantine parmi les sables aurifres de lOued-Rummel, ou Rivire
de sable, et le nom de lOued-el-Dzchel (Rivire de lor), qui, par sa
jonction avec lOued-Rummel, forme le Sou-e-Gemar ou Rivire de
Constantine, dit assez que les eaux de ce euve roulent des parcelles
dor. Des indices analogues attestent sur dautres points la prsence des
mines dargent.
Les pierres prcieuses que lon rencontre le plus frquemment dans
lAtlas sont les grenats, les calcdoines et les cristaux de quartz. (De lAlgrie ancienne et moderne, par Lon Galibert, chap. Ier, p. 7 et 8.)
En 1837, on a prsent Abd-el-Kader un morceau de minerai
dor qui avait t recueilli dans les montagnes, aux environs de Frenda.
Nous avons dit dj que les plaines de lAlgrie sont imprgnes
de chlorure de sodium ou de sel gemme, de nitre ou de nitrate de potasse et de carbonate de soude, que les Arabes appellent trona.
Les sources minrales sont aussi trs-abondantes dans les diffrentes
parties de lAtlas.
Les rameaux de lAtlas sont spars par des plaines que lon peut
regarder comme les plus riches du monde en crales, et qui pourraient
produire abondamment, laide dune bonne culture, du coton et de
lindigo, et mme toutes les denres coloniales.
Parmi le grand nombre de vgtaux qui croissent naturellement
en Algrie, nous citerons dabord : les lentisques, les palmiers chamrops, le thuya, les arbousiers, les pistachiers, les gents pineux, les
agaves, les myrtes, les cerisiers, les noyers, les bananiers, les guigniers,
les lauriers-roses.
Tous les arbres fruitiers de lAfrique, de lEurope, et mme ceux de

16

DESCRIPTION PHYSIQUE DE LA RGION DE LATLAS.

Paris, y croissent avec vigueur et avec une spontanit tonnante; sous


linuence du soleil dAfrique, presque tous les vgtaux acquirent
dnormes proportions : le ricin, faible arbrisseau en Europe, devient
presque un arbre en Algrie ; le fenouil, les carottes, et quelques ombellifres, prennent un dveloppement gigantesque ; les tiges de mauves
ressemblent des arbrisseaux.
Les plantes fourragres atteignent, sans culture, une hauteur telle,
que les cavaliers disparaissent inaperus dans leurs fourrs.
Dans le grand Atlas les valles sont remplies dorangers, de citronniers, de pchers, dabricotiers, damandiers, de grenadiers et de
jujubiers.
LAlgrie nest pas aussi dboise quon se ltait dabord imagin ; car, au-dessus de ces belles valles dont nous venons de parler
commence la rgion des forts, laquelle succdent celle des gramines, enn celle des neiges.
Les forts se composent principalement de sept espces darbres
Lolivier sauvage, le genvrier de Phnicie, le trbinthe, occupent la rgion infrieure ; le chne-lige, le chne glands doux que les
Arabes mangent comme des chtaignes, le peuplier blanc et le pin de
Jrusalem se trouvent au-dessus.
Les ancs du petit Atlas sont couverts de forts, et les cimes garnies
de plantes herbaces : on y trouve labsinthe. Les monts Ammer sont garnis darbres jusqu leur sommet. Les agaves, les cactus et les orangers
croissent en gnral jusqu six cents mtres de hauteur sur le versant
septentrional : mais on nen voit presque plus sur le versant mridional. De ce ct, les guiers paraissent crotre jusqu quatre cents mtres
dlvation. Les dattiers sont disperss et l sur les collines. Les plaines sablonneuses ne voient crotre que des arbousiers et des lentisques.
Celles qui sont cultives produisent des ceps de vigne, dont les raisins
sont monstrueux ; le mrier parait devoir donner de brillants rsultats; le
tabac y vient presque sans culture. Les haies sont garnies de vignes sauvages qui produisent des raisins dun got agrable, des touffes dagavs,
de raquettes (cactus opuntia) et de myrtes larges feuilles. Les bords des
rivires sont ombrags de lauriers, doliviers, de cyprs et de lentisques.
Les valles des monts Gharians sont les seules qui produisent un
safran estim, qui se rpand de l dans tout lOrient.
Pendant lhiver, au lieu dune nappe de neige la teinte uniforme, on voit stendre sur les coteaux de riches tapis de tulipes, de renoncules, danmones, etc. Le printemps amne les ornithgales, les

HISTOIRE ANCIENNE DE LA RGENCE DALGER.

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asphodles, les iris et le lupin jaune ; avec lautomne paraissent la grande seille et une multitude de petites eurs de la mme famille(1).

CHAPITRE II
HISTOIRE ANCIENNE DE LA RGENCE DALGER

Limites. tendue du royaume dAlger. Aspect gnral du


pays. Montagnes Productions naturelles. Rivires et ctes.
Rades, ports et villes. Population, division des provinces dAlger.
Ce qutait Alger avant que nous en ssions la conqute.
La partie de la Barbarie que les gographes et les historiens dsignent sous le nom de royaume dAlger, ou rgence du nom de sa capitale, est borne louest par lempire du Maroc, au nord par la Mditerrane, lest par le territoire de Tunis, et au sud par le Sahara ou grand
Dsert.
La situation de cette place est quarante lieues environ de la grande rivire de Moulouiah ou Malva, et seize dun degr ouest du mridien de Greenwich, qui est adopt dans les tats barbaresques comme
le meilleur rgulateur pour la longitude. La distance est denviron cinq
cent milles de ce point Tabarch ; sa limite est situe lembouchure
de la petite rivire appele Zaine, sous les neuvime, seizime degrs
de longitude est. Sa largeur est plus incertaine, parce quon na jamais
vri certains points du nord du grand Dsert.
On croit que sa largeur nexcde pas quarante milles Tlemcen,
et soixante Alger, et quainsi, pour la largeur, on peut prendre soixante
milles comme moyenne de la Mditerrane au dsert du Sahara.
Les Arabes dsignent par le nom de Tell, ou terre labourable, la
portion du pays qui nest pas coupe par le dsert. Mais il ne faut pas
croire que les limites du dsert soient bien dtermines parce quelles
sont coupes dune innit de montagnes, de marais et de plaines fertiles qui, sur les cartes dAfrique, reoivent le nom de Beled-el-Djerid ;
il faut les regarder comme un territoire peu connu, jusqu ce quon ait
fait des observations plus exactes, jusqu plus amples informations.
____________________
1 De lAlgrie ancienne et moderne, par L. Galibert, chap. I, page 14.

18

HISTOIRE ANCIENNE DE LA RGENCE DALGER.

On pourra, daprs le tmoignage du savant docteur Shaw, considrer,


le territoire dAlger comme stendant sur une surface denviron trente
mille milles carrs.
Le pays est montagneux, parcouru par des chanes parallles de
lAtlas, qui vont de louest lest, do rsulte une varit innie de
montagnes et de valles. Les naturels assurent quaucune de ces montagnes nest entirement nue, et que leurs sommits sont habites par les
Kabyles ou Kabales, dont ltymologie, en langue arabe, signie tribu.
Cette peuplade, dun naturel froce et guerrier, sest toujours montre
indomptable ; cest une des races aborignes de lAfrique septentrionale. Elle prte assez volontiers le secours de ses armes au pouvoir,
mais elle se rvolte aussitt que lon essaye de pntrer dans ses montagnes.
La partie habitable de ce beau pays, situ entre le trente-quatrime et le trente-septime degr de latitude nord, jouit dune temprature
saine et agrable, sans chaleurs accablantes en t, ni froids insupportables en hiver. Cependant, comme exception cette remarque, on doit
dire que les vents qui viennent du Sahara, et qui soufent quelquefois
pendant quatre ou cinq jours dans lt, font monter le mercure cent
huit degrs dans le thermomtre de Fahrenheit. Davril septembre, le
vent est ordinairement trs-humide, mais sans pluie. De novembre
avril, rgne la saison des pluies, mais non continues. Quelquefois il y a
des pluies excessives en novembre et dcembre. Janvier et fvrier sont
ordinairement de beaux mois. Anne commune, la quantit de pluie qui
y tombe slve de vingt-quatre vingt-huit pouces.
Le sol de cette partie de lAfrique na rien perdu de sa fcondit
autrefois si renomme. Sa couleur varie : elle est noire dans certaines
parties, rouge dans dautres ; mais cest partout la mme fertilit, parce
quelle est fortement imprgne de nitre et de sel.
La culture presque unique du pays, cest lorge et le bl.
Sur un acre de terre, on sme ordinairement cinq picotins, et elle
produit de huit douze pour un, malgr le peu de dveloppement de
lagriculture. Le bl dAlger est dune espce commune, la farine quon
en tire ressemble assez du sable et se ptrit difcilement ; mais le pain
en est excellent. Dans les marchs dItalie, il obtient gnralement la
prfrence, parce quon en fait le meilleur macaroni et les meilleures
ptes.
Danciens crivains nous reprsentent cette partie de lAfrique
dgarnie de forts ; cest une erreur que nous avons vrie depuis notre

HISTOIRE ANCIENNE DE LA RGENCE DALGER.

19

occupation, puisque les ancs du petit Atlas sont garnis de forts jusqu leur plus haute cime, comme nous lavons dj indiqu. Rien ny
est chang aujourdhui. Ce que lon trouve le plus difcilement dans les
plaines, cest un arbre de haute futaie. Lolivier y est dans son climat
naturel; il russit parfaitement partout o on lui permet de venir. On y
rencontre aussi le noyer et le noisetier ; les fruits en sont bons, mais ne
valent pas ceux dEspagne et dItalie.
Le pays abonde en palmiers, et les dattes ou bnates du dsert sont
excellentes. En gnral, il produit tous les fruits qui appartiennent aux
climats temprs, mais la Figue est toujours dune qualit infrieure
celle de France ; la grenade y est fort bonne, et le raisin, comme je lai
dj dit, y est fort beau, dune grosseur dmesure. Cependant, quand
on examine le caractre physique de ce pays, partag en une foule de
valles dont la hauteur nest pas la mme, on juge que ces productions
devraient tre suprieures celles dautres contres, sil avait pour le
cultiver des hommes civiliss et industrieux.
Nous avons dit que lon trouve dans cette partie de lAfrique divers mtaux dont la France pourrait tirer un immense parti : on y rencontre le fer, le plomb, ltain, le cuivre, largent et mme lor.
Nous savons que les Kabyles ont dans leurs montagnes des mines
de fer, en exploitent un grande quantit, quils travaillent eux-mmes
pour leur usage.
Sur le sol algrien on trouve diffrentes espces de terres argileuses employes par les naturels la fabrication de vases assez grossiers.
Les montagnes renferment donc des mines inpuisables et le plus beau
sel gemme quon puisse rencontrer.
Le royaume dAlger est un pays bien arros, abondant en sources deau vive et en petits ruisseaux ; mais il na pas de fortes rivires. Nous avons dit que la plus considrable est le Chlif, qui prend
sa source dans le Sahara, au sud de la province de Titery, cinquante
milles environ dAlger ; lorsque, grossie des eaux de plusieurs autres
ruisseaux, elle est devenue une rivire assez considrable, elle tourne
louest, et, suivant une ligne presque parallle la cte lespace denviron cent milles, se dcharge dans la Mditerrane un degr vingt
centimes de longitude, et trente milles environ du cap Tennis ou
Tens, louest.
Dans la saison des pluies, les eaux du Chlif sortent de leur lit,
inondent une grande partie des campagnes voisines, et forment une
barrire redoutable entre Oran et Alger : cest la seule rivire un peu

20

HISTOIRE ANCIENNE DE LA RGENCE DALGER.

remarquable dans ce royaume, ou un foule de petits ruisseaux aboutissent la mer.


Le pays algrien est donc dune grande fertilit, susceptible dune
grande varit de produits et dun immense dveloppement agricole il
est bien arros, mais il na point de rivire navigable. Cette absence de
moyens de navigation intrieure sera toujours un obstacle ce que le
Pays jouisse pleinement de tous les avantages dont la nature lui a donn
le germe ; il se trouve, en cela, dans la mme position peu prs que
lEspagne, laquelle il est bien suprieur par la beaut et la fertilit de
son sol.
Nous avons dit aussi quon y rencontre des sources deaux sales
minrales et thermales.
La cte est partout escarpe et noffre pas, une grande distance,
de dangers quon ne puisse prvoir. Bouzaab ou Bougie et le golfe de
Stora offrent deux bons ports dune belle tendue et dans lesquels les
navires peuvent, en toute saison, trouver un abri sr et commode.
Bne, Alger et Oran taient les seules places que visitassent des
vaisseaux trangers, parce quils y trouvaient un ancrage sr dans toutes
les saisons ordinaires ; mais ils ny sont pas en sret contre les vents du
nord, qui, dans lhiver, y soufent avec une violence extraordinaire.
Nous avons galement dit que dans la mer dAlger se trouvent en
abondance tous les poissons de la Mditerrane, et sur la cte orientale
le plus beau corail connu.
Comme les habitants de lintrieur sont un peuple pasteur dont
les troupeaux sont la principale richesse, et que le caractre physique
du pays, o abondent les pturages, donne les moyens de nourrir des
bestiaux, on y trouve en grand nombre toute espce danimaux domestiques que nous avons dj dsigns ; seulement nous devons faire la
remarque que les bufs sont petits, et les vaches donnent trs-peu de
lait.
La laine dAlger est de trs-bonne qualit, et sans tre lave ni assortie, elle vaut, dans les marchs de France et dItalie, cinquante francs
le quintal anglais, cent douze livres de France.
On trouve dans cette partie de lAfrique du gibier en abondance, des
sangliers, des livres, des perdrix, et dans la saison, des cailles, des coqs
de bruyre, des bcasses, des sarcelles et des canards sauvages ; dans
lintrieur et sur la limite du dsert sont des daims, des chevreuils et des
gazelles.
On y trouve galement tous les animaux froces qui sont propres

HISTOIRE ANCIENNE DE LA RGENCE DALGER.

21

lAfrique, que nous avons dj dcrits ; seulement nous ferons la remarque que le lion de Numidie na rien perdu de son caractre antique. Il
est encore de nos jours le plus formidable, et, sil faut encore en croire
le rcit des naturels, le plus magnanime de son espce.
La division politique du royaume dAlger formait, avant la conqute de 1830, trois provinces : Oran, louest ; Titery, au sud ; Constantine, lest. La province de Titery a pour bornes, louest, la rivire
de Mazafran (30 12 longitude est), qui la spare de celle dOran ;
lest, le Bouberak, qui la spare de Constantine (4 15 de longitude).
On croit que ces trois provinces stendent, du sud de la Mditerrane
au dsert ou Sahara. La capitale de ce royaume est situe sur la cte de
Titery (36 48 longitude nord, et 3 30 longitude est).
Les villes de ce royaume, lexception de la capitale, dont nous
donnerons plus tard la description, sont peu importantes.
Trmecen ou Tlemcen, situe louest, prs de la frontire, et
gale distance peu prs de la Mditerrane et du Sahara, tait autrefois
la capitale du royaume de ce nom et une ville trs-considrable. Depuis
ltablissement de la domination turque dans ce pays, Tlemcen, malgr
les avantages de sa position, tait tombe dans un tat complet de dcadence. Oran est situe cinquante-quatre milles nord-est de Tlemcen.
Elle a un trs-bon port dans les saisons ordinaires, et stend sur un isthme dans une tendue de cinq milles au sud-ouest de la belle rade dArzeu (35 48 latitude, et 60 40 longitude est). Sa situation dans un pays
trs-beau et trs-fertile, ses deux belles rades, et le voisinage de Gibraltar
et de lEspagne, en font certainement la seconde place du royaume.
A quelques milles est dOran est situe Mustiganem ou Mostaganem, ville maure trs-importante lorsque les Espagnols taient matres
dOran; mais elle perdit tous, ses avantages en revenant la rgence.
Les Espagnols avaient lev autour dOran des fortications rgulires,
et, aprs lavoir occupe environ cent ans, en vertu de leur dernier trait
de paix avec Alger, ils la rendirent, dans lesprance davantages qui ne
se ralisrent jamais.
Belidah ou Blidah est situe au sud de la capitale, sur la limite de
la plaine de la Mtidja, la distance de vingt-quatre milles. Plus loin,
une journe de marche et toujours dans la mme direction, on trouve
Mdah, capitale de Tittery ; elle a peu prs ltendue et limportance
de Blidah. Le voisinage de la capitale et leur situation dans les districts
les plus fertiles de la Numidie ont procur ces deux villes une grande
prosprit agriculturale.

22

HISTOIRE ANCIENNE DE LA RGENCE DALGER.

Constantine, capitale de la province orientale, est lancienne Cirtha. Elle est situe sur la rivire appele el-Rummel, quarante milles
de la mer (36 20 de latitude nord, et 6 30 de longitude est) ; sa position est certainement une des plus heureuses que lon puisse imaginer.
Bona ou Bne, lancienne Hippo-Regius, est une ville denviron
trois ou quatre mille habitants, ayant un port commode (36 43 de latitude nord, et 8 de longitude est.)
Avant la Rvolution franaise, Bne, comme ville commerciale,
tait au-dessus dAlger. Ctait le rendez-vous de tout le commerce que
faisait la Compagnie franaise dAfrique, qui avait obtenu le monopole
de la pche du corail et dautres privilges commerciaux qui reparurent avec la Restauration, mais sans produire une amlioration vidente
pour le commerce de Bne.
Boujaiah ou Bougie (situe 36 45 de latitude nord et 9 24
de longitude est), possde le meilleur port de la cte et tait autrefois le
principal dpt naval de la rgence.
Le pays avoisinant est montagneux et dune fertilit rare en olives. Bougie peut devenir une ville commerciale dune trs-grande importance. Nous passerons sous silence, pour le moment, un grand nombre
dautres villes situes sur la cte, mais ne jouissant, lpoque o nous
en parlons, daucune inuence politique et commerciale. Nous croyons
pourtant devoir dire quelque chose de Cherchel, laquelle notre conqute
promet un grand avenir. Cherchel est lancienne Csarea ; elle est la ville
maritime la plus importante de lancienne Mauritanie. Sa position est
louest dAlger 2 29 de longitude est. Ctait une ville assez considrable, qui depuis est devenue une ville tout fait insigniante, et nest
connue aujourdhui que comme un lieu o se fabrique une poterie grossire que lon vient vendre Alger en se servant de sandales (espce de
bateaux lgers semblables nos tartanes) comme moyen de transport.
Il y a diffrentes opinions sur la population de ce royaume. Il ne
sagit pas ici dun dnombrement exact, on ne peut tout au plus quen
juger approximativement et par comparaison avec dautres pays dont
les statistiques sont bien connues.
La population de ce royaume, pour une surface denviron trente
milles carrs, est plutt au-dessous quau-dessus dun million.
Pour donner une ide exacte de la marche du gouvernement tabli
dans ce pays, il est ncessaire de citer quelques-uns des faits principaux
de la conqute dAlger par les Turcs.
Les Turcs stablirent Alger dans le seizime sicle; voici quelle

HISTOIRE ANCIENNE DE LA RGENCE DALGER.

23

occasion : Lorsque le vaste empire des califes commena se dsorganiser, lEspagne et lAfrique sen sparrent successivement. Dans
cette dernire contre, la domination arabe se fractionnant encore,
deux nouveaux empires se formrent, lun Fez et lautre en gypte,
laissant entre eux un vaste espace o surgirent de petits tats indpendants. Cest ainsi que, dans un vieux dice, une poutre ronge
par le temps venant se briser, les deux extrmits restent scelles
dans le mur, et le milieu tombe en clats. Alger forma un de ces petits tats, o il parait que quelques princes sages rent eurir lindustrie, et lagriculture, en ouvrant un asile aux musulmans que les
conqutes des chrtiens chassaient dEspagne. Mais, aprs lentire
destruction de la puissance arabe en Espagne, les Espagnols poursuivirent jusquen Afrique les restes de leurs anciens conqurants. Ils
semparrent dOran, de Bougie et dautres places, et vinrent stablir sur un rocher situ en mer en face dAlger. Lmir de cette ville,
nomm Eutmie, fatigu de cet importun voisinage, eut limprudence
dimplorer le secours des deux frres Haroudj et Khar-Edden contre
les Espagnols, qui taient alors matres dOran et qui avaient mis
des garnisons dans Bougie et dans la petite le qui est en face dAlger, comme nous venons dj de le relater. Ces deux frres taient
de Mytilne, surnomms Barberousse. Une valeur entreprenante et
beaucoup de succs leur avaient valu un grand pouvoir, une rputation brillante et un nom illustre dans toute la chrtient. Loffre fut
accepte avec avidit par ces deux hardis capitaines, qui cherchaient
depuis longtemps se procurer un port pour donner plus de stabilit
leur puissance.
Le fameux rengat Haroudj Barberousse, la tte de cinq mille
hommes, entra en ami dans Alger. Mais un alli trop puissant est
souvent pire quun ennemi dclar : lmir mourut empoisonn, et
Barberousse sempara du pouvoir. Aprs sa mort, son frre KharEdden fut nomm pacha dAlger par la Porte Ottomane, et ce pays t
ds lors partie du vaste empire des Turcs. Mais Khar-Edden, quoique
satrape du sultan de Constantinople, fut de fait le fondateur dun tat
qui ne tarda pas devenir indpendant. Cet tat tait une rpublique
militaire dont le chef tait lectif et dont les membres devaient tre
Turcs. Les indignes taient sujets ou allis, selon le plus ou le moins
daction que les Turcs avaient sur eux ; mais ils ne pouvaient exercer
aucune fonction politique en dehors de la race laquelle ils appartenaient.

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DOMINATION TURQUE.

CHAPITRE III
DOMINATION TURQUE
Gouvernement civil et militaire dAlger et de ses provinces avant
loccupation par les Franais en 1830.
Nous avons vu que Khar-Edden, plus connu sous le nom de Barberousse, ds quil fut lev au pouvoir, plaa son royaume sous la
protection du Grand-Seigneur, et reut dans la ville une garnison assez
forte pour ter ses sujets maures toute ide de reconqurir leur libert.
Plus tard, il obtint le poste important de capitan-pacha, et Alger ne fut
plus quun pachalik de la Porte.
Le lecteur sait encore que, vers le milieu du dix septime sicle,
le gouvernement ottoman cda la garnison turque dAlger le droit de
se nommer ses chefs; le Grand-Seigneur se rserva seulement celui de
conrmation, par lenvoi ou le refus du kaftan et du sabre dofce.
Peu peu, et autant quil leur fut possible de le faire, ces hommes
simples rglrent leur gouvernement sur lunique modle qui leur ft
connu, celui de lempire ottoman. Prenant le droit de conqute pour
principe de leurs institutions, ils mirent la disposition des janissaires
toutes les places auxquelles taient attachs la considration, la conance et largent. Ctait par le fait une rpublique militaire, gouverne
par un chef lectif nomm vie, et ressemblant assez, sur une petite
chelle, lempire romain aprs la mort de Commode.
Ce gouvernement se composait ostensiblement dun chef souverain appel dey, et dun divan ou grand conseil. Le nombre des membres
du divan ntait pas limit; ils taient pris parmi les anciens militaires
qui avaient eu ou avaient encore un commandement. Le divan lisait le
dey et dlibrait sur toutes les affaires que celui-ci voulait bien lui soumettre.
Le dey nommait lui-mme ses ministres; ctaient :
Le kasnadj, qui avait dans ses attributions les nances et lintrieur; Lagha, ou bach-agha, qui commandait en chef larme, et quon
pourrait appeler ministre de la guerre, puisquil en avait les attributions;
Le khodja-el-kril ou le khodja de Cavallas, quon pourrait dsi-

DOMINATION TURQUE.

25

gner sous le nom dadjudant gnral et de surintendant des domaines


nationaux;
Loukil-el-hardj, ou ministre de la marine et des affaires trangres ;
Le makatadj, ou chef des secrtaires ;
Le cheikh-el-islam, ou muphty-el-hanephy, ministre du culte et
de la justice.
Le beit-el-mal, ou juge des successions, tait charg de louverture des testaments et de tous les litiges que pouvait entraner lexcution. Il tait le reprsentant de tous les hritiers absents. Il devait faire
entrer au domaine, aprs les prlvements faits pour les pauvres et pour
quelques autres dpenses spciales, les successions vacantes et la partie
des biens qui revenaient ltat dans toutes celles o il ny avait pas
dhritier mle direct, partie qui tait quelquefois fort considrable. Il
tait aussi charg de la police des inhumations. Il avait sous lui un cadi
et plusieurs agents ;
Ce dernier poste tait devenu trs-important, cause des revenus
qui y taient attachs.
Ctait au moyen de ces divers fonctionnaires que le dey dirigeait
les rouages de son gouvernement. Ses ministres formaient le conseil priv du souverain, et taient avec lui le gouvernement de fait, o navait
rien voir le prtendu divan, qui ntait souvent quimaginaire ; ce conseil lui-mme nexistait plus que de nom lorsque nous nous emparmes
dAlger. Hussein-Pacha, qui ne la pas appel une seule fois dans toute la
dure de son rgne, ne lui avait laiss que des attributions tout fait insigniantes ; de sorte que les principes fondamentaux de ce gouvernement
taient en pleine dissolution lorsque la domination turque scroula sous
les coups des Franais. Llection des deys dAlger devait tre conrme
par le Grand-Seigneur, quils reconnaissaient pour leur seigneur suzerain ; mais cette conrmation ntait jamais refuse, et toujours elle tait
accompagne du titre de pacha trois queues, sorte de dnomination que
le souverain prenait dans ses actes publics; car le nom de dey est peine
connu Alger. Les trangers seuls sen servaient.
Aussitt aprs leur lection, les deys dAlger jouissaient de toutes
les prrogatives attaches lautorit souveraine ; mais leur installation
solennelle navait lieu que lorsquils avaient reu le rman du GrandSeigneur, qui approuvait leur lection, et, avec le rman, lenvoi du
kaftan et du sabre dofce, qui leur taient apports par un capidji-bachi
ou messager dtat.
Tous les trois ans, dans ses jours de prosprit, Alger envoyait au

26

DOMINATION TURQUE.

Grand-Seigneur un prsent qui tait transport Constantinople, sur un


vaisseau de guerre tranger, avec lambassadeur qui devait loffrir.
Ce prsent tait toujours magnique, et slevait quelquefois la
valeur de 500,000 dollars. Du reste, il parat quAlger ne reconnaissait
pas autrement la suprmatie du gouvernement ottoman, et, mme dans
livresse de son pouvoir imaginaire, il lui est arriv de ne pas toujours
respecter son pavillon. Comme compensation, la Porte lui envoyait ordinairement un vaisseau avec des munitions de guerre et de mer, lui accordant en outre la permission de lever des troupes dans le pays soumis
sa domination.
Ladministration de la justice criminelle nappartenait quau dey,
qui lexerait ou par lui-mme ou par ses ministres ; les peines taient
la mort, la mutilation, les travaux publics, la bastonnade et lamende.
La justice civile tait administre dans chaque grand centre dadministration par deux cadis, lun, dit el-hanepby, pour les Turcs, et
lautre, dit el-maleki, pour les indignes.
Les hanephys et les malekis forment deux sectes musulmanes qui
diffrent sur quelques pratiques insigniantes du culte et sur quelques
points de jurisprudence. Du reste, elles vivent en bonne intelligence,
et sont loin de sanathmatiser lune lautre, comme le font les catholiques et les protestants. Les Turcs sont de la secte des hanephys ; les
naturels de lAfrique sont au contraire malekis. Au-dessus des cadis
existaient deux muphtys, lun hanephy et lautre maleki. Le premier,
qui, comme nous lavons dit, portait le titre de cheikh-el-islam (chef de
lislamisme), tait un fort grand personnage : il recevait les appels des
jugements rendus par les cadis, dans une cour appele le Midjls, quil
prsidait, et qui se composait des deux muphtys et des deux cadis. Une
affaire civile pouvait tre porte par les parties, soit Tunis, soit Fez,
o se trouvent les plus clbres lgistes de lAfrique.
Quoique llection du dey, par le principe des institutions de la
rgence, appartint au divan, elle tait pour lordinaire le rsultat des
intrigues dune faction dominante parmi les janissaires et presque toujours une sanglante tragdie.
Un dey tait gorg pour faire place un nouvel aventurier plus
heureux que lui. Ses amis et ses partisans taient tus, pills ou bannis,
et tout cela interrompait tout au plus pendant vingt-quatre heures le
calme ordinaire des affaires publiques. Ces rvolutions se succdaient
avec une telle rapidit, quon a peine y croire quand on ne connat pas
les murs et le caractre atroce des Turcs.

DOMINATION TURQUE.

27

Un dey dAlger tait, de son vivant, le monarque le plus absolu et


le mieux obi du monde; mais son rgne tait toujours prcaire et pour
lui, une mort naturelle tait un accident. Celui qui tait lu ne pouvait
ni refuser ni rsigner lhonneur de gouverner Alger : pour lui, il ntait
que deux places, le trne ou le tombeau.
Nous avons dit que larrondissement dAlger tait directement
administr par le dey et ses ministres ; mais comme le dey ne pouvait
tendre directement son action sur les points loigns, il avait tabli
dans les provinces des gouverneurs avec le titre de ses lieutenants, ue
lon nommait beys y exerait la souverainet en son nom ; ils taient par
le fait investis de toute son autorit despotique.
Les gouverneurs taient obligs de venir tous les trois ans Alger
rendre compte de leur administration. Les beylicks ou provinces taient
au nombre de trois : Constantine lest, Oran louest, et Tittery au
midi. Nous en parlerons mesure que notre narration nous y conduira.
Chaque province tait impose pour une somme dtermine, selon la capacit quon lui supposait pour la payer.
Le sc percevait cette somme par dividende de six mois.
Tous les trois ans lunaires, les beys taient donc obligs de venir
en personne rendre compte au sige du gouvernement de leur gestion ;
leur entre tait publique, trs-magnique, mais la continuation de leur
pouvoir et leur vie mme dpendaient du talent quils avaient eu de
rassasier lavarice des membres de la rgence. Chaque visite des beys
Oran et Constantine ne leur cotait pas moins de trois cents dollars ;
il leur fallait, dans ces occasions, acheter la faveur des ofciers de la rgence, dont le prix tait plus ou moins lev, selon que leur crdit tait
plus ou moins grand.
Les ofciers de la rgence dAlger ne recevaient pour leur salaire
que leur paye et leurs rations comme janissaires. Le pacha lui-mme se
soumettait cette loi avec une apparence de simplicit primitive ; mais,
dans leurs rapports avec la socit, ces mmes ofciers se reposaient
sur les privilges de leurs places et la licence quelles leur donnaient
pour toutes sortes dexactions.
Ladministration de la justice criminelle nappartenait, avonsnous dit, quau pacha et ses ministres.
Le meurtre, le vol simple, le vol par effraction, lincendie, la trahison, ladultre taient punis de mort.
Quand il sagissait dun crime politique, un Turc tait trangl,
mais en secret; un naturel tait pendu, dcapit, mutil ou prcipit

28

DOMINATION TURQUE.

dun mur lev garni de grosses pointes en fer, qui larrtaient dans sa
chute et le faisaient prir dans de longs tourments. Mais, dans ces occasions, le tchaouch, ou bourreau, avait quelquefois lhumanit, si on
le payait bien, dtrangler sa victime avant de la prcipiter. Si ctait un
juif, on le pendait ou on le brlait vivant. Les fautes lgres ou les petits
larcins taient punis par de fortes amendes, par la bastonnade ou par la
peine des travaux forcs.
La maxime dAlger, contraire celle des autres pays, tablissait
en principe quil vaut mieux punir un innocent que de laisser chapper
un coupable.
Aussi tait-ce une situation affreuse que celle des accuss comparaissant devant leurs juges, sils ne pouvaient pas prouver leur innocence de la manire la plus vidente, ou si leur bonne fortune ne leur
donnait de puissants protecteurs.
A Alger, la place de bourreau tait un poste honorable.
Tout ofcier public en avait un attach sa personne, et, comme tout autre citoyen, le bourreau parvenait aux premires charges de
ltat.
Ici, comme dans tous les autres pays musulmans, le code civil se
compose du Koran, de ses commentaires et de quelques coutumes auxquelles lexprience a donn force de loi ; car, chez le Turcs, cest un
axiome dont on ne scarte jamais : que ce qui sest fait une fois a force
de loi.
Quant ladministration de la justice, elle tait, dans chaque gouvernement de la rgence, entre les mains de deux cadis : lun Maure,
lautre Turc. Ces magistrats tenaient leurs sances tous les jours, les
vendredis excepts. Ils prononaient dnitivement sur toutes les affaires qui taient du ressort de leur tribunal. Il ny avait point davocat.
Chaque partie plaidait cause ; et le jugement suivait immdiatement.
Il y avait aussi, comme je lai dit, deux muphtys : lun Turc et
lautre Maure. Ils tenaient leurs sances deux fois la semaine.
La juridiction de ces deux cours tait la mme; seulement, dans
les affaires mixtes, un Turc avait le droit dtre jug par son cadi et
den appeler par devant le muphty. Quand il se trouvait dans les cours
des cadis un nombre sufsant de kodjas, on sadressait eux pour faire
faire des contrats. Dans les affaires maritimes ou commerciales o intervenaient des circonstances embarrassantes, on formait un divan des
consuls trangers dont on prenait les avis.

DOMINATION TURQUE.

29

Autrefois, il tait ncessaire, pour tre cadi ou muphty, davoir


pris des grades dans les coles de Constantinople ou du Grand-Caire. Mais les Turcs, accoutums occuper les plus hautes charges, sans
mme avoir jamais appris lire, arrivrent naturellement croire quun
homme avec du sens commun, sil savait lire le Koran, pouvait prtendre ces emplois judiciaires.
Le muphty, dans le gouvernement algrien, tait un simple ofcier
subordonn, sans la moindre inuence. Le poste le plus important, comme je lai dit, tait celui du beit-el-mal, ou juge des successions. Il tait
oblig de payer au trsor une somme qui dpassait de deux tiers celle
que payaient les beys. A ce titre, il joignait celui de ministre du cabinet.
Il tait hritier dofce de tous ceux qui mouraient sans testament,
ou qui ne laissaient pas dhritiers lgitimes.
Les Turcs pouvaient seuls prtendre aux premires dignits de
ltat et aux charges lucratives et honoriques. Cependant les naturels,
quoique exclus de tout emploi civil, pouvaient dans la marine slever,
par leur mrite, aux premiers grades militaires. Le corps des janissaires recevait continuellement des recrues du Levant, qui taient, pour
la plupart, des malheureux sortis des prisons et le rebut de la socit
de ces pays barbares. Le gouvernement entretenait Constantinople
et Smyrne des agents qui engageaient les recrues et les envoyaient
Alger sur des vaisseaux de louage. A leur arrive, ils taient soldats de
fait, sous la dnomination de janissaires. On les incorporait dans les
diffrentes baraques de la ville auxquelles ils appartenaient le reste de
leur vie, quel que ft par la suite le changement de leur fortune. Cest
dans les quartiers quils slevaient par rang danciennet au plus haut
degr de paye, et devenaient membres du prtendu divan, moins que
quelque heureux hasard ne les jett dans ladministration. Un janissaire, dans son costume complet de bataille, porte une ou deux paires de
pistolets dans sa ceinture, un cimeterre ou yatagan ; sur la poitrine, un
poignard, et sur lpaule un long mousquet.
Toutes ses armes sont revtues des plus beaux ornements, quand
la fortune lui permet de le faire. On pourrait assez justement comparer
un janissaire arm de toutes pices au valet de carreau dans le jeu des
cartes.
Quoique les Turcs soient essentiellement soldats, cependant il y
en avait qui formaient une division ou classe civile quon nommait la
classe de khodjas on crivains. Elle comprenait tous ceux qui savaient
lire et crire ou qui taient en tat de lapprendre.

30

DOMINATION TURQUE.

Ce, corps jouissait de grands privilges, et cest de lui quon tirait


les crivains pour les charges publiques.
Les querelles entre Turcs taient punies par les peines les plus
svres.
Le dernier des Ottomans rejette avec mpris toute espce de comparaison entre lui et un naturel.
Les jeunes Turcs taient, avant notre conqute, caserns dans des
baraques, do ils ne sortaient que les jeudis, sous la surveillance dun
gardien qui rpondait de leur conduite.
Les Turcs nont droit porter le turban et saventurer dans le
monde, sous leur propre garantie, que lorsquils ont une assez belle
barbe. Partout un Turc avait la prsance sur un naturel, et dans les rues,
ce dernier lui laissait toujours le passage libre.
Les Turcs sont remarquables par la force de leur corps et la beaut
de leurs formes. Les privilges de leur caste et les esprances dune
haute fortune leur donnaient les moyens de faire dans le pays dexcellents mariages. Ces alliances ont produit pour la race une amlioration
physique et morale. On croit que les Coul-oghli ou Koulouglis, ou descendants des Turcs, slvent, dans ce royaume, plus de vingt mille.
Ils navaient pas plus de droits que les autres Algriens aux premires
dignits de ltat, seulement ils pouvaient parvenir dans la marine et
obtenir des places de bey et de kad. Ils avaient encore la permission
de porter des broderies dor et jouissaient de quelques autres privilges
aussi insigniants; mais nul lien ne les rattachait aux Turcs.
Le service militaire se faisait entre les Turcs tour de rle, ce qui
leur donnait la facilit dembrasser la carrire civile pour laquelle ils
se sentaient quelque vocation, sans quils perdissent pour cela aucun
de leurs droits: seulement ils devaient tre prts pour le service public
toutes les fois quon avait besoin deux.
Quant aux impts, nous ajouterons ce que nous avons dj dit,
que ceux qui regardaient lintrieur ntaient xs que daprs les prceptes du Koran ; mais aucune bonne foi ne prsidait leur perception,
et ce qui et t un fardeau lger devenait, force dexactions, une
masse accablante pour les populations. Les beys et les gouverneurs des
provinces taient responsables des impts, et rien de ce qui pouvait tre
enlev nchappait aux mains des agents militaires qui le savaient. Une
oppression aussi insupportable dpeuplait le pays en forant les habitants quitter des plaines fertiles pour se retirer au sein des montagnes,
dans des positions moins accessibles et sur les limites du dsert.

DOMINATION TURQUE.

31

La rgence prlevait, en outre, une taxe annuelle de deux cent


cinquante mille mesures de bl sur diffrents cheiks arabes et six mille
mesures dorge sur chacun des beys dOran et Constantine. On les employait la subsistance des marins, des soldats et des ouvriers appliqus
aux travaux publics.
En 1825, la force militaire de ce gouvernement tait denviron
quinze mille hommes, tout compris, Turcs, Koulouglis et Arabes.
Les Turcs et les Koulouglis formaient linfanterie, les Arabes la
cavalerie. Ils taient distribus dans les garnisons et des camps volants,
soit Alger ou dans le royaume. Chaque anne, on changeait la garnison turque.
Les troupes veillaient la perception des impts de ltat et au
maintien de lordre public.
Ces troupes, dit M. Schaller dans louvrage quil a publi en 1826,
sous le titre dEsquisse ses sur ltat dAlger, ouvrage traduit de langlais par M. Blanchi ; ces troupes sont en grande partie composes de
Turcs et de Koulouglis, qui sont simplement enrls, ntant soldats de
fait que lorsque le temps ramne lpoque de leur service, et ne donnant
pas la moindre ide de ce que nous appelons organisation et discipline.
Cest, au contraire, le corps militaire le plus insigniant qui fut
jamais. Les janissaires appartiennent des baraques, o ils sont incorpors leur arrive, et o, par le rang danciennet, ils parviennent
tre chefs de dtachement et de corps; cest sous ce seul rapport quils
peuvent tre regards comme une troupe soumise une organisation
systmatique.
La marine algrienne se composait autrefois dun grand nombre de btiments rames et de chebecs. Dans les derniers temps, ces
peuples ont appliqu la construction des vaisseaux et au systme de
guerre maritime les amliorations de lEurope, grce la politique attentive des gouvernements europens qui ont eu soin de leur donner des
constructeurs de vaisseaux et des ingnieurs habiles.
Cet tat entretenait toujours un corps denviron trois mille marins, quen cas de besoin il pouvait aisment porter six mille.
Une simplicit noble et imposante se montrait dans les formes
extrieures de ce gouvernement, et proclamait dune manire claire la
nature de ses prtentions.
Le pacha, assis sur son trne, donnait indistinctement audience
tous ses ofciers. Au point du jour, aprs les prires du matin, ils lui
faisaient leurs rapports et recevaient ses ordres. Au moment o il se

32 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


levait pour se retirer, tous inclinaient la tte vers la terre, et dune voix
forte, faisaient entendre ces mots : Dieu sauve notre souverain !
Le pacha, passant pour sortir devant les diffrents corps qui taient
rassembls devant lui en ordre, se tournait lentement, et, la main appuye sur le cur, il leur rendait leur salut. Ceux-ci sinclinaient une seconde fois et rptaient encore le cri : Dieu sauve notre souverain !
Ctaient l les occasions quon choisissait pour dposer les deys
dAlger. Au moment o le pacha quittait son trne, les conspirateurs se
jetaient sur lui, le saisissaient par la ceinture, et lgorgeaient sur place
ou le conduisaient hors de l pour ltrangler secundum artem.
Aussitt son successeur tait plac sur le trne do celui-ci venait dtre renvers.

CHAPITRE IV
Des diffrentes nations ou tribus qui peuplent le royaume dAlger. Leur origine. Leurs moeurs. Leur religion. Leur langue. Leur costume. Leur nourriture.

Lancien nom de Maures, Mauri, est probablement un terme gnrique pour dsigner les habitants de Maroc et de la Barbarie.
Les Maures, qui forment la grande majorit de la population des
villes, sont un mlange danciens Africains, dArabes et dmigrs espagnols, qui, se modiant continuellement par des alliances avec les familles maures, ont ni par perdre insensiblement leur caractre primitif.
Leur langue est un dialecte de larabe, quon pourrait appeler dialecte maure. Ils obissent la loi de Mahomet, et, malgr la diversit de
leurs races, ils ont conserv une tournure desprit, un caractre distinct,
une espce de nationalit part. Dous dune nesse dintelligence remarquable, dune grande souplesse de caractre, ils sont susceptibles de
slever un haut degr de civilisation.
Les Arabes habitent les plaines du royaume, ils vivent sous des
tentes et changent continuellement le lieu de leur rsidence, selon la
saison et labondance des pturages. Ils ont les murs des peuples pasteurs, et probablement aussi les vices et les vertus de leurs anctres

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 33


primitifs. On ne peut qutablir des conjectures sur la nature des rapports
qui se sont forms entre les Arabes et les anciens habitants des plaines
de la Mauritanie, dont ils sont devenus les conqurants et les possesseurs. Ils parlent larabe, professent le mahomtisme, et leur caractre
moral et physique, leurs murs, leurs coutumes, rappellent exactement
les Arabes de lAsie.
Les Arabes, avant notre conqute, taient tributaires du gouvernement algrien. Sous dautres rapports, ctait un peuple indpendant
rgi par ses propres lois, sous des cheiks tirs de son sein. Avaient-ils
se plaindre du despotisme des beys, ils chappaient par la fuite a leur
domination en gagnant dautres provinces ou mme en repassant dans
le dsert. Vers les derniers temps, les plaines fertiles de Boue, dans la
province de Constantine, taient presque devenues dsertes par lloignement des Arabes.
Cest le royaume de Tunis quils choisissaient le plus ordinairement pour le lieu de leur retraite. Les Arabes composaient la cavalerie
auxiliaire qui faisait avec les Turcs le service des provinces.
En parlant des Maures et des Arabes, nous devons dire que ces
peuples appartiennent des races diverses dorigine et de langage. La
plus rpandue est la race arabe, qui, dans le septime sicle de notre re,
t la conqute de ce beau pays sur les faibles empereurs dOrient. Elle
occupe les plaines : et plus les lieux quelle habite sont loigns de la
mer, plus elle conserve avec puret son type original. Les Arabes que
lon rencontre entre la nier et la premire chane de lAtlas ont des demeures xes, ou pour le moins un territoire dtermin. Ceux des plaines
quenlacent les ramications de lAtlas sont plus enclins la vie nomade,
qui est lexistence ordinaire des Arabes du Sahara. Ces derniers, libres,
ers et indpendants, nont jamais courb la tte sous un joug tranger ;
ils ont pu tre les allis, mais non les sujets des Turcs. Les autres, au
contraire, taient soumis au gouvernement du dey dAlger, et reconnaissaient lautorit des kads turcs qui leur taient imposs. Mais il ne faut
pas croire cependant que le despotisme oriental pest sur eux de tout son
poids. Les Turcs avaient de grands mnagements pour ces peuples. Il est
vrai que, de temps autre, lorsque le gouvernement avait trop se plaindre dune tribu, une expdition de guerre tait dirige contre elle et que le
chtiment tait alors prompt et terrible ; mais, dans les rapports ordinaires
et journaliers, le joug se faisait peu sentir. Cependant les peuplades les
plus rapproches des villes, qui taient naturellement les centres daction
des Turcs, avaient bien quelques avanies supporter.

34 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


Aprs les Arabes viennent les Kabales, que lon regarde gnralement comme les descendants des anciens Numides. Daprs lopinion
de M. Pellissier, on ne doit pas leur donner celte seule origine; il est
dispos les considrer comme le rsidu et le mlange de toutes les
races qui ont successivement rsist aux invasions punique, romaine,
vandale, grecque et arabe. Leur organisation physique se prle cette
supposition, car ils nont pas de type bien dtermin. Les traits caractristiques des races du Midi sy trouvent ct de ceux des races du
Nord; il existe mme une tribu Kabale qui, par tradition, a conserv le
souvenir dune origine europenne.
Le nom de Berbers, que dans plusieurs ouvrages on donne aux
Kabales, nest point connu dans la rgence dAlger; il nest employ
que dans la partie de la Barbarie qui touche lgypte.
Les Kabales habitent les montagnes, o ils jouissent de la plus
grande somme de libert quil soit donn lhomme de possder. Ils sont
laborieux et adroits, braves et indomptables, mais point envahissants.
Ce que nous disons ici des Kabales sapplique plus particulirement ceux des montagnes de Bougie, o les chanes de lAtlas, plus
rapproches et plus paisses, ont offert un asile plus sr aux restes des
anciennes populations. Cest l quils forment vritablement une nation
que ni les Arabes ni les Turcs nont pu entamer. Ailleurs, ils ne prsentent que des agglomrations dindividus, tantt soumis, tantt rebelles
la race dominante.
On donne en gnral la dnomination de Maures aux habitants
des villes. Les Maures ont t les premiers habitants connus de la partie
occidentale de la Barbarie. Quelques auteurs croient que leur origine,
qui se perd du reste dans la nuit des temps, remonte aux Arabes. On
sait que, dans les sicles les plus reculs, ceux-ci envahirent lgypte
et loccuprent en matres fort longtemps. Il est possible que, de l, de
nombreux migrants de cette nation soient venus stablir dans cette
contre que les Romains ont appele Mauritanie.
Lorsque les Arabes de la gnration du grand Mohammed vinrent, deux ou trois mille ans aprs, conqurir ce mme pays, ils stablirent peu dans les villes, do leurs murs les loignaient. Les Maures,
au contraire, sy concentrrent, par cela mme quils ne devaient pas y
trouver les Arabes ; et de l sans doute lhabitude de donner le nom de
Maures tous les habitants des villes, quoique, la longue, bien des
familles arabes se soient mles eux. Malgr ces fusions partielles,
les purs Arabes regardent encore avec ddain les Maures habitants des

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 35


villes, et les mettent dans leur estime trs-peu au-dessus des Juifs.
Ces derniers sont trs-rpandus dans la rgence, mais dans les
villes seulement. Leur existence est l ce quelle est partout.
Les Tuariks sont des hommes sauvages, voleurs et cruels; ils habitent le dsert et parlent la langue des Mozabites.
Les Kabales sont donc les peuples de cette partie de lAfrique
qui mritent le plus dtre tudis. Ils ont toujours maintenu leur indpendance contre le gouvernement algrien, et descendent probablement, comme nous lavons dit, de ces anciens Numido-Mauritaniens
que nont jamais soumis les armes daucun des conqurants de lAfrique, depuis les Carthaginois jusqu nos jours. Leur nom de Kabale,
qui vient, comme nous lavons dj dit, du mot kabilet, signiant tribu,
fait assez connatre leur situation politique, car ils nont pas dautre
sjour que les montagnes occupant toutes les branches de lAtlas qui
vont lest, et tirent leurs dnominations particulires des noms diffrents de ces montagnes, tels par exemple : Beni-Chouw, Beni-Zeroual.
Beni-Zouaouah, Beni-Abbes, etc.; ce qui veut dire, dans cette langue,
enfants ou habitants de ces montagnes. Chaque montagne a son tat ou
rpublique indpendante.
Les Kabales sont blancs, de taille moyenne, nerveux, robustes,
actifs, comme sont dordinaire les montagnards, et toujours maigres. Ils
ont lesprit vif, linstinct guerrier et dheureuses dispositions. Beaucoup
dentre eux, qui ont le teint clair, des cheveux blonds, rappellent plutt des
paysans du nord de lEurope que des habitants de lAfrique. Le docteur
Shaw parle dune tribu de Kabales qui habitent les monts Aurs (mons
Aurasius), mons Audus, au sud de la province de Constantine (o tait situe lancienne Lambsa), dont tous les habitants ont le teint clair. Depuis,
Bruce a visit ces montagnes, et il conrme le rcit du docteur Shaw.
Ces faits et les qualits morales des Kabales, qui nappartiennent pas du tout aux peuplades dAfrique, nous conduisent penser que
ctaient des descendants des Numides, qui, aprs la destruction de leur
empire, se rfugirent dans les montagnes, o leur race sest perptue
jusqu ce jour.
Les Kabales habitent toujours les montagnes jusqu leurs cimes
les plus leves ; ils y ont des villages (quils nomment dakerah) forms de huttes en terre et en osier. Sils descendent dans la plaine, cest
comme ennemis ou aventuriers. Leur gouvernement se compose dune
aristocratie et dune dmocratie, trop peu puissantes pour imposer leurs
lois une population turbulente et guerrire. De temps immmorial

36 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


leurs chefs sont choisis parmi les notables, mais leur autorit est trslimite.
La puissance des familles et le nombre des alliances font principalement la sret des personnes et des proprits.
Cependant les Kabales sont un peuple actif et intelligent ; ils
tirent de lagriculture et de leurs troupeaux tout ce quil faut leur subsistance ; ils fabriquent beaucoup de tissus en laine pour leur usage particulier, et lon doit leur travail presque toute lhuile qui se consomme
dans le pays. Ils exploitent les mines de fer qui se trouvent dans leurs
montagnes, convertissent en fonte les minraux quils ont extraits, et en
fabriquent une foule dustensiles assez grossiers et des outils aratoires
pour les Maures. Ils connaissent aussi la fabrication de lacier, qui leur
sert la confection de toutes sortes darmes et dune grande quantit de
petits objets de coutellerie. Ils connaissent encore la manire de faire la
poudre canon. Comme ils ne consomment presque aucun des produits
des manufactures trangres, il a d se rassembler dans leurs montagnes de grandes richesses en numraire.
Les Kabales forment la classe la plus nombreuse de la population
algrienne. Ils portent dans le cur un sentiment dindpendance quon
ne saurait vaincre, et lhistoire de la domination algrienne ne prsente
pas une seule tribu kabale que les armes aient tout fait dompte. Ils
rsistent jusqu lextrmit, et, quand la rsistance est devenue dsormais impossible, leurs dbris vont se perdre dans une autre tribu. Les
Turcs connaissaient si bien leur esprit dindpendance, quen cas de
guerre ils se contentaient de ravager leur territoire ; les Kabales, qui
opposaient leur attaque une tactique moins habile, taient forcs par
ces ravages renouveler la paix.
Les tribus les plus puissantes habitent les montagnes de la province de Constantine.
Les Beni-Abbes, qui occupent les passages des montagnes entre
Alger et Constantine, auraient pu seuls der toutes les forces de la rgence, sils avaient eu assez dart pour proter des moyens qui taient
leur disposition. Dans les parties maritimes de cette province, les Kabales et les Turcs taient toujours dans un tat permanent de guerre ils
taient les matres du pays qui stend tout autour du golfe de Stora.
Les Kabales sont loin dtre rigoureux observateurs de la loi
de Mahomet. Les Algriens, qui nentendent pas raillerie en matire
de religion, les soumettaient bien aux pratiques religieuses tant quils
les avaient sous la main ; mais, une fois rentrs dans leurs montagnes,

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 37


les Kabales faisaient bon march de la loi de Mahomet. Ils parlent une
langue qui est probablement une langue primitive, dont cependant on
ne connat point encore la source. Quoique montrant une grande intelligence, on ne trouve pas chez eux laptitude naturelle aux Maures et aux
Arabes.
Les Biscarres ou Biskeris habitent le midi de ce royaume, sur les
conns du dsert, au sud du grand lac deau sale qui sappelle Chott. Ils
ont le teint brun, le caractre srieux; leurs manires, leurs murs, leur
caractre, diffrent essentiellement de ceux des Arabes et des autres tribus africaines. Cependant, par leur langue, qui est un dialecte corrompu
de larabe, il paratrait quils sont des restes de ce peuple clbre, et que
leurs murs se sont altres par une vie sdentaire et par leurs alliances
avec les Africains.
Cette conjecture acquiert une nouvelle force quand on pense quils
habitent une portion de territoire ncessairement traverse par ce torrent
dAsiatiques qui envahirent et conquirent lAfrique dans le septime
sicle. Les Biskeris taient soumis la rgence.
Le gouvernement maintenait sur leur territoire une garnison turque,
quoiquils fussent Alger soumis une juridiction dun amine biscarre,
qui rsidait dans la ville et dont le gouvernement reconnaissait lautorit.
Le naturel des Biskeris est la complaisance et la dlit. On les prenait,
dans les principales maisons, pour domestiques de conance : ils avaient
le monopole des boulangeries, taient les seuls commissionnaires dAlger, et seuls encore employs par le gouvernement aux travaux publics.
Ils taient en outre les agents du commerce entre Alger et Gadames.
La ccit est une maladie trs-commune dans cette petite nation,
et probablement elle est due leur sjour dans le dsert.
On trouvait Alger beaucoup de Biskeris aveugles chargs de la
surveillance des rues et des portes intrieures pendant la nuit ; ils nont
dautre religion que le mahomtisme.
Les Beni-Mozaab ou Mozabites habitent un district du dsert, au
sud dAlger, vingt jours de marche environ pour une caravane, dont
cinq jours au moins, pass les frontires de la rgence, sans trouver
deau. Ce petit peuple se partage en cinq districts, savoir : Gordila, Berignan, Ouarguela, Engoussa et Nedcom. Chacune de ces tribus tait
gouverne par un conseil de douze notables choisis par le peuple.
Rarement en guerre contre les peuples voisins, ces tribus fomentaient les unes contre les autres des guerres de famille aussi cruelles que
continues.

38 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


Les dattes sont le produit le plus important du pays, qui recle des
sources deau vive assez abondantes. Autour de cette contre slvent
de hautes montagnes escarpes, o lon trouve des mines dor. Les habitants navaient de rapports avec lintrieur de lAfrique que par Gadames et Tal.
Les Mozabites sont dun caractre tranquille, actif et commerant. Leur probit en affaires tait presque proverbiale Alger, dont, au
reste, ils taient tout fait indpendants. Leurs privilges et leur commerce taient protgs par des contrats crits consentis par la rgence,
et dans les affaires civiles ils ne connaissaient que la juridiction de leur
amine, lequel rsidait Alger. Les avantages que leur faisait le gouvernement taient assez grands. Agents privilgis du commerce dAlger
avec lintrieur de lAfrique, ils avaient le monopole des bains publics,
des boucheries et des moulins de la ville (ils ont continu, depuis notre
occupation, conserver les mmes privilges).
Les Mozabites sont blancs, mais leurs traits et leur air sont ceux
des Arabes. Ils suivent la loi de Mahomet, mais sen cartent dans
quelques points quil nous est impossible dexpliquer. Ils refusent de
faire les crmonies de leur culte dans les mosques publiques, et en
ont une hors de la ville dans un moulin, o ils ont le droit de sassembler.
Le costume des Algriens se compose de plusieurs vestes avec
manches ou sans manches. Elles souvrent par devant et sont ornes de
boutons, de dentelles et de broderies; viennent ensuite des culottes larges plis, qui descendent jusquau gras de la jambe. Souvent ils portent
une ceinture laquelle sont suspendus le yatagan et les pistolets. Dans
les plis, leur montre, leur bourse, etc.
Le turban et les pantoues compltent le costume. Il ny a gure
que les gens gs qui portent des bas, et cela dans les temps froids. Ce
costume change selon le rang, la richesse des individus, la saison de
lanne. Celui des Turcs et des Koulouglis est ordinairement orn de
riches broderies et de franges dor, dargent ou de soie, selon que le
veut la vanit ou le caprice. Cest la forme, aux plis, la couleur et
ltoffe du turban quon juge de la qualit de la personne. Par-dessus le
vtement est plac le bournous, que lon porte simplement sur lpaule
ou dont on senveloppe le corps.
Le bournous est une espce de grand manteau ayant la forme dun
cercle, au milieu duquel est un capuchon, quon peut mettre pardessus
le turban et qui est une dfense contre le mauvais temps. Le bournous

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 39


na pas de couture, et dans sa forme il est la fois simple et lgant. On
emploie sa fabrication de trs-belle laine blanche o se trouve souvent un mlange de soie; les garnitures et les franges sont de la mme
matire. Les bournous pour lhiver et les voyages ont la mme forme ;
mais ils sont faits dune toffe plus forte, qui est impntrable leau et
dont la couleur est noire.
Selon lopinion du docteur Shaw, le bournous, sans le capuchon,
est le pallium des anciens Romains, et avec le capuchon, le bardocucullus des Gaulois: Les Algriens portent du linge quand ils sont assez
riches pour en acheter; mais les habitants des campagnes sont gnralement trangers ce genre de luxe.
La chemise algrienne est courte; elle a des manches trs-larges,
qui sattachent sur le poignet. Le costume ordinaire des peuples de lintrieur est un hak, une paire de petits caleons, et selon les circonstances,
le turban; dfaut de turban, cest une calotte de laine rouge. Tunis est
renomm pour la fabrication de ces bonnets ; mais on les imite en Europe,
et dj, avant 1830, on venait en vendre une grande quantit Alger.
Le hak fut de temps immmorial le costume de la Lybie; il est
en laine, a six aunes de long et deux de large; cest peut-tre la toge des
anciens Romains.
Les Arabes portent le hak, comme les Indiens le blanket ordinaire ; dailleurs il sert aux mmes usages : cest un manteau pour le jour
et une couverture pour la nuit. Il faut avouer pourtant que le hak est un
vtement trs-incommode, parce quon doit toujours le tenir ouvert, et
comme il est beaucoup plus grand que le blanket des Indiens, il est aussi
moins avantageux. On porte rarement le hak Alger, on prfre lautre
vtement, parce quil est beaucoup plus commode. Il y a des haks de
tous les prix ; on en fait de trs-beaux, soit en laine blanche, soit en laine
rouge, comme couverture de lit; cest ce quon peut trouver de plus
chaud et de plus lger.
Lhabillement des femmes maures se compose dune petite chemise, qui, chez les femmes de, qualit, est des plus belles toffes, de
jolies manches larges en mousseline brode entrelaces dor ou dargent; dune paire de pantalons qui sattachent au-dessus de la cheville,
dune tunique de brocart ou dune toffe richement brode et garnie
de dentelles par derrire; viennent ensuite les pantoues, mais jamais
de bas. Elles soignent beaucoup leur chevelure, et cest une grande
beaut que den avoir une qui descende jusqu terre. Peu contentes
de la beaut naturelle de leurs sourcils, elles les peignent en noir et

40 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


passent un mlange de vermillon, qui nest autre que la feuille du henn
combine avec lhuile pour se teindre lextrmit de leurs doigts, la
paume de leurs mains et la plante de leurs pieds ; ainsi elles se peignent en rouge toutes ces parties du corps, ainsi que les ongles des pieds
et des mains. Leurs oreilles, leurs poignets, le dessus de leurs chevilles,
sont chargs de bijoux en or; leurs doigts en sont couverts. Selon les
conditions, largent, souvent mme le cuivre, entre dans la composition
de ces bijoux.
Leur coiffure nationale est une sorte de cne tronqu (dans la
langue du pays, on lappelle sarmah), dont nous donnerons plus tard
la description ; par-dessus cette coiffure est rejet un voile transparent
orn de broderies plus ou moins riches, suivant la condition. Cette coiffure, qui va se terminer en pointe, ressemble absolument un bonnet de
magicien, dans la vritable acception du mot, ou se rapproche un peu
de la coiffure lgante de nos Cauchoises. (Costume des femmes juives,
voir la note 2.)
Au lieu de cette coiffure, une jeune lle porte Une calotte ordinaire en velours rouge ou vert, garnie de sequins ; ses cheveux
pendent, forment une queue la Janot entoure dun ruban rouge ou
vert quand elle sort, on reconnat sa qualit son pantalon de plusieurs couleurs, espce de costume qui parat tre de la plus haute
antiquit.
Ce vtement est recouvert du bournous ou du hak en gaze claire,
selon que les occasions lexigent. Sortent-elles, un voile blanc descend
de leur tte jusqu terre, et vous les prendriez pour des fantmes qui
fuient dans les tnbres des rues.
Les femmes de condition ne sortent que rarement, ou pour mieux
dire ne sortent jamais. Cependant les plaintes de leurs maris sur lextravagante recherche de leurs vtements feraient croire quelles nexercent
pas une faible inuence sur la socit, et que peut-tre dans le silence
elles prparent lentement lesprit humain la restauration de ces droits
que leur ont arrachs lignorance et la barbarie.
Peu de mahomtans se prvalent, dans ce pays, de la loi qui leur
permet davoir plusieurs femmes ; gnralement ils se contentent dune
seule, laquelle cependant sont attaches plusieurs esclaves ngres,
suivant la richesse et la dignit de la famille.
Les mariages, Alger, se font peu prs comme dans les autres
pays mahomtans ; mais la nature du gouvernement et la condition des
classes leves qui en est une suite ont lentement produit une rvolution

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 41


en faveur des femmes. Serait-il raisonnable de penser quune riche hritire, comme il y en a un grand nombre dans cette ville, ft livre
comme une esclave au caprice dun barbare qui veut bien lpouser ?
Le contrat de mariage tablit donc des conditions qui la mettent sur un
certain pied dgalit avec son mari, ou du moins la protgent contre
les mauvais traitements dun barbare. Ce serait faire injure au bon sens
naturel des femmes que supposer quelles ont nglig daugmenter ces
avantages.
Peu peu les effets se sont multiplis, et il en est rsult que tes
femmes maures sont bien moins les esclaves de leurs maris que celles
de lusage et dides antiques de dcorum et de convenance.
Cest par lintermdiaire des mres et des parentes que se font
les mariages Alger. Les femmes algriennes peuvent se visiter entre elles, soit dans leurs maisons, soit aux bains publies, o elles se
rencontrent trs-souvent, et qui, dans laprs-midi, sont consacrs
leur usage. Dans ces occasions, les parentes et les amies se runissent et se livrent la joie pendant plusieurs jours, au grand dpit
des hommes, que lon chasse de la maison ou que lon relgue dans
quelque coin, do ils ne peuvent voir cette troupe joyeuse, ni en tre
vus.
Le mouton, le pain, la volaille, le poisson, le lait, le beurre, le fromage, lhuile, les olives et le couscoussou, espce de pte en grain, et
faite de bl la manire du macaroni, forment la principale nourriture
des peuples de Barbarie : on peut regarder le dernier mets comme leur
plat national: cest comme le macaroni pour les Italiens et le riz pour les
indiens. Gnralement on fait cuire le couscoussou dans une passoire
en bois, au-dessus de la vapeur de bouillon, et cest un mets savoureux
et nourrissant quand il est bien prpar avec des ufs durs, des lgumes
et des herbes douces.
Les pauvres, qui nont pas toujours de quoi acheter de la viande,
prparent leur couscoussou avec de lhuile ou du beurre.
Les simples ouvriers se contentent de pain et y ajoutent un peu
dhuile quand ils peuvent. Les Algriens mangent peu de buf ; ils
tuent rarement des vaches et jamais de veaux.
Dans la saison des bons pturages, quand les bestiaux sont dans
un tat prospre, on tue dans les familles, quand leurs facults le leur
permettent, un taureau ou deux. La chair en est battue et sche, ensuite
on la fait bouillir dans lhuile, et on la dpose dans des terrines recouvertes dhuile ou de beurre fondu, pour la manger plus tard.

42 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


Le caf est la grande dpense de ces peuples si temprants, et
1eau est leur unique boisson.
On conoit combien doivent tre limits les amusements dun
peuple priv dart et de littrature. Les cafs, les boutiques des barbiers
et lexercice dune branche quelconque de commerce, ou la culture de
leurs jardins, espce de distraction quils essayent tous de se procurer
dans quelque asile champtre, interrompent ou allgent pour les hommes la triste monotonie de leur existence ; mais lunique dlassement
que trouvent les femmes leurs travaux domestiques sont les runions
aux bains publics et dans leurs maisons respectives, lpoque des mariages, des naissances, des circoncisions, etc.
Une retraite la campagne est pour elles sans avantage, et ne leur
offre tout au plus que la jouissance dun air plus pur ; car, aux champs
comme la ville, la coutume les tient renfermes dans lenceinte de
leurs appartements.
Les Juifs, au rapport de M. Schaller, taient, en 1826, denviron
cinq mille. Ils jouissaient du libre exercice de leur religion.
Dans les affaires civiles, ils taient gouverns par leurs propres
lois et soumis un chef de leur nation nomm par le pacha. Comme sujets algriens, ils taient libres daller et de stablir l o ils voulaient
et dexercer toute espce demploi lgal dans ltat.
On ne pouvait pas les rduire lesclavage. Ils payaient une taxe
par tte et un double impt sur toutes les marchandises quils importaient. Comme dans tous les autres pays, ils se livraient toute sorte de
commerce, et taient les seuls banquiers dAlger.
On trouvait parmi eux beaucoup douvriers pour les bijoux dor
et dargent, et seuls ils taient employs par le gouvernement la fabrication des monnaies. Outre les qualits lgales dont ils taient privs
Alger, les Juifs avaient encore y souffrir dune affreuse oppression :
il leur tait dfendu dopposer de la rsistance quand ils taient maltraits par un musulman, nimporte la nature de la violence. Ils taient
forcs de porter des vtements noirs ou blancs; ils navaient le droit ni
de monter cheval, ni de porter une arme quelconque, pas mme de
canne.
Les mercredis et les samedis seulement, ils pouvaient sortir de
la ville, sans en demander la permission. Mais sil y avait des travaux
pnibles et inattendus excuter, cest sur les Juifs quils retombaient.
Dans lt de 1815, le pays fut couvert de troupes immenses de
sauterelles qui dtruisaient la verdure sur leur passage.

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 43


Cest alors que plusieurs centaines de Juifs reurent ordre de protger contre elles les jardins du pacha, et nuit et jour il leur fallut veiller
et souffrir aussi longtemps que le pays eut nourrir ces insectes.
Plusieurs fois, quand les janissaires se sont rvolts, les Juifs ont
t pills indistinctement, et ils taient toujours tourments par la crainte de voir se renouveler de pareilles scnes.
Les enfants mmes les poursuivaient dans les rues, et le cours
de leur vie ntait quun mlange affreux de bassesse, doppression et
doutrages. Les descendants de Jacob ne rpondaient ces insultes que
par une patience inconcevable. Ds leur enfance, ils sinstruisaient
cette patience et passaient leur vie la pratiquer, sans mme oser murmurer contre la rigueur de leur destine.
Malgr le malheur dune condition aussi dcourageante, les suifs,
qui, par leurs rapports avec les pays trangers, taient les seuls Algriens qui eussent une connaissance exacte des affaires du dehors, se mlaient toutes sortes dintrigues qui compromettaient leur existence et,
plus dune fois, causaient leur mort. La place de chef de Juifs sobtenait
par largent et lintrigue, et se conservait de mme.
Dune source aussi impure dcoulaient naturellement loppression et la tyrannie. Dans les beaux jours de la rgence, quelques maisons juives taient parvenues, par le commerce, une grande opulence;
mais, dans ces derniers temps, une oppression toujours active et toujours continue avait dtruit entirement la fortune de plusieurs dentre
eux. Quelques-uns trouvrent le moyen de passer dans dautres pays,
tandis que les Maures, qui ont une grande aptitude pour le commerce,
supplantaient chaque jour ceux qui ne staient pas exils. Le nombre
et la richesse des Juifs vont toujours saffaiblissant, dit M. Schaller, et
je crois quaujourdhui (ctait en 1826 quil sexprimait ainsi) les Juifs
dAlger sont peut-tre les plus malheureux dIsral. Leurs murs,
leurs coutumes, leur manire de vivre diffrent si peu de celle des Algriens, quil ne vaut pas la peine den parler.
Seulement, on doit se rappeler ce que nous avons dit linstant
mme, les Juifs dAlger sont une belle race dhommes : ils sont forts;
mais ltat dabjection o ils naissent, et qui les suit dans toute leur vie,
a marqu leurs traits de son empreinte.
Ils vous offriront bien rarement quelque chose de distingu.
Il existe chez ce peuple une pratique vraiment attendrissante, et
dont il est difcile dtre tmoin sans se sentir touch de respect et peuttre mme de tendresse pour cette race miraculeuse.

44 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


Plusieurs Juifs, vieux et inrmes, sentant approcher le terme qui
doit les rendre trangers toutes les choses de ce monde, meurent, pour
ainsi dire, dune mort civile, livrant leurs hritiers tous leurs biens
terrestres, et se rservant peine les moyens de soutenir Jrusalem les
derniers instants de leur faible existence.
En 1826, je vis, dit le mme auteur, un assez grand nombre de
ces anciens hbreux partir pour ce dernier plerinage terrestre, bord
dun vaisseau quils avaient lou et qui devait les transporter sur les
ctes de Syrie.
On suppose que le nombre de Juifs slve dans le royaume dAlger trente mille.
Lopinion accorde aux Maures un gnie naturel pour la musique.
Cest une matire o je ne veux pas tre juge ; je remarquerai seulement
quils ne cultivent pas la musique comme un art, quoiquils jouent de
plusieurs instruments, dont ils sont probablement les inventeurs. Dans
tous les cas, je ne leur ferai pas compliment de leur musique, qui est dnue de got et dharmonie et qui ne charme pas beaucoup les oreilles
des trangers, ainsi que leur chant, qui est assez monotone.
La population dAlger se compose, en grande partie, dtrangers
qui appartiennent aux diffrentes tribus africaines, indpendants du
gouvernement algrien, ou du moins peu soumis ses caprices ; ils ont,
pour les protger, des contrats rels on tacites.
Les Mozabites, les Biskeris et les Arabes sont dans cette catgorie. Les deux premiers, comme nous avons dj dit, avaient Alger des
agents qui y faisaient leur sjour.
Ces agents, appels amines, taient des espces de consuls, dont le
gouvernement reconnaissait lautorit, et qui exeraient sur leurs compatriotes une juridiction semblable celle qui tait accorde au chef des
Juifs sur ce peuple.
Les Ngres ne font quune trs-faible partie de la population : ce
sont, pour la plupart, des esclaves achets dans lintrieur de lAfrique ou Tripoli, et auxquels on accordait facilement la libert quand
ils voulaient embrasser lislamisme : ce quils noubliaient jamais de
faire. Lesclavage domestique a toujours t trs-doux dans ces pays.
Ctait moins un tat de servitude quun change de services et de
protection. Par le petit nombre de Multres quon trouve Alger, on
serait tent de croire quici, comme aux tats-Unis, il existe un prjug contre la couleur, prjug qui est probablement le principe de
lesclavage.

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 45


Les arts ncessaires sont diviss en corporations, comme dans
plusieurs des anciens tats de lEurope.
Chacune de ces corporations est soumise la juridiction dun
amine, dont lautorit tait trs-tendue et trs-arbitraire.
Les Algriens ont beaucoup daptitude pour les travaux en maonnerie et en brique, et peuvent prtendre un certain mrite dexcution. Leurs broderies sont dlicates et pleines de got, et on en fait
beaucoup denvois ltranger ; mais, comme charpentiers, serruriers,
cordonniers, ils en sont encore aux lments. Les bijoutiers et les horlogers dAlger sont des trangers. Cette ville a des manufactures pour les
objets en soie, en laine et en cuir.
On fabrique des velours, des chles, des mouchoirs, des ceintures et des toffes pour turbans ; ces toffes sont ornes de franges et
de broderies en or. Il en est encore quelques autres articles qui tous se
consomment dans ce pays. Il nest pas si petite tente du royaume o
les femmes ne fabriquent des toffes, dont elles font, comme dans les
temps anciens, des vtements pour les membres de la famille. (1)
Dans les villes et dans les principaux villages il y a des mtiers
avec lesquels on en fabrique pour la vente.
Une grande quantit de laine est employe la fabrication de
bournous, de haks, de chles et de tapis qui ne sortent pas du pays. On
y fait des nattes de toutes sortes ; quelques-unes sont trs-belles et servent mmes de tapis pour les appartements. Lart de prparer les peaux
est trs-bien connu Alger. Les peaux de maroquin sont certainement
ce quil y a de plus parfait dans ce genre.
Les rues dAlger ne sont que de simples alles; il en est mme
plusieurs o deux personnes cheval ne pourraient passer sans se heurter; mais elles sont paves et gnralement bien tenues : il y en a une
cependant, quon pourrait appeler la Grande-Rue, o avec beaucoup de
prcaution deux charrettes passeraient de front sans se rencontrer. Cette
rue a un demi-mille de longueur ; elle est tortueuse et Stend depuis
Bab-el-Oued, ou Porte-Nord, jusqu Bab-Azoun, ou Porte du Sud(2).
____________________
(1) A Oran, o Jai eu occasion de visiter les tribus arabes nos allies, campes sous les murs de celte ville, jai vu sous une tente des femmes arabes qui
fabriquaient des haks, avec un simple mtier la main, dun procd tout fait
facile.
(2) Mais cette rue, et celle de la marine qui conduit au port, ont t largies
depuis notre occupation et embellies par de belles constructions la franaise, et
ne sont plus reconnaissables comparativement ce quelles taient auparavant.

46 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


Cest dans cette rue que lon trouve les principaux cafs et les principales boutiques de barbiers, gens qui se mlent, ici comme ailleurs, de
prononcer en oracles sur les nouvelles politiques.
L, lindolent Algrien vient passer ses heures dennui, dguster
son caf, discuter des nouvelles et faire sa partie dchecs et de dames
; l aussi se trouvent les seuls magasins un peu importants qui soient
Alger ; mais on pourrait bien mieux les appeler des tals o sont exposs les objets les plus communs. Cest l que lon voit un cordonnier
assis gravement les jambes croises auprs des chaussures quil a fabriques, et que sa main peut atteindre sans quil ait besoin de se lever.
La ville dAlger est divise en quartiers spars, dont les portes
se fermaient aprs les prires du soir, et prs desquelles veillaient des
Biskeris aveugles qui les ouvraient aux personnes que la ncessit forait dy passer pendant la nuit, et qui se conformaient lordonnance de
police. Cette ordonnance porte quun musulman ou un chrtien qui va
dans les rues quand il est nuit doit avoir une lanterne allume ; mais un
Juif doit porter une lumire sans lanterne; car, dans toutes les occasions,
les Juifs taient frapps de distinctions humiliantes. Toute personne qui
ne se conformait pas lordonnance tait arrte et punie.
Les portes extrieures de la ville, taient fermes au coucher du
soleil et ouvertes son lever. Les Algriens sont un peuple superstitieux, croyant aux sortilges. Par-l sest forme chez eux la croyance
que leur ville sera prise un vendredi par des chrtiens portant des uniformes rouges; et voil pourquoi, ce jour-l, les portes de la ville taient
fermes de onze heures du matin une heure de laprs-midi.
Les dices publics dAlger consistent en neuf grandes mos(1)
ques , sans compter plusieurs autres temples galement consacrs au
culte; quatre caseries ou baraques pour les soldats turcs ; trois collges ;
cinq bagnes, qui servaient autrefois pour les esclaves chrtiens; plusieurs bazars ou marches, et lancien palais des deys dAlger.
La kasbah, ou citadelle, rsidence du dernier dey dAlger, est une
enceinte immense entoure de fortications et place dans la partie suprieure de la ville, sur un terrain qui est environ un dixime de lenceinte commune. Il sy trouve une grande mosque, plusieurs palais et
des logements pour une nombreuse garnison.
____________________
(1) Nous avons dmoli une de ces mosques pour lagrandissement de la
place du Gouvernement, comme nous le verrons plus tard; dautres ont t dsignes pour utilit publique.

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 47


Les collges sont des fondations pieuses o slvent les docteurs
de la vraie foi, cest--dire o on leur enseigne lire, crire, et expliquer le Koran : lun deux est rserv aux Kabales.
Je ne dois pas passer sous silence les bains publics ; mais ils ne
diffrent en rien de ceux de Constantinople, du Grand-Caire et des autres
villes du Levant, si bien dcrits par lady Montagne, Savary et dautres
voyageurs. Une description dtaille ne pourrait qutre fastidieuse ;
seulement je ferai remarquer quils sont en grand nombre, bien tenus et
trs-frquents. (Esquisses de voyages.)
Nous complterons cette esquisse rapide dAlger par des dtails
que nous rservons pour la seconde partie de notre ouvrage. Nous ne
pourrions nous tendre beaucoup sans empiter sur notre sujet, et sans
transposer tort ce qui doit se trouver naturellement dans la description
que nous aurons faire des diffrentes parties de notre conqute, pendant les trois cents ans de piraterie exerce par les habitants dAlger.
Dimmenses richesses, des trsors de toute nature, staient entasss
dans la ville et y entretenaient chez quelques habitants un grand luxe et
toutes les commodits dune vie de loisirs. Cette longue prosprit avait
encore produit un autre effet ctait lembellissement de ses environs.
Ces lieux, naturellement romantiques et beaux, ont t orns de maisons de campagne qui sont assez nombreuses.
Quelques-unes de ces retraites sont de fort jolies maisons de campagne dans le style mauresque ; seulement il en est qui sont abandonnes et tombent en ruines, parce quon a prtendu quelles taient habites par des esprits ; et, pour des hommes aussi superstitieux que les
Algriens, il nen faut pas davantage pour leur faire quitter une maison,
quel que soit lexcs de leur avarice.
Ils montrent peu de got dans larrangement de leurs jardins;
lextrieur en est souvent magnique, mais gnralement le charme
cesse quand on voit lintrieur. La magnicence de ces heureux pirates
avait au moins un avantage: ctait de procurer aux agents trangers
qui rsidaient Alger de beaux logements, la ville et la campagne,
des prix trs-modrs, et tous les fruits et les lgumes quils pouvaient
dsirer.
Les environs de la ville, dans une tendue dun demi-mille environ, sont occups par des cimetires, qui talent le lugubre spectacle
de tombes ronges par le temps et de monuments tombant en ruines.
Ces lieux saints nont point de murs qui gardent leur enceinte; ils sont
ouverts tout venant, et lon y rencontre mme des troupeaux paissant

48 DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE.


loisir lherbe longue et touffue qui crot sur les tombes; souvent mme
il arrive que le chacal y cherche une proie et quil se nourrit des corps
que lon vient denterrer. Je nai pas vu que ces peuples eussent une
rpugnance laisser visiter ces dernires demeures de lhomme par des
trangers.
Les Maures aiment lever grands frais des monuments funraires la mmoire de leurs parents ; mais ensuite on les abandonne
au caprice des vnements, et bientt ce ne sont plus que des ruines, la
proie du premier venu. En gnral, dans les cimetires des Maures et
des Juifs, chaque tombe est recouverte dune pice de marbre blanc ou
de pierre brute, selon la richesse et les moyens du dfunt. Ces tombes
sont toujours ornes dinscriptions en arabe ou en hbreu, selon que
lindividu appartient lune ou lautre religion.
Nous terminerons ce chapitre par la description de deux crmonies qui pourront faire connatre quel tait le caractre gouvernemental
dAlger dans ses rapports avec les trangers et ses anciens dominateurs.
Le lecteur stonnera. avec, raison, quau gouvernement algrien, qu une puissance aussi insigniante, aussi mprisable, ait t
si longtemps abandonn le privilge de gner le commerce du monde
et dimposer des ranons quon ne pouvait discuter ; il stonnera que
les grandes puissances maritimes de lEurope soient alles, au prix de
sacrices immenses dhommes et dargent, tablir des colonies aux dernires limites du monde, tandis quune poigne de misrables pirates
conservait sous leurs yeux la jouissance paisible de la plus belle portion
du globe, et les soumettait des conditions qui ressemblaient beaucoup
lhommage dun vassal.
Les Algriens, dont le systme politique avait pour principe la
piraterie, sarrogeaient insolemment le droit de faire la guerre tous les
tats chrtiens qui nachetaient pas leur bienveillance par des traits.
Les empires de Russie et dAutriche regardaient Alger comme une province de lempire ottoman, et obligeaient la Porte empcher tout acte
dhostilit contre leurs pavillons. La Sude, le Danemark, le Portugal
et Naples lui payaient un tribut annuel. Le grand duc de Toscane avait
achet leur paix pour une somme une fois donne. Alger tirait un grand
avantage de ses rapports avec la Toscane ; souvent elle y envoyait radouber ses vaisseaux, et cest la raison pour laquelle le grand duc avait
obtenu la paix des conditions si peu onreuses. Les puissances qui
avaient des traits avec Alger y entretenaient des agents diplomatiques qui avaient le titre de consuls gnraux et jouissaient des droits,

DES DIFFRENTES TRIBUS QUI PEUPLENT LALGRIE. 49


privilges et exemptions accords par la Porte Ottomane aux ministres
trangers qui rsident Constantinople.
Les agents trangers qui taient tablis Alger navaient de rapports avec les Turcs ou les naturels quen leur qualit dagents ; leur
socit ntait quentre eux ; mais les reprsentants des puissances
trangres taient pour lordinaire des hommes de talent et dhonneur,
initis tous les secrets de leurs gouvernements, et de la runion de
leurs familles il se formait une des socits les plus aimables et les plus
bienveillantes, et les Europens qui venaient Alger y trouvaient un
aimable accueil, secours et protection entire.
Les ftes qui terminent le Ramadan(4), ou le jene des mahomtans, et celle du Baram, quarante jours plus tard, sont annonces aux
dles au bruit du canon et dautres dmonstrations de la joie gnrale ;
et, dans ces occasions, il y avait dans le palais des jeux publics ; des
tables y taient dresses, et tout portait le caractre de la joie et des plaisirs.
On invitait les consuls trangers assister ces ftes, mais ils
taient moins les reprsentants dtats indpendants que des vassaux
mands pour rendre hommage au souverain et tmoigner de sa puissance, car ils taient confondus dans la foule des spectateurs, nayant
point de place rserve ; et, quand ils venaient offrir leurs respects au
pacha, ils navaient le pas que sur le chef des Juifs. Comme une marque
plus prcise encore de vassalit, on exigeait que les consuls baissassent
la main du pacha chaque fois quils avaient se prsenter devant lui. La
Grande-Bretagne, la France, lEspagne et les tats-Unis se sont successivement affranchis de cette dmonstration humiliante de soumission,
et, depuis, cette coutume fut abolie pour tous les consuls en gnral.
Avant 1830, ils touchaient sa main en sinclinant devant lui. On avait
commenc mme, sous diffrents prtextes, se dispenser dassister
ces rjouissances publiques.
Il est une autre crmonie qui se faisait au printemps et qui montre bien les insolentes prtentions des Turcs comme conqurants.
Le khaznadji, en sa qualit de lieutenant du pacha, tablit son camp hors
des murs, la porte est de la ville.
Des trois queues de cheval qui sont les insignes de sa puissance,
deux sont dployes devant sa tente. Lagha, qui dans ce moment reprsente un cheik du pays, parat en suppliant devant le khaznadji pour lui
rendre hommage. Aussitt un lui ordonne, dune voix et dun air menaants, de fournir, pour la subsistance de larme, cent ou deux cents

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PRCIS HISTORIQUE DALGER.

moutons, et den tuer lui-mme linstant un, qui sera servi la table
de Son Excellence. Ces rquisitions sont envoyes de suite. Des provisions de volaille, dufs, de couscoussou, etc., sont ensuite demandes,
et lhumble cheik sempresse dobir, sans faire entendre le moindre murmure. Enn on lui ordonne de payer une certaine somme dargent pour la
solde des troupes. A cette demande, lArabe cherche des excuses, parle de
sa pauvret et dune foule de malheurs qui le mettent hors dtat de payer
Son Excellence la somme quelle demande, malgr la meilleure volont
du monde lui le porterait lui complaire. Le khaznadji fait paratre alors
les symptmes de la plus grande colre; il menace de lui trancher la tte
sur le lieu mme, et nit par ordonner quon lenchane et quon lui donne
la bastonnade jusqu ce quil ait fourni la somme exige.
Lordre est donn, et on se prpare lexcuter. LArabe alors essaye de capituler pour une somme moins considrable ; mais, comme toutes ses sollicitations ne peuvent pas le tirer dembarras, les anciens de sa
tribu viennent son secours et compltent entre eux cette somme, qui est
dpose aux pieds de Son Excellence. Le khaznadji prend alors lair le
plus affable, donne au cheik sa main baiser, lappelle son ami, le place
prs de lui, et lui fait servir un rgal de caf. Ainsi nit cette farce, portrait
dle des relations du gouvernement algrien avec les naturels. Ces dtails
sont extraits des Esquisses de ltat dAlger, par William Schaller. 1826.

CHAPITRE V
PRCIS HISTORIQUE DALGER. GUERRE EN ALGRIE.
Expdition dAlger par lempereur Charles-Quint, en 1541.
Bombardement dAlger sous Louis XIV, en 1682, 1683, 1684 1690.
Expdition des Espagnols contre Alger, en 1775, par OReilly.
Ngociation, en 1802, entre Bonaparte, premier consul, et le dey dAlger. Expdition de lord Exmouth contre Alger, en 1816.
Alger, dans le quinzime sicle, servit de retraite aux Maures expulss de lEspagne. Ctait depuis longtemps le refuge des hardis pirates musulmans qui infestaient la Mditerrane.
En 1510, les Espagnols sen emparrent et y btirent, sur un rocher
isol au milieu des ots, le mle et les fortications qui en protgent le
fort. Nous avons vu quen 1516 Alger recouvra son indpendance sous

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

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les deux frres corsaires fameux les Barberousse, qui en rent le cheflieu de la principaut quils se crrent sur la cte septentrionale de
lAfrique.
Cette ville avait toujours depuis continu acqurir de limportance. Elle tait sortie libre et souvent victorieuse de toutes les expditions que le dsir de dfendre ou de venger la chrtient t entreprendre
contre elle. Nous allons voir maintenant les diffrentes expditions qui
furent tentes contre la rgence pour chercher dtruire ce repaire de
pirates.
EXPDITION DE LEMPEREUR CHARLES-QUINT CONTRE ALGER, EN 1541.

Les alarmes continuelles que les corsaires algriens jetrent sur


les ctes dEspagne, les rclamations universelles de lEurope, dterminrent lempereur Charles-Quint, en 1541, tenter une expdition pour
dtruire cette aire de vautours.
Quoique lempereur voult hter les prparatifs de cette expdition, larme ne fut en tat de partir quau mois doctobre ; la saison
tait on ne peut plus mal choisie, les vents dquinoxe dsolant toujours
cette poque les parages de lAlgrie. Lamiral Andr Doria objecta
lempereur que ltat de la saison tait trop avanc pour la russite de
lentreprise, mais rien ne put len dtourner ; lempereur lavait dcid,
ainsi il fallait obir.
La otte tait compose de soixante-cinq galres et quatre cent
cinquante et un navires de transport monts par douze mille trois cent
trente matelots ; vingt-deux mille hommes de dbarquement, dont six
mille Allemands, cinq mille Italiens, six mille Espagnols ou Siciliens,
trois mille volontaires, quinze cents cavaliers, deux cents gardes de la
maison de lempereur, cent cinquante ofciers nobles et cent cinquante
chevaliers de Malte : tel tait ce formidable armement.
Fernand Cortez, le conqurant du Mexique, accompagn de ses
deux ls, le duc dAlbe, les princes Colonna, Virginius Urbin dAnguillara, qui avait accompagn lempereur dans lexpdition de Tunis ;
Ferdinand de Cordoue, Ferdinand Gonzague, vice-roi de Sicile : Bernardin de Mendoza, capitaine gnral des galres espagnoles, et lamiral Andr Doria, qui commandait larme navale, brillaient parmi les
principaux chefs.
Le 21 octobre, la otte impriale, compltement rallie, se trouvait
dans la baie dAlger ; lagitation de la mer et la violence du vent ne lui

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PRCIS HISTORIQUE DALGER.

permirent pas doprer immdiatement son dbarquement ; mais enn,


saisissant une occasion favorable, ce ne fut que le 23 que lempereur t
dbarquer ses troupes non loin dAlger. Il choisit, cet effet, la partie
de la plage qui avoisine la rive gauche dEl-Harach, situe au pied des
hauteurs qui dominent la plaine de Mustapha. Aprs que les troupes
eurent pris terre, Charles-Quint, qui avait toujours prsente lesprit
sa conqute de Tunis, envoya un parlementaire Hassan-Aga pour le
sommer de se rendre.
Dis ton matre, rpondit celui-ci, quAlger sest dj illustre
par les dfaites successives de Francisco de Vro et de Hugues de Moncade, et quelle espre acqurir une gloire nouvelle par celle de lempereur lui-mme.
Cette sommation tant reste sans effet, il fallut employer la force.
Hassan-Aga, qui navait pu supposer que toutes ces dispositions
fussent prises contre lui dans un moment aussi inopportun pour la navigation en Afrique, fut pris au dpourvu ; il navait sa disposition que
huit cents Turcs de lodjack. Il se hta de former un corps de cinq mille
hommes, compos dAlgriens, mais surtout de Maures dAndalousie,
trs-adroits dans le tir de lescopette et dans le maniement darcs en
fer, dune grande nergie. Dans la plaine, il comptait sur les Arabes et
les Kabyles. On le voit, ses moyens de dfense taient bien infrieurs
ceux que les chrtiens allaient employer contre lui ; avec ces seules
forces, il rsolut de tenter de sauver Alger. Il sattacha encourager
les esprits, leur rptant sans cesse la prdiction dune devineresse qui
annonait que trois expditions conscutives, dont une commande par
un grand prince, viendraient chouer contre les remparts dAlger. Or,
disait-il, il ne faut pas douter, les deux premires ont t celles de Francisco de Vro et de Hugues de Moncade, la troisime est celle-ci. Le
grand prince, cest Charles-Quint. Ayons courage, il sera dfait comme
lont t avant lui ses gnraux. Allah lui-mme nous la rvl !
Les Algriens, en voyant paratre lhorizon lescadre formidable
de Charles-Quint, taient remplis de conance, bien persuads quils
triompheraient et remporteraient la victoire sur les Espagnols ; car la
mme prdiction ajoutait quaprs trois dfaites successives de larme
ennemie Alger ne serait prise que par des soldats habills en rouge(1).
____________________
(1) La dernire partie de celle trange prdiction ne devait saccomplir que
trois sicles plus lard : les pantalons garance des retroussis rouges des habits de nos

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

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Le 24 octobre, larme envahissante, divise en trois corps, se


porta sur Alger. La premire division, ou lavant-garde, se composait
des Espagnols, sous les ordres de Ferdinand de Gonzague; les Allemands formaient le corps de bataille et taient commands par lempereur en personne, ayant pour lieutenant le duc dAlbe; larrire-garde,
o lon avait runi la division italienne, les chevaliers de Malte et les
volontaires, obissait Camille Colonna. Lavant-garde suivait le bord
de la mer, le corps de bataille occupait le centre.
Ds que larme impriale se mit en mouvement, les Arabes
ne cessrent de la harceler, si bien quaprs six heures de marche elle
navait pas avanc dun mille. Le soir, elle sarrtera El-Hamma, o
des escarmouches renouveles pendant toute la nuit lempchrent de
prendre un seul instant de repos.
Le 25, aprs une marche continuellement entrave par des attaques partielles, elle parvint pourtant gagner les hauteurs qui dominent
Alger. Lavant-garde se porta jusquauprs du ravin Bab-el-Oued, et
Charles-Quint stablit sur la mme colline o, en lanne 1518, Hugues de Moncade avait tabli son camp, et o fut construit dans la suite
le fort lEmpereur(1).
La position tait admirablement choisie et trs-avantageuse, car cette manuvre avait isol les Arabes de la ville, et des ravins profonds les
tenaient trop au loin pour quils pussent venir troubler les travaux de sige.
Charles-Quint ordonna quon dbarqut sa grosse artillerie, et que
la otte vint sembosser le plus prs possible de la cte, an de pouvoir
canonner simultanment la place par terre et par mer. Ni lempereur ni
ses gnraux ne comptaient sur une longue rsistance : les murs denceinte taient trs-faibles, lartillerie peu nombreuse et mal servie.
Ds le jour mme o les troupes prirent position, le second jour
de leur dbarquement, le ciel se couvrit subitement de nuages noirs,
et, sur le soir, une pluie abondante, accompagne dun vent violent,
vint fondre sur larme espagnole. Les soldats manquaient de tentes, le
camp tait inond, et ils taient obligs de se tenir debout, parce quils
avaient de leau la ceinture, et dans la nuit, la rafale clata avec une
violence inoue : chefs, ofciers, soldats, tout le monde tait pouvant :
____________________
soldats justirent, en 1830, aux yeux de cette population fanatique, le pronostic
de la devineresse.
(1) Larrire-garde formait laile droite, et occupait tout lespace compris
depuis le pied des montagnes jusquau bord de la mer, au cap Tafoura, l o existe
aujourdhui le fort Bab-Azoun.

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PRCIS HISTORIQUE DALGER.

on attendait le matin avec anxit ; quand le jour arriva, la pluie navait


pas cess ; le brouillard tait tel, quil tait impossible de rien distinguer
une faible distance. Dans ce moment de cruelle inquitude pour le
sort de la otte, tout coup des cris tumultueux se font entendre vers
le bas de la montagne, non loin des murs de la ville assige : ctaient
les Turcs et les Maures qui, trouvant le moment favorable, venaient
attaquer jusque dans ses retranchements larrire-garde de larme impriale.
Ces troupes coururent aux armes; mais le vent et la pluie leur
battaient au visage. Les munitions taient mouilles, les armes feu ne
rendaient aucun service ; tandis que les Maures, au contraire, se servaient darcs en fer et de ches acres qui portaient avec elles la confusion et la mort. Pour faire cesser cette lutte ingale, les chevaliers de
Malte et les italiens sorganisent les premiers, et forcent se replier
sur Alger cette multitude effrne quils poursuivent avec vigueur jusquaux portes de la ville, sengageant avec elle dans les rues troites du
faubourg Bab-Azoun ; un moment, ils esprent entrer sur ses pas dans
Alger. Hassan-Aga voit le pril et fait fermer les portes sur une partie de
ses soldats quil sacrie. Cest alors quun chevalier de Malte franais,
au moment o lordre dHassan-Aga sexcutait, Ponce de Balagner,
qui tenait dploy au vent ltendard de lordre, sy lana pour sy
opposer ; mais la lourde porte tait branle, il ne put lempcher de
se fermer. Furieux, irrit, malgr les traits qui pleuvent de toutes parts
contre lui, il saisit son poignard, se jette contre elle, et dune main vigoureuse enfonce son arme dans le bois en signe de protestation et de
d. Cependant, la vue du danger que court cette noble partie de son
arme, lempereur tait accouru suivi de ses dles Allemands. Encourags par ce puissant renfort, les chevaliers reprennent vigoureusement
loffensive et chargent les Turcs jusquau moment o ils se rfugient en
ville et se dfendent sur leurs remparts.
Cependant les Espagnols regagnaient leurs retranchements ; toujours avides des postes les plus prilleux, les chevaliers de Malte formaient larrire-garde. Tout coup, ils sont attaqus par Hassan-Aga
qui venait doprer une sortie. Quoique accabls de fatigue, les chevaliers de Malte taient trop ers pour fuir devant ce nouveau danger ils
se formrent en bataille dans les gorges troites qui avoisinent le pont
des Fours ; mais leur courage ne servit qu illustrer ce lieu, qui, depuis,
a retenu le nom de Tombeau des Chevaliers !
Ce fut au retour de ce dplorable engagement que, la brume venant

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

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sclaircir, les yeux de Charles-Quint et de son arm dcouvrirent tous


les dsastres de la nuit : cent cinquante navires de diverses grandeurs
taient briss sur la plage on couls quelque distance, ne laissant apercevoir que lextrmit de leurs mts. Presque tout ce quils contenaient
avait t submerg, et les quipages avaient pri, soit dans les ots, soit
sous le yatagan des Arabes.
La grosse artillerie, tout le matriel de sige, taient perdus ; car,
avant que les ordres donns pour les conduire terre pussent sexcuter,
les bateaux de transport avaient t engloutis. Les soldats, qui navaient
ni vivres ni tentes, contemplaient ce dsastre avec effroi ; mais leur douleur saccrut encore lorsquils virent les btiments qui avaient chapp
la tempte mettre la voile et gagner le large, ayant en tte le vaisseau
amiral et sloignant toutes voiles.
Mieux que personne, Charles-Quint sentait les difcults de sa
position et, pas plus que les autres, il ne comprenait la manuvre dAndr Doria, qui semblait les abandonner, lorsquil reut un message de ce
dernier, que nous allons rapporter textuellement, autant pour donner une
juste ide de la position de larme que pour faire connatre le genre de
rapports qui existaient entre lempereur et le marin de Venise. Mon cher
empereur et ls, lui disait-il, lamour que je vous porte moblige vous
annoncer que si vous ne protez, pour vous retirer, de linstant de calme
que le ciel vous accorde, larme navale et celle de terre, exposes la
faim, la soif et la fureur des ennemis, sont perdues sans ressources. Je
vous donne cet avis parce que je le crois de la dernire importance. Vous
tes mon matre, continuez me donner des ordres, et je perdrai avec
joie, en vous obissant, les restes dune vie consacre au service de vos
anctres et de votre personne. Le porteur de cette lettre prvenait en
outre Charles-Quint que la otte allait lattendre au cap Matifoux, seul
endroit o pt seffectuer avec quelque sret un embarquement.
Cette lettre dcida lempereur lever, quoique regret, le sige
commenc avec tant de conance. La retraite tait difcile, surtout pour
regagner le cap Matifoux, et cest peut-tre une des plus belles pages de
lhistoire de ce prince que celle qui raconte la sollicitude quil montra
pour le dernier de ses soldats, les prcautions de toutes sortes, lhabilet
des mouvements, le courage et la prsence desprit quil dploya dans
cette circonstance. Enn, lorsquil remit le pied sur le sol europen, la
moiti seulement de son arme tait avec lui; lautre moiti tait ensevelie entre Alger et le cap Matifoux.
Si la dfaite du marquis de Moncade avait exalt les esprances et

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PRCIS HISTORIQUE DALGER.

laudace des Turcs, les rsultats de celle-ci, qui est sans contredit un des
plus grands faits de lhistoire de lAlgrie, allrent plus loin encore :
non seulement les Turcs se crurent les protgs dAllah, mais encore la
chrtient, saisie de terreur la vue de cette dfaite inoue, se croisa les
bris et nosa plus rien tenter contre eux. Cest sans doute cela mme
quil faut attribuer la rsignation avec laquelle lEurope supporta linsolence des Barbaresques, jusquau jour o la France, prenant en main la
cause de la civilisation, vint chasser les pirates de leur repaire et venger
le grand empereur. (De lAlgrie ancienne et moderne, par Lon Galibert, page 184.)

BOMBARDEMMENT DALGER SOUS LOUIS X1V.


Louis XIV, voulant rprimer la piraterie des corsaires algriens
qui mettait des entraves au commerce franais, chargea lamiral Duquesne du soin de les rprimer. Il sen acquitta avec gloire et succs :
deux fois Alger fut bombarde par ce dernier. Louis XIV ne pouvait
donc ajourner davantage le chtiment quavaient encouru les Algriens.
Lexpdition dont le brave Duquesne fut charg se composait de onze
vaisseaux de guerre, de quinze galres, de cinq galiotes bombes, de
deux brlots et de quelques tartanes.
Ctait la premire fois que sur mer on allait se servir de mortiers
bombes, invents par un jeune Navarrais nomm Renaud dliagarray.
On navait pas dide, dit Voltaire, que des mortiers pussent
ntre pas poss sur un terrain solide : sa proposition rvolta. Renaud
essuya les contradictions et les railleries que tout inventeur doit attendre ; mais sa fermet et son loquence dterminrent le roi permettre
lessai de cette nouveaut.
Les galiotes proposes par Renaud taient des btiments de la
force des vaisseaux de cinquante canons, mais ils avaient un fond plat
et taient trs-garnis de bois pour rsister la raction de la bombe.
Chacune de ces galiotes tait arme de deux mortiers placs en avant
du grand mt, et de huit pices de canon places larrire du btiment,
quatre de chaque bord. Dans le combat, elles prsentaient la pointe
lennemi, de manire offrir une moindre surface ses coups. Les mortiers de douze ou quinze pouces taient tablis sur une plateforme de
bois supporte par des couches de madriers et de cbles.

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

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La otte parut devant Alger vers la n daot 1682 ; mais la grosse mer empcha lattaque pendant quelques jours : il fallut attendre le
calme pour que les vaisseaux pussent prendre leur poste de combat.
Le feu souvrit alors ; mal dirig dabord, il t peu de mal lennemi : un mortier, charg dune bombe, laissa mme tomber son projectile enamm dans lintrieur du navire do il devait tre lanc.
Duquesne ordonna aux galiotes de se rapprocher de la ville, et
le tir recommena avec plus de justesse et de vivacit que la premire
fois.
Cette attaque dura pendant toute la nuit et causa des dgts considrables dans la ville et dans le port. Le jour suivant, le mauvais temps
fora lamiral rompre ses lignes; mais le 3 septembre, il y eut un
nouveau bombardement plus terrible que les prcdents. Le lendemain,
on vit le pre Levacher, vicaire apostolique qui remplissait Alger les
fonctions de consul de France, sapprocher du vaisseau amiral pour faire des propositions de paix. Duquesne ne voulut pas le recevoir : Si
les Algriens, dit-il, dsirent la paix, ils nont qu venir eux-mmes
bord pour la demander. Et le bombardement fut repris avec une nouvelle vigueur. Le 5, des envoys du dey se prsentrent : lamiral exigea
quau pralable tous les esclaves franais fussent rendus, condition qui
ne fut pas accepte. Mais, le mauvais temps stant dclar et la saison
tant fort avance, Duquesne t voile, le 12 septembre, pour rentrer
dans le port de Toulon.
Cette expdition, dont le succs tait loin dtre complet, eut
nanmoins un grand retentissement en Europe, tant cause de linnovation des mortiers employs bord des galiotes qu cause des
dsastres essuys par les Algriens ; car leur ville tait pour ainsi dire
dtruite. Cependant leur audace ne les abandonnait point encore ils se
vantaient dtre assez riches pour en rebtir une nouvelle. Louis XIV
rsolut donc de renouveler lattaque au printemps de lanne suivante.
Lhiver fut employ radouber les vaisseaux, perfectionner les galiotes.
La nouvelle expdition prit la mer vers la n de juin 1685.
A son arrive devant Alger, elle rallia cinq vaisseaux franais
commands par le marquis dAmfreville. Le 28 juin, les galiotes, stant
embosses devant Alger, commencrent le bombardement et jetrent un
grand nombre de projectiles dans la ville.
La consternation des Algriens fut si grande, que le divan envoya
aussitt le pre Levacher pour solliciter la paix.

58

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

Celui-ci, que lamiral avait refus de recevoir son bord lanne


prcdente, tait cette fois accompagn dun Turc et dun interprte.
Duquesne demanda, avant dentamer aucune ngociation, que tous les
esclaves franais et trangers, pris bord des btiments franais, lui
fussent livrs, menaant de recommencer le bombardement si cette
condition prliminaire ntait pas accepte. Le divan, auquel lenvoy
turc transmit la demande de lamiral, sempressa dy faire droit, et, dans
la matine du four suivant, une partie des esclaves franais qui taient
Alger furent rendus.
Duquesne demanda ensuite que Mezzomorte, amiral de la otte
algrienne, et Ali, ras de la marine, lui fussent remis comme otages. Sa
demande fut galement accorde, avec dautant plus dempressement,
que le dey tait jaloux de linuence de Mezzomorte.
La condition la plus rigoureuse pour les Algriens tait le payement de lindemnit dun million cinq cent mille francs que Duquesne
rclamait, indemnit des prises faites sur ses compatriotes. Baba-Hassan dclara lamiral franais quil lui serait impossible de remplir cette dernire condition; mais Mezzomorte, qui voulait tout prix sortir
de la position o il se trouvait, lengagea le laisser aller terre, en lui
disant : Dans une heure jen ferai plus que Baba-Hassan en quinze
jours. Duquesne, ne comprenant pas le double sens de ces paroles, lui
accorda la faveur quil demandait. Au moment o il quittait le vaisseau
franais, il toucha la main de lamiral, lui promettant bientt de ses nouvelles. En effet, ds quil fut terre, Mezzomorte se rendit auprs du
dey et le t poignarder par quatre de ses afds ; il endossa son kaftan,
t annoncer son lection au peuple, ordonna darborer des drapeaux
rouges sur tous les forts et de faire feu de toutes les batteries sur la otte
ennemie. Puis il envoya un ofcier franais, M. Hayet, lamiral, avec
recommandation de lui dire que, sil lanait encore des bombes, il ferait
mettre les chrtiens la bouche des canons.
Les ngociations tant rompues, le bombardement recommena.
Mais les nouveaux ravages que faisaient les galiotes exasprrent tel
point la milice et le peuple, quun Anglais, homme inuent, en prota
pour provoquer les sanglantes excutions dont Mezzomorte avait menac lamiral. Les domestiques du pre Levacher ayant mis du linge
scher sur la terrasse de la maison consulaire, lAnglais t accroire au
peuple que ctaient des signaux quon faisait la otte.
Les portes du consulat furent aussitt enfonces ; on pilla tout ce
qui sy trouvait. Le consul tait perclus de ses membres depuis quil avait

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

59

eu la peste Tunis; les forcens le portrent sur sa chaise, et, dit un


ouvrage du temps, ils conduisirent cette innocente victime la mort
quils voulaient lui faire souffrir sans aucune formalit ; car, layant
men sur le mle, le dos tourn la mer, ils chargrent un canon de
poudre, et, aprs avoir mis le serviteur de Dieu la bouche, toujours
assis dans sa chaise, ils lui rent mille indignits, et, ayant fait mettre
le feu au canon, ils sacrirent ce saint homme leur rage et leur
dsespoir. Le canon creva, mais il avait eu tout leffet que ces misrables en avaient attendu, car il consuma la plus grande partie de cette
victime. Les restes de son corps et de ses habits furent ramasss par
des chrtiens, qui les conservrent comme de prcieuses reliques ; il y
eut mme des Turcs qui en voulurent avoir, pour se ressouvenir dun
homme dont les vertus et la rare prudence les avaient charms pendant
sa vie.
Ce meurtre fut suivi de celui de vingt autres chrtiens, qui prirent de la mme manire.
Il y avait, parmi les prisonniers franais que lon conduisait au
lieu du supplice, un jeune homme appel Choiseul, plein de calme et
de rsignation. Dans des temps plus heureux, il avait fait prisonnier un
ras algrien et lavait trait avec beaucoup dgards. Celui-ci, redevenu
libre, conserva le souvenir de ces bons traitements, et, au moment o
Choiseul fut mis la bouche du canon, il le reconnut. Aussitt il slana
pour embrasser le malheureux Franais, dclarant quil mourrait avec
lui si on ne lui faisait pas grce. Cet acte de fraternel dvouement aurait
d les sauver tous deux ; mais la frocit des Algriens tait tellement
excite par le carnage, quils ncoutrent pas mme les prires de leur
compatriote, et, au lieu dune victime, le mme coup de canon en t
deux.
Tel tait ltat des choses, lorsque les bombes vinrent manquer.
Une soixantaine de maisons et quelques mosques avaient t renverses : les rues taient pleines de dcombres; quatre cents personnes
avaient pri, et trois gros corsaires avaient t couls dans le port. Mais
les Algriens rsistaient encore et ne faisaient pas de propositions. M.
de Seignelay envoya M. Dussault auprs du dey pour sonder ses dispositions; celui-ci dclara que, lamiral Duquesne nayant pas trait aprs
la remise des esclaves, il sensevelirait sous les ruines dAlger plutt
que dentamer de nouvelles ngociations avec lui. Aprs une telle rponse, lescadre franaise, se trouvant hors dtat dagir, partit, et rentra
Toulon le 25 octobre, ramenant un grand nombre de captifs.

60

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

Lanne suivante, M. Dussault fut envoy Alger pour prendre


des arrangements avec Mezzomorte ; celui-ci tait alors en butte diverses conspirations et avait t grivement bless la gure dans une
meute provoque par les agents du bey de Tunis.
Il tait tellement dispos a faire la paix, quil dclara M. Dussault que, si le roi la voulait une fois, lui la voulait dix ; mais le divan
entravait toujours les ngociations. Enn, le 1er avril, M. de Tourville
arriva devant Alger avec une nombreuse escadre pour presser la conclusion du trait. Aprs vingt-trois jours de ngociations, on sentendit
sur les conditions, et la paix fut signe le 25 avril 1684, au grand dpit
des Anglais et des Hollandais, qui avaient mis en jeu toute sorte dintrigues pour entraver la ngociation. Les esclaves furent rendus de part et
dautre, et le dey envoya un ambassadeur Paris, pour faire ratier le
trait par Louis XIV lui-mme.
Ce trait portait en substance que le commerce international des
deux pays serait fait librement et sans obstacle: que tous les esclaves
franais retenus en Algrie seraient rendus : que tous les btiments naviguant sous pavillon franais seraient respects par les navires algriens,
qui, de leur ct, seraient respects par les vaisseaux du roi de France;
que les navires franais venant chercher un refuge contre lennemi dans
le port dAlger seraient dfendus par les Algriens eux-mmes; que
tous les Franais pris par les ennemis de la France et conduits Alger
seraient remis en libert; que si quelque navire se perdait sur les ctes,
il serait secouru par les Algriens comme leurs propres navires ; que
le consul franais tabli Alger aurait dans sa maison le libre exercice
du culte chrtien, tant pour lui que pour ses coreligionnaires ; que les
diffrends survenus entre un Franais et un Turc ne seraient pas ports
devant les juges ordinaires, mais devant le divan ; enn, quun navire
de guerre franais venant mouiller Alger, le dey, sur lavis du consul
franais, ferait faire les saluts dusage, etc., etc.
Mais les corsaires algriens ne purent rester longtemps dans
linaction ; quelques mois aprs la signature de ce trait, ils couraient
dj sur les navires anglais, et, ds 1686, ils capturrent sans le moindre scrupule les btiments franais. Vers la n de cette anne, leurs
expditions devinrent si nombreuses et les pertes de notre commerce si
considrables, que le ministre de la marine fut oblig dordonner une
chasse outrance contre tout corsaire algrien qui serait rencontr dans
la Mditerrane, et une prime considrable fut accorde pour chaque
capture. Le pacha qui gouvernait alors lodjack en labsence du dey,

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

61

t piller, titre de reprsailles, la maison consulaire de France, et M.


Piolle, consul, fut jet dans les bagnes.
Le pacha se prparait srieusement la guerre; il t commencer
la construction dun fort au cap Matifoux. Mais, an de gagner du
temps, il crivait M. de Vauvr, intendant de la marine Toulon,
pour faire des ouvertures de paix. La France ne fut pas dupe du stratagme. Lorsque ses lettres arrivrent, une escadre allait mettre la
voile sous le commandement du marchal dEstres, et rien ne suspendit le dpart.
Lescadre mouilla devant Alger la n de juin 1688.
Le marchal adressa aussitt au pacha la dclaration suivante :
Le marchal dEstres, vice-amiral de France, vice-roi dAmrique, commandant larme navale de lempereur de France, dclare
aux puissances et aux milices du royaume dAlger que si, dans le cours
de cette guerre, on exerce les mmes cruauts qui ont t ci-devant pratiques contre les sujets de lempereur son matre, il en usera de mme
avec ceux dAlger, commencer par les plus considrables, quil a entre les mains, et quil a eu ordre damener pour cet effet avec lui. Ce 29
juin 1688.
Il parait que lemploi des bombes avait singulirement frapp les
Algriens, car Mezzomorte rpondit sur le revers de cet crit : Vous
dites que si nous mettons les chrtiens la bouche du canon vous mettrez les ntres la bombe : Eh bien, si vous tirez des bombes, nous
mettrons le roi des vtres au canon. Et, si vous me dites : Qui est le
roi ? Cest le consul. Ce nest pas parce que nous avons la guerre,
cest parce que vous tirez des bombes. Si vous tes assez forts, venez
terre, ou tirez le canon avec les vaisseaux. Pendant quinze jours, le feu
des galiotes ne discontinua pas et t des ravages affreux dans Alger. Dix
mille bombes furent lances; elles avaient renvers un grand nombre de
maisons, tu beaucoup dhabitants, coul cinq gros corsaires, dmantel la plupart des batteries, et ras la tour du Fanal.
Mezzomorte fut lui-mme atteint dun clat de bombe la tte.
Ces ravages, au lieu de faire chir les Algriens, amenrent de
nouveaux actes de cruaut. Le pre Montmasson, vicaire apostolique,
ancien cur de Versailles, fut leur premire victime ; puis on immola
successivement la bouche des canons le consul Piolle, un religieux,
sept capitaines et trente matelots.
En apprenant ces scnes de carnage, le marchal dEstres ne put
contenir son indignation; il t gorger dix-sept des principaux Turcs

62

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

quil avait son bord, et placer leurs cadavres sur un radeau quon
poussa vers le port ; puis il rentra Toulon avec son escadre.
Cependant ces actes de cruaut taient loin damener la paix
et la scurit que rclamait si vivement notre commerce maritime.
Le gouvernement franais le sentait bien ; aussi, lanne suivante, se
prvalant des lettres crites lintendant de la marine Toulon, t-il
de nouvelles tentatives qui eurent un plein succs. Un trait de paix
fut conclu, et Mohamed-el-Emin-Cogea se rendit Paris en qualit
dambassadeur du dey, avec la mission de demander au roi la ratication de ce trait. Il fut prsent Louis XIV le 26 juillet 1690, qui
y apposa lui-mme sa signature. (LAlgrie ancienne et moderne, par
Lon Galibert, page 232.)

EXPDITION DES ESPAGNOLS PAR OREILLY, EN 1775.


Malgr ces traits, les navires de commerce des diffrents tats
europens taient constamment exposs aux attaques des Algriens ;
car ceux-ci studiaient lever sans cesse de nouvelles contestations
pour justier leurs hostilits. La marine espagnole en souffrait plus que
les autres. LEspagne, voulant mettre un terme linsolence de ces corsaires, tenta pour les dtruire une expdition qui, si elle avait t cone
des mains plus habiles, et ananti ce repaire de pirates.
Charles III, prince clair et habile administrateur, gouvernait
alors. Indign de ces nouvelles avanies, et surtout dune tentative audacieuse que les Algriens avaient dirige contre le Penon de Velez, lun
des prsides dEspagne sur la cte dAfrique, il rsolut den tirer vengeance, et t prparer contre eux une expdition considrable. Un ofcier de fortune irlandais, OReilly, qui avait servi avec distinction dans
les armes de France et dAutriche, avait reu le commandement des
troupes de terre, et le commandement de la otte avait t con au
contre-amiral Castejon. Elle se composait de plus de trois cents vaisseaux de toute grandeur et tait monte par quatre mille marins ; elle
portait vingt-deux mille hommes de dbarquement et un matriel de
sige considrable.
La otte espagnole parut devant Alger le 1er juillet 1775 ; mais,
au lieu de sattacher effectuer son dbarquement, elle perdit huit jours
en vaines promenades devant cette ville, sans doute pour chercher
intimider lennemi. Les beys de Constantine, de Mdah, de Titery, de

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

63

Mascara, mirent prot ce temps perdu en inutiles dmonstrations, pour


accourir avec leurs contingents au secours dAlger.
Quoique les Algriens ne sattendissent pas cette attaque, ils
nen furent nullement effrays et se disposrent la recevoir de leur
mieux; mais ils taient loin de penser que les ennemis allassent tenter
un dbarquement.
Enn, le huitime jour (8 juillet) aprs leur arrive, les gnraux espagnols prirent la rsolution de mettre les troupes terre : ils effecturent
ce mouvement la pointe du jour, de sorte que les Algriens furent fort
surpris, lorsque le jour fut venu, de voir sur le rivage une arme ennemie.
Les Algriens nopposent dabord aucune rsistance; ils semblent
fuir devant les Espagnols, les laissent sengager au milieu des chemins
couverts qui sillonnent la campagne, pour les assaillir lorsque toute
larme se trouverait dissmine. Cependant les Espagnols, au lieu de
chercher se retrancher et se fortier dans leur position, ngligrent
toutes ces prcautions dont doit soccuper une arme qui envahit un
pays tranger.
Ils furent attaqus vers les cinq heures du matin, et laction dura
jusqu dix heures. Dans ce combat, le gnral espagnol se conduisit
comme un homme qui naurait jamais fait la guerre. Lartillerie des
vaisseaux balayait la plage, seul endroit o larme ennemie pt passer
pour arriver aux Espagnols. Au lieu de proter de cet avantage, il t
avancer ses troupes la rencontre des Maures et masqua ainsi les batteries de la otte. Ses soldats eurent beaucoup souffrir de leur feu, qui
leur t perdre plus dhommes que celui des ennemis.
Sur les dix heures, les Maures se retirrent en dsordre, laissant
beaucoup de leurs morts sur le champ de bataille et quatre ou cinq cents
chameaux. Ils eussent perdu beaucoup plus de monde sans la faute des
Espagnols ; ceux-ci rentrrent aussi dans leur camp.
Le gnral OReilly, par une ngligence inconcevable, navait pas
fait occuper par ses soldats une batterie qui commandait son camp.
Vers deux heures aprs-midi, les Algriens savisrent dy placer
deux pices de canon, qui rent un ravage terrible parmi les Espagnols.
OReilly ne pensa pas mme envoyer des soldats pour sen emparer ;
aussi les Algriens y entretinrent-ils un feu soutenu pendant le reste du
jour et une partie de la nuit, jusqu ce quenn ils saperurent quils
navaient plus dennemis devant eux.
Une seule journe suft pour dgoter les Espagnols de leur entreprise : OReilly et son conseil dcidrent que larme se rembarquerait

64

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

le lendemain. On abandonna lennemi le matriel, ainsi que les malades et les blesss qui ne purent regagner les vaisseaux.
Les Algriens, qui avaient dplorer de grandes pertes, nosaient
croire cette retraite subite de la part dun ennemi qui venait de se
montrer si terrible. Ils simaginrent que ctait une ruse et quil allait
reparatre encore plus formidable sur un autre point ; mais leur joie fut
extrme lorsquils virent la otte gagner le large. Ils s enhardirent alors
pntrer dans le camp espagnol, couprent les ttes des morts et des
malheureux blesss qui vivaient encore, et les portrent au dey, qui donnait pour chacune cinq sequins algriens. Ils laissrent les cadavres sur
le sable, o ils devinrent la proie des btes froces.
Si les Espagnols staient fortis dans un camp retranch, aprs
stre empars des positions qui auraient pu le dominer, les Maures, que
la premire attaque avait rebuts, et qui, ne recevant ni solde ni vivres du
gouvernement, ne demandaient pas mieux que de retourner dans leurs
familles, auraient abandonn la cause des Turcs, qui leur est trangre,
et le gnral espagnol aurait pu bombarder Alger, faire le sige en rgle,
semparer de cette ville, et, au lieu dune retraite honteuse, il aurait eu
la gloire de dtruire ce repaire de forbans, la honte des puissances maritimes qui, depuis trois sicles, les laissaient jouir impunment de tous
leurs brigandages.
Le gouvernement espagnol voulut rparer cet chec, et de nouvelles tentatives de bombardement succdrent lexpdition de 1775.
Mais ces tentatives neurent aucun succs, et lEspagne fut oblige de
conclure avec Alger une paix qui ne la mit pas toujours labri de ses
insultes (1785). (De lAlgrie ancienne et moderne, par Lon Galibert,
p. 241.)

NGOCIATION, EN 1802, ENTRE BONAPARTE, PREMIER


CONSUL, ET LE DEY DALGER.
La paix entre la France et lAlgrie, aprs avoir dur plus dun sicle, avait t rompue en lan VII par les ordres de la Porte, puis rtablie
en lan IX, par un trait qui assurait la France les avantages stipuls
parlas traits anciens et qui, par des stipulations nouvelles, garantissait
dune manire plus claire et plus tendue la libert du commerce et de
la navigation franaise Alger.
La paix gnrale tait conclue, et le commerce commenait re-

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

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prendre ses routes accoutumes. Mais bientt les corsaires reparurent


sur les ctes de lAlgrie et dans la Mditerrane ; le trait rcemment
conclu fut audacieusement viol. Un grand nombre de bateaux franais,
se rendant sur la dite dAfrique pour la pche du corail, furent repousses par les ordres du gouverneur de Bne. Une gondole corse, munie
de passeports, allant la Calle pour le mme objet, fut aborde par
une felouque de Bne arme en course ; le commandant et les matelots
furent frapps ou blesss. Deux bricks, sortant de Toulon pour SaintDomingue, furent capturs par les corsaires ; un btiment napolitain fut
enlev dans les eaux franaises. Enn, un vaisseau ayant chou sur les
ctes dAlger, cent cinquante hommes de lquipage furent tus ou gards prisonniers. M. Thainville, charg daffaires de la France, demanda
une clatante rparation : elle fut refuse, ou plutt on y mit un prix. Le
dey sengageait donner toute satisfaction et rprimer ses corsaires
moyennant trois cent mille piastres.
Voici comment le premier consul accueillit la proposition. Aprs
avoir envoy une premire lettre que nous ne citerons pas, parce quelle
a t dj publie dans le Moniteur, il crivit les dpches suivantes :

AU MINISTRE DES RELATIONS EXTRIEURES.


29 messidor an X (18 juillet 1802).
Un courrier vous portera, citoyen ministre, la lettre que jcris
au dey par loccasion de ladjudant du palais Hullin ; vous ferez partir
sur-le-champ ce courrier pour Toulon. Le citoyen Hullin partira avec
trois vaisseaux de guerre qui sont prts faire voile pour Toulon, ou
bien il sembarquera sur une frgate, en choisissant le moyen le plus expditif. Je dsire que dautres escadres se rendent dans la Mditerrane,
et, pour peu que le dey ne se Conduise pas dune manire convenable,
je saurai le mettre la raison. Vous devez faire part de ces diffrentes
choses Thainville, pour quil se conduise en consquence. Faites connatre au citoyen Hullin quil doit remettre directement ma lettre au dey
dans une audience extraordinaire. Vous pouvez lui donner connaissance
du contenu. Il doit lui dire que je dsire bien vivre avec le dey; mais
que je nai jamais capitul avec lhonneur, et que, sil ne donne pas ses
ordres pour quon respecte mon pavillon, je suis capable daller moimme Alger. Jai dtruit les Mamelucks parce quils navaient pas
rendu satisfaction aux Franais. Malheur qui de gaiet de cur sera

66

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

ennemi de la France ! Si jamais le dey se conduisait avec violence, car


on doit tout attendre dun barbare, le citoyen Thainville, en sen allant,
en instruirait lamiral, qui a ordre de bloquer Alger.
BONAPARTE.

Au CITOYEN durand, chef de LA PREMIRE DIVISION politique


AU ministre des relations extrieures.
8 thermidor an X (27 juillet 1802).
Je vous prie, citoyen, denvoyer un de vos drogmans chez lambassadeur de la Porte, pour lui faire connatre les griefs que jai contre
le dey dAlger.
PREMIER GRIEF. Les diffrentes voies de fait que vous
connaissez contre nos btiments ;
DEUXIME GRIEF. La pche du corail quil a dfendue ;
TROISIME GRIEF. Limpertinence quil a de vouloir exiger trois cent mille piastres, comme si jtais une de ces petites puissances dans le cas de marchander son amiti :
Que je viens de lui envoyer un adjudant du palais avec une lettre, mais que je crois devoir aux nouvelles relations que jai renoues
avec la Sublime Porte, de le prvenir avant de faire marcher trente mille
hommes ;
Que je crois utile quil expdie un homme de sa maison, que je
ferai dfrayer et embarquer sur un vaisseau Toulon, avec une lettre,
pour faire connatre au dey dAlger les malheurs auxquels il sexpose ;
et que, sil ne donne pas raison sur tout, je ne laisserai pas pierre sur
pierre dans Alger, et que je memparerai de toute la cte dAfrique.
Vous lui ferez galement remettre soixante mille francs ; une
lettre de change est inutile. Vous direz seulement dcrire la Porte que,
lorsquelle le jugera propos, elle les fera remettre au citoyen Rufn.
Il faut que tout cela soit fait avant le soleil couch et que demain
lagent ottoman parte. Je le ferai accompagner dun ofcier sans quil
ait penser rien.
Je vous salue.
BONAPARTE.

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

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LETTRE DU PREMIER CONSUL AU DEY DALGER.


8 thermidor an X (27 juillet 1802).
Bonaparte, premier consul, au trs-haut et trs-magnique dey
dAlger ; que Dieu le conserve en principe, en prosprit et en gloire !
Je vous cris cette lettre directement, parce que je sais quil y a
de vos ministres qui vous trompent, qui vous portent vous conduire
dune manire qui pourrait vous attirer de grands malheurs. Cette lettre vous sera remise en mains propres par un adjudant de mon palais.
Elle a pour but de vous demander rparation prompte, et telle que jai
droit de lattendre des sentiments que vous avez toujours montrs pour
moi. Un ofcier franais a t battu dans la rade de Tunis par un de vos
ras; lagent de la Rpublique a demand satisfaction et na pu lobtenir.
Deux bricks ont t pris par vos corsaires, qui les ont mens Alger et
les ont retards dans leur voyage.
Un btiment napolitain a t pris par vos corsaires dans la rade
dHyres, et par l ils ont viol le territoire franais. Enn, du vaisseau qui a chou cet hiver sur vos ctes, il me manque encore plus de
cent cinquante hommes qui sont entre les mains des barbares. Je vous
demande rparation pour tous ces griefs, et ne doutant pas que vous
ne preniez toutes les mesures que je prendrais en pareille circonstance. Jenvoie un btiment pour reconduire en France les cent cinquante
hommes qui me manquent. Je vous prie aussi de vous mer de ceux de
vos ministres qui sont ennemis de la France, vous ne pouvez en avoir
de plus grands ; et si je dsire vivre en paix avec vous, il ne vous est pas
moins ncessaire de conserver cette bonne intelligence qui vient dtre
rtablie et qui peut seule vous maintenir dans le rang et la position o
vous tes; car Dieu a dcid que tous ceux qui seraient injustes envers
moi seraient punis.
Que si vous voulez vivre en bonne amiti avec moi, il ne faut
pas que vous me traitiez comme une puissance faible, il faut que vous
fassiez respecter le pavillon franais, celui de la Rpublique italienne,
qui ma nomm son chef, et que vous me donniez rparation de tous les
outrages qui mont t faits.
BONAPARTE, premier consul.

Un mois aprs, le premier consul, qui sappliquait, cette poque,


charmer et entraner le jeune empereur de Russie par des marques

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PRCIS HISTORIQUE DALGER.

rptes de conance intime et en lassociant la plupart des actes de


sa politique, crivit lempereur Alexandre une lettre o lon remarque
le passage suivant :
10 fructittor an X (28 aot 1802).
Le dey dAlger, aprs avoir exig de lEspagne une forte somme dargent pour la continuation de la paix, a t assez os pour me
dire que si, dans quarante jours, je ne lui envoyais pas deux millions, il
dclarerait la guerre la France. Cette conduite est dautant plus inoue,
que ces pirates, sentant combien la France est proche deux, lavaient
toujours mnage davantage.
Jai envoy trois vaisseaux de guerre Alger, et jespre que le
dey accdera toutes les rparations que jai le droit de demander.
Lexistence de ces pirates est une honte pour toutes les grandes
puissances de lEurope, et il serait dsirer que lon pt sentendre pour
les faire vivre en honntes gens ; car, puisque la croix ne fait plus la
guerre au croissant, pourquoi souffrir que la rciprocit nait pas lieu ?
Les ctes de Barbarie sont fertiles, leurs habitants pourraient vivre tranquilles et cultiver leurs terres sans commettre de pirateries.
Je prie Votre Majest de croire lestime toute particulire que
jai pour elle.
BONAPARTE
Peu de temps aprs, le Moniteur publia la rparation accorde par
le dey. Nous pensons quon lira avec plaisir ce curieux document, qui
est le dnouement de cette ngociation.
Voici la rponse pleine de dfrence que reut le premier consul.
Lobsquiosit de cette dpche est dautant plus remarquable, quelle
contraste avec le ton dinsolence que la rgence affecta depuis 1815
dans ses rapports diplomatiques avec la France. Mais, sous le consulat,
la campagne dgypte avait grandi le nom franais dans lesprit des
musulmans, sils sinclinaient humbles et soumis devant lhomme du
destin, devant le vainqueur dAboukir et des Pyramides.
A NOTRE AMI BONAPARTE, PREMIER CONSUL, PRSIDENT
DE LA RPUBLIQUE ITALIENNE.
Je vous salue, la paix de Dieu soit avec vous. Ci-aprs, notre
ami, je vous avertis que jai reu votre lettre date du 20 messidor ; et

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

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lai lue et jy rponds article par article. Vous vous plaignez du ras
Ali-Tatar. Quoiquil soit un de mes joldaches, je lai fait arrter pour le
faire mourir ; au moment de lexcution, votre consul ma demand sa
grce en votre nom, et, pour vous, je la lui ai accorde. Vous me demandez la polacre napolitaine prise, dites-vous, sous le canon de France :
les dtails qui vous ont t fournis cet gard rie sont pas exacts ; mais,
sur votre dsir, jai dlivr dix-huit chrtiens composant son quipage.
Vous demandez un btiment napolitain quon dit tre sorti de Corfou
avec des expditions franaises : on na trouv aucun papier franais :
mais, selon vos dsirs, jai donn la libert lquipage. Vous me demandez la punition du ras qui a conduit ici deux btiments de la Rpublique franaise; selon voire dsir, je lai destitu ; mais je vous avertis
que mes ras ne savent pas lire les caractres europens, ils ne connaissent que le passeport dusage, et pour ce motif, il convient que les
btiments de la Rpublique franaise fassent quelque signal pour tre
reconnus par mes corsaires. Vous me demandez cent cinquante hommes
que vous dites tre dans mes tats : il nen existe pas un; Dieu a voulu
que ces gens se soient perdus, et cela me peine. Vous me dites quil y
a des hommes qui me donnent des conseils pour nous brouiller : notre
amiti est solide et ancienne, et ceux qui chercheraient nous brouiller
ny russiront pas. Vous me demandez que je sois ami de la Rpublique
italienne et de respecter son pavillon comme le vtre : si un autre met
fait pareille proposition, je ne laurais pas accepte pour un million de
piastres. Vous ne mavez pas voulu donner les deux cent mille piastres
que je vous avais demandes pour me ddommager des pertes que jai
essuyes pour vous : que vous me les donniez ou que vous ne me les
donniez pas, nous serons toujours bons amis.
Jai termin avec mon ami Dubois Thainville, votre consul, toutes les affaires de la Calle, et lon pourra venir faire la pche du corail la
compagnie dAfrique jouira des mmes prrogatives dont elle jouissait
anciennement. Jai ordonn au bey de Constantine de leur accorder tout
genre de protection. Si, lavenir, il survient quelque discussion entre
nous, crivez-moi directement et tout sarrangera lamiable.
MOUSTAPHA, pacha dAlger.
Cette inuence presque souveraine de la France sur Alger devait
cependant avoir bientt un terme. Le dsastre de Trafalgar porta le dernier coup notre marine et notre commerce ; le pavillon franais ne

70

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

paraissait plus qu de longs intervalles dans la Mditerrane, et lAngleterre tait matresse de Malte. A linstigation de cette puissance, le bey de
Constantine admit, en 1806, la concurrence des Maltais, des Juifs, des Espagnols, sur les marchs o nous avions seuls le droit dacheter. De cette
agrante infraction labolition du trait il ny avait quun pas; le dey le
t, et moyennant une redevance annuelle de deux cent soixante-sept mille
francs, il investit, en 1807, lAngleterre de nos concessions. Cest alors
que Napolon chargea le capitaine Boutin dexplorer surtout le littoral de
lAlgrie, et que de son doigt prophtique il indiqua le lieu o, vingt-trois
ans plus tard, la France devait trouver un abordage facile et triompher des
barbaresques(1). Cest aussi vers cette poque quun des savants les plus
illustres dont shonore la France entrait comme captif Alger(2).
BOMBARDEMENT DALGER PAR LORD EXMOUTH, EN 1816.
Pour entrer dans les dtails succincts de lhistorique dAlger, il faudrait parcourir toutes les phases et suivre les Turcs dans leurs meurtres,
leurs assassinats et leurs sourdes conspirations, et citer tour tour tous
les deys quils massacrent ou dposent successivement, ce qui serait trop
long; Moustapha, que nous avons vu se dire si orgueilleusement lami de
Bonaparte, succombe sous leurs coups ; Ahmed, qui lui succde, occupe
assez tranquillement le pouvoir pendant trois ans ; mais, le 23 juillet 1808,
une rvolte clate et il est dpos. Heureusement pour lui, le nouveau dey
fut dcapit le jour mme de son lection, en sorte que le lendemain on
recourut Ahmed pour quil prt de nouveau les rnes de ltat. Honneur
bien phmre ! le 7 novembre suivant il tait, lui aussi, contraint doffrir
son cou au fatal lacet. Ali-Kodja, qui vient aprs, meurt la suite dune
guerre contre les Tunisiens. Hadji-Ali, promu en 1809, ne se maintint
quatre ans quen dployant la plus horrible cruaut ; il parvint intimider
les janissaires, mais non sen faire aimer. Aussi, ne pouvant latteindre
par la force, eurent-ils recours la perdie; ils sduisirent le cuisinier du
palais, et Hadji-Ali mourut empoisonn (22 mars 1815).
Les vux de la milice se portrent alors sur Omar, agha des janis_____________________
(1) Sans contredit, ce fut lEmpire qui prpara notre conqute de 1830.
Toutes les indications du lieutenant de Napolon ont t exactement suivies pour le
lieu de dbarquement, pour la marche sur Alger, pour le chiffre mme de larme.
(2) Cest de M. Arago lastronome, dont nous voulons parler, qui tait all
aux les Balares, et qui fut fait prisonnier des Algriens au moment o il sy attendait le moins, lorsquil tait venu chez eux pour y rclamer lhospitalit.

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

71

saires ; mais celui-ci connaissait trop bien les allures de ses soldats, et
pensa quun seul assassinat ne sufrait pas pour assouvir leur soif de
sang : il se rcusa. Un vieux chiaoux, Mohamed, fut lu dey : quatorze
jours aprs il mourut assassin. Omar, rengat grec, lui succda et t
preuve dhabilet et de courage pendant les trois annes quil conserva
le pouvoir.
A cette poque, le congrs de Vienne tait runi; les plnipotentiaires qui le composaient portrent leur attention sur lAlgrie, et tmoignrent le dsir de sunir pour opposer une digue aux dprdations des
corsaires. LAngleterre seule, qui craignait que cette rpression ne rendit la France linuence quelle avait prcdemment exerce sur les
Barbaresques, sy opposa. Dans ce moment mme, une escadre amricaine, compose de trois frgates, un sloop, un brick, trois schooners, et
commande par le capitaine Decatu, se dirigeait Vers Alger; elle venait
relever lUnion dun honteux tribut que lui avait impos le dey, bien
dcide obtenir une prompte et complte satisfaction. Avant mme
de se montrer devant la ville, les Amricains capturrent trois navires
algriens. Une attitude si nergique dconcerta le divan, qui souscrivit
presque sans rclamations tout ce quexigeaient des ennemis si dtermins faire triompher leur bon droit.
Le succs de cette expdition ramena lattention des puissances
europennes sur Alger, et, ds ce moment, elles rsolurent dabolir lesclavage des chrtiens dans les tats barbaresques. En avril 1816, lord
Exmouth fut charg par le gouvernement anglais de ngocier avec les
diffrentes rgences pour arriver ce rsultat; il devait en mme temps
obtenir que les les Ioniennes fussent traites lgal des autres possessions britanniques.
Vingt-six vaisseaux arms en guerre accompagnaient le plnipotentiaire, dont la mission russit assez bien Tunis et Tripoli ; mais
Alger se montra intraitable. Omar dclara quil ne consentirait jamais
se dessaisir des droits quil avait de charger de fer tout ennemi de
lodjack, offrant dailleurs de sen rapporter la dcision du Grand Seigneur.
Lamiral consentit, avant daccomplir aucun acte dhostilit,
quun envoy du divan allt Constantinople pour se consulter avec
la Sublime Porte ; mais lenvoy algrien ne rapporta aucune rponse
favorable. Dailleurs, pendant cet armistice, le consul stait vu ignominieusement outrag dans les rues dAlger. A Oran et Bne, les quipages de plusieurs navires de sa nation avaient t massacrs. A cette nou-

72

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

velle, lord Exmouth t voile de Portsmouth le 24 juillet 1816, ayant sous


ses ordres la Reine-Charlotte, vaisseau de 110 canons, et une partie de
son escadre. Oblig de relcher Plymouth, par suite dune tempte, il
y fut joint par le contre-amiral Milne, qui commandait deux vaisseaux
de ligne et quelques corvettes. A Gibraltar, il joignit encore son escadre cinq chaloupes canonnires et un brlot, et accepta la proposition
du vice-amiral hollandais Van der Capellen, qui lui offrit sa coopration
avec six frgates. Le 26 aot, une heure aprs midi, lescadre combine
se prsenta en vue dAlger au nombre de trente-deux voiles. Lamiral, en
abordant Alger, avait lintention bien arrte den nir. En consquence,
le lendemain, lord Exmouth envoya un parlementaire charg dune dpche par laquelle il proposait au dey les conditions suivantes :
1 La dlivrance sans ranon de tous les esclaves chrtiens;
2 La restitution des sommes payes par les tats sarde et napolitain pour le rachat de leurs esclaves ;
3 Une dclaration solennelle qu lavenir il respecterait les
droits de lhumanit, et traiterait tous les prisonniers de guerre daprs
les usages reus parmi les nations europennes ;
4 La paix avec les Pays-Bas aux mmes conditions que lAngleterre.
Sur le refus du divan daccder ces conditions, le dey ne rpondit cette proposition quen faisant tirer sur la otte anglaise.
Le bombardement commena. Une manuvre hardie, au moyen
de laquelle les Anglais parvinrent tourner le mle pour prendre revers toutes leurs batteries, eut lieu. Lamiral Exmouth t embosser ses
vaisseaux demi-porte de canon, sous le feu des batteries du port et
de la rade. Lui-mme se plaa lentre du port, tellement prs des
quais, que son beaupr touchait les maisons et que ses batteries, prenant
revers toutes celles de lintrieur du port, foudroyaient les canonnires dAlger, qui restaient dcouvert. Cette manuvre, aussi habile
quaudacieuse, eut le plus effrayant succs.
Les Algriens, pleins de conance dans leurs batteries, ainsi que
dans la valeur des quipages de leurs navires, dont les commandants
avaient ordre daborder les vaisseaux anglais, se croyaient tellement
labri dune attaque de ce genre ; quune populace innombrable couvrait
la partie du port appele la Marine, dans lintention dtre spectatrice de
la dfaite des chrtiens.
Lamiral anglais, prouvant quelque rpugnance porter la mort
au milieu de cette multitude imprudente, lui t, de dessus le pont,

PRCIS HISTORIQUE DALGER.

73

signe de se retirer; mais, soit que son intention humaine net pas t
comprise, soit que ces Maures sobstinassent dans leur aveuglement,
ils restrent la place quils occupaient, et ce ne fut quaprs avoir
vu lpouvantable ravage produit par les premires bordes quils se
dispersrent avec des cris affreux. Nanmoins les troupes turques, et
surtout les canonniers, ne partagrent point cette pouvante, et, quoique
crass par lartillerie des vaisseaux, ils ne cessrent de diriger contre
elle les pices quils avaient en batterie, et dont plusieurs taient de
soixante livres de balles.
Le feu se soutenait depuis six heures et ne faisait quaccrotre la
rage des Africains, quand deux ofciers anglais demandrent la permission daller, dans une embarcation, attacher une chemise soufre la
premire frgate algrienne qui barrait lentre du port. Cette dtermination eut un plein succs. Un vent douest assez frais mit bientt le feu
toute lescadre barbaresque : cinq frgates, quatre corvettes et trente
chaloupes canonnires furent la proie des ammes. Le vaisseau amiral
servit de deux bordes sans interruption pendant cinq heures et demie,
de tribord sur la tte du mle, et de bbord sur la otte algrienne. Ce
vaisseau tait jonch de morts, lorsque, vers neuf heures et demie du
soir, il faillit tre incendi par le contact dune frgate ennemie ; mais
on parvint viter ce danger. Une demi-heure aprs, lord Exmouth,
ayant achev la destruction du mle, se retira dans la rade; il crivit
alors au dey quil continuerait le bombardement, si lon ne se htait
dadhrer aux conditions dj proposes.
Omar, qui, pendant le combat, avait dploy le plus grand courage, refusa dabord de se soumettre; mais les ofciers de la milice,
voyant que la rsistance devenait impossible, le dterminrent entrer eu arrangement. Les quatre articles signis furent accepts, et
devinrent la base dun trait dnitif entre la rgence et lAngleterre,
et, le lendemain 28, lord Exmouth entra en vainqueur dans le port
dAlger.
La perte de lescadre combine montait environ neuf cents
hommes, tant tus que blesss ; celle des Algriens tait immense : des
rapports ultrieurs lvalurent prs de six mille hommes. Le 30 aot,
le trait fut conclu aux conditions suivantes (LAlgrie ancienne et moderne, page 247)
1 Labolition perptuelle de lesclavage des chrtiens;
2 La remise de tous les esclaves dans les tats du dey, quelque
nation quils appartinssent, le lendemain midi;

74

DU PROHTE MAHOMET.

3 La remise de toutes les sommes dargent reues par le dey, depuis le commencement de cette anne, pour le rachat des esclaves ;
4 Des indemnits au consul britannique, pour toutes les pertes
quil avait subies la suite de son arrestation;
5 Des excuses publiques faites par le dey, en prsence de ses ministres et ofciers, et au consul en particulier, dans les termes dicts par
le capitaine de la Reine-Charlotte.
Nous venons de voir le succs quavait obtenu lord Exmouth
dans ce dernier bombardement dAlger; aprs cette brillante expdition
et avoir ainsi chti cette rgence, on devait esprer que les Algriens
sabstiendraient pour longtemps de capturer les btiments des puissances europennes; il nen fut rien, et ils recommencrent bientt leur
piraterie habituelle dans la Mditerrane.
OReilly en 1775, lord Exmouth en 1810, avaient menac, humili, mais non rduit Alger. Laudace du gouvernement de la rgence
saccrut des succs incomplets obtenus contre lui, au point que, en 1850,
il ne craignit pas de lutter avec la France.

CHAPITRE VI
DU PROPHTE MAHOMET, FONDATEUR DE; LISLAMISME
SOUS LA DOMINATION ARABE.
Comme la priode de la domination arabe est une des plus importantes de lhistoire dAfrique, il est ncessaire de remonter la naissance du mahomtisme, de dire lorigine de ces peuples qui vont dsormais jouer un si grand rle sur la scne du monde, dindiquer les lieux
quils habitent, dexpliquer leur caractre, leurs opinions religieuses,
leurs coutumes et leurs murs.
LArabie forme une grande presqule, borne lest par le golfe
Persique, au sud par la mer des Indes, louest par la mer Rouge. Cest
une vaste contre absolument dpourvue deau, car le petit nombre de
rivires qui larrosent sont peu profondes, et se perdent dans le sable
non loin de leur source. Les anciens divisaient lArabie en trois parties
principales : lArabie Ptre, lArabie Dserte et lArabie Heureuse(1).
____________________
(1) LArabie Ptre, situe au midi de la Palestine et dans la partie occidentale du golfe Arabique, tait habite par les Madianites, qui furent successivement
attaqus plutt que soumis par les Juifs, sous David, ensuite par les Perses et les

DU PROPHTE MAHOMET.

75

Les gographes modernes, daprs Aboul-Fda, lont partage en


six rgions : le Berriah ou le dsert, au nord; le Barkheim et lOmam,
districts maritimes situs en face de la Perse ; lHedjaz et lYmen,
loccident, en regard de lAfrique ; et le Nedjid, vaste plateau qui slve au centre, semblable une le entoure de sables et de plaines basses.
Les mmes gographes classent la race arabe en trois grandes familles :
les Arabes primitifs, ou ceux qui habitrent les premiers lArabie aprs
le dluge et dont les descendants sallirent avec les peuples qui vinrent
plus tard stablir dans le pays; les Arabes purs, cest--dire ceux qui,
aprs la confusion des langues, se xrent dans lYmen et repoussrent
toute alliance trangre ; enn les Mosarabes, ou Arabes naturaliss.
Elien, qui vivait sous le rgne dAdrien, nous a laiss une esquisse
des murs arabes son poque : elles offrent la plus grande analogie
avec celles daujourdhui. Ce peuple, dit-il, est voisin des Nabathens
; ce sont des guerriers demi nus, vivant tous de la mme manire, et ne
portant que de petites saies de couleur qui sarrtent au haut des cuisses.
Monts sur de rapides coursiers et seconds par des chameaux agiles, ils
sont toujours errants et l, soit en paix, soit en guerre. Aucun deux
ne touche la charrue, ne soigne un seul arbre, ne demande la terre
cultive sa subsistance ; toujours en mouvement, ils sont sans foyer, sans
demeure xe et sans loi. Pour eux, voyager, cest vivre.
Le gouvernement de ces peuples tait purement patriarcal : dans
____________________
Romains Madiana (Megar-el-Chouab) en tait la capitale. Le nom moderne de cette
ville signie Grotte de Jethro, parce que cest l, suivant la tradition, que demeurait
Jethro, beau-pre de Mose. Les Idumens, peuple pasteur, descendants dsa,
frre de Jacob, occupaient la rgion septentrionale de cette partie de lArabie ;
lest de lIdume vivaient les Nabathens, nation nombreuse, issue de Nabajoth, ls
an dIsral. LArabie Heureuse (Arabia Felix) est situe entre le golfe Arabique
et le golfe Persique : cest lYmen des Arabes, et le pays o croit lencens; elle doit
son nom sa fertilit, et sans doute aussi au commerce de parfums que faisaient et
que font encore ses habitants. Dans cette contre slve la Mekke (la Macaroba des
anciens), dont on attribue la fondation Abraham. On distingue encore Hawr, sur la
mer Rouge, o les Romains avaient tabli une douane ; Mdine, ou la ville du Prophte, et lancienne Saba (Sabba), la Scheba des Hbreux, qui tait la capitale de
toute lArabie Heureuse. LArabie Dserte, qui comprend une rgion immense et
aride entre lArabie Ptre et lArabie Heureuse, stend, au nord-est, jusque vers la
Msopotamie. Elle tait habite, comme aujourdhui, par diffrentes races dArabes
ctaient les Bdouins, on Arabes scnites ; les Ituriens, autres peuplades adonnes
au vol et au brigandage, vivant sur les limites du dsert ; les Rubnites, de la tribu
de Ruben ; les Ismalites, descendants dAgar, race qui, une poque postrieure,
a t plus particulirement connue sous le nom de Sarrasins.

76

DU PROHTE MAHOMET.

chaque tribu, le plus ancien de certaines familles privilgies tait investi de pouvoirs tendus pour la direction ou la dfense des intrts
communs, et ses dcisions taient toujours dlement excutes.
Quant aux rapports de tribu tribu, les contestations qui slevaient entre elles, soit pour la possession des pturages, soit par suite
denlvement de bestiaux, taient soumises au conseil des cheiks ou
anciens, qui prononaient souverainement : cela nempchait pas les
parties den venir aux mains, lorsquelles croyaient avoir se plaindre
du jugement prononc. Parmi les sujets de discorde, le plus frquent et
le plus grave tait lextrme divergence des opinions religieuses quelques-unes de ces nombreuses tribus adoraient le soleil et les toiles ;
plusieurs admettaient la transmigration des mes ; dautres leur supposaient le sentiment aprs la mort ; celles-ci immolaient leurs idoles des
moutons et des chameaux ; celles-l ensanglantaient leurs autels par des
sacrices humains.
Chaque chef de famille, tout homme inuent, se croyait le droit
de modier le culte ou den imposer un nouveau. De cette confusion
inextricable naissaient des luttes et des haines sans nombre. Ainsi
ce peuple nergique, endurci aux plus dures fatigues et si admirablement constitu pour excuter de grandes choses, se trouvait sans
cesse entrav par des querelles intestines. Pour le rendre conqurant,
il fallait quun homme suprieur parvint lui faire accepter une foi
commune, an dentraner dans une direction unique ces volonts si
diverses.
Cette tche difcile, Mahomet eut la gloire de laccomplir(1).
Sa famille appartenait la tribu de Korasch, laquelle prtendait
descendre en ligne directe dIsmal, ls dAbraham.
Aprs la mort de son pre et de son aeul, le jeune orphelin fut
recueilli par un de ses oncles, qui exerait la premire autorit la Mecque, en qualit de chef des Koraschites. Abou Thaleb leva son neveu
avec la plus touchante sollicitude, linitiant tous les dtails de son
ngoce, lemmenant mme avec lui en Syrie, lorsque ses affaires commerciales ly appelaient.
Pendant un de leurs voyages, ils sarrtrent Bostra, dans un
monastre o un moine nestorien les reut avec cordialit. Ce moine,
que les Arabes nomment Bohara et les Grecs Sergius, prsagea, dit-on,
____________________
(1) Daprs les documents les plus certains, Mahomet est n le 10 novembre
570 de Jsus-Christ.

DU PROPHTE MAHOMET.

77

la grandeur future de cet enfant, qui navait alors que treize ans, mais
que la sagesse de ses discours, la rgularit de sa conduite, avaient dj
fait surnommer Al-Amim (le Fidle).
A vingt ans, Mahomet t ses premires armes sous, les ordres
dAbou-Thaleb, qui, comme tous les chefs arabes, tait l fois guerrier, commerant et pontife.
Dans ces diverses expditions, il se distingua par son courage,
et, bientt, on le cita comme le plus brave de la tribu ; peut-tre eut-il
t appel un commandement, si son extrme jeunesse ne sy tait
oppose.
Il navait pas encore atteint sa vingt-cinquime anne, lorsquune
jeune et riche veuve, nomme Khadidja, dont il administrait les biens,
lui offrit sa fortune et sa main, quil accepta.
A trente-cinq ans, il fut appel rsoudre une grave difcult qui
stait leve entre les Koraschites, loccasion de la pierre noire (1)
du temple de la Caabah. Ainsi la richesse et la considration souriaient
cet homme dj si remarquable ; mais des circonstances plus favorables
encore vinrent lui ouvrir une carrire digne de son gnie.
Lanarchie religieuse ne rgnait pas en Arabie seulement; les chrtiens dOrient, diviss en une innit de sectes, se perscutaient avec
fureur, tandis que la cour de Constantinople, tout occupe de querelles
thologiques, abandonnait lempire aux ravages des Persans, qui euxmmes se trouvaient puiss par de longues guerres cuites et par les
expditions lointaines de leur souverain. Ce fut au milieu de ces conits
divers que Mahomet crut pouvoir se donner comme inspir de Dieu,
Il avait toutes les qualits ncessaires pour remplir ce rle surnaturel :
une imagination ardente, une loquence persuasive, une rare prsence
desprit, une fermet et un courage inbranlable, et possdait un haut
degr lart de dissimuler, ressort indispensable aux ambitieux qui veulent faire tourner leur prot les passions et la crdulit des hommes;
enn, les livres du christianisme ne lui taient pas moins familiers que
ceux de Mose.
Jusqu lge de quarante ans, le futur prophte navait rien nglig de ce qui peut frapper les yeux de la multitude : affectant une
____________________
(1) On pense que cette pierre est un arolithe. Les musulmans la regardent
comme le gage de lalliance que Dieu t avec les hommes, et ils croient, quAdam
layant emporte en sortant du paradis terrestre, elle fut remise par lange Gabriel
Abraham, lorsquil btit la Caabah. Cette pierre est place, hauteur dhomme,
lun des angles du temple.

78

DU PROHTE MAHOMET.

grande austrit de murs, il passait des mois entiers dans les vaste,
solitudes du mont Haro, moins sans doute pour prier quan de mrir
ses projets dans la retraite et par la mditation.
Enn, rsolu de faire dans sa propre famille le premier essai de
son inuence religieuse, il dit un jour sa femme que lange Gabriel lui
tait apparu la nuit, lappelant aptre de Dieu, et lui intimant, au nom
de lternel, lordre dannoncer aux hommes les vrits qui devaient lui
tre rvles. Transporte de joie lide dtre la femme dun prophte, Khadidja sinclina devant son poux, le saluant comme un envoy
de Dieu. Le second disciple de Mahomet fut Ali, son cousin germain,
g de dix douze ans, ls de cet Abou-Thaleb qui avait pris soin de
son enfance.
Aprs Ali, lesclave Zad confessa hautement la mission divine de
son matre, et en rcompense reut de lui la libert.
Mahomet gagna ensuite un homme fort considr parmi les Arabes et dont la grande inuence devait servir admirablement ses projets;
ctait son beau-pre Abou-Bekr, magistrat civil et criminel de la Mecque. Il ne sagissait plus que de donner un nom la religion nouvelle : on
lappela Islam, mot arabe qui exprime laction de sabandonner Dieu.
Nous ne parlerons point de toutes les difcults dont fut assailli
Mahomet lorsquil voulut annoncer publiquement sa mission. Se roidissant contre les obstacles, il continua de prcher sa doctrine et parvint
sattacher deux puissants proslytes : Rammzah, lun de ses oncles,
et le fameux Omar, qui, de son plus ardent adversaire, devint un de ses
sectateurs les plus dvou. Cependant lheure du triomphe ntait pas
encore venue : le nouveau prophte tait sans cesse en butte aux sarcasmes de la multitude : un linsultait, on le perscutait de mille manires.
Les habitants de Taef lassaillirent mme un jour coups de pierres et
faillirent le massacrer.
Mais toujours les perscutions religieuses produisent un effet
contraire celui quon stait propos : il en fut ainsi pour Mahomet.
Chaque, jour le nombre de ses proslytes allait croissant ; tandis quune
partie de la population le maudissait, lautre, plus ardente, recueillait
avec ferveur ses paroles comme une manation divine. Parmi ses partisans les plus fanatiss, six habitants du Jahtreb, de la tribu juive de
Kharadj, se rent particulirement remarquer : ils jurrent de le soutenir
de tout leur pouvoir. Leur promesse fut scrupuleusement remplie. De
retour dans leurs foyers, ces nophytes proclamrent hautement lexcellence de lislamisme, et dterminrent deux autres tribus sattacher

DU PROPHTE MAHOMET.

79

au prophte. On nomma ces nouveaux convertis ansniens, cest--dire


auxiliaires.
Mais pendant que Mahomet soccupait sans relche de propager
sa nouvelle croyance, les Koraschites, ses concitoyens, formaient secrtement le projet de se dfaire de lui. Lexcution de cette criminelle
entreprise avait t cone des hommes choisis parmi toutes les tribus, an que ce meurtre, une fois accompli, ne pt, lavenir, faire entre
eux le sujet daucune rcrimination. La vigilance de Mahomet djoua
le complot ; toutefois il crut prudent de quitter la Mecque et se retira au
Jahtreb, o il comptait des amis srs. Accompagn de ses principaux
disciples, Ali ne tarda pas ly joindre. Cette poque est reste clbre
chez les musulmans : ils en ont fait le commencement de leur re, quils
dsignent sous le nom de Hedjrah (Vulgairement hgire), mot arabe qui
signie fuite(1). La ville de Jahtreb, capitale du district, reut le nom de
Mdinah-Al-Naby (ville du prophte), ou simplement Mdine, et na
cess dtre pour ses sectateurs lobjet de la plus grande vnration.
A partir de ce moment, la vie de Mahomet ne prsente quune
longue suite de batailles et de luttes de tout genre, quil serait inutile de
rapporter ici; nous nous bornerons dire quen dix annes il termina,
soit par lui-mme, soit par ses lieutenants, un grand nombre dentreprises guerrires qui contriburent fonder sa puissance, en imposant sa
religion presque toute lArabie.
Chacune de ses victoires, comme on le pense bien, tait signale
par des prodiges, indices certains de lintervention divine. Aussi la plus
grande exaltation religieuse rgnait-elle dans son arme. Mes frres,
scriait-il frquemment au milieu des dangers, je suis le ls et le protg dAllah, je suis laptre de la vrit; hommes, soyez constants dans
la foi : Dieu va vous envoyer des secours. Et aussitt les fuyards, faisant volte face, fondaient sur lennemi avec une imptuosit laquelle
rien ntait capable de rsister. Aprs la victoire, Mahomet se montrait
inexorable envers les vaincus, qui se refusaient embrasser lislamisme ; ainsi, lors de la prise de Taf, les habitants de cette ville lui avant
demand une trve de trois ans et le libre exercice de leur culte (ils adoraient les idoles) : Non, lui rpondit Mahomet, je ne vous accorderai
pas un mois, pas un jour. Dispensez-nous de la prire. Les uns furent
____________________
(1) Cette re commence le 1er de moharem, premier mois de lanne musulmane, jour qui correspond au vendredi, 16 juillet. 622 de Jsus-Christ. Mahomet
avait alors cinquante-quatre ans : ctait la quatorzime anne de sa mission.

80

DU PROHTE MAHOMET.

convertis, les autres massacrs(1). Non content de convertir par la force


des armes, Mahomet envoyait des missionnaires dans tous les pays limitrophes de lArabie. La Perse, la Syrie, Constantinople mme, reurent ces missionnaires, qui lanaient insolemment lanathme contre
tous ceux qui se montraient sourds leur voix ; quelques-uns les chassrent comme fauteurs de troubles et de discordes ; dautres les virent
avec indiffrence ; le plus grand nombre les combla de prsents. Ce fut
au milieu de ce mouvement nergique de propagande que la mort vint
frapper Mahomet, lan II de lhgire, le lundi 12 rabieh (632 de J. C.).
Les derniers jours de sa vie ne rent quaugmenter encore lenthousiasme de ses sectateurs : Sil y a un homme, avait-il dit peu de
temps avant de mourir, que jaie trait avec injustice, quil le dise, et
quil exerce contre moi des reprsailles, jy consens. Si jai tri la rputation dun musulman, quil savance et dclare la faute dont je suis
coupable. Si jai dpouill un dle de ses biens, je lui dois le capital
et lintrt de sa dette; le peu que je possde est sa disposition. Un
des assistants savana et rclama trois drachmes dargent. Mahomet
les lui t compter, en le remerciant de lavoir accus dans ce monde
et non dans lautre. Il montra, dit Gibbon, une fermet tranquille
lapproche de la mort, il affranchit ses esclaves (dix-sept hommes et
onze femmes), rgla lordre de ses funrailles et donna sa bndiction
tous ceux qui lentouraient, gardant jusquau dernier moment de sa
vie toute la dignit dun aptre et toute la conance dun prdestin.
Il avait dit un jour, dans un entretien familier, que par une prrogative
spciale, lange de la mort ne viendrait semparer de son me quaprs
lui en avoir demand la permission : quelques instants avant de mourir,
il dclara quil venait de laccorder, puis, la tte penche sur les genoux
dAcha, la plus chrie de ses femmes(2), il articula dune voix dfaillante ces paroles entrecoupes Dieu... pardonnez mes pchs... Oui... Je
vais retrouver mes concitoyens qui sont au ciel... Et il rendit le dernier
soupir, tendu sur un tapis qui couvrait le plancher de sa chambre.
____________________
(1) A la suite dune de ces expditions, quelques soldats ivres ayant failli
le tuer par mgarde, Mahomet interdit ses sectateurs lusage du vin, des liqueurs
fortes et des jeux de hasard. Cet ordre, rigoureusement excut, devint, dans la
suite, un des prceptes fondamentaux de lislamisme.
(2) Dans le courant de la vie de Mahomet que nous venons de tracer, nous
avons cit quil avait pous premirement Khadidja, et, au moment de sa mort,
nous voyons quil rend le dernier soupir prs dAcha, la plus chrie de ses femmes ; cela suppose quil ne sen tait pas tenu sa premire femme. Le lecteur nen
sera pas tonn quand il saura que la loi de Mahomet autorise la polygamie.

DU PROPHTE MAHOMET.

81

Ceux de sa famille qui se trouvaient lui tenir de plus prs par les
liens du sang lenlevrent lendroit mme o il expira.
Sa mort et sa spulture ont consacr Mdine, et les innombrables
plerins qui tous les ans se rendent la Mecque se dtournent souvent
pour aller faire leurs dvotions sur le tombeau du prophte. Et ceux mmes des points les plus loigns veulent accomplir ce saint plerinage,
visiter le tombeau de Mahomet et la chambre de Dieu.
En mourant, Mahomet laissait pour ainsi dire acheve luvre
quil avait tant cur daccomplir. LArabie ntait plus dchire par
les factions ; les diffrentes tribus se trouvaient animes dun mme
esprit et formaient un grand corps soumis aux mmes lois religieuses
et politiques. A la bravoure, lesprit aventureux de leurs devanciers,
les sectateurs du Coran avaient ajout une force nouvelle, lunion ; ils
navaient tous quun mme but, la propagation de lislamisme. Pour
soutenir et propager ce mouvement, il fallait un homme digne de succder au prophte. Trois concurrents se prsentaient aux suffrages des
Arabes : Ali, le premier des vrais croyants ; Omar, le plus brave des
lieutenants de Mahomet, et le vnrable Abou-Bekr ; ce dernier fut lu
dune voix unanime. Ds ses premiers actes, il exalta au plus haut degr lenthousiasme de ses coreligionnaires. A sa voix, les habitants des
valles de lYmen et les pasteurs des montagnes dOmam, toutes les
tribus quclaire le soleil depuis la pointe septentrionale de Belis, sur
lEuphrate, jusquau dtroit de Bal-el-Mandeb, et depuis Bassora, sur
le golfe Persique, jusqu Suez et aux conns de la mer Rouge, vinrent
en foule se ranger sous ses drapeaux, aux cris mille fois rpts de :
La Allah ill Allah, Mohammed rassoul Allah ! (il ny a de Dieu
que Dieu, et Mohamed est son prophte.)
Nous ne continuerons pas numrer tous les chefs qui succdrent Mahomet, et qui allrent aprs lui propager la nouvelle religion
fonde par cet homme astucieux, et qui ntait encore qu son berceau
au moment o mourut Mahomet. Enn, aprs la complte rduction de
lgypte, lattention des Arabes se porta sur lAfrique septentrionale.
Tripoli, Tunis, le Maroc et Alger embrassrent bientt la religion mahomtane, qui continua faire des progrs; ainsi stablit cette secte
fameuse qui compte aujourdhui plusieurs millions de croyants. (De
lAlgrie ancienne et moderne, pag. 125 et 131.)
Nous voyons donc, par ce que nous venons de dire, que Mahomet avait t appel remplir une grande mission ; qui de nous ne serait dispos se croire un esprit transcendant, un gnie suprieur, une

82

DU PROHTE MAHOMET.

divinit, si on voulait nous laisser faire et nous encenser ? Combien


dhommes navons-nous pas vus, qui, avec moins de mrite que nen
avait Mahomet pour le penser, se croyaient appels changer la face
du monde, rgnrer les nations ? Mahomet prchait un Dieu, la puissance de sa pense ne lui permettait pas den douter. Il recommandait
la prire : et quoi de plus utile, de plus ncessaire aux hommes que de
prier ? Ils se consolent alors, ils esprent et shumilient, cherchent
devenir meilleurs, ne songent point se nuire et se dchirer. Mahomet
prescrivait dabondantes aumnes ; et que fait le riche de sa fortune,
sil nen soulage point les infortuns, si elle ne lui sert qu favoriser de
pernicieux penchants ? Nous ne sommes ici-bas que pour nous entraider par le mutuel change des biens qui nous sont chus en partage. Le
riche apporte le secours de son or la pauvret, le robuste celui de ses
bras la faiblesse ; lun rpand les trsors de la science, lautre trompe
la douleur, chasse lennui par les charmes de son esprit. Dieu, la prire,
laumne, ces prceptes manent de la vrit sainte ; Mahomet tait
trop clair pour ne pas en comprendre la divine essence ; il aurait t
fervent chrtien, si son orgueil et ses mauvaises passions ne sy taient
opposs. Il autorisait la polygamie, parce quil aurait fallu quil donnt
lexemple en la dfendant ; il interdisait le vin des hommes amollis,
susceptibles den faire un usage immodr; avide lui-mme de matrielles jouissances, il promettait un paradis matriel ses prdestins.
Il ne recula point devant la ncessit demployer la fourberie pour faire
triompher sa doctrine. La crdulit de ses compatriotes, leurs dispositions lenthousiasme, secondrent merveilleusement ses intentions; il
fut considr comme prophte, perscut, proscrit ; il dt, avec cent
treize hommes, un nombreux bataillon envoy contre lui. Ds lors ses
disciples se persuadrent que le ciel protgeait ses armes ; car, la dfaite
et la victoire xant dordinaire les irrsolutions, le vaincu voit dserter
ses rangs, et ne conserve que la strile compassion du petit nombre
des mes ardentes, gnreuses, tandis que le vainqueur rallie sous ses
drapeaux toute cette masse inerte dtres timides, crdules, lches, intresss.
Mahomet se vit bientt la tte de quarante mille hommes. Ds
quil fut assez puissant pour tendre ses conqutes, il parvint aisment
vaincre les obstacles qui sopposaient ses desseins. La vnration pour
le pouvoir occulte favorisait le guerrier, tandis que les armes du conqurant faisaient respecter la loi du lgislateur. A mesure quil prenait
des villes, il forait les habitants recevoir sa doctrine ou lui payer

NOUVELLE DNOMINATION DE LA RGENCE.

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un tribut, de sorte que chaque nouvelle victoire lui procurait des sectateurs et de largent, tandis que largent lui facilitait de nouvelles victoires et lui amenait de nouveaux partisans. Aussi Mahomet est considr
comme un grand homme, bien quon ne puisse voir en lui quun imposteur. Cependant les musulmans le portent bien haut dans leur estime,
non-seulement comme fondateur de leur religion, mais encore comme
prophte. (M. de Nellan.)
Il tait donc ncessaire de retracer sa vie avant dentrer dans les
dtails de notre conqute de lAlgrie, pour donner une ide de ses opinions religieuses, et de remonter la fondation de celui qui a tabli
lislamisme, qui, chez les musulmans, joue un grand rle dans leurs
prjugs politiques et moraux.
NOUVELLE DNOMINATION DE LANCIENNE RGENCE.
DIVISION ACTUELLE DE LALGRIE.
Dans les premiers temps qui suivirent notre conqute, le territoire conserva son ancien nom de rgence dAlger. Plus tard, cette appellation fut remplace par celle de possessions franaises du nord de
lAfrique, titre consacr par ordonnance royale du 22 juillet 1834, qui,
en plaant le pays sous le rgime des ordonnances, en a rgl le commandement gnral et la haute administration. Enn, dans le discours
douverture des Chambres, le 18 dcembre 1837, lancienne rgence
dAlger reut pour la premire fois la dnomination ofcielle dAlgrie. Ce nom, quelle a gard depuis, lui avait t donn, ds 1834, dans
un crit publi Paris par le comte de Beaumont-Brivasac sous ce titre :
De lAlgrie et de sa colonisation.
Le gnie civil, qui tablit les divisions dun pays daprs les convenances les plus durables, cest--dire conformment la facilit et
lutilit des relations des habitants entre eux, est jusqu ce jour rest
beaucoup trop tranger tout ce qui sest fait dans lAlgrie. La suprmatie exclusive de lautorit militaire, qui nest jamais intelligente que
dans le sens de la plus ample et de la plus constante application des forces dont elle dispose, est la seule qui se soit manifeste dans cette contre, o organiser et administrer habilement taient au moins autant que
conqurir. La colonisation franaise aurait certainement pris un accroissement beaucoup plus rapide, sil et pu se faire que, contre un usage qui
nous a partout t nal, le bras net pas usurp le rle de la tte.
La division actuelle de lAlgrie nest donc que le rsultat dune

84

NOUVELLE DNOMINATION DE LA RGENCE.

combinaison toute militaire. Par dcision du ministre de la guerre, en


date des 14 novembre 1842 et 4 fvrier 1843, les provinces dAlger,
dOran et de Constantine feraient aujourdhui trois divisions militaires,
dont les circonscriptions ont t rparties de la manire suivante :
DIVISION DALGER, forme de deux subdivisions. Subdivision dAlger : Alger, chef-lieu de la division ; les forts attenants ; le Sahel,
et tout le pays compris lest, depuis lOued-Kaddara jusquau Biban
(Portes de Fer) ; le cercle de Cherchel ; Bougie. Subdivision de Titery :
Blidah, chef-lieu de la subdivision et centre du cercle comprenant Boufarik et Kolah ; Mdah, centre du cercle comprenant le Makhzen (proprement : magasin, rserve ; tribus auxiliaires nommes, sous les Turcs, tribus
de commandement, exemptes dimpts et charges dassurer lobissance
des autres tribus, dites tribus de soumission), les goums (proprement : leves, cavalerie mobile des tribus), et les tribus ; Milianah, centre du cercle
comprenant galement le Makhzen, les goums et les tribus.
DIVISION DORAN, forme de quatre subdivisions. Subdivision dOran : Oran, chef-lieu de la division et de la subdivision; Arzew ;
Mersel-Kbir ; Misserguin, camp du Figuier. Subdivision de Maskara : Maskara, chef-lieu. Subdivision de Mostaganem : Mostaganem,
chef-lieu ; Mazagran. Subdivision de Tlemcen : Tlemcen, chef-lieu.
DIVISION DE CONSTANTINE, forme de trois subdivisions.
Subdivision de Constantine : Constantine, chef-lieu de la division et de
la subdivision ; Philippeville, centre du cercle comprenant les camps de
Smendou, des Toumiettes et de El-Arouch ; Didjeli. Subdivision de
Bne : Bne, chef-lieu ; Guelma, centre du cercle comprenant le Makhzen, les goums, les tribus ; la Calle, centre du cercle comprenant les tribus qui relvent de la Calle. Subdivision de Stif : Stif, chef-lieu.
Par une autre dcision du ministre de la guerre, les places de lAlgrie ont t classes ainsi :
Premire classe. Alger, Oran, Constantine.
Deuxime classe. Blidah, Mdah, Milianah, Cherchel, Mostaganem, Maskara, Tlemcen, Bne, Bougie, Stif, Didjeli, Philippeville.
Troisime classe. Fort lEmpereur, Douera, Boufarik (camp
dErlon), Mustapha-Pacha, Kolah, Arzew, Mers-el-Kbir.
Postes militaires. Kasbah dAlger, Kasbah de Bne, la Calle,
Guelma, Misserguin, Mazagran.
Enn des ordonnances royales ont successivement organis comme il suit les commandements indignes dans les territoires soumis
notre domination :

DOMINATION FRANAISE.

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PROVINCE DALGER. Khalifat des Beni-Soliman, BeniDjad, Arib et Kabales ; aghalik de Kachna ; aghalik des Beni-Menasser.
Subdivision de Titery : Aghalik du Kblah, du Cherk, du Tell (terres
cultives) et des Ouled-Nal. Subdivision de Milianah : Khalifat des
Hadjouths, de Djendel et de Braz ; aghalik des Beni-Zoug-Zoug, des
Ouled-Aad, des Beni-Menasser, Cherchel et Thaza.
PROVINCE DORAN. Khalifat du Gharb (ouest), comprenant trois aghaliks : ceux du Daharah (nord, cest--dire le pays quon
a derrire soi lorsquon est tourn vers la Mecque), du Ouasth (centre)
et du Kblah (sud, cest--dire le pays quon a devant soi lorsquon regarde dans la direction de la Mecque) ; khalifat du Ouasth, comprenant
quatre aghaliks, ceux des Beni-Chougran, des Sdama, des HachemGharaba, des Hachem-Cheraga ; aghalik des Beni-Amer, command
par un bachagha (chef agha), ayant sous ses ordres deux aghas, lun de
Beni-Amer-Cheraga, lautre, de beni-Amer-Gharaba.
PROVINCE DE CONSTANTINE. Khalifat des Haractah,
Abd-el-Nour, Telaghma, Zmoul, Segnia, etc. ; khalifat de la Medjanah ;
cheikat des Arabes (commandement du Sahara).
Nous donnerons succinctement une ide de chacune des provinces et de leurs villes ou positions les plus importantes, mesure que
nous avancerons, ne voulant pas empiter sur la description que nous
aurons faire de notre conqute de lAlgrie.
CHAPITRE VII
DOMINATION FRANAISE
Causes de lexpdition de 1830. Blocus dAlger. Dpart de la otte et de larme. Relche Palma. Sidi-Ferruch. Dbarquement (10).
Batailles de Staouli (11) et de Sidi-Kalef. Marche sur Alger. Investissement de la place. Sige du fort lEmpereur. Capitulation dAlger.

Nous voici enn parvenus lpoque la plus intressante de notre histoire ; la France, son tour, aprs tant de peuples clbres, vient
imposer ses lois lAfrique septentrionale; cest elle quest dvolue
la mission difcile et prilleuse de faire revivre sur cette terre et dy
agrandir encore la civilisation que Rome y avait autrefois dpose.
Le dernier gouvernement, lodjack et t impuissant pour accomplir une telle uvre. Nous avons vu que lexpdition de lord Exmouth, en 1816, avait humili, mais non rduit la rgence dAlger.
Il faut donc remonter aux causes primitives qui dterminrent la

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DOMINATION FRANAISE.

France faire un armement aussi considrable et improviser lexpdition dAlger, pour tirer vengeance de linsulte en dernier lieu provoque
par le dey dAlger contre la personne de notre consul, qui devenait pour
nous une affaire toute nationale.
Causes. Ce ne fut point un fait isol qui amena la rupture entre
la France et la rgence dAlger. Les griefs du gouvernement franais
remontaient laccession au pouvoir du dernier dey Hussein-Pacha, en
1818, mais cest surtout depuis 1824 quils acquirent plus de gravit. A
cette poque, contre la teneur des traits, des perquisitions furent exerces dans la maison consulaire de France Bne. Des autorisations
illicites de sjourner et de commercer dans cette ville, et sur les ctes de
la province de Constantine, furent accordes des ngociants anglais
et mahomtans ; un droit arbitraire de dix, pour cent fut tabli sur les
marchandises introduites dans ces contres pour le compte de lagent
des concessions franaises.
En 1826, des navires appartenant des sujets du saint-sige, mais
couverts du pavillon franais et de la protection de la France, furent injustement capturs, et la restitution en fut refuse ; des proprits franaises, saisies bord dun navire espagnol, furent consques. Ainsi
furent viols les deux principes qui avaient constamment servi de base
nos transactions avec les rgences dAfrique : que le pavillon franais
couvre la marchandise, quelle quelle soit, et que la marchandise franaise tait inviolable, sous quelque pavillon quelle ft.
Des visites arbitraires et des dprdations furent commises bord
des navires franais. La souverainet de la France sur la portion de territoire qui se trouve comprise outre la rivire la Seybouse et le cap Bon
(5), et dont elle est en possession depuis le milieu du quinzime sicle,
fut mconnue.
Le trait qui, en 1817, nous remit en jouissance de nos possessions de la Calle et du monopole de la pche du corail, stipulait une
redevance de 60,000 fr. ; trois ans aprs, elle fut arbitrairement porte
200,000 fr., et, pour prvenir la perte totale de nos tablissements, nous
fumes obligs den passer par ce que voulut le gouvernement dAlger.
En 1818, un brick franais fut pill par les habitants de Bne, et
nous ne pmes obtenir aucune espce de rparation.
En 1823, la maison de lagent consulaire de France Bne fut
viole par les autorits algriennes, sous prtexte de contrebande ; et,
quoique le rsultat de la visite et prouv la fausset de laccusation, le
dey ne donna aucune satisfaction de cette offense.

DOMINATION FRANAISE.

87

Enn, le 30 avril 1827, lorsque le consul de France, que des raisons nancires avaient dj brouill avec le dey, se remit auprs de lui
pour le complimenter, suivant lusage, la veille des ftes musulmanes,
une insulte grossire rpondit seule a cet hommage ofciel.
Le gouvernement franais, inform de cette insulte, envoya au
consul lordre de quitter Alger, et, celui-ci tant parti le 15 juin, le dey
t aussitt dtruire les tablissements franais en Afrique et notamment
le fort la Calle, qui fut pill complment et ruin de fond en comble.
Alors commena le blocus dAlger; ce blocus tait command par le
capitaine Collet.
Cependant le blocus ne produisit aucun rsultat et cotait sept
millions la France. Au mois de juillet1829, le gouvernement franais,
reconnaissant linefcacit de ce systme de rpression, et pensant
prendre des mesures plus dcisives pour terminer la guerre, crut cependant devoir, avant darrter sa dtermination, faire une dernire dmarche vis--vis du dey.
M. de la Bretonnire fut envoy Alger ; il porta Hussein, jusque dans son palais, nos justes rclamations. Le dey refusa dy faire
droit, et, lorsque le parlementaire sloigna du port, les batteries, un
signal parti de la forteresse de la Kasbah, rent feu toutes la fois sur le
btiment qui le portait. Le feu continua jusqu ce que M. de la Bretonnire se trouvt hors de porte(1).
Cette clatante violation du droit des gens ne pouvait rester impunie. La guerre fut donc rsolue ; une otte et une arme se runirent
Toulon (6).
Prparatifs des armements Toulon. Au commencement de
1830, les armements extraordinaires qui se rent dans les diffrents ports
apprirent la France quune entreprise maritime se prparait; des conjectures bien diverses furent faites dans le public sur la destination de cette
expdition ; tout cependant tendait faire penser quelle tait destine
contre Alger, cette probabilit se changea bientt en certitude, et les opinions politiques envisagrent cette guerre chacune suivant sa manire de
voir. Les uns rent entendre que cette campagne tait moins ncessaire
____________________
(1) Pour sexcuser, Hussein prtendit que les canonniers du Mle avaient
tir sans ordre sur le vaisseau franais ; an mme de donner plus de poids son
assertion, il destitua le commandant du Mle, et t donner la bastonnade aux canonniers qui avaient servi les pices. Mauvaise dfaite. La canonnade dura prs
dune demi-heure: or, si le dey nen avait pas t, sinon lordonnateur, du moins le
complice, il et t facile de larrter plus tt.

88

DOMINATION FRANAISE.

pour venger une insulte, quutile pour enivrer la nation dun peu de
fume militaire ; dautres ne virent quune course prilleuse, faite dans
lintrt dun seul homme qui pense pouvoir laver une ineffaable tache. Lesprit de larme tait tout diffrent : les militaires seuls, ennuys
de leur inaction et de leur peu davancement, saisirent avec ardeur ce
motif de mouvement : toute larme aurait voulu sembarquer.
Le discours de la couronne, prononc louverture de la session
de 1830, t cesser toute incertitude sur la destination de nos armements,
qui, ds lors, acquirent une activit extraordinaire. Tous les prparatifs
se rent largement ; tout fut amass avec profusion, rien de ce qui pouvait concourir au succs de lentreprise ne fut omis ou nglig.
Dans les premiers jours davril, les rgiments destins lexpdition arrivrent successivement Toulon et dans les environs; le meilleur
esprit militaire animait tous les corps.
Les btiments arrivaient aussi de tous cts dans la rade : la
marine montrait un zle et une activit extraordinaires et faisait des
efforts inous pour tre prte transporter larme dans le plus bref
dlai, tandis que les troupes sexeraient sur le Champ de gars au
maniement des armes et aux manuvres de tirailleurs, et sur la plage
faire des simulacres de dbarquement; lartillerie faisait tonner ses
pices sur des bateaux vapeur, et lanait des nouvelles fuses la
Congrve. La compagnie de sapeurs du gnie, sous le commandement
du capitaine Chefnaux, faisait sur les glacis des exercices de lances
dont le double rang parut propre opposer un obstacle invincible la
cavalerie.
Des appareils darostats et de gymnastique taient prpars, et,
dans la rade, on essayait de nouveaux tlgraphes de jour et de nuit,
destins tablir des communications promptes et faciles entre les
corps et entre larme de terre et la otte ; ces fanaux courant dair
et recteurs avaient t fabriqus dans les ateliers de M. BordierMarcet.
Si tous ces prparatifs occupaient lesprit public, une question
bien importante piquait sa curiosit : qui le, commandement de lexpdition serait con ? Lordonnance du roi du 20 avril vint y rpondre
en nommant M. le comte de Bourmont commandant en chef de larme
expditionnaire.
Le commandement de la otte fut con M. lamiral Duperr ;
ce dernier jouissait dune rputation brillante comme marin (7).
Une immense quantit de curieux et dtrangers afua Toulon et

DOMINATION FRANAISE.

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dans les communes voisines : les maisons particulires, les granges,


les hangars furent convertis en htels garnis. Ce surcrot de population,
joint lachat des provisions pour larme expditionnaire, produisit
une hausse extraordinaire dans le prix de toutes denres, et mme de
celles de premire ncessit, et dans ce moment les logements furent
dune chert excessive; la moindre petite chambre se payait trente
quarante francs.
Arrive de M. le comte de Bourmont Toulon. Le 27 avril
six heures du soir, dix-neuf coups de canon annoncrent lentre du
commandant en chef de lexpdition Toulon; le gnral Expert de
Sibra, commandant le dpartement, tait all sa rencontre avec son
tat-major; les autorits civiles taient places hors la porte de France.
Le 3e rgiment occupait la place voisine de cette porte, et les 54e et
58e formaient la haie jusqu lhtel de ville. M. de Bourmont tait accompagn de trois de ses ls, et laccueil quil avait reu depuis Lyon
jusqu Toulon avait d lui causer de ltonnement.
Le 28 avril, neuf heures du matin, les autorits civiles visitrent le ministre de la guerre(1), qui reut ensuite les gnraux et autres
ofciers formant la garnison, et ltat-major de chaque rgiment, ayant
en tte son colonel ; onze heures, le corps de la marine, compos de
prs de mille ofciers conduits par M. lamiral Duperr, M. Mallet et le
major gnral de la marine, t son tour sa visite dtiquette.
Arrive du Dauphin Toulon. Le surlendemain, le gnral
Bourmont reprit la route de Marseille pour y recevoir monseigneur le
Dauphin. Cest le 3 mai que S. A. R. accompagne de tous les ofciers
suprieurs, t son entre Toulon ; une garde dhonneur, forme de
vingt-neuf lves de marine, fut place prs delle ; le ministre de la
marine tait arriv quelques heures auparavant.
Le prince visite larsenal. Le 4, monseigneur le Dauphin visita
larsenal et tous les tablissements publics ; il parcourut la rade, monta
sur le vaisseau la Provence, qui aussitt arbora le pavillon royal.
Tous les btiments taient pavoiss, les quipages aligns, debout
sur les vergues. Le ciel le plus pur permit aux nombreux spectateurs de
jouir du coup dil magnique que prsentait la mer.
Le prince se rend au polygone, et des simulacres de dbarquement
sont faits en sa prsence. A deux heures, S. A. R., accompagne. de
____________________
(1) Pour lintelligence du lecteur, il est bon de dire quau moment oui lon
donna le commandement de larme M. de Bourmont il occupait le portefeuille
de la guerre, avec la promesse de le lui rendre au retour de lexpdition.

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DOMINATION FRANAISE.

tous les ofciers suprieurs de la marine et du nombreux tat-major de


larme, dbarqua au polygone, o un nouveau spectacle excita ladmiration de la multitude qui stait porte sur ce point ; on simula un
dbarquement tel quon avait le projet de lexcuter sur la cte dAfrique.
Cinq bateaux plats sapprochrent de la plage.
Le premier contenait deux pices de campagne sur leurs affts
avec leurs avant-trains et caissons garnis de leurs munitions; un obusier
de montagne, des caisses de fuses de guerre, des fusils de rempart, enn tout le personnel dartillerie ncessaire au service et lusage de ces
armes.
Le deuxime tait charg de quatre pices dartillerie de sige,
accompagnes de leurs artilleurs. A la descente relle, les bateaux de
cette espce en porteront un plus grand nombre, de six dix, selon le
calibre.
Les trois autres bateaux plats taient monts par cent cinquante
hommes de troupes, avec armes, bagages et chevaux de frise.
Chaque genre de bateaux plats a son installation approprie sa
destination cette installation tant retire, le bateau peut ensuite continuer la descente du reste des troupes de la cavalerie et du matriel.
A larrive du prince sur le tertre du polygone, un signal donn, les cinq bateaux remorqus par des chaloupes se mirent en mouvement; parvenus prs de la cte, la remorque du premier bateau
dmasqua, et celui-ci t feu de son artillerie pour balayer la plage
; plusieurs coups furent tirs, les matelots se prcipitrent la mer,
ayant de leau jusqu la ceinture ; ils portrent terre les grappins
destins faire toucher la terre lavant du bateau au moyen du halage ; les sabords furent abattus, les tabliers et les rames de dbarquement sortis et mis en place; munitions, armes, soldats, tout dbarque
simultanment, les canons furent mis en batterie et continurent leur
feu, les troupes se rangrent en bataille en dployant leurs chevaux
de frise.
Les fusils de rempart placs sus leurs piquets, les fuses prtes
tre lances, soit en projetant, soit horizontalement pour ricocher le
terrain, la guerre commena de labandon des remorques au dbarquement du dernier soldat, et, comme aux exercices prcdents, il scoula
environ six minutes.
Lartillerie et linfanterie savancrent de position en position, en
continuant le feu pendant une demi-heure; on devait, comme on lavait

DOMINATION FRANAISE.

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dj fait quelques-uns des jours prcdents, tirer boulet, lancer des fuses de guerre ; mais une immense population couvrait les hauteurs du
rivage et lenceinte du polygone : il et fallu faire reculer tout le monde.
Le prince prfra le sacrice de la ralit la dure ncessit dloigner
de sa personne tant de Franais accourus de toutes parts pour jouir de sa
prsence; lexercice eut lieu sans fuses et seulement poudre.
La clrit de tant de prparatifs, de travaux et darmement, la
belle tenue des troupes de terre et de mer, la prcision dans les manuvres et les exercices, causrent au prince la plus vive satisfaction.
Le Dauphin revint dans son canot et dbarqua larsenal ; de nouvelles acclamations laccompagnrent jusqu son htel, ou il rentra
quatre heures.
Le prince passe en revu, la premire division. Le lendemain,
5 mai, les troupes formant la premire division furent passes en revue
sur les glacis ; chaque soldat prsent cette revue reut une gratication
de un franc cinquante centimes.
Le prince repart pour Paris. Le Dauphin quitta la ville quelques heures aprs pour retourner Marseille et reprendre la route de
Paris.
Le 10 mai, toutes les dispositions tant prises pour lembarquement des troupes, la premire division sbranla, et le lendemain elle
tait runie autour de Toulon avec plusieurs dtachements dartillerie et
du gnie ; mais, avant dassister cette opration, faisons dabord connatre les ngociations diplomatiques qui furent entreprises pour sonder
les diverses rgences et connatre si elles nous seraient favorables.
Des ngociations furent entames avec Tunis et avec le Maroc.
M. de Lesseps, notre consul Tunis, fut charg de sonder les dispositions du bey de Constantine, et de lui faire entendre que, loin de soutenir le dey dAlger dans sa guerre contre la France, il devait proter de
la circonstance pour se rendre indpendant.
MM. Girardin et dAubignosc, qui avaient dj rempli des missions au Sngal et dans le Levant, furent envoys Tunis vers la n de
mars ; ils en revinrent le 2 mai, et rent connatre que le chef de cette
rgence tait dans des dispositions favorables, mais quil dsirait ne
point choquer les prjugs religieux de ses sujets, en se dclarant trop
ouvertement pour nous.
On apprit en mme temps que le bey de Constantine devait partir
pour Alger le 20 ou le 25 mai. On pensa que si lon ne pouvait empcher
ce voyage, il fallait du moins tcher de le prvenir, et cette circonstance

92

DOMINATION FRANAISE.

t hter le dpart, quoique tous les navires de lexpdition ne fussent


pas encore runis. On en attendait quelques-uns qui devaient venir des
ports de lOcan. On se dcida partir sans eux et mme laisser
Toulon les troupes quils devaient porter ; mais ils arrivrent avant que
lembarquement ft termin.
M. Girardin repartit pour Tunis le 11 mai ; il tait porteur dune
lettre quil devait faire tenir au bey de Constantine, dans le cas o celuici ne serait point encore en route pour Alger.
Un commis du munitionnaire gnral partit avec M. Girardin pour
aller faire des achats de bestiaux Tabarka.
A lannonce que nous devions trs-prochainement faire le sige
dAlger, le dey dAlger avait crit au bey de Tripoli pour lui demander quelques secours contre notre prochaine invasion ; mais celui-ci lui
t une rponse fort insigniante, qui prsente une originalit que nous
croyons propos de reproduire dans la note (8).
Grand mouvement qui sopre dans Toulon et dans larsenal pour
lembarquement du matriel de lexpdition. Aprs le dpart du prince, commenta le grand mouvement de lembarquement pour larme
expditionnaire; les rues de Toulon furent encombres de chevaux, de
voitures, de fourgons chargs de piques, lances, pioches et autres armes
et outils, de boulets, dobus, de ballots de mdicaments, de tentes, caisses de fusils, et dune foule dobjets de campement, dquipement et de
matriel.
Le mme mouvement avait lieu dans larsenal; une bonne partie
des ouvriers furent dtourns de leurs travaux ordinaires pour aider
lembarquement des objets qui sentassaient sur les quais.
Comment devait se faire la correspondance de Carme expditionnaire. Le service de la correspondance fut rgl au moyen de bateaux
vapeur destins partir chaque jour de la mer et de la cte dAfrique.
Les lettres ne devaient rien coter larme pour le trajet de mer.
Les ordres dembarquement furent donns aux troupes de terre
et aux commandants des navires; le 10 mai, le commandant en chef de
larme publia lordre du jour suivant :
Soldats,
Linsulte faite au pavillon franais vous appelle au del des
mers ; cest pour la venger quau signal donn du haut du trne vous
avez tous brl de courir aux armes, et que beaucoup dentre vous ont
quitt avec ardeur le foyer paternel.

DOMINATION FRANAISE.

93

A plusieurs poques, les tendards franais ont ott sur la plage africaine. La chaleur du climat, la fatigue des marches, les privations
du dsert, rien na pu branler ceux qui vous ont devancs, leur courage
tranquille a suf pour repousser les attaques tumultueuses dune cavalerie brave, mais indiscipline ; vous suivrez leur glorieux exemple.
Les nations civilises des deux mondes ont les yeux xs sur
vous, leurs vux vous accompagnent. La cause de la France est celle
de lhumanit, montrez-vous dignes de votre noble mission. Quaucun
excs ne ternisse lclat de vos exploits; terribles dans le combat, soyez
justes et humains aprs la victoire : votre intrt le commande autant
que le devoir.
Trop longtemps opprim par une milice avide et cruelle, lArabe
verra en nous des librateurs, il implorera notre alliance; rassur par votre bonne foi, il apportera dans nos camps les produits de son sol. Cest
ainsi que, rendant la guerre moins longue et moins sanglante, vous remplirez les vux dun souverain aussi avare du sang de ses sujets que
jaloux de lhonneur de la France.
Soldats, un prince auguste vient de parcourir vos rangs ; il a
voulu se convaincre lui-mme que rien navait t nglig pour assurer vos succs et pourvoir vos besoins. Sa constante sollicitude vous
suivra dans les contres inhospitalires o vous allez combattre ; vous
vous en rendrez dignes en observant cette discipline svre qui valut
larme quil conduisit la gloire lestime de lEspagne et celle de
lEurope entire.
Le lieutenant gnral, pair de France, commandant en chef larme dexpdition dAfrique,
COMTE DE BOURMON.
On commence rembarquement des troupes de lexpdition. Le
11, lembarquement des troupes commena six heures du matin, sous
la surveillance de M. Mallet, major gnral de la marine, qui avait sous
ses ordres, pour les dispositions de dtail, M. Villebranche, lieutenant
de vaisseau, et M. Cercey, enseigne ; des bateaux lesteurs prenaient les
troupes terre et les portaient bord des btiments en rade.
Ctait un spectacle unique que ce mouvement des troupes vers
les quais au milieu dune population nombreuse : le temps tait superbe,
les croises de toutes les maisons taient garnies de femmes, la plus
grande gaiet animait les soldats ; les partants faisaient leurs adieux
leurs camarades, et ceux-ci leur souhaitaient un bon voyage et leur

94

DOMINATION FRANAISE.

donnaient rendez-vous en Afrique. Les embrassements, les toasts, les


mots plaisants et quelques larmes animaient et donnaient le plus grand
intrt cette premire scne de la campagne.
Les bateaux dsigns pour le transport des troupes jusquaux vaisseaux taient amarrs au quai, o ils recevaient successivement les hommes quils devaient prendre, puisque chacun deux donnait des remorques une embarcation plus grande, qui tait remorque elle-mme par
deux ou trois canots ; les remorqueurs tiraient du port les bateaux-bufs,
les levaient au vent o ils larguaient leurs amarres ; ces bateaux mettaient alors la voile pour se rendre dans la rade, bord des btiments.
On entendait le bruit du tambour et des clairons, les sons de la
musique militaire et les chants joyeux des soldats.
Cependant, sur les deux heures de laprs-midi, le vent nord-ouest
devint si violent quon fut oblig de suspendre lembarquement.
Le lendemain, lembarquement de la cavalerie eut lieu Castineau, celui des troupes continua ; mais le temps changea, la pluie tombait par torrents ; le soldat arrivait sur le port dans un tat pitoyable, et
cet embarquement fut aussi triste que le premier avait t joyeux plus
de musique, plus de chants et beaucoup moins dordre dans les mouvements.
La troisime division sembarque par un temps nbuleux, mais
sans pluie, et enn, le 18, toute larme tait bord et la otte prte
prendre la mer.
Lamiral Duperr publia, bord du vaisseau la Provence, lordre
du jour suivant :
Ofciers, sous-ofciers et marins !
Appels avec vos frres darmes de larme expditionnaire
prendre part aux chances dune entreprise que lhonneur et lhumanit
commandent, vous devez aussi en partager la gloire : cest de nos efforts
communs et de notre parfaite union que le roi et la France attendent la
rparation de linsulte faite au pavillon franais. Recueillons les souvenirs quen pareille circonstance nous ont lgus nos pres ! Imitons-les,
et le succs est assur partout. Vive le roi !
A bord du vaisseau amiral.
Sign DUPERR.
Toutes les forces destines contre Alger se trouvaient alors runies
dans la rade de Toulon : larme navale, sous les ordres de M. le vice-

DOMINATION FRANAISE.

95

amiral Duperr, prsentait un total de quatre cent cinquante-sept btiments, parmi lesquels on en comptait cent appartenant la marine
royale ; de plus, cent cinquante bateaux-bufs lesteurs taient destins
au dbarquement.
Larme de terre, place sous le commandement du gnral comte
de Bourmont, offrait un effectif de trente-sept mille six cent trente-neuf
hommes ; le nombre des chevaux et mulets slevait trois mille quatre
cent vingt-trois, non compris ceux des ofciers. Nous renverrons aux
notes la n de ce volume pour faire connatre la composition de larme de terre et de larme navale.
Le choix du commandement suprieur dune si formidable expdition, lune des plus considrables qui soient jamais sorties des ports
de la France, tait dune haute importance. On pensait gnralement
que, dans une campagne lointaine, o lautorit devait avoir beaucoup
de force, il tait ncessaire que le chef ft revtu du grade militaire le
plus lev. Parmi les marchaux, le duc de Raguse fut le seul qui avout
hautement ses prtentions. Avide de clbrit, facilement accessible la
sduction des ides chevaleresques, il aurait vivement dsir accomplir
ce que Charles-Quint et Louis XIV avaient tent sans succs ; mais il fut
aussitt cart : son nom ninspirait pas assez de conance. Les lieutenants gnraux Grard, Reille et Clausel se mettaient aussi sur les rangs.
M. de Bourmont aurait peut-tre sollicit la nomination du premier, sil
net lui-mme aspir commander larme. La Dauphine, qui, lors des
vnements de Bordeaux, en 1815, avait pu apprcier le caractre du gnral Clausel, ne dissimulait pas lopinion avantageuse quelle avait de
ses talents et de sa capacit. Charles X t cesser toutes ces hsitations en
se prononant pour son ministre de la guerre : choix impopulaire, mais
que justiaient aux yeux de la cour les nombreuses preuves de dvouement que M. de Bourmont avait donnes la cause des Bourbons.
Le choix du commandant en chef de larme navale ntait ni
moins important ni moins difcile. La plupart des amiraux avaient
dclar le dbarquement impossible : MM: Jacob, Verhuel, Roussin,
avaient formellement combattu lexpdition sous le rapport maritime.
Le commandement de la otte ne pouvait donc leur tre con.
Quelques courtisans songrent . M. de Rigny, sur qui la victoire
rcente de Navarin avait x lattention publique ; mais M. de Rigny
se trouvait alors dans lArchipel ; et, dailleurs, navait-il pas dclin
lhonneur dtre le collgue de M. de Polignac ? Ce refus suft pour le
rendre impossible.

96

DOMINATION FRANAISE.

Au milieu de cet embarras, M. de Bourmont jeta les yeux sur


le vice-amiral Duperr, alors prfet maritime Brest : de beaux faits
darmes environnaient dclat ce nom dj populaire dans la marine.
Le vice-amiral Duperr stait distingu dans plusieurs rencontres avec
les Anglais sur nos ctes et leur avait fait essuyer dans lInde des pertes
considrables. Ctait lui qui, en 1812, avait mis lAdriatique dans un
tat de dfense formidable ; enn, en 1823, il avait dirig les prparatifs
de lattaque par mer projete contre lle de Lon, attaque que prvint
la capitulation de Cadix. M. de Bourmont, qui commandait les troupes
destines au sige de cette place, avait pass plusieurs jours bord de
lamiral Duperr, et le souvenir des bons rapports quil avait entretenus
avec lui dans cette circonstance le dcida se ladjoindre. Lamiral,
lorsquon lui apporta les ordres du roi, ne prsenta dabord aucune objection ; plus tard, il tmoigna moins dassurance, soit que des inuences dont il ne stait pas bien rendu compte eussent victorieusement agi
sur lui, soit quun examen plus attentif de lentreprise lui en et mieux
rvl les obstacles et les dangers. Il accepta pourtant ; mais, comme
son attitude et ses relations inspiraient la cour quelque dance, le
gnral Bourmont emporta secrtement une ordonnance qui lui donnait
pleins pouvoirs et sur larme de terre et sur larme de mer.
Revenons maintenant au dpart de lescadre ; on attendait avec
impatience le temps favorable pour appareiller.
Le 25 mai, une lgre pluie et le vent douest annoncrent dans
la rade de Toulon un changement souhait avec tant dimpatience dans
la temprature. Aussitt lescadre t ses prparatifs dappareillage. Le
mme jour, une heure aprs-midi, les btiments de guerre de la premire division mirent la voile un signal du vaisseau amiral, et, huit
heures du soir, tous avaient dpass le cap Sepet.
Le 26, huit heures du matin, la deuxime division du grand convoi prit le large; la troisime division fut retenue par un vent douest et
ne mit sous voile qu trois heures. Il ne restait plus dans la rade que
quelques btiments, qui avaient de lgres avaries dans les diffrents
appareillages, qui attendirent quelques navires venant de Marseille, et
partirent ensuite sous lescorte du brick le Dragon.
La otte t dabord route bien rallie ; mais, dans la nuit du 27 au
28, elle fut assaillie par un fort vent dest et dest sud-ouest la hauteur
des les Balares : lamiral Duperr la conduisit sous le vent de ces les,
o elle trouva un abri.
Le temps tait devenu beau : il rallia larme, et le convoi pourvut

DOMINATION FRANAISE.

97

au dpart de la baie de Palma de la ottille de dbarquement qui y tait


en relche, et se dirigea vers lAfrique.
Le 29 au soir, on eut connaissance des ctes de Barbarie et de la
province dAlger. Le temps tait beau, le vent lest un peu frais; la
otte manuvra pendant la nuit de manire se trouver le lendemain
la pointe du jour une petite distance de terre : elle tait effectivement,
le 30 quatre heures du matin, dans le nord du cap Caxine, cinq ou
six lieues au plus ; mais la cte tait couverte de nuages, lhorizon tait
charg, la force du vent augmentait graduellement : tout annonait du
mauvais temps. La otte sur le bord du nord sloigna de la cte avec
des vents dest et dest-sud-est sans avoir t aperue cause de lobscurit du temps.
Lobligation de tenir rallie et en bonne route une masse de btiments de tant despces et de qualits diffrentes et naviguant au plus
prs du vent devenant impossible, elle ne put se maintenir sur le mridien dAlger.
La rserve, compose de gabarres et autres btiments de qualit
infrieure, fut entrane sous le vent ; le convoi, que lamiral avait eu la
prvoyance de maintenir plusieurs milles dans le vent, sy soutint assez bien ; mais trois jours de forts vents dest-sud-est ne laissrent plus
despoir de remordre sur la cte dAlger. Le seul parti prendre tait
de rallier dans la baie de Palma la rserve et le convoi, et de maintenir
larme sous le vent des les en attendant le beau temps, le ralliement et
la rorganisation des convois ; celui parti de Toulon le 26, et qui devait
rallier la cte dAfrique, avait t dispers son dpart par un vent
violent de nord-est. Lamiral en rallia plusieurs navires au convoi qui
accompagnait larme ; dautres, par les soins de ses claireurs, furent
dirigs sur la baie de Palma, et le ralliement gnral y eut lieu.
La ottille de dbarquement se t chercher pendant quelque
temps elle tait compose de bons bateaux capables de tenir la mer et
de rsister au vent contraire; le temps, dailleurs, navait pas t assez
mauvais pour donner des inquitudes srieuses sur sa position ; mais il
tait indispensable de la rallier avant le dbarquement : elle portait les
dix premiers jours de vivres de larme.
Jai trouv, dit lamiral Duperr, les lments contraires ; je nai
pu leur opposer que des efforts humains. Jai puis dans mon zle et
mon dvouement au service du roi ceux qui mont aid prvenir des
malheurs mais qui nont pu mettre labri dun retard dans lexcution
de lopration.

98

DOMINATION FRANAISE.

Comme je faisais partie de la seconde division, qui ne partit que


le 26 mai de Toulon, je remonterai lpoque de mon dpart de cette
rade, pour revenir ensuite Palma, le lieu de ralliement gnral de
toute lescadre, pour continuer donner les dtails de la marche de
larme navale, laquelle, quelques jours aprs, je me trouvais runi
devant la ville et capitale de lle Mayorque ; toute lescadre sy trouvait, sauf les btiments de guerre, qui louvoyaient en dehors de la baie
et devant les les, en attendant le temps favorable pour cingler vers
lAfrique.
Le 26 mai, Toulon, onze heures prcises, nous remes lordre de nous embarquer pour appareiller midi ; comme, dis-je, je faisais partie de la seconde division navale, et que je devais monter bord
du Salvatori, btiment marchand gnois command par le capitaine
Kikisola, portant n 162, brick de deux cent cinquante tonneaux, je
me rendis de suite bord. Jtais peine bord de ce btiment, que
dj une partie de nos deux divisions avait mis la voile ; cependant,
notre btiment nappareilla qu une heure. Mais au milieu dun si
grand nombre de btiments, dont la multitude de mts formait comme
une paisse fort, entasss les uns sur les autres, il aurait t beaucoup
plus prudent de laisser partir dabord les premiers btiments qui se
trouvaient en avant de la rade, et de suivre ainsi graduellement les uns
aprs les autres pour viter la confusion, de peur que quelques vaisseaux ne donnassent lun contre lautre et nprouvassent davaries.
Nous fmes nous-mmes sur le point den prouver une, car alors le
vent soufait avec violence, et, malgr tous les efforts quavaient faits
notre capitaine pour manuvrer de faon viter les cueils, il tait
une heure et quart, nous tions la voile, dj prts passer la grosse
tour, lorsque la brigantine de notre btiment vint saccrocher au mt
de beaupr dun petit navire napolitain portant n 200. Ce btiment
tait beaucoup plus petit que le ntre ; il avait tout craindre de nous,
surtout la mer tant devenue grosse; nous nies cependant nos efforts
pour nous dgager de ce navire ; mais le capitaine napolitain et ses matelots, furieux contre notre vaisseau, et craignant sans doute que nous
ne brisassions leur beaupr, et mme que nous ne leur causassions
dautres dommages, slancrent avec rage comme des forcens, des
haches la main , pour couper notre brigantine ; dj ils se mettaient
en mesure de nous couper cette vergue, lorsque notre capitaine et ses
matelots sopposrent leur action. Notre capitaine t venir tous les
matelots sur le gaillard darrire; enn, les uns poussrent le btiment

DOMINATION FRANAISE.

99

avec des vergues et les autres avec leurs pieds ; il se t dans ce momentl heureusement un coup de vent qui favorisa notre manuvre, et, enn,
en un clin dil nous fmes dgags de ce maudit btiment napolitain.
Ce petit incident servit de leon notre capitaine, qui naturellement
tait prudent; il t carguer les voiles, nous jetmes lancre de nouveau,
et notre capitaine jura bien par son grand Dieu quil ne partirait pas
avant que tous les btiments qui taient devant nous eussent mis la
voile ; et en effet il tint sa parole, car nous ne remmes la voile qu
six heures du soir. Nous laissmes encore aprs nous, dans la rade de
Toulon, la troisime et la quatrime division, charges des bagages du
campement et dune partie du gros matriel de larme ; elles ne devaient partir quun jour aprs nous.
Nous avons vu que larme navale, partie le 25 par une brise lgre mais continue du nord-est, acclra, dans la journe du 26, sa marche qui se dirigeait au sud-ouest. Les trois colonnes conservrent parfaitement leur ligne de route et leurs distances. Les bateaux vapeur,
sillonnant la mer dans toutes les directions, excutaient avec rapidit les
ordres de lamiral, et facilitaient les communications.
Le meilleur et le plus vloce de ces bateaux, le Sphinx, signala
dans la soire du mme jour deux frgates venant du sud et se dirigeant sur la otte. Lune tait la frgate franaise la Duchesse de Berry,
et lautre une frgate turque sur laquelle se trouvait Tahir-Pacha ; ce
membre du divan ottoman avait t charg par le Grand Seigneur de
se rendre Alger pour engager le dey entrer en arrangement avec la
France. Tahir devait servir, au nom de son matre, de mdiateur entre les
deux puissances. Mais la frgate turque fut arrte devant Alger par le
commandant de la station franaise de blocus, Massieu de Clerval, qui
avait pour instructions de ne laisser pntrer aucun btiment, de quelque nation quil ft. Tahir-Pacha ayant demand aller Toulon pour
entrer en ngociation directe avec le gouvernement franais, la frgate
franaise la Duchesse de Berry (capitaine Kerdain) fut charge de laccompagner.
Lorsque les deux frgates eurent ralli la otte, Tahir se rendit
bord du vaisseau amiral. Le comte de Bourmont et lamiral Duperr
lui rent connatre que leurs ordres prcis taient de se rendre en
Afrique et de semparer dAlger. Ils ne purent que conseiller au ngociateur turc de continuer sa route sur Toulon, o il communiquerait
directement au ministre franais les instructions de son gouvernement.

100

DOMINATION FRANAISE.

Toute rconciliation avec la rgence dAlger aurait t inutile et


dshonorante. On connaissait depuis longtemps la mauvaise foi de ces
Barbaresques : on avait des preuves rcentes de leur haine et de leur
mpris pour les nations chrtiennes. Les grandes dpenses de lexpdition qui devait les exterminer taient faites ; on ne pouvait plus reculer
sans honte : leur ruine devait tre accomplie.
Aussi la mission de Tahir-Pacha neut aucun rsultat.
Revenons maintenant au dpart de notre division, partie le 26 mai
de la rade de Toulon. Nous emes grand vent toute la nuit; nous navions presque point de voiles dehors, et nous lions cinq six noeuds
lheure. Nous prouvmes dans la nuit du 27 un ouragan qui se calma
un peu au point du jour. Le 29 au matin, nous avions perdu de vue entirement tous les btiments de notre division, avec laquelle nous tions
partis, car nous nous trouvions parfaitement isols au milieu de la mer ;
louragan que nous avions prouv la nuit nous avait entirement spars de notre division, et, le 28, un vent violent du nord-est soufait encore. Le 29, le vent se calma un peu, nais nous ions encore cinq nuds
lheure, et nous nous trouvions toujours en bonne route ; ctait le
troisime jour de notre navigation depuis Toulon. Vers une heure aprs
midi, nous dcouvrmes lle de Mahon (le Minorque), en changeant
alors de route pour mettre le cap sur Palma, lieu du ralliement gnral
pour tous les btiments de lescadre. En continuant notre route, vers le
soir nous commenmes dcouvrir les les de Mayorque et une longue
chane de montagnes que nous vmes encore le lendemain ; car, le temps
ayant t trs-calme dans la nuit, nous avions fait fort peu de chemin. Le
30, huit heures du matin, nous apermes lle de Cabrera, le dserte
et inhabite, et dune trs-petite circonfrence. Notre capitaine nous raconta que cest dans cette le que, du temps de la guerre de Napolon
en Espagne, les Espagnols mettaient nos malheureux prisonniers, quils
laissaient dans cette forteresse manquer de tout, et pour ainsi dire mourir dinanition en leur refusant, la plupart du temps, la ration ncessaire
leur subsistance.
Cabrera est peu de distance de la ville de Palma ; aussi, en apercevant cette le bbord, nous vmes terre sur tribord, faisant toujours
suite la cte de Mayorque, que nous longions depuis la veille. Vu
lloignement, lentre de la rade de Palma nest pas encore visible, la
ville se trouvant situe dans un enfoncement, trois lieues environ de
distance.
Vers les dix heures, il sleva une brise assez frache, et lorsque

DOMINATION FRANAISE.

101

nous emes doubl la pointe du cap de Palma, et que nous emes enn dpass lle de Cabrera, le vent nous fut tout fait favorable; nous
lions cinq nuds : aussi notre capitaine estima que nous pourrions
entrer dans la rade de Palma vers midi, si le vent continuait nous tre
favorable ; et, en effet, sa prdiction se vria, car midi et quart nous
entrmes dans la rade de Palma (capitale de lle Mayorque), et notre
btiment fut te troisime qui mouilla dans cette rade. En partant de Toulon, le commandant de notre convoi avait donn lordre de sy runir
pour attendre que les deux divisions y fussent runies pour y recevoir
les ordres ultrieurs.
Le 30 mai, je dbarquais pour aller voir la ville de Palma.
Palma est une ville trs-antique, dont la btisse ressemble une
construction du temps des Maures, cest--dire des rues trs-troites.
En gnral, la ville de Palma , quoique btie assez irrgulirement,
offre cependant quelques rues assez larges, deux ou trois jolies et grandes places, quelques beaux dices. La cathdrale est fort belle et trsriche. Lextrieur est majestueux et dune construction gothique; mais
elle ne laisse pas que de faire ladmiration des trangers par sa richesse
et son nombreux clerg ; ses orgues sont excellentes, et la composition
de leur musique est admirable et charme loreille des trangers. La
ville a une enceinte de fortications et un fort qui protge leur petite
baie.
La ville renferme de nombreux couvents appartenant plusieurs
ordres diffrents: des moines, des bndictins, des bernardins et des
capucins, etc.
Lle de Mayorque est assez fertile en oliviers, et plus particulirement en orangers; aussi la grande quantit doranges qui nous arrivent
Toulon et Marseille nous viennent de Palma, o elles sont fort bonnes et belles, et fournissent une branche de commerce trs-lucratif aux
Mayorquins, qui en font une grande exportation, tant en France quen
Espagne.
On trouve Palma des gens aiss, et mme des fortunes, et dans
les rues on rencontrait communment des quipages une partie de la
journe (ces quipages sont attels de mules, comme cest lusage en
Espagne). On trouve aussi Palma une maison de bains assez bien tenue, des cafs en quantit sur les places, et, dans une partie des rues, ces
derniers tablissements taient garnis en ce moment de notre nombreux
tat-major, ce qui donnait cette ville laspect dun mouvement continuel et dune population extraordinaire ; la gaiet y rgnait et animait

102

DOMINATION FRANAISE.

toutes les gures. Outre quune partie de notre escadre occupait leur
grande et belle rade, je crois que les habitants navaient jamais vu un
plus beau tableau ni un si grand concours de monde dans leur ville. Le
sexe Palma est en gnral fort joli, et les femmes y sont aussi aimables
que jolies.
Pendant tout le temps que notre escadre sjourna Palma,
parmi les habitants de Mayorque cest qui nous aurait : ils nous y
ftrent et nous accueillirent on ne peut plus favorablement ; il est
vrai quils voyaient en nous des librateurs allant entreprendre une
glorieuse expdition quon avait tente tant de fois contre ce repaire
de pirates.
Les Mayorquins taient remplis de conance en nous sur le succs de notre expdition, tout ayant t combin davance pour atteindre
srement notre but et nous venger de larrogance et des insultes du dey
dAlger ; en allant soumettre la rgence, ils voyaient que nous allions
les affranchir de la piraterie de ces Barbaresques qui inquitaient et capturaient souvent leurs btiments, ruinaient les armateurs et entravaient
leur commerce, surtout les ayant aussi proche, voisins malheureusement
pour eux. Aussi, que de flicitations ne remes-nous pas de ces bons
habitants, qui nous disaient que nous tions heureux de pouvoir faire
partie dune aussi glorieuse expdition, et que lEurope entire nous
serait redevable de mettre ainsi un terme aux malheurs communs de
toutes les nations, en dtruisant la piraterie de la puissance barbaresque
qui depuis longtemps dsolait les mers et rduisait la captivit la plus
rigoureuse les malheureux prisonniers qui tombaient entre leurs mains !
Ctait, disaient les Mayorquins, rendre un service lhumanit en exterminant ces barbares, et mettre enn la raison une milice effronte et
inhumaine qui depuis longtemps se jouait de toutes les nations, violant
le droit des gens, ne respectant aucun btiment, sous quelque pavillon
quil navigut.
On prota des calmes et des brises extrmement lgres qui, fort
heureusement, rgnrent, du 2 au 8 juin, dans la baie spacieuse, mais
entirement ouverte de Palma, pour perfectionner quelques dispositions
administratives et pour complter les provisions de fourrages bord des
btiments-curies.
La sant des troupes tait excellente.
Le comte de Bourmont et lamiral Duperr avaient communiqu
Palma avec les autorits principales de lle Mayorque. On leur parla
beaucoup de leffet moral quavait produit sur les soldats espagnols,

DOMINATION FRANAISE.

103

dans la malheureuse expdition dOReilly, lapparition subite dun


grand nombre de chameaux.
Les troupes virent avec surprise, et non sans hilarit, un ordre du
jour qui leur recommandait de ne pas se laisser mouvoir, aprs leur
dbarquement, par la vue de ces animaux inoffensifs.
Enn, le 9 juin, les vents tant devenus favorables, le gnral en
chef annona larme, par un ordre du jour, que, les vents ayant cesss
dtre contraires, nous allions enn nous diriger vers les ctes dAfrique. Un quart seulement des btiments du convoi devait suivre lescadre de guerre et les mouvements du vaisseau amiral en trois colonnes,
comme les premiers jours de dpart. Les autres btiments marchands,
au nombre denviron trois cents, durent attendre dans la baie de Palma
les nouveaux ordres qui leur seraient transmis, puisquils ne devaient
partir quaprs que le dbarquement aurait t effectu. Le but de lamiral Duperr tait de narriver devant Torre-Chica quavec les btiments
du convoi, dont la prsence tait strictement ncessaire, et dviter, dans
la baie peu spacieuse o devait se faire le dbarquement, la confusion
et lencombrement quaurait produits la runion de cinq cents navires,
surtout pendant le combat quon sattendait soutenir contre la tour et
les batteries armes de la cte.
Le 10 juin, le vent tant devenu favorable, larme navale remit
la voile ; la brise, faible dabord, devint assez forte pour que plusieurs
btiments eussent des avaries : deux bateaux-bufs prirent avec une
partie de leurs quipages. Le 11 au soir, le vent tait frais de lest
louest, la mer assez belle; lamiral modra la vitesse de la otte, elle
tait environ soixante-deux milles de terre, de manire que le lendemain elle se trouvt douze milles .de la cte. En effet, le 12, la
pointe du jour, on dcouvrit la cte dAfrique; mais la force toujours
croissante du vent et lagitation de la mer rent regarder le dbarquement comme impossible : la otte reprit encore le large, en conservant
son ralliement. Des btiments lgers furent dirigs vers la presqule de
Sidi-Ferruch et les plages adjacentes : la certitude quon avait de trouver un mouillage favorable, labri quoffrent contre les vents rgnants
la direction et le relief de la cte, la nature du terrain, dcouvert jusqu
quatre mille mtres de la mer, qui ne permet pas lennemi de sembusquer, avaient depuis longtemps appel lattention sur cette partie du
littoral pour y effectuer notre dbarquement. A neuf heures du soir, on
tait quarante milles de la cte : le mouvement rtrograde cessa ; on t
voile au sud. Le 15, le vent tait encore frais de la partie de lest, mais

104

DOMINATION FRANAISE.

la mer tait peu houleuse, le vent diminuait sensiblement mesure quon


sapprochait de la cte, et le temps tait beau.
La otte se prsenta, huit heures du matin, devant la ville dAlger.
A sa vue, les braves soldats, fatigus par la mer et ennuys de leur
long sjour bord, rent clater les transports de la plus vive allgresse ;
larme navale changea de direction et t voile paralllement la cte,
dlant en vue des forts et des batteries, et conduite par le commandant
de la station, le capitaine Massieu de Clerval, accompagn de la Bellone
en tte, suivie de la rserve et du convoi.
Lamiral ordonna larme la formation de la ligne de bataille et
continua petites voiles pour la faciliter.
La Syrne, suivie de la Bellone, en prit la tte ; la rserve, le convoi et la ottille se maintinrent au vent conformment aux instructions
quil avait t donn pour narriver qu la suite de larme.
Le 13 juin, dix heures du matin, les btiments, arms en guerre,
se trouvaient la hauteur de Sidi-Ferruch ; M. le contre-amiral de Rosamel, commandant en second, avait pris son poste sur le Trident dans
sa ligne, et avait laiss le commandement et la conduite de la seconde
escadre au capitaine de vaisseau Cuvillier ; le vaisseau le Breslaw, capitaine Maillard de Liscourt, prit poste en avant de la Provence, vaisseau amiral. M. Duperr t le signal quil se dirigeait sur la baie de
Sidi-Ferruch, dans louest de Torre-Chica, et chaque capitaine devait,
pour lattaque, se conformer au plan dlivr chacun deux. Il chargea
le brick lAlerte, capitaine Andra de Nerciat, daller sonder la baie
lest, et les bricks le Dragon, capitaine Leblanc, et la Badine, capitaine
Guindet, daller sonder la baie de louest. Ces trois ofciers remplirent
cette mission en hommes du mtier, avec habilet et courage.
Larme passa une encablure de la pointe du petit-port, et se
dirigea sur Torre-Chica. Elle arriva par son travers, et ltonnement fut
gnral de ny pas trouver les moyens de dfense qui avaient t annoncs. M. de Rosamel sur le Trident et M. le capitaine Rabaudy sur
la Guerrire, qui avaient t chargs de lattaque extrieure, reurent
lordre de suivre larme.
Aprs avoir doubl les roches saillantes de la presqule, la Syrne
et la Bellone entrrent, en dlant sous voiles, dans la baie onze heures et demie ; le Breslaw prit son poste avec habilet et une exactitude
rigoureuse : il sembossa par quatre brasses et demie, demi-porte de
canon dun fort en pierre perc de dix embrasures.

DOMINATION FRANAISE.

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Le capitaine Villaret prit poste immdiatement derrire lui avec


le vaisseau la Provence, qui fut suivi de la Pallas, capitaine Forsan ;
les frgates la Didon, capitaine Villeneuve de Bergemont, et lIphignie, capitaine Christy-Pallire, prirent poste embosss paralllement
la presqule. Le fort tait dsarm, la presqule abandonne par
lennemi, qui stait port, plus dun quart de lieue, sur les hauteurs
qui dominent la plage, pour les dfendre et sopposer au dbarquement
les dispositions dattaques prises par lamiral furent donc inutiles : il
se borna faire occuper la baie par la otte, qui, depuis cinq heures,
y avait pris son mouillage. Lennemi, de ses nouvelles batteries, tira
quelques coups de canon et lana quelques bombes sur les vaisseaux
avancs : un de ses projectiles, en clatant, blessa un matelot bord
du Breslaw. Sa position leve et sa distance rendaient la riposte aux
coups de canon sans effet : lamiral prfra soccuper des dispositions
du dbarquement, et il envoya nanmoins les bateaux vapeur le Nageur, capitaine Louvrier, et le Sphinx, capitaine Sarlat, pour approcher
la plage daussi prs que possible et inquiter lennemi par leur feu :
ils russirent; car la batterie la plus rapproche, dans laquelle tait un
mortier, fut bientt vacue. Un matelot, nomm Jacquin tienne, de
la 24e compagnie permanente, 2e division, fut grivement bless la
jambe par un clat de bombe. On distinguait sur la montagne des groupes de cavaliers arabes.
Si les Algriens avaient tabli sur la colline isole et dominante de
Sidi-Ferruch un grand ouvrage susceptible dune bonne dfense, lopration du dbarquement aurait t extrmement difcile et dangereuse ;
mais leur ignorance dans la construction des ouvrages de campagne, et
la crainte dtre tourns par des troupes ennemies qui dbarqueraient
prs de lembouchure du Mazafran , les avaient fait renoncer dfendre
la presqule et les deux baies de Sidi-Ferruch.
La journe tait trop avance pour oprer le dbarquement : les
dispositions furent prises pour lexcuter le lendemain la pointe du
jour. La corvette la Bayonnaise, capitaine Ferrin, le brick lActon, capitaine Hamelin, et le brick la Badine, capitaine Guindet, qui navaient
point de troupes dbarquer, prirent poste dans la baie situe lest de
Torre-Chica, pour prendre en anc les batteries de lennemi et les battre
par-dessus la presqule.
Les bateaux vapeur le Nageur et le Sphinx, capitaine Sarlat, reurent lordre de couvrir de leur feu le dbarquement de louest.
La presqule de Sidi-Ferruch est situe cinq lieues louest

106

DOMINATION FRANAISE.

dAlger, et une demi-lieue lest de lembouchure de Mazafran, qui


se jette dans la baie occidentale. Le cap est bord de rochers calcaires
et savance dans la mer, en prsentant de chaque ct un enfoncement
formant deux petites baies distinctes, les vaisseaux se retirent quelquefois, dans la petite baie de louest pour se mettre labri des vents
dest.
Le fond de cette baie de sable pur est dune pente douce. Ce
mouillage tait dfendu par une tour carre qui ne pouvait recevoir que
deux pices dartillerie, et qui fut dtruite par la marine franaise. Cette
tour fut remplace par plusieurs batteries. Le terrain est sablonneux,
lgrement ondul et couvert de fortes broussailles dans toutes ses parties. La petite tour de Torre-Chica se trouve sur le point le plus culminant qui forme une colline la descente du rivage.
La petite baie de Sidi-Ferruch est susceptible dtre protge
dune manire efcace ; mais lennemi lavait abandonne, ainsi que la
batterie en maonnerie rasante, perce de dix embrasures.
Le 14 juin, la pointe du jour, le dbarquement commena
par les troupes de la deuxime division, avec huit pices de campagne, sous le feu des batteries de lennemi, qui eurent peu deffet : un
marin de la Surveillante perdit une jambe; M. Dupont, lieutenant de
vaisseau, et le nomm Duguin reurent une forte contusion par un
boulet mort. Lennemi stait post une demi-lieue au sud de TorreChica.
Lartillerie des corvettes places dans lest de Torre-Chica fut bien
servie, et son feu matrisa celui des batteries ennemies; les chalands,
chargs de troupes, arrivrent bientt terre ; puis les marins, ayant
de leau jusqu la ceinture, se mirent haler les bateaux pour les faire
chouer sur le sable ; mais les soldats, impatients de gagner le rivage,
se jettent dans leau ds quils peuvent aborder sans mouiller leurs gibernes. Grce cette louable mulation, toute la plage fut en un instant
hrisse de baonnettes.
Deux braves marins sautent terre les premiers, slancent ensemble vers la tour de Sidi-Ferruch, et y arborent le pavillon franais. Ce
sont les nomms Sion, chef de la grande hune de la frgate la Thmis, et
Brunon (Franois), matelot de premire classe de la Surveillante. A six
heures et demie, le gnral en chef dbarqua, et vint tablir son quartier
gnral avec son tat-major dans les btiments dpendant du tombeau
du santon de Sidi-Ferruch.
Le gnral Berthezne se porta en avant avec la premire division

DOMINATION FRANAISE.

107

et huit pices de canon. Les batteries ennemies continurent leur feu,


quoiquelles fussent battues directement par notre artillerie de campagne et prises en charpe par les btiments de guerre.
La premire division, une fois forme, se disposa marcher immdiatement contre les dunes occupes par les Arabes, dont lartillerie
faisait un feu assez bien nourri.
Lennemi avait pris, en dehors de la presqule, une position que
dfendaient trois batteries chelonnes ; il montrait sept huit mille
hommes, presque tous Arabes ; les Turcs servaient les bouches feu.
Diffrer lattaque, cet t exposer larme des pertes considrables
le gnral Berthezne donna donc lordre de savancer par bataillons en
masse vers la gauche de la position que lennemi occupait, et de tourner
ses batteries.
Dans ce moment, M. de Bourmont, stant port en avant pour
diriger le mouvement, manqua tre tu : deux boulets vinrent tomber
ses pieds et le couvrirent de sable.
Le terrain ntait que faiblement accident, mais les fortes broussailles dont il tait couvert rendaient la marche difcile. Lardeur de nos
soldats triompha de ces obstacles ; ils slancent au pas acclr, chassant
devant eux une borde de cavaliers arabes qui cherchaient sopposer
leur passage, et se trouvent en un clin dil au pied des redoutes. Pour
seconder ce mouvement, lamiral Duperr faisait prendre en charpe les
batteries ennemies pat lartillerie des bateaux vapeur le Nageur et le
Sphinx, qui se trouvaient dans la baie de louest, et par celle de la corvette la Bayonnaise et des bricks la Badine et lActon, mouills dans la
baie orientale. Les feux combins de ces cinq navires, partant des deux
cts de la presqule, rent de grands ravages dans les rangs ennemis
et y jetrent lpouvante. Les redoutes, ainsi attaques, furent tournes
et enleves en un instant. Deux jeunes ofciers du 3e de ligne, MM.
Charles de Bourmont et Bessires, y entrrent les premiers, et tous les
hommes qui les dfendaient, horde confuse et indiscipline, se retirrent
prcipitamment et dans le plus grand dsordre. Ce premier succs, dun
si favorable augure et qui inspira tant de conance nos troupes, ne nous
cota quune centaine dhommes mis hors de combat. Onze pices de
canon et deux mortiers richement cisels, qui avaient appartenu larme de Charles-Quint, furent les trophes de cette journe.
Mais il est temps de dire quels taient les moyens de dfense
quavait runis le dey contre une attaque qui menaait son existence
politique. Il avait alors pour agha son gendre Ibrahim, qui commandait

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DOMINATION FRANAISE.

en chef toutes les troupes de la rgence. Ctait un homme dun beau


courage personnel, mais sans capacit militaire.
Il avait pu apprendre, comme le dey, par les consuls trangers,
que les journaux de France tenaient au courant de tous les prparatifs,
notre projet de dbarquer Sidi-Ferruch ; mais, craignant dtre abus
par une ruse de guerre, il avait tabli dabord son quartier gnral
lest dAlger, la Maison-Carre, et pens que la rade dAlger serait
notre point de dbarquement, comme elle avait t celui de CharlesQuint. Hussein-Pacha, loin de supposer quun dbarquement ft dangereux pour lui, comptait nous craser en nous attirant dans les ravins du
Sahel ; ces fausses mesures, cette imprvision, jointes une ignorance
absolue de la tactique europenne, ne diminuent en rien la gloire de nos
jeunes soldats. Aucune disposition ne fut prise pour la dfense de SidiFerruch. Il parat, au reste, que le projet du dey tait, en quelque endroit
que dt soprer le dbarquement, de ne pas sy opposer. Il pensait quil
aurait meilleur march de larme franaise dans lintrieur des terres
que sous le feu de notre marine.
Le 13 juin, lagha navait encore runi que peu de monde; le contingent de Constantine, que nous croyions trs-considrable, ntait que
de cinq cents cavaliers et de quatre cents fantassins. Le bey de Titery,
guerrier intrpide, mais chef sans habilet, ne conduisit que mille cavaliers, au lieu de vingt mille quil avait promis. Celui dOran nenvoya
aussi que fort peu de monde, sous la conduite de son lieutenant. Le gros
de larme de lagha ne fut donc form que des Arabes de la Mtidja et
de quelques hordes kabales de la province dAlger.
Ibrabim nayant prpar ni vivres ni fourrages pour ses troupes,
les tribus se voyaient dans la ncessit de retourner chez elles lorsquelles avaient consomm les leurs. Lorsque les uns arrivaient, les autres
partaient, de sorte que cette cohue se renouvelait sans cesse sans devenir plus nombreuse.
Lespoir de faire du butin et la crainte quinspiraient les Turcs
rent seuls prendre les armes aux Arabes ; car, du reste, ils sembarrassaient fort peu de lissue de la lutte laquelle ils taient appels
prendre part. Ils taient arms dun long fusil sans baonnette et dun
yatagan ou coutelas. Ils taient presque tous cheval, mais on ne peut
pas dire cependant quils formassent un vritable corps de cavalerie, car
ils nont jamais tent une charge, et ils ne se servaient de larme blanche
que pour gorger les prisonniers qui tombaient entre leurs mains.
Les deux premires divisions conservrent jusquau 19 les positions

DOMINATION FRANAISE.

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quelles avaient prises le 14. La premire tait en avant, ayant la brigade de gauche forme en carr. La seconde division avait ses deux
premires brigades droite, et un peu en arrire de la premire division,
bordant un ruisseau qui se jette dans la mer une demi-lieue de SidiFerruch ; la troisime brigade tait en seconde ligne derrire la gauche
de la division Berthezne. Un bataillon du 29e de ligne tait sur la plage
lextrme gauche. Pendant les quatre jours que les deux premires
divisions occuprent ces positions, elles eurent soutenir des combats
continuels de tirailleurs. Les ennemis, dont les armes avaient plus de
porte que les ntres, avaient par cela mme Lavantage sur nous dans
ce genre de combat ; mais ils craignaient beaucoup le feu de notre artillerie, nos obus surtout. On se servit aussi avec succs des fusils de
rempart, qui, dans des mains exerces, leur rent beaucoup de mal. Les
fuses la congrve ne produisirent aucun effet.
Les combats de tirailleurs avaient principalement lieu sur les
bords des ruisseaux, dont les deux partis avaient un gal intrt rester matres. De notre ct, tout homme qui allait isolment leau
trouvait une mort certaine : entour dune foule dArabes, il avait la
tte tranche avant quon et eu le temps de venir son secours. Dans
la journe du 15, le dbarquement du matriel continua : toutes les
voitures de lartillerie de campagne et quelques pices de sige, deux
cents chevaux, une quantit considrable doutils et une partie de lapprovisionnement de vivres furent mis terre. Pendant ce temps, les
troupes de la premire division soutenaient une vive fusillade contre
les Arabes, et les soldats de tranche travaillaient aux fortications
qui devaient mettre la presqule de Sidi-Ferruch labri de toute attaque.
Lachvement de ces travaux tait indispensable pour que larme
pt songer se porter en avant. Lintention du gnral en chef tait de
ne marcher lennemi que lorsque le camp retranch et le dbarquement du matriel de sige seraient termins.
Il fallait aussi construire une route : elle avait t dj pousse
jusqu la position occupe par les gnraux Berthezne et Loverdo, et
lon devait la continuer mesure que larme savancerait vers Alger.
Le camp de Sidi-Ferruch prenait laspect dune ville. Chaque corps,
chaque service administratif avait son quartier distinct; des tentes et des
cabanes de feuillage taient les dices de cette cit improvise, coupe en tous sens par de larges rues o lon voyait circuler lartillerie et
les nombreuses voitures de ladministration. Des magasins immenses

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DOMINATION FRANAISE.

slevaient de tous cts pour les besoins de larme, et les marchands


qui lavaient suivie lui offraient mme le superu : il y avait des marchands de comestibles de toutes sortes(1). Des fours furent promptement
tablis ; larme commena recevoir du pain frais trois jours aprs le
dbarquement. On avait craint de manquer deau, mais on fut bientt
rassur cet gard ; outre la ressource des ruisseaux et des puits, qui
taient en assez grand nombre, il sufsait presque partout de creuser
quelques pieds en terre pour trouver une eau abondante et salubre. Nos
soldats amenaient ainsi de leau l o il nen existait pas.
Ltat sanitaire de larme tait satisfaisant, et la chaleur supportable. Les nuits taient mme trop froides : on y prouvait le besoin de se
chauffer. Le bois ne manquait pas pour les feux de bivac ; la terre, jusqu
plusieurs lieues de Sidi-Ferruch, est couverte de broussailles et de taillis,
comme nous lavons dj dit. Les petits pins, les lentisques et les arbousiers dont ils se composent senamment avec beaucoup de facilit.
Cependant le dbarquement du matriel se continuait avec activit, ainsi que celui des vivres et munitions; mais, le 16, cette importante
opration fut suspendue par le mauvais temps. A huit heures du matin,
il devint orageux, le tonnerre gronda avec force, des grains violents se
succdrent; tout prsageait une violente tempte, qui, pendant quelques
instants, inspira les plus vives craintes. La mer tait affreuse; plusieurs
navires furent en danger dtre jets la cte, quelques embarcations
prirent. En voyant les lments se dchaner ainsi, on se souvint avec
terreur du dsastre de Charles-Quint, et lon put craindre que les Turcs
ne protassent de ce moment pour lancer leur cavalerie sur notre camp,
dont les retranchements ntaient pas encore entirement achevs. En
effet, si le mauvais temps et continu, le succs de lexpdition pouvait tre gravement compromis heureusement quil ne fut pas de longue
dure. Au bout de quelques heures, le ciel reprit sa srnit, et les inquitudes svanouirent(2).
____________________
(1) Un petit btiment mme tait entr dans la baie de Sidi-Ferruch, sur le
pavillon duquel tait crit en grosses lettres : Entrept de bire. Ctait un industriel de Marseille nomm Porcelaga.
(2) Voici comment un jeune ofcier, plein de verve et desprit, trace le tableau
de cet affreux sinistre. Ce morceau se trouve dans les Souvenirs de lexpdition
dAfrique, publis par M. lenor, dans la Revue des Deux Mondes. Nous cderons
au plaisir de citer lpisode qui suit immdiatement la scne de lorage. La plume
du jeune ofcier est un habile pinceau. Ce furent, dit-il, des tourbillons de grle
et de pluie si pais, quon ny voyait pas dix pas ; un vent tellement imptueux,
quil forait nos chevaux se coucher, brisait les arbres, balayait les broussailles

DOMINATION FRANAISE.

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Pendant ces premires journes, entirement consacres asseoir


le camp et concentrer toutes les ressources, il ny eut que des combats
descarmouche et des fusillades davant-postes. Mais, au milieu de ces engagements sans importance, saccomplirent quelques scnes pleines dintrt, que nous croyons devoir rapporter, parce quelles ont une empreinte
de couleur locale utile recueillir ds nos premiers pas en Algrie.
Les longs fusils des Arabes portent plus loin que les ntres, comme nous lavons dj dit ; aussi dans les engagements de tirailleurs avions-nous rarement lavantage, et lennemi en protait pour couper les
ttes de nos malheureux soldats rests sur la place morts ou blesss. Les
Franais, au contraire, ramenaient aux ambulances les Arabes que leurs
compagnons navaient pu entraner dans leur fuite. Cependant des bruits
sinistres sur notre frocit avaient t rpandus dans tous les douars; on
nous reprsentait comme gorgeant sans piti nos prisonniers et nous
repaissant de leurs chairs palpitantes. Ce fut sous ces impressions quun
cheik, un vieillard, se prsenta dans la journe du 16 aux avant-postes de
la brigade du gnral Berthier. Le malheureux, ayant appris que son ls
avait t bless et amen prisonnier dans le camp franais, venait le rclamer ou du moins savoir ce quil tait devenu. La douleur paternelle lui
avait inspir cette gnreuse rsolution, et lui donnait le courage daffronter le feu de nos sentinelles et leffroi que nous lui inspirions. Ds quil
fut en prsence du gnral en chef, il scria en se prosternant : Par la
face de ton ls, je te demande le mien; rends-le-moi ! M. de Bourmont
ne comprenant pas, les interprtes lui expliqurent le sens de ces paroles.
Le ls de ce cheik tait aux ambulances, trs-grivement bless et sur le
____________________
comme de la poussire ; le tonnerre la fois en cinq ou six endroits du ciel, et la
mer tantt dcouvrant une large plage, tantt venant sy drouler en lames furieuses, avec dpouvantables mugissements. Presque au mme instant, les vaisseaux
taient droits sur leur quille ou couchs par leur travers ; un grand nombre dentre
eux chassaient sur leurs ancres ; quelques-uns tiraient le canon dalarme, menacs
quils taient de faire cte ou de saller briser les uns contre les autres : le rivage ne
cessait de se couvrir de dbris.
Ctait un spectacle effrayant contempler. Ce qui nanmoins ltait bien
davantage encore, ce qui veillait dans les esprits bien dautres craintes que les
longs clats de la foudre, toujours retentissante, ctaient les souvenirs de tant
dautres expdiions termines par de semblables vnements; ctaient surtout,
comme planant au milieu de la tempte, ceux de limmense dsastre de CharlesQuint, dont quelques-uns commenaient peut-tre sentretenir voix basse. Puis
la tempte, aprs avoir dur plusieurs heures avec une violence toujours la mme,
sans relche ou respirer, sans redoublement ou croire quelle allt spuiser, sapaisa presque aussi soudainement quelle avait clat.

112

DOMINATION FRANAISE.

point de subir lamputation dune jambe. On conduisit le vieillard


prs du jeune malade. Lentrevue de ces deux hommes fut touchante;
le pre promenait des regards inquiets sur son ls pour sassurer quil
ne se trompait pas, et le ls, ivre de joie, portait respectueusement la
main de son pre ses lvres et la baisait avec effusion. Lorsque le
cheik eut reconnu la gravit de la blessure, on lui dit que les chirurgiens avaient jug lamputation indispensable. Par Allah! scria-t-il
aussitt, quil nen soit pas ainsi; je le dfends ! Le corps que nous
tenons de Dieu ne nous appartient pas plus que la vie quil nous a
donne ; nous ne pouvons disposer ni de lun ni de lautre. Couper une
partie du corps, cest un sacrilge dont notre vie ne saurait dpendre ;
Dieu na donn aux hommes ni le droit de labrger ni le pouvoir de
la prolonger. La volont du vieillard fut respecte, et son ls, quelques jours de l, expiait dans dhorribles souffrances les dplorables
erreurs du fatalisme.
Le lendemain, un autre Arabe, dun ge aussi avanc que le premier, mais encore plein de Force et de vigueur, se prsenta aux avantpostes. Il tait jeun et paraissait puis de fatigue. Dieu est grand, disait-il chaque instant ; cest Dieu qui la voulu : que la volont de Dieu
soit faite ! On lui demanda ce quil dsirait : Jai, rpondit-il, une
mission divine remplir ; je veux parler votre chef. On lui prsenta
dabord des oranges et quelques citrons ; il les saisit avec avidit et les
mangea. Un ofcier suprieur ayant tir sa bourse pour la lui donner,
il la repoussa avec indignation, en faisant le geste dun homme qui luimme serait dispos donner de largent, et non en recevoir. Conduit
enn devant le gnral en chef, il sexprima sans contrainte : Quoique vtu de ces habits en haillons, dit-il, je suis cheik dune nombreuse
tribu, et cest de ma propre volont que je viens vers toi. Jai voulu voir
de prs les trangers qui envahissent notre pays, et connatre leurs sentiments lgard des Turcs et des Arabes. Le gnral lui t rpondre
que son dsir tait de rtablir la paix entre les Franais et les Arabes, et
de dlivrer ceux-ci du joug des Turcs qui les opprimaient. Le vieillard
parut satisfait de cette rponse, et ajouta que, puisquil en tuait ainsi, il
esprait dterminer bientt sa tribu traiter avec les Franais. Puis il
demanda retourner parmi les siens: Car je ne suis pas votre prisonnier, disait-il tous ceux qui lapprochaient ; je suis venu de mon plein
gr au milieu de vous. On lui reprsenta que son retour allait lexposer
de grands dangers ; mais ces paroles ne leffrayrent point. Je suis
dj vieux, la conservation de ma vie est sans importance. Jai reu

DOMINATION FRANAISE.

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des Franais uns gnreuse hospitalit ; je veux leur prouver mon dvouement et ma reconnaissance. M. de Bourmont consentit le laisser partir ; mais on sut plus tard que, trahi par des Arabes qui il stait
con, il avait t conduit Alger, et que le dey lui avait fait trancher la
tte sous ses yeux.
Larme ennemie occupait depuis le 14 le camp de Sidi-Ferruch ;
le 17 et le 18, elle avait montr en avant des positions franaises moins
de monde que les jours prcdents; cependant des renforts considrables lui taient arrivs.
Lennemi, ne pouvant sexpliquer les motifs de notre inaction apparente, lattribua la crainte quil croyait nous inspirer. Il avait reu
quelques renforts, surtout en infanterie, et lon saperut quil construisait des batteries au centre de sa position; une partie de la milice turque
tait arrive dAlger, conduite par lagha, gnralissime de larme musulmane, dont il tait assez facile dvaluer la force approximativement,
cause du dsordre qui rgnait dans cette masse ; les forces de ces diffrents corps slevaient vingt mille hommes environ; leur conance
tait dautant plus grande, que depuis quelques jours larme franaise
demeurait immobile dans ses positions.
Le gnral en chef attendait, pour donner lordre de marcher en
avant, le dbarquement des moyens de transport, des subsistances et du
matriel de sige.
Linaction de notre arme dans ses positions, dis-je, avait t interprte dune autre manire, et lagha dAlger qui marchait la tte
de la milice crut quune attaque lui offrait des chances de succs.
Le 18, dans la soire, quelques Arabes se rendirent secrtement
auprs du gnral Berthezne, et lavertirent quil serait attaqu le lendemain ; lun deux tait Ahmed-ben-Chanaan, de la tribu des BeniDzead. Il dit que sa tribu tait fort bien dispose pour les Franais, il
ajouta quil allait aviser au moyen de mettre ses femmes et ses enfants
en sret, et quil passerait ensuite de notre ct avec tout son monde.
Cette promesse fut sans effet, mais lavis de lattaque fut justi par
lvnement.
BATAILLE DE STAOULI.
Le 19, la pointe du jour, toute notre ligne fut attaque par une
nue innombrable de tirailleurs arabes, qui staient glisss, la faveur des tnbres, dans tous les plis du terrain, jusqu porte de nos

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DOMINATION FRANAISE.

avant-postes, et rent une premire dcharge ; le premier choc fut mortel pour bien des braves.
Les efforts de lennemi se dirigrent principalement sur la gauche, au point occup par le 37e de ligne.
La brigade Clouet fut aussi aborde avec vigueur, l se trouvait la
milice turque ; son attaque se t avec beaucoup de rsolution et dimptuosit ; des janissaires pntrrent jusque dans nos retranchements, qui
couvraient le front de nos bataillons, et y trouvrent la mort.
La troisime brigade de la division Berthezne et les deux premires brigades de la division Loverdo furent attaques par les contingents dOran et de Constantine ; aprs avoir laiss lennemi savancer
jusquau fond du ravin qui couvrait la position, le gnral le t charger
la baonnette, beaucoup de fantassins arabes restrent sur place.
Aprs avoir repouss lennemi, la brigade Clouet reprit loffensive. Lardeur des troupes tait telle, quil et t difcile de les contenir.
Les brigades Achard et Poret de Morvan savancrent pour soutenir la brigade Clouet ; le moment dcisif tait venu. M. de Bourmont,
qui tait Torre-Chica, do il pouvait observer tous les mouvements de
larme, sur lavis des gnraux des deux premires divisions, se transporta de suite, et arriva sur le champ de bataille dans ce moment critique,
an de juger lui-mme de ltat des choses ; quoique son intention ne ft
pas de prendre loffensive, avant que tout son matriel de sige ft arriv, ainsi que les chevaux du train qui lui manquaient encore, et quil ne
voult pas poursuivre lennemi avant dtre en mesure de ne plus reculer
; mais les circonstances imprieuses en ordonnaient autrement : ne point
aborder lennemi dans ce moment, et ne pas repousser son attaque, cet
t exposer larme des pertes considrables, et semer en mme temps
le dcouragement parmi nos troupes; aussi le gnral en chef le comprit,
et prit une rsolution subite. Il avait donn lordre deux brigades de
la division dEscars de sortir de la presqule et de stablir, en seconde
ligne, en arrire des divisions Berthezne et Loverdo.
En voyant par lui-mme, dun ct la bonne contenance et la noble attitude des soldats franais exalts par leur succs, et de lautre
lhsitation et le peu de persvrance de lennemi, que tant dattaques
infructueuses commenaient rebuter, le gnral en chef ordonne
linstant aux deux divisions Berthezne et Loverdo de quitter leurs positions dfensives et de marcher contre lennemi avec toute leur artillerie de campagne.
La brigade Clouet, soutenue par es brigades Achard et Poret de

DOMINATION FRANAISE.

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Morvan , slana avec la plus grande valeur sur les divisions algriennes commandes par Ibrahim-Agha(1), dont le succs daprs ses plans
tait de nous refouler vers la mer.
Les brigades Denis, Damrmont et Monck dUzer, suivies par
la brigade Colomb dArcine, se portrent avec la mme ardeur sur les
troupes diriges par le bey de Constantine; trois rgiments de la division
dEscars savancrent pour former la rserve. Pendant que nos troupes
se portaient ainsi sur les batteries ennemies, deux bricks embosss sur
le rivage les canonnaient revers.
Les troupes reurent avec le plus grand enthousiasme le signal
dattaquer le camp ennemi. La marche se t avec une rapidit extraordinaire, malgr les difcults du terrain. Lartillerie, toute de nouveau
modle, fut constamment en premire ligne : son extrme mobilit dut
contribuer puissamment lpouvante de lennemi.
Le feu des batteries quavait construites lennemi narrta pas un
moment nos troupes : il fut enfonc en un clin dil et ses batteries
tournes ; cinq pices de canon et les quatre mortiers qui les armaient
furent enlevs. Les Turcs et les Arabes avaient pris la fuite de toutes
parts. Le camp tomba au pouvoir de nos troupes ; leur droute fut complte : les Franais les poursuivirent jusqu Sidi-Khalef, plus dune
lieue du champ de bataille ; puis les deux divisions victorieuses vinrent
ensuite stablir Staouli, dans le camp mme do elles venaient de
chasser lennemi, une lieue de leur ancienne position.
Lennemi navait pas eu le temps de rien enlever dans son camp
quil avait abandonn prcipitamment : deux cent soixante-dix tentes y
taient encore dresses. Les tentes des chefs taient dune magnicence
remarquable, surtout celle de lagha : elle avait plus de soixante pieds
de long, et elle tait divise en plusieurs compartiments, dont lintrieur
tait orn de belles tentures et de superbes tapis. On y trouva aussi une
somme dargent assez considrable dans la tente de lofcier charg de
payer la solde la milice turque ; on y trouva galement une quantit
considrable de projectiles et de poudre, des magasins de subsistance,
plusieurs troupeaux de moutons; quatre-vingts chameaux environ furent
capturs dans cette journe et augmentrent les moyens de transport.
Les rsultats de la bataille de Staouli furent : trois quatre mille
Africains tus ou blesss, la perte de leur bagage et de toute leur artillerie. On t trs-peu de prisonniers, presque, tous blesss. De notre ct,
____________________
(1) Lagha Ibrahim avait pour second le bey de Titery.

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DOMINATION FRANAISE.

on neut que cinq ou six cents hommes mis hors de combat, tant tus
que blesss.
Aprs cette affaire, les beys de Constantine, dOran et de Titery se retirrent : la terreur tait si grande que les fuyards se jetrent
ple-mle dans Alger, o, coup sr, nous serions entrs avec eux si
nous avions t en mesure de les suivre : deux rgiments de cavalerie
auraient suf. Les soldats couchrent sous les tentes de lennemi. Dans
ce combat, les 20e, 28e et 37e rgiments de ligne sont ceux qui ont le
plus souffert.
Aprs cette dfaite inattendue des troupes algriennes, la panique
fut si grande parmi eux, que les fuyards se jetrent ple-mle et rentrrent dans Alger prcipitamment entirement dmoraliss et dcourags.
Les janissaires et les koulouglis, en entrant en ville, poussrent des cris
affreux, en criant la trahison, en menaant le dey de le dposer, demandant sa mort ou son supplice, voulant rendre responsable le chef
de lodjack du dsastre de la journe, et en publiant, pour attnuer leffet moral de leur dfaite, que les Franais quils avaient eu combattre taient au nombre de plus de cent mille, assurant que nos soldats,
nayant jamais rompu leurs rangs malgr ces efforts, devaient tre ferrs les uns aux autres(1).
Le dey, qui pendant tous ces engagements navait pas quitt les
batteries dominantes de la Kasbah, t charger tous les canons qui taient
braqus contre la ville et menaa de la rduire en cendres au premier
mouvement sditieux.
Nous voyons donc que les dbris de larme de lagha rentrs dans
Alger la remplirent de consternation, et quil y existait une grande agitation tant parmi la milice turque que parmi la populace indigne. Des
transfuges arabes qui nous arrivrent le lendemain nous apportrent ces
nouvelles, et nous assurrent que si nous nous tions mis aux trousses
des fuyards, leffroi tait tel que nous serions entrs dans la ville sans
prouver de rsistance. Il est possible que les choses se fussent passes
ainsi ; mais, dans le doute, il tait plus raisonnable de ne point scarter
de la marche que lon avait adopte dans le principe, et de ne pas livrer
aux chances dun heureux, hasard un succs qui paraissait assur.
____________________
(1) En effet, laspect de nos lignes, toujours compactes, que ne pouvaient
rompre ni le feu des tirailleurs ni les charges de la cavalerie, rent dire aux Arabes
que le sultan de France avait enchan ses soldats pour les empcher de prendre
la fuite. Le dey lui-mme partageait cette croyance. (De lAlgrie ancienne et moderne, par Lon Galibert, chap. XI, page 294.)

DOMINATION FRANAISE.

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Lagha vint rendre compte de sa dfaite au dey : il laborda avec


la contenance trouble et inquite dun criminel qui comparait devant son juge. Du plus loin quil aperut son gendre, Hussein-Dey lui
cria dune voix tremblante de colre : Eh bien, quelles nouvelles
apporte notre invincible agha ? Les Franais ont sans doute regagn
leurs navires, moins quil ne les ait prcipits la mer, ainsi quil
nous la promis ? La Kasbah sera-t-elle assez vaste pour contenir leurs
dpouilles, et les bagnes assez grands pour enfermer tous les esclaves ?
Terri par cette sanglante ironie, lagha chercha vainement
des prtextes pour se justier; mais le dey, courrouc contre ce dernier, le chassa de sa prsence ; son beau-pre tait dautant plus irrit
contre lui, quil lui avait crit : Ces indles, crivait-il, veulent,
je crois, nous attaquer par terre. Sils dbarquent, ils priront tous.
Car ctait Ihrahim-Agha qui avait conseill au pacha de laisser
dbarquer les Franais, an que pas un seul dentre eux ne retournt
dans sa patrie.
Maintenant, la rougeur au visage, Ibrahim-Agha, honteux de
sa dfaite, tait all se cacher dans sa maison de campagne du Sahel,
nosant ni se montrer aux regards du dey, ni tenter une revanche avec
des troupes dcourages. Le gnral en chef mit prot ce moments de
trve pour assurer ses derrires, en attendant que larrive de tout son
matriel lui permt dattaquer son tour.
Le 20, le gnral en chef parcourut toute la ligne en prenant les
noms des militaires qui staient distingus.
La conduite des troupes dans cette importante journe fut admirable, et surpassa ce quon pouvait attendre delles. La plupart des ofciers dtat-major ntant pas encore monts, rent leur service pied
avec une ardeur infatigable ; le gnral Berthezne conduisit sa division
avec le talent et le sang-froid que lui donnait sa longue exprience.
Lartillerie, sous les ordres du gnral Lahitte, fut dirige avec
une bravoure et une justesse remarquables; ds le commencement de
laffaire, ses batteries rent taire celles de lennemi.
Le lieutenant Delamarre, qui commandait deux pices de huit sur
le front de la brigade Clouet, t prouver aux Turcs une perte considrable. Quatre coups mitraille dcidrent leur fuite.
Le capitaine Lelivre commandait sur la droite une batterie dobusiers de montagnes ; les mulets destins au service de cette batterie
ntant pas encore arrivs, lardeur des canonniers y suppla : ces pices

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DOMINATION FRANAISE.

furent tranes la bricole, et les munitions portes bras.


Le lieutenant Varnier marcha constamment avec les obusiers de
vingt-quatre sur la ligne mme des tirailleurs de la division Berthezne.
Le lieutenant gnral Berthezne cita avec loge MM. les colonels Feuchres, Horric et Mounier ; M. le colonel dtat-major marquis
Brossard ; MM. Tremeaux, chef de bataillon au 37e de ligne, et Delafarre, capitaine dans le mme rgiment ; Augis, chirurgien-major ; Bu
et Drogue, ofciers du 20e de ligne; Serviz, sous-lieutenant au 14e de
ligne. Hans, soldat du 2e lger ; Rousselier, voltigeur au 37e de ligne,
refusrent, quoique blesss, de quitter le champ de bataille.
M. le gnral Loverdo recommanda la bienveillance du ministre MM.
Jacobi, colonel chef dtat-major de la 2e division ; Aupick, chef de bataillon de ltat-major, ofcier de la plus brillante distinction ; Perrot et
Ribau, capitaines au mme corps ; les colonels dinfanterie Magnan, Lridant et Mangin ; Boull, lieutenant-colonel du 6e de ligne: Blanchard,
capitaine de voltigeurs au 49e ; Lvque, lieutenant de voltigeurs au
15e de ligne ; Darricau, sous-lieutenant au 48e ; Duchtellier, capitaine
au 21e ; Lavagnac, lieutenant au 29e. Pendant la marche de larme, les
ingnieurs-gographes et quelques ofciers dtat-major levaient, sous
la direction du capitaine Filhon, le plan de la presqule de Torre-Chica
et des ouvrages qui la ferment.
Aprs les affaires du 19, le gnral en chef publia lordre du jour
suivant :
Soldats
Les troupes de larme dexpdition, dans les journes du 14
et du 19, ont rpondu lattente du roi, et dj elles ont veng linsulte
faite au pavillon franais; la milice turque avait cru quil tait aussi facile de nous vaincre que de nous outrager : une entire dfaite la dsabuse, et cest dsormais dans lenceinte dAlger que nous aurons la
combattre. Dj beaucoup dArabes retournent dans leurs foyers, do
la terreur les avait seule arrachs; bientt ils viendront pour nous vendre leurs troupeaux et porter labondance dans nos camps. Le gnral
en chef rappelle larme quils doivent y trouver un accueil amical, et
que tous les marchs conclus avec eux doivent tre excuts consciencieusement.
Les troupes de toutes les armes ont rivalis de dvouement.
Ladministration, par la sagesse de ses dispositions, par les soins
quelle donne aux blesss, a aussi droit des loges. Le gnral en

DOMINATION FRANAISE.

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chef fera valoir auprs du gouvernement les services de tous ; il rclamera les bonts du roi pour ceux qui sen seront rendus les plus
dignes.
Toutes les fois que larme a combattu, le feu des btiments du
roi a appuy ses manuvres, et a puissamment contribu au succs que
nous avons obtenu.
Au camp de Staouli, le 20 juin 1830.
Sign, Comte DE BOURMONT.
La bataille de Staouli est, sans contredit, lune des plus brillantes
et des plus dcisives quaient livres les armes franaises depuis les
grandes batailles de Napolon. Elle nous ouvrait le pays, assurait, pour
ainsi dire, le succs de lexpdition, inspirait aux soldats une conance
sans bornes, et nous donnait un immense ascendant sur lesprit des Arabes. Tous ces avantages taient dautant plus incontestables, que cette
affaire avait port lpouvante dans larme ennemie ; les populations,
ds cet instant, acquirent la certitude que toute rsistance serait inutile.
Le zle de ladministration militaire rivalisa avec la valeur de nos soldats. Des hangars couverts en toile impermable servirent dhpitaux
mobiles. On avait cr Sidi-Ferruch un hpital qui se composait de
quatre salles de soixante pieds chacune, dont la construction avait t
acheve comme par enchantement par les soins de ladministration, et
qui mirent couvert les malades et les blesss. Lair y circulait facilement, et les militaires exprimaient unanimement leur satisfaction sur la
propret qui rgnait dans ces tablissements improviss et sur les soins
quils y recevaient de MM. les ofciers de sant, qui montrrent un dvouement et un zle infatigables donner leurs soins nos malheureux
blesss, qui arrivaient toute heure du jour et de la nuit dans le camp ;
jour et nuit sur pied, ils sacriaient volontiers lheure du repos pour
donner leurs secours nos malades et nos blesss, lorsque leur devoir
le rclamait, par un zle bien louable et une activit sans exemple.
Matres de la position de Staouli, les Franais sempressrent
de la fortier. Le gnral Lahitte avait rsolu de concentrer sur ce point
tout le matriel de sige ncessaire lattaque du fort de lEmpereur ; en
consquence, une route spacieuse fut ouverte sous la direction du gnral Valaz, pour relier le nouveau camp la presqule de Sidi-Ferruch
; on lui donna une largeur de dix mtres sur un dveloppement de plus
de huit mille. Les pentes rapides furent vites avec soin. Ce chemin

120

DOMINATION FRANAISE.

rejoint une ancienne voie romaine qui conduit de Staouli Alger.


Plusieurs blockhaus et des redoutes, destins protger la marche des
convois, furent construits sur les points les plus favorables. Staouli
et Sidi-Khalef, points marqus sur les cartes, et qui se trouvent entre
Torre-Chiea et Alger, ne sont pas des lieux habits, mais des endroits o
les Arabes viennent souvent tablir leurs tentes, cause des fontaines et
des sources qui sy trouvent.
Entre le camp et Staouli, les broussailles cessent ; on trouve,
mais en petit nombre, des guiers, des mriers et des oliviers : le sol
est presque partout couvert de palmiers, il est inculte ; mais la nature
justie tout ce que dit lhistoire ancienne de sa fertilit ; au del, du ct
dAlger, le pays est riant et bien cultiv ; larme y trouva beaucoup de
fruits et de lgumes.
La position avance quoccupait larme, dj loigne des magasins, ncessita la formation des convois qui, avec lespce dennemi
qui nous tait oppos, exigea de nombreuses escortes.
Le gnral en chef, dsirant avoir toutes les forces de terre
sa disposition, sentendit avec lamiral Duperr, an que le camp de
Torre-Chica ft occup par les marins; M. Duperr t donc occuper la
presqule par des hommes de ses quipages, sous le commandement
du capitaine de vaisseau Hugon, au nombre de quatorze cents, et outre
la garnison du camp retranch de Sidi-Ferruch, le camp se composait
encore dun bataillon dinfanterie, dtach de la division dEscars, et
command par le colonel Lridant.
Aprs le combat du 19, lennemi ne montra plus que quelques
dtachements pars. La plupart des Arabes staient loigns; les Turcs,
comme nous avons vu, se renfermrent dans les murs dAlger, et une
vive agitation se manifesta parmi eux.
Larme franaise ne se trouva pas en mesure de poursuivre ses
avantages et de marcher sur la ville; les chevaux de lartillerie de sige
et ceux de ladministration ntant pas encore dbarqus, le gnral en
chef pensa que linvestissement de la place ne devait se faire que lorsque lon aurait acquis la certitude que les travaux de sige ne seraient
pas interrompus par le manque de munitions, et que les subsistances
seraient assures pour trente jours.
Le camp de Sidi-Ferruch prit un aspect tout africain, les Arabes
devenaient amis, plusieurs de leurs parlementaires vinrent plusieurs fois
confrer avec le gnral en chef. On avait prot de ces rapports fugitifs
avec quelques indignes pour rpandre une masse de proclamations rdi-

DOMINATION FRANAISE.

121

ges en France. Les Arabes taient merveills de nos murs europennes, et de voir que nous avions les mmes soins pour leurs blesss que
pour les ntres; en quittant notre camp, ils sen retournaient vers les leurs,
emportant des proclamations en langue arabe; chaque matin on en plaait
un grand nombre au bout de piques, et les Bdouins venaient les prendre.
Ces bulletins annonaient que lexpdition dAfrique navait
dautre but que de venger loutrage fait notre pavillon.
Lun deux tait conu en ces termes :
Nous Franais, vos amis, partons pour Alger. Nous allons en
chasser les Turcs vos tyrans, qui vous perscutent, qui vous volent vos
biens et les produits de vos terres, qui ne cessent de menacer vos vies.
Nous ne conquerrons pas la ville pour en demeurer matres. Soyez unis
nous, soyez dignes de notre protection, et vous rgnerez, comme autrefois, dans votre pays, matres indpendants de votre sol.
M. de Bourmont en adressa un autre aux habitants dAlger
Quant vous, leur disait-il, habitants des tribus et des villes,
sachez que je ne viens pas pour troubler votre sol et pour vous faire la
guerre. Notre prsence sur votre territoire nest pas pour faire la guerre
vous, mais seulement la personne de votre pacha, qui, par ses procds, est cause quil est perscut; par ses actes, bientt tous vos biens
auraient t pills, vos personnes extermines, et votre pays entirement ruin. Abandonnez votre pacha pour suivre nos sages conseils, qui
ne tendent qu vous rendre heureux.
Nous ne pouvons faire un crime aux Arabes de stre unis leurs
coreligionnaires pour nous rsister. Linsuccs ou la strilit des anciennes expditions espagnoles, danoises, anglaises et franaises, leur permettait desprer que celle-ci ne prtendrait pas loccupation du pays.
Aussi les auxiliaires de la milice turque ne furent-ils composs que des
tribus les plus immdiatement places sous le joug de la terreur et de la
dpendance.
Le 22 juin, lartillerie de sige, et tout ce quon avait embarqu
sur la premire et la seconde section du convoi, taient rassembls dans
la presqule, ainsi que les trois escadrons de cavalerie.
Les deux dernires divisions du convoi, parties de Palma le 18, o
se trouvaient les chevaux da parc, taient en vue de la otte le 23 ; mais
depuis huit jours les vents douest rgnaient contre saison, et les courants violents les poussaient vers lest, les tenaient encore huit lieues
du mouillage, et les empchaient dapprocher.
La division du contre-amiral de Rosamel, de concert avec la divi-

122

DOMINATION FRANAISE.

sion du blocus du port dAlger, formait quelques lieues au large une


ligne de croiseurs qui, protgeant les transports, les empchaient de
saffaler sur la cte, et facilitait leur arrivage.
Lamiral Duperr t vacuer le mme jour sur lhpital de Mahon,
par quatre corvettes de charge, les malades blesss de larme, au nombre de trois cent cinquante-huit. Tous ces retards de larrive du convoi
des btiments portant le reste du matriel de larme et des chevaux qui
nous taient si ncessaires nous furent trs-prjudiciables, et rendirent
de nouveau le courage aux Arabes.
Pendant quelques jours, ce ne fut que tirailleries et escarmouches
continuelles, qui fatiguaient au dernier point nos soldats.
BATAILLE DE SIDI-KHALEF.
Cependant le 24 juin, ds le matin, les Algriens tentrent une attaque srieuse; les Turcs et les Arabes se prsentrent en embrassant un
front assez considrable en assez bon ordre. On voyait huit mille Turcs
environ.
Toutes les dispositions taient prises pour que la premire attaque
leur t perdre deux lieues de terrain : elles furent excutes avec une
grande prcision. Ibrahim-Agha, qui, malgr sa dfaite, avait conserv
le commandement en chef des forces algriennes, se remit la tte des
troupes rgulires, rallia les Bdouins qui staient disperss aprs la
bataille de Staouli, et se disposa prendre loffensive en venant attaquer ce camp. Ds que les premiers feux davant-postes furent engags,
le gnral en chef, voulant faire cesser ce genre de combat, dans lequel
nos pertes taient presque toujours gales, sinon suprieures celles de
lennemi, ordonna au gnral Berthezne de se porter avec ses trois brigades et une batterie de campagne sur la route dAlger. Lattaque de la
droite fut cone au gnral Damrmont, le gnral Loverdo resta dans
le camp avec les deuxime et troisime brigades de sa division. Nos
troupes marchrent contre lennemi avec le mme ordre, la mme assurance et la mme rapidit de mouvement que dans la journe du 19.
Les Algriens ne tinrent nulle part. Pousss vigoureusement et
mens battant prs de deux lieues, ils arrivrent au vallon BackschDerr. En quittant ce vallon, ils rent sauter, avant den descendre, un
magasin poudre, dans la crainte sans doute quil ne tombt en notre
pouvoir. La dtonation fut violente, des nuages dune fume paisse
qui slevaient plus de cent mtres et que rchissaient les rayons

DOMINATION FRANAISE.

123

du soleil dAfrique prsentaient larme un magnique spectacle ;


cette explosion ne produisit aucun accident.
Deux escadrons de chasseurs avaient suivi le mouvement de linfanterie; mais la fuite prcipite de lennemi et la nature du terrain ne
leur permirent pas de le charger.
Les troupes algriennes prirent enn position sur des lvations
qui font partie du systme montueux du Boudzarah.
Ce combat reut le nom de Sidi-Khalef ; ce nest point un hameau:
une demi-lieue environ de lembouchure du ruisseau de Staouli, on
trouve deux ou trois maisons presque ruines, des huttes construites en
pierre ou en terre glaise, ombrages darbres. Cest le marabout de SidiKhalef, qui depuis a donn son nom cette bataille.
La route que construisait le gnie fut prolonge de Staouli la
nouvelle position que nous appelmes Fontaine-Chapelle, cause de la
fontaine et du marabout de Sidi-Abderrhaman-Bou-Nga.
Dans cette bataille que nous venons de dcrire, les Turcs navaient
pas de canons ; peut-tre avaient-ils reconnu quen amener, ctait les
livrer aux Franais(1).
Le nombre des hommes mis hors de combat fut peu considrable;
un seul ofcier fut bless dangereusement, ce fut le second des quatre ls qui suivirent le gnral en Afrique, M. Amde de Bourmont,
lieutenant de grenadiers au 38e de ligne. La nouvelle de la blessure de
M. Amde de Bourmont affecta vivement ses frres darmes; ou eut
dabord lespoir de le sauver ; mais cet espoir fut vain, et ce brave jeune
homme, si intressant dans la situation o il se trouvait, succomba peu
de jours aprs lhpital de Sidi-Ferruch.
Cest une belle mort : son frre stait dj distingu dans laffaire du 19 ; il y a quelque chose de bien touchant et de bien honorable
dans le sentiment qui jeta ainsi ces jeunes ofciers au plus fort du danger. Toute larme applaudit la manire noble et touchante dont M. de
Bourmont, dans le rapport ofciel, rendit compte de cet vnement et
de la mort de son ls, qui malheureusement succomba sa blessure.
Voici les paroles mmes de M. de Bourmont rendant compte au
gouvernement de la blessure de son ls :
Le nombre des hommes mis hors de combat a t peu considrable ; un seul ofcier a t bless dangereusement, cest le second des
____________________
(1) Nous nemes nous-mmes que quatre pices de campagne en ligne
dans cette bataille.

124

DOMINATION FRANAISE.

quatre ls qui mont suivi en Afrique. Jespre quil vivra pour continuer de servir avec dvouement le roi et la patrie !
Touchantes paroles, noble et cher espoir qui ne devait pas se raliser, puisque ce brave jeune homme succombait sa blessure le lendemain
de la prise dAlger, ne devant pas mme jouir du triomphe de larme.
Plus tard, le gnral en chef crivit au prsident du Conseil :
La plupart des pres de ceux qui ont vers leur sang pour la
patrie seront plus heureux que moi : le second de mes ls vient de succomber. Larme perd un brave soldat, je pleure un excellent ls !
Lhistoire doit garder lexpression modeste et touchante dune si grande
douleur.
Aprs la bataille de Sidi-Khalef, le dey chercha rveiller le fanatisme de son peuple. Il t venir le Cheik-el-Islam (chef de la religion),
lui remit un sabre, et le chargea dappeler tous les croyants la dfense
de la religion ; mais ce vnrable muphti, trs-embarrass de larme
quon lui avait mise entre les mains, se contenta, pour la forme, dinviter quelques notables se rendre chez lui pour aviser aux moyens de
dfense; aussi ce gnral improvis, fort embarrass de son nouveau
rle, excita peu denthousiasme, et ne runit gure de partisans.
La position dans laquelle sarrtrent les troupes qui avaient combattu Sidi-Khalef tait fort dsavantageuse ; elle tait domine par
celle quavait prise lennemi.
Les mmes raisons qui nous avaient arrts aprs nos succs du
19 existant toujours, il fallut cependant se rsoudre loccuper encore
quelques jours ; car, en nous avanant plus loin, nous nous serions trouvs sans grosse artillerie sous le canon dAlger, ou du moins sous celui
des ouvrages que les Turcs pouvaient avoir levs en avant de cette
ville. Heureusement que, le jour mme du combat de Sidi-Khalef, on
aperut de Sidi-Ferruch le convoi quon attendait depuis longtemps; le
lendemain, 25 juin, tout le convoi de Palma fort denviron trois cents
voiles, entra ce mme jour dans la baie occidentale de Sidi-Ferruch(1).
Il apportait les vivres, les chevaux et tout le matriel qui tait ncessaire pour entreprendre le sige dAlger.
____________________
(1) Ce mme jour, jarrivai Sidi-Ferruch, avec une partie du convoi, sur le
btiment le Salvatori, o jtais embarqu. Il est ncessaire de relater ce qui se passait dans la rade de Palma, avec le convoi restant, pendant que lescadre de bataille
et de dbarquement se dirigeait et cinglait vers lAfrique, pour oprer son dbarquement sur la plage de Sidi-Ferruch : ne voulant pas interrompre ma narration sur la
marche de larme de terre et de larme de mer, nous renverrons la note (9).

DOMINATION FRANAISE.

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Le dbarquement de tout le matriel de sige sopra sans retard.


Le camp fut plac, comme je lai dj dit, sous la garde du colonel
Lridant, avec un bataillon du 48e, auquel lamiral Duperr adjoignit
quatorze cents marins.
Toutes nos forces taient donc disponibles pour linvestissement
dAlger, dont nos avant-postes ntaient plus loigns que de cinq quarts
de lieue.
Le 26, dans la soire, le vent enn passa lest, et le lendemain
matin tous les btiments du convoi qui taient en arrire arrivrent
Sidi-Ferruch : la plus grande partie des chevaux restants furent mis
terre dans la journe, ainsi que le matriel du gnie. Cette arrive, qui
termina toutes les expditions faites par la marine, fut fort heureuse; car,
le soir mme, sur les sept heures, le vent, quoique frais, de la partie de
lest, sautant louest par une rvolution extraordinaire et instantane,
soufa pendant trois heures avec force, et la mer, comme de coutume,
devint trs-grosse. Le lendemain, le temps fut beau, mais le vent continua de louest et ouest-nord-ouest, et la mer fut trs-houleuse ; lamiral
craignait des avaries pour les btiments du convoi, qui taient peine
amarrs : il ny en eut pas, ou du moins elles furent trs-lgres.
Ce mauvais temps ralentit un peu le dbarquement ; mais ce retard
ne porta que sur des approvisionnements et vivres, qui furent cependant
dbarqus avant quon en sentt le besoin.
On trouve le paragraphe suivant dans le rapport de lamiral Duperr, dat du 26 juin :
Jai livr larme soixante mille kilogrammes de biscuit que
le gnral en chef ma demands ; mais nous prouverons bientt le
besoin de vivres. Larme expditionnaire a sjourn un mois bord
des btiments ; la consommation par le grand nombre de passagers a
t plus du double. Jai demand au prfet de Toulon de faire prparer
deux mois de vivres, qui seront expdis par les divers btiments que je
dtache sur Toulon.
Cette phrase fut le motif dune assez grande inquitude dans le
public et occasionna encore de nouvelles conjectures sur la situation
de notre arme ; la plus vive sollicitude suivait nos jeunes soldats dans
lexpdition hasardeuse, et les moindres sujets de crainte se faisaient
vivement sentir. Cette sollicitude se manifesta dune manire bien clatante : une souscription en faveur des veuves et des enfants des soldats
qui perdaient la vie dans lexpdition dAfrique fut ouverte, et des offrandes nombreuses arrivrent de tous cts.

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DOMINATION FRANAISE.

Le 27 un nouveau coup de vent assaillit la otte et lui t prouver


des pertes et des avaries assez considrables.
Plusieurs vaisseaux chassrent, cassrent leurs cbles, chanes et cigales dancres.
La sret de larme navale, dit lamiral Duperr, aurait pu tre
compromise ; les coups de vent se renouvellent frquemment, bien que
nous soyons dans la belle saison. La mer devient aussitt monstrueuse.
Je reconnais aujourdhui que la baie nest pas tenable ; cependant sans
la prsence dune partie de la otte, point de dbarquement, et par consquent point de vivres pour larme de terre : la position est des plus
difciles. Je demande Toulon des remplacements en ancres et amarres.
Le 28 le temps stait remis au beau et la mer tait parfaitement
calme : ce ntait plus le spectacle de la veille, qui prsentait le rivage
dans un terrible chaos, et le dsastre complet de quelques petits btiments naufrags : on voyait sur le rivage, pars et l, tantt le gouvernail dun btiment, tantt la carcasse dune chaloupe brise et enfonce
dans le sable. Plusieurs marins au bord de la mer avaient tabli des tentes pour soccuper rparer les avaries causes leurs btiments par le
mauvais temps.
Le 28 au soir, larme ce jour-l se disposait dbusquer lennemi de toutes les positions qui avoisinent le fort de lEmpereur. Le
gnral Valaz en avait reconnu les entours, et lon devait le lendemain
commencer ouvrir la tranche.
Le chemin, pour lartillerie de sige, tait rendu praticable depuis
Sidi-Ferruch jusquaux abords du fort de lEmpereur.
Aprs le mauvais succs du combat de Sidi-Khalef, le dey dAlger avait retir le commandement son gendre Ibrahim, pour le coner
Mustapha-ben-Mezrag, bey de Titery : celui-ci tait plus rsolu, mais
pas beaucoup plus habile. Lennemi, rduit lextrmit, sappuyait
encore au mont Boudjarah, au sud-ouest dAlger.
Ce terrain, dont les pentes nord sont trs-escarpes, est spar de
la ville par dimmenses ravins ; ces difcults du sol sont augmentes
par une multitude de haies qui servent de limites et denceinte des
proprits particulires. La dfense en est redoutable ; les plus mauvaises troupes europennes les eussent dfendues avec vigueur; mais les
Algriens ne surent pas proter de tous ces avantages.
Le 28 au soir, le quartier gnral fut transfr Fontaine-Chapelle, et on rsolut descalader, ds le lendemain la pointe du jour, les

DOMINATION FRANAISE.

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hauteurs occupes par lennemi, de les enlever et dinvestir aussitt


aprs Alger et le fort de lEmpereur.
Le 29, au lever de laurore, larme marcha lennemi en avant
dAlger ; lattaque de la droite fut cone aux deuxime et troisime
brigades de la division Berthezne, celle du centre aux premire et troisime brigades de la division Loverdo ; le duc dEscars reut lordre
dattaquer la gauche avec les deux premires brigades de sa division et
de suivre peu prs la ligne de partage des ravins qui versent lest et
louest dAlger.
Cest de ce ct que lennemi avait runi le plus de forces. Les brigades Berthier et Hurel mirent dans lattaque autant de vigueur quelles
avaient montr de constance et de sang-froid dans la position dfensive
quelles avaient occupe les jours prcdents. Enfonc par elles, lennemi nattendit pas le choc sur les autres points, et de toutes part il prit
la fuite, et vint se rfugier sous le canon de la place.
La division Berthezne changea de direction et alla occuper la
crte des collines qui slvent entre la mer et le point dattaque de la
division dEscars. Ces collines dominent tout le pays environnant, et
cest un des points les plus stratgiques.
Le gnral Loverdo marcha vers le chteau de lEmpereur, et prota de la forme du terrain pour tablir deux bataillons moins de quatre
cents mtres de cette forteresse, et sur un des versants du plateau qui les
commande.
Le duc dEscars se rapprocha aussi du chteau de lEmpereur
pour que les deux brigades fussent porte de concourir, ds la nuit suivante, louverture de la tranche. Quoique la hauteur du point le plus
lev des collines qui entourent Alger nexcde pas deux cents mtres,
les accidents de terrain sont trs-prononcs; la profondeur des ravins,
lextrme rapidit de leurs berges, les arbres et les haies dont le sol est
entirement couvert, rendirent les marches des deuxime et troisime
divisions longues et fatigantes.
Les trois divisions franaises neurent gure lutter que contre
les obstacles naturels du sol ; le plateau du Boudjarah fut occup.
Nous ne perdmes que fort peu de monde dans la journe du 29. Cinq
pices de canon tombrent en notre pouvoir, ainsi que quelques prisonniers.
La plupart des consuls europens taient peu de distance du
champ de bataille : pour plus de sret, ils staient runis avec leurs
familles dans la maison du consulat des tats-Unis, situ mi-cte du

128

DOMINATION FRANAISE.

Boudjarah. Le gnral en chef donna des ordres pour quils y fussent


en sret et respects, et leur donna une garde particulire pour les protger.
Le gnral en chef, qui avait suivi les divisions Berthezne et
dEscars avec son tat-major, sempressa de se porter sur le sommet du
Boudjarah. Arriv sur ce point culminant, il vit se dployer au-dessus
de lui, comme un superbe panorama, le fort de lEmpereur, la ville dAlger, la Kasbah, tous les forts et les batteries de la cte, le cap Matifoux
et la grande plaine de la Mtidja. Cest quil est difcile de se faire de
la position dAlger une ide qui ne soit encore surpasse par la ralit.
Tout le terrain quon aperoit est couvert de jardins, de vergers et dune
prodigieuse quantit de maisons de campagne, habitations dlicieuses,
et, au milieu de ce ravissant tableau, une masse compacte de btiments
dun blanc mat et quelquefois lgrement dor, que dpassent, a et l,
les ches des minarets, et qui se dtache en un immense triangle, dont
la base sappuie sur la mer et dont le sommet est couronn dune lourde
citadelle, qui nest rien moins que la Kasbah ; et puis, un peu en avant,
le souvenir vivant du dsastre de Charles-Quint, le fort de lEmpereur.
Le jour mme de notre arrive devant Alger, le gnral en chef et
le gnral Valaz reconnurent les approches du fort de lEmpereur, quil
fallait enlever avant de songer attaquer le corps de la place.
Ce chteau tire son ,nom du grand empereur, comme nous lavons
dit dans la premire partie de cet ouvrage, parce quil a t bti dans le
seizime sicle sur le mme emplacement o Charles-Quint avait tabli son quartier gnral, lors de sa funeste expdition contre Alger, en
1541.
Le fort de lEmpereur, appel par les Turcs Sultan-Kalassi, et
par les Arabes Bordj-Muley-Hassan, du nom de son fondateur, forme
un carr un peu allong du sud au nord ; ses murs taient anqus de
saillies servant de bastions; la face du ct du sud tait arme dune
double enceinte en maonnerie, une grosse tour au centre commandait
ses approches. Voil quel tait le fort lEmpereur.
Aprs que nous fmes matres des hauteurs, les Turcs tiraillrent
une partie de la journe, mais nirent par rentrer sous le canon de la place ; les Arabes descendirent dans la plaine du bord de la mer. Linvestissement dAlger tait loin dtre complet : nous occupions les hauteurs,
mais les bords de la mer restaient libres, et les Turcs communiquaient
facilement avec la plaine de la Mtidja. On avait eu lide dabord dappuyer la mer les deux extrmits de la ligne dinvestissement, an

DOMINATION FRANAISE.

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de couper toute communication avec la ville et la campagne. En occupant le mont Boudjarah, et bientt aprs les batteries de la pointe
Pescade, qui tombrent au pouvoir de nos troupes par labandon quen
rent leurs artilleurs, on remplit ce but la gauche. Mais il fallait, pour
obtenir le mme avantage la droite, semparer du fort Bab-Azoun et
occuper la plaine, depuis la mer jusquau pied des hauteurs.
Aprs un mr examen des localits, on renona prolonger
droite jusqu la mer la ligne dinvestissement.
On se concentra en force sur les hauteurs; on occupa tous les
points par o lennemi pouvait aborder ; et, aprs avoir dtermin le
nombre dhommes strictement ncessaire pour les travaux de sige et
leur dfense en cas de sortie, on laissa une masse disponible pour repousser toutes les attaques extrieures et pour assurer les communications avec Sidi-Ferruch, dpt central et unique des vivres et des munitions de guerre. On ne pouvait attaquer utilement lenceinte dAlger
sans soumettre auparavant le fort de lEmpereur, qui domine la Kasbah, la ville et tous les forts extrieurs. Ce chteau est le seul qui dfende la place dAlger du ct de la campagne. Il est domin lui-mme
et vu dans son intrieur par le plateau suprieur du mont Boudjarah,
sur lequel les Algriens nont jamais song construire un ouvrage
militaire.
Les Algriens navaient jamais redout quune attaque du ct
de la mer, car ils ne croyaient pas que des troupes europennes pussent
gravir le Boudjarah ; ils navaient pris aucune mesure de dfense sur ce
point, et, pour les tranquilliser, il fallut la persuasion o ils taient que le
fort de lEmpereur ne pouvait tre pris quau moyen de la construction
dune citadelle de force suprieure la leur et capable de la ruiner. Cette
prvision, comme toutes leurs esprances depuis larrive des Franais,
fut trompe, car nous ne perdmes pas de temps devant le fort Kalassi
: pendant la nuit mme qui suivit le combat du 29, le gnral Valaz,
du gnie, traa les premiers ouvrages deux cent cinquante mtres du
fort de lEmpereur. Les soldats, malgr les fatigues de la journe, y
travaillrent avec ardeur; et dj, la pointe du jour, on voyait des batteries commences ; elles devaient tre armes du 3 au 4 juillet, la
pointe du jour : vingt-six bouches feu de gros calibre devaient tirer la
fois ; trois heures aprs, le feu du fort devait tre teint. La chute du fort
Bab-Azoun devait suivre de prs celle du chteau de lEmpereur; ds
lors toutes les batteries leves sur la plage, lest de la ville, ne pouvaient tarder tomber en notre pouvoir ; tout portait croire quaprs

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DOMINATION FRANAISE.

nous en tre rendus matres, nous pourrions rapprocher du camp de


sige le point du dbarquement.
Le camp de nos avant-postes tait au milieu de jardins, dont les
ombrages tonnaient ceux qui sont accoutums considrer lAfrique
comme un pays dpouill de vgtation. Chaque jardin avait des puits
dont leau frache et pure sufsait aux besoins de larme; de petits
ruisseaux enferms dans des conduits devaient servir aussi abreuver
les hommes et les chevaux. La temprature est leve pendant huit heures de la journe, alors la chaleur est excessive, le soir, lair est frais et
mme humide.
Nous voyons que les travaux de tranche furent pousss avec activit dans la nuit du 29 au 30 juin et pendant les nuits suivantes. On
chemina dabord sur le versant dune colline, dont le sommet devait
tre couronn par les batteries de brche et denlade. Ce ne fut que le
lendemain, lorsquon commenait gagner la crte de la colline, que
la garnison du fort de lEmpereur aperut nos travailleurs. Elle dirigea
aussitt contre eux un feu trs-vif de mitraille qui nous blessa un grand
nombre dhommes. Les janissaires rent une sortie le 1er juillet, mais
ils furent repousss avec une grande perte. Ces attaques sans porte ne
ralentirent pas un instant les travaux de sige.
Le jour, des tirailleurs Turcs et Arabes se glissaient, la faveur
des buissons, dans les ravins qui se trouvaient la gauche des attaques,
pour surprendre nos travailleurs ; mais ils furent mis hors de leurs atteintes par des paulements de terre. On se mit aussi en garde contre
les nouvelles sorties que pouvait faire la garnison du fort, mais elle ne
prota pas de lavantage que lui offrait sa position.
Les batteries destines battre le fort de lEmpereur furent leves avec une tonnante rapidit ; elles taient armes de vingt-six bouches feu, parmi lesquelles se trouvaient dix pices de vingt-quatre, six
pices de seize, quatre mortiers de dix pouces et six obusiers de huit
pouces.
Pendant que larme de terre oprait ainsi sur le fort de lEmpereur, lamiral Duperr, pour adhrer au dsir du gnral en chef, ordonnait son arme navale, ds le 29, une fausse attaque sur les batteries
de mer de lennemi, an dattirer son attention sur plusieurs points la
fois et de lengager rappeler les canonniers leurs pices, et mme
une partie de la garnison, vers les batterie de la marine. Un calme profond, toute la journe du 30, sopposa lexcution de cet ordre. Le 1er
juillet, une brise maniable de louest permit le mouvement : une longue

DOMINATION FRANAISE.

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colonne de vaisseaux de guerre, ayant en tte le Trident, mont par le


contre-amiral de Rosamel avec sa division, dla sous voiles, le 1er
juillet, sous toutes les batteries de la place, dirigea contre elles un feu
trs-anim, depuis la pointe Pescade jusquau Mle, grande porte de
canon, en ripostant au feu de lennemi. On reconnut que les forts taient
dmunis de leurs canonniers, car le feu ne commena que sur les vaisseaux du centre, aprs larrive des artilleurs, qui avaient t rappels
dautres points. Leur feu devint alors continuel sur chacun des btiments, sans les atteindre, quoique plusieurs projectiles les dpassassent.
Entre une assez grande quantit de bombes lance, et dont une majeure
partie clata en lair, une tomba au large du vaisseau du contre-amiral
de Rosamel, petite distance de lui et du brick le Dragon.
La division, parvenue la porte des formidables remparts du
Mle, changea ses boulets avec ceux de lennemi et continua sa route
pour la baie, o elle trouva un calme parfait qui lentrana sous le cap
Matifoux, o elle fut retenue pendant toute la journe du 2, ce qui lempcha de renouveler le mme mouvement.
Les effets matriels de cette attaque furent peu de chose : peu de
boulets atteignirent les batteries ennemies, cause de la distance et du
mouvement des vaisseaux ; mais le but quon en attendait fut rempli :
beaucoup de canonniers et de soldats de la milice descendirent en ville
et se portrent vers les batteries de la marine.
Les ouvriers de la tranche, moins harcels pendant cette diversion, purent donner une plus grande activit la marche des travaux.
Le 3, lamiral Duperr voulut renouveler lattaque vers les batteries de
mer, et se disposa, pour cet effet, se porter devant la ville dAlger avec
une partie de la otte.
Nous avons dit que le contre-amiral, aprs avoir fait sa premire
attaque contre Alger, fut retenu toute la journe du 2 par le calme vers le
Cap Matifoux ; lamiral le rallia le soir dans cette position ; il tait sorti
la veille de la baie de Sidi-Ferruch avec le calme, mais remorqu par un
bateau vapeur; il avait en mme temps fait appareiller sept vaisseaux
arms en te, dont il forma une division, sous le commandement de
M. le capitaine de vaisseau Pone. Elle croisa louverture de la baie,
en communication avec elle et la partie de larme runie devant Alger
sous le pavillon amiral. Le commandement de la direction des mouvements de la baie de Sidi-Ferruch et des chargements qui sy opraient
encore fut con au capitaine de vaisseau Cuvillier.
Le 3, pendant toute la matine, la otte t de vains efforts pour se

132

DOMINATION FRANAISE.

rallier dans un ordre de bataille : le calme ne le permit pas. A deux heures aprs midi, dix vaisseaux et frgates, soit de lescadre de bataille,
soit de lescadre de dbarquement, y taient parvenus en se formant sur
le vaisseau-amiral, qui avait la tte.
A deux heures quinze minutes, larme se laissa arriver en ligne,
pour dler sur toutes les batteries de mer, en commenant par la pointe Peseade. Un peu avant darriver par leur travers, lamiral reconnut
quelles taient vacues par lennemi, et en mme temps il aperut
un dtachement de nos troupes qui descendait dun camp voisin, qui
en prit possession et y t otter un mouchoir blanc, lequel fut aussitt
remplac par un pavillon envoy dans un canot de la Bellone, qui par sa
position se trouvait en avant de larme.
Ce mouvement dvacuation fut provoqu par lattaque faite le
1er par M. le contre-amiral de Rosamel et la reconnaissance de lamiral. Les batteries taient au nombre de trois : une, de cinq canons, tait
dsarme; la seconde, arme de dix-huit canons, et la troisime, de dix
canons, avaient conserv leurs pices et leur armement ; une batterie
rasante, voisine de celle-ci, tait galement vacue. Lennemi, dans ce
moment, avait eu sans doute lintention de runir tous les canonniers
sur les forts et batteries plus rapprochs de la ville, sur celles de la place
et sur celles de la marine.
A lapproche de notre escadre des batteries ennemies, le grand
pavillon vert oriamme ottait sur les quatre principales mosques de
la ville. On a commenc sur la otte le branle-bas du combat en hissant
le pavillon franais et aux cris de Vive le roi ! aprs quoi on a battu de
nouveau la gnrale pour se rendre aux postes de combat ; lescadre a
fait route droit sur la pointe Pescade, et elle a long la cte dans lest
ayant ses amures bbord et tirant par tribord. A deux heures quarante
minutes, le capitaine de vaisseau Gallois, commandant la Bellone, en
avant de larme, ouvrit sur le fort des Anglais, petite porte de ses
canons de dix-huit, un feu vif et bien soutenu ; lennemi y riposta aussitt. A deux heures cinquante minutes, la Provence, vaisseau-amiral,
grande porte, commena le feu, et successivement tous les btiments
de larme, jusquaux bricks, dlrent ainsi sous les batteries de lennemi et sous le feu tonnant de trois cents pices dartillerie, depuis celles des Anglais jusqu celles du Mle inclusivement; les bombardes
ripostrent sous voiles aux bombes nombreuses lances par lennemi.
Le feu cessa cinq heures avec le dernier btiment de larme navale.
Lennemi, pendant cette attaque, nous avait lanc quelques bombes,

DOMINATION FRANAISE.

133

qui heureusement tombrent dans la mer aprs avoir pass par-dessus


nos vaisseaux(1).
Quatre ou cinq boulets seulement ont touch le vaisseau amiral
et y ont caus quelques petites avarias. La journe se serait passe le
mieux du monde sans un malheur qui ne dpendait pas des ennemis.
Une des pices de la batterie de trente-six a clat par la faute, dit-on, du
chargeur, qui en a t la premire, mais non la seule victime. Ce chargeur navait pas pouss le boulet tout fait au fond du canon, de sorte
quil y avait un vide entre le projectile et la gargousse. Le mme malheur tait arriv le 1er octobre 1828, lattaque du fort de Torre-Chica.
Cet accident a cot la vie dix hommes ; il y eut dix-huit blesss.
Enn, devant le fort de lEmpereur, tout fut prt le 4 juillet avant
le jour. A quatre heures du matin, une fuse partie du quartier gnral
donna le signal de lattaque, et le feu commena ; celui de lennemi y
rpondit avec beaucoup de vivacit.
Le gnral en chef stait post sur la terrasse du consulat dEspagne, pour suivre lattaque, juger et diriger ses rsultats. Le dey dAlger,
avec tous ses ministres, tait debout sur les crneaux de la Kasbah.
Les Turcs enferms dans la ville, et les Arabes dissmins dans la
plaine, attendaient avec anxit lissue de cet assaut, qui devait dcider
de tout un avenir.
Larme franaise, impatiente de cueillir son plus beau laurier,
couvrait les hauteurs qui regardent Alger.
Malgr leffet terrible des batteries franaises, le feu du fort de
lEmpereur se soutint assez longtemps. Les canonniers turcs qui prissaient taient linstant remplacs par dautres canonniers galement
intrpides et galement dvous. Les pices ntaient abandonnes par
leurs servants que lorsquelles taient tout fait dsempares.
Les canonniers turcs, quoique llargissement des embrasures les
mit presque dcouvert, restrent bravement leur poste ; mais ils ne
purent lutter longtemps contre ladresse et lintrpidit de nos pointeurs, que le gnral Lahitte animait de son exemple et de ses conseils.
____________________
(1) Cette canonnade devait avoir pour but de produire une diversion favorable aux progrs des travaux de sige, et dappeler vers la mer une partie des
canonniers turcs. Cest en effet ce qui eut lieu, surtout par labandon que lennemi
t de ses batteries de la pointe Pescade ; aprs cela, on a blm lamiral de stre
tenu trop hors de porte des batteries ennemies.
Ltat de la mer fut sans doute ce qui empcha M. Duperr de raser de plus
prs les fortications quil avait lintention de combattre, et le fora de tenir notre
brave marine si fort loigne de la position quavait prise lord Exmouth en 1816.

134

DOMINATION FRANAISE.

A neuf heures du matin, le fort de lEmpereur cessa de rpondre au feu


non interrompu des batteries franaises.
Tous les canons taient renverss, les affts briss, les canonniers
tus ou disperss, les casemates enfonces ; des monceaux de cadavres
couvraient les terre-pleins et le foss du rduit.
Un moment de silence plana sur les ruines qui pantelaient de toutes parts, et nos gnraux, indcis, se consultaient sur les moyens de
pntrer, sans trop exposer de monde, dans cette citadelle bante, dont
les ancs pouvaient recler des prils ignors, quand une explosion foudroyante t trembler le sol.
Le chteau sentrouvrit comme un volcan ; une immense trombe
de poudre et de fume, mle de membres humains, de cendres, dclats
de pierre et de bois, enveloppa latmosphre, qui resta longtemps obscurcie par des ocons de laine provenant des ballots dont les Turcs
avaient matelass les brches. Des canons de gros calibre furent lancs
dnormes distances, et des lambeaux sanglants se trouvrent jusque
sur les terrasses et dans les rues dAlger, sans que pour cela il en arrivt
aucun accident pour nos troupes.
Lorsque cet affreux dsastre cessa, le fort de lEmpereur apparut
comme un vaste tombeau, et les Algriens pressentirent que la fatalit
se dclarait enn contre eux.
La partie suprieure de la tour du fort avait disparu ; les murailles
des deux faces de lenceinte taient presque entirement renverses ; les
autres taient entrouvertes de toutes parts.
Loin dtre effrays par ce spectacle imposant, les soldats franais employs la garde de la tranche se prcipitrent vers les dbris
fumants du fort de lEmpereur pour en prendre possession. Lintrpide
gnral Hurel, qui commandait ce jour-l la tranche, suivit et rgularisa ce mouvement.
A peine fmes-nous matres du fort de lEmpereur, que le gnral
Lahitte sy rendit de sa personne et t taire, avec quelques pices, les canons inutiles du fort Bab-Azoun, qui dfendait encore Alger vers le sud, au
bord de la mer, dans lintrieur duquel les pic plongeaient entirement.
Le gnral Lahitte choisit, gauche de la voie romaine, un emplacement pour y construire deux batteries, lune de canons et lautre
de mortiers, destines lune et lautre lattaque de la Kasbah. Elles
devaient tre places sur une crte qui domine la ville, et qui nen est
loigne que de cent cinquante mtres. Ctait l qutait autrefois le
fort de ltoile ou des Tagarins, auquel un esclave mit le feu par haine

DOMINATION FRANAISE.

135

contre son matre, qui en tait gouverneur. Le gnie se mit aussitt


louvrage pour tablir et abriter les communications entre ce point et
le fort de lEmpereur. Pendant ce temps-l, les Arabes de lintrieur,
sans sembarrasser de ce qui se passait au sige, voulurent attaquer nos
lignes et se prsentrent devant le camp de la brigade Berthier. Quelques compagnies de voltigeurs et deux pices de canon sufrent pour
les balayer.
Cest avec un sentiment universel denthousiasme quon a vu venir enn le 4 juillet tant dsir, le 4 juillet destin voir succomber la
ville dAlger nos attaques combines ; et enn lexplosion terrible du
Sultan-Kalassi, le fameux chteau de lEmpereur.
Il est ncessaire de raconter comment les choses staient passes ; nous savons que lordre de battre en brche le fort de lEmpereur
avait t donn ds quatre heures du matin, et continuait sexcuter,
lorsqu dix heures, comme nous lavons racont, une explosion pouvantable t disparatre une partie du chteau de lEmpereur, des jets de
amme, des nuages de poussire et de fume, slevrent une hauteur
prodigieuse ; des pierres furent lances dans toutes les directions, mais
sans quil en rsultt de graves accidents.
Nous avons vu aussi que le gnral Hurel, qui commandait la
tranche, ne perdit pas un moment pour franchir lespace qui sparait
nos troupes du fort, et pour les y tablir au milieu des dcombres.
Il parat certain qu neuf heures les dfenseurs dcourags taient
rentrs en ville, pouvants la vue des ravages causs par notre artillerie, en maudissant mille fois Hussein, qui voulait, disaient-ils, les sacrier sans utilit pour la dfense dun fort dlabr.
Le dey avait ordonn ses troupes de tenir dans le fort de lEmpereur jusqu la dernire extrmit ; mais, la suite du feu terrible de
notre artillerie, qui avait dmoli toutes les embrasures et tous les parapets, la garnison t dclarer au dey quelle ne pouvait plus tenir.
Le dey ordonna alors malgr lui dvacuer le chteau de lEmpereur, en mettant le feu au magasin poudre, ce qui produisit lexplosion
pouvantable que nous venons de rapporter; nos troupes prirent aussitt
possession des ruines, et sur cette position qui commande la ville on
commenait dj tablir des batteries pour la battre en brche.
Les dfenseurs du fort de lEmpereur avaient jur au dey quils
senseveliraient sous ses murs plutt que de le laisser tomber entre les
mains des Franais : ils ne tinrent que la moiti de leur serment, ils rentrrent Alger, mais seulement aprs avoir charg un ngre de mettre

136

DOMINATION FRANAISE.

le feu aux poudres(1).


Nous voyons donc que le fort de lEmpereur a t battu par notre artillerie ds quatre heures du matin le 4 juillet ; les Turcs ne lont
vacu que le 4 neuf heures du matin. On se garda bien dy pntrer
dabord, parce quon prsumait quil pouvait tre min; en effet, lexplosion eut lieu une heure aprs la sortie des Turcs.
Lardeur et lintrpidit que montrrent les troupes de toutes armes pendant le sige du fort de lEmpereur sont au-dessus de tout loge. Les ofciers et soldats dartillerie et du gnie soutinrent la vieille
renomme de leur corps. La vigueur et les talents des gnraux qui les
commandaient contriburent puissamment la rapidit de nos succs.
Nous voudrions pouvoir rapporter ici les plus beaux faits darmes, faire connatre les militaires qui se sont le plus distingus, et payer
un tribut de regret et dadmiration aux mnes de ceux qui trouvrent
une mort glorieuse sur ce rivage barbare ; mais le silence inconcevable
qui a t gard depuis le jour du dernier combat nous te la possibilit
de nommer ici tous les braves qui ont si bien mrit la reconnaissance
de leur patrie et les souvenirs de leurs concitoyens.
M. dAlbanas, lieutenant-colonel du 30e rgiment de ligne, qui
avait eu le bras gauche fortement contus par un boulet laffaire du 27,
refusa de sloigner de son rgiment et reut une nouvelle blessure.
Une des pertes qui furent le plus sensibles pour larme fut celle
du chef de bataillon du gnie Chambaud. Cet ofcier de la plus grande
distinction, qui venait dtre charg dune mission importante en Russie, sollicita vivement pour faire partie de lexpdition dAfrique. Un
biscayen latteignit quelques heures aprs louverture de la tranche.
Au mrite le plus brillant il joignait la plus aimable modestie; bon et
affable, il savait vivre avec les hommes et sen faire aimer ; il fut bien
vivement regrett par tous ceux qui servirent avec lui.
Pendant que les soldats victorieux plantaient le drapeau franais
sur les ruines du fort de lEmpereur, le brave amiral Duperr, retard
par des vents peu favorables, se prparait renouveler une attaque sur
les batteries de mer, quand il reut son bord lamiral de la otte algrienne, qui le supplia au nom du dey de cesser les hostilits, et rclama
____________________
(1) Deux mille hommes prirent leur poste, dans cette enceinte o chaque
coup portait la mort. Le dsordre et la rvolte se mirent parmi le reste des combattants, et les dbris de cette brave garnison, rduits limpuissance, voulaient
aller mourir sous les portes de la ville quils ne pouvaient plus protger : ils furent
crass par lartillerie de la Kasbah, que le dey t braquer sur eux. (De lAfrique
franaise, par P. Christian, liv. 1er, p. 37.)

DOMINATION FRANAISE.

137

la paix. Il lui rpondit que les dispositions de larme sous ses ordres seraient subordonnes celles de larme de terre, dont il devait dabord
sassurer auprs du gnral en chef; il suspendit cependant sa nouvelle
attaque.
Le dey faisait dire par son envoy que, de mme que le magnanime empereur de Russie stait arrt aux portes de Constantinople, de
mme les gnraux franais sarrteraient aux portes dAlger.
Lamiral Duperr le renvoya, en lengageant sadresser au gnral en chef ; il lui remit toutefois la note suivante :
Lamiral soussign, commandant en chef larme navale de Sa
Majest trs-chrtienne, en rponse aux communications qui lui ont t
faites au nom du dey dAlger, et qui nont que trop longtemps suspendu
le cours des hostilits, dclare que tant que le pavillon de la rgence
ottera sur les forts et la ville dAlger, il ne peut plus recevoir aucune
communication, et la considre toujours comme en tat de guerre.
Vaisseau la Provence, devant Alger, le 4 juillet 1830.
Lamiral commandant en chef larme navale,
DUPERR
En se retirant, le parlementaire se dirigeait vers un brick anglais
qui tait mouill en rade, lamiral lui envoya aussitt un canot avec un
de ses ofciers, pour le sommer de rentrer en ligne directe dans le port,
ce quil excuta sur-le-champ.
Il est temps, maintenant de dire ce qui se passait aprs lexplosion
du fort de lEmpereur. Cependant le trouble rgnait dans la ville, et les
chefs de la milice, soulevs contre le dey, demandaient la paix grands
cris.
Hussein, exalt par son malheur, voulait sensevelir sous les ruines de la Kasbah ; deux fois il slana le pistolet la main, pour mettre
le feu aux magasins de poudre que contenait cette citadelle; et ses ofciers eurent grand-peine chir sa rsolution dsespre.
Accueillant alors la pense quil pouvait encore sauver sa puissance au prix dune humiliation passagre, il se dtermina envoyer
enn un parlementaire vers le gnral en chef.
M. de Bourmont tait peine tabli avec son tat-major dans le
fort de lEmpereur, quon vit savancer un parlementaire, envoy par
le dey ; il se prsenta aux avant-postes. Ctait Sidi-Mustapha, premier

138

DOMINATION FRANAISE.

secrtaire de Hussein-Pacha. Le gnral en chef reut le parlementaire


sur les dbris du fort de lEmpereur. Ce dernier venait de la part de son
matre proposer M. de Bourmont des excuses pour le gouvernement
franais, dire que le dey consentait abandonner toutes ses anciennes
crances sur la France, se soumettre toutes les rparations quon
avait exiges de lui avant la rupture, et payer les frais de la guerre.
Ces conditions taient prsentes avec hsitation et en tremblant
par ce ngociateur, dont les traits exprimaient le sentiment de la plus
grande terreur.
Dites au dey, rpondit le comte de Bourmont, que le sort de la
ville dAlger et de la Kasbah est dans mes mains, car je suis matre du
fort lEmpereur et de toutes les positions voisines. En quelques heures,
les cent pices de canon de larme franaise et celles que jai enleves
aux Algriens auront fait de la Kasbah et de la ville un monceau de
ruines; et alors Hussein-Pacha et les Algriens auront le sort des populations et des troupes qui se trouvent dans les villes prises dassaut. Si
Hussein veut avoir la vie sauve, pour lui, les Turcs et les habitants de
la ville, quils se rendent tous merci, et remettent sur-le-champ aux
troupes franaises la Kasbah, tous les forts de la ville et les forts extrieurs.
En entendant cette fatale rponse, une tristesse profonde se rpandit sur la mle et belle gure de lenvoy du dey. Il parut constern,
et dclara que sa bouche noserait jamais transmettre Hussein-Pacha
de si dures conditions. Il fallut pour le dcider que M. de Bourmont les
t rdiger, et appost son cachet sur cette pice ofcielle. Aprs quoi
Mustapha partit avec cette rponse qui annonait Hussein-Pacha que
son rgne tait ni: il tait alors onze heures et demie.
A une heure arrivrent deux nouveaux parlementaires envoys
par le dey : ctaient deux maures notables de la ville, les sieurs Hassan-ben-Othman-Khodza et Ahmed Bouderbah. Ce dernier, ayant habit longtemps Marseille, parlait parfaitement la langue franaise.
Porteurs des mmes propositions, ils reurent une rponse semblable. Ils furent bientt suivis de Sidi-Mustapha, qui les rejoignit et
revint accompagn du consul dAngleterre(1).
Mais, moins timide et plus insinuant que Sidi-Mustapha, le Maure
Bouderbah reprsenta au comte de Bourmont que les mots se rendre
____________________
(1) Le consul gnral de la Grande-Bretagne vint offrir sa mdiation. Le comte
de Bourmont la dclina, en disant quil arrangerait cette affaire en famille avec le dey.

DOMINATION FRANAISE.

139

merci seraient mal compris par les Turcs, quils les considreraient
comme un sacrice volontaire quils devaient faire de leurs personnes,
de leurs familles et de leurs proprits ; que daprs cette opinion ils
aimeraient mieux prir que de se soumettre, et que la ruine dAlger et
la perte des grandes richesses qui se trouvaient dans son sein deviendraient invitables.
Le comte de Bourmont consentit adoucir la rigueur des premires conditions. Aprs quelques pourparlers, il signa et t signer par les
trois parlementaires, Sidi-Mustapha, Hassan-ben-Othman-Khodza et le
maure Bouderbah, une convention prliminaire dont nous donnerons
bientt les bases ci-aprs.
Comme les derniers parlementaires avaient demand une suspension darmes au gnral en chef, cette suspension darmes fut accorde
jusquau lendemain sept heures, pour attendre la rponse du prince.
Comme il tait donc indispensable de rassurer les esprits, de dvelopper les articles de la capitulation et de les faire expliquer au divan par un interprte de larme, M. de Bourmont t accompagner les
parlementaires de M. Bracewithz, lun des principaux interprtes de
larme.
La mission de M. Bracewithz ntait pas sans danger. Le rcit que
nous en a laiss ce fonctionnaire prouve assez que ses apprhensions
ntaient pas sans fondement. Les longs rapports que M. Bracewithz
avait entretenus avec les Orientaux, car il avait t premier interprte
de Bonaparte dans la campagne dgypte, lui avaient appris tout ce
quun parlementaire peut redouter de la colre des Turcs lorsquil est
porteur de dpches contraires leurs ides ou leurs intrts. Nous
consignons ici cette relation parce quelle renferme de curieux dtails
qui intresseront le lecteur et lui donneront une ide juste du caractre
des Turcs.
En arrivant la Porte-Neuve, quon nouvrit au parlementaire
quaprs beaucoup de difcults, Bracewithz se trouva au milieu dune
troupe de janissaires en fureur ; ceux qui le prcdaient avaient peine
faire carter les Maures, les Arabes et les Juifs qui se pressaient en
foule sur la rampe troite qui mne la Kasbah. Ce ntaient, de tous
cts, que cris deffroi, menaces, imprcations, et ce ne fut pas sans
peine que lagent franais put arriver aux remparts du palais. Sidi-Mustapha en t ouvrir les portes, qui se refermrent aussitt sur la populace
ameute.
La cour du divan o je fus introduit, raconta lui-mme Brace-

140

DOMINATION FRANAISE.

withz, tait remplie de janissaires; Hussein tait assis sa place accoutume ; il avait, debout autour de lui, ses ministres et quelques
consuls trangers. Lirritation tait violente; Hussein me parut calme,
mais triste. Il imposa silence de la main, et tout aussitt me t signe
dapprocher, avec une expression danxit et dimpatience. Javais
la main les conditions du gnral en chef, qui avaient t copies par
lintendant Dennie sur la minute du gnral Desprez, crite sous la
dicte de M. de Bourmont. Aprs avoir salu le dey et lui avoir adress
quelques mots respectueux sur la mission dont jtais charg, je lus en
arabe les articles suivants, avec un ton de voix que je mefforai de
rendre le plus rassur possible : Larme franaise prendra possession
de la ville dAlger, de la Kasbah et de tous les forts qui en dpendent,
ainsi que de toutes les proprits publiques, demain, 5 juillet 1830,
dix heures du matin (heure franaise). Les premiers termes de cet
article excitrent une rumeur sourde, qui augmenta quand je prononai les mots : dix heures du matin. Je continuai : La religion et les
coutumes des Algriens seront respectes : aucun militaire de larme
ne pourra entrer dans les mosque. Cet article excita une satisfaction
gnrale ; le dey regarda toutes les personnes qui lentouraient comme
pour jouir de leur approbation, et me t signe de continuer : Le
dey et les Turcs devront quitter Alger dans le plus bref dlai. A ces
mots, un cri de rage retentit de toutes parts; le dey plit, se leva, et jeta
autour de lui des regards inquiets. On nentendait que des menaces de
mort profres Avec fureur par tous les janissaires. Je me retournai au
bruit des yatagans et des poignards quon tirait des fourreaux, et je vis
leurs lames briller au-dessus de ma tte. Je mefforai de conserver
une contenance ferme, et je regardai xement le dey. Il comprit lexpression de mon regard, et, prvoyant les malheurs qui allaient arriver,
il descendit Je son divan, sapprocha dun air furieux vers cette multitude effrne, ordonna le silence dune voix tonnante, et me t signe
de continuer. Ce ne fut pas sans peine que je s entendre la suite de
larticle, qui ramena un peu de calme : On leur garantit la conservation de leurs richesses personnelles ; ils seront libres de choisir le lieu
de leur retraite.
Des groupes se formrent linstant dans la cour du divan; des
discussions ardentes avaient lieu entre les ofciers turcs : les plus jeunes demandaient encore dfendre la ville. Ce ne fut pas sans difcult
que lordre fut rtabli, et que lagha Ibrahim, les membre les plus inuents du divan et le dey lui-mme leur persuadrent que la dfense tait

DOMINATION FRANAISE.

141

impossible, et quelle ne pourrait amener que la destruction totale dAlger et le massacre de la population. Le dey donna lordre que les galeries de la Kasbah fussent vacues, et je restai seul avec lui et ses ministres. Sidi-Mustapha lui montra alors la minute de la capitulation que
le gnral en chef nous avait remise, et dont presque tous les articles lui
taient personnels et rglaient ses affaires particulires. Elle devait tre
change le lendemain matin avant dix heures. Cette convention fut
longuement discute par le dey et par ses ministres ; ils montrrent dans
la discussion des articles et dans le choix des mots toute la dance et la
nesse qui caractrisent les Turcs ans leurs transactions. On peut apercevoir, en la lisant, les prcautions quils prirent pour sassurer toutes
les garanties dsirables ; les mots et les choses y sont rpts dessein
et avec affectation, et toutes ces rptitions, qui ne changent rien au
sens, taient demandes, exiges ou sollicites avec les plus vives instances de la part des membres du divan.
Sidi-Mustapha copia en langue arabe cette convention et la remit
au dey, avec le double en franais que javais apport. Comme je navais
pas mission de traiter, mais de traduire et dexpliquer, je demandai
retourner vers le gnral en chef, pour lui rendre compte de ladhsion
du dey et de la promesse que lchange des ratications serait fait le lendemain de grand matin. Hussein me parut trs-satisfait de la conclusion
de cette affaire; pendant que ses ministres sentretenaient entre eux sur
les moyens prendre pour lexcution de la capitulation, le dey se t
apporter par un esclave noir un grand bol en cristal rempli de limonade
la glace. Aprs en avoir bu, il me le prsenta, et jen bus aprs lui. Je
pris cong ; il madressa quelques paroles affectueuses, et me t conduire jusquaux portes de la Kasbah par le bachi-chiaouch et par SidiMustapha. Ce dernier maccompagna avec quelques janissaires jusquen
dehors de la Porte-Neuve, peu de distance de nos avant-postes.
Je revins au quartier gnral avec une vre nerveuse, suite des
motions violentes que javais prouves pendant plus de deux heures,
et je ne pus tre du nombre des personnes qui se rendirent le lendemain,
vers sept heures du matin, la Kasbah, pour prendre les derniers arrangements relatifs la reddition des portes dAlger, des forts et de la citadelle. Cette mission fut cone M. de Trlan, aide de camp du gnral
en chef, qui lon adjoignit deux interprtes et M. le colonel Bartillat,
commandant du quartier gnral(1).
____________________
(1) Merle, secrtaire: particulier du gnral en chef. (Expdition dAfrique,

142

DOMINATION FRANAISE.

Ainsi, en vingt jours, larme franaise avait dfait lennemi dans


deux batailles dcisives, et lavait repouss dans une multitude dengagements partiels ; elle avait investi une place de trs-grande tendue,
excut tous les travaux de sige, pris une citadelle importante, et, pour
rcompense de tant de travaux si vaillamment accomplis, elle allait entrer victorieuse dans Alger, cette ville rpute imprenable)
La capitulation dnitive tait rdige en ces termes :
CONVENTION ENTRE LE GNRAL EN CHEF DE LARME
FRANAISE ET SON ALTESSE LE DEY DALGER.
Article 1er Le fort de la Kasbah, tous les autres forts qui dpendent dAlger et les portes de la ville seront remis aux troupes franaises
ce matin, dix heures (heure franaise).
Art. 2. Le gnral de larme franaise sengage envers Son Altesse le dey dAlger lui laisser la libre possession de toutes ses richesses personnelles.
Art. 3. Le dey sera libre de se retirer, avec sa famille et ses richesses, dans le lieu quil xera ; et tout quil restera Alger il sera,
lui et toute sa famille, sous la protection du gnral en chef de larme
franaise : une garde garantira la sret de ma personne et celle de sa
famille.
Art. 4. Le gnral en chef assure tous les membres de la milice
les mmes avantages et la mme protection.
Art. 5. Lexercice de la religion mahomtane restera libre ; la libert de toutes les classes dhabitants, leur religion, leurs proprits,
leur commerce et leur industrie ne recevront aucune atteinte ; leurs femmes seront respectes ; le gnral en chef en prend lengagement sur
lhonneur.
Art. 6. Lchange de cette convention sera fait avant dix heures, ce
matin, et les troupes franaises entreront aussitt aprs dans la Kasbah,
et successivement dans tous les autres forts de la ville et de la marine.
Comte DE BOURMONT
Au camp devant Alger, le 4 juillet 1830.
Cette convention fut ratie en entier par Hussein-Pacha le 5
juillet au matin.
____________________
p. 260.) Bracewithz, aprs la prise dAlger, ne fut point rcompens de sa prilleuse mission, et mourut quinze jours aprs lhpital, de chagrin et de misre.

DOMINATION FRANAISE.

143

Le dey, ayant demand un nouveau dlai, obtint seulement un


sursis de deux heures : lheure prcise de midi fut xe par la remise
dnitive.

CHAPITRE VIII
DOMINATION FRANAISE
Larme franaise entre dans Alger. La Kasbah. Inventaire du
trsor de la Kasbah. Naufrage des deux brides le Silne et lAventure.
Dtail de cette catastrophe. Dpart de Hussein-Dey pour Naples et des
janissaires pour Vourla. Notice sur le btiment autrichien le Metternick.
Parcours de la ville dAlger et de ses fortications telles quelles taient
lorsque nous en fmes la conqute. Mon dpart pour Mahon. Description de cette ville. Des les Balares. Hpitaux de Mahon. Mort de
lvque de Mahon. Expdition de Blidah et retraite. Des expditions
de Bne et dOran; elles sont rappeles. Le bey de Titery reprend les
armes contre nous. vnements des journes de Juillet. Le drapeau
tricolore est arbor sur les batteries et les murs dAlger. Dpart du comte
de Bourmont. Il est remplac par le gnral Clausel.

A lheure indique, toutes les troupes franaises qui devaient entrer


dans Alger se trouvrent en bataille sous les murs de la ville et de la Kasbah.
A midi, les trois divisions de larme franaise se mirent en marche pour prendre possession des diffrents postes qui leur avaient t
assigns. La Porte-Neuve, qui tait la plus rapproche des attaques, fut
choisie pour lentre triomphale ; le gnral Achard, avec sa brigade,
devait occuper la porte Bab-el-Oued et les forts qui lavoisinent; le gnral Berthier de Savigny, le fort Bab-Azoun et les diffrents postes de
la marine ; car lescadre, depuis la canonnade du 3, tait tenue au large
par des vents contraires.
Nos troupes parvenues aux abords de la ville, le chemin prsentait
quelques difcults par son peu de largeur : de la Porte-Neuve la Kasbah , ce nest plus quune troite ruelle borde de mauvaises bicoques
bties sans alignement, et o trois hommes pouvaient peine passer de
front. Les essieux de lartillerie renversaient chaque instant des pans
de muraille, et ces dmolitions imprvues obstruaient la marche de la
colonne. Pendant que lon tait occup dblayer la voie, le colonel
Bertillat, charg de faire le logement du quartier gnral, surmontant
tous ces obstacles, savana avec un faible dtachement vers la Kasbah.

144

DOMINATION FRANAISE.

Aussitt quon le vit approcher de lenceinte, le dey, qui sy trouvait


encore, en sortit prcipitamment ; ses domestiques maures et les esclaves ngres imitrent son exemple, emportant tout ce qui leur tombait
sous la main, et laissant chapper dans leur fuite la plupart des objets
quils enlevaient; si bien quen un clin dil lentre de la Kasbah et ses
abords semblaient avoir t livrs au pillage. Les Juifs protrent seuls
de cette panique; ils recueillirent ces paves avec une avidit extrme.
Nos soldats semparrent bien de quelques objets, mais moins cause
de leur valeur intrinsque que de leur bizarrerie.
Alger, lorsque les Franais y entrrent le 5 juillet 1830, ne prsentait pas laspect triste et dsol dune ville o la victoire vient dintroduire lennemi. Les boutiques taient fermes, mais les marchands,
assis tranquillement devant leurs portes, semblaient attendre le moment
de les ouvrir. On rencontrait et l quelques groupes de Turcs et de
Maures dont les regards distraits annonaient plus dindiffrence que de
crainte.
Quelques Musulmanes voiles se laissaient entrevoir travers les
troites lucarnes de leurs habitations. Les Juives, plus hardies, garnissaient les terrasses de leurs demeures, sans paratre surprises du spectacle nouveau qui soffrait leurs yeux.
Nos soldats, moins impassibles, jetaient partout des regards acides et curieux, et tout faisait natre leur tonnement dans une ville o
leur prsence semblait ntonner personne.
La rsignation aux dcrets de la Providence, si profondment grave dans lesprit des Musulmans, le sentiment de la puissance de la
France, qui devait faire croire en sa gnrosit, taient autant de causes
qui appelaient la conance : aussi ne tarda-t-elle pas stablir.
Les portes Bab-Azoun et Bab-el-Oued, les forts qui leur correspondent et les batteries de la cte furent occups en mme temps que la
Porte-Neuve et la Kasbah.
Nulle part on ne rencontra de janissaires ; sur aucun point la garnison turque navait laiss de postes. Les miliciens clibataires staient
retirs dans les casernes ; ceux qui taient maris avaient cherch asile
dans les habitations de leurs familles. Malgr cet abandon, jamais ville
en Europe ne fut occupe aveu pins dordre. Le quartier gnral stablit, ainsi que nous lavons dit, la Kasbah ; un bataillon seulement de
la division Loverdo et quelques compagnies dartillerie en formrent la
garnison. Deux autres bataillons de cette division sinstallrent prs de
la porte Bab-Azoun ; le reste campa prs de la Porte-Neuve et autour du

DOMINATION FRANAISE.

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chteau de lEmpereur. Une partie de la brigade Achardforma la garnison du fort Bab-el-Oued ou fort Neuf et celui des Anglais ; lautre
campa dans les terrains environnants. Le fort Bab-Azoun fut occup par
un bataillon de la division dEscars ; le deuxime rgiment de marche
avait pris position une demi-lieue en avant, sur les bords de la mer.
Les autres corps de cette division taient rpartis sur les hauteurs qui dominent la plage orientale. Les sapeurs du gnie et la plus
grande partie des canonniers furent logs dans les btiments de la
marine. Enn, midi, le pavillon algrien disparut de la Kasbah et de
quelques forts voisins ; deux heures et demie, le pavillon franais
ottait sur le palais du dey, et fut arbor successivement sur tous les
forts et batteries.
Quelques btiments de larme navale, qui se trouvaient en rade
dans ce moment, le salurent de vingt et un coups de canon.
La Kasbah, que le gnral en chef venait de choisir pour sa rsidence, ntait point un palais, ni mme dans nos habitudes europennes
une habitation tolrable : ctait une enceinte informe, ferme par de
hautes murailles crneles la mauresque, et o schappaient, par de
profondes embrasures, de longs canons dont lembouchure tait peinte en rouge. Deux ruelles troites et tortueuses conduisaient lentre
principale de cette espce de citadelle.
On y pntrait par une porte lourde et massive, sous un porche
obscur et sans autre ornement quune fontaine de marbre, do schappait, dans une coupe gracieusement sculpte, une eau frache et limpide. Une ruelle troite, anque par les curies du dey, conduisait la
cour du divan. Cette cour tait vaste, pave en marbre et entoure dune
galerie couverte, soutenue par des colonnades mauresques en marbre
blanc.
On y remarquait un magnique citronnier et une fontaine do
slevait un mince jet deau. Sur un des cts de la galerie, plus orn
que les autres, resplendissaient des glaces de toutes les formes et de
tous les pays ; une banquette rgnait dans toute sa longueur, et lune
de ses extrmits elle tait recouverte dun tapis de drap carlate, barde dune frange de mme couleur : cest l que se plaait le dey pour
tenir son divan, rendre la justice, ou donner audience aux consuls et
aux marchands trangers : cest l queut lieu la scne du chasse-mouches. Cette galerie navait dautres meubles que des tapis de Smyrne,
une pendule gothique garniture de Boule enrichie de bronze dor, un
petit meuble de laque, dans les tiroirs duquel se trouvaient un Koran,

146

DOMINATION FRANAISE.

un calendrier turc(1) et quelques boites de parfums. Il y avait aussi un


baromtre anglais, mont sur une table dacajou et dont les lgendes
taient graves sur des plaques de platine. On trouvait plusieurs instruments du mme genre et de formes diffrentes dans les appartements du
dey, et un surtout trs-riche de Dollou, cadeau du prince rgent en 1819.
Sous cette mme galerie, lautre extrmit de la banquette, souvrait
la porte du trsor, arme dnormes serrures et dun fort guichet de fer;
elle donnait entre deux ou trois corridors, sur lesquels souvraient
des caveaux sans fentres, coups dans leur longueur par une cloison :
cest l qutaient jetes, en tas, des monnaies dor et dargent de tous
pays, depuis le boudjou dAlger jusquau quadruple du Mexique.
Autour de la cour du divan, qui en formait la pice principale,
des salles et des magasins, des curies et de petits jardins ou cours plantes darbres et dans lesquelles se promenaient des autruches(2), un kiosque, une mosque, une salle darmes, une mnagerie renfermant quelques tigres et quelques lions, un vaste magasin poudre dont la dme
avait t mis labri de la bombe par une double couverture de balles
de laine, enn un pare boulets, formaient les dpendances du palais
enclav dans de hautes murailles de quarante pieds, termines par une
plate-forme embrasures, sur laquelle taient braqus prs de deux cents
canons de tout calibre soigneusement peints en vert et en rouge(3) leur
embouchure, et dont une moiti servait dfendre la ville du ct de la
campagne, et lautre moiti la rduire en poudre en cas de rvolte.
Les appartements du dey et son harem taient situs au second
tage, dans le ct de lest. La galerie qui y conduisait par un petit escalier en bois peint vert et rouge, comme toutes les boiseries de la Kasbah,
servit de salle manger au gnral en chef. Cet escalier menait une
autre galerie, ferme par des stores de toile de Perse et par de larges
____________________
(1) Ce calendrier tait une longue bande, de parchemin de quatre pieds de
longueur, et de trais pouces et demi de largeur, sur laquelle on voyait tracs, en
caractres arabes, les mois de lhgire entours de versets du Koran, le tout orn
darabesques dor et de couleurs dun ni prcieux.
(2) La Kasbah renfermait un grand nombre dautruches : ces pauvres oiseaux
furent inhumainement plums vivants. Lamateur le plus curieux de leurs dpouilles
tait le gnral ***, qui en t une trs-belle collection ; il disait ceux qui samusaient en le voyant corcher ces malheureuses btes, qui criaient fendre le cur :
Ceci fera plaisir ma petite Anas. Ce mot est rest proverbe larme. A coup
sr, mademoiselle Anas a d avoir de quoi fournir de marabout toutes les dames
de sa socit. (De lAfrique franaise, par M. P. Christian, liv. I, p.43.)
(3) Le vert et le ronge taient les couleurs du deylik dAlger.

DOMINATION FRANAISE.

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fentres la turque, donnant sur la cour du divan. Trois grandes pices, qui ne communiquaient pas entre elles, formaient le logement du
dey. Au bout de cette galerie tait un petit kiosque, entour dun divan
rouge, dans lequel Hussein venait prendre le caf et fumer sa pipe aprs
les audiences publiques. Ce kiosque servit de salon aux aides-de-camp
de ltat-major gnral. Au-dessous tait une porte trs-basse, servant
dentre au harem, compos de deux cours, autour desquelles rgnaient
des chambres et des boudoirs, et toutes les dpendances ncessaires au
service des femmes. Ces appartements navaient aucune fentre sur les
parties publiques du palais ; de petites croises garnies de barreaux serrs, ouvrant sur les jardins, donnaient de lair et du jour, et des ouvertures longues et troites comme des meurtrires laissaient seules apercevoir quelques chappes de mer et de campagne. Le mobilier du harem
tait plus somptueux qulgant : on ny trouvait ni le got franais, ni
la propret anglaise ; mais des tapis de grand prix jets profusion sur
le carreau, des toffes dor et dargent, un luxe tonnant de coussins
de toute grandeur et de toute formes, en drap et en velours, rehausss
de riches broderies arabes, de glaces et de cristaux sans nombre ; des
meubles dacajou lourds, massifs et surchargs dornements de bronze
dor ; des lits entours de moustiquaires en mousseline de lInde brochs eurs dor ; des divans partout, et tout cela dans une atmosphre
de roses, de jasmin, de musc, de benjoin et dalos. On trouva dans le
harem un grand nombre de tables de toilette, de coffres et de ncessaires en bois prcieux de lAsie, incrusts de nacre, dambre, divoire et
dbne; des porcelaines de la Chine et du Japon du plus grand prix,
et une multitude incroyable de petits meubles bizarres et inconnus en
Europe, invents pour satisfaire les caprices enfants par lennui et le
dsuvrement du harem, et par les habitudes fantasques et voluptueuses des femmes de lOrient.
Les appartements du dey taient beaucoup plus simples, avec
leurs murailles nues et blanchies la chaux : des tapis et des divans
formaient leur unique mobilier; des pipes, des armes, des pendules anglaises et quelques lunettes marines furent tout ce quon y trouva ; mais
les armes taient dun prix inestimable. Quelques dignitaires de ltatmajor gnral se partagrent les fusils garnis de perles et de corail, les
sabres fourreaux dor ou dargent. Ctaient les paves de la victoire,
et celui qui voudrait en condamner la rpartition improvise ne doit pas
oublier que certains gnraux de lEmpire savaient mieux exploiter les
belles villas de la Lombardie et de la Toscane, les antiques cathdrales

148

DOMINATION FRANAISE.

de Tolde, de Grenade, de Burgos et de Valence, les chteaux de la


Souabe, de la Bavire, de la Saxe et de la Bohme.
Nous voyons que le quartier gnral, aussitt notre prise de possession, fut install dans la Kasbah (citadelle o, comme on sait, le
dey faisait sa rsidence). La promptitude de notre occupation nous livra
toutes les parties de lhabitation deylikale dans la plus parfaite intgrit.
Lintendance de larme allait aussitt soccuper, par ordre du gnral
en chef, de dresser linventaire de largent et des objets de prix renferms dans le palais du dey.
La capitulation parut dabord plusieurs ofciers un peu avantageuse pour le dey et son monde ; mais on savait que si nous eussions
pouss le dey et les Turcs au dsespoir, ils taient rsolus ne nous
laisser quune ville en ruines, car le dey, par son exaltation religieuse,
tait dispos se porter aux dernires extrmits, si on lui avait impos
des conditions trop dures : il pouvait fort bien faire sauter la Kasbah,
comme il avait fait sauter le chteau de lEmpereur, et essayer enn
doprer une sortie en masse pour se retirer dans lintrieur des terres,
esprant faire une troue dans nos lignes par une irruption inattendue.
Le marchal de Bourmont, quelque graves queussent t, en
1815, ses torts envers larme dans laquelle il avait accept un commandement, et quil abandonna en prsence de lennemi trois jours
avant la funeste bataille de Waterloo, se montra, pendant la campagne
dAfrique, signe de la haute mission qui lui avait t cone. On la
accus de trop de lenteur et de trop de prudence ; mais, en lui faisant
ce reproche, on oublie que toutes les expditions prcdentes contre
Alger, celles mme de Charles-Quint et dOReilly, nont manqu que
par leffet de la prcipitation et lardeur des troupes de dbarquement.
Lexprience du pass a servi de rgle au gnral de Bourmont. Il a pris
Alger, et, son dpart dAfrique, en remettant le commandement au
gnral Clausel, il na emport pour tout trsor quun coffret de cdre
renfermant le cur dun de ses ls, bless mort au combat de SidiKhalef.
Lopinion publique, trompe par les rapports des Maures et des
Juifs, estimait une bien plus haute valeur le trsor de la rgence. On
ignorait que, depuis de longues annes, ce gouvernement prouvait un
dcit annuel de plus de deux millions de francs. Les hommes aveugls
ou malveillants accusrent de malversation et de pculat les chefs de
larme expditionnaire. Une commission denqute fut envoye sur les
lieux, et laccusation fut rduite nant.

DOMINATION FRANAISE.

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On na dtourn aucune somme dargent, cest un fait avr ; mais


nous tenons dofciers dignes de foi, attachs larme dAfrique, quil
y a eu pillage de certains objets curieux, tels que selles, harnachements,
costumes, armes et armures. Ce pillage au moment mme du triomphe peut tre excus : dans tous les temps, les armes des vaincus ont
fait partie des trophes appartenant au vainqueur : ce sont les reliques
de la victoire et de la conqute. Des objets dune autre nature ont t
soustraits, et il est certain que ces objets nont point t compris dans le
nombre des dpouilles que larme dexpdition sest adjuges.
Alger renfermait, outre la milice turque, en qui rsidait le pouvoir, deux populations soumises, les Maures et les Juifs, qui pouvaient
se croire le droit de rclamer des restitutions leurs oppresseurs. Un
fait grave et qui mriterait dtre examin, cest que, daprs M. Pichon, intendant civil, tout le matriel de latelier des monnaies, plac
dans la Kasbah, a disparu au moment de la conqute. videmment nos
soldats nen avaient que faire. Mais le matriel enlev peut servir des
industriels habiles, comme il sen trouve en Afrique, pour fabriquer et
rpandre une monnaie dont laltration sera dautant plus difcile reconnatre, que les habitants de la rgence, par suite de lhabitude et de
la prvention nationale, prfreront longtemps, dans toutes les transactions, les monnaies arabes aux monnaies franaises.
Aprs avoir fait la part de lexagration, occupons-nous de la reconnaissance exacte du trsor algrien.
La commission institue par le gnral en chef t dabord le tri
des pices et des lingots qui se trouvaient dans les diffrentes salles;
puis elle procda leur pesage.
Cette dlicate opration dura plusieurs jours, et eut lieu par les
soins des ofciers dtat-major et de la trsorerie, sous la surveillance
de la commission des nances. Ses rsultats donnrent :
7,212 kilogr. dor, 3,434 fr. le kilogr., fr...............24,768,000
108,704 kilogr. dargent, 220 fr.................................23,915,000
115,916 kilogr., reprsentant ensemble fr....................48,683,000
Huit sous-ofciers dartillerie furent chargs demballer ces matires. A mesure que les caisses taient cloues, celes, elles recevaient
un numro dordre, et on les plaait mthodiquement dans. lun des
caveaux, do elles ne sortaient que pour tre transportes bord des
vaisseaux de ltat par des militaires de corve, commands par des

150

DOMINATION FRANAISE.

ofciers, et sous la conduite du payeur gnral et des agents de la trsorerie.


Quarante-trois millions seulement furent envoys en France. Le
Marengo et le Duquesne reurent les matires dor ; celles dargent furent rparties entre le Scipion, le Nestor et la Vnus. Les cinq millions
restant, qui se composaient despces monnayes ayant cours dans la
rgence, furent employs au service des dpenses publiques.
Lorsque cette reconnaissance minutieuse fut acheve, les membres de la commission, toujours sous linuence des bruits exagrs qui
circulaient, pensant encore que la Kasbah devait renfermer quelques casemates, quelques lieux souterrains et secrets o dautres valeurs se trouvaient caches, mandrent le khasnadji et ses employs. Questionns
sparment, et menacs mme de punitions svres sils ne rvlaient
pas ce quils savaient lgard du trsor, on ne put obtenir aucun renseignement, car ils nen avaient aucun donner ; tous offrirent de jurer sur
le Koran que les valeurs reconnues par la commission tait tout ce qui
composait le trsor ; tous consentirent livrer leur tte si on parvenait
dcouvrir dans toute la Kasbah une seule pice mure qui contint de
lor ou de largent, soit monnays, soit en lingots. Ils rent de nouveau
observer que, depuis quinze ou vingt ans, les dpenses de lodjack excdaient de plusieurs millions les recettes ; que les constructions nouvelles
faites au port, depuis lexpdition de lord Exmouth, avaient cot des
sommes considrables ; que le blocus entretenu par les navires franais
avait rendu nul, depuis trois ans, le produit des douanes ; quen un mot,
les revenus subissaient depuis longtemps un dprissement progressif,
et que ltat inclinait vers sa ruine lorsque larme franaise entra triomphante dans Alger. Ces raisons taient on ne peut mieux fondes.
La piraterie avait rempli le trsor de la Kasbah; ce trsor stait
vid pour subvenir aux besoins des pirates ds que leurs dprdations
furent rendues impossibles. Au reste, voici comment les Maures, ennemis naturels des Turcs, et qui les observaient de prs, sexprimaient sur
les changements que les nances de lodjack avaient prouvs pendant
ces dernires annes
Dans les puits de la Kasbah, disaient-ils, lor coulait jadis pardessus la margelle ; ensuite il a fallu pencher le corps et bien enfoncer
les mains pour y puiser ; enn, dernirement on ny pouvait atteindre
quavec le secours dune chelle.
Ainsi, par un heureux hasard, la conqute dAlger, loin de grever
la France, couvrit ses propres dpenses et t entrer plusieurs millions

DOMINATION FRANAISE.

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dans les caisses publiques ; car, outre les richesses mtalliques trouves
dans la Kasbah, elle contenait des quantits considrables de laine, de
peaux, de cuirs, de cire, de plomb et de cuivre ; et les magasins de la
marine taient abondamment pourvus de bl, de sel, de toile, de cordes,
de ferrures et de chanvre.
En rsum, voici ltat des recettes et des dpenses de lexpdition, jusqu lpoque du retour des forces navales Toulon :
Le khasnadji consigna la commission franaise des nances, en
juillet 1830........................................................................fr. 48,684,527
Valeur des laines et denres diverses.............................3,000,000
Idem des pices dartillerie en bronze...........................4,000,000
Total.........................fr. 55,684,527
Les dpenses de tout genre pour lexpdition,
celles de la marine et de la guerre runies, se
sont leves ..............................................................48,500,000
Excdant des recettes....................fr. 7,184,527
La guerre dAlger, outre la conqute dun riche et important territoire, a donc donn la France un bnce de 7,184,527 fr.
Le 6 juillet, vers midi, le vaisseau la Provence vint mouiller sous
les murs dAlger ; les autres btiments de larme navale, partags en
deux divisions, sous le commandement du contre-amiral de Rosamel et
du capitaine de vaisseau Perrier, croisrent louest des baies dAlger
et de Sidi-Ferruch. Le premier soin de lamiral fut de se rendre au bagne
pour en faire sortir les esclaves chrtiens et de rclamer les malheureux
prisonniers des deux bricks le Silne et lAventure, qui avaient naufrage
sur la cte quelque temps avant notre expdition. Ils lui furent rendus et
expdis pour la France, aprs avoir beaucoup souffert, bien plus cependant de lexaspration de la population que de celle du dey ; nanmoins,
aucun de ceux chapps au massacre des Arabes na succomb ses
souffrances. On avait lespoir de trouver Alger les infortuns Chabrol
et Delorme, enseignes de vaisseau ; mais ces deux jeunes ofciers de la
plus belle esprance avaient t sacris, et leurs ttes sanglantes furent
sans doute les dernires que portrent les affreuses murailles du pirate.
M. le capitaine Bruat, renferm dans le bagne pendant la campagne, avait
conserv quelques intelligences avec les consuls trangers, et forma le
hardi projet de faire parvenir des renseignements au gnral en chef

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DOMINATION FRANAISE.

sur les moyens dattaquer la place, pour prvenir les dangers quauraient
courir ses compagnons dinfortune : Je signerai, leur dit-il ; sil tombe une tte, ce sera la mienne, et je crois devoir lexposer dans lintrt
de mon pays.
Les renseignements crits et signs par le capitaine Bruat parvinrent temps au gnral en chef et lui furent utiles. Honneur au courage
hroque du jeune marin
Nous fmes, dit-il, retards dans la rade de Toulon : les vents
contraires sopposrent au dpart de la otte, et ce retard donna lieu une
foule de conjectures, qui furent non-seulement accueillies dans le public,
mais se rpandirent aussi sur les btiments de la rade et ajoutrent quelque mcontentement lennui gnral quprouvaient les soldats.
Ce retard fut cependant fort heureux, car, pendant prs dun mois,
le plus mauvais temps rgna sur les ctes dAfrique, et lescadre, loin
de pouvoir oprer le dbarquement si elle tait partie plus tt, aurait
couru les plus grands dangers.
Les 14, 15 et 46 mai, les vents eurent une telle violence, que M.
Massieu de Clerval, capitaine de vaisseau, commandant la division
charge du blocus, fut forc de gagner le large avec les btiments qui
se trouvaient prs de lui. Les bricks le Silne et lAventure, pousss la
cte, rent naufrage, et leurs quipages tombrent au pouvoir des Arabes. Mais laissons parler ici M. dAssigny, lieutenant de vaisseau, lune
des victimes de ce funeste vnement.
RAPPORT DE M. DASSIGNY, ADRESS S. . LE MINISTRE DE LA MARINE.

Du bagne dAlger, en date du 23 mai 1830.


Depuis mon retour de Tunis, jtais naviguant de concert avec
la frgate la Bellone. Dans la nuit du 14 au 15 mai, deux heures du
matin, le vent soufant avec assez de force de la partie nord-ouest, les
amures tribord, le btiment fatiguant beaucoup de la grosse mer, je
s prendre le second ris dans les huniers. Pendant cette opration, la
Bellone, que nous relevions dans le sud-sud-ouest, une assez grande
distance, disparut tout coup.
Le jour stant fait, je pensai que la frgate avait vir de bord,
et la brise ayant vari et pass au nord-nord-est cinq heures, nous courmes le bord du nord-ouest. Je continuai ainsi jusque sur les dix heures, que lon aperut sous le vent un btiment, mais ne formant quune

DOMINATION FRANAISE.

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masse peu distincte, car la brume paisse et le temps couvert ne permettaient de distinguer quavec peine les objets loigns, mme dune
petite distance. Cependant, ayant approch de plus prs ce btiment,
nous le reconnmes pour un brick anglais de commerce. Un instant
aprs, un autre btiment se distingua devant nous : un peu avant, le
reconnaissant pour un btiment de guerre, je s mettre mon numro, et
ce brick, qui tait le Silne, me signala quil venait de Mahon, do il
tait parti le 11 mai ; quil tait porteur de dpches pour M. Massieu ;
enn, que la veille, dans la soire, ayant contourn la rade dAlger, il
avait aperu une frgate anglaise au mouillage. Aprs avoir signal que
je croyais M. Massieu dans le sud-est, il tait midi pass ; nous continumes de courir au nord-ouest. Jusqu environ une heure je pris le
bord du sud-est, ne conservant toujours que les huniers avec deux ris.
Le Silne nous suivait au vent peu de distance. A cinq heures trente
minutes, ayant fait vingt-trois milles au sud-est, la brise ayant un peu
tomb, nous nous rapprochmes lun de lautre, et, lui ayant demand
son point, il me dit quil avait eu midi, daprs un bon relvement de
la veille au soir. 37 9 de longitude et 8 15 de latitude est. Javais eu
galement midi, par un relvement de la veille, 37 13 de longitude
et 16 de latitude ouest. Nous nous communiqumes ces longitudes
au porte-voix, et nous nous crmes daccord par les terminaisons est
et ouest, qui se confondirent, en sorte que, rassur par les probabilits
que notre position tait bonne, je hlai au Silne que mon intention
tait de gouverner lest. Javais lintention de joindre la longitude
dAlger, ensuite de tenir le plus prs tribord, la Bellone se tenant habituellement sous ce mridien.
Nous courions depuis deux heures sous nos huniers. Le Silne
nous suivait malheureusement peu de distance dans nos eaux ; il tait
huit heures et un quart; nous avions fait sept milles depuis le dernier
changement de route, quand nous ressentmes une lgre secousse. Je
montai de suite sur le pont ; un grain de brume pais couvrait lhorizon;
je s mettre aussitt la barre tribord, lorientant au plus prs : mais il
tait trop tard, nous venions de franchir laccon dun banc de sable, et,
la lame qui nous soulageait nous ayant abandonns en dferlant, nous
portmes en entier sur le sable, prsentant le travers des vagues normes qui, venant en roulant tomber sur nous, portrent de plus en plus le
btiment vers le rivage. La mture menaant de tomber et de blesser du
monde, je s couper les ris de tribord, et les deux mts tombrent tout
la fois.

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DOMINATION FRANAISE.

Le temps tait si obscur, que nous tions presque sur le rivage,


les mts, en tombant, formant un pont avec la grve, que nous napercevions pas encore terre, si ce nest par la blancheur de lcume qui venait
sy dposer. Je dfendis cependant aux hommes de se rendre terre,
esprant toujours que le btiment se tiendrait dans une position horizontale, sa quille et ses ancs sappuyant de plus en plus sur le sable ; mais
cette esprance nous fut encore te : il sinclina peu peu sur tribord,
prsentant son pont toute la fureur de la mer ; ne pouvant plus tenir
dans cette position, je s tablir un va-et-vient, et transporter terre tout
mon monde.
Je descendis moi-mme, et nous nous rendmes de suite au secours du Silne, qui avait prouv presque en mme temps un sort aussi
dplorable que le ntre ; et notre malheur avait t si instantan, que
nous navions pas eu le temps de signaler ce btiment notre dangereuse position, ce qui, par le fait, net pu lui servir.
Le Silne, qui nous suivait dassez prs, ayant perdu dans le
grain lAventure de vue, continuait la mme route, lorsque lon prvint
le capitaine quon apercevait les brisants de trs-prs. M. Bruat, tant
mont sur le pont, t orienter et envoyer le vent devant ; cette manuvre ayant t trs-lente, le petit hunier restant masqu longtemps, le btiment cala beaucoup. Au moment o lon amurait la grande voile pour
arrter une abate trop forte et donner plus dair, le btiment donna le
premier coup de talon, et la lame suivante lchoua entirement. Le capitaine t couper de suite son grand mt, conservant encore son mat de
misaine pour se rapprocher de terre, et ordonna galement son quipage de rester bord ; le brick, ayant pench vers la terre, ne fut vacu
qu la pointe du jour. Avant lvacuation, un seul homme fut enlev par
la mer. Le plus grand ordre rgna pendant cette opration difcile; les
malades furent mis terre les premiers, lquipage ensuite.
Enn M. Bruat vint se runir moi, an daviser ensemble
ce quil y avait faire de plus convenable dans celte funeste position. Ayant runi les ofciers des deux bricks, nous leur prsentmes les
deux moyens de salut qui soffraient naturellement nous : le premier,
de nous armer et de nous tenir prs des bricks, jusqu ce que le temps
pt permettre aux btiments de guerre de venir nous sauver ; le second,
de ne faire aucune rsistance, et dtre conduits par les Bdouins Alger. Nous dcidmes pour le dernier avis, nos poudres tant mouilles,
et le ciel et la mer tant loin de nous faire esprer de pouvoir apercevoir
nos btiments de tout le jour. Ayant donc rassembl tous nos hommes et

DOMINATION FRANAISE.

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pris quelques vivres que la mer avait jets sur le rivage, nous prmes le
chemin dAlger en suivant la grve ; il tait environ quatre heures du
matin. A peine avions-nous parcouru un quart de lieue quune troupe de
Bdouins arms vint fondre sur nous.
Parmi les hommes qui formaient lquipage du Silne, se trouvait un Maltais pris devant Oran par ce brick dans un bateau de pche.
Cet homme, sachant larabe et ayant longtemps navigu avec des marins de la rgence, se dvoua, pour ainsi dire, au salut de tous, nous recommandant de ne point contredire ce quil allait avancer ; il protesta
ces barbares furieux que nous tions Anglais. Par trois fois on lui mit le
poignard sur la gorge pour tcher de leffrayer, et juger par son motion
si ce quil disait tait vrai ; sa fermet en imposa aux Arabes, et, bien
quils ne fussent pas entirement convaincus, elle jeta un doute dans
leur esprit, qui contribua en partie sauver les quipages.
Sous le prtexte de nous conduire Alger par un chemin plus
court, ils nous rent prendre la route des montagnes. Aprs un quart
dheure de marche, arrivs un village compos dun petit nombre de
cases, ils commencrent nous piller, dabord lgrement, ensuite avec
la plus barbare cruaut, nous laissant sans chemise, exposs au vent et
aux froides ondes du nord. Aprs avoir fait environ quatre lieues dans
les montagnes, nous laissant faire diverses reprises des haltes pendant
lesquelles ils nous arrachaient le reste de nos vtements, nous arrivmes
un village assez considrable ( peu prs sur le mridien du cap Dellys), o ils nous rent arrter et distriburent quelques-uns de nous du
pain en petite quantit. Plusieurs fois, pendant cette pnible route, nous
passmes dans les mains de troupes diffrentes de ces Arabes, et chaque
changement occasionnait parmi ces brigands les cris les plus affreux,
les dmonstrations les plus hostiles. Cependant, malgr les poignards et
les yatagans levs, le sang ne ruissela pas : un seul des ntres fut lgrement bless la tte.
Aprs une demi-heure de repos, les Arabes, sapercevant que
le village ntait pas assez considrable pour nous loger tous, prirent,
aprs une grande discussion, le parti de nous dissminer.
M. Bruat, avec environ moiti des hommes, fut log dans ce
village ; je repris avec le reste la route que nous avions dj parcourue.
On nous distribua, chemin faisant, dans des hameaux pars, mais assez rapprochs pour que nous pussions au besoin nous donner avis les
uns aux autres de ce qui pourrait survenir. Les ofciers, les esclaves,
les matres, furent distribus peu prs suivant ces groupes, et je leur

156

DOMINATION FRANAISE.

recommandai dagir avec la plus grande prudence dans leurs rapports


avec ces froces habitants. Ici lhistoire de nos malheurs se complique :
chaque village, chaque maison prsente des scnes diffrentes ; mais,
comme je craindrais de vous fatiguer par tant dimages douloureuses, je
vais me borner vous rendre compte de ce qui se passa sous mes yeux.
Arrivs dans la maison du Bdouin qui nous avait pris sous sa
protection, les femmes dabord se refusrent nous recevoir; nous fmes rebuts encore dans une autre case ; mais elles nirent par sattendrir sur notre sort, et la premire maison dont nous avions t repousss
devint notre asile.
On nous alluma du feu, on nous donna manger, et deux jours
se passrent sans trouble.
Le premier sujet dinquitude nous fut donn par quelques marins qui schapprent des maisons voisines, et coururent la campagne
dans lespoir de se sauver ; ils furent arrts peu aprs, mais les 1douins
nous observrent davantage, nous souponnant tous davoir les mmes
intentions.
Le 18, vers le soir, les frgates de la division et quelques bricks,
stant approchs des navires chous, envoyrent des embarcations
pour les reconnatre.
Ces dispositions de dbarquement jetrent la terreur de toutes
parts ; tous les Arabes sarmrent et descendirent les montagnes en hurlant; les femmes mirent leurs enfants sur leur dos, prtes fuir ; nous
autres malheureux prisonniers, on nous enferma dans les caves les plus
fortes, nous menaant de mort au moindre mouvement que nous ferions
pour tcher de nous sauver.
Nous tions au moment dtre gorgs ; un coup de canon que
nous entendmes nous parut pour tous le moment du massacre ; car, de
quelque ct que tournt la fortune, les Bdouins, vainqueurs ou vaincus, devaient se venger sur nous de leurs pertes, ou, exalts par leurs
succs, nous ajouter aux malheureuses victimes de leur fureur.
Heureusement la chance tourna plus favorablement que nous
ne devions lesprer; la frgate rappela ses embarcations, et tout rentra
pour nous dans lordre accoutum ; mais il nen fut pas ainsi dans les
montagnes.
M. Bruat, que javais laiss avec vingt-trois hommes, compris
le Maltais et six ofciers, fut log dabord dans la mme maison avec
ses compagnons ; mais, comme elle ntait pas assez grande pour tout
le monde, on les en t sortir et on les plaa dans une espce de mosque

DOMINATION FRANAISE.

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ouverte tous venants et qui les exposa des recherches pnibles et de


mauvais traitements.
Les deux premiers jours, les Arabes qui les avaient capturs leur
disaient chaque matin que la rivire de Bouberak gone, par les pluies
ne leur permettait pas de les conduire Alger.
Le troisime jour, quoique leurs intentions parussent plus hostiles encore, la vie des hommes tait en sret, lorsquun ls de Turc,
ayant pass la rivire, vint dire dans ces villages que les ofciers du
dey gaient de lautre ct pour nous protger, mais que, pour eux,
ils taient bien sots de nous prendre encore pour des Anglais. Le Maltais jugeait que sa prsence hterait les secours que nous attendions,
tant plus mme que personne dexpliquer notre situation affreuse ;
sa demande, M. Bruat le t partir, en lui recommandant toute diligence.
Il y avait peine une heure quil tait en route, que nos marins
furent mieux traits ; plusieurs Arabes leur rendirent leurs effets, dont
ils les avaient dpouills le premier jour de notre captivit; en mme
temps un des guides t sortir le capitaine, et lui t entendre quil allait
le conduire la rivire. Celui-ci refusa de se sparer de ses camarades,
quil informa aussitt de la proposition qui venait de lui tre faite ; mais
dun avis unanime, ils lui reprsentrent que sa prsence parmi eux ne
serait pas beaucoup prs aussi utile quauprs des ofciers du pacha.
Il se dcida donc partir ; mais, sur lobservation du commis aux revues, il obtint de changer de gardes pour leur laisser celui qui paraissait
mieux prendre leur intrt.
M. Bruat, en passant la rivire la nage, perdit ses effets, qui furent entrans par la violence du courant. Arriv sur lautre rive, un Turc
se dpouilla des siens pour lhabiller. De l, ayant t men la tente de
leffendi, ne trouvant personne sachant le franais ou langlais, il fut interrog en espagnol, et reut les plus grandes assurances pour la scurit
de tous ; on expdia de suite deux ofciers dans les montagnes, on lui
permit mme dcrire une lettre son second pour lui donner les mmes
assurances. Leffendi, tout en lui tmoignant beaucoup dhumanit, lui
t plusieurs questions sur le dbarquement ; il lui demanda sil tait vrai
que les troupes partissent contre leur gr. M. Bruat lui rpondit que la
conduite de nos soldats, lorsquils seraient dbarqus, leur prouverait la
fausset de cette assertion. Quant au point ou lpoque o devait avoir lieu
le dbarquement, il lui t observer que les circonstances seules devaient
en dcider. On insista particulirement pour savoir ce qutaient devenues

158

DOMINATION FRANAISE.

la rponse quil t quil les avait dchires quelques minutes aprs


lchouage, on lui t dire par un ofcier turc qui venait darriver et qui
parlait franais, que, sil pouvait les livrer, il obtiendrait sur-le-champ
sa libert : sa rponse fut que, quand mme ses jours y seraient attachs,
il ne balancerait pas les lui refuser.
Tout paraissait tranquille dans les montagnes, le sort de nos camarades semblait tre assur. Mais, environ huit heures du soir, de
grands cris se rent entendre de lautre ct de la rivire : on disait que la
division stait approche des dbris des bricks, que les Bdouins avaient
t blesss par le feu de lartillerie, quenn plusieurs Franais chapps
dans les montagnes y avaient bless une femme. Ces causes runies furent probablement la cause du massacre. Leffendi plit en apprenant ces
nouvelles, et se plaignit M. Bruat de ce que la prsence de ces navires
avait exaspr les Arabes, sans pouvoir nous tre daucun secours.
Cependant le capitaine lui t observer que ces btiments avaient
fait leur devoir, dans la supposition que nous fussions encore cachs
dans les montagnes; et pour les autres parties du rapport quon venait
de lui adresser, il tait probable quelles taient fausses.
Le lendemain du dpart des montagnes de M. Bruat, les Arabes conduisirent en deux bandes la rivire onze personnes, dont deux ofciers;
ils furent expdis tout de suite pour Alger.
Enn, le 20, quatre heures du matin, les Arabes chez lesquels
jtais log, avec une partie des miens, nous rassemblrent, pour nous
conduire la rivire Bouberak, et nous remettre entre les mains des ofciers du dey, lesquels nous rencontrmes un peu en de de la rivire.
Un deux, qui parlait franais, nous dit que nous tions bien heureux
davoir chapp au massacre, que dj vingt ttes taient portes Alger, et quon parlait dun plus grand nombre encore. Ces nouvelles nous
navrrent le cur, et furent pendant toute cette triste marche le sujet de
nos douloureux entretiens.
Nous passmes la nuit au cap Matifoux ; le lendemain, environ
quatre heures du soir, nous entrmes Alger escorts de soldats turcs
et suivis dune populace nombreuse. On nous conduisit devant le palais
du dey, o le spectacle affreux de nos malheurs vint frapper nos yeux
dans toute son horrible vrit : les ttes de nos camarades taient exposes aux yeux dune populace effrne, plusieurs de nous ne purent supporter ce spectacle de douleur et tombrent vanouis. Aprs dix minutes
de pause, on nous conduisit au bagne, o nous trouvmes douze des ntres, qui, runis soixante-quatorze que jaccompagnais, sont jusqu

DOMINATION FRANAISE.

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prsent les seuls dbris que jai pu runir de cet affreux naufrage.
Le consul dAngleterre et celui de Sardaigne ayant demand
audience au dey pour obtenir davoir les tats-majors chez eux, nous les
primes de nen rien faire, notre intention tant de rester toujours avec
nos hommes et de partager en tout leur mauvaise fortune.
M. le consul de Sardaigne se chargea davancer les fonds ncessaires la nourriture des deux quipages ; nous rglmes les dpenses
avec tout lordre et lconomie possibles.
Le dey lui-mme nous envoya le jour de notre arrive les objets
que rclamaient nos premiers besoins.
Quelque affreuses que soient les suites de notre naufrage, nous
devons encore bnir la Providence davoir permis nos soins den recueillir autant de dbris ; car, jusqu prsent, les quipages dont les
navires prirent sur les ctes, entrans par leurs courants variables, ont
presque tous t entirement massacrs ; un navire mme de la rgence
ny prouva pas un sort moins funeste.
Pour nous, nous avons fait ce que nous devions faire ; et, quels
que soient les douloureux souvenirs dont nos mes resteront toujours
pntres, nous avons encore la consolation de navoir accuser de
notre perte que les chances malheureuses de la navigation.
Jai lhonneur de demander Votre Excellence le grade denseigne pour MM. Augier, Bonnard et Cossade, lves de premire classe ;
lentretien du grade denseigne pour M. Barnel, auxiliaire.
Nous devons aux soins de ces messieurs le bon ordre qui na
cess dexister parmi nos marins ; enn je termine en vous demandant
un avancement, soit en grade, soit en paye, pour tous les hommes des
deux quipages.
Le Maltais(1) dont le dvouement nous sauva tous a, par sa belle
conduite, assez x lattention de Votre Excellence pour quil me soit
inutile de le rappeler votre souvenir.
Jai lhonneur dtre...
A. DASSIGNY
P. S. Monseigneur, je venais de terminer mon rapport, lorsque
lon est venu me prvenir que deux hommes taient parvenus schapper de la fureur des Arabes.
_____________________
(1) Le dvouement du Maltais fut rcompens par la croix de la Lgion
dHonneur et par le don dun bateau. M. Bruat, peu aprs, fut appel au commandement des les Marquises.

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DOMINATION FRANAISE.

Dans les premiers moments de leffervescence, lun deux, saisissant une fourche, laurait enfonce dans le cou de celui qui venait
lassassiner ; lautre aurait pris une hache; et, aprs stre longtemps dfendus, ne pouvant rsister au nombre toujours croissant, ils senfuirent,
aprs avoir bless plusieurs Arabes, ils errrent plusieurs jours dans les
montagnes, se nourrissant de racines ; enn ils vinrent se constituer
prisonniers entre les mains des ofciers du dey, qui les rent conduire
Alger.
Je pense que la dcoration de la Lgion dhonneur ne serait
point dplace sur le cur de ces braves gens qui, en outre des souffrances quils ont prouves, par leurs services antrieurs et leur bonne
conduite, ont toujours mrit les loges de leurs chefs.
Lun, du brick lAventure, se nomme Duchamp (Pierre), quartier-matre la 44e compagnie.
On trouva Alger douze btiments de guerre, onze cent quatrevingt-quatre pices de canon, sept cent quatre-vingt-cinq en bronze et
trois cent quatre-vingt-dix-neuf en fer, les arsenaux de la guerre et de la
marine bien approvisionns darmes et de munitions.
De nombreuses dysenteries se dclarrent dans larme franaise
et prirent dabord un caractre alarmant, qui avaient t occasionnes
par les longues fatigues de nos soldats dans les marches et contremarches, lardeur dun soleil brlant, remplac la nuit par des fracheurs
et mme par une atmosphre humide et un changement de temprature
si varie dans cette partie de la rgence ; mais cependant du repos, des
soins, des modications dans les logements, avec une addition de vin
et de riz la nourriture ordinaire, arrtrent bientt les progrs de cette
maladie ; une partie des hommes qui en furent vivement attaqus fut
renvoye en France, car le changement de climat tait de toute urgence
pour trouver espoir de parfaite gurison.
Aprs la prise de possession dAlger, la prsence de Hussein-Pacha devenait embarrassante ; elle ntait pas sans danger pour sa personne, parce que beaucoup de janissaires irrits avaient annonc lintention
dattenter sa vie. La protection de larme franaise tait devenue sa
seule sauvegarde : une compagnie de grenadiers le garantissait contre le
fer homicide de ses anciens sujets. On sempressa de le faire partir. On
lui avait laiss le choix du lieu de sa retraite.
Il avait repouss bien loin, et pour de trs-bonnes raisons, lide
de chercher un asile dans les tats ottomans.

DOMINATION FRANAISE.

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Quelques Anglais lui avaient insinu de se rendre dans lle de


Malte, sous la protection de la Grande-Bretagne. On lui rpondit que la
France ne se chargerait pas de ly transporter. Il proposa enn lui-mme
la ville de Naples, quil avait connue et visite en venant de Constantinople Alger, et dont le sjour lui avait paru trs-agrable.
Hussein-Pacha neut avec le comte de Bourmont que deux entrevues. Il avait attendu vainement chez lui, pendant deux jours, la visite du
gnral en chef. Il dut cder la ncessit et faire lui-mme le premier
pas. Du reste, le gnral en chef laccueillit parfaitement et le traita avec
tous les gards dus son rang, et souscrivit toutes les rclamations
quil lui t. Hussein-Pacha fut pntr de reconnaissance pour la conduite attentive et gnreuse des Franais son gard et la bienveillance
quils lui tmoignaient. M. le comte de Bourmont, gagna entirement la
conance du dey et le rendit plus communicatif. Il donna au gnral en
chef quelques indications sur les revenus de la rgence, sur les sommes
que lui devaient les beys : Car, ajouta-t-il, quoique mes tributaires, ils
ont reu de moi plus dargent quils ne men ont vers.
Il ajouta ces dtails quelques renseignements sur le caractre
des diverses races qui habitent la rgence et sur la foi que lon pouvait
avoir en leurs promesses.
Dbarrassez-vous le plus tt possible, lui dit-il, des janissaires
turcs. Accoutums commander en matres, ils ne pourront jamais consentir vivre dans lordre et la soumission.
Les Maures sont timides : vous les gouvernerez sans peine ;
mais naccordez jamais une entire conance leurs discours.
Les Juifs qui sont tablis dans cette rgence sont encore plus
lches et plus corrompus que ceux qui habitent Constantinople. Employez-les, parce quils sont trs-intelligents dans les matires scales
et de commerce ; mais ne les perdez jamais de vue, tenez toujours le
glaive suspendu sur leurs ttes. Quant aux Arabes nomades, ils ne sont
pas craindre. Les bons traitements les attachent et les rendent dociles
et dvous; des perscutions les alineraient promptement : ils se retireraient avec leurs troupeaux sur les plus hautes montagnes, ou bien
passeraient dans les tats de Tunis. Pour ce qui est des Kabales, ils
nont jamais aim les trangers; ils se dtestent entre eux. vitez une
guerre gnrale contre cette population aussi guerrire que nombreuse :
vous nen tireriez aucun avantage. Adoptez, leur gard, le plan constamment suivi par les deys dAlger, cest--dire divisez-les et protez
de leurs querelles.

162

DOMINATION FRANAISE.

Quant aux gouverneurs de mes trois provinces, changez-les ; ce


serait de votre part une bien grande imprudence de les conserver. Comme
Turcs et comme mahomtans, ils ne pourront que vous har. Je vous recommande surtout de vous tenir en garde contre Mustapha-bou-Mezrag, bey de
Titery : cest un fourbe; il viendra soffrir, il vous promettra dtre dle;
mais il vous trahira la premire occasion. Javais rsolu depuis quelque
temps de lui faire trancher la tte votre arrive la sauv de ma colre.
Le bey de Constantine est moins perde et moins dangereux habile nancier, il ranonnait trs-bien les peuples de sa province et payait
ses tributs avec exactitude; mais il est sans courage et sans caractre :
des hommes de cette trempe ne peuvent pas convenir dans des circonstances difciles ; je viens den faire la triste exprience.
Le bey dOran est un honnte homme, sa conduite vertueuse,
sa parole sacre ; mais, mahomtan rigide, il ne consentira pas vous
servir. Il est aim dans sa province : votre intrt exige que vous lloigniez du pays.
Tels furent les conseils de Hussein-Pacha : ils font honneur sou
jugement. Malgr leur extrme justesse, ces conseils malheureusement
furent mconnus.
Le 10 juillet, jour x pour lembarquement de Hussein, la frgate la Jeanne-dArc avait t, ds le matin, mise sa disposition ; mais,
par des motifs religieux, il ne dsira partir quaprs le coucher du soleil.
Cent dix personnes formaient toute sa suite, au nombre desquelles cinquante-cinq femmes, dont quatre seulement avaient le titre dpouses.
Son gendre, suivi de toute sa famille, laccompagnait. Naples nayant
point de lazaret, il fut dcid que les passagers iraient pralablement
purger leur quarantaine Mahon.
A huit heures du soir, Hussein sortit pied de sa maison, prcdant ses femmes portes dans des palanquins ferms ; les esclaves
suivaient sur deux rangs et gardaient le plus profond silence. Dans ce
moment solennel, les habitants dAlger ne tmoignrent aucune sympathie pour leur ancien matre ; aucun ne vint le saluer sur son passage :
peine quelques Maures se montrrent-ils sur le seuil de leur porte,
moins par attachement que par curiosit. Pendant tout le trajet de sa
maison au port, la gure du pacha resta calme et svre, sa contenance
noble et digne : il semblait suprieur son infortune; mais lorsque,
mont bord de la frgate qui devait le transporter Naples, il se vit
seul avec sa famille, sans gardes, sans ofciers, nayant autour de lui
quun petit nombre desclaves, tandis que toutes les batteries restaient

DOMINATION FRANAISE.

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muettes, cette solitude, ce silence inusits lui rent amrement sentir


limmensit de sa chute : il se prit verser dabondantes larmes, et
tourna plusieurs fois de douloureux regards sur cette Kasbah du haut de
laquelle, pendant douze ans, il avait command en matre absolu(1).
Le lendemain du dpart de Hussein eut lieu celui des janissaires.
Cette milice, si turbulente et si redoute, donna, dans cette circonstance,
lexemple de la soumission et de lobissance la plus parfaite. Au moment de la prise dAlger, son effectif tait de cinq mille quatre-vingtdouze, dont huit cent quatre-vingt-onze canonniers; la moiti environ
taient clibataires, les autres maris ou vivant en concubinage avec
des femmes maures. Les premiers taient logs dans des casernes, les
seconds dans des maisons particulires.
Le gnral en chef avait jug prudent de les dsarmer : ils nopposrent aucune rsistance et sempressrent, la premire injonction,
dapporter leurs fusils et leurs yatagans dans le lieu dsign pour les
recevoir. Cette opration termine, il leur t notier que les pres de
famille pourraient rester dans la rgence, mais que les clibataires seraient transports par mer l ont ils le dsireraient, dcision qui ne parut
produire sur eux aucune impression pnible : la plupart taient ns dans
lAsie Mineure(2), ils demandrent quon les y conduisit, sans stipuler
la moindre indemnit, sans lever aucune rclamation. Deux mille cinq
cents furent embarqus, et lorsque, au moment du dpart, on leur distribua deux mois de solde, an de ne pas les laisser dans un dnuement
absolu, ils exprimrent la plus vive reconnaissance pour un procd si
gnreux. Ce terrible odjack algrien, qui, pendant trois sicles, avait
pouvant la Mditerrane de ses dprdations, se trouvait donc compltement dissous : quelques jours avaient suf pour cette glorieuse tche.
Aprs la prise, dAlger, le camp de Sidi-Ferruch subsista encore
quelque temps ; cependant, ds le 7 juillet, des ordres furent donns
pour le dsarmement et labandon de Sidi-Ferruch, dont loccupation
ne parut plus ncessaire. Le deuxime bataillon du 48e de ligne fut envoy ce camp pour sy runir au premier bataillon du mme rgiment
et y rester jusqu ce que la marine et enlev tout le matriel. Le 10,
la garnison des redoutes construites sur la route de Sidi-Ferruch fut rduite une compagnie par redoute. Le 23, la brigade Poret de Morvan
____________________
(1) Aprs avoir rsid quelque temps Naples, Hussein alla habiter Livourne ; de l il vint Paris, puis se rendit Alexandrie, o il mourut en 1838.
(2) on les transporta Vourla, il peu de distance de Smyrne.

164

DOMINATION FRANAISE.

abandonna Staouli, et vint stablir dans les environs dAlger. Elle


laissa cependant une compagnie dans la redoute qui servait de rduit
ce camp.
Le 29, Sidi-Ferruch tant dsarm, le 48e rentra Alger, et toutes
les redoutes furent abandonnes.
Par suite de ce mouvement, toute larme se trouva runie autour
dAlger.
Le 16 juillet, je quittais le camp de Sidi-Ferruch pour me rendre
Alger par terre. Nous fmes dsigns, seize ofciers de sant, tant pharmaciens que chirurgiens, pour aller renforcer les hpitaux de Mahon, dont le
chiffre augmentait chaque jour par les vacuations successives que nous
avions opres sur cette le du camp de Sidi-Ferruch et des autres camps.
Avant la campagne, notre gouvernement avait pass un trait avec le roi
dEspagne pour tablir des hpitaux et envoyer dans cette le le surcrot
de nos malades et de nos blesss, pensant bien que nous ne pourrions pas
garder dans nos camps un encombrement de malade, qui seraient porte dtre mieux soigns dans les hpitaux de Mahon, parce quon ignorait quAlger tomberait en notre pouvoir aussi promptement aprs vingt
jours de luttes et de combats continuels. Cette le nest qu la distance
de soixante lieues dAlger : aussi, cet effet, dj des ofciers de sant et
des ofciers dadministration faisant partie du cadre de larme dAfrique
avaient t envoys lavance pour former les hpitaux de Mahon prts
y recevoir nos malades, et tout le matriel et le personnel taient partis,
bien avant notre expdition, de Marseille, le 11 mai, sur le btiment autrichien le Metternich, nolis aux frais de notre gouvernement.
Je dois dire deux mots en passant sur ce navire autrichien.
Lorsque ce btiment fut en vue de lle Mahon, il prouva une
forte tempte, et fut oblig de rester pendant huit jours la cape ; il
lui fut de toute impossibilit de pouvoir entrer dans le port de Mahon
: la violence du vent et la force des courants lentranrent au large.
Dailleurs, la passe du port de Mahon est si troite, quil ne serait pas
prudent de hasarder dy entrer par yin gros temps; on risquerait daller
sy briser contre les rochers.
Le temps tait si mauvais, et les vagues si fortes, que le Metternich
fut presque sur le point de prir. Les plus terribles angoisses assaillirent
le malheureux passagers sur ce btiment ; du reste, ils ntaient tourments que par le mal de mer, mais ils manquaient de toutes les choses
ncessaires pour adoucir un peu leur dplorable position. Encombrs
les uns sur les autres, et le capitaine de ce btiment ayant nglig avant

DOMINATION FRANAISE.

165

son dpart de Marseille de faire damples provisions, tant donc dpourvus de bien des choses, nos malheureux passagers eurent par consquent beaucoup souffrir pendant tout le temps que dura la tempte.
Sans doute la conduite du capitaine de ce btiment dans cette affaire eut
pour mobile lespoir de gagner beaucoup en faisant peu de provisions
fraches. Du reste, il ntait pas le seul qui et fait ce genre de spculation ; car, parmi les personnes qui passrent bord des btiments marchands lors de lexpdition, plusieurs ofciers furent trs-mal nourris.
A bord de certains navires marchands, on ne leur t manger que des
salaisons et du biscuit, ne stant pas mme ou qu peine muni de
provisions fraches. Cependant notre gouvernement payait ces capitaines, pour !a table de, ofciers, raison de trois francs par jour par
personne, en sus des vivres de bord. Enn le Metternich, aprs avoir t
longtemps ballott par les ots et les vents, en fut quitte pour quelques
lgres avaries, parce que la tempte enn se calma. Lorsque les passagers du Metternich virent reparatre le beau temps, leur joie fut son
comble, car il leur tardait de quitter ce btiment; ils navaient pas eu
se louer du capitaine pendant la traverse; dailleurs, ils avaient t la
veille de voir leur btiment sombrer. Aussi, avec quelle vive allgresse
ne touchrent-ils pas au rivage tant dsir ! Les dangers quils avaient
courus furent bientt oublis.
Au camp de Sidi-Ferruch, nous avions reu lordre de partir huit
heures du soir pour nous rendre Alger ; l, nous devions attendre le
dpart dun btiment de ltat qui ferait voile pour Mahon, an de nous
rendre notre nouvelle destination. Il nous fut accord un caisson dambulance pour le transport de nos effets. Nous marchmes Une partie de
la nuit en traversant les camps de Staouli et de Sidi-Khalef; ce dernier
camp est dans une trs-belle position en ce quil domine tout le pays environnant. Lorsque nous atteignmes nos avant-postes, le premier factionnaire ne voulait pas nous laisser traverser ce camp sans avoir reu la
permission du colonel qui commandait le camp, parce quen voyageant
pareille heure on nous tenait pour suspects ; aussi fmes-nous obligs
dattendre prs dune demi-heure lentre du camp de Sidi-Khalef,
jusqu ce quun ofcier dun poste avanc ft venu nous reconnatre,
et, aprs lui avoir exhib lordre dont nous tions porteurs, on nous
laissa enn passer librement. A chaque poste que nous rencontrions,
nous prouvions de nouvelles difcults pour passer; on nous criait
chaque instant des Qui vive ? Cependant nous nmes par surmonter toutes ces difcults. Ajoutez cela que la nuit tait trs-obscure,

166

DOMINATION FRANAISE.

que souvent nous nous cartions du chemin trac, et que nous venions
nous trouver dans des ravins do nous avions mille peines nous tirer avec notre caisson dambulance. Enn, lorsque nous arrivmes vers
un petit pont qui avait t fait par larme franaise, lobscurit de la
nuit nous empchait de bien le distinguer, de manire que les soldats
dadministration qui conduisaient notre caisson ne sen aperurent pas;
ils rent donc franchir leurs chevaux par-dessus le parapet du pont, et
en un instant notre caisson fut culbut de lautre ct du pont dans un
foss. Nous crmes dabord que nous ne pourrions plus le retirer de l,
et alors comment faire dans cette occurrence ? Notre position devenait
fort embarrassante : si nous ne parvenions pas relever le caisson, il
nous faudrait abandonner tous nos effets. Cependant il advint que ce
foss ne contenait point deau, quil navait presque pas de profondeur,
et que les conducteurs et les chevaux navaient pas eu de mal. Nous fmes relever les chevaux, et alors il fallut nous dcider faire dcharger
entirement notre caisson pour essayer de le relever, chose laquelle
nous russmes trs-heureusement, mais non sans beaucoup de peine.
Il nous fallut passer deux heures entires cette opration, aprs quoi
nous nous remmes en route fort gaiement.
Le crpuscule commenait paratre. A mesure que nous approchions dAlger, le pays devenait plus riant ; on y remarquait une belle
vgtation, on rencontrait beaucoup darbres fruitiers, dnormes guiers, des mriers, des oliviers, des bananiers, des orangers, des citronniers, et, de distance en distance, des palmiers dont ce sol abonde
tonnamment; leurs larges feuilles inclines et leurs troncs majestueux
leur impriment quelque chose de surnaturel, et semblent indiquer aux
voyageurs que lon est sur un sol africain. Nous rencontrions chaque
instant des sources dune eau vive et claire qui nous furent dun grand
secours pour nous rafrachir, car la marche de nuit nous avait beaucoup fatigus et altrs. Enn, deux heures du matin, nous arrivmes
sur le plateau qui se trouve au-dessus de la ville et vers la Kasbah,
plateau o se trouvait tout notre pare dartillerie. Nous aurions bien
dsir entrer en ville ds ce moment, mais les portes dAlger taient
fermes cette heure-l. Quelques-uns de nos collgues, impatients
de visiter la capitale des tats barbaresques, descendirent jusqu la
Porte-Neuve, esprant pouvoir entrer en ville ; mais ce fut vainement :
nous fmes obligs de bivaquer sur le plateau de la Kasbah jusquau
jour.
Ce ne fut donc que le lendemain louverture des portes que nous

DOMINATION FRANAISE.

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descendmes en ville ; nous nous dirigemes dabord sur la Kasbah le


gnral en chef et tout ltat-major y taient logs.
Les murs et les habitudes des Algriens ne permettaient pas
larme de pouvoir se loger dans les maisons particulires; aussi cette
convenance fut respectueusement observe.
Avant cependant de quitter la Kasbah, nous voulmes la visiter :
la Kasbah, ce que nous vmes, est une forteresse imposante ; cest une
enceinte immense entoure de fortications et place dans la partie suprieure de la ville, sur un terrain qui a environ un dixime de lenceinte
commune, comme nous lavons dj dit ; il sy trouve une grande mosque, plusieurs palais, et des logements pour une nombreuse garnison.
Cette forteresse tait crnele et garnie de nombreuses pices de canon
dun trs-gros calibre, sur tous les points et principalement sur la ville,
quelle domine, quelle pourrait mme foudroyer et brler en quelques
heures. Cest un chteau fort o rsidait habituellement le dey dAlger,
o il se croyait seulement en sret, sy renfermant et en sortant rarement, si ce nest avec une nombreuse escorte, ne se ant pas beaucoup
sa milice turque ni aux Algriens. Dailleurs, les frquentes rvoltes
qui sy manifestrent diverses poques rent que les deys, pour leur
sret personnelle, se renfermrent dans la Kasbah, rsolus ne commander que par la force du haut de ce chteau fort,
Du reste, ce palais renferme de fort beaux logements, une cour
trs-vaste; le plus beau corps de btiment tait celui o rsidait le dey
avec sa famille, ensuite venait celui de son harem.
Il faut bien que la Kasbah soit immense, puisque le gnral en
chef y logeait avec son nombreux tat-major, tous les chefs de corps, les
administrations, les intendants, et les payeurs de larme. Ces derniers
taient logs dans le corps de btiment quavaient habit les femmes du
dey ; cest un fort joli local, si ce nest que toutes les fentres des appartements sont garnies dnormes barreaux en fer : ctait sans doute
pour que personne ne pt y pntrer, lexception des eunuques qui
avaient la garde des femmes. Auprs de ce local, il y avait un petit parterre de eurs, et dnormes jasmins parfumaient et embaumaient lair.
A la porte dentre de la Kasbah, il y avait une belle fontaine et un jet
deau : leau y tait claire et limpide; on dit que ctait cet endroit que
le despote dAlger faisait faire les excutions.
Un porche, ferm du ct de la ville par une porte deux battants
au-dessus de laquelle taient peints deux lions, emblme de la puissance du dey dAlger, en fermait lentre ; sous ce porche tait encore

168

DOMINATION FRANAISE.

appendu un petit navire qui tait le signe de la force que le dey dAlger
sattribuait sur la mer, car il sintitulait le roi des mers (en effet, par le
fait de la piraterie quil exerait, il stait rendu redoutable toutes les
puissances europennes).
Aprs avoir visit la Kasbah, nous descendmes en ville par la rue
du mme nom. Les rues sont trs-troites et trs pic dans cette partie
haute de la ville ; elles sont en gnral dune pente trs-difcile. Depuis
la Kasbah jusqu la partie basse de la ville on ne cesse de descendre,
surtout par la rue de la Kasbah, longue, sinueuse et troite, qui slve
abruptement en forme de rampe ; elle conduit de la mosque dAli-Bedjnem jusqu la place de la Victoire, situe au pied mme de la citadelle.
Dans leurs plus belles parties, ces rues nont gure que six sept mtres
de large; toutes les autres sont tellement troites, que deux hommes ne
sauraient y marcher de front. Dans le quartier de la marine et prs du
port, les voies de communication sont disposes avec quelque rgularit et se coupent souvent angles droits ; mais ailleurs, et surtout dans
la partie haute de la ville, elles forment un vrai labyrinthe : tortueuses,
escarpes, on descend chaque pas des degrs, on y rencontre une multitude dimpasses; souvent mme elles se transforment en sombres tunnels, o les rayons du jour ne pntrent que par les deux extrmits. A
lexception de celles de Bab-Azoun et de la Kasbah, aucune de ces rues
ntait pave; toutes offraient, des distances trs-rapproches, dimmenses cloaques o croupissaient des chiens morts et des immondices
de toute espce.
Aprs avoir descendu rapidement la rue de la Kasbah la partie
basse de la ville, nous parvnmes sur une petite place ; cest le seul endroit o pouvaient se runir nos troupes notre entre Alger ; il y avait
une fontaine.
Deux artres principales traversent la ville : ce sont les rues BabAzoun et Bab-el-Oued, qui viennent se joindre sur cette petite place, et
vont du nord au sud de la ville ; elles ont une longueur de neuf cent quarante mtres. Entre ces deux rues, et sur la mme place, souvre celle
qui conduit au port : cest une des plus importantes.
En se dirigeant vers la Marine, au port, langle que forment
les deux mles, slve un petit dice carr; au milieu est une cour,
autour de laquelle rgne une balustrade. Quatre fontaines y versent
leurs eaux, et invitent les pieux sectateurs du prophte aux ablutions
commandes par le Koran. Le long des murs stend un long banc
de pierre, revtu de nattes, sur lequel on arrive par quelques marches

DOMINATION FRANAISE.

169

en pierre : ctait l que le ministre de la marine du dey et ses ofciers


tenaient tous les jours leurs assembles, et dcidaient, sauf ensuite
tre approuvs par le dey, les oprations de piraterie, la construction ou
lachat des vaisseaux. Cest dans ce corps de logis qutait log lamiral
Duperr.
Alger, bti en amphithtre sur le penchant dune colline assez
leve, forme un triangle dont un des cts est appuy la mer. La
ville est entoure dun mur lantique, avec tours et crneaux, dune
construction assez irrgulire, haut de vingt-cinq pieds, terme moyen,
et large de sept huit; ce mur est prcd dun foss. Au sommet du
triangle est la citadelle, ou Kasbah, rsidence du dernier des : ce chteau
fort forme aussi un triangle, dont deux cts sont les prolongements du
mur denceinte ; le troisime spare la Kasbah de la ville. Alger a quatre
portes et une poterne, qui donnent passage soit vers la mer, soit dans la
campagne; nous avons dit que la plus importante est la porte Bab-elZira, porte qui conduit la Marine et au port.
Au bord de la mer, neuf cents mtres de la porte Bab-Azoun,
slve le fort du mme nom. Le fort Neuf couvre la porte Bab-el-Oued.
A deux ou trois cents mtres de celui-ci est le fort des Vingt-QuatreHeures, et quinze cents mtres plus loin, le fort des Anglais. Tous
ces forts taient hrisss de canons : les barbares croient une position
inexpugnable lorsquils ont entass des bouches feu sans choix et sans
discernement.
Le ct le plus fort dAlger est celui de la mer. Les principaux
ouvrages qui dfendent lentre et les approches du port sont construits
sur le rocher dont nous avons parl dans la premire partie, et que KharEddin runit au continent par une jete qui est un fort bel ouvrage. Les
fortications de la Marine se sont toujours perfectionnes depuis cette
poque ; elles sont en pierre, dune trs-grande solidit et assez compliques dans leurs dtails ; en certains endroits, il y a jusqu quatre rangs
de batteries les uns au-dessus des autres.
Le fort de lEmpereur, ou Sultan-Kalassi, est huit cents mtres
de la ville. Nous avons dit ce quil tait quand nous en fmes le sige;
nous ny reviendrons plus.
Le chteau de lEmpereur est domin par des hauteurs places
la distance denviron trois cents toises, et louest, par dautres hauteurs, la distance denviron deux cents toises.
Du fort de lEmpereur pour arriver la rade de Sidi-Ferruch, on
parcourt environ cinq lieues au milieu dune campagne unie, agrable et

170

DOMINATION FRANAISE.

fertile, se dessinant en gracieux contours, et offrant un excellent terrain


pour des manuvres dartillerie.
Dans toutes les expditions contre Alger dont les troupes de terre
ont fait partie, le dbarquement sest opr dans la rade, lest de la ville. Ca t certainement par erreur et par ignorance impardonnable de
la cte et de la topographie du pays, puisque cest dans cette partie que
sont concentrs tous les moyens de dfense. Il est clair quune arme
pouvait oprer un dbarquement dans la baie de Sidi-Ferruch sans rencontrer dobstacle ; aussi la France, depuis longtemps, avait jet les yeux
sur ce point de dbarquement, et sy tait arrte, daprs lexploration
faite par le capitaine Boutin par ordre de Napolon. Cest pourquoi notre arme dexpdition contre Alger y a opr son dbarquement, qui a
russi au gr de nos souhaits, comme nous devions nous y attendre. De
l, ncessairement, une seule marche devait la conduire sur les hauteurs
qui commandent le fort de lEmpereur ; et alors, nayant rien qui pt
lempcher de sapprocher de ses remparts, notre arme devait prendre
en, peu de temps le chteau de vive force ou avec le secours de la mine,
ou en le battant en brche. Aussi, une fois que nous avons t matres
du fort de lEmpereur, les Algriens ont tir le canon dalarme, car ils
ont bien senti tout le danger de leur position ; cest pourquoi ils se sont
alors empresss de venir traiter avec notre gnral en chef pour obtenir
la paix et empcher un feu meurtrier qui pouvait rduire leur ville en
cendres en quelques heures ; il ntait donc que bien temps quils vinssent demander capituler.
Revenons aux fortications. On pourrait encore dcrire un autre
fort : cest celui de ltoile, autrement des Tagarins. Il est prsent en
ruines ; ctait un chteau assez important sur une minence, au sudouest de la ville. Sa forme tait celle dun heptagone ; il avait t lev
en 1550, par Hassan-Agha, la suite de lexpdition espagnole de 1541,
parce que larme envahissante stait porte sur cette hauteur et y avait
lev une batterie
Entre ces lments de dfense, nous devons remarquer : 1 autour
du chteau de ltoile, une poudrire et quelques ouvrages ferms ; 2
au sud et au sud-est du fort Bab-Azoun, en suivant la cte, quatre batteries avant le point o dbarqurent les Espagnols.
Le fort Bab-Azoun ou des Rengats, sur le bord de la mer et au
sud dAlger, dont nous avons dj parl, ne peut tre que dune trs-faible importance.
Jai parl du fort Neuf, mais je nai pas cit son importance. Ce

DOMINATION FRANAISE.

171

Fort, situ vers le sud, en longeant la cte, a t construit depuis lexpdition de lord Exmouth et prs du lieu o cet amiral stait emboss
pour prendre revers toutes les batteries du port ; de sorte que, non-seulement il couvre la route qui se rend la porte Bab-el-Oued, mais encore il empche toute autre otte de renouveler lavenir la manuvre
de lord Exmouth.
Alger, capitale des possessions franaises dans le nord de lAfrique, est situ sur une rade trs-ouverte, qui stend entre le cap Caxine
et le cap Matifoux. Le port est peu vaste et peu sr. Cependant ce nest
pas une position maritime sans importance, car elle noffre quelques
dangers la navigation que dans les mois de fvrier et de mars ; il est
mme certain que dans une guerre maritime elle serait dune grande
utilit la France.
Nous savons dj que le port dAlger est un port articiel ; il est
form de deux mles, dont lun, courant de louest lest, ou, pour parler
plus exactement, de louest-quart-sud-ouest lest-quart-sud-est, va se
rendre ce rocher qui est plac au-devant de la ville, et qui a fait donner
lantique Icosium le nom de Gezeire, tandis que lautre savance directement du sud au nord ; ainsi les deux mles forment ensemble un angle
plan denviron cent dix degrs, dont le rocher occupe le sommet du sud
au nord. Les deux mles eux-mmes taient des rochers isols que lon
a joints la ville par une chausse de trois cents pas de long, assez forte
pour rsister au choc des vagues, qui la battent journellement dun ct
et quelquefois de deux. Autrefois les esclaves du dey taient employs
toute lanne transporter des blocs de pierre dune carrire voisine de
la porte de la Pcherie ; ils jetaient ces pierres sur le sable, au pied du
mle, pour briser les ots et le prserver par l des effets de la mer.
Dans la partie septentrionale du rocher est le fort Ras-al-Bakr, ou
fort du Phare, que lon entretient avec beaucoup de soin pour la sret
des vaisseaux. Nulle part, en effet, cette prcaution nest plus ncessaire
que dans un port aussi peu commode que celui dAlger. Ce fort est muni
de trois bonnes batteries de canons au sud ; et au prolongement de la
ligne que trace le Mle, qui va de la ville au rocher, slve un autre fort
plus considrable et qui dfend lentre du port: cest le Chteau-Rond,
qui est lpreuve de la bombe, et qui entoure beaucoup dautres fortications de moindre importance.
Des batteries trs-bien pointes du nord au sud achvent de rendre
ce lieu presque inexpugnable. Ds lanne 1700, elles se composaient
de quatre-vingts pices de canon de trente-six, de dix-huit et de douze.

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DOMINATION FRANAISE.

La plus grande partie de cette artillerie vient des Tunisiens, sur qui on la
prit en 1617. Les dsastres des Franais en ont aussi fourni leur part, et
nous avons retrouv l les bouches feu que la perdie enleva aux malheureux colons de Djidgeli en 1664. De plus, lentre du port a t rtrcie
par une jete ; les voussures des rochers, les cavernes, les intervalles, tout
a t combl avec un soin auquel nos ingnieurs ont trouv peu de chose
ajouter(1) ; enn, de triples batteries tailles dans le granit, et qui vont du
fort la porte du Mle, commandent encore le port. Sur le Mle repose
une digue en pierre qui supporte une ligne de magasins qui servaient pour
enfermer les munitions navales et les prises que les Algriens faisaient
sur les chrtiens. L aussi se trouve un petit chantier de construction.
Le long du Mle et du ct ouest stend un quai destin larrimage et au dchargement des vaisseaux que lon y amarre.
La plus grande partie du ct oriental porte le nom de Marine ;
les Turcs et les Maures sy rendaient en foule et comme un spectacle
lorsque quelque corsaire revenait avec une prise.
Cest l aussi que la populace algrienne stait rassemble pour
contempler la dfaite des Anglais, lorsque lord Exmouth jeta par centaines les bombes sur Alger et sur le port.
Ces fortications, qui rendent le port en quelque sorte imprenable, ne le rendent pas plus commode; il est petit, ses dimensions nexcdent pas en longueur cent trente brasses, et en largeur quatre-vingts,
en profondeur quinze pieds. Les vaisseaux y sont comme colls les uns
contre les autres. Enn les vents du nord et du nord-est y agitent presque toute lanne les vagues, et causent souvent de grands dommages
aux btiments qui sy tiennent lancre.
Au reste, presque toutes les ctes de lAfrique barbaresque sont
soumises au mme inconvnient. Aussi, Charles-Quint ayant demand
un ofcier espagnol quelles taient les meilleures rades de la Barbarie
Ce sont, rpondit lhabile marin, les rades en juin, juillet et aot.
____________________
(1) Sous la direction des ponts et chausses, on vient, il y a quelque temps,
dachever un beau travail devant le Mle : dnormes blocs de pierre ont t tirs
de la carrire hors la porte Bab-el-Oued, et ont t jets au-devant du Mle pour
assurer la solidit de la chausse et pour empcher que les ots de la mer nentament de nouveau ce quai, qui commenait sbranler lorsque la mauvaise saison
arrivait. Ou a scell ces blocs de pierre, et on est parvenu enn rendre le devant
du Mle dune grande solidit. M. Nol, ingnieur, avait dj commente ce travail ; mais nous devons son entier achvement et perfectionnement M. Poirel,
son successeur, de la ville de Nancy.

DOMINATION FRANAISE.

173

Daprs tout ce que je viens dnoncer sur le port dAlger et les fortications qui lentourent, lon doit voir que toutes les approches dAlger par
mer sont dfendues par des travaux si redoutables, et si bien garnies de
canons de gros calibre, quil y aurait de la folie vouloir lattaquer avec
une otte dans le cas o lennemi opposerait la tactique et le courage le
plus ordinaire. Lattaque du mois daot 1816, par les ottes combines
de la Hollande et de lAngleterre comme nous lavons dj relat, a fait
connatre le minimum des forces navales ncessaires dans une pareille
circonstance. Depuis cette poque, vis--vis la tte du Mle a t leve
une batterie de trente-six pices de canon de gros calibre, qui prennent
en anc la position quoccupa la otte de lord Exmouth.
Ainsi il parat sr quune attaque de mme nature serait aujourdhui
infructueuse ; mais des vaisseaux peuvent se mettre lancre hors de la
porte des canons, et un bombardement peut toujours russir.
Alger est donc bti en grande partie sur le penchant dune colline
escarpe, comme nous lavons dj dit. La ville basse, qui est en plaine,
est traverse par trois rues principales, aboutissant toutes les trois la
place du Gouvernement(1), qui en occupe le centre. Cette place, qui a
vue sur la mer, est trs-vaste et sera fort belle lorsque les dices qui
doivent lentourer seront entirement construits. La ville haute, comme
je lai dj dit, est un labyrinthe de petites rues troites et tortueuses.
Une seule est longue et un peu plus large que les autres, cest celle qui
du bas de la ville conduit la Kasbah, do elle a pris son nom.
En gnral, laspect matriel de la ville est repoussant; les maisons, qui nont presque point douvertures extrieures, sont tellement
rapproches, quelles se touchent presque par le haut, et que les troits
passages que lon appelle des rues ne sont vrai dire que des boyaux
sombres que lon pourrait prendre pour des gouts. Mais au bout de
quelques jours les yeux se familiarisent avec cette construction, dont la
chaleur du climat(2) dmontre du reste bientt les avantages. On nest plus
____________________
(1) Ce sont les rues de la Marine, Bab-Azoun et Bab-et-Oued.
(2) Dans quel but a t-on construit des rues si troites ? Gnralement on
prtend que les Algriens ont voulu, par l, obvier lextrme chaleur. Effectivement, il y a un grand nombre de rues o le soleil ne pntre jamais, et sans doute
la fracheur qui rsulte, dans un climat si brlant, de cette disposition, ne peut tre
quagrable ; dautres veulent que cette trange manire de btir ait t imagine
pour parer aux tremblements de terre, frquents sur cette cte, ou peut-tre quelques deys y ont-ils song en effet : cest du moins ce quautorisent croire les chevrons qui croisent la rue, et laide desquels les faades des maisons sont tages
les unes sur les autres.

174

DOMINATION FRANAISE.

alors frapp que du prodigieux mouvement qui rgne dans cette ville,
dont les rues sont sans cesse encombres dune foule bigarre et htrogne qui, par la diversit du costume et des habitudes, prsente le
spectacle le plus vari et le plus attrayant.
La partie suprieure de la ville, celle qui se trouve entre la Kasbah, et la rue Bab-Azoun, paraissait presque dserte; on ny rencontrait
que quelques vieilles femmes entirement enveloppes de longs voiles
de laine, ou de jeunes ngresses qui allaient la fontaine, nayant pour
tout vtement quune grande pice de toile de Guine carreaux blancs
et bleus, dont elles se drapaient de la tte aux pieds dune manire gracieuse et piquante. Tel tait Alger en 1830 ; nous indiquerons plus tard
les nombreux changements quil a subis.
Aprs avoir donn une ide de la ville dAlger et de ses fortications. nous reviendrons mon dpart pour Mahon.
Je ne restai que vingt-quatre heures Alger ; le surlendemain 18 juillet,
on nous enjoignit de nous embarquer pour Mahon.
Nous remes lordre, dix heures du matin, de nous rendre
bord de la Provence (vaisseau amiral), pour y attendre que lamiral mt
notre disposition un btiment quil dsignerait pour nous transporter
Mahon ; en consquence, les seize ofciers de sant qui avaient t
dsigns pour cette destination, sembarqurent sur la Provence pour y
attendre les ordres cet effet. A midi il ny avait encore rien de nouveau
pour nous, et nous ignorions si nous partirions le mme jour; cependant midi et demi on vint nous prvenir que nous allions partir sur la
corvette lAstrolabe ; je ne sais si ce fut par un malentendu, mais nous
vmes que lAstrolabe tait dj sous voile, et partait sans nous, car il
avait dj pris le large ; alors lamiral t faire des signaux pour que
ce btiment nous attendit ; et bord du vaisseau amiral on prpara de
suite deux canots pour nous y conduire ; nous fmes embarqus avec
tous nos effets dans le canot-major, dont je faisais partie ; quatre des
ntres, qui ne pouvaient pas tenir dans le grand canot, furent embarqus dans le petit ; au moment o nous partmes de la Provence(1), la
mer tait devenue trs-houleuse, et les vagues taient monstrueuses,
et lAstrolabe tait dj plus dune lieue en mer, dans la direction
du cap Matifoux ; plus nous gagnions le large, plus le vent chissait,
et nous tions obligs de lutter continuellement contre les vagues, qui
taient normes, et nous craignions chaque instant dtre engloutis
____________________
(1) Depuis la prise dAlger, ce vaisseau a pris le nom de lA lgrr.

DOMINATION FRANAISE.

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dans les ots chaque lame qui venait nous; ce ne fut quavec de
grandes difcults et force de rames que nous parvnmes enn
aborder lAstrolabe ; mais il nous fallut encore prendre les plus grandes prcautions pour que notre canot, en abordant ce btiment, ne chavirt pas et pour que nous ne tombassions pas la mer ; les lames
taient si fortes quelles nous amenaient quelquefois au niveau du pont
du vaisseau ; il fallait alors saisir ce moment avec promptitude et se
cramponner aux cordes quon nous jetait pour arriver sur le btiment ;
on nous criait du bord de ne pas approcher de trop prs le navire avec
notre canot, pour viter quelques dangers imminents; mais nos canotiers, assez imprudents, nous rent dabord aborder sous les haubans;
le devant de notre canot vint frapper avec violence contre le bord,
et la tranche de lavant du bateau se brisa avec clat; notre bateau
en ce moment t une telle pirouette, que nous nous crmes couls
fond; quand une autre vague, au ct oppos, vint fort heureusement
nous remettre en quilibre; cependant ds lors nos canotiers rent plus
dattention pour viter le danger; quant moi, je saisis bientt une de
ces lames qui me mettaient au niveau du pont, et, ayant attrap une
des cordes quon nous tendait, je parvins bientt sur le vaisseau sans
accident. Tous mes autres collgues, qui taient rests dans le canot
aprs moi, eurent mille difcults pour arriver au haut du btiment. Un
chirurgien-major faillit se noyer, parce que le pied lui manqua sur le
bateau au moment o il cherchait monter; fort heureusement quun
des canotiers le rattrapa par le pan de sa redingote dans le canot, sans
quoi cet t fait de lui; un autre de nos collgues, qui tait rest dans
le canot aprs moi, eut le doigt foul entre les cordages en abordant
le navire. Cela fut pourtant le seul accident qui arriva, puisque nous
parvnmes tous sains et saufs bord de lAstrolabe. Cependant nous
ne fmes pas sans inquitude sur le sort de nos quatre camarades qui
staient embarqus dans le petit canot, car ils ne paraissaient pas, et
nous craignions bien quils neussent pri. Le commandant de lAstrolabe, du moment quil avait connu les signaux du vaisseau amiral,
stait tenu en panne pour nous attendre ; mais, du moment que nous
tions monts bord, il se disposait de continuer faire route, lorsque nous lui apprmes quil y avait un petit canot en retard, et que
nous y avions encore quatre de nos camarades qui venaient rejoindre
le btiment; alors le commandant t changer les dispositions de dpart,
et nous restmes encore prs dune heure en panne les attendre :
la n. nous apermes leur canot qui regagnait avec bien de la peine

176

DOMINATION FRANAISE.

notre navire, et tout moment nous croyions les voir engloutis dans
les ots, parce que leur canot disparaissait souvent nos yeux entre
deux vagues normes : on et dit quil allait couler fond ; aussi
ils eurent beaucoup lutter contre la force de la mer et ils dsespraient dj de pouvoir atteindre notre navire ; mais les canotiers, qui
taient intrpides, ramrent avec force et habilet, parvinrent la n
nous accoster, et nos collgues montrent bord sans accident ;
mais nous smes par ces derniers quils avaient couru un plus grand
danger que nous, puisquils avaient t sur le point dtre entrans
par les courants sous le cap Matifoux, et que ce ntait quaprs des
efforts inous quils avaient enn regagn lAstrolabe ; aussi ils rendirent grce la Providence de ce quil ne leur tait rien arriv de
fcheux.
LAstrolabe continua de faire route pour Mahon, et, comme il ne,
nous arriva rien de particulier pendant la traverse, je me contenterai
de dire que nous fmes ce voyage assez heureusement dans lespace de
vingt-quatre heures, et nous arrivmes Mahon par le plus beau temps
du monde, dans la belle rade de cette le, qui est le plus beau bassin de
la Mditerrane ; nous mouillmes entre le lazaret et le village de VillaCarlos ; nous y trouvmes encore la frgate la Jeanne-dArc, qui portait
le dey dAlger et faisait sa quarantaine dans ce port, an de pouvoir entrer en libre pratique en arrivant Naples, o nous savions quil devait
se rendre.
Sur le pont et travers les sabords de la Jeanne-dArc nous apermes une grande quantit desclaves noirs des deux sexes : ce qui nous
t prsumer que le dey dAlger emmenait avec lui une nombreuse suite
et des esclaves pour le servir lui et ses femmes.
Nous arrivmes Mahon le 20 juillet; nous entrmes au lazaret de
Mahon pour y faire notre quarantaine de dix jours.
Le lazaret de Mahon est trs-vaste, et cest un des beaux tablissements de cotte ville; les logements sont bien distribus, et il y a plusieurs
cours et plusieurs corps de btiments destins chaque quarantaine, qui
ne doivent pas communiquer, et on y respire un air pur et salubre.
Pendant notre quarantaine, nous avons eu la visite du dey dAlger, qui est venu voir cet tablissement.
Cest un vieillard respectable ; il paraissait content de son nouveau sort et davoir vu ainsi se terminer une crise dont la solution semblait devoir lui tre fatale ; il paraissait peu affect de sa chute du gouvernement de la rgence. On saccorde dire que sous son rgne il se

DOMINATION FRANAISE.

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distingua par lordre et la douceur (en effet, sous son rgne, il y a eu


moins de cruauts commises que sous les deys prcdents), et lon dit
quil tait dou de beaucoup desprit naturel.
Notre quarantaine a ni le 30 juillet ; nous avons donc pris notre
entre le mme jour dans la capitale de lle Minorque. Mahon est une
jolie petite ville btie assez rgulirement, assez peuple ; elle offre
quelques agrments. Les trangers sont bien accueillis par les habitants,
qui y sont trs-affables ; les femmes, en gnral, quoique petites, sont
fraches et jolies et assez bien faites, et sont trs-aimables envers les
trangers.
Quant Mahon, la culture y est assez aride, et la terre ne produit
qu force de soins et dirrigation : ce nest plus cette belle vgtation
quoffrent la ville de Palma et ses environs.
Les villages sont trs-rapprochs de la ville ; les villageoises y
sont galement fraches et robustes.
Je crois quil est ici propos de donner la description des les Balares.
DES LES BALARES.
Juste moiti de la distance de Toulon ou de Marseille Alger, on
rencontre les les Balares.
Ces les, vis--vis et la bouteur des ctes de Valence, forment
une subdivision du royaume dAragon, sous le nom de province de Palma, et se composent des les Majorque, Minorque, Ivia, Fomentera et
Cabrera, autrefois connues des anciens sous le nom de Pityuses.
Les habitants des les Balares, que lon dit tre dorigine phnicienne, taient renomms dans lantiquit pour leur bravoure et leur
adresse manier la fronde : les Carthaginois, les Romains, les Goths
et les Arabes possdrent successivement ce petit archipel qui, vers le
treizime sicle, passa au pouvoir des rois dAragon et plus tard au
royaume dEspagne, auquel il appartient encore.
Le climat des les Balares est chaud, mais tempr; on y cultive
beaucoup dorangers dont les fruits sont trs-beaux.
La population runie de toutes ces les est value cent quatrevingt mille mes.
Les villes principales sont : Palma, Mahon, Ivice, Cabrera et Formentera.
Palma, capitale des les Balares, est entoure de murs, et son port,

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DOMINATION FRANAISE.

dfendu par deux chteaux forts, est lun des meilleurs de la Mditerrane.
Cette ville nest pas trs-bien construite ni rgulirement, comme
nous lavons dj dit ; cependant ses maisons, ornes toutes de balcons,
ont une physionomie agrable.
Les promenades, et surtout celle de la Rambla, sont trs-belles.
La place des Bornes, o lon vend des eurs, est digne aussi de lattention des voyageurs.
Les dices les plus remarquables de cette capitale sont Le palais
du gouverneur ;
Le palais de la Bourse ;
LHtel de Ville;
La cathdrale, vaisseau magnique, chef-duvre darchitecture
gothique, dont nous avons dj parl ;
Et le palais de lInquisition, qui se trouve hors des murs.
Palma possde un muse dantiquits, deux bibliothques publiques et plusieurs tablissements industriels et de bienfaisance.
Elle est renomme pour ses oranges et par la beaut de ses femmes. En effet, beaucoup de celles-ci ne le cdent en rien aux Andalouses par la rgularit de leurs traits, le velout de leurs yeux noirs comme
leurs cheveux, et la grce de leur personne.
Quand les navires passent une distance assez rapproche, on
aperoit sur les promenades de Palma qui longent la mer une population
de moines de toutes couleurs.
Mahon, autrefois Portus-Magonus, chef-lieu et vch de lle de
Minorque, est situ au fond dun golfe qui offre un port immense, o la
otte la plus considrable peut mouiller laise.
Cette ville, qui est assise sur le versant dune colline, est trs-bien
construite : toutes les maisons y sont gracieuses et lgantes. En entrant
dans le port qui est dfendu par le fort Saint-Philippe, on voit, gauche,
sur le rivage, Villa-Carlos, qui est presque un faubourg de Mahon.
A droite de la rade est le grand lazaret ; un peu plus loin, une
petite le qui est la consigne; presque au fond de la baie, une autre le
sur laquelle existe un immense couvent : cest l que nous avions notre
second hpital; dans la mme direction et au fond de la rade, on aperoit une jolie casa, surmonte dun dme qui la fait ressembler un
temple.
A gauche de la baie et environ un quart de lieue de Villa-Carlos,
un voit Mahon, qui est tout fait au bout de la rade et dun troit goulet.

DOMINATION FRANAISE.

179

Entre Mahon et Villa-Carlos, on remarque une grande quantit


de moulins vent, qui tous ont six ailes courtes dont les extrmits forment un cercle au moyen dune corde attache de lune lautre.
Les constructions de Mahon se conservent si bien dans ce beau
pays, quelles paraissent toujours neuves ; les maisons sont peintes avec
art en rouge et en vert.
Ldice le plus remarquable de cette ville est la cathdrale, dont
nous avons dit un mot, ainsi que de la richesse de son clerg.
On attribue la fondation de Mahon Magon, clbre amiral carthaginois.
Ivice ou dIvia, autrefois Ebusus,et quelesEspagnols nomment
Ibiza, est une petite ville peu importante aujourdhui, situe dans lite de
ce noin ; presque tous les habitants sont artisans ou pcheurs.
Lle dIvice est sillonne de montagnes couvertes de bois, et o
se trouve une population encore bien rapproche de ltat de nature.
Cabrera et Formentera sont deux petites villes sises dans les les
qui portent leur nom et dont on ne parle que lorsquon les aperoit,
pourtant il est bon de dire quil y a Cabrera un chteau fort qui sert de
prison pour toutes les les Balares, dont nous avons eu occasion de parler, en disant que ctait dans cet endroit quon mettait nos prisonniers
du temps de la guerre dEspagne sous Napolon.
Mahon est un pays vivant autant que les btiments des diverses
nations afuent dans son port ; cette ville ne subsiste que par la marine,
et par les diverses escadres qui sjournent dans sa rade.
En effet, jusqu ce jour, pour protger le commerce dans la Mditerrane contre la piraterie des corsaires algriens, les Amricains entretenaient une escadre; les Hollandais et les Anglais avaient constamment aussi des btiments en station dans le port de cette le, ainsi que la
France.
Dans le moment o nous nous trouvions Mahon, il y avait encore les btiments de la station hollandaise, amricaine et anglaise, plus
deux de nos frgates, quelques bricks de guerre, et au moins huit ou dix
gabares et dautres btiments de transport qui avaient servi transporter
nos malades dAlger Mahon.
Ces diverses escadres, constamment runies dans le port de Mahon, faisaient vivre les habitants de cette ville depuis nombre dannes.
Ils ont sans doute raison de bien accueillir les trangers, puisque ce
sont eux qui les font vivre ; aussi maintenant ce pays va sappauvrir par
la chute du dey dAlger, puisque les diverses escadres dans leur port

180

DOMINATION FRANAISE.

vont devenir inutiles dsormais, puisque, par loccupation franaise


Alger, la piraterie ne sera plus craindre sur ces parages, et que, ds
lors, il est probable que les divers btiments en station dans ce port vont
tre rappels par leur nation. Si Mahon alors na plus de ces escadres qui
sjournaient dans son port, adieu le commerce pour ces insulaires ! Cest
un pays mort et ruin, puisque les Mahonais nauront plus de moyens
dexistence ; aussi seront-ils forcs de quitter le pays pour aller chercher
sindustrier ailleurs (je veux parler seulement des artisans et de la classe ouvrire, et non des gens aiss) : aussi vont-ils se refouler sur Alger ;
aussi plusieurs familles de Mahon parlent-elles dj dmigrer le pays
et daller Alger pour sy tablir, pour chercher y faire fortune si cela
leur est possible ; en effet, cest lexcs de leur misre qui est cause que,
depuis notre occupation Alger, plusieurs de ces insulaires sont venus
sy tablir ; des familles entires nous arrivent journellement Alger venant de cette le, et quelques-uns dentre eux ont eu sapplaudir davoir
suivi cette impulsion, puisque beaucoup y ont prospr et ne regrettent
pas davoir quitt leur pays, o ils nauraient fait que vgter.
A notre arrive Mahon, nous avions deux hpitaux dtablis,
celui de Villa-Carlos, un quart-de lieue de la ville, et celui de lle dont
nous avons donn la description en parlant de ce port.
Le lazaret recevait nos malades, qui, en arrivant, y faisaient leur
quarantaine avant dtre reverss sur nos deux hpitaux ; donc les ofciers de sant taient rpartis dans ces trois tablissements. Je fus dsign pour lhpital de Villa-Carlos. A mon arrive Mahon, nous avions
dj dix-huit cents malades, tant vreux que blesss.
Mahon est un pays trs-salubre, on y respire un air extrmement
pur; aussi nos vreux sy rtablissaient trs-promptement, et, ds que
nos malades taient guris, on les renvoyait en Afrique rejoindre leurs
rgiments respectifs. Nos hpitaux de Mahon taient parfaitement tenus,
bien ars, et tout y respirait un air de propret. Enn, tout cooprait au
prompt rtablissement de nos malades par les soins assidus des ofciers
de sant de ces tablissements, qui, malgr la grande quantit de nos
malades, ntaient point en rapport avec le petit nombre dofciers de
sant existants; la fatigue quils prouvaient ne ralentissait point leur
zle remplir leurs devoirs dans toute leur tendue avec exactitude et
intelligence.
Pendant notre sjour Mahon, lvque de cette le mourut ;
cette occasion, il y eut des crmonies religieuses pendant plusieurs
jours. Pendant huit jours il fut expos la cathdrale, visage dcouvert,

DOMINATION FRANAISE.

181

aux yeux des dles, et une chapelle ardente fut entretenue pendant
tout ce temps auprs de ses restes inanims. Les traits de ce vnrable
vque taient peine dgurs aprs sa mort ; quoique sexagnaire,
il offrait encore les traits dune belle vieillesse, et sa physionomie,
exprimant un air de bont, tait lempreinte dun brave et vnrable
patriarche qui navait fait que du bien pendant sa vie. Aussi les Mahonais paraissaient dplorer sa perte, et donnaient quelques larmes et
des regrets sa mmoire. Lorsque les crmonies religieuses furent
termines lglise, il y en eut dautres pour la translation de son corps
dans les caveaux destins aux vques de lle Minorque. Un grand
concours de monde sy trouva ; toutes les autorits du pays sy taient
runies, et les Espagnols des villages voisins y taient accourus ; quelques fonctionnaires franais sy joignirent, ainsi que beaucoup de nos
soldats, attirs par pure curiosit, ce qui avait grossi considrablement
ce cortge ; le corps fut descendu avec pompe dans le caveau destin
sa spulture.
Laissons un instant Mahon pour voie ce qui se passait Alger, et
revenons aux vnements qui eurent lieu alors.
Peu de temps aprs lentre des Franais dans Alger, le bon ordre
et la tranquillit furent rtablis, les boutiques se rouvrirent et les marchs furent approvisionns ; des relations stablirent dans les environs,
et tout semblait promettre une possession tranquille de la conqute de
cette belle contre.
Depuis la capitulation, nos avant-postes navaient essuy aucune
agression, lorsque le gnral en chef apprit, le 18, quune bande arme
avait enlev dans la Mtidja tous les bufs que nous envoyait le bey de
Titery. M. de Bourmont pensa quune excursion dans lintrieur du pays
exercerait une grande inuence sur les habitants, et lui fournirait loccasion dapprcier la disposition des esprits. Cest pourquoi il se dcida
aller visiter Blidah. Le bey de cette province, qui avait dabord fait
sa soumission et que lon avait maintenu dans ses fonctions, cherchait
cependant attirer le gnral en chef dans un pige et excitait les Kabales contre nous. Il afrmait ce dernier que sa prsence seule tait le
moyen que les populations se soumissent larme franaise. Le conseil
municipal dAlger, o se trouvaient plusieurs Maures qui avaient une
connaissance parfaite du pays, dsapprouva hautement lexpdition de
Blidah ; il afrma que toutes ces sollicitations cachaient quelques ruses
du bey de Titery, qui tait un fourbe, et quil serait prudent de lajourner.
Le comte de Bourmont ne voulut rien entendre : Jai promis, disait-il,

182

DOMINATION FRANAISE.

daller Blidah ; le passerais pour avoir peur si je ne tenais pas ma parole.


Cependant, au lieu de faire ce voyage avec une simple escorte
de trois cents hommes, comme il en avait eu dabord lintention, il
crut ne devoir pas mpriser entirement les observations du conseil
municipal dAlger, et partit le 22 juillet dAlger avec mille hommes
dinfanterie, dont trois cents de cavalerie, et avec une demi-batterie de
campagne.
Le dtachement tait command par le marchal de camp baron
Hurel.
Reu Blidah avec des dmonstrations de dvoilement et de respect par les habitants, le comte de Bourmont se crut dans un pays ami,
et ne prit pas toutes les prcautions quil aurait adoptes sil avait souponn les intentions hostiles des Kabales et des montagnards des environs. Le plus grand calme rgna Blidah du 23 au 24.
Lordre avait t donn aux troupes, le 23 au soir, de se tenir prtes partir le lendemain de bonne heure pour retourner Alger. Mais,
au petit point du jour, les sentinelles du quartier gnral aperurent
des masses nombreuses dhommes arms qui descendaient prcipitamment des montagnes. Lalarme fut donne linstant ; mais ctait trop
tard : les ennemis taient dj vnus nous barrer le passage la sortie
de Blidah.
Envoy en reconnaissance aussitt quon entendit les premiers
coups de fusil, M. Trlan, chef de bataillon, aide de camp du gnral
en chef, tant sorti pour reconnatre ce qui se passait, avait t bless
mortellement. Le danger tait imminent ; il ne restait dautre parti
prendre que de se grouper et de marcher sur le ventre aux troupes ennemies, qui formaient le cordon, et de se replier sur Alger. Cette retraite ne
saccomplit pas sans prils ; il y eut quatre-vingts hommes mis hors de
combat. Au lieu davoir peur de vingt mille Kabales ou Arabes qui les
enveloppaient, les Franais, forms en colonne, se portrent au pas de
charge sur les ennemis qui couvraient la route, et les culbutrent aprs
une faible rsistance.
Les chasseurs dAfrique, qui navaient pas encore eu loccasion
de se distinguer, tirent dans cette circonstance des charges extrmement
brillantes, et repoussrent lennemi de toutes parts.
Lartillerie, par la rapidit et la justesse de son feu, jeta la terreur
parmi les assaillants.
Quoique harcele par le feu continuel des Arabes, la colonne

DOMINATION FRANAISE.

183

franaise continua sa marche en bon ordre, sans sarrter, et rentra le 25


au matin Alger(1).
La distance de Blidah Alger est de huit heures de marche. Cette
petite campagne, durant laquelle le caractre aussi astucieux que froce des Arabes se montra dcouvert, rendit les Franais plus circonspects ; ils observrent avec une minutieuse attention les dmarches des
habitants dAlger, et ne tardrent pas dcouvrir quune conspiration se
tramait contre eux.
Parmi les Turcs clibataires qui avaient reu lordre de sembarquer, deux cents environ staient soustraits aux recherches de la police
militaire. Les Turcs maris avaient t autoriss ne pas quitter la ville,
sous la condition de vivre dans la plus profonde retraite. Ces derniers,
stant mnags des intelligences avec les Kabales et les Arabes du dehors, nattendaient que loccasion favorable pour attaquer les Franais.
Nous voyant revenir si vite de lexpdition de Blidah, ils crurent une
dfaite et voulurent la mettre prot. On les surprit distribuant de la
poudre et des armes aux Arabes. On surprit galement aux portes dAlger des Arabes et des Kabales emportant sous leurs manteaux des armes
et de la poudre. Interrogs sur la manire dont ils se procuraient ces
objets, ils rpondirent que les Turcs les leur remettaient ; mais ils refusrent den dsigner un seul. Les Turcs avant viol leur serment de ne rien
tenter contre nous, pour touffer cette conjuration, ladministration franaise ordonna que les Turcs seraient transports dans lAsie Mineure.
Quant aux Arabes qui avaient t saisis emportant des armes et
des munitions, ils furent jugs par une commission militaire, qui en t
fusiller deux.
Ces mesures vigoureuses ramenrent la tranquillit, et tout rentra
dans lordre.
Les habitants de Blidah et les Kabales de cette partie du petit
Atlas se vantrent davoir chass et battu les Franais, et de les avoir
obligs se renfermer dans Alger. Cette nouvelle se rpandit avec rapidit dans toute la rgence, et dtruisit la rputation dinvincibilit dont
les troupes franaises avaient joui depuis le commencement de la campagne. Les environs dAlger se couvrirent de brigands audacieux qui
____________________
(1) La premire journe de cette retraite, la colonne coucha Bir-Tourta
(puits des Mriers). Ce ft l que M. de Bourmont reut son bton et son brevet de
marchal de Franco, quun ofcier dtat-major lui apporta, et qui taient arrivs
Alger pendant son absence. M. lamiral Duperr venait de recevoir galement sa
nomination de pair de France.

184

DOMINATION FRANAISE.

pillaient les cultivateurs et arrtaient les caravanes qui portaient des


subsistances dans la ville. Tout soldat qui sloignait un peu de ses cantonnements tait aussitt dpouill et hach par morceaux partes hommes froces. Lhonneur franais et lintrt des troupes exigeaient que
lon marcht en forces sur ces dvastateurs, et quon pousst une pointe
jusqu Blidah, pour punir la perdie de ses habitants ; mais on resta
dans une inaction complte, et cela augmenta lloignement des peuples pour toute ide de soumission.
Le bey de Titery, qui avait compt semparer de la personne du
comte de Bourmont, et qui avait espr pouvoir en faire la condition de
la restitution dAlger et du dpart des Franais, se vit tromp dans son
attente. Nous voyons donc que mille Franais, quoique surpris et entours, avaient repouss et battu vingt mille Arabes.
La premire communication faite M. de Bourmont par le gouvernement franais, aprs la prise dAlger, semblait annoncer le projet
de cder la Porte la possession de la rgence, en nous rservant seulement le littoral compris depuis Alger jusquaux frontires de Tunis.
En consquence, le marchal avait dcid loccupation de Bne ; cette
mission fut cone au gnral Damrmont, tandis que M. de Bourmont
ls, capitaine dtat-major, se rendait Oran pour recevoir la soumission du vieux bey Hassan.
Lexpdition de Bne parut devant cette ville le 2 aot, dbarqua devant cette ville sans obstacle, et stablit sans coup frir dans sa
facile conqute. Le gnral voulut entamer aussitt des ngociations
avec les tribus voisines et ne put russir; bientt mme des rassemblements considrables vinrent attaquer nos avant-postes. La nuit du
7 au 8 aot fut tmoin lune lutte acharne. Le 11, un assaut gnral
menaait la ville et la Kasbah, situe quatre cents mtres de lenceinte, et garde par un seul bataillon. A onze heures du matin, les
Arabes se rurent avec un courage furieux sur nos ouvrages avancs,
et plusieurs vinrent se faire tuer la baonnette dans les retranchements escalads. De laveu des ofciers prsents cette affaire, si les
Arabes de la province de Boue staient trouvs Staouli, notre victoire et t chrement achete ; mais, dcourags par leurs pertes et
par ladmirable sang-froid de nos soldats, ils se dispersrent peu peu
et regagnrent leurs tribus, et le gnral Damrmont songeait asseoir
sa domination, lorsquune nouvelle imprvue le rappela subitement
Alger avec les troupes.
Les vnements dOran ntaient pas moins heureux. Trop faible

DOMINATION FRANAISE.

185

avec ses Turcs pour tenir tte aux Arabes, qui taient venus le bloquer
ds quils avaient appris la chute de Hussein-Pacha, le bey Hassan demandait au capitaine de Bourmont une garnison franaise pour prendre
possession de la ville et des forts, et formait le projet de quitter le pouvoir et daller nir ses jours en Asie.
Nous verrons bientt quelle fut la cause de ce rappel prcipit.
Le capitaine Leblanc, commandant le brick le Dragon, prit sur lui
de semparer, avec cent marins, du port de Mers-el-Kbir, quil occupa
sans prouver la moindre rsistance de la part des Turcs, qui ntaient
quau nombre de soixante, et se retirrent vers la ville. Cette manire
un peu brusque de procder ne changea rien aux dispositions du bey. Le
capitaine de Bourmont retourna Alger sur le brick le Dragon, pour les
faire connatre son pre, et les marins restrent dans le fort de Mersel-Kbir, soutenus par la prsence en rade de deux autres btiments. Le
marchal de Bourmont, sur le rapport de son ls, t partir pour Oran le
21e de ligne, command par le colonel Goutfrey, qui on donna cinquante sapeurs du gnie et deux obusiers de montagne. Lexpdition
mit la voile le 6 aot ; mais, peine tait-elle mouille en rade, quelle
fut rappele comme celle de Bne. Quelques compagnies taient dj
terre ; on les rembarqua sur-le-champ, et lon abandonna le fort de
Mers-el-Kbir, en faisant sauter le front du ct de la mer. On offrit au
bey de le conduire en Asie, ainsi quil en avait manifest le dsir ; mais
il rpondit quil esprait pouvoir sarranger avec les Arabes, les amener
la paix et se maintenir Oran ; que, du reste, il se regardait toujours
comme vassal du roi de France.
Pendant que ces vnements se passaient, une tentative avait eu
lieu pour faire reconnatre la domination franaise Bougie. Un Maure
nomm Mourad, de cette ville, stait prsent le 3 aot M. de Bourmont, se disant envoy peur traiter de la soumission de ses compatriotes ; il demandait le titre de kad et un btiment de guerre pour assurer
son installation. Mais, peine de retour, les Bougiotes lui couprent la
tte pour prix de sa perdie, et le brick sur lequel il tait venu dut se
retirer, aprs avoir chang quelques coups de canon.
Les troupes de Bne et dOran partagrent la surprise gnrale en
apprenant les motifs qui les avaient fait rappeler aussitt.
Aussitt que M. de Bourmont eut appris les vnements de juillet,
qui commenaient dj transpirer, il sentit la ncessit de runir toutes ses forces four tre prt tout besoin. Il se hta donc de rappeler
Alger la brigade Damrmont et le rgiraient du colonel Goutfret, ce qui

186

DOMINATION FRANAISE.

amena lvacuation de Bne et labandon dOran, que nous avons dj


raconte, Cette mesure, justie par limminence dune guerre europenne, avait peut-tre encore un autre motif, mais il est inutile de le
rechercher.
M. de Bourmont, qui, selon toute apparence, esprait que le service quil venait de rendre toute la chrtient lui vaudrait au moins la
conservation de sa position, dut tre vivement affect quand il vit que
le nouveau gouvernement rompait toute communication politique avec
lui ; il tomba dans un dcouragement dont les affaires se ressentirent.
Le bey de Titery, prenant pour prtexte lexpulsion des Turcs, lui dclara la guerre et t plusieurs bravades quaucun effet ne suivit ; mais
larme tout entire, resserre autour dAlger, tait bloque dans ses lignes par les Arabes de la Mtidja ; tout ce qui saventurait au del tait
gorg. Le colonel Frcheville, du premier rgiment de marche, tant
all, accompagn dun seul ofcier, reconnatre les bords de IHarasch,
moins de trois cents mtres de nos avant-postes, ils furent tus de
deux coups de feu, et le lendemain on trouva leurs cadavres horriblement mutils,
Nous voyons donc que, depuis la prise dAlger, les choses semblaient prendre une assez mauvaise tournure, surtout depuis lexpdition de Blidah, quand tout coup larme apprit la fois la publication
des fameuses ordonnances, le soulvement de Paris et la victoire du
peuple. Ces nouvelles extraordinaires furent reues avec enthousiasme
par les troupes ; une partie des ofciers suprieurs, royalistes par calcul,
montraient plus dembarras et dhsitation que de regrets ; dautres,
ultra de bonne foi et par conviction, voulurent remuer larme, et ne
songrent rien moins qu mettre Paris la raison. Les uns rent rire
et les autres rent piti, et le drapeau tricolore, parti de Toulon le 6 aot
sur la corvette la Cornlie, fut arbor le 17 sur les btiments de guerre
et de commerce, sur les forts et les batteries dAlger.
Plusieurs gnraux et colonels ne crurent pas devoir se soumettre
lautorit du roi des Franais et se retirrent en Espagne.
Le gnral en chef, atterr par linquitude et le chagrin, attendait dans la Kasbah des ordres de France, qui narrivaient point. Les
dmissionnaires de tout grade partaient de jour en jour, comme si des
hommes de cur pouvaient hsiter entre un roi et leur pays, et iriser
leur pe quand la France avait, plus que jamais, besoin de tous ses
dfenseurs.
Enn, le 2 septembre, lAlgsiras parut lhorizon. Ce vaisseau

DOMINATION FRANAISE.

187

portait le gnral Clausel, dsign pour remplacer M. de Bourmont.


Le jour suivant, le vainqueur dAlger, prvenu par des lettres de
sa famille du danger quil courait sil rentrait en France, rsolut de se
retirer Mahon pour y attendre les vnements.
Lamiral lui refusa durement un navire de ltat, et il se vit rduit
errer sur le port avec quelques personnes de sa suite, jusqu ce quil
trouvt un brick autrichien pouf lemmener avec ses deux ls.
Lan tait all porter Paris les drapeaux pris lennemi ; le
dernier avait pri sur le champ de bataille, leur pre quitta en fugitif les
rivages tmoins de son triomphe et de ses larmes.
CHAPITRE IX
DOMINATION FRANAISE
Arrive du gnral Clausel Alger. Ordre du jour larme. Proclamation
aux habitants. De notre position critique Mahon, avant davoir reu lordre darborer le
drapeau tricolore. Suppression des hpitaux de Mahon. Mon retour Alger. Le gnral Clausel fait lexpdition de Mdah, bat les Arabes sur tous les points, dfait le bey de
Mdah qui se rend lui, et nomme un nouveau bey pour le remplacer. De la belle dfense de Mdah par la garnison franaise laisse par le marchal Clausel. Secours envoys
la garnison le Mdah. Organisation des zouaves. Cration de la garde nationale
Alger, et des spahis. Traits avec Tunis au sujet de la province de Constantine et de celle
dOran. Ce trait nest point rati par notre gouvernement. Deuxime occupation
dOran. Sommation lempereur de Maroc pour lvacuation dOran. vacuation de
Mdah. Dpart du gnral Clausel ; il est remplac par le gnral Berthezne.

Larrive en Afrique du gnral Clausel releva le moral de larme, quune longue inaction et lincertitude de lavenir avaient branl.
Cependant ses dbuts ne furent pas heureux : par un ordre du jour dat
du vaisseau lAlgsiras (3 septembre 1830), il se borna annoncer aux
troupes la chute de Charles X et ltablissement de la nouvelle dynastie,
qui runissait la double lgitimit du choix et de la ncessit ; mais
de la campagne, mais de la prise glorieuse dAlger, pas un mot. Cet
oubli indisposa tout le monde. Instruit de ce mcontentement, le lendemain, la suite dune brillante revue, il rpara son erreur par quelques
mots dloge adresss ces braves soldats qui de leur victoire navaient
encore recueilli que des ddains.
Les gnraux Desprez, dEscars et Berthezne, rentrs en France,
furent remplacs par les gnraux Delort, Boyer, Cassan et Fromont,
du colonel dinfanterie Marion, du chef de bataillon Brisson, du chef
descadron Darnaud, ses vieux compagnons darmes formant son tat-

188

DOMINATION FRANAISE.

major, ainsi que du capitaine du gnie A. Guy, et de plusieurs ofciers


de diffrentes armes.
Le 2 septembre, le marchal de Bourmont publia lordre du jour
suivant :
ORDRE DU JOUR DU GNRAL DE BOURMONT AVANT DE
QUITTER LARME LE 2 SEPTEMBRE.
Ofciers, sous-ofciers et soldats !
M. le lieutenant gnral Clausel vient prendre le commandement en chef de larme ; en sloignant des troupes dont la direction lui
a t cone dans une campagne qui nest pas sans gloire, le marchal
prouve des regrets quil a besoin de leur exprimer : la conance dont
elles lui ont donn tant de preuves la pntr dune vive reconnaissance. Il et t heureux pour lui quavant son dpart ceux dont il a signal
le dvouement en eussent reu le prix ; mais cette dette ne tardera pas
tre acquitte, le marchal en trouve la garantie dans le choix de son
successeur(1). Les titres quont acquis les militaires de larme dAfrique auront dsormais un dfenseur de plus.
Le 3, le gnral Clausel, bord de lAlgsiras, sadressa ainsi
larme quil venait commander :
Soldats !
Je viens me mettre votre tte, et vous apprendre les vnements
qui ont eu lieu Paris et en France dans les derniers jours de juillet.
Charles X ne rgne plus !... un attentat des plus coupables. essay par son gouvernement contre le droit public des Franais, la fait
descendre du trne, aprs avoir vu prir dans les rues de Paris quelques
rgiments trangers, repousss depuis longtemps de notre territoire par
lopinion des Franais, et quelques hommes sduits de la garde royale.
Le pacte qui liait le roi avec la nation a t dtruit par les ordonnances du 25 juillet.
____________________
(1) Beaucoup de militaires, proposs, la prise dAlger, pour des rcompenses, nen reurent point, il ny eut que le gnral en chef de larme franaise
qui fut rcompens ; mais en voici la raison : des mmoires de proposition pour
des grades et pour des dcorations avaient t adresss au ministre de la guerre ds
le lendemain de la prise dAlger. On chicana sur ces demandes; on les trouva trop
nombreuses, et lon renvoya le travail Alger. Lorsque les nouvelles propositions
arrivrent Paris, Charles X ntait plus sur le trne.

DOMINATION FRANAISE.

189

Le trne est devenu vacant en fait et en droit, et il a t de suite


offert par les Chambres au chef de la branche cadette de la maison de
Bourbon.
La manifestation du vu de la France ne sest pas fait attendre,
et le duc dOrlans, dj lieutenant gnral du royaume, rgne comme
roi des Franais sous le nom de Louis-Philippe 1er. Le roi des Franais
runit la lgitimit du droit la lgitimit du choix et de la ncessit ;
tous les partis politiques se sont empresss de faire la patrie le sacrice
de leurs affections particulires. La Charte, lien dunion, quun sage et
auguste lgislateur avait donn la France, cesse dtre une dception,
et devient une vrit sous un prince patriote.
Sous lui, larme verra ses droits respects, la faveur impuissante, la loi sur lavancement excute, la considration et les moyens
dexistence assurs aux militaires de tous les grades aprs de longs services.
Soldats, je connais toutes mes obligations envers vous ; je les
remplirai avec zle, empressement, et surtout avec lattachement que je
vous porte ; mais je connais aussi vos devoirs envers la patrie, et je suis
convaincu quelle vous avouera toujours pour ses dles enfants.
Aprs son tablissement dans la place, le nouveau gnral en chef t
publier la proclamation suivante :
Habitants du royaume dAlger,
Le puissant roi des Franais, Louis-Philippe Ier ma con le
commandement de larme qui occupe ce royaume, et le gouvernement
des provinces dont il se compose.
Lintention du roi des Franais est dassurer pour toujours le
bonheur des peuples que nos armes ont soustraits un joug dur et humiliant, en faisant rgner la justice et les lois, en protgeant tous les bons,
et en svissant svrement contre les mchants, quelque classe quils
appartiennent.
Des malveillants ont rpandu des bruits injurieux au caractre
franais en nous accusant dune injuste prfrence pour certaine classe
dhabitants.
Ne prtez point loreille ces insinuations perdes ; je promets
tous sret et protection, mais jattends de vous une entire conance,
et tout lappui que vous pourrez me prter pour faire rgner lordre et la
paix.
Habitants du royaume dAlger, votre religion, vos murs, vos

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DOMINATION FRANAISE.

usages, seront respects : je ferai droit toutes vos rclamations, je


compte que je naurai qu me louer de votre conduite, et que vous ne
me mettrez jamais dans le cas de vous prouver que ce ne serait pas en
vain quon essayerait de susciter des troubles, soit dans lintrieur de la
capitale, soit au dehors.
Jai dj ordonn la punition exemplaire de quelques hommes
perdes qui ont fait circuler des bruits coupables pour alarmer, et qui
nous accusaient davoir dessein de vous abandonner la vengeance des
oppresseurs dont nous vous avons dlivrs.
De tous les ofciers gnraux rallis par conviction la Rvolution de juillet, le gnral Clausel tait sans contredit lun des plus capables de commander une arme.
Vieux soldat de la Rpublique et de lEmpire, il avait conquis tous
ses grades sur les champs de bataille ; sincrement dvou aux ides dordre et de progrs, il avait nergiquement combattu la Restauration dans
ses carts ; homme de guerre expriment, il avait conduit plusieurs fois
nos armes la victoire, gouvern des provinces, et fait preuve, durant
sa longue carrire militaire, de courage, dhabilet et de prudence(1).
Aussi sa nomination au poste de gnral en chef de larme dAfrique fut-elle accueillie par larme avec la plus vive satisfaction. Des
revues, des actes de justice, une bonne organisation municipale et de
police, la formation dun corps du pays, rparrent promptement le mal
fait par linertie de son prdcesseur, et prparrent les avantages qui
devaient natre pour la France de la conqute de cette belle contre.
Aprs avoir parl de linstallation du gnral Clausel au commandement dAlger et de ses ordres du jour, revenons Mahon, o je me
trouvais encore, pour voir ce qui sy passe. Ces ordres du jour du nouveau gnral en chef nous parvinrent fort tard, quoique ces vnements
de Paris nous eussent t rvls par les Espagnols avant mme quon
net arbor le drapeau tricolore Alger, et cependant nous navions
aucune certitude de tous ces faits : cela demandait conrmation dans
la position o nous nous trouvions, en pays tranger, loigns du reste de notre arme. Nous devions donc concentrer notre joie. En apprenant que nous avions repris nos couleurs nationales et primitives,
cet vnement inattendu causa un enthousiasme universel parmi nous
____________________
(1) En Russie, en Saxe et en France. Aprs les Cent-Jours, il est exil et
reste cinq annes loign de la France ; en 1827, il est appel siger la Chambre
des dputs.

DOMINATION FRANAISE.

191

autres Franais ; mais, par prudence, nous ne voulmes pas encore le


manifester au dehors, surtout avant den avoir la certitude, et jusqu ce
que nous eussions enn reu les ordres de notre gouvernement de prendre la cocarde tricolore, et que le gouvernement espagnol et reconnu
notre nouveau roi ; nous naurions su alors mettre trop de prudence ;
car un Franais, tabli depuis longtemps dans le pays, la nouvelle de
la Rvolution de juillet, pour avoir manifest son contentement et avoir
cri en pleine rue : Vive le drapeau tricolore ! vive Louis-Philippe Ier !
fut mis en prison par le consul franais.
Dj, depuis plus de quinze jours, le drapeau tricolore ottait
sur les murs dAlger, et nous autres Franais, Mahon, nous tions
obligs de conserver une espce de neutralit et de rester in statu
quo jusqu ce que les ordres nous fussent envoys ofciellement
par le gnral en chef. Cependant, au bout de plusieurs jours, un
bateau vapeur franais se montra lentre de la passe de Mahon
avec le drapeau tricolore ; mais il fut forc de virer de bord et de
rebrousser chemin, vu que le fort Saint-Philippe lui tira un coup de
canon boulet.
Le gouverneur espagnol navait pas encore voulu reconnatre
nos couleurs jusqu ce quil et reu de son souverain des nouvelles
positives et son adhsion reconnatre notre nouvelle dynastie. Nanmoins, il sen est fallu de fort peu que, pour un moment o les esprits
taient monts, il ny et une rvolte entre les Espagnols et les Franais ; larrestation dun Franais par le consul de notre nation avait
t trs-impolitique, et cela fut considr comme un acte arbitraire ;
de plus, le refus de laisser entrer dans le port de Mahon un btiment
franais porteur sans doute dordres pour nous, manant de notre gouvernement, toutes ces circonstances runies auraient pu coter cher
aux Mahonais, sans la prudence des autorits franaises ; bien sr, les
Espagnols nauraient pas eu beau jeu avec nous ; car, parmi nos dixhuit cents malades, il y en avait au moins quinze cents qui auraient pu
prendre les armes, et au moins deux cents employs de larme, tant
ofciers de sant que dadministration des hpitaux, qui se seraient
montrs loccasion ; ajoutez cela que notre marine tait nombreuse
en ce moment dans le port de Mahon : bien certainement les Espagnols
auraient eu le dessous, ils nauraient pas brill avec nous, et il nous et
t bien facile alors de nous emparer de la ville de Mahon, si nous en
avions eu lintention.
La garnison de Mahon se composait dun demi-bataillon espagnol,

192

DOMINATION FRANAISE.

qui ntait pas mme au complet ; ils avaient lautre demi-bataillon qui
tenait garnison Palma.
Cependant cet tat de choses ne pouvait durer longtemps, car nos
Franais commenaient avoir la tte monte contre les Espagnols ;
aussi nous fmes obligs de consigner nos malades dans nos hpitaux,
et de ne plus dlivrer de permissions pour venir se promener en ville,
comme cela se pratiquait en faveur de ceux qui taient convalescents,
pour viter quelques rixes de nos soldats avec la garnison espagnole et
les habitants, et nous fmes trs-prudemment den agir ainsi. Cependant, pour la deuxime fois, notre bateau vapeur se prsenta lentre
de la rade de Mahon sans aucun pavillon, et alors on le laissa entrer ; il
avait aussi des dpches pour le gouverneur de Mahon. On lui faisait
savoir que son gouvernement avait reconnu Louis-Philippe Ier pour le
roi des Franais. Une heure aprs larrive du bateau vapeur, tous nos
btiments dans la rade de Mahon arborrent le pavillon tricolore notre
grande satisfaction ; et cest alors que toute notre joie clata sans aucune
contrainte. Nous smes, par le bateau vapeur, tout ce qui stait pass
en France : il nous apportait les journaux, et ainsi nous fmes bientt
mme de connatre les vnements de Paris, o lon stait battu pendant trois jours.
Nos hpitaux de Mahon, comme je lai dj dit plus haut, taient
parfaitement organiss ; nous occupmes environ sept mois les hpitaux
de cette ville; moi je ny suis rest que cinq mois, puisque je ny suis
venu quaprs la prise dAlger, quand le renfort des ofciers de sant
y fut envoy. Cependant, depuis la prise dAlger, dans cette dernire
ville, nous avions organis deux hpitaux qui taient parfaitement bien
tenus et dans des locaux favorables ; notre gouvernement ne jugea donc
pas propos de continuer entretenir des hpitaux Mahon, puisque
cette mesure navait t prise que pour ne pas conserver en Afrique un
trop grand nombre de malades dans nos camps, parce quon ne croyait
pas que la campagne aurait t mene aussi rapidement, et que la prise
dAlger se serait effectue vingt jours aprs notre dbarquement SidiFerruch ; mais nos hpitaux dAlger pouvaient dsormais sufre pour y
recevoir tous nos malades de larme dAfrique ; il tait donc inutile de
continuer entretenir un nombreux personnel Mahon, qui devenait superu : aussi nous remes lordre de faire vacuer nos malades au fur et
mesure sur Alger. Ainsi, dater de la n de novembre 1830, nos deux
hpitaux de Mahon furent supprims ; une partie du personnel reut lordre de retourner en France, et lautre, celui de retourner Alger. Je fus du

DOMINATION FRANAISE.

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nombre de ceux qui retournrent en Afrique, puisque je navais t dtach de larme que provisoirement.
Le 1er dcembre, les deux btiments franais la Crole et le DAssas furent chargs de nous transporter en Afrique avec une partie du matriel de nos hpitaux.
Nous partmes donc de Mahon le 1er dcembre, et nous arrivmes, le 5 du courant, dans la rade dAlger sans vnements, aprs une
assez Belle navigation. Je dbarquais donc pour la seconde fois sur le
sol africain. Revenons ce qui se passait Alger.
M. de Sainte-Marie, directeur en chef des hpitaux de larme, se
trouvait, le 17 aot, sur une terrasse au moment o la marine et les troupes de terre ont arbor le drapeau tricolore ; ce mme chef dadministration se trouvait, en 1791, dans la rade de ce mme Alger, bord dune
frgate, expdie de France pour faire reconnatre les couleurs nationales par la marine des consuls et les despotes de lAfrique. Un gnral de
larme entra le mme jour chez M. de Bourmont et lui dit : Gnral,
vous voil forc de croire aux prophties ! Voici un livre arabe crit depuis bien des annes, car il porte toutes les traces du temps. Eh bien, il
dit, dans lune de ses pages, que le roi de France descendra du trne dans
le mme mois que celui dAlger ! (Le fait fut vri et trouv exact.)
Depuis mon dpart dAlger, il stait pass assez dvnements.
Le gnral de Bourmont, comme je lai dit plus haut, avait t dmis de
son commandement, et le gnral Clausel lavait remplac ; et, sous le
commandement de ce dernier, nous devions esprer un meilleur ordre
de choses et un plus heureux avenir pour la colonie.
Le marchal Clausel apporta en Afrique lenthousiasme des journes de juillet, quil exploita brillamment sous les nouvelles couleurs
que la France venait de ressaisir ; il conduisit larme au sommet de
lAtlas, partout avec elle battit les Arabes, et, en lui faisant cueillir de
nouveaux lauriers, ajouta lui-mme sa gloire. Cest une justice lui
rendre ; ses vues taient leves, il voulait soumettre le pays, loccuper,
sy crer des amis, organiser les troupes indignes, et donner promptement la France les moyens de tirer parti de sa conqute voil quels
taient ses projets, et nous ne pouvions que lapprouver dans sa tactique
et sa conduite ; il le mritait en voulant sacquitter avec honneur de la
mission que la France lui avait cone.
Revenu de Mahon au mois de dcembre 1830, mon arrive il
ntait question Alger que de la victoire du marchal Clausel, remporte au col du Tniah, et des expditions de Blidah et de Mdah,

194

DOMINATION FRANAISE.

qui venaient davoir lieu, dont nous allons donner succinctement les
dtails
Bou-Mezrag, ce mme bey de Titery qui, aprs stre soumis la
France, avait sous main soulev les Kabales, press par M. de Bourmont
de dclarer ses intentions, avait enn, quelques jours avant le dpart du
marchal, rpondu par des paroles de menace et de d ; ce bey de Titery nous bravait derrire ses montagnes, en prchant la guerre sainte
et la dlivrance dAlger. Il avait sous ses ordres vingt et un outhans ou
districts populeux, et pouvait mettre sur pied des force considrables.
Linsurrection, fomente par ses missaires, avait gagn les tribus
de la Mtidja ; leur attitude hostile ncessitait un acte de vigueur, le gnral en chef rsolut de semparer de Mdah. Un arrt du 15 novembre
pronona la dchance de Mustapha-bou-Mezrag, qui fut remplac, sur
la proposition du conseil municipal indigne, par Mustapha-Ben-Omar,
parent de notre agha Hamdan, et, comme lui, Maure et ngociant. Le 17
novembre, une colonne dinfanterie divise en trois brigades, commande par les marchaux de camp Achard, Monk dUzer et Hurel, sous les
ordres du lieutenant gnral Boyer, qui avait succd au duc dEscars,
se mit en route pour franchir lAtlas.
On joignit ces forces quatre cents chevaux, huit pices dartillerie de campagne et une batterie de montagne. Le 18, cette division,
forte dix sept mille combattants, parvenue une demi-lieue de Blidah,
rencontra un parti dArabes arms, dont le chef demanda que les Franais nentrassent pas dans cette ville. Sur le refus du gnral Clausel,
les Arabes se replirent, en dirigeant sur nous, un feu de tirailleurs qui
causait peu de mal. La brigade Achard les tint distance, et quelques
obus les mirent en fuite. Nous nemes regretter, dans cette affaire
davant-garde, quune quinzaine de morts et le double en blesss(1).
La brigade de Monck dUzer balaya la plaine et envoya quelques
compagnies occuper les hauteurs voisines de la ville, o les kabales
semblaient nous attendre ; ils ne rent aucune rsistance. Les portes
taient fermes. Le gnral ordonne lattaque : le lieutenant dHugues,
au pril de sa vie, avec quelques voltigeurs, escalade le mur denceinte,
met en fuite les Arabes, slance vers les portes et les ouvre aux Franais, qui entrent en ville, pendant que les habitants en sortent par le
ct oppos. On trouva Blidah presque dserte ; notre approche les
____________________
(1) Relation du chef dtat-major de la premire brigade (Dix-huit mois
Alger ; par le gnral Berthezne, page 149.

DOMINATION FRANAISE.

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habitants riches staient retirs dans les montagnes. Larme campa


hors des murs. Le gnral en chef avait lintention de laisser dans la
ville une petite garnison et demployer la journe du 19 aux travaux
ncessaires son tablissement ; mais les Arabes, ayant reparu dans la
plaine, vinrent attaquer de front la brigade Achard, tandis que les Kabales, rpandus sur les mamelons du petit Atlas, dont le pied touche
Blidah, linquitaient sur son anc gauche par une fusillade assez vive.
La cavalerie dispersa les premiers, pendant que les 20e et 37e de ligne
refoulaient les montagnards. Lordre fut ensuite donn dincendier les
jardins qui environnent la ville ; qui sont dimmenses bois dorangers.
Ces jardins, abondamment pourvus de lgumes et de fruits de toute
espce, formaient la principale richesse des habitants. Mais comme ces
jardins touchent le mur denceinte de la ville, ils nuisaient trop la dfense pour quon les laisst subsister, lordre dabattre les orangers fut
donn immdiatement. Lorsque les habitants virent que la hache de nos
sapeurs ne respectait rien, ces malheureux recoururent aux supplications, et envoyrent au gnral une dputation pour obtenir au moins un
sursis. Mais les lois de la guerre sont inexorables, et les approches de
Blidah furent impitoyablement dblayes.
Pendant cette opration, deux de nos bataillons envoys contre
les Beni-Salah, tribu kabale qui avait pris la plus grande part aux dmonstrations hostiles de la veille, exeraient dans les environs des reprsailles non moins terribles : toutes les plantations taient arraches,
les cabanes et les tentes pilles et incendies, les troupeaux disperss
ou gorgs. Nos soldats, qui avaient se venger de ces nombreux
coups de fusil qui leur taient si tratreusement tirs, se livraient sans
piti ces excutions. Une soixantaine de prisonniers furent amens
au quartier gnral : on les avait pris les armes la main ; on les avait
vus dtourner de son lit le torrent qui arrose Blidah et faire feu sur des
soldats du train. Le chef dtat-major, aprs avoir examin la charge
qui pesait sur chacun deux, en t fusiller un certain nombre pour
lexemple.
Aprs cet acte de rigoureuse justice, le marchal laissa un dtachement Blidah et poursuivit sa marche. En effet, le 20, aprs avoir laiss
Blidah deux bataillons avec deux pices de canon, sous les ordres du
colonel Rulhires, an dassurer les communications avec Alger et de
se procurer des vivres et des fourrages que les troupes devaient prendre leur retour, le gnral se porta sur Mdah, en laissant sa gauche les hauteurs qui dominent la Mtidja. Larme, aprs avoir franchi

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DOMINATION FRANAISE.

lOued-el-Kbir son point de jonction avec la Chiffa, vint camper


lHaouch, ou ferme de Mouzaa, lentre dune gorge o la route de
Mdah coupe le petit Atlas. La brigade Achard tablit son bivouac
trois quarts de lieue en avant.
On reut au camp de Mouzaa la visite dun marabout, accompagn de cinq cheiks du pays, qui, protestant de leurs dispositions inoffensives, venaient demander quon pargnt les biens et les personne: des
habitants. Ce marabout, nomm Sidi-Mohammed-Ben-Fekir, donna des
renseignements sur la route de Mdah. On avait deux chemins choisir
: le plus court et le plus direct, suivant le anc des montagnes, aboutissait
au col nomm le Tniah de Mouzaa ; ce sentier, dun prilleux accs,
entrecoup de ravins, donnait peine passage deux hommes de front.
Malgr ces difcults, le gnral Clausel nhsita point sy engager; il
pesait que, plus les obstacles franchir taient redoutables, et plus il obtiendrait dascendant sur lesprit des Arabes par un succs que la vigueur
de nos troupes rendait certain. Lartillerie de campagne et les fourgons
furent laisss la ferme, sous la garde dun bataillon du 21e de ligne.
Le 21, au point du jour, larme commena son mouvement dascension. Les premiers sommets de cette partie de lAtlas se terminent
par un large plateau do le regard, plongeant sur la Mtidja, stend
jusqu lhorizon de la mer. On t halte, et lartillerie de montagne salua
de vingt-cinq coups de canon la premire apparition du drapeau franais
sur ces crtes inconnues. Peu de temps aprs, lavant-garde rencontra
un pont frachement bris, sr indice du voisinage de lennemi, qui se
montra bientt, post sur les hauteurs, et couvrant avec deux mauvais
canons le passage du Tniah. Une vive fusillade accueillit la colonne ;
il fallut prendre rapidement des mesures nergiques.
Le dl courait en zigzag sur une pente roide et glissante, anque
de mamelons coniques dominant les deux cts, et dun profond ravin
sur la droite. Les 14e, 20e et 28e de ligne attaqurent la gauche de cette
position et chassrent devant eux les Arabes, en suivant les crtes, pour
prendre revers les rassemblements qui dfendaient le col, tandis que
le 37e et deux compagnies du 14e continuaient marcher sur la route.
Les difcults du terrain se multipliaient, le jour baissait, et nos troupes
souffraient du feu de lartillerie et de la fusillade. Le capitaine Lafare
eut ordre de franchir, avec une compagnie du 37e, le ravin de droite
et de semparer dun mamelon, en mme temps que la tte de colonne
aborderait le col au pas de charge. Le gnral Achard et le commandant Ducros, du 37e de ligne, rent lattaque de front avec une grande

DOMINATION FRANAISE.

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vigueur, et, malgr des pertes considrables, le col fut enlev; mais lennemi, grce aux accidents du terrain, put sauver ses canons. Dans cette
affaire, plusieurs ofciers dtat-major staient jets en avant pour indiquer la route, et laide de camp du gnral Achard, M. de Mac-Mahon,
eut lhonneur darriver le premier au col. Lintrpide capitaine Lafare
fut tu au moment mme o il semparait de la hauteur, et sa compagnie
et peut-tre t dtruite, si la colonne victorieuse ntait venue la dgager. Nos pertes slevrent trente morts et soixante-douze blesss(1).
Larme campa sur le col, mais la brigade Achard et la cavalerie se
portrent en avant ; la brigade Hurel et les bagages arrivrent tard la
position, aprs avoir soutenu plusieurs combats de tirailleurs.
Dans lenthousiasme produit par ce beau fait darmes, le gnral
en chef, er de ce succs, adressa aux soldais la proclamation suivante :
SOLDATS !
Les feux de vos bivouacs, qui des cimes de lAtlas semblent se
confondre avec la lumire des toiles, annoncent lAfrique la victoire
que vous achevez de remporter sur ses barbares dfenseurs et le sort qui
les attend. Vous avez combattu comme des gants, et la victoire vous
est reste. Vous tes, soldats, de 1a race des braves, les dignes mules
des armes de la Rvolution et de lEmpire. Recevez le tmoignage de
la satisfaction, de lestime, de laffection de votre gnral en chef.
Cette fameuse proclamation, dont le style, un peu oriental, a paru
depuis ridicule bien des gens, parut alors fort convenable des hommes
que de grandes choses disposaient aux grandes ides, ou, si lon veut,
aux grandes expressions. La victoire du col du Tniah disposa le gnral Clausel au plus vif enthousiasme ; en tmoignant larme sa vive
reconnaissance pour la valeur et lintrpidit avec laquelle elle venait
daccomplir un fait hroque, il ne pouvait assez choisir les expressions
si bien mrites par des soldats qui venaient de se couvrir de gloire.
(1) Chiffre donn par le gnral Berthezne. Suivant le capitaine dtatmajor Pellissier, cette journe nous cota deux cent vingt hommes mis hors de
combat.
(2) Le Tniah de Mouzaa slve neuf cent soixante-quatre mtres soixantedix centimtres au-dessus du niveau de la mer ; il est domin, lest, par un mamelon
dont la hauteur est de onze cent-quatre-vingt deux mtres trente-deux centimtres,
et, louest, par un autre de mille cinquante-quatre mtres soixante-quatorze centimtres au-dessus du mme niveau. La distance qui spare ces deux points est de neuf
cents mtres. (Rapport de M. Filhon, chef du service topographique.)

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DOMINATION FRANAISE.

Le 22, larme continua sa marche aprs avoir incendi les villages voisins ; la brigade Monck dUzer fut charge de garder la position
du Tniah. Le revers mridional de lAtlas offrait dabord un chemin
large, mais encombr de grosses pierres, puis un sentier qui ne donnait
passage qu un homme de front, jusqu un grand bois doliviers ;
tout ce pays est trs-bois. Parvenu au pied des montagnes, la brigade
Achard eut refouler une troupe dArabes, et combattit sans cesse en
avanant. Le 20e de ligne, stant port sur la gauche pour loigner des
masses qui menaaient notre anc, perdit cinq hommes, dont lennemi
coupa les ttes. Au del des oliviers, le terrain slargit ; le gnral en
chef lana la cavalerie, qui fut arrte court par un ravin ; mais les Arabes se replirent en dsordre du ct de Mdah. A une lieue plus loin,
un indigne, trs-mal vtu, sortit des broussailles et vint au-devant de
nous en levant au-dessus de sa tte une lettre adresse au gnral en
chef : ctait la soumission de la ville, dcide par les habitants notables
aussitt quils avaient appris la dfaite des troupes de Bou-Mezrag. Le
mme jour, ce bey fugitif, ayant vu les gens de Mdah tirer sur ses
soldats, et craignant la vengeance de ses compatriotes irrits par les
malheurs de la guerre, vit alors quil navait rien de mieux faire que de
se rendre aux Franais comme prisonnier de guerre. Le gnral Clausel
lui reprocha sa trahison, mais ne le traita pas avec duret. Ben-Omar(1),
qui avait suivi la colonne, fut install sa place, et le colonel Marion,
du 20e de ligne, prit le commandement de la ville avec une garnison de
trois bataillons, composs des 20e et 28e de ligne et des zouaves.
Loccupation de Mdah semblait mettre n aux hostilits. Le
gnral en chef reprit, le 26, la route dAlger, emmenant avec lui BouMezrag et les brigades Achard et Hurel. Il repassa le Tniah sans nouvelle agression, et vint camper Mouzaa, recevant partout des tmoignages de lattitude pacique des Arabes et des Kabales. Mais, pendant
quil triomphait sur les crtes et au del de lAtlas, Blidah tait le thtre
de tristes vnements.
Avant de quitter, le 21, la ferme de Mouzaa, craignant de manquer
de munitions, il avait fait partir pour Alger un convoi de cent chevaux
conduits par deux ofciers et cinquante artilleurs. Ce faible dtachement
____________________
(1) Notre agha Hamdan, parent de ce Ben-Omar, avait accompagn lexpdition jusqu la ferme de Mouzaa, et se vantait de nous clairer sur les dispositions des tribus de la plaine ; mais, comme ce Maure tait aussi lche que mpris
des Arabes, il se tint, pendant toute la campagne, prudemment labri sous la
protection de nos retranchements.

DOMINATION FRANAISE.

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fut assailli dans la plaine, prs de Bouffarick, par des masses de Kabales et dArabes sous les ordres de Ben Zamoun. La rsistance tait
impossible : les cinquante-deux Franais furent massacrs, et larme,
son retour de Mdah, trouva leurs cadavres sur la route (10); mais
ce coup de main fut le sujet de terribles reprsailles. Ben-Zamoun
avait attaqu, le 26, le colonel Rulhires dans Blidah ; des Kabales
taient dj matres des rues ; et la garnison franaise, accule sous
les votes de la porte dAlger, se voyait dcimer par des forces suprieures, lorsque le colonel parvint faire sortir le chef de bataillon
Coquebert avec deux compagnies de grenadiers du 34e, qui tournrent la ville et rentrrent par la porte de Mdah. Les Kabales, surpris
par cette manuvre, se crurent assaillis par larme qui revenait de
lAtlas : lpouvante se mit parmi eux, et ils prirent la fuite en franchissant de tous cts le mur denceinte. Cette vigoureuse dfense ne
nous cota que vingt-cinq morts et quarante-trois blesss. Mais il est
regretter quaprs ce fait darmes la garnison ait peut-tre abus de la
victoire, pour venger ses pertes par des actes que dsavouent les lois
de la guerre : la responsabilit de cette faute remonte au chef qui sen
rendit coupable.
Le gnral Clausel rentra dans Blidah le 27, et, renonant au projet doccuper cette ville, qui offrait un mauvais poste militaire, il en partit le 28 avec toutes les troupes ; les dbris de la population se tranrent
la suite de la colonne pour chapper aux Kabales. Cette longue caravane de vieillards, de femmes et de petits enfants offrait aux regards un
spectacle dsolant.
Larme de lAtlas prodigua des soins touchants ces malheureux; beaucoup dofciers les rent monter sur leurs chevaux, et, le
soir, au bivouac de Sidi-Had, les soldats se privrent deau pour ces
orphelins quavait faits la garnison de Blidah.
Le premier soin du gnral en chef son retour Alger, le 29
novembre, fut de procder au ravitaillement de Mdah. Cette position tait difcile maintenir; la scurit des troupes y dpendait de
la loyaut des habitants. Le 20e de ligne occupait la ville; le 28e et les
zouaves campaient aux environs pour observer la campagne. Ds le
lendemain de la retraite de larme, trois mille Arabes taient venus
attaquer la ferme du bey, o commandait le chef de bataillon Delaunay,
du 28e. Cette agression fut repousse dune manire brillante.
Il est donc propos de donner ici les dtails de la belle dfense de
Mdah par la garnison franaise laisse par le marchal Clausel, aprs

200

DOMINATION FRANAISE.

la dfaite des Arabes au col de Tniah, dont le commandement des forces avait t donn au colonel Marion, et le brave chef de bataillon Cassaigne y avait t nomm gouverneur ; toutefois sans oublier de parler
de la belle conduite et du sang-froid du nouveau bey que mus y avions
install.
LES TROIS JOURNES DE MDAH, 27, 28 ET 29 NOVEMBRE 1830.

Le gnral Clausel avait crit aux grands de la plaine et de la


montagne : Jirai avec mon arme Mdah y placer un nouveau bey
et ramener prisonnier celui qui a dsobi. Au jour indiqu, il avait
franchi le col de Tniah, ces Thermopyles du dsert, et plant le drapeau tricolore sur les cimes les plus leves de lAtlas.
Cette expdition toute prophtique sert dpoque parmi les Arabes.
Ils parlent encore avec admiration du sultan dAlger, de la couronne des soldats, de Clausel que le bras de Dieu conduisait, disent-ils,
lorsquil vainquit le lion de lAtlas, lancien bey de Titery, dont il dispersa la redoutable milice turque. Le gnral en chef tenait beaucoup
conserver Mdah, dont loccupation avait t la consquence de la
victoire du col. La possession de cette ville tait indispensable lexcution des vastes projets quil avait conus pour lavenir de la colonie,
et nous avons vu quil navait reprit le chemin dAlger quaprs avoir
install le nouveau bey, Mustapha-ben Omar, dont lautorit se trouvait
assure par la prsence dune garnison respectable. Les vnements extraordinaires qui suivirent le dpart du gnral en chef, quoiquils aient
surpass toute prvision raisonnable, ont prouv quil avait sainement
jug des hommes et des choses, et que nos soldats et leurs chefs, le bey
et les habitants, mritaient toute la conance quils avaient inspire. Le
commandement suprieur des forces franaises avait t donn, comme
nous lavons dj dit, au baron Marion, colonel du 20e de ligne.
Le chef de bataillon Cassaigne tait gouverneur de la ville, dont
la garnison se composait du 1er bataillon du 20e, dun autre du 28e et
des zouaves, plus une compagnie de sapeurs du gnie sous les ordres du
commandant Gallice, et de trois batteries diriges par. MM. Robinet, de
Laplace et de Juniac.
A environ six cents toises au sud de Mdah, la ferme de lancien bey de Titery formait un poste trs-important, con M. le chef
de bataillon Delaunay, qui y commandait le 1er bataillon du 28e et le

DOMINATION FRANAISE.

201

1er bataillon des zouaves. Toutes ces forces runies pouvaient slever
douze cents hommes.
Cette garnison avait paru sufsante au gnral en chef aprs la
dispersion des Arabes et de la milice turque au combat de lAtlas, et
aprs la prise de lancien bey qui en avait t la suite, quoiquil nignort pas que, dans cette affaire, larme franaise navait pas eu lutter
contre tous ses ennemis. Une quantit de tribus loignes taient encore
en route, et pensaient arriver temps pour disputer le passage du col de
Tniah. Lorsque ces barbares apprirent que ce passage tait effectu,
que Mdah tait au pouvoir des Franais, et que le gnral Clausel
reprenait le chemin dAlger avec la majeure partie de ses troupes, ils
furent un instant consterns de voir leurs esprances de butin svanouir, car, dans leur folle prsomption, ils amenaient des bufs, des
chameaux et des mulets pour charger les dpouilles de larme franaise ; ils tranaient aprs eux leurs femmes, leurs enfants, et mme les
vieillards, pour les rendre tmoins de leur victoire.
Ctait une migration complte, laquelle le Sahara lui-mme
avait fourni son contingent.
La seule chose qui les consolt de la perte du riche butin sur lequel ils avaient compt, ctait de penser combien il leur serait facile
de dvorer, selon leur expression, la faible garnison de Mdah. Ils se
croyaient dautant plus certains de la victoire, quils taient dirigs par
des Turcs fugitifs dAlger ou chapps la dfaite du col du Tniah. Ces
Turcs leur avaient donn quelques ides dordre militaire et de tactique,
et lon voyait ces bandes irrgulires se distinguer par des drapeaux et
se soumettre une sorte dorganisation.
On na pu jamais savoir au juste la quantit et le nom de toutes les
tribus qui ont concouru aux diverses attaques(1).
Celles qui entourent Mdah seraient probablement restes tranquilles, si des tribus plus loignes ne les avaient entranes en les menaant de dvaster leurs champs et denlever leurs troupeaux.
La journe du 26 se passa assez paisiblement. Le colonel Marion
lemploya reconnatre la ville, installer les administrations et organiser lhpital.
____________________
(1) Daprs les renseignements que nous avons recueillis, voici les noms de
ces tribus autour de Mdah : Regha, Ouvarra, Ouameri, Assen-ben-Hali, Ousera,
Beni-Assen, Douer, Habid, Beni-bou-Yagoub, Oulet-Hamra et Dera. Subdivision
de la province de Titery qui contient beaucoup de petites tribus, tribus loignes :
Beni-Jelifa, Beni-Selima, Harib, Miliana, Soumata, Beni-Menal, Djendel, Bojalouan, Ouazer, Amora, Anel, Dome, Dirize, Noere, etc.

202

DOMINATION FRANAISE.

Les tribus se contentrent de pousser quelques reconnaissances ;


cependant le bey recevait chaque instant lavis que Mdah serait attaqu le lendemain.
Le 27, dans la matine, des avis dune nature toute diffrente
rent esprer un instant que plusieurs chefs viendraient faire leur soumission. Mais on ne tarda pas tre dtromp ; car, vers trois heures de
laprs-midi, une nue dArabes descendit des montagnes de laqueduc. De ce ct lattaque fut molle ; leurs plus grands efforts se dirigrent sur la position de la ferme, dont les avant-postes furent obligs de
se replier.
Deux compagnies dlite du 28e et les zouaves slancrent la
baonnette au secours de leurs camarades, et il fallut toute leur bravoure
pour repousser lennemi, qui laissa plusieurs morts sur la place.
Laudace de ces Arabes tait excessive ; ils se prcipitaient furieux sur nos soldats, et en blessrent plusieurs avec le djerrid (long
bton ferr qui tait la seule arme de quelques-uns dentre eux). Pendant que le 28e et les zouaves soutenaient si vaillamment lattaque de
lennemi, les habitants de la ville demandrent au commandant Cassaigne de leur donner quelques ofciers franais pour les mener contre les Bdouins. Plusieurs motifs graves dcidrent le colonel Marion
autoriser cette sortie ; il importait beaucoup de mettre la dlit des
gens de Mdah lpreuve, et de leur prouver en mme temps que
les Franais taient dignes de les commander ; mais il importait surtout de maintenir libres les communications entre la ville et la ferme
du bey, attendu que la garnison de ce poste tirait chaque jour ses vivres de Mdah.
Le commandant Cassaigne prit une compagnie de voltigeurs du
20e, quil mla avec environ trois cents habitants, tous partisans du
nouveau bey, et les mena en tirailleurs sur les positions gauche de la
ferme.
Les gens de Mdah, qui connaissaient parfaitement tous les plis
du terrain, fusillrent des masses dArabes dans un ravin o ils staient
prcipits. Les Franais admiraient ladresse et le sang-froid de leurs
nouveaux allis, qui ne tiraient jamais qu demi-porte et coup sr.
Une circonstance laquelle personne navait song faillit devenir fatale
au commandant Cassaigne et sa petite troupe; dans le moment o
les habitants mls avec nos soldats poussaient lennemi devant eux,
la garnison de la ferme, apercevant une grande quantit de burnous
blancs, crut avoir affaire aux Arabes et tira sur les gens de Mdah et sur

DOMINATION FRANAISE.

203

nos voltigeurs, qui se trouvrent ainsi entre deux feux. Pour viter que
cette mprise se renouvelt, le gouverneur Cassaigne convint avec le
bey que, lorsque les habitants sortiraient en tirailleurs, ils laisseraient
leurs burnous chez eux, et quils porteraient quelques fanions verts qui
serviraient les faire reconnatre.
Du haut de la Kasbah, do il suivait tous les mouvements de
lennemi, le colonel Marion avait t tmoin de la belle conduite des habitants, qui avait surpass tout ce quil avait os en attendre. Ce ntait
pas seulement la haine quils portaient aux Bdouins, voleurs de leurs
biens et assassins de leurs personnes, qui leur avait mis les armes la
main ; une certaine sympathie pour nos soldats les amenait aussi dans
nos rangs.
Le trait suivant, choisi parmi plusieurs autres, en est une preuve
convaincante. Un Kabale cheval stait gliss avant le combat entre
la ferme et la ville, et, ayant aperu un de nos soldats dsarm, il lattaquait coups de pistolet. Un habitant de Mdah, de la tribu dOusera,
vole au secours du Franais et parvient le soustraire au terrible yatagan de son ennemi.
Repouss par la garnison de la ferme et par la troupe du commandant Cassaigne, qui lavait refoul jusquaux montagnes, lennemi
commenait se dcourager; lartillerie, dirige par MM. de Laplace
et Juniac, lui avait fait beaucoup de mal : un seul coup tir mitraille
avait tu cinq des assaillants. Cependant les hostilits ne cessrent qu
la nuit tombante.
Les montagnes dalentour se couronnrent alors des feux des bivouacs arabes, ce qui paraissait annoncer que lennemi ne songeait pas
se retirer.
Le 27 novembre avait t un jour glorieux pour les braves de Mdah ; mais lnorme quantit de munitions quil avait fallu consommer
pour repousser un si grand nombre dassaillants tait un sujet dinquitude pour le colonel Marion, qui craignait de se voir restreint dans ses
moyens de dfense si la lutte se prolongeait. Quelque-uns des barils de
poudre se trouvrent avaris ; et, malgr toute la promptitude que lon
mettait dans la fabrication des cartouches, il tait difcile de remplacer
en une nuit celles qui avaient t brles dans les derniers combats. Et
cependant il fallait satisfaire les soldats qui, aprs les prils et les fatigues de la journe, au lieu de repos ne demandaient que des cartouches.
Jamais, scriait le commandant Cassaigne, jamais aprs Austerlitz ou
Wagram on na fait de semblables demandes ! Ce qui ralentissait encore

204

DOMINATION FRANAISE.

lorganisation de la dfense tait la difcult de sentendre avec les


gens du pays. Le seul interprte quil y et Mdah tait un juif tunisien laiss par le gnral Achard ; et ctait un homme si peu sr, que
le colonel Marion ne lemployait qu la dernire extrmit. Toutes ces
circonstances rendaient la position des Franais bien difcile ; si lon
ajoute que, parmi les habitants de la ville, il y en avait un assez grand
nombre qui taient en rapport avec les Arabes du dehors, on concevra
tout le pril de la situation, car il tait bien important que lennemi ne
ft pas inform de la pnurie des moyens de dfense.
Peu sen fallut que cette circonstance, que lon cachait avec tant
de soin, ne ft connue des attaquants.
Un certain Hadji-Hara, beau-frre de lancien bey, crivit une lettre
aux Bdouins, dans laquelle il les avertissait que les Franais navaient
presque plus de cartouches et quil fallait les attaquer sans relche.
Cette lettre fui intercepte par un habitant, et porte au nouveau
bey Mustapha-Ben-Omar, qui voulait faire dcapiter Hadji-Hara ; mais,
comme cette excution aurait pu soulever les passions de quelques individus inuents dans un moment o il importait de nirriter personne,
on se contenta de tenir le coupable en prison.
Le 28, vers sept heures du matin, lennemi commena lattaque
avec plus de dix mille hommes. Un nombre bien autrement considrable couronnait les hauteurs dalentour, et leurs burnous blancs donnaient aux cimes o ils se tenaient suspendus lapparence de montagnes
couvertes de neige. Les femmes et ceux qui ne prenaient point part au
combat accompagnaient les assaillants de leurs vux et de leurs encouragements, les exhortaient ne faire aucun quartier ces chiens dindles, et surtout ne point mnager les gens de Mdah qui faisaient
cause commune avec les ennemis du prophte. La ligne des Bdouins
stendait depuis les hauteurs de laqueduc, en enveloppant le poste de
la ferme du bey, jusquau lieu quon appelle le ravin de la ville de Mdah, et qui est situ derrire la Kasbah.
Aux cris de Allah-Kbir (Dieu est grand); lennemi se prcipita
sur nos postes. De mme que dans la journe prcdente, ses efforts se
dirigrent principalement sur la ferme, o la fusillade ne cessa dtre
meurtrire que vers lheure de midi.
Cest alors que lennemi tenta plusieurs assauts avec une audace
et une fureur surprenantes. Il fallut employer la baonnette pour repousser ces barbares, qui venaient jusquau pied des murailles, auxquelles ils sefforaient de grimper. Beaucoup furent ainsi tus sur place.

DOMINATION FRANAISE.

205

Un feu de deux rangs command propos dcida une retraite que la


rsistance hroque de nos soldats dans ces luttes corps corps avait
dj prpare.
Pendant ces divers assauts lennemi avait t forc de dcouvrir
ses masses, ce qui permit lartillerie de jouer sur elles. Quatre coups
de canon bien dirigs jetrent lpouvante parmi les Bdouins, et changrent leur retraite prcipite en une droute complte. Les habitants
de la ville prirent encore une part trs-active aux combats de cette mmorable journe ; aids de quelques tirailleurs du 20e, ils ne cessrent
de faire le coup de fusil, et continrent lennemi sa droite vers laqueduc, et sa gauche du ct du ravin de Mdah ; le bey, pour stimuler
leur zle, distribuait de ses propres deniers des rcompenses ceux qui
staient le plus distingus.
Chaque tte de Bdouin tait paye environ dix-huit francs. Deux
prisonniers seulement avaient t amens dans la ville ; lun mourut de
ses blessures une heure aprs son arrive; lautre eut la tte tranche sur
la place du march.
Ces terribles reprsailles, exerces dailleurs par les habitants
eux-mmes, taient ncessaires avec des ennemis sans piti, et qui regardent comme faiblesse mprisable la clmence dont on pourrait user
envers eux.
Les assaillants avaient abandonn le champ de bataille ; mais ils
se tenaient toujours en position hors de porte, et paraissaient disposs
renouveler lattaque vers trois heures aprs midi ; cependant ils ne tentrent rien de srieux, et le reste de la journe se passa fort paisiblement,
sauf lchange de quelques coups de fusil. Pendant la nuit, le sommet
des montagnes resplendit encore des feux de leurs et tout semblait que
les checs des deux jours prcdents ne les avaient pas dcourags.
Sous le rapport de la gloire, la position des Franais tait admirable : avoir rsist pendant si longtemps, avec une poigne dhommes,
une quarantaine de tribus, pouvait tre considr comme un beau fait
darmes. Mais les munitions, dj rares le jour prcdent, allaient manquer tout fait ; car, malgr les ordres les plus svres, nos soldats faisaient une grande consommation de cartouches, et il aurait fallu un ofcier par homme pour les contenir, sous ce rapport, en face de lennemi.
Une des deux pices de canon en fer laisses par le capitaine Lelivre
avait clat au troisime coup, et lautre tait hors de service. Beaucoup
dhabitants se trouvaient sans fusils, parce que les cartouches franaise,
dun trop fort calibre, les avaient fait crever. Dans cette position Critique,

206

DOMINATION FRANAISE.

le colonel Marion et le commandant Cassaigne envoyaient lettre sur lettre au gnral en chef. Mais tattaque de Blidah, qui avait eu lieu presque
en mme temps que celle de Mdah et qui avait t aussi improbable,
tout aussi imprvue, avait drang les combinaisons les plus sages.
Les soldats de Ben-Zamoun, parpills sur la route dAlger, se
vengeaient par des assassinats de lchec que leur avait fait prouver la
garnison de Blidah ; ils interceptaient toutes lettres et tuaient ceux qui
en taient porteurs. Cependant quelques marabouts, fournis par le nouveau bey, sacquittrent heureusement et dlement de leur mission, et
lon put connatre Alger tout le pril de la situation du colonel Marion
et des troupes sous ses ordres. Nous allons voir par quelle circonstance
la brave garnison de Mdah fut dlivre avant larrive des secours
quon lui envoyait.
Le 29, lennemi se prsenta une nouvelle fois, et presque sur toute
la ligne, o il engagea la fusillade.
Lordre avait t donn de se retrancher dans la ferme et de la
crneler. Les Bdouins labordrent avec conance et furent reus
bout portant. Le combat ne dura pas longtemps, car ces barbares, si
audacieux lorsquils aperoivent leurs ennemis, deviennent timides et
incertains lorsquils ont combattre des adversaires dont la vue leur est
drobe par des murailles ou des retranchements. Semblables aux lions
de leurs dserts, ils ont besoin de voir la chair de leurs ennemis pour
sexciter au carnage.
Lattaque principale avait t dirige vers le ravin de Mdah,
la gauche des assaillants, qui vinrent planter un drapeau porte de
fusil de la ville. Dans cette circonstance, les habitants et les tirailleurs
du 20e, toujours conduits par le brave commandant Cassaigne, montrrent le courage le plus hroque et rent repentir les Bdouins de leur
tmrit. Deux coups de canon demi chargs, car il devenait urgent de
mnager la poudre, achevrent la droute des tribus.
Mais les Arabes, toujours vaincus, ne se rebutaient pas. Leur perte, considrable la vrit, tait peu de chose par rapport leur nombre
; et comme ils ne prsentaient jamais tous leurs combattants la fois, les
morts et les blesss se remplaaient promptement, tandis que les pertes
des Franais taient irrparables. On peut dire que jamais arme victorieuse ne sest trouve dans une position plus cruelle que la garnison
de Mdah. Avec des cartouches, on aurait pu der toutes les tribus
de lAfrique ; mais, aprs lnorme consommation de trois journes de
combats, il nen restait presque plus.

DOMINATION FRANAISE.

207

On avait espr dabord que lennemi, fatigu de ses continuelles


dfaites, prendrait le parti de regagner ses douars et ses dachkras(1).
Cependant il persistait rester. Les avis, malheureusement trop
certains, quil recevait de la ville sur la situation de la garnison, encourageaient son audace et son opinitret. La vrit arrivait jusqu lui,
malgr les prcautions du bey. Quand les habitants se plaignaient de
ne recevoir que quatre ou cinq cartouches par homme : Ne tirez qu
coup sr, leur rpondait Mustapha-Ben-Omar ; lorsque vous aurez brl
celles-ci, vous en aurez dautres ; vous nen manquerez pas.
Et dans le moment o il sexprimait ainsi, il distribuait les dernires ! Mais son assurance loignait un peu les soupons des malveillants
et ranimait le courage de ceux qui taient bien disposs. Nous allons voir
maintenant comment ladresse et la prsence desprit du bey, si utiles
nos troupes pendant les combats quelles avaient eu soutenir, les dlivrrent tout fait de la prsence des Bdouins. Dans la journe du 29,
dont nous venons de donner des dtails, il tait survenu, vers deux heures de laprs-midi, un brouillard trs-pais qui couvrait tous les mouvements et ne permettait point que lon vit plus de dix pas. Ce brouillard,
remplac par une grande pluie, avait fait cesser toute hostilit. Protant
de cet intervalle, Mustapha-Ben-Omar imagina de contrefaire lcriture
de labb Zachar, interprte du gnrai en chef, et de supposer une lettre crite par ce dernier au bey et aux habitants de Mdah, lettre dans
laquelle il leur annonait quayant appris le danger de leur position il
volait leur secours avec une arme considrable et des munitions.
Le bey, ayant fabriqu cette lettre, la scella avec un quadruple,
et se rendit la municipalit, o taient les principaux habitants, parmi
lesquels il nignorait pas que se trouvaient beaucoup de partisans des
Bdouins et de ceux qui leur faisaient passer des avis secrets. Il donna
lecture de la prtendue dpche. Aussitt le cri de Vivent les Franais !
retentit par toute la salle. Ctait dj un premier rsultat bien important
que davoir relev le courage de nos partisans. Mais il en tait un autre
que le bey avait plus cur dobtenir, et il ne tarda pas acqurir la
conviction quil avait galement russi sous ce rapport. Plusieurs des
habitants qui entretenaient des intelligences avec les Bdouins disparurent presque aussitt, et, ainsi que lvnement le prouva, sempressrent daller transmettre leurs amis du dehors la nouvelle de larrive
____________________
(1) Les douars sont les campements des Bdouins, et les dachkras les villages des Kabales

208

DOMINATION FRANAISE.

du gnral en chef. Aussi le 30 au matin ou napercevait plus les beitel-achar (tentes en poil de chvre ou de chameau) qui la veille couvraient le sommet des montagnes ; tout avait disparu, et ce ne fut que
vers cinq heures de laprs-midi quon dcouvrit les Arabes, ils avaient
fait un grand mouvement sur leur droite et ils occupaient les hauteurs
de la route du col de lAtlas Mdah, et deux portes de canon de
laqueduc. Leur intention tait probablement dy attendre le gnral en
chef pour lattaquer avec avantage. Ils taient sans feu, ce qui semblait indiquer quils voulaient proter de lobscurit de la nuit. Mais les
mauvais temps qui survinrent et la disette de vivres qui commenait
se faire sentir ne leur permirent pas de rester plus longtemps dans cette
position. Ils reprirent le chemin de leurs tribus, laissant quatre cent cinquante morts derrire eux, et nemportant sur leurs bufs, chameaux et
mulets, au lieu des dpouilles de nos soldats, que leurs propres blesss,
au nombre de douze cents.
Le 29 novembre larme tait rentre dans ses cantonnements. Le
gnral en chef, en arrivant Alger, fut profondment affect dapprendre le massacre des cinquante canonniers dirigs imprudemment de la
ferme de Mouzaa sur Alger pour y aller chercher des munitions, daprs
ses ordres venus de Mdah. Ces malheureux avaient tous pri, ainsi que
nous lavons dj relat. On a su depuis quils avaient t surpris par des
partis de Ben-Zamoun, et quils avaient t attaqus par les cavaliers du
Medjia et de lHamad, canton de louthan de Beni-Khalil.
Lexpdition de Mdah fut, sans contredit, sagement conue et
non moins habilement conduite ; elle imposa aux tribus insurges, t
reuer derrire lAtlas et au del des frontires du Maroc les auxiliaires
coaliss. Mais elle ntait encore que le commencement de tout ce qui
restait faire pour assurer notre domination. On crut gnralement que
cette svre leon et surtout la capture de Bou-Mezrag(1) sufraient pour
pacier la province ; mais on ne connaissait pas encore toute lopinitret du caractre arabe.
Le marchal Clausel, en laissant garnison Mdah, avait eu
dabord la pense doccuper Blidah ; mais il y renona bientt, parce
quil le regarda sans doute comme un point entour dune population
trop hostile pour quon pt y aventurer une garnison. Celle de Mdah y
____________________
(1) Le bey de Titery fut envoy en France. Aprs y avoir rsid quelque
temps, il obtint de se rendre Smyrne et Alexandrie; de l il fut la Mecque, o
il est mort.

DOMINATION FRANAISE.

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avait t laisse, comme nous lavons vu. Nous avons parl de la belle
dfense quelle y t; revenons maintenant au secours que le gnral
Clausel envoya cette garnison.
La garnison de Mdah avait t laisse presque sans vivres et
sans munitions. Comme on comptait peu sur les ressources du pays,
il fallut songer lui envoyer des secours. En consquence, le gnral
Boyer repartit dAlger le 7 dcembre; ctaient deux jours aprs mon
retour de Mahon. Le gnral Boyer partit avec deux brigades et un fort
convoi il traversa lAtlas et arriva Mdah sans avoir tir un coup de
fusil. Cependant, si les Kabales avaient voulu, ils auraient pu nous faire
beaucoup de mal ; car, dans la dernire journe de marche, le plus grand
dsordre se mit dans une de nos brigades, qui erra laventure pendant
toute une nuit, entre lAtlas et Mdah, par un temps affreux.
La garnison de cette ville apprit avec une joie extrme larrive
des secours que le gnral Boyer lui amenait. Cependant elle avait dj
reu quelques ballots de cartouches quon lui avait fait parvenir par
des Arabes du parti de notre nouveau bey, et notre arrive la garnison
avait puis toutes ses munitions et ses ressources dans les divers combats quelle avait eu soutenir contre les Arabes ; cette garnison comme
nous lavons vu, tait commande par le colonel Marion ; cet Ofcier
suprieur dut cder le commandement de Mdah au gnral Danlion,
qui tait venu avec le gnral Boyer pour le remplacer. La garnison en
fut augmente de deux bataillons, et le gnral Boyer, aprs tre rest
trois jours Mdah, reprit avec ce qui lui restait de troupes la route
dAlger, o il arriva sans accident daucune espce.
Cependant, daprs les ordres du gouvernement, larme dAfrique devait tre rduite quatre rgiments. Il tait fortement question
celte poque dune guerre europenne, et chacun dsirait quitter lAfrique pour aller sexercer sur un plus brillant thtre. Le gnral Clausel
avait dj organis les zouaves pour obvier autant quil tait en lui la
premire diminution de larme ; il ordonna cette fois la cration dune
garde nationale compose deuropens et dindignes ; mais cette mesure reut peine un commencement dexcution.
Ce ne fut que sous le duc de Rovigo que fut organise la garde
nationale algrienne, rduite des dimensions beaucoup plus troites
que celles quavait conues le gnral Clausel. Lide de faire concourir les indignes la dfense commune tait heureuse et naurait pas d
lire abandonne. Le gnral Clausel avait aussi ordonn la formation
dun corps de zouaves cheval ou de spahis, dont le commandement fut

210

DOMINATION FRANAISE.

con M. Marey, capitaine dartillerie, quun got trs-prononc pour


le costume et pour les murs de lOrient semblait appeler cet emploi ;
mais cette troupe navait encore, cette poque, quune existence purement nominale. La formation dun autre corps de cavalerie indigne,
sous la dnomination de Mameluks, fut rsolue. Le jeune Joseph, dont
nous aurons parler plusieurs fois dans cet ouvrage, fut charg de lorganiser ; il parvint y attirer beaucoup de jeunes Algriens appartenant
des familles honorables ; mais, les promesses quon lui t nayant pas
toujours t remplies, ce corps neut gure plus de consistance que celui
de M. Marey.
Cependant le gnral Clausel roulait depuis longtemps dans sa
tte un projet dont lexcution devait nous permettre de concentrer
tous nos efforts et tous nos sacrices sur la province dAlger, tout
en tablissant notre suzerainet sur les autres parties de la rgence ;
il consistait cder des princes de la famille rgnante de Tunis les
deux beyliks de Constantine et dOran, moyennant une reconnaissance de vasselage et un tribut annuel garanti par le bey de Tunis. Des
ambassadeurs de ce prince taient Alger depuis quelque temps pour
traiter cette affaire.
Le 15 dcembre, Ahmed, bey de Constantine, fut ofciellement
destitu de ses fonctions, et le lendemain parut un arrt qui nommait
sa place Sidi-Mustapha, frre du bey de Tunis, daprs une convention
passe le 18 du mne mois : le nouveau bey sengagea sous la caution
de son frre payer la France un million de francs par an, comme contribution de sa province ; mais il ntait pas dit par quels Moyens il se
mettrait en possession de son gouvernement. Il parait que ce devait tre
par ses seules forces, car le gnral Clausel envoya seulement Tunis
quelques ofciers franais pour organiser peu prs leuropenne les
troupes qui devaient marcher sur Constantine.
Une convention semblable fut passe dans les premiers jours de
fvrier pour le beylik dOran, qui fut cd Sidi-Ahmed, autre prince de la maison de Tunis, galement pour une somme annuelle dun
million de francs. Ce dernier pouvait au moins entrer sur-le-champ en
jouissance de sa capitale, car la ville dOran tait en notre pouvoir.
Lempereur de Maroc, Abd-el-Rhaman, avant cherch semparer de
Tlemcen ; le gnral en chef, dans la crainte que toute la province ne
tombt entre les mains de ce voisin puissant, avait rsolu dy envoyer
quelques troupes lpoque de la campagne de Mdah. Le gnral Damrmont fut charg de cette expdition. Il partit dAlger avec

DOMINATION FRANAISE.

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le 20e de ligne le 11 dcembre, et arriva le 13 du mme mois en rade


dOran.
Il t occuper le 14 le fort de Mers-el-Kbir, et quelques jours
aprs le fort Saint-Grgoire. Il. resta ensuite pendant un mois dans la
plus complte inaction. On lui avait envoy dAlger un bataillon du
17e de ligne ; mais, ne pensant pas que ce renfort ft ncessaire, il le
renvoya en France. Quelques ofciers ont eu de la peine sexpliquer
pourquoi le gnral Damrmont ne t pas occuper Oran aussitt aprs
son arrive; ils nont pas rchi, sans doute, que rien ntait encore dcid cette poque sur le sort de cette ville; que le nouveau bey ntait
pas encore nomm, et que probablement les instructions donnes par le
gnral en chef prescrivaient dagir avec prudence et circonspection,
an de ne pas tre forc de prluder par des actes de rigueur linstallation du nouveau gouvernement quon destinait la province. Ensuite
on navait dautre but, en paraissant dans ces parages avant que les ngociations avec Tunis fussent arrives leur terme, que dappuyer par
la prsence de nos troupes les sommations faites lempereur de Maroc
pour lvacuation de la province dOran. Voil sans doute pourquoi le
gnral Damrmont noccupa que le 4 janvier la ville dOran; il prit
toutes les mesures propres empcher leffusion du sang; cependant
entre le fort Saint-Grgoire et la ville, il rencontra quelques Arabes,
avec qui il eut un engagement de peu dimportance.
Le vieux bey dOran, dbarrass enn dune position qui lui pesait depuis longtemps, sembarqua, peu de jours aprs loccupation de
la ville par les Franais, sur un navire qui le conduisit Alger; il y resta
jusquau dpart du gnral Clausel; aprs quoi il vint en France, o il
rsida quelque temps, et ensuite obtint de se retirer dans le Levant.
Peu de jours aprs larrive dHassan-Bey Alger, on vit dbarquer dans cette ville environ deux cents Tunisiens destins former la
garde du nouveau bey dOran, qui ne fut ofciellement nomm que le 4
fvrier ; ils taient commands par le khalifa ou lieutenant de ce prince.
Cet ofcier, aprs avoir termin Alger les affaires de son matre, se
rembarqua avec sa petite troupe et alla prendre possession dOran. Le
gnral Damrmont, aprs avoir procd son installation, lui laissa le
2le de ligne, command par le colonel Lefol, et quitta la province, o sa
mission tait termine.
Pendant que ce gnral tait Oran, le colonel dtat-major.
Auvray fut envoy vers lempereur de Maroc, pour sommer ce prince de respecter le territoire algrien, comme tant une dpendance de

212

DOMINATION FRANAISE.

la France. M. Auvray ne dpassa pas Tanger, o il fut retenu par le gouverneur de la province. Cependant la cour de Maroc promit dvacuer la
province dOran, et de ne plus se mler des affaires de la rgence ; mais
nous verrons plus tard que cet engagement ne fut pas respect.
Le lieutenant du nouveau bey dOran ne trouva pas cette ville
dans un tat aussi satisfaisant quil lavait espr.
La plupart des habitants lavaient abandonne, et les Arabes de la
province taient loin dtre soumis. Il parait que le gnral Clausel avait
dissimul au Tunisien le vritable tat des choses, car celui-ci se plaignit davoir t tromp. Il avait surtout compt sur des magasins bien
pourvus, tandis que ceux qui lui furent livrs taient vides. Les rapports
quil envoya Tunis ntaient pas de nature rendre le prince Ahmed
trs-dsireux de faire connaissance avec sa province. Aussi ny parut-il
jamais.
Cependant un peu de calme sy rtablit peu peu.
Quelques habitants dOran rentrrent en ville, et quelques tribus arabes rent leur soumission. Il est prsumer que, si lon avait
pris les mesures convenables, on serait parvenu faire reconnatre
partout lautorit du nouveau bey ; mais le gouvernement franais
ne paraissait pas dispos ratier les traits du gnral Clausel avec
Tunis. Ce gnral ne soccupa plus de cette affaire, quil dsespra
de pouvoir mener bien. Cependant ces traits forment la partie la
moins attaquable de ladministration du gnral Clausel. Ils taient
mme si avantageux sous le rapport nancier, quil tait douteux que
les clauses pussent en tire exactement observes dans les premires
annes ; mais, quand mme la France aurait t oblige de taire des
remises ces deux beys dans les premiers temps de leur administration, elle aurait encore gagn au march tout ce quelle a perdu par
ses tablissements de Bne, dOran, de Bougie, dArzew et de Mostaganem.
Sous le rapport politique, les arrangements pris par le gnral
Clausel ntaient pas moins sages. Ils nous permettaient doprer directement sur le centre de la rgence avec tous nos moyens daction,
dy tablir un foyer de puissance et de civilisation, qui devait ncessairement ragir sur les extrmits, quun tat de vasselage allait disposer
celui de sujtion ou, si lon vent, de fusion avec la race conqurante.
Le gouvernement ne voulut pas reconnatre les traits que le marchal
Clausel avait passs avec le bey de Tunis. Aussi, par cela mme, nous
fmes obligs de loccuper pour notre propre compte.

DOMINATION FRANAISE.

213

Et les Tunisiens retournrent dans leur pays avec le khalifa du


prince Ahmed, du moment que le gouvernement refusa de ratier les
traits en question.
Pendant que ces vnements, dont nous venons de rendre compte,
se succdaient Oran, le gnral Clausel se voyait forc dabandonner
Mdah, par suite de la rduction de larme dAfrique. La garnison
de cette ville navait pu ou navait su sy crer aucune ressource, et il
devenait impossible de la ravitailler. Ben-Omar tait un homme peu capable, et surtout peu entreprenant, qui ne sut rien organiser. Le gnral
Clausel lui avait prescrit de ne rien changer ladministration existante,
et dagir dans les premiers moments comme un vritable bey turc ; mais
il laissa tout dprir, il ne songea pas mme rallier lui les habids et
les douars qui auraient pu lui tre dun grand secours, et que lhabitude
de soutenir le pouvoir devait rendre accessibles ses offres. Toute sa
sollicitude administrative se rduisait exercer dans lintrieur de la
ville quelques actes de basse juridiction et percevoir des amendes.
Le gnral Danlion tait hors dtat de le guider : ctait un homme
trs-capable de maintenir la discipline parmi ses troupes, et de prendre
des mesures de conservation ; mais, en fait dadministration, ce ntait
gure son affaire. On ne sut pas mme tablir un moulin dont cette
garnison avait besoin, et le gnral se vit oblig de diminuer la ration
des soldats dans une province riche en crales et dans une ville dont
les habitants taient aussi bien disposs pour notre cause que ltaient
cette poque les gens de Mdah.
Comme le gnral Danlion ntait pas sr de pouvoir traverser
lAtlas avec sa brigade, le gnral Clausel envoya au-devant de lui, jusquau col de Tniah, la brigade Achard, qui le ramena Alger, o il rentra le 4 janvier. Ben-Omar, qui voyait avec peine notre garnison sloigner et qui sentait son impuissance, avait dabord voulu quitter Mdah
et suivre le gnral Danlion ; mais les habitants de cette ville, craignant
de tomber dans lanarchie, rent tant par leurs instances, quils le retinrent parmi eux.
Un homme plus habile que Ben-Omar aurait su mettre prot
des dispositions aussi favorables pour asseoir son autorit sur des bases
solides; loin de l, nous le verrons bientt oblig de renoncer au poste
lev qui lui avait t donn par le gnral Clausel, o il avait de si belles chances de russite.
Par suite de lvacuation de Mdah, les affaires de la province
dAlger se trouvrent ramenes peu prs au mme point o le gn-

214

DOMINATION FRANAISE.

ral Clausel les avait prises; nous avions des postes avancs la FermeModle et la Maison-Carre, au lieu dtre resserrs entre la Vigie et
Mustapha-Pacha : mais ctait toute lamlioration obtenue. Au del de
ces avant-postes, notre autorit tait tout aussi mconnue que dans le
temps de M. de Bourmont.
Quelques hommes dordre et de paix se ralliaient seuls nos kads
par ces habitudes de soumission au pouvoir, si naturelles aux gens paisibles
; mais, malheureusement, ces mmes hommes ne sont pas nergiques :
lautorit navait en eux quun bien faible appui. Les masses se livraient
avec dlice la joie insense dtre dlivres de tout frein, mme de celui
des lois conservatrices de toute socit(1). Pendant que tout ceci se passait
Alger, le gouvernement de France soccupait de trouver un successeur au
gnral Clausel ; les traits des beyliks de Constantine et dOran avaient
provoqu son rappel : on lui reprochait des manires dagir trop indpendantes qui excdaient les pouvoirs que lui avait cons la France.
On t choix du gnral Berthezne, qui avait command une division pendant la campagne. Ce nouveau gnral ne devait avoir que le
titre modeste de commandant de la division doccupation dAfrique. Il
arriva Alger le 20 fvrier, et le gnral Clausel en partit le lendemain,
aprs avoir annonc, par la voie de lordre du jour, que larme dAfrique cessait dexister sous cette dnomination, et quelle devait prendre
celle de division doccupation.
M. le gnral Clausel, quels que soient les torts quon lui ait reprochs, laissa beaucoup de regrets en Afrique parmi la population
europenne, dj nombreuse, dont il comprenait les besoins, et mme
au sein de larme, dont il stait ralli les sympathies par sa valeur militaire, son dvouement son bien-tre et sa justice. Il dsirait le bien du
pays et croyait son avenir.
Avant darriver au commandement du gnral Berthezne, il est
propos de donner ici des dtails sur la ville dAlger et les nombreux
changements que nous y avons oprs depuis loccupation par larme
franaise, et sur la province de Titery que nous venons de parcourir
dans le commencement de ce chapitre, pour dmontrer, aux yeux de nos
lecteurs, les ressources et tout lintrt quoffre ce beau pays.
____________________
(1) Ce fut peu prs la mme poque que le gnral Clausel rtablit la
charge dAgha dans la personne de M. Mendiri, chef descadron de gendarmerie et
grand prvt de larme. On attacha son service douze cavaliers indignes, sous
le nom de guides. Le grand prvt Mendiri tait un personnage tout fait insigniant, qui ne fut jamais agha que de nom.

DOMINATION FRANAISE.

215

CHAPITRE X
DOMINATION FRANAISE

Topographie. Rivires. Routes. Description de la ville dAlger et de


ses environs. Les nombreux changements que nous y avons oprs depuis notre
occupation. Des maisons dAlger, ses rues, ses places et ses marchs. Bazars.
Boutiques. Caravansrails. Quelques monuments remarquables. Du
jardin du dey. Salptrire. Hpitaux. Villages. Promenades. Cimetires. De la province de Titery. Blidah. Mdah. Kolah. Notice sur
le climat et les maladies de la rgence, et particulirement sur le climat dAlger.

TOPOGRAPHIE.
La rgence dAlger, borne au nord par la Mditerrane, lest
par les tats de Tunis, au sud par le dsert de Sahara, louest par les
dserts dAngad et par le royaume de Maroc, stend du quatrime au
sixime degr trente minutes de longitude ouest, mridien de Paris. Elle
forme une bande denviron deux cent vingt-cinq lieues de long, sur une
largeur moyenne de quarante cinquante lieues.
La largeur du pays labourable ntant value qu trente lieues,
la partie arable de la rgence prsente une supercie de mille deux cent
soixante-huit myriamtres, ou six mille trois cents lieues carres.
Montagnes. La chane de lAtlas, qui traverse paralllement
la mer, est le point de dpart des rivires qui se jettent dans la Mditerrane, dans les lacs intrieurs, ou se perdent dans les sables du dsert.
Rivires. Les principales sont : le chlif, le Mazafran, lHaratch, le Hamise, le Budouah, lIsser et la Bouberak.
Routes. Les routes de ltat dAlger ntaient que des chemins
praticables pour les chevaux et les btes de somme. Depuis loccupation
franaise on a fait plusieurs routes ; on a fait une route carrossable pour
conduire la plaine de ta Mtidja, en passant par Doura et Boufarik;
cette route a t faite hors de la porte Bab-Azoun, qui conduit au fort
de lEmpereur en ligne directe ; elle est fort belle et est due aux soins
du due de Rovigo(1). Depuis, une autre route a t faite hors de la porte
_____________________
(1) Le duc de Rovigo avait commenc la grande route dont je viens de parler, et on doit au gnral Voirol, son successeur par intrim, de lavoir prolonge de
quatre cinq lieues en avant de Blidah. Cette route, commence sous les auspices
du duc de Rovigo, ainsi que lindique aux voyageurs une pierre de marbre blanc
incruste dans le rocher sur la route du fort de lEmpereur et portant cette inscription grave en lettres dor : Rovigo, 1832.

216

DOMINATION FRANAISE.

Bab-el-Oued : elle va galement au fort de lEmpereur, communique


et va rejoindre la chausse Rovigo, en longeant les murs de la Kasbah.
Et tous les jours, par les soins du gnie militaire et de ladministration
des ponts et chausses, il se fait de nouvelles routes qui faciliteront et
augmenteront nos moyens de communication dans le pays. La lgion
trangre a aussi beaucoup coopr ces travaux de routes.
En 1836, nous avons prolong la route de Blidah et perc une
route sur le mont Atlas, et il ne nous restait plus qu faire la route de
descente du col du Tniah pour arriver Mdah ; elle fut continue
pendant lexpdition du marchal Clausel au col de Tniah, au mois
davril 1836. (Voir pour cela le Moniteur algrien, mme mois, anne
1836.)
VILLE DALGER ET SES ENVIRONS.
Alger, capitale de lancienne rgence, est peu prs au centre du
littoral ; cest lancienne Julia. Csarea, puis Icosium, selon les uns,
et Ruscurium, selon les autres, c tait le centre de la richesse et des dpouilles de toutes les nations, le centre du pouvoir et de linuence de
ce gouvernement absurde.
Les Arabes lappellent El-Djezar El-Gezar, mot arabe qui signie ville de lle ; cause de lendroit o est situ le phare, et qui autrefois, comme je lai dj dit, tait une le qui a t jointe par une chausse
ou un mle qui lunit la ville. Ils la surnomment aussi la Bien-Garde,
la Cit-Guerrire, la Vierge, la Ville-des-Jardins.
Par la manire dont elle est btie, Alger ne peut tre compare
aucune ville dEurope. Toutes les maisons se touchent et ne forment
presque quune seule masse ; elles sont surmontes dune terrasse au
lieu de toiture, et blanchies la chaux deux fois par an.
Vue de la haute mer, Alger parait, dans sa forme et sa couleur,
comme une vritable carrire au milieu dun champ de verdure. Les
montagnes qui lenvironnent, une campagne cultive toute couverte de
maisons blanches, parmi lesquelles sont quelquefois de superbes dices, prsentent, mesure quon sen approche, un des plus beaux points
de vue quoffrent les rives de la Mditerrane.
La capitale de la rgence slve en amphithtre triangulaire au
pied et sur le versant dune colline dont la hauteur atteint cent trente
mtres au-dessus du niveau de la mer. La base du triangle slargit sur
les grves de la rade ; le sommet, adoss la colline, porte la Kasbah,

DOMINATION FRANAISE.

217

qui servait la fois de citadelle et de palais aux souverains turcs. Alger,


vue de la mer, offrait, avant notre occupation, laspect dune immense
barrire de pltre.
La ville basse, btie sur un sol plat, est aujourdhui dblaye en
grande partie des masures arabes encombraient les trois grandes artres
qui la traversent, sous les noms de : rues de la Marine, Bab-Azoun et
Bab-el-Oued, sont presque entirement construites leuropenne ; leur
point de jonction forme une place magnique do la vue sur la Mditerrane rivalise avec celle du golfe de Naples. La ville haute, malgr
les ridicules constructions quatre ou cinq tages que des Europens y
ont intercales, conserve encore en grande partie sa physionomie mauresque : cest un labyrinthe de rues tortueuses et de passades vots,
lexception de la rue de la Kasbah, qui, du milieu de celle de Bab-elOued, monte la citadelle.
Des terrasses de la Kasbah dAlger lil embrasse un splendide
panorama. La ville descend par tages jusqu la Marine et se termine
au Mle et aux batteries qui dfendent les approches de la cte.
Les maisons, Alger, nont aucune apparence extrieure ; mais
intrieurement quelques-unes sont richement dcores.
De tous les arts, celui que les Maures entendent le mieux, cest larchitecture.
A Alger, comme dans le Levant, on trouve dans certaines maisons de grandes portes, des appartements spacieux, des pavs en marbre
blanc, et le soubassement des appartements en faence peinte vernisse
ou tuiles de Hollande. Des cours portiques, ornes quelquefois de
jets deau ou de bassins. Toutes les fentres donnent sur une cour intrieure ; de petites ouvertures en long, qui ont la forme de crneaux ou
espces de lucarnes, sont le seul jour pratiqu du ct de la rue.
A lentre de chaque maison, on trouve dabord un porche, avec des
bancs des deux cts ; cest l que le chef de famille reoit ses visiteurs et
expdie ses affaires. Vient ensuite une cour ouverte qui, suivant la fortune
du propritaire, est pave de marbre ou de pierres polies ; la galerie du
premier tage est soutenue sur des colonnes en pierre ou en marbre blanc.
Au-dessus de la cour, en t, une toile tendue l garantit de lardeur du
soleil. Autour rgne une galerie qui donne entre dans les appartements.
Les pices, en gnral, sont trs-vastes, mais plutt en longueur
quen largeur ; rarement elles communiquent entre elles. Une de ces
chambres sert souvent de domicile une famille entire.
A lextrmit de chaque appartement, on remarque une estrade en-

218

DOMINATION FRANAISE.

toure dune balustrade et leve de quatre cinq pieds, sur laquelle les
Maures placent leurs lits. Chez les gens riches, les chambres, depuis le
plancher jusqu la moiti de leur hauteur, sont tapisses de velours ou
de damas; le reste du mur est charg dornements en stuc ou de pltre ;
le plafond est peint avec beaucoup dart ; les planchers sont couverts de
tapis ; les escaliers sont sous le porche lentre de la cour, mais jamais
dans lintrieur des maisons. Le toits des habitations forment des terrasses, souvent garnies darbustes et de eurs, et quelquefois dun joli
treillage de vigne arrondi en berceau. Les terrasses sont ordinairement
les promenades des dames algriennes, qui ne sortent que trs-rarement,
si ce nest pour aller aux bains ou se visiter entre elles.
Nous avons dit quAlger a cinq portes : Bab-el-Oued (porte de
la Rivire)(1), Bab-Azoun(2), Bab-el-Djeddid (porte Neuve)(3), Bab-etBahr (porte de la Mer ou des Pcheurs) et Bab-el-Zira (porte du Mle).
Son origine est conteste : les savants modernes soutiennent que cest
lancienne Icosium(4) ; Lon lAfricain lappelle Mesganah(5) ; Marmol,
Mosganah, du nom des Beni-Mosgane, qui lauraient btie(6) ; les Turcs
la nommaient El-Djezar, parce que le mle oriental du port tait spar
du continent par un lot, comme nous lavons dj relat.
Le grand dsir que nous avons eu de faire dAlger une ville europenne nous a ports largir et redresser les principales rues, trssouvent outre mesure, ce qui a ncessit de nombreuses dmolitions.
Ladministration, qui avait mis de ct toutes les formalits pour
dtruire, se les est rappeles lorsquil sest agi des reconstructions, et
a oppos les lenteurs de ses dcisions lactivit des particuliers, qui
tendait remplacer par des btiments leuropenne les dices mau____________________
(1) Bab-el-Oued, en arabe, veut dire porte du ruisseau, porte de la rivire.
(2) On dit quAlger fut assige au moyen ge par un chef maure nomm
Azoun, et que la porte Bab-Azoun a gard son nom (dArvieux, Mmoires, t. V).
La porte Bab-Azoun est clbre parles excutions nombreuses qui sy faisaient sur
les remparts et prs de cette porte.
(3) Porte Neuve, Porte Nova en jargon franc, Bab-el-Djeddid en turc, par
laquelle on se rend dAlger au fort de lEmpereur.
(4) Icosium, ne quis imposito a se nomine privatim gloriaretur, de condentium numero urbi nomen datum. (J. Solin, Polyhistor, cap. XXV.)
(5) Gezeir Afris idem atque nobis insula sonat. Conditores babuit Afros qui
ex familia Mesgane originem traxerant; quare, et apud antiquos, Mesganah fuit
appellata. (J. Leon Afric., De tota Afr. descript.)
(6) Les Maures nomment Alger Gezere des Beni-Mosgane; elle a t btie par
des Berbres de ce nom. (Marmol Caravajal, Description general de Africa, lib. V, cap.
XII. Granada, 1573, in-folio. (Dr lAfrique franaise, par P. Christian, liv. II, p. 75.)

DOMINATION FRANAISE.

219

resques que dtruisait le marteau administratif; il en est rsult que


pendant quatre ans on a dtruit sans reconstruire. Mais enn, deux ans
aprs, une partie des obstacles taient levs, et un Alger nouveau commenait sortir de lancien.
Il est seulement regretter que lon abandonne entirement larchitecture arabe, qui est si gracieuse et si bien approprie au climat, et
quil serait si facile, par quelques lgres modications, de plier nos
habitudes.
Lors de notre conqute Alger, il nexistait quune petite place avec une fontaine dans le bas de la ville, dune trs-petite dimension; nous avons senti la ncessit de lagrandir considrablement, an
davoir un lieu de runion pour nos troupes : cet effet, nous avons t
forcs de dmolir une grande quantit de maisons, et une belle mosque
qui tait soutenue par de jolies colonnes en marbre blanc (voir le second
volume de cet ouvrage). Cest aujourdhui la place du. Gouvernement
qui a la vue sur la mer : elle est trs-vaste et fort belle depuis que les
constructions, qui taient dj commences, se sont trouves entirement acheves; cest sur cette place que se tient journellement le march aliment par les Europens et les indignes.
Alger prend dj laspect dune ville franaise, et nest presque
plus reconnaissable depuis quatorze ans que nous loccupons, surtout
dans la partie basse de la ville. De belles rues, entoures de constructions
europennes, avec une galerie supporte par des arcades, linstar de la
rue de Rivoli Paris, tel est le genre de construction quon a adopt.
La rue de la Marine enn se trouve termine; de jolies maisons
leuropenne, dans lespace de deux ou trois mois, se sont leves
comme par enchantement. Les constructions de la rue Bab-Azoun et
Bab-el-Oued se sont continues galement avec une grande activit;
peine avait-on dmoli de vieilles maisons, quon en voyait surgir de
nouvelles.
Les btisses sur la place du Gouvernement, slvent, celles qui
doivent couper, au bout de la place, pour former une nouvelle rue (cest
la rue Mahon), devant des maisons construites depuis longtemps.
Nous avons dj fait connatre Alger sous le point de vue militaire, nous avons parl de ses remparts et de ses forts tels quils taient
lpoque o les Franais en rent la conqute; nous ne reviendrons pas
sur ce sujet.
Cette ville est habite dans ce moment par six mille Europens,
y compris ceux de la banlieue, et saccrot considrablement par un

220

DOMINATION FRANAISE.

grand nombre dmigrants qui y arrivent journellement; on compte quatorze mille musulmans et cinq mille juifs.
Aprs avoir parl de la ville dAlger et des embellissements faits
par les Franais depuis notre occupation, il est propos de parler des
marchs ; il y avait Alger, primitivement, cinq marchs bien connus : le
grand march aux lgumes, sur la place du Gouvernement; les marchs
aux grains et lhuile, dans la rue Bab-Azoun ; le march aux oranges,
qui se tenait autrefois au march dit des Caravanes : le march Juba,
quun norme guier ombrageait entirement, et o se faisaient les ventes
aux enchres des meubles, bijoux et effets des indignes, certains jours
de la semaine. Ces deux derniers endroits ont t convertis en un beau
bazar, dans lequel on a conserv et construit les boutiques avec leur petite
dimension et leur hauteur pour les Maures, lusage de leur petit ngoce,
o ils peuvent se croiser les jambes comme sur un tabli, tant assis dans
lintrieur. Il y a aussi un joli passage dans la rue Bab-Azoun, que lon
nomme Narboni, et qui a t construit depuis notre occupation.
Hors de la porte Bab-Azoun, droite, se tient le march au char(1)
bon . En outre, il existe dans lintrieur de la ville plusieurs bazars. On
trouve une grande quantit de bains vapeur ou tuves publiques, des
fours banaux, des moulins arabes grossirement faits, et qui se meuvent
au moyen de manges par des mulets, mais qui sufsent aux besoins de
la population.
Six moulins vent, des casernes en pis, des hpitaux en planches, un abattoir public, un magasin fourrage, une fontaine la place
du Soudan, deux tablissements de bains la parisienne, y ont t forms, ainsi que des moulins eau, dont le premier a t construit sous
ladministration de M. Genty de Bussy, ex-intendant civil.
Daprs les tats fournis par le gnie militaire, deux cent soixante-treize btiments, mosques, caravansrails ou maisons, sont occups
militairement Alger.
Le nombre des maisons de la ville est denviron quatre mille.
Alger possde des gouts bien tablis et de nombreux aqueducs, quil
suft dentretenir pour avoir en abondance une eau saine et pure.
Les fontaines y sont assez nombreuses.
____________________
(1) Rien na t chang dans certain carrefours, et on laisse les Arabes sy
livrer en parfaite libert leur commerce habituel, dans lun de ces carrefours, ils
vendent de la viande de boucherie ; une partie de la rue de la porte Neuve leur sert
de march au beurre ; ailleurs les ngresses vendent du pain ou quelques autres
comestibles en usage chez les indignes depuis notre occupation.

DOMINATION FRANAISE.

221

Un joli dice colonnes, de forme grecque, a t construit


lentre du port pour lobservation de la quarantaine et les dclarations
sanitaires ; mais cest l que se bornent pour lintrieur les travaux de
ce genre; le reste consiste en la conservation que lon a faite de divers
dices en casernes ou en hpitaux : on a fait aussi des ouvrages hydrauliques et des amliorations importantes aux fortications.
Hors de la porte Bab-Azoun, un quart de lieue de la ville, on a
construit une caserne de cavalerie, et on na pas interrompu les ouvrages
hydrauliques lentre du port, qui est constamment battu par les lames,
auxquelles les temps dorage donnent beaucoup de violence (11).
Enn, on a dispos une quantit considrable de maisons ou
ddices divers, pour servir toutes les branches de ladministration
et des services militaires et civils, tels que les divers tablissements de
la manutention des vivres (la Djeninah), des magasins pour les approvisionnements des denres sches et liquides, ceux du casernement, les
bureaux et magasins de la douane, les lieux des sances des tribunaux et
leurs greffes, les logements de tous les fonctionnaires civils et militaires,
dans des maisons appartenant ltat, lesquelles sont trs-nombreuses
et en gnral de la plus extrme beaut, ou dans dautres squestres
des particuliers, enn les ateliers remarquables du gnie militaire et de
lartillerie.
Nous avons Alger deux places magniques : cest la place du
Gouvernement, dont nous avons dj parl ; ensuite, lesplanade Babel-Oued.
Au sortir de la porte Bab-el-Oued, on a nivel un vaste espace
de terrain sur le bord de la mer, cest lesplanade Bab-el-Oued ; elle
sert la manuvre des troupes, et il serait dsirer quelle ft plante
darbres; on en avait dj plant, mais ils nont point pris. Il serait trsutile den faire venir dautres, car la ville et ses environs sont totalement
privs de promenades ombrages, et cet emplacement en ferait une fort
agrable.
On compte encore dans Alger deux petites places, celle du Soudan et celle de Chartres; cette dernire surtout devait encore acqurir
plus dimportance, puisquon se proposait de lagrandir pour y former
un nouveau march; ce projet a t mis excution depuis quelque
temps; on a abattu beaucoup de maisons pour la rendre carre et large,
et elle forme maintenant un fort beau march europen.
La ville dAlger noffre la curiosit publique aucun monument que lon puisse remarquer lextrieur : les maisons, telles que je

222

DOMINATION FRANAISE.

les ai dcrites, noffrent aucune apparence lextrieur; elles sont hideuses au dehors, quoique intrieurement on y trouve si bien les commodits appropries au pays et au climat.
Les Maures taient trop absorbs par la superstition pour songer
des tablissements dutilit publique ou la culture des arts, ils ne
faisaient que des mosques; on en compte plus de soixante. Elles nont
rien de remarquable lextrieur et elles sont en gnral trs-grossirement construites; on les distingue par une coupole et par le minaret dont
elles sont surmontes ; cependant il y en a dont lintrieur est dune
magnicence remarquable : lune delles a t dmolie parce quelle
se trouvait sur lemplacement o lautorit franaise a fait la grande
place publique dont jai dj parl; deux seules sont encore fort belles :
celle au coin de la place du Gouvernement et lentre der la rue de la
Marine, qui est trs-vaste et que la mer baigne, et celle qui aujourdhui
nous sert dglise et qui a t consacre au culte catholique : cest un
monument dune grande beaut lintrieur. En gnral ces dices
sont construits dans le got des glises chrtiennes : une grande nef au
milieu, avec deux collatrales, lune droite, lautre gauche.
La mosque convertie en glise catholique, dune construction
moderne, quoique conservant le style mauresque, est fort belle; les dmes, qui remplacent les votes longues de nos glises, sont soutenus
par des colonnes en marbre blanc.
La coupe en marbre, supporte par un ft aussi en marbre dune
fontaine qui sy trouvait, comme dans la plupart des mosques, a t
convertie en fonts baptismaux. Autour de cette coupe, sur laquelle on
fait maintenant des chrtiens, on voit sculpt le signe du mahomtisme; ainsi, pour le service de notre religion, le matre-autel tant tabli
une extrmit de la mosque, la croix est prcisment en face du
croissant.
Le palais que lon nomme en langue franque Casa del Bey, et en
traduction espagnole Maison du Roi, et qui sappelle maintenant le palais du Gouvernement, au centre de la ville, peu de distance de la place
de ce nom, et que le dernier dey nhabitait pas, est un btiment vaste et
dune architecture assez lgante. On entre dans ce palais de plain-pied
et par une grande porte ; il y a deux cours spacieuses, le long desquelles
rgnent des pristyles, prsentant de toutes parts aux yeux les marbres
de Gnes, imports grands frais dans les lieux o les Romains allaient
chercher le marbre.
Il est peu de palais aussi beaux et aussi riches en marbre et en do-

DOMINATION FRANAISE.

223

rures que celui-l ; mais les abords en sont si obscurs, qu peine si lon
voit clair midi dans les rues qui y conduisent, et que dans ces lieux on
serait loin de se douter quil existe un palais.
Cest l que rside le gouverneur des possessions franaises.
Ce palais aussi communique de plain-pied par une galerie notre
glise catholique ; ainsi, par le mauvais temps, le gouverneur gnral
peut se rendre lofce divin sans se mouiller.
On assure quautrefois Alger avait des faubourgs considrables ;
quils furent dtruits par les habitants peu de temps aprs linvasion des
Espagnols sous Charles-Quint, de crainte que, dans une autre tentative,
les assigeants ne sen emparassent avec le secours des Maures.
Aujourdhui, cependant, on donne encore le nom de faubourgs
deux groupes assez considrables de maisons : lun, au sud de la porte
Bab-Azoun, sappelle faubourg Bab-Azoun ; lautre, au nord de la porte
Bab-el-Oued, se nomme faubouurg Bab-el-Oued. Ce dernier est absolument contigu au fort Neuf(1).
Des hauteurs qui couronnent Alger, la principale est celle de Boudjarah, louest quart sud-ouest, et forme le noyau principal de cette espce
de saillie ou petite pninsule qui fait irruption dans la mer, tout juste autant
que la mer fait irruption dans les terres pour creuser la rade dAlger.
Cette pninsule, qui sarrte dune part Sidi-Ferruch, de lautre la
batterie du fond de la rade dAlger, ou, si lon veut, lembouchure de la
petite rivire de lHaratch, aurait de huit neuf lieues carres de supercie,
si lon y joignait les deux extrmits par une ligne droite ; mais la suite de
collines et de valles qui les unit forme un arc de cercle large, duquel il
rsulte que le bassin dAlger a une supercie de douze lieues carres.
Le cap Caxine, trois milles environ nord-ouest dAlger, occupe lextrmit ouest de la rade. Cest un grand promontoire dont les
ancs escarps slvent denviron deux cents toises au-dessus de la
mer, et qui, en sloignant du rivage, va se former en cercle autour d
la ville, et se termine doucement en une plaine lembouchure de lHaratch. Cette rivire, aprs avoir parcouru la vaste plaine de la Mtidja,
va se perdre dans la mer, trois milles environ sud-est dAlger ; le
promontoire sloigne encore plus brusquement louest et nit de ce
cot la belle rade de Sidi-Ferruch, qui dans le beau temps offre aux
____________________
(1) Du reste, ces deux faubourgs feront bientt partie de la ville, puisque
lon se propose de reculer les portes Bab-Azoun et Bab-el-Oued pour agrandir
cette cit, dont la population europenne augmente chaque jour progressivement.

224

DOMINATION FRANAISE.

vaisseaux un ancrage aussi bon que celui dAlger, un abordage sr et


facile, et sur la cte une source de bonne eau; un marabout qui couronne
une petite tour est dfendu par une petite batterie de deux canons et fait
connatre cette position. Cest lest du marabout que lon trouve le
lieu pour jeter lancre, celui de labordage est la source deau.
Du cap Caxine la ville, vous trouvez une belle route qui suit
la direction du rivage, en sappuyant la montagne. Cette partie de la
cte noffre que des rochers escarps, et point dancrage sr ; droite,
les montagnes prsentent une pente rapide, et prs de la ville une gorge
profonde pntre dans la campagne, o se montrent des sites romantiques, une foule de maisons de campagne; dans cette direction, les points
abordables sont dfendus par des batteries de canons.
On va aussi dAlger lembouchure de lHaratch par une belle
route, qui parcourt le rivage de la mer, le long dune plage agrable,
couverte de sable et faisant partie de la baie.
Cette route est une valle belle et fertile, stendant un demi-mille
ou un peu moins en largeur, puis slvent des chanes de montagnes
qui se coupent en rochers escarps. Toute cette plaine est bien habite et
produit des lgumes en abondance pour la consommation dAlger. Des
forts, des retranchements et des batteries dfendent la cte, qui offre
partout un lieu propre pour oprer un dbarquement quand le temps est
favorable.
De la rivire de lHaratch au cap Matifoux la distance est denviron neuf milles, ce qui comprend toute la partie de la baie dAlger.
Dans toute son tendue la cte est belle et couverte de sable; tous ces
endroits, comme nous lavons dj dit, sont propices pour un dbarquement, mais plusieurs batteries formidables en dfendent lapproche. A
partir de la plage, la terre slve pic environ trente ou quarante pieds,
et se termine en un plateau uni, depuis la plaine de Mustapha, qui nest
quune continuation de la valle de la Mtidja. En suivant le rivage de
la mer, on arrive la Maison-Carre, maison que nous avons fortie et
crnele, et qui a t dans le temps occupe par nos Arabes auxiliaires ;
plus loin, toujours en suivant la cte sablonneuse, et peu prs moiti
chemin pour arriver au cap Matifoux, il y a un petit fortin que lon appelle le fort de lEau.
De la porte nord de la ville ou Bab-el-Oued, en suivant un chemin pav et montueux, formant une ligne parallle avec la partie nord
du rempart, pour aller joindre langle sud-est de la Kasbah, la distance
est denviron dix minutes si lon va dun pas ordinaire. De la pointe

DOMINATION FRANAISE.

225

du chteau de lEmpereur, la distance est peu pris dun mille, par un


chemin mal tenu, pnible et pav dans quelques endroits ; je veux parier
dune ancienne voie romaine qui se trouve au sortir de la porte Bab-elOued, main gauche avant darriver au jardin des Condamns, qui tait
le chemin le plus court pour arriver la Kasbah ; mais, depuis que nous
nous sommes rendus matres du pays, grce nos gnraux qui y ont
command successivement, nous avons de fort belles routes sur tous les
points, qui sont le fruit du travail de nos troupes qui ont tenu garnison
Alger depuis notre conqute. Ainsi ce pays, o, il y a quatorze ans, le
chameau tait souvent oblig de se frayer un chemin travers champs et
au milieu des broussailles, est aujourdhui travers en tous sens par de
larges routes, o les voitures des colons se croisent incessamment avec
les chariots du train des quipages, et mme les cabriolets des ngociants, ainsi quavec les diligences qui vont dAlger Douera (distance
de la ville, cinq lieues).
Tous les jours, hors la porte Bab-Azoun, lon trouve des voitures
et des carrioles qui vous mnent la plaine de Mustapha, moyennant la
faible rtribution de cinquante centimes.
Jai dj dit que le fort de lEmpereur domine et commande la
ville, et la citadelle intermdiaire entre le fort et la ville la protge efcacement. Ainsi je ne reviendrai plus sur ce sujet.
Tout le pays est couvert de maisons de campagne, de hameaux
et de jardins. Parmi les premires, il faut remarquer celle du dey, sur le
bord de la mer, peu prs gale distance du fort des Anglais et du fort
Neuf.
DU JARDIN DU DEY.
Hussein-Pacha, dernier dey dAlger, allait quelquefois sa maison de plaisance, sous lescorte de ses janissaires. Cette maison de campagne est situe en dehors de la porte Bab-el-Oued, un quart dheure
de la ville, peu de distance de la mer; on la nomme Jardin du Dey. Ce
sjour, chez nous, ne pourrait tre compar une rsidence royale; cependant il y a plusieurs jardins trs-vastes entours de murs trs-levs,
toujours de la mme dpendance, et qui communiquent les uns avec les
autres. On y voit plusieurs pavillons, des logements assez vastes, qui
servaient recevoir le dey et toute sa suite pendent la belle saison ; il
y a trois cours et plusieurs ailes de btiment : le jardin est immense et
dans un site fort agrable et romantique. Un treillage de vigne forme un

226

DOMINATION FRANAISE.

berceau rentre de la premire cour et est rpt sur les cts latraux
de la cour commune. Un norme treillage de vigne borne galement son
enceinte le long dun mur trs-lev, et les arbres fruitiers, dans ce jardin, fourmillent, mls aux rangs dorangers et de citronniers ; ce genre
de vgtation offre un charme inexprimable et un intrt particulier aux
trangers qui vont visiter ce jardin.
La construction des btiments, qui nont quun rez-de-chausse,
et quelques-uns un tage, offre quelque chose de bizarre et de particulier ; mais cependant tout y est noble et imposant, et le beau marbre de
Gnes ny a point t pargn ; on ly rencontre chaque pas, surtout
lextrmit de ce btiment, la dernire cour; lon monte par des escaliers dans une petite cour pave en marbre blanc, o il y a un jet deau ;
de jolis appartements se trouvent de plain-pied cette cour. Cest l
qutait rserv le logement du dey, qui se trouvait parfaitement isol
des autres corps de logis, pour y demeurer paisiblement avec ses femmes et sa famille. Ses ministres, ses ofciers et les grands de la rgence,
ainsi que ses janissaires, habitaient les autres corps de btiment.
Jai voulu donner ici la description de la maison de plaisance deylikale ; mais maintenant, depuis notre occupation, nous avons donn
ce local une nouvelle destination, dune utilit gnralement approuve et reconnue; nous en avons form un hpital militaire, qui ensuite
fut rig en hpital dinstruction, et depuis le commencement de 1835,
sous le comte dErlon, lon y avait runi tous les malades, pour nen
former quun seul hpital, en supprimant en ville les deux hpitaux de
Caratine et de Bab-Azoun(1).
Lhpital du Dey est un local trs-bien situ, bien ar et parfaitement sain, qui peut contenir de douze quinze cents malades, y compris
les baraques en planches qui ont t construites par le gnie militaire,
dans une des cours, ct des pavillons les plus levs. Ces baraques
contiennent chacune plus de cent lits, et, dans le cas o le chiffre des
malades viendrait augmenter au-dessus de quinze cents, nous avons,
proximit de cet tablissement, le local de la Salptrire, qui est destin servir de succursale, et qui peut encore contenir de onze douze
cents malades. Nous pourrons donc runir dans ces deux hpitaux deux
mille sept cents malades, chiffre et total peu prs prsumable dans
____________________
(1) Je dois faire observer que la dcision de supprimer les hpitaux en ville
avait t prise sous ladministration du comte dErlon, au commencement de 1835,
mais na eu son entire excution que sous le marchal Clausel, aprs que le cholra fut pass Alger.

DOMINATION FRANAISE.

227

la saison qui nous en donne le plus ; par l nous avons donc lavantage
davoir tous nos malades un quart dheure de la ville, dans un seul
tablissement. (Je dis dans un seul tablissement, parce quen effet le
Jardin du Dey a une porte de communication par les jardins avec la
Salptrire, et que dans le fait il peut tre considr comme un seul tablissement.)
Cependant, mon avis, on a eu tort de ne pas conserver au moins
un hpital en ville, puisque, par l, il existe un inconvnient assez grave, c est lorsquil nous arrive des camps un homme bien malade, dont
ltat permet peine de le transporter encore cet tablissement, et que
ce moribond peut courir le risque de mourir pendant son transfert de
la ville lhpital du Jardin du Dey ; du reste, je pense galement que
les deux hpitaux de Caratine et de Bab-Azoun ntaient pas de trop,
et quon aurait fait sagement de les conserver(1), puisque lexprience
nous a prouv que lhpital du Jardin du Dey est encore insufsant
pour nos malades, puisque le chiffre de ces malades a pass toute prvision pendant les annes 1836 et 1837, et que nous avons t obligs
douvrir, hors la ville, lhpital Mustapha pendant ces deux dernires
annes.
Le comte dErlon, en voulant ne garder aucun hpital en ville,
avait sans doute pris cette mesure dans un but de salubrit pour la cit,
et il pensait que lhpital du Dey, joint la succursale de la Salptrire,
pourrait sufre en tout temps au besoin de nos troupes ; il navait pas
sans doute rchi aux inconvnients qui y taient attachs ; peut-tre
aussi avait-il song que ctait faire une conomie au gouvernement.
Quel quait t, du reste, le motif de ce gnral pour en agir ainsi, dans
tous les cas, je dois dire que ctait une conomie mal calcule, mme
dans lintrt de nos soldats, puisquil fallait toujours revenir rouvrir
un nouvel hpital; aussi autant valait-il conserver nos deux hpitaux
en ville, comme auparavant, qui nous avaient suf jusqualors, indpendamment de ceux du Jardin du Dey et de la Salptrire; except
cependant en 1835, lors de linvasion du cholra Alger ; ces derniers
hpitaux, nayant pas pu sufre, on avait t oblig de rouvrir encore
lhpital de Mustapha suprieur; mais je ferai observer que, pour cette
fois, ctait un cas extraordinaire, imprvu et tout exceptionnel.
____________________
(1) Depuis la suppression des hpitaux Bab-Azoun et Caratine, je dois dire
que le btiment Bab-Azoun a t transforme en un collge, et il y a t galement
fond une bibliothque, et dans celui de Caratine, qui a t reconstruit en partie et
appropri, on a form un hpital civil.

228

DOMINATION FRANAISE.
DE LA SALPTRIRE.

La Salptrire est situe peu de distance du Jardin du Dey, prs


de la mer, entre le fort des Vingt-Quatre-Heures et celui des Anglais.
Cest un btiment carr, noffrant pas autant de logements que le Jardin
du Dey ; il nest pas par consquent aussi vaste ; mais il y a une mosque qui contient la plus grande partie des malades, et il y a, en outre,
de fort grandes et belles salles.
La Salptrire est ainsi nomme, dit-on, parce que, du temps du
dey dAlger, lon y faisait le salptre destin la fabrication de la poudre canon.
Le Jardin du Dey et la Salptrire sont abondamment pourvus de
canaux et de sources, au moyen desquels on procure lirrigation tous
ces jardins ; de belles fontaines ne manquent pas non plus dans ces deux
tablissements.
La maison de campagne de lagha des janissaires est au sud du
fort Bab-Azoun. Cest un joli jardin plant dorangers et de citronniers :
l, on a tabli une caserne de cavalerie pour les chasseurs dAfrique.
En longeant la grande route, on arrive la belle plaine de Mustapha, couverte de maisons de campagne et de verdure; la belle pelouse
du champ de manuvre, les grands btiments blancs, parallles, quon
aperoit au-dessus, sont des casernes dinfanterie construites depuis la
conqute. Un peu plus loin, on voit Hussein-Dey, ancienne maison de
plaisance dune lle du dey ; puis, lembouchure de lHaratch, petite
rivire qui vient de la plaine de la Mtidja se jeter la mer, la MaisonCarre, ancienne ferme o taient le haras du dey, et proprit qui appartient aujourdhui au marchal Clausel.
Au del de la Maison-Carre, on voit encore un petit dice :
cest le fort de lEau, dont nous avons dj parl, o nous avons un
poste ; et la pointe de terre qui se trouve lextrmit de la rade dAlger,
cest le cap Matifoux, prs duquel sont quelques ruines de lancienne
Ruscurium.
Du temps du dey, cest la campagne que rsidaient tous les
consuls trangers. Ainsi lon trouve, en marchant louest du fort des
Anglais, la maison du consul dAngleterre, puis celle du consul des
tats-Unis ; en savanant au sud-est du fort de lEmpereur, la maison
du consul de France, et un peu plus loin celle du consul de Danemark.
Toutes ces maisons, on le conoit, ne sont pas galement belles, et

DOMINATION FRANAISE.

229

mme, mesure quon sloigne dAlger, on arrive ne plus rencontrer que des masures ; mais celles qui slvent dans le voisinage de la
capitale sont gnralement aussi lgantes, aussi commodes qu Alger
mme, et il nest pas rare quelles le soient davantage. Du reste, toutes
les maisons de campagne qui sont situes principalement sur la nouvelle route Rovigo, de la porte Bab-Azoun au fort de lEmpereur, sont
les plus belles et celles qui offrent les sites les plus agrables et les plus
pittoresques, jusqu Mustapha suprieur, en ce quelles dominent sur
la plaine de Mustapha-Pacha et ont vue sur la mer pour la plus grande
partie. Comme elles sont une grande lvation au-dessus du niveau
de la mer, on y respire un air pur, qui est constamment rafrachi par
la brise de la mer. On trouve, dans presque tous les jardins, outre les
lgumes et les fruits usuels, des orangers, des citronniers, des guiers,
des bananiers et des vignes; leur aspect est dlicieux, et ces jardins sont
trs-nombreux aux environs dAlger.
DES VILLAGES.
Les villages les plus remarquables que nous occupons et que nous
pouvons considrer ainsi, o, pour la plupart, nous avons tabli des
camps, et o il sensuit que de nouvelles btisses ont t continuellement en construction, sont : 1 la commune de Mustapha, o les maisons
sont trs-dissmines, ensuite les villages dHussein-Dey, de Kouba, de
Mahelma, Tixeraim, Birkadem.
2 Sur la route du fort de lEmpereur, Dely-Ibrahim, qui a t fond
sous ladministration de M. Genty de Bussy, ex-intendant civil de la rgence. Ce village est peupl dAllemands ; la plupart des maisons dabord
ntaient bties quen bois, quelques-unes maintenant ont t construites
en pierres ; il sagrandit toujours progressivement par de nouvelles btisses ; on y a aussi construit une glise dun assez bon got.
Aprs cela, sur la mme route, plus en avant, nous avons le Douera et Boufarik. Ces deux villages deviendront un point de centralisation
dune assez grande importance, daprs le nouveau trait conclu avec
Abd-el-Kader, qui nous avait fait la remise de Blidah et Kolah ; ces
deux villes, se trouvant sur la route et proximit des villages de Douera
et de Boufarik, vont faire de ces derniers un lieu de passage continuel,
qui procurera leur agrandissement et tendra nos relations de commerce
avec Alger.
On peut encore compter au nombre des villages dAlger Sidi-Khalef

230

DOMINATION FRANAISE.

et Sidi-Ferruch, puisque ces deux endroits offrent de bonnes sources


deau, une terre excellente pour les crales, quelques pturages sur les
montagnes voisines, et une excellente localit pour y fonder les deux
plus beaux villages.
Nous parlerons, dans la troisime partie, des nouveaux villages
que nous y avons fonds depuis, ainsi que des tablissements agricoles
que nous y avons forms.
DES PROMENADES.
Les promenades habituelles Alger sont : 1 Par la porte BabAzoun, la route qui conduit la plaine de Mustapha, champ de manuvre, o lon se rend, les dimanches et les jours de grandes ftes, pour
assister la revue des troupes de ligne, ou lexercice feu de la cavalerie indigne notre solde. Les Franaises et les Espagnoles, vtues
lgamment, sy rendent en foule, et les voitures sy croisent lenvi.
Toute cette route est borde de cabarets, de cafs, de restaurants et de
guinguettes linstar de nos environs de Paris;
2 Par la porte Bab-el-Oued, la route du Jardin du Dey, qui conduit la guinguette des Deux-Palmiers, o lon danse les dimanches et
ftes jusqu la fermeture des portes.
Toute cette route est encore environne de beaucoup dautres
petites guinguettes ou restaurants ; mon avis, cest lendroit le plus
agrable. Du reste, tous les environs dAlger respirent un air franais ;
les guinguettes et les cafs y fourmillent, comme si nous tions tout
fait dans la mre patrie.
Un peu plus prs de la mer, entre le fort des Vingt-Quatre-Heures
et celui des Anglais, est la route de la Salptrire (qui sert galement de
promenade) : cest l ordinairement que se fait la course des chevaux
pour les indignes certains jours de fte. Dans cette mme direction,
on a tabli une fonderie et un atelier de serrurerie et un cirque olympique en planches.
Les environs du fort de lEmpereur sont aussi gnralement adopts comme promenade. On y rencontre journellement des voitures et
des cabriolets et la diligence de Douera, qui y passe deux fois par jour
elle part dAlger six heures du matin, repart de Douera deux heures
aprs midi, et arrive ordinairement Alger quatre heures et demie.
Sur les routes autour dAlger, il nest pas rare de rencontrer de
nos Franaises, vtues en amazones, qui se rendent la campagne ou

DOMINATION FRANAISE.

231

vont faire des cavalcades. Ensuite vient, prs de la ville, lesplanade Babel-Oued, qui sera une fort belle promenade lorsquelle sera plante darbres; en gnral, toutes ces routes sont dpourvues dombrage ; mais on
soccupe dy planter des mriers et des platanes qui, seulement, achveront de les rendre beaucoup plus agrables, et pourront, par consquent,
garantir les promeneurs de lardeur du soleil brlant dAfrique.
Le soir, en t, la promenade de prdilection dAlger est la place
du Gouvernement, quand le canon de la station a annonc lheure de la
retraite. Des chaises sont disposes sur deux rangs ; un cercle brillant de
femmes franaises, espagnoles et anglaises, et dofciers, vient se former pour entendre le concert des musiciens de la garnison ; tandis que
les Maures et les juifs se promnent de long en large, ple-mle avec les
ngociants europens, et que les juives et les Mauresques couvrent les
terrasses des maisons qui entourent la place, pour participer aussi la
musique franaise. Enn, l, tout respire laisance et le mouvement
dune capitale.
DES CIMETIRES.
Les cimetires sont trs-nombreux autour dAlger ; ainsi, en sortant par la porte Bab-Azoun, on rencontre une quantit prodigieuse de
tombes sur les deux cts de la route ; mais cest principalement en
sortant par la porte Bab-el-Oued que, sur les deux cts du chemin,
une grande tendue de terrain est occupe par des cimetires couverts
de tombes que les Maures, la longue, ont laiss dprir car ces monuments tombaient en ruines lorsque nous fmes la conqute dAlger : en
gnral toutes ces tombes sont fort simples. Ceux des hommes du commun ne sont que de pierres plates poses sur la terre en forme de cercueil : celles des pieds et de la tte seules forment quelque lvation.
Les Maures, et en gnral tous les musulmans, ont un grand respect pour les tombeaux. Il ny avait pas Alger de lieu spcialement
affect aux spultures ; les premires avaient t faites sur les terrains
les plus voisins des portes de la ville, et chaque tombe portait sur la terre
un signe extrieur en pierres destines cet usage; jamais ils ne dtruisaient un tombeau. Toutes les terres aux environs de la ville taient
donc successivement envahies par les spultures, qui occupaient un espace considrable, et il aurait t difcile den prvoir les bornes, la
population avait t plus nombreuse et si les Franais navaient mis
un terme cette extension indnie. Chaque tombe est garnie de deux

232

DOMINATION FRANAISE.

dalles de la longueur ordinaire dun corps dhomme, places de champ


paralllement environ dix-huit pouces de distance lune de lautre ;
un ct est enfonc dans la terre et lautre est en saillie six ou huit
pouces au-dessus du sol, avec quelques ornements grossiers de sculpture en relief. En gnral, dans les cimetires des Maures et des juifs,
chaque tombe est recouverte dune pice de marbre blanc orne dinscriptions en arabe ou en hbreu, selon que lindividu appartient lune
ou lautre religion.
A chaque bout de la tombe est une pierre plate, enfonce par le
bas, lune la tte, lautre aux pieds ; la saillie de cette pierre est taille
en triangle trs-aigu, la pointe a quinze ou dix-huit pouces dlvation
au-dessus du sol; le milieu de la tombe, ainsi encadr, est recouvert de
terre ou dune pierre, ou dune pice de marbre blanc, selon la fortune
du dfunt. Mais ces cimetires ntaient pas ferms de murs, et, par
consquent, taient exposs servir de pturages aux animaux domestiques.
Nous avons dit que les Maures aiment lever grands frais des
monuments funraires la mmoire de leurs parents, mais que bientt
ils les abandonnaient au caprice des vnements, et que, par leur insouciance naturelle, ils ne sen occupaient plus ou les laissaient tomber en ruines. Cependant les familles riches semparaient dun espace
de quelques toises quelles entouraient de murs hauteur dhomme,
surmonts de crneaux, de pointes pyramidales ou dautres ornements
du got oriental et dans lequel tous les membres de la famille taient
enterrs(1).
On voit encore un de ces tombeaux en sortant par la porte Bab-elOued, main gauche, avant darriver au jardin des Condamns. Lorsque
lon dblaya ce terrain pour former ce beau jardin des Condamns, la
famille mauresque qui appartenait ces tombeaux demanda lautorit
franaise quon respectt cet espace destin la spulture des membres
de leur famille ; concession qui lui a t faite trs-volontairement et
dans le seul but de ne point contrarier leur vnration pour ces tombes,
dautant plus que ce terrain tait trs peu spacieux et ne pouvait pas
gner en lpargnant. Aussi, tous les vendredis, il nest pas rare dy voir
venir des Mauresques prier sur la tombe de leurs parents en cet endroit,
toutefois en bnissant le nom franais davoir pargn, au milieu de tant
de dmolitions, lobjet de leur juste vnration.
____________________
(1) Physiologie morale et physique dAlger, par D. J. Montagne, page 48.

DOMINATION FRANAISE.

233

Les tombeaux des deys et des pachas taient plus riches ; ils
avaient de dix onze pieds de haut, slevaient en dme, taient blanchis avec beaucoup de soin, et sur le spulcre mme tait une pierre
taille en forme de turban. Lil se xait surtout avec curiosit sur un
ensemble circulaire form par six tombeaux de ce genre : l taient les
cendres de six comptiteurs successivement levs au deylik et massacrs le mme jour ; ces tombeaux existaient lors de notre entre
Alger, mais ils ont t dtruits depuis la conqute, comme je lai dj
relat au commencement de cet ouvrage, pour former lesplanade Babel-Oued.
Les Franais ont fait quelques ouvrages autour de la ville, soit pour
la dfense militaire, soit dans des vues dassainissement et de commodit ; ils ont ouvert des chemins, dblay, hors de la porte Bab-el-Oued,
un espace considrable qui a t converti en esplanade o manoeuvre
la troupe, et qui probablement sera plus tard converti en une ales plus
jolies promenades dAlger (ainsi que je viens de lindiquer larticle
intitul Promenades). Ces travaux ont ncessit la destruction de quelques spultures qui, comme les plus rapproches de la ville, taient les
plus anciennes et dataient de deux ou trois sicles, peut-tre plus. Ce
fait, si simple en lui-mme, a donn lieu des plaintes quon peut appeler ridicules de la part dun certain parti dont lavenir fera justice ;
on a pleur sur ces pauvres Maures dont on profanait les cendres, on a
invoqu la religion, le respect pour les morts, on a cri au sacrilge ; cet
attendrissement de commande a tromp beaucoup de gens en France,
qui ont cru que les Franais arrivs Alger staient transforms en
Vandales ; quelques-uns de nos plus honorables dputs, dupes de cette
comdie, en ont fait retentir, la tribune nationale. Je ne puis garder le
silence sur ce point : ces plaintes sont sans fondement; les spultures
mritent sans doute le respect, mais dans tous les pays bien ordonns
elles ont un espace dtermin, et on ne leur laisse jamais envahir la
campagne ; partout, lorsquelles sont trop anciennes, on reconnat la
ncessit de les dtruire, et je voudrais savoir ce que deviendront dans
cinquante ans les beaux cimetires de Paris, malgr les concessions
perptuit, avec une population dun million dhabitants. Rien de perptuel en ce monde, et, en Afrique, pas plus que sur aucune autre partie
de notre globe, on ne peut prtendre la perptuit des tombeaux. Je
puis, de plus, afrmer que tous ceux qui ont t dtruits se sont trouvs placs sur les lieux o il tait ncessaire de faire les travaux utiles
dont jai parl, que pas un seul ne la t dans des vues de mpris ou de

234

DOMINATION FRANAISE.

profanation, et quon pourrait mesurer encore, un assez grand rayon


autour de la ville, des surfaces couvertes de tombeaux, dont la runion
composerait plusieurs lieues carres, et dont une bonne administration
sera force, tt ou tard, de changer la destination.
Pendant le gouvernement du gnral Berthezne, deux cimetires
pour les chrtiens ont t tablis et entours de murs ; lautorit dalors,
qui aimait et respectait beaucoup les Maures, et qui protgeait indistinctement leurs sympathies et leurs antipathies, et mme leurs prjugs,
ne voulut pas que lon plat la croix sur la porte de ces cimetires ;
cependant le signe de la croyance de Mahomet pullulait de toutes parts,
et jamais, pour mnager la foi du Christ, on ne songea a faire enlever un
seul croissant(1).
Les consuls trangers Alger avaient des cimetires qui taient
entours de murs ; on en voit encore un, main droite, sur la route de la
Salptrire, renfermant quelques jolies tombes.
Depuis notre occupation Alger, trois cimetires ont t improviss la hte, comme aprs un jour de bataille, et ont t successivement
abandonns. Les croix qui couvraient les tombes ont disparu ; quelques
pierres tumulaires subsistent encore ; elles tmoignent, aux yeux de
tous, et de la saintet du lieu quelles couvrent et peut-tre de lincurie
de ceux qui les livrrent avec indiffrence la profanation du passant.
Chaque jour, des troupeaux de chvres y vont patre, et des animaux
plus immondes encore peuvent y venir chercher leur pture.
Cependant, nous sommes heureux de le proclamer la louange
de ladministration, son zle cet gard, sa sollicitude, se rveillent. Et,
grce ses soins, grce aux vives et pressantes dmarches du vnrable
vque de lAlgrie, le cimetire actuel, si heureusement situ au pied
de la colline du Boudjarah, loin du bruit de la ville et quelques pas
de la mer, va recevoir les agrandissements, les cltures, les bndictions
religieuses, tout enn ; ce qui doit concourir en faire un lieu saint sacr pour tous, un cimetire vraiment franais, vraiment chrtien.
Partout ailleurs lintrt qui sattache la demeure des morts est
grand, sans doute; toutefois, circonscrit dans dtroites bornes, il ne
passe pas ltendue dun village, dune cit; mais, aux bords o nous
sommes, sur la terre dAfrique, un cimetire intresse la France, le monde, la catholicit entire. Combien, en effet, arrachs leur famille,
leurs patries diverses par des malheurs, combien, attirs, sduits par des
____________________
(1) Physiologie morale et physique dAlger. page 50.

DOMINATION FRANAISE.

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esprances de fortune, des illusions de gloire, sont accourus de tous les


points du monde sur ces rives, devenues, depuis quatorze ans, si hospitalires, et ny ont trouv que des revers et un tombeau !
Au bord de lesplanade Bab-el-Oued et tout prs de la mer, on
a construit six moulins vent ; les pierres et les matriaux des tombes
dmolies ont servi leur construction.
A peu de distance de la porte Bab-Azoun, on a lev, dans un assez
bon got, un dice destin servir dabattoir pour la boucherie : il est
divis en trois parties : les Europens, les juifs et les Maures. Ainsi ceux
que leur religion soumet certaines pratiques dans la manire dabattre
le btail peuvent se livrer leur observance. Cet tablissement est une
nouvelle preuve du respect que lon a eu pour les croyances religieuses,
que tant de gens en France croient avoir t offenses.
DE LA PROVINCE DE TITERY, DE BLIDAH ET DE MDAH.

Blidah, au sud-ouest et dix lieues dAlger, sur la limite mridionale de la plaine de la Mtidja, est une petite ville situe au pied du versant septentrional de lAtlas, dont les premiers gradins ne sont loigns
que de quelques centaines de mtres de ses remparts.
Elle est environ cent quatre-vingts mtres au-dessus du niveau
de la mer, et assise sur un terrain plat et peu accident. Des masses
abruptes de montagnes lenferment dans un vaste demi-cercle, do
schappent les eaux de lOued-el-Kebir, qui, habilement distribues,
arrosent et fertilisent une grande partie de son territoire et alimentent
les fontaines de la ville. Blidah tait, pour ainsi dire, cache au milieu
dune fort dorangers avant que nous loccupions, mais qui ensuite a
t dblaye et claircie pour la propre dfense de la ville.
En 1825, un tremblement de terre dispersa ou t prir sous les
ruines plus de la moiti de la population, et elle slevait alors de quinze dix-huit mille mes. En 1830, on en comptait peine cinq ou six
mille.
Mdah est une ancienne forteresse btie par les Romains sur la
partie suprieure dun mamelon que bordent les afuents du Chlif.
Mdah slve sur un plateau inclin du nord-est au sud-ouest. Elle
est entoure dun mauvais mur, qui, du reste, est une dfense sufsante
contre des Arabes. Auprs des deux entres principales sont deux petits
chteaux arms de quelques pices de canon de fabrique espagnole.
La ville est plus rgulirement btie quAlger, et les rues en sont, en

236

DOMINATION FRANAISE.

gnral, plus larges et moins tortueuses ; les maisons ont des toitures en
tuiles, comme celles du midi de la France.
Cette ville, depuis habite par les diverses races qui ont tour
tour domin en Afrique, sest tendue jusquau pied du mamelon o
elle se trouve ; cest ainsi quont pris naissance la haute et la basse ville.
Dans sa partie basse, elle renferme une fontaine trs-abondante o lon
reconnat des traces de travaux antiques.
La ville haute manquait deau ; pour y remdier, les Romains
relirent leur citadelle, par un chemin inclin, une magnique source
sortant avec une force extrme de dessous le rocher qui la supporte. Un
aqueduc, construit en pierre et en brique, y amne encore de leau; en
sorte que dans tous les quartiers on trouve des fontaines abondamment
approvisionnes.
Laspect de Mdah est triste, comme celui de toutes les villes
dAfrique ; les maisons y sont construites en pierre, mais leur disposition intrieure et extrieure est absolument semblable celle des maisons dAlger.
Dans la rue principale, qui la traverse on zigzag du nord au midi,
sont runies les boutiques des dtaillants ; sur la place, on remarque un
caf mauresque dassez joli aspect, et un fonduck, espce de caravansrail pour les marchands. La population parat trs-laborieuse, mais
ne dpasse pas sept huit mille mes; elle nous a toujours montr une
grande bienveillance(1).
Mdah est situe dans la mme direction et une journe de
Blidah, dont elle a ltendue et limportance ; cest la capitale de la province de Titery.
Blidah et Mdah, comme nous lavons dit, ont des murs denceinte. Ces deux villes, au milieu des terres les plus fertiles de la Numidie et dans la position la plus heureuse, sont les plus belles et les plus
riches de la rgence comme pays agricole. Blidah, particulirement, situe admirablement sur un plateau magnique au pied du petit Atlas, sur
les bords du Sidi-el-Kbir, entoure de jardins, dimmenses bosquets
____________________
(1) Mdah est situe onze cents mtres au-dessus du niveau de la mer; les
chaleurs de lt y sont aussi excessives que le froid en hiver. Quoique les orangers
et les oliviers cessent de crotre dans cette rgion, les environs de la ville nen offrent pas moins des sites dlicieux et des cultures trs-varies : le mrier, le poirier,
le peuplier, le cerisier et la plupart des arbres dEurope y viennent trs-bien; les
vignes y sont aussi en grande abondance, elles produisent dexcellent raisin et forment une partie importante de la culture. (De lAlgrie ancienne et moderne, par
Lon Galibert, chap. XIV, page 391.)

DOMINATION FRANAISE.

237

dorangers, de citronniers, de vignes, de vertes prairies et de plaines


cultives, semble lden de toute la contre. Linsalubrit quon lui reproche nest point fonde; les traditions du pays rapportent, au contraire, que les habitants dAlger y venaient chercher un refuge contre les
pidmies qui les ont plusieurs fois dsols.
La ville de Blidah est aussi renomme par la beaut et la bont
de ces normes oranges, quon nous apporte journellement au march
dAlger.
KOLAH
Kolah (dite la ville sainte), se trouve louest et environ dix
lieues dAlger, au del de la rivire du Mazafran, sur la lisire nord de la
Mtidja et peu de distance de la mer; la ville est de peu dimportance,
mais cest un excellent pays de culture.
NOTICE SUR LE CLIMAT ET LES MALADIES DE LA RGENCE, ET PARTICULIREMENT
SUR LE CLIMAT DALGER.

Depuis quatorze ans bientt que nos mdecins du corps doccupation ont observ les maladies qui rgnent Alger parmi les habitants
de la ville et les troupes stationnes dans ses environs, on a acquis des
donnes assez positives pour xer lopinion quon doit avoir sur la salubrit du pays.
LAfrique, telle quelle se prsente limagination des Europens,
le refuge des dserts sablonneux, des chaleurs touffantes du khamsin
(siroco), des pluies excessives qui causent les dbordements priodiques des euves, nexiste pas dans la rgence dAlger.
Le climat est ici tempr, les chaleurs de lt ne brlent pas les
feuilles des arbres, la rigueur des hivers ne les dessche jamais.
Le sol de cette partie de la cte africaine est de bonne terre vgtale, quoique gnralement lger ; la vgtation sy montre riche, active, et annonce la libralit avec laquelle les travaux de lagriculteur
intelligent et laborieux seraient rcompenss.
Latmosphre est presque constamment rafrachie par les vents du
nord, qui traversent la Mditerrane, par ceux du sud-ouest, qui parcourent les plateaux de la double chane de lAtlas ; les saisons sy succdent rgulirement. Les chaleurs nexcdent, en t et dans les premiers
jours dautomne, que dun deux degrs la temprature de lEurope mridionale ; les pluies sont abondantes depuis la n de lautomne jusquau

238

DOMINATION FRANAISE.

commencement de lt, et entretiennent ces sources nombreuses qui,


circulant isolment, ne forment point de grand, euves et facilitent, au
contraire, des irrigations propres augmenter la fertilit du sol.
Tous les pays situs proximit des marais sont sujets des vres pernicieuses. Lappareil crbro-spinal, lappareil biliaire et digestif sont particulirement atteints dans ces maladies.
Celles qui ont t observes Alger sont identiques avec les vres
pernicieuses des marais, telles quen Hollande et en Zlande ; les mmes
localits produisent des vres pernicieuses de mme nature; on conoit
facilement que les plaines de la Mtidja, qui avoisinent Alger, celles qui
sont proximit de Bne, tant arroses par des rivires dont le cours a
besoin dtre convenablement dirig son embouchure, doivent devenir
facilement marcageuses et tablir des foyers dinfection ds que la chaleur occasionne une vaporation active des eaux stagnantes. Nul doute
que le dgagement des miasmes qui suit la dcomposition des substances vgtales et animales, parmi lesquelles le gaz protocarbon, minemment nuisible lconomie animale de lhomme, tient la premire
place, ne vicie la masse de latmosphre dans un espace trs-tendu.
En gnral, un des grands aux qui existent dans les pays non
civiliss, ce sont les marais ; ils nuisent essentiellement aux progrs de la
population. Cest dans cet tat que Jules Csar trouva notre belle France,
et cest aux bienfaits de lindustrie, qui, en dirigeant le cours des rivires,
a fait disparatre les marais, quest due en partie sa salubrit actuelle.
Des marais vastes et assez nombreux existent dans la Mtidja,
le long de lHaratch, en face de la ligne est et sud des avant-postes occups par nos troupes(1). Jusqu ces derniers temps, lvaporation qui
____________________
(1) Cest pour cette raison que nous recevions journellement, dans nos hpitaux dAlger, lpoque de lt, beaucoup de malades venant des avant-postes,
soit de la Maison-Carre ou de la Ferme-Modle ; mais, cause de linsalubrit
de ces localits, nous avons t forcs, dans lintrt de nos soldats, de renoncer
ces cantonnements, et nous avons ni par abandonner la Maison-Carre, la FermeModle, et quelques blockhaus, sur cette ligne; des Arabes qui taient notre solde
occuprent ces points; ces derniers pourtant sont dans les mmes conditions, et ne
sont pas sujets tre moissonns par les livres pernicieuses, comme ltaient nos
troupes, aussi lacclimatement entre pour beaucoup dans cette chose; du moins,
si ces derniers tombent malades, ils gurissent plus promptement, et sont moins
sujets aux rechutes. En 1833, nous avons remis la garde de nos blockhaus nos
voisins ; ctait un beau et conomique rsultat. Au mois de juin 1834, on la leur
a rendue, et leffectif de nos hpitaux sest ressenti de lopportunit dune mesure
aussi habilement cherche quhabilement obtenue.

DOMINATION FRANAISE.

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sy fait journellement, frappait directement nos soldats ; leur plus grand


nombre est cantonn ou camp de manire respirer ces miasmes. Les
troupes se trouvent ou dans des maisons de campagne la plupart en
mauvais tat, ou sous des tentes.
Aux effets des miasmes se joignent ceux produits par les variations atmosphriques. La chaleur du jour pntre facilement dans leurs
demeures et la rose froide des nuits les mouille.
Il est probable que le non-acclimatement doit tre regard comme
la cause qui les prdispose contracter lpidmie, et en ressentir profondment les effets meurtriers ; rien ne le prouve mieux que ce qui a
t observ dans le corps des zouaves.
Les neuf diximes des Franais qui en font partie sont tombs
malades, tandis que les trois quarts des Arabes vivant dans les mmes
conditions morbides sont rests sous les armes. Une autre remarque a
t faite dans les hpitaux, relativement la marche et aux terminaisons
de laffection rgnante chez les mmes malades du mme corps.
Les zouaves arabes gurissent plus promptement, sont moins sujets aux rechutes, et offrent, sous le rapport de la mortalit, des proportions inniment moins fortes. Pour assainir le pays, il faudrait resserrer
les rivires dans leur lit, construire des canaux pour recevoir lexcdant
des eaux : tels sont les travaux les plus importants et qui assureront la
jouissance des richesses que promet la culture de la belle plaine de la
Mtidja.
Toutes ces considrations dinsalubrit sont bornes ces localits Le reste de ce vaste territoire est sain, et promet lagriculteur
industrieux des sources inpuisables de richesses et de bien-tre.
Je me bornerai faire encore quelques rexions sur les maladies
qui sont endmiques la partie de la rgence.
La vre rmittente bilieuse, qui se voit dans la saison des chaleurs, est un peu plus intense quen France ; il en est de mme de la
vre des marais, ainsi que les obstructions des viscres, qui en sont les
suites.
La peste parat ne stre jamais montre Alger, comme sur les
autres points de la rgence, quau retour par mer des plerins de la Mecque, ou, en dautres termes, que par importation,
Lors de sa dernire apparition, elle dura quatre ans, de 1817
1822. Elle ne cessa quaprs avoir afig toute la rgence, et stre
tendue sur les deux revers de lAtlas et jusqu lentre du dsert.
Daprs ce que nous voyons, Alger nest sujet ni la peste ni la

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DOMINATION FRANAISE.

vre jaune, qui ont dvast nos colonies dAmrique et tu tant de


Franais ; il ny a aucune maladie endmique proprement dite ; si dans
une partie de la campagne on respire un air malfaisant, cette cause fcheuse et locale de maladie disparatra bientt, car on soccupe des travaux de desschement qui assainiront bientt les quartiers que lon considre comme dangereux.
Ces travaux seront faciles, la pente du terrain permet lcoulement des eaux stagnantes, de manire dtruire totalement les miasme
malfaisants quelles exhalent, et il faut esprer que les versions fausses
ou exagres, rpandues en France par quelques personnes qui ont jug
superciellement le pays, seront bientt apprcies leur juste valeur.
Llphantiasis(1) nest pas rare dans la rgence, non plus que le Mal
des Barbades, qui nen est quune varit; lun et lautre sont assez rpandus dans le dsert, o ils acquirent un plus grand dveloppement
(maladie, espce de lpre avec gonement des jambes).
Lalbinisme se rencontre Alger. Un de nos mdecins en a vu trois
cas, dont deux offerts par des femmes juives, et le troisime, par un marchand maure, rue Bab-Azoun. Un quatrime cas a t aperu tout rcemment parmi les Bdouins de la Mtidja. (Pour voir la description de cette
anomalie, je renverrai mes notes la n de ce premier volume) (12).
Lophtalmie est assez commune dans la ville, notamment lpoque des chaleurs. De l le grand nombre daveugles, par suite de la dsorganisation de lil. Les ccits qui proviennent de la lsion directe
de la rtine sont aussi assez nombreuses.
Lophtalmie de la rgence est absolument la mme que celle qui a
t observe en gypte lors de lexpdition. Une de ses causes les plus
actives, ainsi que la fort bien fait remarquer M. le baron Larrey, est le
passage du chaud au froid, lexposition sans prcaution la fracheur
des nuits.
____________________
(1) Cette terrible maladie, qui se dveloppe souvent dans les climats sujets
de soudaines variations de la temprature, tels que dans nos colonies dAmrique
et dans les rgions et les contres o rgnent tout ensemble une chaleur brlante
et une grande humidit ; ce mal, cest llphantiasis, ainsi nomme parce que les
membres deviennent monstrueux, parce que la peau devient calleuse comme les
membres et la peau de llphant. Malheur qui en est attaqu ! chacun se dtourne avec horreur, chacun vite le contact du malheureux, car ce mal pouvantable
est regard comme contagieux. Cest surtout parmi les classes inmes des noirs,
esclaves ou libres, quil se manifeste trop souvent ; il sy transmet de gnration en
gnration ; mais la race blanche en est rarement attaque.

DOMINATION FRANAISE.

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Aussi on rencontre journellement des aveugles dans les rues dAlger, beaucoup de Biskeris, qui sont les colporteurs pendant le jour et les
gardiens des boutiques pendant la nuit, qui, couchant dans les rues le
long des boutiques, nissent par devenir aveugles pour la plupart, parce
quils sont exposs aux intempries des saisons, laction de lair et
la fracheur des nuits.
Quant aux Bdouins, qui vivent sous les tentes et sont nomades,
en gnral beaucoup parmi eux deviennent aveugles.
Le pian ou yaws (nom quon donne en Amrique la maladie
vnrienne), maladie des rgions tropicales, se prsente quelquefois.
On a vu un exemple fort remarquable lhpital de la Salptrire
il y a quelques annes. Le sujet tait un ngre qui servait dans les
zouaves. On possde le portrait quon en a fait durant son sjour
lhpital.
Un grand nombre dEuropens, en arrivant Alger, ont t atteints de quelques maladies, et notamment de la dysenterie et des vres intermittentes : ces dernires surtout ont eu assez souvent un caractre dangereux qui a occasionn la mort ; mais ce nest pas l une
raison sufsante pour accuser le pays dinsalubrit. Personne nignore
que tout changement de climat est capable doprer sur ceux qui sy
soumettent une sorte de rvolution momentane ; et cela est si vrai,
quon prouve cette rvolution avec plus ou moins dintensit, souvent
dune partie de la France lautre, plus forte raison lorsque lon vient
du nord de la France sous le climat brlant dAfrique ; et il est permis
den ressentir les inuences par un changement subit, qui agit plus ou
moins sur nos organes et y dtermine les causes morbides : cest pour
cela quon dit souvent que le climat nous a prouv, et que lon doit indubitablement payer tt ou tard le tribut dun changement quelconque
de temprature.
Je dirai donc qu Alger il y a ; comme dans toutes les contres
voisines de la mer, des lieux marcageux et des quartiers insalubres qui
communiquent des vres pernicieuses.
Les indignes ne contractent pas aussi facilement ces maladies,
parce quils sont peu ou point susceptibles de ressentir les inuence
dltres de lair vici, tandis que les Europens en ressentent bientt
les effets pernicieux ; mais les nouveaux venus en sont gnralement
atteints et en prouvent souvent plus ou moins des effets contraires.
On doit se tenir loign, autant que lon peut, de ces voisinages
malsains. Chacun sait qu Alger cest dans les environs de la Ferme-

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DOMINATION FRANAISE.

Modle et de la Maison-Carre, comme je viens de le dire, que nos soldats ont contract cette fcheuse maladie ; partout ailleurs on respire un
air trs-sain, et les eaux y sont de bonne qualit.
Les maladies qui ont atteint un si grand nombre de nos soldats,
ont t expliques par les gens de lart de manire prouver quil faut
moins en accuser le pays que les malades eux-mmes, lusage immodr quils ont fait deau-de-vie, de vin et autres boissons spiritueuses,
et mme deau frache.
Nos troupes sont campes pour la plupart dans la campagne, et
nos soldats, tant mme de se procurer de mauvais fruits, quils ont
t cueillir eux-mmes sur les arbres, mme avant maturit, et dont ils
se sont gorgs, ont contribu videmment altrer leur sant, clans un
pays o il faut observer un rgime tout contraire. Lorsque les mmes
rgiments sjourneront plusieurs annes de suite dans la colonie, le soldat y acquerra de lexprience et en protera, parce que le plus souvent
il laura acquise ses propres dpens.
Les hommes et les chevaux qui se dsaltrent aux sources de
lintrieur sont sujets prsenter au fond de la gorge et dans les narines une sangsue qui sy attache et donne lieu des accidents dont
il importe de connatre la nature. Cette sangsue existe galement en
gypte, en Andalousie et dans les les Balares ; elle a produit dans ces
trois localits des accidents qui ont t signals par les mdecins. (De
rtablissement des Franais dans la rgence dAlger, par M. Genty de
Bussy.)
Nous avons aussi signaler dans la rgence dAlger un dgt qui
est quelquefois occasionn par des nues de sauterelles, que les Algriens redoutent autant que les habitants du Midi craignent les orages
et les geles ; car ces insectes, alors quils fondent par troupes dans la
campagne, y dtruisent la verdure, et les dgts quils causent sont incalculables : cest une vraie calamit pour le pays.
La dernire apparition de sauterelles en Algrie eut lieu en 1815.
Ces insectes se montrrent dans la campagne le 14 mai, aprs
avoir fait les plus grands ravages dans la province dOran. Ds le 21,
leurs dgts taient dj considrables.
Avant de disparatre, ils dposrent des ufs qui, le mois suivant,
donnrent lieu une telle multiplication, que le 20 la rgence fut oblige dordonner une chasse gnrale.
Les Maures et les Juifs ensemble furent chargs de lexcution de
cet ordre. Les insectes cette poque ntaient pas encore ails.

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Ils dtruisirent, peu aprs, toute la verdure des champs. Ctait


dans les premiers jours de juillet ; les Juifs en rent une nouvelle chasse
le 9, qui fut rpte le 11. Le 16, les insectes taient parvenus jusquaux
portes de la ville, aprs avoir dvast toute la campagne.

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DOMINATION FRANAISE.

DEUXIME PARTIE

CHAPITRE PREMIER
GUERRE EN ALGRIE
Arrive du gnral Berthezne. Marche gnrale de son administration. M. Boudurand, intendant en chef du corps doccupation.
Analyse des divers actes administratifs.
Le gnral Berthezne, que le ministre donnait pour successeur au
gnral Clausel, avait, comme nous lavons vu, command une division
dans larme dAfrique pendant la campagne de 1830. Du reste, rien ne
le recommandait au choix du gouvernement, si ce nest la conviction de
trouver en lui plus de soumission que dans son prdcesseur; pourtant
le gnral Berthezne tait tout ce quil y a de plus recommandable et
homme de talent qui avait fait ses preuves.
Le corps doccupation, dont le gnral venait prendre le commandement, tait form du reste de larme dAfrique, dont plusieurs
rgiments avaient t successivement renvoys en France, et des corps
de nouvelle cration. Il comprenait les 15e, 20e, 28e et 30e de ligne, les
zouaves, les chasseurs algriens et deux escadrons du 12e de chasseurs,
plus un certain nombre de batteries et de compagnies du gnie ; il y
avait aussi, en outre, une masse informe de volontaires parisiens qui
saccroissait chaque jour . elle se composait dhommes dont plusieurs
avaient pris une part active la Rvolution de juillet et dont le nouveau
gouvernement stait ht de se dbarrasser en les envoyant en Afrique
aussitt quil nen avait plus besoin.
Dans lincertitude o lon tait du maintien de la paix en Europe
et sur une indication un peu hasarde du gnral Clausel(1), on avait
____________________
(1) Dans une de ses dpches, date de dcembre 1830, le gnral Clausel
avait annonc au ministre de la guerre que sur les dix-huit rgiments qui Formaient
larme dexpdition il pouvait en rappeler douze.

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DOMINATION FRANAISE.

eu tort de rduire ainsi larme dAfrique au moment o elle tait si ncessaire, comme les rsultats ne lont que trop prouv. Pouvait-on ainsi
se dgarnir de troupes et rduire leffectif quand notre pouvoir tait loin
dtre affermi en Algrie, si bien quau 1er fvrier 1831 larme tait
rduite un effectif de neuf mille trois cents hommes ?
Cest avec ces faibles moyens que le gnral Berthezne allait
tre oblig de faire face aux difcults dj grandes du pays, ainsi qu
une foule dventualits au nombre desquelles se prsenta tout dabord
la ncessit de soutenir le bey de Mdah. Tant, que ladministration
de Mustapha-ben-Omar stait appuye sur nos baonnettes, elle avait
peu rencontr dobstacles ; mais le dpart de la garnison franaise releva le courage des Kabales : ils crurent pouvoir lattaquer impunment. De son ct, le ls de Bou-Mezrag jugea le moment opportun
pour se mettre en campagne. Favoris par de nombreux amis, par son
immense richesse et par le souvenir de son pre, il se trouva bientt la
tte dune troupe considrable de Turcs et de Koulouglis, que larrive
de nouveaux partisans augmentait chaque jour. Avec ses forces, quaccroissait lappui des Kabales, il vint assiger, dans sa nouvelle capitale
(Mdah), celui que nous paraissions abandonner. Cest alors que se
rvlait la faute quavait faite le gnral Clausel davoir aussi imprudemment fait rentrer des troupes en France, et ncessairement il laissait
son successeur tous les embarras de la position critique o le gnral
Berthezne allait se trouver.
Le corps expditionnaire de lAlgrie tait alors divis en trois
brigades commandes par les marchaux de camp Buchet, Fouchre et
Brossard.
Le gnral Danlion commandait la place dAlger ; le gnral Berthezne avait pour chef dtat-major le colonel Leroy-Duverger.
M. Bondurand avait t nomm intendant en chef du corps doccupation de lAlgrie, en remplacement de M. Volland, qui tait entr
en France.
Ds son dbut, le gnral Berthezne se montra homme dintrieur
et de calculs personnels ; il ne parut voir dans cette haute position quune
occasion de faire des conomies sur son traitement fort considrable. Il
tait du reste incapable de laugmenter par de coupables moyens.
M. Bondurand, le nouvel intendant et, par son importance administrative, le second fonctionnaire du corps doccupation et de la rgence, tait un personnage recommandable bien des gards, puisque,
peu fortun, dans une position avoir besoin de faire des conomies,

DOMINATION FRANAISE.

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il vivait cependant dune manire convenable ; il recevait chaque quinzaine et donnait des soires o tout se faisait avec grandeur et profusion,
npargnant rien pour ces jolies runions improvises dans sa maison ;
jouissant du reet dune excessive probit et dune capacit remarquable, il a toujours eu auprs de lui un nombreux personnel. Cinq sousintendants ou adjoints, Alger seulement, ont t constamment sous
les ordres de M. Bondurand, et parmi eux se sont prouvs des hommes
dun vrai mrite de spcialit.
M. Bondurand, sa mort, a laiss beaucoup de regrets dans la colonie : il tait gnralement estim, juste et probe, faisant du bien tous
ceux qui lentouraient.
Quelles que fussent la faiblesse numrique de larme et ses
rpugnances personnelles, malgr les circonstances critiques, le gnral Berthezne se voyait forc daller retirer notre bey de Mdah,
puisque sa position devenait de jour en jour plus menace : entour
dennemis, ses partisans peu nombreux ne pouvaient lui prter quun
bien faible appui ; en consquence, le gouverneur ne pouvait assister
impassible la ruine dun dle alli ; mais, au lieu de frapper spontanment un coup dcisif, il en rfra au ministre de la guerre et demanda des renforts. Pendant ces dlais, linsurrection devint de plus en
plus menaante. Loccupation franaise se bornait alors un rayon de
quelques lieues autour dAlger. A demi-porte de fusil de nos lignes,
lennemi, toujours assaillant, venait tomber sur nous limproviste
et gorger quelques-uns de nos hommes isols. Cet ennemi terrible
et implacable veillait sans cesse, bien rsolu nous vendre cher toute
usurpation nouvelle du territoire, et son unique cri tait : Mort aux
Franais !
Peu de temps aprs larrive du gnral Berthezne, cest--dire
dans le commencement de mars, il t une excursion dans la plaine de la
Mtidj avec quatre bataillons et cent cinquante chevaux : il ne rencontra dennemis nulle part ; seulement, un soldat fut assassin en arrire
de la colonne, dans les environs de Blidah.
Sur la demande des habitants de cette ville, ce gnral sabstint
dy pntrer. Il en fut de mme de celle de Kolah, devant laquelle il
se prsenta galement. Ctait une chose bien triste et bien inexplicable
que de voir le gouverneur dune province conquise se laisser ainsi repousser de deux villes quil avait lintention de visiter en partant, et o
il tait de son devoir dtablir son autorit ! Il est difcile de dire aprs
cela ce que le gnral Berthezne tait all faire dans la plaine.

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DOMINATION FRANAISE.

Les ofciers du bureau topographique protrent cependant de


cette occasion pour reconnatre le cours de la Chiffa et le Mazafran.
Ils pntrrent mme Kolah, sous la protection des marabouts de la
famille MBareck, et en levrent le plan. Le bureau topographique t,
dans le courant de 1831, des travaux assez importants. On lui doit la
carte des environs dAlger, qui est trs-exacte et dune excution soigne, et le plan dAlger, ainsi que plusieurs autres itinraires.
Il tait alors compos de plusieurs ofciers habiles et zls ; mais,
ayant t rduit un seul capitaine, il a cess davoir la mme activit
Dans le courant davril, quelques assassinats ou tentatives dassassinats eurent lieu dans lintrieur de nos lignes.
Des cavaliers de lagha, envoys Beni-Moussa, je ne sais pour
quelle affaire, furent attaqus par les gens de Beni-Msrah et de BeniSalah(1), qui en turent un. Enn, ce fut cette poque que fut assassin
le kad de Krachna, Ben-el-Amry.
Le gnral en chef comprit la ncessit de rprimer ces troubles :
il partit dAlger le 7 mai, avec quatre mille hommes, et se porta dans
lest, vers lembouchure du Hamis, dans le dessein de remonter celte
rivire jusqu sa sortie des montagnes, et de ctoyer ensuite le pied
de lAtlas jusquau territoire des Beni-Msrah et des Beni-Salah, o fermentait la rvolte ; mais lintemprie de la saison ne lui permit pas de
suivre entirement ce plan.
A lapproche de larme, la tribu dEl-Oufa(2) accuse du meurtre du kad, senfuit ; le gnral autorisa la famille dEl-Amry garder
les troupeaux des migrants jusqu ce que le coupable ft livr cest ce
qui eut lieu quelques jours aprs ; mais, quand il fallut prouver le meurtre, on ne trouva pas de tmoins.
Le soir de cette premire marche, un orage effroyable, et qui dura
sept heures avec une violence telle, que des chevaux dartillerie en furent entrans, rendit le parcours de la plaine impossible. Larme, force de rtrograder travers un lac de boue, gagna la tribu des Beni Salah, qui avait massacr un cavalier de notre agha. Ceux-ci demandrent
____________________
(1) Tribus kabales de louthan de Beni-Khalil, sur le versant, septentrional de
lAtlas.
(2) Cette tribu inoffensive, qui ne fut jamais hostile, ne soccupait que de lducation des bestiaux ; elle fournissait Alger de beurre et de lait, et les prots quelle retirait de son commerce avec nous excitrent souvent la cupidit de ses voisins. Plusieurs
fois elle fut oblige de chercher protection sous nos postes; elle a t extermine, en
1832, sous des prtextes qui me paraissent vains. (Dix-huit mois Alger, par M. le gnral Berthezne, p. 211.)

DOMINATION FRANAISE.

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un jour pour livrer le meurtrier, et protrent de ce rpit quon leur accorda pour se retirer de lautre ct de la montagne avec tout ce quils
purent emporter. Aprs une nuit dattente, le gnral en chef, voyant
quils staient jous de lui, t saccager leurs plantations et continua
sa route jusqu Thiza, lun des sommets les plus levs du petit Atlas.
Parvenu sur ce point sans rencontrer de rsistance, il se vit arrter par
un brouillard si pais, quil fallut se dcider la retraite. Il descendit
auprs de Blidah ; les habitants de cette ville, o nous nentrmes pas,
envoyrent des vivres larme, et lon rentra dans Alger le 13 mai.
Cette course, qui neut pas de rsultats clatants, nous procura du moins
la connaissance des richesses agricoles dans la plaine. Sans contester
lutilit et quelquefois la ncessit de ces expditions, il est permis de
dire, avec le gnral Berthezne, quelles doivent tre peu frquentes,
car, outre linconvnient de fatiguer les troupes et daugmenter considrablement le nombre des malades, elles inquitent les Arabes et les
tiennent dans un tat continuel dagitation et de mance.
On stait att que la lgre punition inige aux Beni-Salah
servirait davertissement aux tribus de Titery, dont cette tribu est voisine; cette illusion ne tarda gure se dissiper. Le ls du bey dchu avait
obtenu, au commencement de fvrier, la permission de retourner Mdah. Le caractre de ce jeune homme, linuence que lui donnaient sa
fortune, ses alliances et le souvenir de la puissance de son pre, en rent
naturellement un chef de parti dans un pays o lon comptait beaucoup
de Turcs et de Koulouglis ; le gnral Clausel, par une gnrosit mal
entendue, navait pas dport ce ls de lancien bey de Mdah. Il intrigua dabord sourdement contre le bey Ben-Omar, et prit bientt une
attitude hostile si menaante, que notre alli fut rduit senfermer chez
lui sous la garde de quelques habitants et rclamer la prsence de nos
troupes.
Lorsque notre bey saperut des menes du ls de Bou-Mezrag,
il tait dj assez fort pour braver son autorit. Il sortit de la ville
sans que Ben-Omar pt ou ost larrter, alla se mettre la tte des
tribus mcontentes et vint bientt stablir avec, quelques troupes
la maison de campagne du bey (dont nous avons dj parl), do il
bloquait Mdah ; ses partisans sagitrent lintrieur et le bey nosa
plus sortir de sa maison, o la crainte le retenait ; il avait crit au gnral Berthezne, vers les premiers jours de juin 1831, que sa position
ntait plus tenable et que, sil ne recevait de prompts secours, il tait
un homme perdu.

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DOMINATION FRANAISE.

Le gnral Berthezne ne pouvait rester ainsi impassible linsurrection qui sorganisait; dailleurs, il regardait comme un devoir de
porter secours un homme qui tenait son pouvoir de la France, et qui t
cesser ses hsitations. Il rsolut donc daller chtier les tribus coupables
et daller protger notre bey pour essayer de consolider son autorit
dans Mdah. Ce Maure ntait pas la hauteur des fonctions quil tait
appel exercer dans des circonstances qui demandaient de ladresse et
du savoir-faire, mais qui cependant lui offraient des chances nombreuses de succs.
Enn les renforts si impatiemment attendus arrivrent : ctaient
les bataillons de dpt, plus de deux mille Parisiens que larme dAfrique accueillit avec une satisfaction mle dtonnement.
Ces volontaires se composaient dhommes de tout ge, de toute condition : beaucoup avaient activement contribu au succs des journes de
Juillet, et cdant lenthousiasme de la victoire, ils quittaient leur famille
ou leur profession pour embrasser la carrire des armes ; on y remarquait
surtout quelques jeunes tudiants, des ouvriers, des imprimeurs ; dautres
appartenaient cette classe dhommes que la paresse ou une ducation
manque ont jets sans tat dans le monde, classe toujours turbulente et
dangereuse, lment perptuel de discordes ; dautres enn, il faut le dire,
sortaient de la lie du peuple, et parmi ces derniers quelques-uns avaient
mme t tris par la loi. Aprs les journes de Juillet, ils staient organiss deux-mmes en compagnies dites de la Charte. La plupart ntaient
lis au service par aucun engagement lgal, et staient laisss conduire
Alger, tromps par les promesses de ceux qui avaient intrt les loigner
de Paris. En gnral, les ofciers, de rares exceptions prs, taient ce
quil y avait de pire dans cette foule. Presque tous avaient usurp ce titre,
ou du moins pris des grades plus levs que ceux quils avaient rellement : mais on t bientt les purations convenables.
Ces volontaires taient exalts par lenthousiasme de leur victoire
rcente; pour se dbarrasser de leur turbulence belliqueuse, le gouvernement les envoya combattre en Algrie. Sils ne se distingurent ni par
une bonne discipline ni par une exacte soumission aux exigences du
service, souvent leur courage obtint des mentions honorables dans les
bulletins de larme(1). Nous allons les voir se signaler ds leur dbut.
____________________
(l) On sest plu dire beaucoup de mal de ces hommes, qui cependant, dans toute circonstance, se sont conduits avec bravoure, et dont plusieurs ont rendu de vrais services
au pays comme ouvriers dart.
Les volontaires parisiens furent dabord incorpors aux zouaves, puis retirs de ce

DOMINATION FRANAISE.

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Cet accroissement de forces permit la seconde expdition dirige contre Mdah de partir dAlger le 25 juin : elle se composait
de deux brigades, commandes par les gnraux Buchet et Feuchres ;
elles taient formes des 15e, 20e, 28e et 30e rgiments de ligne, dun
bataillon de zouaves mi-parti parisiens, de deux escadrons de chasseurs
dAfrique, avec quelques pices de campagne ; en tout quatre mille cinq
cents hommes.
Le gnral Berthezne dirigeait en personne les oprations.
On sattendait rencontrer de puissants obstacles ; car, agits par
les intrigues du jeune Bou-Mezrag, quelques Turcs et une grande partie
des Arabes de la plaine staient soulevs, et par consquent smeut
rallis ce dernier.
Le corps darme coucha, ce jour-l, en avant dOued-el-Kerma ;
le 26, en avant de Boufarik, et le 27 la ferme de Mouzaa, o on laissa
un bataillon du 30e de ligne. Le 28 on franchit le col du Tniah, o lon
tablit un bataillon du 20e, et lon vint coucher Zeboudy-Azarba (bois
doliviers dont nous avons parl), situ la descente du versant mridional de lAtlas.
Cependant, jusqu Mdah, la marche ne fut pas srieusement inquite : peine nos troupes eurent-elles loccasion dchanger quelques
coups de fusil avec les Arabes. Le 29, comme nous tions en vue de Mdah, deux cent cinquante cavaliers, qui faisaient mine de vouloir barrer
le chemin, furent disperss par une charge fond que t notre cavalerie,
et le passage resta tout fait libre. Sitt entr dans Medah, le gnral
en chef t sommer les tribus hostiles de lui envoyer des dputs, sous
peine de voir ravager leurs habitations; quelques-unes obirent, mais il
fallut aller en attaquer une dizaine qui staient concentres sur le vaste
plateau dOuhara, o lon trouve encore les restes de deux tours romaines. Dans cette espce de camp retranch elles se dfendirent vivement,
et lon ne parvint les en dloger quaprs quatre heures de combat.
Cette expdition, conduite par lagha Mendiri, fournit cet ofcier de gendarmerie loccasion de faire main-basse sur des arbres et
des champs de bl quil ravagea tout un jour. Cette stupide dvastation
ntait point propre calmer les Arabes, et, lorsque la colonne reprit
la route de Mdah, des tribus la poursuivirent chaudement et rendi____________________
corps, et runis en deux bataillons dinfanterie et deux compagnies de travailleurs.
On travaillait alors les organiser plus rgulirement, ces bataillons, dits ultrieurement auxiliaires, et ils formrent plus tard le 67e de ligne.

252

DOMINATION FRANAISE.

rent notre dmonstration inutile. Leffroi rgnait dans la ville, les vivres
et les munitions de larme touchaient leur n.
Au lieu de proter de la prsence de notre arme et dorganiser
de nouveau Mdah le parti franais en ralliant notre cause le plus
grand nombre des tribus environnantes, le gnral Berthezne ne songea qu se replier sur Alger; le 2 juillet, le gnral en chef dut ordonner
le dpart des troupes.
Le bey Ben-Omar et ceux des habitants qui staient dvous
son infortune dclarrent quils ne pouvaient rester seuls, et lon fut
oblig de les emmener.
A cinq heures du soir, heure choisie pour rendre plus court un
combat inutile, larme se mit en marche, harcele larrire-garde
par les rassemblements arabes qui nous avaient ramens du plateau
dOuhara. Parvenue huit heures au bois des Oliviers, elle en repartit
onze. Divers avis informaient le gnral en chef que les Turcs et diverses tribus, runis au Mouzaa et aux Soumatas, devaient, pendant la
nuit, occuper le long dl qui mne au Tniah et nous livrer, labri
des arbres, des ravins et des rochers, un combat meurtrier, sans danger
pour eux. La clrit de notre retraite pouvait seule prvenir ou faire
avorter ce dessein.
A notre approche du dl, quelques coups de fusil nous turent
trois hommes ; en mme temps, des cris rpts sur toutes les montagnes indiquaient notre mouvement. Lordre bien suivi de ne pas riposter
rendit presque sans effet la fusillade de lennemi.
La colonne arrive au col avec cinq ou six blesss t halte jusquau point du jour et commena descendre le versant nord de lAtlas
sans avoir plus de mille cinq cents ennemis tenir en respect. Pourtant
larme se vit un instant compromise : comme on navait pas pris la
prcaution doccuper sufsamment les hauteurs pour protger ce mouvement, les Kabales, embusqus sur les crtes, suivirent le anc droit
de la colonne en dirigeant sur elle un feu vertical et bien nourri. Le
bataillon du 20e de ligne, qui formait larrire-garde, se trouvant trop
dispers en tirailleurs et manquant de direction par la faute de son chef,
qui, lgrement bless, ngligea en se retirant de remettre son commandement un autre ofcier, fut saisi tout coup aune panique et se replia
en dsordre sur le gros de la colonne dj entame par les Kabales.
Cette secousse dmoralisa les soldats; les rgiments, les compagnies se confondirent, et ce ple-mle de fuyards courut en dsordre
jusqu la ferme de Mouzaa.

DOMINATION FRANAISE.

253

Dans ce moment critique, le chef de bataillon Duvivier sauva


larme en se jetant, avec les zouaves et les volontaires parisiens, en
dehors du anc droit de la colonne, et soutint avec cette faible troupe
les efforts des Kabales combattent corps corps nos soldats avec une
valeur hroque. Cen tait peut-tre fait des deux brigades si dans cette
circonstance le brave chef de bataillon Duvivier net, par un lan spontan, fait, la tte de ses zouaves, une charge aussi rapide que bien
dirige, et ne ft parvenu refouler lennemi et rtablir le combat. Il
dgagea aussi sur le chemin une pice dartillerie renverse qui navait
plus pour dfenseur que le brave commandant Camin, qui navait pas
voulu labandonner.
Dans ce moment critique, les Parisiens incorpors dans les zouaves mritrent les plus grands loges, car ils se conduisirent en braves,
oprrent des prodiges de valeur et rent ladmiration de larme.
Le chef de bataillon Duvivier, ntant pas soutenu, se retira par
groupes toujours combattant, toujours faisant face lennemi lorsquil
tait pouss de trop prs. Larme continua sa retraite et parvint la
ferme de Mouzaa, o elle se rallia.
Les Kabales et les Arabes sarrtrent au pied de la montagne, en
face des troupes franaises qui se reformaient, honteuses du moment de
faiblesse quelles avaient eue ; toutefois les soldats voulaient reprendre
une glorieuse offensive. Une fois parvenue dans la plaine, la colonne
cessa dtre inquite et put regagner facilement Alger. Arrivs neuf
heures sur la lisire de la plaine, ils se reposrent jusqu six heures du
soir et se remirent en marche, forms en colonne double, et traversrent
dans cet ordre, sans tre inquits sur leur front ni sur leurs ancs, la
vaste tendue qui conduit au gu de la Chiffa, sur la route dOran ; mais,
selon leur coutume, les Arabes chargrent plusieurs fois larrire-garde.
Le colonel du gnie Lemercier et le capitaine Saint-Hippolyte, aide de
camp du gnral en chef, eurent leurs chevaux blesss.
Le gnral Feuchres repoussa les assaillants et les tint distance.
Le lendemain, quelques tirailleurs ennemis se montrrent aux environs
du ruisseau de Boufarik, mais hors de la porte du canon. La division
rentra Alger le 5 juillet, anniversaire de la prise dAlger, o les troupes rentrrent dans leurs cantonnements respectifs. Telle fut cette malheureuse expdition de Mdah, plus funeste par leffet moral quelle
produisit sur lesprit des indignes que par les pertes relles que nous y
prouvmes, car nous nemes que deux cent cinquante et un hommes
mis hors de combat, cinquante-cinq morts et cent quatre-vingt-seize

254

DOMINATION FRANAISE.

blesss. Cette expdition donna lieu des critiques outres. La vrit


est que des fautes furent commises, et que les Arabes purent ds lors
se persuader que nous ntions pas invincibles ; mais il nous semble
au moins trange que des militaires se soient rangs, en cette occasion,
parmi les dtracteurs du gnral en chef.
On exagra mme les pertes de larm, avec une telle perdie,
quil fallut menacer, par un ordre du jour, de traduire devant un conseil
de guerre les auteurs de ces calomnies, qui ne tendaient rien moins
qu dtruire la discipline et la conance des troupes(1).
Sans nous associer aucunement des insinuations que repousse le
noble caractre du gnral Berthezne, nous croyons que le malheureux
incident de la retraite de Mdah put encourager les tentatives menaantes que les ennemis renouvelrent bientt ; car les Arabes, ers des
avantages incontestables quun malheureux concours de circonstances
leur avait fait obtenir sur nous, se beraient de la atteuse esprance de
nous chasser dAlger.
Vers le 10 juillet, le ls de lex-bey Bou-Mezrag vint camper
Boufarik, tandis que Ben-Zamoun, avec les Kabales de lest, prenait
position sur la rive droite de lHaratch. Bou-Mezrag dun ct, BenZamoun de lautre, excitaient les indignes prendre les armes. SidiSadi, dune famille de marabouts dAlger trs-vnre, quun voyage
rcent la Mecque recommandait lestime de ses coreligionnaires et
qui ne visait rien moins qu succder Hussein-Pacha, contribuait
puissamment par ses prdications ameuter les tribus de lest chez lesquelles il stait retir. Bientt deux camps dinsurgs se formrent, lun
Boufarik, sous les ordres de Bou-Mezrag, et lautre sur la rive droite
de lHaratch, auprs du marabout de Sidi-Arzine. sous ceux de BenZamoun et de Sidi-Sadi. Ce dernier ntait qu peu de distance de la
Ferme-Modle. Des partis nombreux et des maraudeurs parcoururent
le fahs (banlieue dAlger), attaqurent les cultivateurs europens, en
turent quelques-uns et forcrent les autres se rfugier dans la ville.
La consternation fut alors gnrale dans la population civile europenne. La terreur, grossissant le nombre des ennemis, peignait tout
____________________
(1) Cet ordre du jour redoubla lactivit de la malveillance et lui prta les honorables apparences de la franchise perscute. Un simple sous-lieutenant, mand chez le
gnral Berthezne pour des propos dune singulire inconvenance, soutint ce quil avait
avanc, et mit le gnral au d de le faire traduire devant un conseil de guerre. (Voir les
Annales algriennes, par le capitaine Pellissier, attach ltat-major, t. Ier. p. 217,) Cet
ofcier appartenait sans doute ces volontaires parisiens qui ne se formrent quavec le
temps au respect de la discipline.

DOMINATION FRANAISE.

255

sous les plus noires couleurs. Les colons abandonnrent les campagnes
quils commenaient cultiver, et tous venaient se rfugier en ville, o
la consternation semblait gnrale, tant il paraissait difcile de rsister
une insurrection gnrale avec une arme dcourage ; enn, la colonie naissante semblait tre arrive son dernier jour. Mais que peuvent,
dans une guerre dfensive, les efforts dsordonns de la barbarie contre
la vigoureuse organisation militaire des nations civilises ?
Le gnral en chef essaya de combattre le fanatisme avec ses propres armes. Le titre dagha des Arabes, que M. Mendiri tait si peu propre
a faire respecter, fut donn un marabout de Kolah, jouissant dune haute rputation de saintet et non moins recommandable par ses alliances.
Llection dEl-Hadji Mahidin-Ben, MBareck, propos par les Maures
dAlger, fut assez heureuse pour apaiser les dispositions belliqueuses de
plusieurs tribus ; ctait, au reste, un homme honnte et qui, moyennant
soixante-dix mille francs de traitement, consentit nous garantir la possession de quelques lieues carres. Nous nen eussions pas t rduits l
si le gouvernement avait su ce quil voulait faire de sa conqute.
Cependant lennemi ne se retirait pas. Le 17, Ben-Zamoun lana
trois mille hommes contre la Ferme-Modle(1), que dfendait le 30e de
ligne. La brigade Feuchres marcha au secours de ce poste, et son approche les Kabales se retirrent.
Le 18, au point du jour, le gnral en chef marcha lui-mme vers
le Hamma ; Ben-Zamoun, menac sur son front et sa droite par les six
bataillons venus dAlger, et sur sa gauche par la garnison de la ferme, qui t une sertie sous les ordres du colonel dArlanges, ne put tenir longtemps contre une attaque vigoureuse et perdit plus de quatre
cents hommes; nous nemes que huit morts et trente blesss. Pendant
____________________
(1) Le gnral Clausel avait autoris la cration dune ferme exprimentale pour servir de rgulateur tous les tablissements agricoles qui viendraient
se former en Afrique. Il choisit, pour cet objet, le Haouch Hassan-Pacha, qui fut
lou aux spculateurs sous le nom de Ferme-Modle. Btie au pied et sur le revers
mridional de Nouba, cette ferme noffrait point les varits de site ncessaires au
but quon se proposait ; mais, en revanche, elle jouissait dune rputation dinsalubrit bien connue des Arabes. Comme poste militaire, elle ne valait pas mieux, car
elle ne commande aucune des routes qui dbouchent dans la Mtidja; on ne peut
lutiliser que comme magasin de vivres pour les expditions qui opreraient dans
la plaine. Le choix de cette localit eut encore le grave inconvnient de fausser les
ides des premiers colons, en les dirigeant vers la Mtidja, lorsque tout leur faisait
un devoir de cultiver les environs dAlger et daller progressivement du centre la
circonfrence. (Afrique franaise, par P. Christian, liv. III, p. 136.)

256

DOMINATION FRANAISE.

quon le poursuivait, lavant-garde des bandes de Titery, conduite par


le ls de Bou-Mezrag, se portait en embuscade sur la route de la ferme
Alger.
Lartillerie, son tour, fut attaque prs de Birkadem, vers dix
heures du soir ; mais le sang-froid du colonel Admirault, qui eut un cheval bless sous lui, prvint tout dsordre et rendit ce coup de main inutile. Le 19, la ferme fut attaque de nouveau ; le 20, un convoi, escort
par un demi-bataillon du 67e de ligne, fut mis en droute et ne dut son
salut qu un dtachement du 30e qui accourut le dgager; le 21, le gnral Feuchres eut soutenir un rude combat sur les bords de lOuedel-Kerma ; et larrive du gnral en chef, avec quatre bataillons, dcida
la dfaite de lennemi, qui senfuit dans toutes les directions. Linfanterie campa prs de Bir-Touta (le puits des mriers) et la cavalerie se
porta jusqu Sidi-Had, prs de Boufarik, o se trouvaient encore quelques niasses ennemies ; ne se sentant pas assez forte pour les attaquer,
elle se replia sur le corps darme en incendiant et saccageant quelques
habitations arabes. Le gnral Berthezne rentra le mme jour Alger,
comme il lavait fait le 18 ; mais cette fois avec plus de raison, car le
succs de cette journe avait t dcisif. Les bandes qui composaient le
rassemblement de Boufarik se dispersrent comme celles de Ben-Zamoun et de Sidi-Sadi, et il ne resta plus dennemis combattre.
Les Arabes ne mirent ni ordre ni ensemble dans leurs attaques ;
ils avaient hte den nir, parce quils sentaient bien quils ne pouvaient rester runis plus longtemps. Sils avaient pu prolonger leurs
efforts, ils nous auraient mis dans une position critique, tant par la faiblesse numrique de notre arme, que par les maladies qui rgnaient
cette poque depuis plus dun mois et qui prenaient chaque jour plus
dintensit.
Pendant ces luttes partielles, les Arabes perdirent six huit cents
hommes ; nous comptmes vingt-huit morts et cent vingt-quatre blesss. Mais un ennemi bien plus dangereux et bien plus difcile vaincre
taient les maladies nombreuses qui dcimaient larme. Les hpitaux
taient encombrs et les cadres de plusieurs rgiments presque vides ;
de sorte quun mois ou trois semaines de fatigue et de combats mme
heureux auraient rduit larme presque rien au reste, cette insurrection, quoiquelle neut pas atteint le but que sen proposaient les auteurs,
t beaucoup de mal la colonie.
Elle arrta le travail et la marche des capitaux dAlger, dcouragea les hommes timides, qui sont toujours en grand nombre, fournit

DOMINATION FRANAISE.

257

des arguments aux ennemis de la colonisation et contribua puissamment


paralyser les efforts et tout ce qui restait dactivit coloniale, parce que
la crainte diminuait chez nos colons lardeur des entreprises agricoles,
effet invitable tant que la scurit nexisterait pas dans le pays.
Nous avons vu que les maladies nombreuses, vers lpoque de
cette insurrection, qui dcimaient notre arme, garnissaient et encombraient nos hpitaux ; aussi fmes-nous obligs douvrir deux mosques, la caserne Bab-Azoun, et les agrandissements de lhpital de
la Salptrire ne sufsant pas pour recevoir tous ceux qui en taient
atteints. Ce au ne diminua quau mois doctobre.
Quoique les Arabes eussent t repousss lattaque de nos lignes, cet chec ne dtruisit pas la bonne opinion quils avaient conue
deux-mmes depuis la retraite de Mdah : ils ny virent quun avertissement de se borner se considrer comme nos gaux en force et
en puissance, tandis que, pendant quelques jours, ils staient regards
comme nos suprieurs.
Depuis la n de juillet 1831 jusqu la n de dcembre, les hostilits cessrent entirement(1). Les Arabes reprirent le chemin de nos
marchs avec une afuence extraordinaire.
Les Maures, migrs au commencement de la conqute, rentraient
dans leurs foyers ; les tribus de Staouli revenaient y dresser leurs tentes ; les routes taient sres, les indignes eux-mmes ramenaient nos
soldats gars, et les Europens pouvaient vaquer aux travaux agricoles
avec une entire conance.
Un accord tacite semblait rgner entre les Franais et les Arabes,
et nul doute que cet tat de choses ne ft devenu prospre, si des intrigues ministrielles navaient sacri le gnral Berthezne un nouveau systme administratif, dont le chef dbuta par les actes les plus
funestes notre gloire.
Mais, avant dexaminer cette nouvelle priode de la conqute, il
faudra reporter nos regards sur la situation des villes de Bne et dOran.
Il faut rendre justice au gnral Berthezne pendant son commandement ; on doit ce gnral plusieurs travaux utiles pour la rparation
____________________
(1) Notre nouvel agha sut maintenir la paix, par lintgrit de son administration et le respect que de temps immmorial les Arabes portaient la famille des
MBarek de Kolah, dont il tait le chef actuel. Quant au ls de Mustapha-BouMezrag, il stait retir Mdah, o bientt ses excs scandaleux le rent tomber
dans un tel discrdit, que les habitants le chassrent, et quil ne lui resta dautre
ressource que de chercher un asile auprs dHadji-Ahmed, bey de Constantine.

258

DOMINATION FRANAISE.

du port dAlger, le dblayement et lassainissement de la ville, la cration dabattoirs, de moulins, de casernes, dun lazaret et du camp baraqu de Mustapha-Pacha. Plusieurs routes furent projetes et traces ; les
hpitaux sagrandirent ; la Kasbah et les forts voisins de la place purent
recevoir des garnisons plus nombreuses et mieux installes.
Tout cela fut luvre de quelques mois, et justice ne peut tre refuse lauteur de ces amliorations que par les spculateurs auxquels
il ddaigna de servir de compre(1). Ladministration suprieure fut bien
conduite par le gnral Berthezne, parce quil fut bien second par les
fonctionnaires(2).
Tournons nos regards vers les autres parties du thtre de la guerre. Pendant le commandement du gnral Clausel, nous savons quil
stait propos dinstituer deux beys, lun Constantine et lautre
Oran : ctaient deux princes de la famille de Tunis qui devaient occuper ces deux postes importants ; ils devaient tre tributaires de la France
et nous payer un tribut annuel.
Dans la province dOran, notre position fut longtemps indcise
sous ladministration du gnral Berthezne. Le gouvernement resta
plusieurs mois sans se prononcer sur ladoption ou le rejet des arrangements pris par le gnral Clausel au sujet de ce beylik, et pendant tout
ce temps les choses restrent dans le mme tat : ce qui nous empcha
dtablir les services administratifs.
Le khalifa du prince Ahmed tait toujours cens gouverner le
pays sous la protection du colonel Lefol et de son rgiment ; mais son
autorit ne stendait gure au del de la ville rduite une trs-faible
population. Il avait pris son service les Turcs qui taient celui de
lancien bey : ce qui leva quatre ou cinq cents hommes le nombre
____________________
(1) Donnons une seule preuve, entre toutes, de la haute dignit que M. Berthezne
apporta dans lexercice de son pouvoir. Il refusa de donner son beau-frre un emploi
lucratif occup par un homme contre lequel slevaient beaucoup de plaintes, mais qui ne
lui parurent pas sufsamment prouves.
(2) Il fut activement second par M. lintendant en chef Bondurand, dj connu
par la sagesse avec laquelle il administra la province dAragon sous le marchal Suchet.
On doit aussi M. Hondurand la cration dun hpital dinstruction Alger. Cet tablissement, dune haute importance alors, avait pour professeurs les ofciers de sant en
chef de larme, parmi lesquels il faut citer MM. Stphanopoli, Baudens, Desbrire et les
frres Monard, qui se sont acquis lestime de leurs collaborateurs.
MM. les lieutenants colonels Lemercier et Admirault, du gnie et de lartillerie,
dont le zle pour le bien public gale la capacit, et un ingnieur de la marine, M. Nol,
dirigrent les travaux du port dAlger avec autant de savoir que de rapidit, ainsi que les
nouvelles fortications quil fallut lever autour dAlger.

DOMINATION FRANAISE.

259

des soldats immdiatement placs sous ses ordres, y compris ceux quil
avait amens de Tunis.
Jai oubli de dire prcdemment que le khalifa des Tunisiens,
avant leur retour dans leur pays, au mois de juin, alla attaquer avec ce
petit corps une tribu qui lavait brav, lui tua beaucoup de monde et
lui enleva un assez riche butin. Il avait besoin de cette ressource, car
il tait presque sans argent et ses troupes taient dans le plus affreux
dnuement. Le 21e de ligne ntait pas dans une position plus brillante.
Comme il tait dsign depuis longtemps pour rentrer en France, il ne
recevait plus rien de son dpt ; de sorte que les soldats taient presque
nus ; les ofciers eux-mmes navaient que des habits en lambeaux. Le
dcouragement stait empar de cette troupe fatigue de son isolement,
et qui restait souvent un mois sans nouvelles dAlger ni de France. (Car,
cette poque, la correspondance par les bateaux vapeur ntait pas
encore tablie pour cette province : on se contentait denvoyer dAlger
des navires voile, pour servir la correspondance, tous les quinze ou
vingt jours, quand il y en avait de disponibles; et, comme je lai dit
prcdemment, parce que le gnral Berthezne occupait peu de la province dOran.)
Le colonel Lefol, qui commandait le 21e de ligne, mourut dune
nostalgie dans le courant daot 1831. Cest cette poque que jarrivai Oran pour la premire fois, charg en chef du service de lhpital
militaire dOran, qui se trouvait alors tabli dans le fort de Mers-el-Kbir. Jy arrivai le mme jour de la mort du colonel Lefol ; car peine
tions-nous au mouillage de Mers-el-Kbir, que nous entendmes une
dcharge de mousqueterie dans la direction dOran, et, au moyen dune
longue-vue du btiment, nous pmes parfaitement distinguer le cortge
funbre de ce malheureux colonel.
La gabarre sur laquelle jtais venu portait le premier bataillon du
20e de ligne, rgiment qui venait remplacer le 21e. Il est malheureux
quon nait pas envoy quelques jours plus tt ce rgiment, puisque, au
moins, le colonel Lefol ntant pas encore mort, il aurait eu lespoir de
rentrer immdiatement en France : cet espoir let ranim, et attnu
son affection, et laurait, peut-tre sauv !
Nous avions aussi bord de la gabarre Ben-Omar, que le gnral
en chef envoyait en qualit de bey pour cette province, ne sachant quen
faire, puisquil navait pu se maintenir Mdah comme bey de Titery
; mais le gnral Boyer ne voulut pas lemployer, et le renvoya Alger
quelques jours aprs son arrive.

260

DOMINATION FRANAISE.

Enn, le gouvernement, stant dtermin refuser sa ratication


aux arrangements du gnral Clausel, se dcida occuper Oran pour
son propre compte.
Le gnral Fodoas avait dabord t dsign pour aller commander sur ce point ; mais une nouvelle dcision cona ce poste au gnral
Boyer, qui avait command une division de larme dAfrique sous le
gnral Clausel. Il arriva Oran dans le milieu de septembre ; le 2le de
ligne rentra en France et le 20e le remplaa ; mais lenvoi dun lieutenant gnral Oran prouvait que lintention du gouvernement tait
daugmenter les forces dans cette partie de la rgence : ce qui eut en
effet lieu un peu plus tard.
Le gnral Boyer tait arriv dans son commandement prcd
dune grande rputation de svrit qui lui avait acquis en Espagne te
surnom de Cruel, dont il tait seul shonorer.
Le gnral Boyer, arriv Oran, fut mis la tte de la colonne
qui sy maintenait avec les faibles ressources de treize cents hommes.
Linsurrection des tribus de cette province se composait de forces nombreuses, mais dsorganises. Parmi tant de chefs arms, pas un navait
assez de gnie ou de puissance pour imposer aux autres son autorit ; ils
se faisaient incessamment une petite guerre de voisinage.
Ainsi les Maures, ou Hadars (citadins), taient matres de Tlemcen ; mais les Turcs et les Koulouglis tenaient le mchouar (la citadelle),
et les hostilits se perptuaient avec des chances diverses.
Sur dautres points, les Maures et les Koulouglis se partageaient
le pouvoir; et parmi les tribus qui entourent Maskara, le marabout
Mahi-Eddin faisait servir son inuence religieuse la fondation dune
puissance purement arabe et prparait ainsi les voies son ls Abd-elKader, qui tait appel plus tard jouer un si grand rle.
Les dbris des vieilles milices, sentant le besoin de se runir,
staient successivement concentrs dans les trois villes de Mostaganem, Maskara et Tlemcen, pour rsister aux Arabes de la plaine. Maskara, bloque par la famine, leur ouvrit ses portes sur la foi de perdes promesses, vit gorger ses dfenseurs, et devint entre les mains
des Arabes un centre daction contre nous. Mostaganem et Tlemcen
taient menaces du mme sort; pour les maintenir dans nos intrts
et les encourager dans leur rsistance, on leur accorda une solde mensuelle.
Cette sage mesure porta ses fruits. Les attaques des tribus armes
et les intrigues du dehors furent galement repousses ; on tablit en-

DOMINATION FRANAISE.

261

suite des rapports avec Arzew, port situ dix lieues lest dOran.
Grce au concours du cadi de cette ville et la protection dun btiment
franais en station dans le port, les garnisons dOran et de Mersel-Kbir purent se procurer des bls, des fourrages et des bestiaux, ressources dautant plus prcieuses que les communications avec lintrieur
taient interceptes par les Garabas, qui ne cessaient de harceler ces
garnisons et entranaient souvent avec eux les belliqueuses tribus des
Douers et des Zmelas.
Aprs avoir mis Oran en tat de dfense et rpar en partie les fortications, le gnral Boyer entama des ngociations avec les Douers et
les Zmelas pour les attacher la cause franaise. Ces ngociations, plusieurs fois abandonnes et reprises, restrent sans rsultat, car la fatale
politique adopte par le gnral lui alina bientt toutes les tribus. Mais,
oppos en tout au systme loyal et conciliateur que suivait Alger le gnral Berthezne, M. le gnral Boyer favorisa de tout son pouvoir celui de la terreur et des exactions les plus criantes. Peu sen fallut mme
que ce gnral, par une conduite qui parat sans excuse, ne nous attirt
une guerre avec le Maroc.
Voici le fait : Un ngociant marocain, Mohammed Valenciano, se
trouvait tabli Oran, o il jouissait dune grande fortune. Des lettres
qui lui taient adresses par des Arabes, et qui le compromettaient, furent interceptes. Il fut enlev de chez lui par les ordres du gnral, et
cessa bientt dexister; on chassa de chez lui sa femme malade, et on
consqua son argent et ses marchandises(1).
Puisque nous sommes arrivs la partie de la province dOran, je
crois quil est propos den donner quelques dtails.
La province dOran a une partie de son territoire sur la rive droite
du Chlif; cette partie est trs-montagneuse et principalement habite
par des tribus Kabales. A lpoque o Shaus t son intressant et scientique voyage, elle stendait lest jusquau Mazafran, mais depuis
lors elle a d cder la province dAlger tout le terrain compris entre
cette rivire et la Teffert, qui se jette dans la mer entre Cherchel et Tenez.
Les principales tribus kabales de cette contre sont les Beni-Medoun,
les Beni-Zeroual, les Beni-Mehenna, les Achacha, les Beni-Zougzoug.
____________________
(1) Rien ne justiait des mesures aussi acerbes. La population dOran ntait pas
assez considrable ni assez hostile pour quil ft ncessaire de la maintenir par de semblables moyens ; malheureusement la cruaut tait systmatique chez le gnral Boyer,
qui stait acquis en Espagne le surnom de Cruel. (Annales algrienne, t. Ier, p. 233.) La
fortune de ce malheureux, consque, au mois de septembre 1831, au prot du Trsor, ne
fut restitue, par ordre du gouvernement, ses hritiers, quen 1834.

262

DOMINATION FRANAISE.

La plus puissante tribu arabe de ce pays est celle de Djendel ; les villes
sont : Tnez, Milianah et Mazouna.
Tnez est une petite et sale ville qui, avant Barberousse, a cependant t la capitale dun petit royaume indpendant. Il existe une pigramme arabe qui dit quelle est btie sur du fumier et quon ny trouve
pas mme de leau potable. Cette ville, situe au bord de la mer, a un
petit port o se faisait jadis un commerce de bl assez considrable. Elle
est couverte lest par le cap du mme nom, qui est trs-lev et trsavanc dans la mer.
Les Beni-Medoun habitent le littoral louest de Tnez.
On trouve entre Tnez et le cap Ivi deux autres petits ports de peu
dimportance, Cachema et Oued-el-Ksal, et la petite rivire la Hamise, lembouchure de laquelle est un march o les Europens taient
autoriss des Turcs de Shau faire le commerce des grains, ainsi que
dans ceux de Rummel-el-Bia et de Magrova, situs sur la mme cte.
Milianah est situe dans lintrieur des terres, vingt-quatre
lieues sud-est de Tnez, dans une position trs-leve, o lhiver se fait
sentir avec assez de rigueur ; elle est btie au pied du mont Zakkar, un
des pics les plus considrables de cette contre ; elle est entoure dun
mauvais mur denceinte et trois portes dfendues par trois chteaux
arms de quelques canons. Milianah a t occupe le 8 juin 1840 par
larme franaise, qui la trouva livre aux gammes et abandonne par
ses habitants. La prise de possession de Mdah rendait ncessaire celle
de Milianah, qui par sa position est la clef de lintrieur des terres, et qui
ouvre laccs des riches plaines et des fcondes valles situes entre le
Chlif et le Mazafran. Cette petite ville, cent huit kilomtres environ
dAlger et quatre-vingt-dix de Blidah, est situe dans une montagne de
lAtlas, sur le versant mridional du Zakkar, comme nous venons de
le dire, neuf cents mtres au-dessus du niveau de la mer. Suspendue
en quelque sorte au penchant de la montagne, elle est btie sur le anc
dun rocher dont elle borde les crtes. Sous la domination romaine, Milianah, lantique Miniana, par sa position centrale au milieu dune riche
contre, devint un foyer de civilisation, une orissante cit, rsidence
dune foule de familles de Rome.
On y trouve encore aujourdhui des traces non quivoques de la
domination romaine : un grand nombre de blocs en marbre gristre couverts dinscriptions et quelques-uns de gures ou de symboles. Un de ces
blocs offre sur ses faces une urne et un cercle; un second reprsente un
homme cheval, ayant une pe dans une main et un rameau dans lautre ;

DOMINATION FRANAISE.

263

deux autres portent chacun deux bustes romains dingale grandeur.


Les maisons de Milianah, toutes composes dun rez-de-chausse
et dun tage, sont construites en pis fortement blanchi la chaux et
renforc habituellement par des portions en briques ; elles sont couvertes
en tuiles. Presque toutes renferment des galeries intrieures et quadrilatrales de forme rgulire, soutenues assez souvent par des colonnades
en pierre et ogives surbaisses. La ville renferme vin-cinq mosques,
dont huit sont assez vastes. Comme celles de toutes les villes arabes,
ses rues sont troites et tortueuses, mais des eaux abondantes alimentent, par une multitude de tuyaux souterrains, les fontaines publiques
et celles des maisons, pourvues dailleurs de plantations dorangers, de
citronniers et de grenadiers.
La garnison a construit de grandes places et perc deux larges
rues aboutissant, lune la porte Zakkar et lautre celle du Chlif. Elle
a cherch tirer parti des richesses naturelles du sol : cest ainsi quelle
a tabli un four chaux et une charbonnire, une suiferie, une poterie
qui, en peu de temps, a fourni tous les ustensiles de cuisine et autres
dont la ville manquait; une tannerie, enn une grande usine avec mange, distillateur, rfrigrant, pressoir vis, etc., o lon a fabriqu de la
bire, du cidre et de leau-de-vie de grain. Toutes ces tentatives, qui ont
eu le double avantage dutiliser les loisirs des troupes et daugmenter
leur bien-tre, prouvent de quelle importance peut devenir Milianah,
envisage seulement au point de vue industriel.
La population de cette ville tait de trois quatre mille mes lorsque nous en fmes la conqute. A quelques lieues au nord-est de Milianah sont les eaux thermales de Mridja (Aqu calid), colonie des
Romains ; elles ont beaucoup de rputation dans le pays et sont trsfrquentes. On voit Mridja quelques ruines romaines; on en trouve
aussi, mais peu, Milianah.
Mazouna est plutt un village quune ville ; elle est btie peu
de distance des bords du Chlif, et deux lieues de lembouchure de
cette rivire, sur le territoire de la tribu des Beni-Abas. Sa population
est de douze cents quinze cents habitants, dont le plus grand nombre
est Koulouglis.
Le Chlif est, comme nous lavons dit, la rivire la plus considrable de la rgence. Shaler la croyait navigable jusqu une distance assez grande de son embouchure, mais il tait dans lerreur cet
gard; la hauteur de Mazouna, elle a dj trop peu deau pour porter
les barques : dans la saison des pluies, elle prsente pendant quelques

264

DOMINATION FRANAISE.

semaines un volume deau assez considrable; mais elle nest alors


quun torrent, qui ne saurait tre daucune utilit la navigation.
Les villes de la partie de la province dOran, situes louest du
Chlif, sont : Oran, Tlemcen, Maskara, Nedrouma, Gazouna, Callah,
Mostaganem, Mazagran et Arzew.
Oran, en arabe Ouahran, est btie au bord de la mer, dans une position trs-pittoresque. Cette ville slve sur deux collines spares par
un ravin assez profond, dans lequel coule un ruisseau, lOued-el-Rabhi
(rivire des Moulins), qui arrose de beaux jardins, et dont la source est
lgrement thermale. Les deux principaux quartiers de la ville sont situs droite et gauche de ce ravin, qui dbouche sur la plage, o se
trouve un autre quartier moins considrable que les deux premiers, qui
est appel la Marine. Lenceinte de la ville a t fortie par les Espagnols avec beaucoup dart et de soin ; mais elle tait en assez mauvais
tat lorsque nous en primes possession. Une montagne assez leve domine Oran louest, le sommet en est dfendu par le fort Santa-Cruz,
et mi-cte se trouve le fort Saint-Grgoire, et dans le bas, auprs de la
mer, le fort de la Mouna. Vers la partie sud du quartier qui est droite
du ravin, slancent les forts Saint-Andr et Saint-Philippe qui clairent
ce mme ravin, dfendu en outre par quelques tours en pierre ; la partie
nord de ce quartier est dfendue par la nouvelle Kasbah ou ChteauNeuf, et par la pointe fortie de Sainte-Thrse, qui commande la mer.
Le quartier gauche du ravin est domin par la vieille Kasbah, qui a t
presque entirement dtruite par le tremblement de terre de 1790.
Oran a t occupe par les Espagnols pendant prs de trois sicles.
Des travaux prodigieux de communications souterraines et de galeries de mines, un magnique magasin vot, avec un premier tage
sur le quai Sainte-Marie, une darse, et sept autres magasins taills dans
le roc, des casernes, trois glises, un cotise ou Salle de Spectacle : tel
est lensemble des ouvrages levs par les Espagnols dans un lieu quils
nommaient, cause de ses agrments, la Corte-Chica (la petite Cour).
Un tremblement de terre survenu dans la nuit du 9 octobre 1790 causa
daffreux ravages dans Oran. En mars 1792, les Espagnols lvacurent,
labandonnant au bey Mohammed, gouverneur de la province pour les
Turcs.
Oran prsente un aspect plus europen quoriental; les rues en
sont larges, mais irrgulires : la principale est plante darbres, et se
nomme rue Philippe. Depuis loccupation franaise, Oran a vu slever de nouvelles btisses, des rues plus rgulires, des marchs et des

DOMINATION FRANAISE.

265

places, et nest plus reconnaissable de ce quelle tait lorsque nous en


primes possession.
Oran avait jadis deux faubourgs considrables, Raslane et Kergentah ; mais ils ont t sacris aux besoins de sa dfense. Quoique
cette ville offre un dveloppement trs-tendu, elle navait gure que
sept huit mille mes de population quand nous loccupmes.
La position dOran acquiert une nouvelle importance par le voisinage du port qui est Mers-el-Kbir, loign de cinq milles par mer, ou
dune heure trois quarts de marche par terre, dans la direction du nord.
Ce port naturel est entour de hauteurs, et remarquable par sa profondeur; la tenue de son fond est bonne, une escadre compose des plus
gros vaisseaux peut sy rfugier facilement.
Cest doue dans le port et sous les batteries du fort de Mers-elKbir que viennent mouiller tous les navires destins pour Oran ; car le
petit port dOran ne peut recevoir que des barques.
Tlemcen, quarante-huit kilomtres de la mer, quatre-vingts kilomtres environ sud-ouest dOran, occupe une admirable position qui
domine tout le pays compris entre le cours infrieur de lIsser, la Tafna
et la frontire de Maroc, et qui lui a fait donner le nom de Bab-el-Gharb
(porte du Couchant), elle faisait autrefois partie de la Mauritanie Csarienne. Les Romains sy tablirent et la nommrent Trmis ou Tremiet
Colonia.
Tlemcen a t longtemps capitale dun tat arabe, qui comprenait
les villes de Nedroma, Djidjeli, Mers-el-Kbir, Oran, Arzew, Mazagran
et Mostaganem. Au huitime sicle, Edris, khalife du Maghreb et fondateur de lempire de Maroc, rgnait Tlemcen. Elle fut prise par Haroudji-Barberousse, lors de sa domination sur lAfrique; les Espagnols len
chassrent en 1518. Elle resta sous leur domination jusquen 1543.
Les Turcs, cette poque, sen emparrent, et la runirent en 1560
la rgence dAlger, dont elle na point t depuis spare.
En 1670, Tlemcen ayant pris parti pour les Marocains contre le
bey Hassan, et celui-ci ayant t vainqueur, la ville fut presque entirement dtruite. Elle est mal perce : les rues troites sont souvent couvertes de treilles, et toujours rafrachies par de nombreuses fontaines.
Les maisons nont quun tage, et sont pour la plupart couvertes en
terrasse; quelques-unes, comme Alger, communiquent par des votes
jetes dun ct de la rue lautre.
La citadelle de Tlemcen, nomme Mechouar, situe au sud de la
ville, est de forme rectangulaire, denviron quatre cent soixante mtres

266

DOMINATION FRANAISE.

sur deux cent quatre-vingts. Il existe dans lintrieur une centaine de


maisons et une mosque,
Voisine de lempire de Maroc, dont la limite nest qu douze
heure, de marche ; voisine galement du dsert, qui nen est gure plus
loign, Tlemcen est lentrept naturel, et en quelque sorte oblig des
caravanes venant de Fez.
Larme franaise marcha sur Tlemcen, et y t son entre le 13
janvier 1836. Mais le 12 juillet 1837 nos soldats lvacurent en vertu
du trait conclu la Tafna, le 30 mai 1837, entre le gnral Bugeaud et
Abd-el-Kader, qui en est rest matre pendant plus de quatre annes; et
qui en avait fait la capitale de la rgion occidentale ou du Gharb, la
tte de laquelle il avait plac un khalifa.
Tlemcen a t de nouveau occupe, le 30 janvier 1842, parles
troupes franaises, et de nombreux tablissements y ont t crs pour
installer convenablement la division qui y tient garnison.
On voit peu de distance de Tlemcen les ruines de lancienne
ville de Manzoura.
Maskara est une ancienne ville arabe, situe quatre-vingt-quatre
kilomtres sud de Mostaganem, et quatre-vingt-douze kilomtres sudest dOran.
On na que des donnes fort incertaines sur lorigine de Maskara.
Selon les traditions locales, recueillies par les thalebs (savants), elle
aurait t construite par les Berbers, sur les ruines dune cit romaine.
Ltymologie du mot Maskara, si elle vient de Ommasker (lieu o se
rassemblent les soldats), rappelle une rputation guerrire qui semble
justie par tout ce que nous savons de son histoire.
Maskara se divise en quatre parties bien distinctes : Maskara proprement dite, Recoub-Ismal, Baba-Ali (le pre Ali) et An-Beidha (la
Source blanche). Ces trois dernires parties peuvent tre regardes comme des faubourgs de la ville, qui se trouve leur centre. La ville est perce
de trois rues principales ; elle a deux places publiques, une mosque et
deux fondoucks (marchs). Les maisons, bties comme celles des autres
villes de lAlgrie, slvent rarement au-dessus du rez-de-chausse.
Maskara, du temps des Turcs, tait la rsidence des beys de la
province, jusquau moment o les Espagnols vacurent Oran.
Abd-el-Kader lavait place sous lautorit immdiate dun cad.
Lindustrie, dans ces dernires annes, tait presque nulle
Maskara. On y fabriquait cependant encore quelques-uns de ces burnous noirs, renomms par leur lgance et leur solidit, des tapis, des

DOMINATION FRANAISE.

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burnous blancs et des haks (tuniques de laine) de qualit infrieure.


Larme franaise sempara de Maskara le 5 dcembre 1835, et
sen loigna le 8 ; aprs avoir dtruit lartillerie et le matriel de guerre
quAbd-el-Kader y avait dpos. Elle en a pris de nouveau possession
le 30 mai 1844, et, depuis, une forte garnison y a t installe.
Nedrouma est une petite ville, btie sur le penchant dune montagne, quatre lieues au sud du cap Hone.
Gazouna, autre petite ville, est situe au bord de la mer, louest
du cap Hone ; elle a un petit port ; ce serait un bon point de dbarquement sur Tlemcen.
Kallah, enn, est une ville plus considrable que les deux prcdentes ; on y fabrique beaucoup de tapis.
Mostaganem est situe six lieues de la rive gauche du Chlif et
un quart de lieue de la mer, sur une colline assez leve; elle occupe
la rive gauche dun ravin semblable celui dOran, qui la spare dun
de ses quartiers (o se trouve la citadelle), appel Matamore (Matmoura), par lequel elle est domine. Il y avait autrefois deux faubourgs
Mostaganem, Tisdids et Diar-el-Djedid, mais ils ont pri comme ceux
dOran. La ville de Mostaganem a une enceinte fortie, mais elle tait
en mauvais tat lorsque nous nous en emparmes; elle est de plus dfendue par quelques forts extrieurs, dont le principal est celui dit fort
des Turcs ou de lEst, qui domine Matamore. On voit, dans lintrieur
de la ville, un vieux chteau bti par Yousouf-ben-Taschn dans le
douzime sicle de notre re; nous lui avons donn le nom de fort des
Cigognes.
Le territoire de Mostaganem est un des plus fertiles de la province. La vigne y est cultive, et ses produits, non-seulement sufsent
la consommation locale, mais sont encore lobjet dun commerce assez
considrable.
Les chroniques musulmanes font donc remonter au douzime sicle la fondation de la ville arabe de Mostaganem. Gouverne
dabord par le chef sarrasin Yousouf, elle serait ensuite tombe aux
mains dun autre chef, Ahemd-el-Abd, dont les descendants auraient
conserv cette place jusquau seizime sicle, o les Turcs sen emparrent, sous le commandement de Khar-Eddin, surnomm Barberousse. Un corps franais a pris possession de Mostaganem le 29 juillet
1833.
Il y avait autrefois Mostaganem une population de douze mille
mes, et une grande quantit dateliers de broderies en or. Maintenant

268

DOMINATION FRANAISE.

la population indigne ne dpasse pas quinze cents mes.


Mazagran est situe une lieue seulement louest de Mostaganem. Cette ville a beaucoup souffert dans les dernires annes, et elle
est entirement dpeuple. La campagne, entre Mazagran et Mostaganem, tait couverte de maisons de campagne, maintenant dvastes et
dsertes.
Mazagran ruine, dont lhroque valeur dune poigne de Franais a immortalis le nom, occupe le versant dune colline assez roide
et forme un grand triangle, au sommet duquel se trouve un rduit. Ainsi
expos, ce rduit domine la plaine, la mer et le bas de la ville. Lorsquune garnison franaise fut, en 1833, place Mostaganem, les habitants de Mazagran abandonnrent leurs maisons.
Cest sur Mazagran, aprs la rupture du trait de la Tafna, quAbdel-Kader, deux reprises, a dirig ses premiers coups et ouvert les hostilits dans la province dOran. La premire attaque eut lieu le 13 dcembre 1839, et la deuxime dura quatre jours et quatre nuits, du 2 au 6
fvrier 1840. Cent vingt-trois soldats du premier bataillon dinfanterie
lgre dAfrique ont tenu tte plusieurs milliers dArabes et vaillamment repouss quatre assauts. Nous donnerons les dtails de ces faits au
fur et mesure que nous avancerons.
Arzew, situe sur une colline peu de distance de la mer, entre
Oran et Mostaganem, est une ville compltement ruine ; on y voit
quelques restes de constructions romaines. Le port, qui est une lieue et
demie louest, passe pour un des meilleurs mouillages de la rgence,
dans toutes les saisons, propre aux btiments ordinaires du commerce
et en gnral ceux qui sont au-dessous de la force des frgates.
Tandis que la province dOran tait remise sous notre domination,
Bne, une blmable imprvoyance faillit galement compromettre un
faible dtachement de zouaves que nous y avions, et que commandaient
plusieurs ofciers franais.
Bne, comme nous le savons dj, avait t vacue au mois
daot 1830 par le gnral Damrmont, par ordre de M. de Bourmont,
et stait gouverne seule depuis cette poque. Les tribus voisines, irrites de sa soumission passagre, lavaient plus dune fois attaque.
Une centaine de Turcs staient retranchs dans la Kasbah, sous
les ordres dun Koulougli, nomm Ibrahim, ancien bey de Constantine,
et rclamrent, au mois de juillet 1831, le secours de M. Berthezne.
Le bey de Constantine tenait la ville si troitement bloque, que les
habitants, dpourvus de vivres, se voyaient la veille dtre rduits

DOMINATION FRANAISE.

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la famine. Le gnral en chef leur envoya le chef de bataillon Houder(1)


avec cent vingt-cinq zouaves, tous musulmans, except quelques ofciers
et sous-ofciers. Cette petite expdition, partie le 7 septembre, arriva devant Bne le 13, sur la corvette la Crole ; les habitants laccueillirent
avec joie, mais le chef des Turcs laissa percer un vif mcontentement
la vue des ofciers franais et du dsir quannonaient les Franais doccuper la ville. Larme du bey de Constantine, jugeant que les zouaves
ntaient que lavant-garde dune division, se retira plusieurs journes
de marche. Le commandement des zouaves avait t donn au capitaine
Bigot, et ce dernier tait sous les ordres du commandant Houder.
Le commandant franais sentait le besoin dtre en possession de
la Kasbah ; il y parvint, aprs quelques ngociations, et se crut assur
des plus heureux rsultats.
Mais ce mme Ibrahim, dont nous venons de parler, ce personnage qui cachait sous une bonhomie apparente un grand fond de perdie,
parvint capter ta conance de M. Houder, et ce dernier nhsita point
se lier lui ; cette imprudence le perdit. Le commandant franais, sous
prtexte de vouloir soulager les Turcs, plaa quelques zouaves la Kasbah, et en augmenta progressivement le nombre, de manire pouvoir
y envoyer un ofcier, ce qui ta, par le fait, le commandement de cette
citadelle Ibrahim; mais ce dernier piait toutes nos dmarches, laide
desquelles il esprait ressaisir le pouvoir. Nos zouaves taient caserns
dans la Kasbah, mais les ofciers descendaient en ville pour y prendre
leurs repas. Ibrahim, qui observait tout, rsolut de proter de cette ngligence pour brusquer le dnouement quil prparait. Le 26 septembre,
Ibrahim se prsente la Kasbah, distribue de largent aux zouaves et aux
Turcs, fait fermer les portes et arborer le pavillon musulman, quil assure de trois coups de canon. Le commandant Houder et le capitaine Bigot
accourent pour protester contre cette trahison ; mais, accueillis coups de
fusil, ils sont forcs de se retirer. Leur devoir et t de senfermer dans la
caserne du port, et dattendre, avec les soldats qui leur restaient, larrive
des renforts que M. Houder avait demands, le 21 septembre, au gnral
____________________
(1) Le commandant Houder, ofcier dordonnance du gnral Guilleminot,
alors ambassadeur Constantinople, tait venu en Afrique avec le gnral Clausel,
pensant que les connaissances quil croyait avoir des Maures de lOrient pourraient y tre utilises. Ctait un homme trs actif et trs-zl, mais dun jugement
peu sr. Charg de cette petite expdition, il reut du gnral en chef le titre assez
singulier de consul de France Bne. (Annales algriennes, par le capitaine Plissier, t. Ier, p. 233)

270

DOMINATION FRANAISE.

en chef, et qui ne pouvaient tarder darriver. Cette mesure fut nglige.


Le 29, les Kabales se prsentrent sous les murs de la ville, attaqurent les portes; le capitaine Bigot fut tu de deux coups de pistolet : la
Kasbah et la ville rent feu sur la Crole et lAdonis ; on se battait sur
le port et dans les rues. Le petit nombre de zouaves rests dles gagna
les embarcations de la Crole, et, dans le dsordre invitable de cette
retraite prcipite, le malheureux Bouder, dj bless deux fois, reut
une balle mortelle en mettant le pied dans un canot. Le lendemain, les
bricks le Cygne et le Voltigeur, monts par le 2e bataillon de zouaves,
arrivrent sur rade ; le brave commandant Duvivier voulait enlever la
Kasbah, mais il ne put obtenir le concours de la marine, qui jugeait cette
entreprise impraticable. Le mme jour, les habitants de Bne, effrays
de lapparition des renforts et des suites que pourraient avoir pour eux
les vnements, rendirent trente-deux zouaves et un ofcier quon avait
faits prisonniers, et envoyrent, pour se justier, une dputation de trois
notables, qui entrrent Alger avec la nouvelle de notre dsastre.
Le gnral Berthezne navait pas assez de troupes pour venger
cet chec par une occupation srieuse.
La critique sen empara, comme elle avait exploit la retraite
de Mdah ; et, faute de savoir juger de loin les exigences matrielles
dune conqute pour laquelle on navait, en France, ni plan dexcution
ni volont dcisive, on fut entran sur une voie dessais sans cesse
renouvels, qui, ne pouvant offrir lopinion publique que des satisfactions illusoires, devaient nous plonger dans un chaos de vicissitudes et
derreurs dont la responsabilit ne pse pas uniquement sur les gnraux mis en scne.
Avec des moyens plus puissants que ceux dont il disposa, M. Berthezne, qui avait glorieusement particip au succs de 1830, tait fort
capable de soutenir lhonneur de nos armes. Sa haute probit et la modration de son caractre lui valurent des dtracteurs ; il se retira devant
linjustice. Mais les errements de son successeur ne devaient pas tarder
le faire regretter.
Peu de temps aprs notre insuccs Bne et lchec que nous
venions dprouver par une imprvoyance sans excuse, on accusait
le chef dineptie, et la malveillance laccablait de nouveau, comme
cela a toujours lieu quand un chef est malheureux. Sous linuence de
ces rcriminations, domin peut-tre par le sentiment de son insufsance, M. Berthezne demanda et obtint son rappel ; il fut remplac
dans le commandement par M. le duc de Rovigo, que le gouvernement

DOMINATION FRANAISE.

271

crut pouvoir utiliser, malgr les prventions de tous genres qui slevaient contre lui.

CHAPITRE II
GUERRE EN ALGRIE
Sparation de lautorit civile et de lautorit militaire Alger. Rappel
du gnral Berthezne. M. le duc de Rovigo est nomm commandant du corps
doccupation dAfrique. M. Pichon est nomm intendant civil. Renouvellement des rgiments de larme. Formation des chasseurs dAfrique et des
bataillons dinfanterie lgre. Travaux des routes et tablissement des camps.
Contribution des laines. Actes de ladministration de M. Pichon. Abandon du nouveau systme et rappel de M. Pichon. M. Genty de Bussy intendant
civil. tablissement des villages de Kouba et Dely-Ibrahim. Actes de ladministration de M. Genty de Bussy sous le duc de Rovigo.

Peu satisfait des rsultats jusque-l obtenus, le gouvernement rsolut, aussitt aprs le dpart du gnral Berthezne, dadopter un nouveau systme dadministration.
La prsidence du conseil tait dvolue au ministre de lintrieur,
A. Casimir Prier. Celui-ci voulut, cause de sa position, se rserver
une large part dans la direction des affaires dAlger, et t dcider par le
cabinet qu lavenir lautorit civile, dans nos possessions dAfrique,
serait spare de lautorit militaire ; quun intendant civil indpendant
du gnral en chef, mais plac sous les ordres immdiats du prsident
du conseil, aurait la direction de tous les services civils, nanciers et judiciaires, et quil correspondrait directement avec les divers ministres.
Cette division de pouvoirs, dans un pays o ladministration franaise
tait encore toute nouvelle, o les attributions de diffrentes autorits
taient mal dnies, prsentait de graves difcults ; elles se compliqurent par le choix des hommes qui furent appels mettre en pratique
le nouveau systme.
Une ordonnance du 1er dcembre 1831 constitua un conseil administratif, form du gnral en chef, prsident; dun intendant civil,
du chef de la station navale, de lintendant militaire et des directeurs du
domaine et des nances.
Une ordonnance complmentaire du 5 dcembre ajouta, aux fonctions du gnral en chef, les attributions de haute police.
Le choix du cabinet ne pouvait ds lors, mieux tomber que sur

272

DOMINATION FRANAISE.

M. de Rovigo(1). Ancien ministre de la police sous lEmpire, plus recommandable par son dvouement sans bornes Napolon que par sa
capacit, homme dexcution plutt que de conseil, faonn aux habitudes arbitraires, il tait toujours prt substituer sa volont la loi.
Le commandement en chef des troupes fut donc dvolu M. le
gnral Savary, duc de Rovigo.
Larme fut renouvele en grande partie, et se trouva compose
des 4e et 67e de ligne, du 10e lger, dune lgion trangre, des zouaves
et des chasseurs dAfrique, dont le 1er rgiment sorganisa Alger, et
le 2e Oran. Dans le cours de 1832, une ordonnance du roi cra deux
bataillons dinfanterie lgre dAfrique, o furent verss les soldats qui
navaient subi que des condamnations disciplinaires.
Le premier acte du nouveau gnral en chef, arriv Alger le
25 dcembre, fut de prendre une dtermination pleine de sagesse et
de prvoyance : il ne laissa quune petite partie des troupes en ville, et
dissmina le reste sur les points principaux du Sahel et du Fahs ; ces
postes circonscrivaient un espace denviron six lieues carres. Ce terrain fut limit par une ligne de blockhaus et de camps retranchs, qui,
partant de la pointe Pescade, passait par le Boudjarah, Dely-ibrahim,
Cadous, Tixeran, Oued-el-Kerma, la Ferme-Modle, et venait se terminer lembouchure de lHaratch. Des routes stratgiques relirent
____________________
(1) N Sedan en 1774, entr au service en 1783, ofcier au rgiment de royalNormandie lpoque de la Rvolution, Savary stait distingu lanne du Rhin,
sous les ordres de Moreau. Devenu lieutenant-colonel, il t, comme aide de camp du
gnral Desaix, la campagne dgypte, et se trouva, plus tard, Marengo. Le premier
consul lattacha sou tat-major, et le nomma bientt gnral de brigade. Appel; en
1805, au commandement dune division, il prit part aux guerres de Prusse, de Pologne,
dEspagne, dAutriche, etc. Cr duc de Rovigo, il accepta, en 1810, le poste de ministre
de la police, peu fait pour un soldat, et quil conserva nanmoins jusqu la chute de
lEmpire. Proscrit par la Restauration, le duc de Rovigo sempressa doffrir ses services
la Rvolution de 1830 ; mais ses habitudes darbitraire, son inclination malheureuse
substituer son caprice dictatorial aux volonts de la loi, et surtout son dernier antcdent
politique, ntaient point de nature lui concilier lestime et la conance de larme.
Le gouvernement du roi ne pouvait lemployer en France, et lui accorda, en Algrie, les
moyens de refaire sa rputation. Noua verrons bientt combien ces bonnes dispositions
et ces esprances furent trompes. Quoi quil en soit, dit le capitaine Plissier, pour
rendre justice au gnral Savary et hommage la vrit, nous dirons quayant parfaitement compris quil ny avait de position possible pour lui quen Afrique, il y arriva avec
le dsir de sassocier franchement au pays et de travailler avec zle sa prosprit. Si les
excs de ce zle nont pas t toujours heureux, si mme ils ont t quelquefois funestes,
cest quil est des qualits quon ne peut se donner et des habitudes qu lge o tait
parvenu, le duc de Rovigo on ne peut plus perdre.

DOMINATION FRANAISE.

273

ces divers postes entre eux ainsi quavec Alger, et devinrent lorigine de
ladmirable rseau de belles routes qui sillonnent aujourdhui le massif
dAlger.
Dans cet espace si bien gard et si bien coup, nous tions compltement les matres et en garde contre toute surprise de la part de
lennemi, et la colonisation pouvait sy panouir en toute scurit.
Lintendance civile venait dtre cone M. le baron Pichon,
administrateur mticuleux, toujours enchan la lettre de la loi, incapable de slever la hauteur des circonstances difciles au milieu
desquelles il se trouvait plac.
Sous lEmpire et pendant la Restauration, le baron Pichon avait
t charg de quelques missions diplomatiques secondaires, et, en dnitive, il nacceptait sa nouvelle position quan de complter les quelques annes de service qui lui manquaient pour obtenir sa retraite.
Tels taient les deux chefs appels consolider notre situation en
Afrique. Certes, il et t difcile de faire un plus mauvais choix, le
juxtaposer plus malencontreusement, pour concourir un mme but,
deux hommes dopinions et de tendances plus contraires.
Le duc de Rovigo, qui avait beaucoup de sollicitude pour les soldats, stait aperu, son arrive, quils navaient pas mme de lits pour
reposer leurs membres souvent affaiblis par la fatigue et la maladie, il
chercha un moyen de procurer un matelas chaque homme.
Depuis dix-huit mois que nos troupes occupaient lAfrique, ni le
gouvernement ni les gnraux navaient song tablir un systme de
casernement rgulier ; nos soldats navaient pour toutes fournitures que
des sacs de campement, remplis tant bien que mal de paille hache :
la plupart mme taient privs de cette ressource. Le duc de Rovigo
songea remdier cet inconvnient, voulant tablir un service de couchage plus propice et plus en rapport avec lintrt et lentretien de la
sant du soldat; mais, comme il ny avait pas de crdit ouvert pour cette
dpense et quon lui persuada que les habitants dAlger taient possesseurs de quantits considrables de laine, il frappa donc cette ville dune
contribution de cinq mille quatre cents quintaux de laine, payables en
nature ou argent, sur le pied de quatre-vingts francs le quintal. Ctait
donc quatre cent trente-deux mille francs prlever sur une population
de vingt mille indignes, ce qui ne faisait quune moyenne de vingt et
un francs par tte ; mais, comme de raison cette contribution ne devait
pas tre paye par tte, mais bien au prorata des fortunes, il fut mme
dcid que les riches payeraient seuls. La municipalit, qui fut charge

274

DOMINATION FRANAISE.

de la rpartition, la t dune manire trs-injuste et trs-partiale, de sorte que les rentres furent tentes et difciles et quil fallut plusieurs fois
employer la rigueur.
Les versements en nature se rduisirent presque rien, ce qui
donna la preuve quil ny avait pas Alger autant de laine quon lavait
cru dabord.
Il fallut, pour sen procurer au moyen du produit de la contribution, passer un march avec le sieur Lacroutz, ngociant Alger, quon
t venir de Tunis.
Cependant les Maures avaient fait entendre leurs plaintes Paris,
o elles furent dautant mieux accueillies, que la mesure prise par le duc
de Rovigo accusait limprvoyance du ministre de la guerre, qui aurait
d avoir pourvu depuis longtemps au couchage des troupes de larme
dAfrique par les ressources de son budget. Le ministre, qui sen aperut seulement alors, passa un march pour cet objet avec la compagnie
Valle et prit une dcision par laquelle la mesure du duc de Rovigo fut
annule comme inutile. Le duc de Rovigo refusa dobir cet ordre,
stayant dune dlibration du conseil dadministration, qui fut davis
que revenir sur la contribution serait une marque de faiblesse susceptible de produire un trs-mauvais effet, mais, le ministre ayant ritr ses
ordres, il fallut bien sy soumettre; la contribution, qui avait t verse
dans la caisse du domaine, fut rembourse aux contribuables.
Le sieur Lacroutz sarrangea avec la compagnie Valle, et lui remit les objets de couchage quil avait dj fait confectionner.
Voil comment se termina cette affaire, qui donna beaucoup dembarras au duc de Rovigo, mais dans laquelle il neut en vue que damliorer la position du soldat. M. Pichon, qui narriva Alger quun mois
aprs le gnral en chef, trouva larrt sur la contribution des laines
tout formul et sign par le duc de Rovigo.
On lui proposa de le signer aussi. Il refusa, en disant que, puisquil avait t rendu avant son arrive, le gnral en chef devait en
prendre seul la responsabilit, mais que, du reste il concourrait son
excution ; cest, en effet, ce quil t. Cependant, comme il tait oppos
la mesure, sa coopration ne pouvait tre franche.
Les Maures sen aperurent, et ce fut pour eux un motif de plus
de rsister larrt. Lorsque lordre qui labrogeait arriva Alger, M.
Pichon ft le seul membre du conseil dadministration qui vota pour que
cet ordre fut excut sans objection ; il exigea mme que son avis motiv
ft insr dans le procs-verbal de la sance o cette affaire fut traite.

DOMINATION FRANAISE.

275

Tout cela indisposa le gnral en chef contre lintendant civil, et


fut la cause premire de la msintelligence qui exista continuellement
entre ces deux fonctionnaires.
Il ne pouvait pas, du reste, en tre autrement, et un systme vicieux devait ncessairement porter ses fruits.
Le duc de Rovigo nen continua pas moins son inexible systme, et comme, en dnitive, il voyait bien que les ofciers arabes
et maures qui lentouraient apportaient beaucoup de mauvaise volont
dans laccomplissement de leurs devoirs, il redoubla de rigueur et mit
le comble son impopularit.
Dans les premiers jours davril 1832, une dputation dArabes du
grand dsert se prsenta aux portes dAlger : elle venait de la part du
cheik Ferhat-Ben-Sad implorer notre assistance contre le bey de Constantine, et nous promettre le concours des nombreuses tribus ranges
sous son autorit, dans le cas o nous serions dtermins entreprendre
lexpdition de Constantine. Ces ambassadeurs(1) nobtinrent quune rponse vasive du duc de Rovigo ; mais il reut ces envoys avec beaucoup dgards, leur t de grandes promesses et leur distribua quelques
prsents. Ils regagnaient le dsert satisfaits de leur dmarche et ers de
la protection franaise, lorsque, peine parvenus au del de la MaisonCarre (2), sur le territoire de la tribu des El-Ouia, ils furent attaqus
par des bandits arabes et totalement dpouills. On ne leur laissa que la
vie. Les malheureux envoys rebroussrent chemin et vinrent faire part
de leur funeste rencontre, au gnral en chef. Celui-ci improvise aussitt une expdition et, sans plus de renseignements, fait attaquer de nuit
la tribu des Oufa, brise, saccage les douars, extermine tous ceux qui
essayent dopposer quelque rsistance.
M. le baron Pichon assure que cette tribu navait pris aucune part
lattentat dont on voulait punir les auteurs. Nimporte ! lexcution eut
lieu, et le gnral Savary la clbra avec enthousiaste.
Les troupeaux de la tribu furent vendus; traduit devant un conseil
de guerre, le cheik fut jug, condamn, excut sans nul dlai, malgr
les protestations de lintendant et de plusieurs fonctionnaires maures.
_____________________
(1) Ctaient, au dire de plusieurs Maures dignes de foi, des aventuriers
et des imposteurs. Lagha qui les avait reus Kolah, sur leur passage, les avait
signals comme tels, et M. de Rovigo ne put tre leur dupe quavec un extrme
bon vouloir. Cette intrigue, mystrieuse en tout point, a t monte, nous avons de
fortes raisons pour le croire, par une coterie de chrtiens et de juifs dAlger. (Alger
sous la domination franaise, page 132.)

276

DOMINATION FRANAISE.

Cet acte, aussi cruel quimpolitique, souleva lindignation des tribus


voisines, et lagha se dclara impuissant les contenir.
Chaque jour, nos patrouilles, tombant dans quelque embuscade,
payaient de leur vie la ptulance irascible du duc de Rovigo.
Sidi-Saadi, linstigateur des troubles de 1851, se mit de nouveau
prcher la guerre sainte, et linsurrection stendit avec la rapidit de
la foudre : Kolah, Milianah, Blidah en devinrent le centre.
Furieux contre notre agha Sidi-Mahiddin MBarek, qui ne prenait
aucune mesure pour conjurer lorage, le gnral en chef le manda prs
de lui ; mais le vieux marabout gagna les montagnes, et les insurgs
savancrent sans obstacle jusqu Boufarik.
Devant une dtermination si hardie il ny avait pas hsiter.
Le 28 septembre, M. de Rovigo se dcida combattre : il tablit
son quartier gnral Birkadem, et de l t partir de nuit, le 2 octobre,
deux colonnes, lune conduite par le gnral Faudoas dans la direction
de Souk-Ali, lest de Boufarik, et lautre, sous les ordres du gnral
Brossard, dans celle de Kolah.
Les Arabes taient sur leurs gardes. La colonne Faudoas tomba
au milieu deux et fut mise en droute. Le brave commandant Duvivier,
avec les zouaves, rtablit le combat ; les ofciers de cavalerie chargrent avec rsolution, et les chasseurs dAfrique, malgr leur dsordre,
reprirent loffensive. Au point du jour, lavantage nous resta, et, aprs
avoir refoul les Arabes, le gnral reprit la route dAlger Quant au gnral Brossard, il avait gagn Kolah sans coup frir : sa mission tait
de semparer de lagha ; ne le trouvant pas, il enleva deux marabouts de
sa famille(1), qui furent dtenus dans les cachots dAlger jusquau commandement du gnral Voirol.
Aprs le combat de Boufarik ou plutt de Sidi-Had, les Arabes rentrrent chez eux tout honteux du mauvais succs de leur folle entreprise.
Ben-Zamoun, peu satisfait de leur conduite dans cette circonstance, se retira dans son haouch, Flissa, dcid ne plus prendre part
la guerre.
Lagha, craignant dtre arrt sil retournait Kolah, se rfugia
Beni-Menad, do il crivit au duc de Rovigo pour expliquer de nouveau sa conduite ; mais le duc exigea quil se soumt aux chances dune
instruction judiciaire : quoi, innocent ou coupable, il nosa sexposer.
____________________
(1) Ses deux cousins Sidi-Allal et Sidi-Mohammed, deux marabouts trsvnrs, dans le pays.

DOMINATION FRANAISE.

277

Lissue de linsurrection des Arabes devait rendre plus facile la


tche du duc de Rovigo. Cette fois, du moins, le sang avait coul dans
un combat. Linutilit de la lutte tant dmontre aux Arabes, une re
nouvelle allait commencer pour ladministration du gnral en chef,
qui, en faisant succder la douceur la force, aurait pu faire disparatre, je crois, tout le levain de discorde. Malheureusement le duc avait
dautres ides cet gard. Il commena cette re, qui aurait d tre une
poque de rconciliation, par frapper les insurgs dune contribution.
Les Arabes disperss, notre agha Mahiddin en fuite, le duc de Rovigo ne se trouvait pas assez veng : il frappa une contribution de douze
cent mille francs sur les villes qui avaient favoris linsurrection ; contribution monstrueuse, sans rapport avec les ressources des habitants :
aussi demeura-t-elle sans effet
Il ne rentra, dit-on, de cet impt que dix mille francs, pays par la
famille MBarek, de Kolah, et quatorze cents francs remis plus tard au
gnral Voirol par le hakem (gouverneur) de Blidah.
Peu de temps aprs, un des intrigants indignes qui exploitaient la
crdulit du gnral en chef vint le trouver Alger, et se plaignit des dangers
quil avait courus Blidah, dont il avait cherch se faire nommer hakem.
M. de Rovigo, qui ne cherchait nullement approfondir les motifs de cet indigne, sy laissa prendre, ne demandant pas mieux que
de svir contre une des villes qui venaient de participer la dernire
insurrection ; ainsi, sans autre information, il sempressa denvoyer le
gnral Faudoas contre cette petite ville, qui fut saccage le 21 novembre. Les habitants avaient heureusement pris la fuite la veille de notre
arrive, et, le surlendemain, les troupes revinrent Alger plus charges
de butin que de gloire.
Ces reprsailles ne sufrent pas. On avait dsign au duc deux
kads comme des chefs dinsurrection trs-inuents : il leur promit un
pardon absolu, les attira auprs de lui sous la foi dun sauf-conduit, et
les t juger, excuter. Cette action criminelle, dit le commandant Plissier, dtruisit toute conance chez les Arabes, et maintenant les noms
de Meaoud et dEl-Arbi (3) (les deux kads tratreusement mis mort)
ne peuvent tre prononcs sans rveiller des souvenirs de trahison et de
mauvaise foi bien funestes notre domination.
Cette excution de deux chefs quun sauf-conduit, respect chez
tous les peuples, couvrait du caractre sacr de parlementaire, mit le
sceau ladministration de M. le duc de Rovigo.
Le gnral Savary, ds son arrive au commandement Alger, s-

278

DOMINATION FRANAISE.

tait habitu se laisser dominer par les plus grossires intrigues. Ce


gnral accueillit lide que les Maures dAlger rpandaient parmi les
Arabes lespoir que la France allait abandonner sa conqute, en substituant un rgime turc au gouvernement choisi parmi les indignes. Sans
approfondir les rapports de sa police, il exila plusieurs notables qui ne
se doutaient gure des imputations dont on les chargeait (1). Mais, parmi eux, il y en eut un qui trouva grce devant le duc de Rovigo; ctait
Hamdan-Khodja, le plus n et le plus dangereux de tous peut-tre. Celui-ci travaillait pour le bey de Constantine, dont il a t ensuite lagent
peu prs avou Paris.
Dans les premiers mois du commandement du duc de Rovigo, un
coup de main trs-hardi nous avait rendus de nouveau matres de Bne ;
nous en parlerons bientt. Le bey, qui cette occupation faisait craindre
une expdition sur Constantine et qui dailleurs nignorait pas les menes de Ferhat-Ben-Sad pour se rallier nous en cas o cette expdition
aurait lieu, rsolut dentrer en ngociations avec le gnral en chef, dans
le seul but, ce quil parait, de sonder ses intentions. Toute cette affaire
est, du reste, couverte dun voile quon na pu entirement pntrer.
Dans le mois daot 1832, Hamdan t connatre au duc de Rovigo
quil avait appris du marabout Ben-Assa, homme trs-vnr dans le
pays, et qui habite au pied du mont Jurjura, que le bey de Constantine
dsirait traiter avec lui ; il lui parla mme de lettres quAhmed lui aurait
crites et qui auraient t interceptes. Le duc saisit avec empressement
cette occasion de rapprochement avec un homme qui linquitait, et
lui envoya ce mme Hamdan pour entendre ses propositions. Mais on
assure que cet astucieux Hamdan djoua la hauts police du duc et parvint se faire envoyer auprs du bey de Constantine sous le prtexte de
traiter avec lui, mais dans le but vritable daller, sous notre protection,
____________________
(1) Quelques Algriens non dports par le duc, mais craignant dprouver plus
tard quelques vexations, se rendirent Paris avec les expulss. On y vit la fois BenOmar, notre bey Fugitif de Mdah, Ben-Mustapha-Pacha, lancien agha Hamdan,
Ahmed-Bouderbah et quelques autres. Tous ces gens-l furent trs-bien accueillis par
les ministres du gouvernement dont le reprsentant les perscutait Alger. On crut
voir dans ces natures dgrades, qui nont rien de commun avec les Arabes, des chantillons de ces vigoureuses individualits africaines dont on ne se fait nulle ide Paris.
Ils devinrent objet de mode,les deux premiers reurent la croix de la Lgion dhonneur.
On appelait Ben-Omar M. le bey, et Hamdan M. lagha ; on les invitait dans le grand
monde, et lon croyait possder, dans la personne de ces deux paciques marchands de
poivre, les plus grands des ls dIsmal. Ce fut une mystication vritable. (Annales
algriennes, par E. Plissier, capitaine au corps royal dtat-major, t. II. p. 40.)

DOMINATION FRANAISE.

279

rgler quelques affaires prives dans cette province.


En mme temps le Tunisien Yousouf, dont jai parl, et qui tait
alors Bne chef descadron au 3e rgiment de chasseurs dAfrique,
caressait le projet de se faire nommer un jour bey de Constantine. La
possibilit dun trait avec Hadji-Ahmed devant ruiner ses esprances,
il entretenait avec un notable de Constantine, nomm Sidi-Yacoub, une
correspondance secrte. Jai reu votre lettre, lui crivait-il, par laquelle vous minformez du retour dEl-Hadji-Hahmed, bey de Constantine, son quartier gnral, ainsi que de larrive de Sidi-HamdanBen-Kodja Constantine pour traiter de la paix entre les Franais et ce
bey. Ne croyez rien de cela ni de tout ce que pourra vous dire le bey; rais
apprenez de moi la vrit : cote que cote, les Franais iront Constantine et prendront la ville.
Le gnral en chef stait tromp sur la valeur des ngociations
proposes par son envoy, qui neurent point deffet; et Hamdan luimme, qui avait appris et su pendant quil tait encore Constantine,
que des lettres qui taient parvenues Constantine les premires avaient
t crites par Mustapha, ngociant maure dAlger, et les secondes par
Joseph, chef descadron, ne douta pas que cette correspondance net t
la cause du changement survenu dans les dispositions du bey, qui depuis
cette poque na plus eu de relations avec nous. Ce fait nous amne
parler de la troisime occupation de Bne. Aprs la mort du commandant Houder, Ibrahim avait accabl les habitants dexactions de toute
espce. De son ct, le bey de Constantine avait envoy contre eux un
de ses lieutenants, Ben-Assa, qui les tint bloqus pendant six mois.
Rduits lextrmit, ils oublirent leurs griefs pour rclamer,
de concert avec Ibrahim, le secours de la France contre lennemi commun.
En attendant la saison favorable pour une expdition, M. le duc
de Rovigo chargea le capitaine dartillerie dArmande et Yousouf, alors
capitaine aux chasseurs algriens, daller encourager de leur prsence
les assigs.
Mais les exhortations du brave dArmandy, qui stait expos
toutes les chances de subir le sort de Houder, ne purent relever le moral
des gens de Bne.
Les portes de Bne furent ouvertes, dans la nuit du 5 au 6 mars
1832, par les partisans de Ben-Assa aux troupes de ce gnral, qui
pillrent la ville. M. dArmandy eut le temps de se rfugier sur la felouque la Fortune.

280

DOMINATION FRANAISE.

Ibrahim, retranch dans la Kasbah, se dfendit jusquau 26. Le


mme jour arriva de Tunis la golette la Barnaise, commande par lintrpide capitaine Frart, qui avait port Yousouf Tunis pour y acheter
des chevaux de remonte. M. dArmandy se rendit bord de la golette,
et demanda M. Frart trente marins, se faisant fort de gagner avec eux
la citadelle et de sy maintenir jusqu larrive des troupes dAlger ;
mais, comme le coup de main ne pouvait seffectuer quavec le consentement dIbrahim, M. dArmandy et Yousouf se rendirent auprs de lui
dans la nuit : mal accueillis par ce chef, qui craignait, en se livrant la
discrtion de la France, quon ne t plus lard une enqute sur la mort du
commandement Houder, ils furent obligs de se retirer. Aprs leur dpart, les Turcs se divisrent; la majorit rclamait notre secours. Ibrahim
et ses partisans, rduits la fuite pour ntre point victimes de la rvolte,
se rfugirent Bizerte, o ils eurent le bonheur darriver sans tre dcouverts par Ben-Assa. Les Turcs Envoyrent un des leurs prvenir les
deux capitaines de ce qui venait de se passer. Aussitt ils accoururent
avec les trente marins mis leur disposition par le commandant de la
Barnaise; mais, comme la porte tait garde vue par les soldats de
Ben-Assa, ils sy introduisirent par derrire le rempart au moyen dune
corde quon leur jeta. Le drapeau franais fut immdiatement arbor sur
la Kashash, et, les Constantinois ayant voulu tenter un assaut, quelques
coups de canon bien dirigs les obligrent se tenir distance.
On prota de leur loignement pour tirer de la Barnaise les vivres dent on avait besoin dans la citadelle.
Ben-Assa, nayant pas lespoir denlever la citadelle aux Franais, prit le parti dabandonner Bne ; mais, voulant se venger sur la
ville, il fora tous les habitants en sortir pour le suivre ; aprs il la livra
au pillage, et nit par y mettre le feu, ne voulant laisser que des ruines
aux Franais, quoi il ne russit que trop.
Le capitaine dArmandy assistait du haut de la citadelle cette
scne de dsolation, et se dsesprait de ne pouvoir la faire cesser. A
peine se fut-il loign tranant sa suite les infortuns Bnois, quune
nue de Kabales et dArabes vint y mettre le feu.
Pendant ces vnements, quelques zouaves musulmans qui regrettaient Ibrahim voulurent exciter la garnison de la citadelle la rvolte. Le capitaine dArmandy, averti temps, en t arrter trois qui
furent conduits bord de la Barnaise ; trois autres furent mis mort
pour lexemple, et tout rentra dans lordre. Le capitaine joseph crut devoir faire lui-mme deux de ces excutions, qui doivent tre dpouilles

DOMINATION FRANAISE.

281

des circonstances fabuleuses dont il a plu certaines personnes de les


enfouir ; au reste, cette conspiration fut peu srieuse, les Turcs ny prirent aucune part, et depuis ce moment jamais troupe na t plus dle
et plus dvoue son chef que ce corps de Turcs, dont Joseph eut ds
lors le commandement. Cest ainsi que lnergie et lesprit d-propos
de deux hommes assurrent la France la possession de Bne.
Le lendemain, les Turcs sortirent de la Kasbah pour chasser les
maraudeurs qui achevaient de piller les ruines de Bne, et sy tablirent.
Un bataillon du 4e de ligne, quelques canonniers et sapeurs du gnie,
arrivrent bientt dAlger, sous les ordres du commandant Davois, qui
donna un rare exemple dabngation de toute susceptibilit hirarchique. Le gnral en chef lui avait fait connatre son dsir de laisser
M. dArmandy le commandement suprieur de Boue, ajoutant que, si
cette disposition le contrariait, il tait libre de rester Alger. M. Davois,
plein destime pour le capitaine dArmandy, ne t aucune objection, et
ces deux ofciers, dans une position tout exceptionnelle, sentendirent,
pour la dfense de Bne, avec une gnrosit de procds qui les honore galement.
Aussitt que la nouvelle de la prise de Bne parvint en France, trois mille hommes partirent de Toulon, sous les ordres du gnral
Monk dUser, et vinrent assurer dans les premiers jours de mai 1833 la
possession de cette conqute. Ce gnral adopta, ds le principe, un systme pacique, sans toutefois se montrer faible quand les circonstances
exigeaient quelque rpression. Sa domination ne fut trouble que le 28
septembre, par Ibrahim, qui parut devant la place avec quinze cents
hommes.
Yousouf se conduisit bravement dans une sortie qui mit en droute cette petite arme, il reut peu de temps aprs le grade de chef
descadron au 3e chasseurs dAfrique, dont une ordonnance avait cr
lorganisation Bne quelques mois auparavant. Ibrahim, aprs sa dfaite, se retira Mdah, o le bey de Constantine le t assassiner en
1833(1).
____________________
(1) Ahmed-Bey ne cessa point de troubler la province. Son agha savana,
au mois de novembre, jusqu Talaba, sept lieues de Bne, et exera contre les
Arabes des cruauts inoues. Un grand nombre dhommes furent gorgs, des femmes et des jeunes lles furent mutiles de la manire la plus cruelle ; on leur brla
les mamelles et les genoux. Ctait une honte de ne pas svir outrance contre le
bey de Constantine. La garnison de Bne tait, cette poque, dcime par les
maladies ; mais navions-nous pas des forces en France, et fallait-il tolrer de telles

282

DOMINATION FRANAISE.

Nous avons laiss Oran le gnral Boyer, essayant dy naturaliser le systme dextermination quil prtendait tre le seul capable
dassurer notre domination en Afrique. Il nobtint que des rsultats diamtralement opposs : les tribus voisines se soulevrent et le tinrent
hermtiquement bloqu. Ce fut alors que lempereur de Maroc, renonant agir directement sur la rgence dAlger, voulut du moins exercer
une inuence occulte sur les affaires du beylik dOran, dans lespoir de
le runir tt ou tard son empire.
A cet effet, il se mit en relation intime avec un jeune Arabe, qui
commenait dj briller dun certain clat et qu raison de son ge il
croyait pouvoir soumettre son ascendant avec plus de facilit que les
autres chefs ; outre cela, il existait entre eux une espce de lien de parent,
lun et lautre se disant ou se croyant chrifs, cest--dire descendants du
prophte(1). Ce jeune homme, ctait Abd-el-Kader. Sa brillante carrire, la
grande inuence quil exerait alors en Algrie, la longue lutte quil soutint
contre nos armes, nous imposera bientt le devoir de faire connatre ce
personnage avec plus de dtails. Si les vnements dOran taient toujours
la merci du gnral Boyer, la France soccupait nanmoins de ngociations avec lempereur de Maroc; ces dmarches cones M. Mornay,
gendre du marchal Soult, eurent pour rsultats labandon de Tlemcen,
de Mdah et de Milianah, par les agents marocains, qui avaient tent dy
faire reconnatre la souverainet du chrif Abd-el-Rhaman.
Nous avons signal les conits qui existaient entre les deux pouvoirs Alger, entre deux hommes qui auraient pu si bien sentendre sils
avaient mis un peu de bon vouloir et lamour-propre de ct; malgr les
graves diffrends et la profonde antipathie qui existaient entre le duc de
Rovigo et le baron Pichon, ces deux chefs prirent de concert plusieurs
mesures utiles au bien-tre de la colonie ; on les vit tour tour soccuper de lassainissement et de lagrandissement des rues dAlger, de
la police sanitaire de la province, des services administratifs de Bne
et dOran, de la rorganisation de nos pcheries de corail, enn de la
____________________
horreurs, commises dans un pays oui nous avions la prtention de rgner ? (Voir
les Annales algriennes. tome II, page 59)
(1) Daprs une gnalogie plus ou moins avre, les aeux dAbd-el-Kader
font remonter leur liation aux anciens khalifes fathimites, et de ceux-ci la ligne
du prophte, par sa lle unique Fathima et son gendre Ali. En admettant pour certaine cette origine, Abd-el-Kader serait chrif aussi bien que le sultan de Maroc.
Au surplus, malgr cette prtendue descendance dune dynastie de princes que les
khalifes dOrient trissaient de lpithte de kgouaregi ou schismatiques, Abd-elKader est regard comme trs-orthodoxe.

DOMINATION FRANAISE.

283

cration du Moniteur algrien, destin publier en franais et en arabe


les actes de ladministration. De son autorit prive, le duc de Rovigo t
aussi consacrer une des plus belles mosques dAlger au culte catholique(1) ; ce qui lui valut lapprobation presque unanime des musulmans.
Enn, voil les Franais qui se mettent Dieu, disaient-ils, et ils avaient
raison, car, depuis le dpart des aumniers attachs lexpdition de
1830, larme navait accompli aucun acte du culte public. M. le baron
Pichon dsapprouva seul cette mesure de haute convenance ; il trouva
encore le moyen de critiquer une rsolution pleine dhumanit que prit le
gouverneur, et qui aurait d lui faire pardonner bien des fautes.
Une maison de campagne du dey (le jardin du dey, aux environs
dAlger, avait t mise la disposition des gnraux en chef ; le duc la
convertit en un hpital militaire. Enn linexorable censeur fut rappel
(juin 1832), lordonnance qui avait cr lintendant civil indpendant
du gnral en chef rapporte, et M. Genty de Bussy appel remplir ces
fonctions sous lautorit immdiate du duc de Rovigo.
Dou de plus de souplesse, de plus dhabilet que son prdcesseur, le nouvel intendant, malgr sa position subordonne, acquit un
ascendant rel sur lesprit du gnral en chef et sembla bientt marcher
son gal. Dployant une grande activit bureaucratique, il rendit des
arrts sans nombre sur toutes les matires : domaines, douanes, hypothques, garde nationale, grande et petite voirie, contributions directes
et indirectes, tout fut admirablement rglement et coordonn par cet
infatigable administrateur. A ne consulter que la nomenclature de ces
arrts, nul pays au monde net t mieux administr quAlger; mais,
hlas ! tant de belles crations nexistaient que sur le papier; aucun effort ne fut tent pour les mettre en pratique.
M. de Bussy mit aussi beaucoup de zle propager la cochenille.
____________________
(1) Voici la transcription et la traduction des quatre passages du Koran qui
dcorent lglise catholique dAlger : (Ouvrage de M. Genty de Bussy.)
1 Dieu, quil soit bni et exalt, a dit : Que la mosque soit fonde sur
la pit. (Sourate IX, verset 109.)
2 Les mosques appartiennent Dieu; ny invoquez pas dautre divinit. (Sourate LXXII, verset 18.)
3 La prire est pour les dles une obligation dtermine certaines
heures. (Sourate IV, verset 104.)
4 Acquittez-vous des prires, ainsi que de la prire du milieu, et montrez-vous obissant Dieu. (Sourate II, verset 239.)
On lit de plus le nom de lcrivain : crit par Ibrahim Djakerhi, lau 1210
(1795 de Jsus-Christ).

284

DOMINATION FRANAISE.

Il en t venir dAndalousie, et en tablit un dpt auprs dAlger, sous


la direction dun agent spcial charg de sa propagation (4).
Nous signalerons avec dautant plus dempressement les actes
utiles de ladministration de M. de Bussy, que nous sommes souvent
forc de le prsenter nos lecteurs sous un jour peu favorable. Cest
galement M. Genty de Bussy que sont dues les premires bauches
de colonisation, la cration de deux villages agricoles : Kouba et DelyIbrahim, o les migrants alsaciens et suisses, que nous avons vus abandonns par ceux qui les avaient fait venir, trouvrent un funeste refuge,
car ils ne tardrent pas y tre dcims par les vres.
Revenons maintenant la puissance quAbd-el-Kader commenait se crer en Algrie, o il devenait pour nous un adversaire redoutable; nous donnerons sa biographie plus tard, la a du deuxime
volume. Nous nous contenterons ici de citer les diffrentes circonstances qui lont fait arriver au pouvoir, et les prdictions qui ont servi
consolider ion inuence chez les Arabes.
Il existait aux environs de Maskara, dans la grande tribu des Hachems, un dice religieux appel la Guetna, appartenant une antique famille de marabouts, qui faisait remonter son origine jusquaux
khalifes fathimites, proches descendants du prophte. Mahi-Eddin, chef
actuel de cette famille, tait vnr comme un saint, et consacrait son
inuence calmer les dissensions intestines des Arabes pour les armer
contre nous dans la guerre sainte de lindpendance.
Les tribus voisines de Maskara lui offraient, en 1832, le commandement suprme ; mais, ddaignant pour lui-mme lhonneur de
marcher leur tte, dailleurs prtextant son grand ge, il refusa. MahiEddin signala leur conance et sa place son jeune ls Abd-el-Kader,
qui fut agr. Le vieux Mahi-Eddin raconta, cette occasion, qutant
en plerinage la Mecque, quelques annes auparavant, avec son ls
an et Abd-el-Kader, il rencontra, un jour quil se promenait avec le
premier, un vieux faquir qui lui donna trois pommes en lui disant :
Celle-ci est pour toi ; celle-l est pour ton ls que voil; quant
la troisime, elle est pour le sultan.
Et quel est ce sultan ? demanda Mahi-Eddin.
Cest celui, reprit le fakir, que tu as laiss la maison lorsque tu
est venu te promener ici.
Cette petite anecdote, que les partisans dAbd-et-Kader croient
comme un article de foi, na pas peu contribu consolider son pouvoir.
Peu de temps aprs eut lieu la dclaration dun vieux marabout qui vint

DOMINATION FRANAISE.

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rvler dans Maskara que lange Gabriel lui avait apparu et lenvoyait
annoncer que, par la volont de Dieu, Abd-el-Kader devait rgner sur
les Arabes ; il est certain, comme dit le capitaine Plissier, que lange
Gabriel et Dieu lui-mme ne pouvaient faire un meilleur choix.
Ces prdictions ne pouvaient manquer dexciter lenthousiasme
et le fanatisme des Arabes, qui sont toujours ports ajouter foi au merveilleux.
Aussi ce jeune chef fut proclam mir par les habitants de cette
ville, qui, depuis lexpulsion des Turcs, se gouvernaient en rpublique.
Le 3 mai 1832, plusieurs milliers dArabes inaugurrent cette
lection par une expdition sur Oran. Lartillerie du Chteau-Neuf les
ayant repousss, ils quittrent ce point dattaque pour sattacher au fort
Saint-Philippe, et ne rent retraite qu la nuit, aprs avoir reconnu la
complte impossibilit descalader lescarpe.
Le 4, trois cents cavaliers se montrrent en claireurs dans les
directions dArsew, Maskara et Tlemcen, et au del des lacs on voyait
se mouvoir de grandes masses. A deux heures ces masses se rurent sur
le fort Saint-Philippe, par les hauteurs du village Bas-el-An, et quinze
cents Arabes se jetrent dans les fosss pour tenter lescalade. Nos soldats rpondirent par une vive fusillade une grle de pierres lances
contre eux par dhabiles frondeurs. La lutte dura jusqu la nuit ; nous
ne perdmes que trois morts et onze blesss.
Le 5 mai, les Franais allrent brler Bas-el-An, qui protgeait
les embuscades de lennemi ; deux heures, comme la veille, des cavaliers vinrent nous inquiter.
Le 6, trente-deux tribus, formant peu prs douze mille hommes,
avaient tabli leurs tentes en face des remparts dOran ; mais tout se
bornait des escarmouches se dirigeant contre le fort Saint-Philippe,
que son mauvais tat rendait plus attaquable.
Le 8, les Arabes protrent dun brouillard trs-pais pour tenter
lassaut: le feu dura jusquau soir sans rsultat, puis, dcourags par
leur insuccs et le manque de vivres, ces contingents reprirent, le 9, au
lever du soleil, le chemin de leurs montagnes.
Mahi-Eddin et Abd-el-Kader assistaient ces petits combats, et
plus dune fois le jeune mir, pour encourager les Arabes queffrayait
notre artillerie, lana son cheval au plus fort du danger pour leur faire
voir quil bravait nos boulets et notre mitraille.
Les hostilits ne se renouvelrent que le 23 octobre, dans une petite affaire, sous les murs de la place ; le 2e chasseurs, command par le

286

DOMINATION FRANAISE.

colonel de ltang, chargea lennemi avec une brillante ardeur ; le gnral de Trobriant se battait au premier rang comme un soldat. Le 10
novembre, Abd-el-Kader reparut, et, aprs une lutte acharne qui nous
cota quelques pertes, il abandonna le champ de bataille au gnral
Boyer, qui sortait de ses remparts pour la premire fois.
Peu de temps aprs, ce gnral fut rappel, la suite des msintelligences qui rgnaient depuis longtemps entre lui et M. le duc de
Rovigo.
M. Boyer se dispensait volontiers de toute subordination, en se
fondant sur son privilge de correspondre directement avec le ministre
de la guerre. Quelle que puisse tre son excuse cet gard, -tous devons
signaler lordre du jour dans lequel furent signales les excutions clandestines quil se permettait Oran(1).
Le gnral Desmichels lui succda au mois davril 1833,
____________________
(1) Voyez les Annales algriennes, t. I, p. 233. Ibid, t. II, p. 48. Dix-huit
mois Alger, par le lieutenant gnral Berthezne, p. 276. Alger sous la domination
franaise, par le baron Pichon, intendant civil, p. 159 et 479. Le gnral en chef informe les ofciers de tout grade de larme quil a appris, par des rapports dignes de foi,
que des hommes avaient disparu dans les prisons et avaient t mis a mort sans jugement.
Les troupes doivent refuser leur ministre toute excution qui ne serait pas prcde de
la lecture de la sentence faite en leur prsence au condamn ; car ce ne serait plus quun
assassinat dont elles se rendraient complices, etc. (Ordre du jour du duc de Rovigo du 5
juin 1832. Moniteur algrien du 22 juin 1832.)
Certes, avec le moindre semblant de dfrence de la part du commandant dOran,
il aurait t bien facile ces deux hommes de sentendre sur un pareil sujet, qui blessait
moins lhumanit du duc de Rovigo que se susceptibilit de chef.
Ce que lon reproche M. le gnral Boyer sur son extrme svrit envers les
Arabes nous tonne dautant plus, que ctait du reste, dit M. le capitaine dtat-major
Plissier, un homme desprit et de capacit, instruit et ami des arts, doux et affable dans
son intrieur, et pourvu enn dune foule de qualits estimables qui contrastaient singulirement avec sa terrible rputation, justie par ses actes.
Cet ofcier gnral avait appris en gypte combattre les Arabes, mais non
les gouverner, et, dans toutes les guerres auxquelles il prit une part active et quelquefois
glorieuse, nous ne le voyons jamais prpos ladministration des pays conquis.
Aide de camp de Kellermann en 1795, il t, lanne daprs, la campagne dItalie comme adjudant gnral, puis il assista aux expditions du Nil et de Syrie. En 1802, il
est envoy Saint-Domingue ; au retour, il se trouva avec distinction aux batailles dIna,
de Pulstuck, de Friedland et de Wagram. En 1810, il commanda en Espagne une division
de dragons, la tte desquels il acquit le surnom de cruel. Il trouva loccasion de se distinguer de nouveau pendant la campagne de 1814 et les Cent-jours.
Il est regrettable que M. Boyer ait t abandonn en Afrique lempire de fcheux prjugs, et que le ministre de la guerre nait pas ouvert les yeux sur cette phrase
dun de ses rapports, quil fallait civiliser les Arabes par des moyens en dehors de la
civilisation, (Voir lAlgrie ancienne et moderne, par Lon Galibert, p. 405.)

DOMINATION FRANAISE.

287

CHAPITRE III
Le gnral Avizard intrimaire. Cration du bureau arabe.
Le gnral Voirol arrive au commandement dAlger. Expdition de
Bougie et son occupation. Le gnral Monck dUzer, qui commandait
Bne, marche contre la tribu des Merds et la dfait.
La retraite subite et force du duc de Rovigo(1) appela au commandement suprieur de larme dAfrique le gnral Avizard, le plus
ancien de ses marchaux de camp. Son pouvoir fut de courte dure, car
il ne dura que quelques jours (4 mars 20 avril), mais il le signala par une
disposition trop importante pour que nous la passions sous silence. Nos
relations avec les Arabes taient restes soumises lintermdiaire des
interprtes, hommes gnralement peu instruits et trs-prvenus contre
la nationalit arabe, et lon peut attribuer lexagration de leurs rapports une partie des rsolutions arbitraires et violentes du duc de Rovigo.
Le gnral Avizard institua, sous la -dnomination de bureau arabe, une
branche spciale de ladministration, destine donner nos relations
avec les indignes une rgularit, une extension quelles navaient pas
encore eues : sa mission consistait concentrer toutes les affaires arabes,
runir et apprcier les documents originaux, mettre chaque jour sous
les yeux du gnral en chef la situation du pays et la traduction des lettres les plus importantes. La direction de ce bureau fut cone M. de
Lamoricire, capitaine aux zouaves. Cet ofcier, que sa bravoure et ses
brillantes capacits devaient porter rapidement aux plus hauts grades,
stait appliqu ltude de la langue arabe, et fut le premier qui prouva
la possibilit de se faire comprendre autrement qu coups de fusil.
Intermdiaire loyal, clair et plein de zle pour lavenir de notre
conqute, il ne craignit point daller seul au milieu des tribus leur porter
des paroles de paix, et les encourager revenir sur nos marchs.
Dans les derniers jours davril, le lieutenant gnral Voirol(2) arriva . Alger comme commandant et inspecteur des troupes.
____________________
(1) Il quitta lAlgrie dans les premiers jours de mars 1833, se rendant en
France pour tcher darrter les progrs dune maladie cruelle qui le tourmentait;
mais les secours de lart furent impuissants, et il mourut peu de temps aprs son
arrive Paris.
(2) Cet ofcier gnral, le plus jeune de nos lieutenants gnraux, tait prcd en Afrique par une brillante rputation militaire. Cest lui qui, ntant encore

288

DOMINATION FRANAISE.

Il devait avoir le commandement en chef par intrim jusquau


remplacement du duc de Rovigo ; toutefois le gouvernement, berc de
lespoir quun prompt rtablissement permettrait au duc de Rovigo daller reprendre son poste, ne lenvoyait qu titre dintrimaire, puisque le
duc tait rentr en France pour y soigner sa sant.
Le premier soin du gnral Voirol fut dabord de faire travailler
aux routes dont le plan avait t arrt sous le duc de Rovigo, et den
faire ouvrir de nouvelles. Les travaux de cette nature, qui furent entrepris et peu prs termins sous son administration, sont immenses et
peuvent se classer ainsi quil suit :
1 Route de Blidah par Dely-Ibrahim et Douera. Le duc de Rovigo, qui lavait ouverte, la poussa jusquau-dessus du fort de lEmpereur,
dans un dveloppement dune lieue seulement, mais dans un terrain
trs-difcile.
Le gnral Voirol la prolongea jusquau village arabe dOulab
Mendil, lentre de la plaine de la Mtidja, dans un dveloppement de
plus de six lieues.
2 Route de Blidah par Birkadem et Oued-el-Kerma Elle fut pousse en entier par le gnral Voirol jusquau pont dOued-el-Kerma, et
un peu au del. Elle offre nos colons un prompt et facile dbouch sur
la plaine. Le dveloppement en est de plus de trois lieues. Elle devait,
Birkadem, pousser une ramication sur Ben-Chaoua ; mais cette ramication, qui a t ouverte, na pas t continue.
3 Route des Tagarins. Elle conduit de la porte Bab-el-Oued la
porte de la Kasbah, non loin de laquelle elle se runit celle du fort de
lEmpereur. De sorte que maintenant les voitures peuvent faire le tour
de la ville. Le dveloppement nen est gure que dune demi-lieue.
4 Route de Kouba. Le dveloppement de cette route, qui traverse
la plaine de Mustapha-Pacha, est dune lieue et demie environ ; elle doit
tre prolonge jusqu la Mtidja.
5 Route de la Maison-Carre. Elle se spare de la prcdente audessous de Kouba : le dveloppement est dune lieue. Elle nest point
entirement termine.
_____________________

que colonel, t en 1815 cette brillante dfense de Nogent, un des plus beaux pisodes de cette campagne si belle, quoique si malheureuse. Le gnral Boutourlin,
aide de camp de lempereur Alexandre, dit, dans lhistoire quil en a crite, en
partant des trois jours de la dfense de Nogent : Il suft de ces trois journes de
la vie du colonel Voirol pour illustrer toute une carrire. loge mrit et qui dans
la bouche dun ennemi a bien plus de prix encore.

DOMINATION FRANAISE.

289

6 Route en avant de la Maison-Carre, dans la Mtidja ;


7 Route de la Maison-Carre au fort de lEau.
Des desschements considrables furent commencs dans la Mtidja et la plaine de Bne. Quelques symptmes dinsurrection furent
touffs avec vigueur, mais sans aucun de ces pisodes rvoltants que
nous avons dj signals. Un camp fut tabli sur les bords du Hamis,
pour protger la rcolte des foins dans les riches prairies quil arrose,
et, grce aux soins actifs de M. de Lamoricire, toujours prt se porter sur tous les points pour prvenir des troubles ou faire quelque bien,
les Arabes reprirent conance et revinrent nous. Lexcution de Meaoud et dEl-Arbi seffaait devant la loyaut bien connue du nouveau
gnral.
Il cra alors, au mois de juin, un petit corps de cavaliers destin protger les cultures, dans le district du Fahs dAlger, contre
les maraudeurs de la plaine. On nomma ce corps auxiliaire spahis
(aujourdhui gendarmes maures), destins prter main-forte notre
gendarmerie trop peu nombreuse et concourir la dfense commune
du territoire.
Ils durent se monter et squiper leurs frais. On leur donna des
armes et on leur alloua une solde xe de soixante centimes par jour,
plus une indemnit de deux francs par chaque service.
Ctait le tarif de lordonnance du 17 novembre 1831, qui autorise
la formation de ces cavaliers, mais qui les met la suite des rgiments
de chasseurs dAfrique. Le 5 aot, un nouvel arrt vint tendre cette
mesure aux trois outhans qui reconnaissaient notre autorit. Elle tait l
dune application plus difcile ; car les divers cantons de ces outhans
navaient pas, comme le Fahs, de cheiks reconnus. Le gnral Voirol
institua, en outre, une milice pied, pour garder, en t, les blockhaus et
les postes que leur position malsaine rendait dangereux pour des troupes europennes. Cette sage mesure contribua puissamment diminuer
sensiblement cette anne le nombre des malades. Ces leves, faites dans
les outhans soumis, ne recevaient de solde que pendant la dure de leur
service.
Aprs avoir assur la scurit dans ces divers cantons, le gnral Voirol chargea le chef du bureau arabe de ngocier quelques rapports dalliance avec les Hadjoutes de la plaine, gens turbulents et
belliqueux, que lon voulait sattacher pour obtenir leur soumission.
M. de Lamoricire eut, dans la plaine, une entrevue avec eux. Il vit
aussi Chaouch-Kouider-ben-Rebah, lhomme le plus inuent de cette

290

DOMINATION FRANAISE.

tribu, mais il ne put obtenir que des assurances de paix, sans engagement de soumission.
A cette occasion, les Hadjoutes, comme toutes les autres tribus,
rclamrent avec instance la libert de deux marabouts enlevs de Kolah par M. de Brossard, le 28 septembre 1832, et qui, depuis cette poque, avaient gmi dans les prisons dAlger.
Rsolu de leur accorder une. partie de leur demande, satisfait de
ltat du pays, le gnral Voirol consentit dlivrer un des cousins de
lagha Mahiddin ; en consquence, il relcha Sidi-Allah, promettant
que, si la paix ntait point trouble, il ne tarderait pas dlivrer aussi
son cousin Mohammed.
Sidi-Allah fut ramen Kolah par M. de Lamoricire, ce qui fut
dun bon effet auprs de ces tribus, qui reprirent conance en nous.
Vers la mme poque, le camp de Doura fut install pour surveiller la fois Blidah et Kolah ; mais ce ne fut que lanne daprs
que ce camp devint permanent.
Les belles routes qui souvraient de toutes parts allaient bientt
nous offrir de nombreux et de faciles dbouchs sur la plaine. On voulait aussi sassurer du dl bois et marcageux de Boufarik en abattant les taillis, en rparant les ponts et en saignant les marais. Ce dl
prilleux oblig pour agir sur Blidah et la partie mridionale de louthan
de Beni-Khalil, il tait ncessaire dclaircir ses abords ; puis le gnral
en chef soccupa dun plan doccupation de Bougie.
Depuis la tragique aventure de Mourad, sous le marchal de
Bourmont, sur Bougie, cette ville avait t compltement oublie. On
ne pensait pas que, entoure de toutes parts dun rideau de montagnes
de difcile accs, elle pt tre de quelque utilit pour les oprations
militaires que nous aurions diriger dans lintrieur de la rgence. Les
vnements rent sentir la ncessit den prendre possession. Un navire
anglais fut insult en rade de Bougie. Le gouvernement de la GrandeBretagne sen plaignit, disant que si la France ne savait pas faire respecter le pavillon de ses amis sur les ctes quelle considrait comme elle,
il se verrait forc demployer dautres moyens pour que linsulte quil
avait reue ne se renouvelt pas. Le ministre, voyant dans cette insinuation une menace doccuper Bougie, craignit davoir prs dAlger un
voisin incommode et rsolut de le prvenir.
On t dabord reconnatre la place. M. de Lamoricire fut charg
de cette mission. Il sy introduisit par le moyen dun nomm Boucetta,
habitant du pays; mais il fut trs-mal reu et ne put y rester que peu

DOMINATION FRANAISE.

291

dinstants. Il courut mme dassez grands dangers. Boucetta fut oblig


de quitter la ville avec lui, et peine fut-il embarqu, que la population
mit le feu sa maison.
M. de Lamoricire vit nanmoins assez bien le pays ; mais le dsir
si naturel un jeune ofcier de voir seffectuer une entreprise de guerre
lui t son insu exagrer les facilits de celle-ci ; aussi les documents
quil fournit ont t cause de plus dun mcompte (5).
Le ministre de la guerre annona au duc de Rovigo, le 26 dcembre 1832, que loccupation de Bougie tait un point arrt dans son
esprit; mais ce ne fut que sous le gnral Voirol quon soccupa des
moyens dexcution. Celui-ci voyait sainement les choses. Lexpdition
ne lui paraissant pas devoir offrir les avantages quon en attendait, il sy
montra peu dispos; mais, ne voulant pas lutter contre lopinion du ministre, et mme contre celle de son chef dtat-major et de quelques ofciers subalternes, il ne chercha pas combattre lenthousiasme rel ou
de commande de quelques ttes qui, ntant pas toutes jeunes, auraient
pu avoir plus de maturit. Nanmoins, lorsquon voulut lui persuader
que six cents hommes partis dAlger sufraient pour occuper Bougie,
il repoussa cette extravagance et dtermina le ministre envoyer, pour
cette expdition, un renfort larme dAfrique.
Le ministre, lorsquil tait dans la persuasion quun bataillon sufrait pour conqurir Bougie, avait nomm au commandement de ce
point le chef de bataillon Duvivier, lofcier le plus capable peut-tre
qui ait paru larme dAfrique ; mais, lorsquil vit quil fallait plus
de troupes quil ne lavait dabord cru, il dcida que lexpdition serait
conduite par un marchal de camp, et il t choix du gnral Trzel. Celui-ci, aprs avoir pris Bougie, devait rentrer dans ses fonctions de chef
de ltat-major gnral, et donner M. Duvivier le commandement de
sa conqute.
Le gnral Trzel reut, dans le courant du mois daot, lordre
de se rendre Toulon, pour y prendre le commandement de lexpdition
qui, de ce port, devait se rendre Bougie.
Elle se composa des deux premiers bataillons du 59e de ligne,
bataillons qui, de huit cents hommes, furent rduits six cents. Cette
rduction neut dautre cause que la volont mme du commandant de
lexpdition, dispos sexagrer la facilit de lentreprise. Il connaissait si peu le pays dans lequel il allait oprer, que, dans la visite de corps
que lui rent les ofciers du 59e il t entendre ces paroles, auxquelles
les faits devaient donner par la suite un si formel dmenti :

292

DOMINATION FRANAISE.

Nos soldats sont appels remplir une mission plus agricole


que guerrire. Ils auront plus souvent manier la pioche et la bche que
le fusil : cest en introduisant chez les Kabales les bienfaits de notre
civilisation, et en leur enseignant mieux se vtir, mieux se loger, que
nous les gagnerons notre cause.
Le 20 septembre, les deux bataillons du 59e, commands par le
colonel Petit-dHauterive, deux batteries dartillerie une compagnie
de sapeurs du gnie, une demi-section du train des quipages et une
section douvriers dadministration, et enn le gnral Trzel et son
tat-major, sembarqurent sur une escadre ainsi compose: la Victoire,
frgate commande par M. Perseval, capitaine de vaisseau ; la Circe et
lAriane, corvettes armes ; lOise, corvette de charge ; la Durance et la
Caravane, gabares; le Cygne, brick.
Lescadre, contrarie par les vents, ne put sortir de la rade de Toulon que le 22, elle arriva sur celle de Bougie le 29.
Lartillerie de lescadre t taire en peu de temps les forts de la
ville, le dbarquement sopra entre la Kasbah et le fort Abd-el-Kader,
et malgr une assez vive rsistance, une partie des troupes enleva la
place en quelques heures. Dans la nuit, les Kabales, qui occupaient les
hauteurs, descendirent par le ravin de Sidi-Touati, qui partage en deux
Bougie, et vinrent attaquer la porte de la Marine.
Le fort Abd-el-Kader, la Kasbah et le fort Moussa furent successivement occups, le pavillon franais ottait sur toutes les batteries du
port, que nous ntions pas encore matres du corps de la place.
Le 30, au point du jour, ils cernaient les rues et tiraillaient de tous
cts. Les Kabales pntraient facilement en ville par le ravin et par la
porte Fouca, que lon avait nglig doccuper par ignorance, a-t-on dit,
de son existence. Des pices que lon conduisait au fort Moussa furent
vivement attaques. On t alors occuper une maison qui dfendait la rue
par o les Kabales arrivaient de la porte Fouca ; mais ceux-ci passrent
par les rues latrales, et les combats de rue en rue nen continurent pas
moins.
Le 1er octobre, les soldats, irrits de cette opinitre rsistance, se
portrent des excs dplorables, et sen vengrent sur quelques habitants qui taient rests dans leurs demeures : plusieurs dentre eux furent
gorgs. Quatorze femmes ou enfants furent massacrs dans la seule
maison du kadi Boucetta ; ce dernier, qui avait des vengeances exercer,
prsida, dit-on, cette scne de carnage. Il en reut bientt la juste punition, car il fut tu par un de nos soldats qui le prit pour un Kabale.

DOMINATION FRANAISE.

293

Dans la nuit du 2 au 3, les hauteurs voisines furent balayes avec


vigueur par quatre compagnies que le brave de Lamoricire y lana ;
le 5, le gnral Trzel t essayer sans succs lescalade du mont Gourayah ; le 4, survint dAlger un renfort du 4e de ligne, avec deux compagnies du 2e bataillon dAfrique.
Aprs des combats partiels, qui durrent jusquau 12, le Gourayah, qui servait de retraite des masses de Kabales, tut abord avant
le jour par trois colonnes ; celles de droite et du centre atteignirent les
crtes sans prouver de srieuses difcults ; la colonne de gauche,
conduite par le chef de bataillon Genty, du 4e de ligne, trouva plus de
rsistance; mais un dtachement de marins, que le commandant Perseval-Deschnes t dbarquer au fond de la rade, appuya son mouvement,
et aprs avoir refoul lennemi sur tous les points, on tablit au moulin
de Demous un poste sufsant qui sentoura de retranchements habilement tracs par le colonel du gnie Lemercier.
Les Kabales renouvelrent jusque dans les premiers jours de novembre des hostilits sans rsultats. Nos blockhaus se multipliaient, et
bientt les assaillants nosrent plus se montrer la porte de nos canons.
M. Duvivier prit le 7 novembre le commandement de la place, et
le gnral Trzel, qui avait t grivement bless dans une escarmouche, retourna Alger, laissant Bougie un bataillon du 59e, un du 4e et
le 2e bataillon dinfanterie lgre dAfrique ; cette petite garnison fut
renforce plus tard dun escadron du 3e chasseurs envoy de Bne.
Bougie est cent quatre-vingt-dix kilomtres dAlger et cent
vingt de Constantine. Btie immdiatement au bord de la mer, sur le
anc mridional du mont Gourayah, abrupt et escarp, qui slve rapidement jusqu six cent soixante-dix mtres de haut, Bougie est domine par les hauteurs qui slvent en amphithtre et presque pic
derrire elle. Cette position sur le anc de la montagne, ses maisons
cartes et les massifs dorangers, de grenadiers et de guiers de Barbarie qui les entourent, rendent son site minemment pittoresque.
Des ruines nombreuses et imposantes assignent une haute antiquit cette ville. Selon toute probabilit, elle formait la limite orientale de la Mauritanie Csarienne, et son emplacement est celui de lancienne colonie romaine de Saldes. Tous les peuples qui depuis vingt
sicles lont occupe y ont laiss des traces de leur domination. Les
travaux que les Espagnols excutrent aprs la conqute, en 1510, sont
encore debout; ce sont : le fort Moussa; lev par Pierre de Navarre, et
la Kasbah, par Ferdinand le Catholique et Charles-Quint. Une complte

294

DOMINATION FRANAISE.

anarchie rgnait soit dans le territoire, soit dans lintrieur de Bougie,


lorsque la ville fut prise par nos troupes, le 29 septembre 1833. Ses
habitants se retirrent, emportant tout ce quils possdaient ; cependant
plus tard quelques-uns rentrrent, quand ils virent quils taient bien
traits par les Franais.
Sil faut en croire quelques gographes. Bougie serait lancienne
Baga ou Vaga ; suivant le docteur Shaw, elle aurait succd la colonie
romaine de Salda ; enn dautres prtendent que Bougie occupe lemplacement de lancienne Choba.
A proprement parler, Bougie na pas de port ; sans abri pour les
gros temps dhiver, la plage sans fond qui touche la ville nest praticable que dans la belle saison. On ne trouve de mouillage un peu sr que
dans lanse Sidi-Yahia, et encore ne peut-elle contenir quun petit nombre de navires dun faible tonnage.
Nous voyons donc quon stait tromp en tous points sur lexpdition de Bougie, puisquon fut oblig de demander du renfort Alger,
puisque les forces quon y avait amenes staient trouves insufsantes.
La ville de Bougie tait en notre pouvoir, mais dgarnie dhabitants, ruine par la guerre, et par le peu de soin que lon mit la conservation des maisons; plusieurs avaient t renverses par notre artillerie ;
on en dmolit un grand nombre dautres pour fournir du bois de chauffage la troupe.
Notre nouvelle conqute ne t quajouter sa dtresse.
En dnitive, nous navions conquis que des ruines, et nous nous
trouvions bloqus de tous cts ou par des montagnes inaccessibles ou
par des peuplades hostiles.
Nous avions augment le nombre de nos ennemis et accru les embarras et les dpenses de loccupation. Tel fut, il faut le dire, le rsultat
de lexpdition de Bougie. Sous le point de vue militaire, elle neut rien
de bien remarquable.
Le gnral Monck dUzer, qui commandait Bne, continuait
recueillir les fruits de sa politique modre dans cette dernire ville. La
tribu des Merds, des bords de la Mafrag, ayant pill quelques Arabes
qui nous apportaient des vivres, il marcha contre elle. Aprs un lger
combat, les Merds demandrent merci, et lhonorable gnral, satisfait
davoir montr sa force, eut la gnrosit de ne leur imposer que la restitution de ce quils avaient enlev.
Cette sage conduite nous assura la dlit de cette grande tribu.
Depuis cette poque les Merds, dont une faible partie tait dj sous

DOMINATION FRANAISE.

295

notre domination, se sont montrs chauds partisans de la France.


Dans cette expdition, le capitaine Morris, du 5e rgiment de
chasseurs dAfrique, eut lavantage, bien rare dans ce pays-ci, davoir
un combat singulier ; ce fut contre un Arabe dune taille gigantesque.
Les deux adversaires, ayant t dsarms dans le choc, se prirent au
corps, et, ayant abandonn leurs chevaux, roulrent sur la poussire. La
lutte dura plusieurs minutes, personne, daucun ct, nosant tirer sur
ce groupe acharn, de peur de tuer le combattant de son parti. Enn, un
marchal des logis ayant pass un pistolet Morris, qui commenait
avoir le dessous, il le dchargea sur son ennemi, qui mourut ainsi dans
ses bras.
Cet pisode vraiment homrique est le plus remarquable des rares
combats singuliers qui ont eu lieu en Afrique.
Lescadron auquel appartenait le brave Morris partit bientt pour
Bougie, o il trouva plus dune occasion de se distinguer.

CHAPITRE IV
GUERRE EN ALGRIE
Expdition contre les Hadjoutes. Le gnral Desmichels Oran. Expditions de Mostaganem et dArzew. Perdie de Kadour Arzew. Expditions de Tafaraoui et de Tmzourar. Premier trait avec Abd-el-Kader. Dmls du gnral Voirol et de lintendant civil. Conversion dune Mauresque
la religion chrtienne, et suites de cette affaire. Nomination du gnral Drouet,
comte dErlon, aux fonctions de gouverneur gnral, et de M. Lepasquier celles
dintendant civil. Dpart de M. Genty. Dpart triomphal du gnral Voirol.

Peu de jours avant lexpdition de Bougie, quelques ferments de


rvolte staient dvelopps dans la Mtidja : un de nos allis, BouZid-Ben-Chaoua, kad des Beni-Khalil, prit assassin au march de
Boufarik, le 9 septembre(1).
Les Hadjoutes furent accuss de ce meurtre. Le gnral Trobriand
sortit dAlger avec une colonne, passa le Mazafran Mocta-Kera et mit
le feu leurs villages.
____________________
(1) Le gnral Voirol demanda une pension pour la veuve de ce kad, qui
nous tait dvou; elle fut refuse. Et cependant Ben-Omar, ce bey timide qui
navait pas su se maintenir Mdah, en touchait une de six mille francs, et un
rfugi obscur de Constantine, nomm Ben-Zcry, qui gardait le fort de lEau avec
quelques cavaliers, nous cotait dix-huit mille francs pour des services fort contestables, et percevait aussi un traitement personnel de six mille francs.

296

DOMINATION FRANAISE.

Le ls de Bou-Zid fut nomm kad la place de son pre et nous


servit avec le mme dvouement.
Toute la province dAlger fut paisible dans lhiver de 1833 4834,
lexception de quelques incursions des Hadjoutes dans la Mtidja.
Au mois de janvier, le gnral en chef reut une dputation du
prince de Tugurth ; lenvoy de cette ville du Sahara(1) se rendit Alger
par Tunis : il venait offrir le concours de son matre dans le cas o les
Franais marcheraient sur Constantine. Le gnral Voirol laccueillit
avec bienveillance et le renvoya combl de prsents, sans toutefois engager sa responsabilit dans les ventualits de lavenir.
Dautres ennemis personnels dAhmed-Bey, tels que Ferhat-BenSad, lun des puissants cheiks du Sahara ; El-Hadji-Abd-el-Salem, cheik
de Merdjianah, qui, par sa position, tait matre du fameux dl du Biban
ou des Portes de Fer ; Haznaoui, cheik des Hanenchas, grande tribu limitrophe de la rgence de Tunis ; Ab-el-Diaf-ben-Ahmed, cheik de la plaine
de Hamza, au pied du Djerdjera, et enn Ben-Hassem, cheik de Stora, sur
la cte, adressrent au gnral en chef les mmes propositions(2).
Ces ouvertures prouvaient quavec un systme de protection claire, ferme et persvrante, il et t facile dassurer notre domination sur
une portion considrable de lAlgrie. Les Arabes offraient des otages,
des vivres et mme de largent. Paralys par limpuissance laquelle le
gouvernement le condamnait, M. Voirol ne put rpondre aux bonnes dispositions des indignes en notre faveur; ceux-ci ne tardrent pas douter
de notre puissance, et les fautes de plusieurs chefs militaires achevrent
plus tard deffacer le prestige dont notre nom sentourait encore.
Au mois de mai 1834, les incorrigibles Hadjoutes ayant recommenc leurs dprdations, le gnral Bro fut envoy contre eux avec
deux mille hommes, auxquels se joignirent les Beni-Khalil et les BeniMoussas ; cette colonne les atteignit le 18, dans le bois de Korasa, entre
lOued-Jer et le Bouroumi. Un parlementaire se prsenta pour traiter
de la paix et demander un kad par nous ; mais le gnral Bru voulait
des otages; on ne put sentendre, et les hostilits commencrent. Nos
____________________
(1) (Voyez, sur Tugurth, Exploration du dsert de Sahara, livre deuxime,
p. 94.) Le sultan de ce pays tait ennemi du bey de Constantine. Vaincu en 1833,
dans une guerre contre Hadji-Ahmed, qui lui opposa de lartillerie, et irrit de sa
dfaite, il avait conu le projet de se runir nous contre ce bey, et se attait de
lespoir dobtenir le gouvernement de Constantine sous notre suzerainet, et en
payant la France un tribut annuel.
(2) Voir les Annales algriennes, t. II, liv. XII, p. 113.

DOMINATION FRANAISE.

297

auxiliaires rent dans ce combat un butin qui les ddommagea de leurs


pertes.
Le lendemain, un autre dput vint apporter la soumission des Hadjoutes, et lexpdition reprit le chemin dAlger, aprs leur avoir laiss
pour kad Kouider-Ben-Rebeha. Quelques jours aprs, nos nouveaux
allis clbrrent par une grande fte, Blidah, leur rconciliation avec
les Beni-Khalil ; et le gnral en chef, pour sceller ce bon accord, dlivra Sidi-Mohammed, le second cousin de Mahiddin et le plus clbre
des marabouts de Kolah. Lex-bey de Titery, Ben-Omar, fut en mme
temps install prs de Doura, avec une mission de surveillance sur
louthan des Beni-Khalil. La conance tait rtablie de part et dautre,
et bientt les Aribs, peuplade du Sahara, do la guerre lavait chasse,
et qui stait rfugie dans la plaine de Hamza, puis dans la Mtidja,
se runit sous notre protection dans les belles prairies de Ras-Southa
et autour de la Maison-Carre. Ce fut un des beaux rsultats de la belle conduite du gnral Voirol, qui ne ngligeait aucun moyen de faire
aimer et respecter en mme temps notre autorit.
A Oran, le gnral Desmichels avait succd M. Boyer, le 23
avril 1835. Il suivit le systme dindpendance adopt par son prdcesseur. Homme daction plutt que de conseil, il dbuta par une razzia
sur les Gharabas, au sud-ouest dOran.
Abd-el-Kader, inform de cette agression, vint camper trois
lieues de la ville; plusieurs sorties vigoureuses le dcidrent se retirer.
Encourag par ce succs, M. Desmichels rsolut doccuper Arzew et
Mostaganem.
Le gnral Desmichels mit prot labsence de lmir pour se
porter sur Mostaganem, qui se trouve quatre myriamtres par mer et
sept myriamtres par terre du port dArzew. Depuis 1830, elle tait
occupe par quelques centaines de Turcs, garnison peu sre, quoique
solde par nous, la ville pouvait donc tomber entre les mains dAbdel-Kader dun moment lautre. La frgate la Victoire, accompagne
de six, btiments de transport noliss, t voile de Mers-el-Kbir le
23juillet, portant quatorze cents hommes dinfanterie et deux obusiers
de montagne. Le mauvais tat de la mer fora cette ottille de relcher
Arzew ; elle y resta trois jours pleins, et reprit le 27 le chemin de Mostaganem. Mais, les vents stant dclars contraires, le gnral Desmichels se dtermina dbarquer au Port-aux-Poules, lembouchure de
lHabra. Le dbarquement sopra sans difcult. A cinq heures du soir,
ce petit corps dexpdition se dirigea sur Mostaganem. Il arriva dans la

298

DOMINATION FRANAISE.

nuit la fontaine de Sdidia, o il attendit le jour, et ds quil fut venu


il se mit en route. Quelques Arabes se prsentrent sur le anc droit de
la colonne; mais leurs attaques furent peu vives, et ne ralentirent pas la
marche un seul instant. A la nouvelle de larrive des Franais, la petite
bourgade de Mazagran, situe une lieue en avant de Mostaganem,
avait t abandonne par ses habitants, qui staient enfuis pouvants;
on ny trouva quune vieille femme aveugle que des soldats, indignes
de ltre, jetrent dans un puits aprs lavoir outrage.
Cependant, lapproche de nos forces, le kad Ibrahim ntait
pas sans inquitude; il savait quil avait t desservi auprs du gnral
Desmichels, et comme son arrive ne lui avait pas t ofciellement
annonce, il devait craindre quon ne lui rservt un mauvais parti.
Nanmoins, dle aux engagements quil avait pris envers la France,
il ne songea pas un instant rsister, et aprs avoir envoy un de ses
ofciers au gnral franais pour lassurer de sa soumission, il se rendit
lui-mme auprs de sa personne, et entra sa suite Mostaganem, o
les Franais arrivrent le 28 juillet.
Le commandement du fort de lEst, moins bien dispos que lui,
paraissait vouloir se mettre en tat de dfense, mais il lui envoya lordre
formel douvrir ses portes. Ainsi tombrent les soupons qui avaient
plan un instant sur le kad Ibrahim.
On sut quAbd-el-Kader lui avait fait des offres trs-avantageuses, et quil les avait repousses avec indignation. Au reste, la meilleure
preuve quil ait pu donner de sa dlit est la manire dont il se conduisit dans la circonstance qui nous occupe. Matre dune ville ferme, arme de plusieurs pices de canon de gros calibre, et nayant affaire qu
quatorze cents hommes sans artillerie de sige, il ne tenait qu lui de
mettre le gnral Desmichels dans une position extrmement critique.
Il navait qu fermer ses portes pour obliger les Franais de se replier
en toute hte sur le Port-aux-Poules ou sur Arzew, oit ils ne seraient pas
arrivs sans avoir eu sur les bras tous les cavaliers de la plaine de Ceirat,
qui commenaient dj se runir.
A notre arrive Mostaganem, les habitants, prvenus quils
taient libres dy rester sous notre autorit ou de quitter leurs foyers
en emportant leurs richesses, adoptrent ce dernier parti. Le gnral
Desmichels, aprs avoir pris possession des forts, tablit ses troupes au
bivouac en dehors de la ville.
Mostaganem fut presque entirement dpeuple. Le peu dindignes qui y restrent durent se concentrer dans la ville proprement dite.

DOMINATION FRANAISE.

299

Le quartier Matamore, qui est dans la position dominante, fut exclusivement rserv la garnison.
Ds le lendemain de larrive des Franais Mostaganem, les
Arabes vinrent les y inquiter. Leurs attaques furent assez languissantes
le 29 et le 30 ; mais le 31 elles devinrent srieuses sur la droite du camp.
Il y eut ce jour-l un engagement assez vif dans lequel lennemi perdit
une cinquantaine dhommes.
Le 2 aot, Abd-el-Kader arriva en personne avec des forces considrables. Le gnral Desmichels crut alors quil tait prudent de lever
le camp et denfermer les troupes dans Matamore et les forts, et de
retourner Oran, pour tenter une expdition dans lintrieur de la province pendant labsence de lmir. La garde de Mostaganem fut cone
aux Turcs et trois cents hommes de troupes quon y laissa.
Quant au gnral, il sembarqua sur la frgate la Victoire, qui tait
mouille auprs de Mostaganem, et retourna Oran avec lintention
bien avoue ce, proter de lloignement dAbd-el-Kader pour oprer
une diversion dans le centre de cette province.
Il laissa le commandement de Mostaganem au lieutenant-colonel
Du Barail, qui avait t mis depuis peu sa disposition; mais bientt
aprs il envoya sur ce point, en qualit de commandant suprieur, le
colonel Fitz-James. Il emmena Oran le kad Ibrahim et une partie de
ses Turcs. Cet ofcier rentra dans la vie prive, do il ne sortit que sous
ladministration du comte dErlon.
Ainsi seffectua loccupation de Mostaganem par les troupes
franaise. Le gnral Desmichels lopra, non-seulement sans en avoir
prvenu le gnral Voirol, qui il daignait peine faire connatre les
faits accomplis; mais mme sans y avoir t autoris par le ministre de
la guerre. Ce gnral savait beaucoup prendre sur lui.
Cest une facult prcieuse dans un commandement loign ; mais
quelques personnes lui reprochent de ne pas en avoir fait une application heureuse dans cette circonstance. Loccupation de Mostaganem a
pass aux yeux de bien des gens pour inutile, et, il faut lavouer, elle la
t en effet jusquau moment o nous nous sommes dcids tendre
notre occupation.
Daprs lopinion de M. Plissier, ofcier dtat-major, cette ville
serait une assez bonne base dopration pour agir sur la valle du Chlif,
seule direction par o on puisse tenter de tourner les draines de lAtlas.
Sous le point de vue agricole, le territoire de Mostaganem et celui
de Mazagran offriraient de grands avantages la colonisation. Cest

300

DOMINATION FRANAISE.

un pays dlicieux, mais que nous avons rendu dsert, et que nous
dpouillons chaque jour de sa vgtation. Partout o nous nous tablissons, les hommes fuient et les arbres disparaissent. Nous avons
dit que le gnral Desmichels voulait occuper le port et non la ville
dArzew.
Arzew, lancienne Arsenia des Romains, est une ville qui dj
cette poque comptait plus ddices en ruines que de maisons habitables. Cette ville est situe trois kilomtres environ de la mer.
A notre arrive en Algrie, elle tait habite par une tribu kabale
du Maroc qui tait venue sy tablir sous la protection du gouvernement
turc. Lorsque nous nous emparmes dOran, cette colonie rechercha notre amiti et fournit mme la garnison tout ce quelle put lui procurer.
Lorsque lon forma Oran le 2e rgiment de chasseurs dAfrique, elle
fournit plusieurs chevaux que lon venait prendre au port dArzew.
Indign de voir des musulmans se constituer les pourvoyeurs des
chrtiens, Abd-el-Kader t enlever secrtement le chef de cette colonie,
et le conduisit Maskara, o il mourut trangl.
Instruit de cet acte de violence et de lirritation quil avait cause
parmi les habitants, le gnral Desmichels se dtermina occuper, non
Arzew, mais son port (la Marsa, que nous avons pris lhabitude de dsigner sous le nom dArzew, comme la ville dont il dpend).
Ce port est une excellente relche. Abd-el-Kader voulut nous disputer cette position et entra dans Arzew avec un petit nombre des siens ;
mais il ne dpassa pas les faubourgs, et se borna en faire vacuer les
habitants. Quelques-uns de ces malheureux vinrent stablir sous notre
protection Oran et Mostaganem ; la plupart se mlrent aux tribus
arabes de la plaine de Ceirat.
Lmir ne pouvait se maintenir dans une ville ouverte et sans
ressources ; aprs lavoir occupe quelques jours, il se porta sur Tlemcen.
Revenons maintenant au gnral Desmichels. Pendant quAbd-elKader inquitait la place de Mostaganem et chouait dans ses tentatives
inutiles sur cette place, le commandant dOran y dbarquait. Le lendemain de sa rentre Oran, le 5 aot, le gnral Desmichels t partir de
cette ville, dans la soire, douze treize cents hommes dinfanterie et de
cavalerie pour aller attaquer les Smlas, leur faire le plus de mal possible, et obliger les tribus dont les guerriers avaient suivi Abd-el-Kader
Mostaganem de les rappeler par la crainte dun sort semblable.
Le commandement de ce petit corps fut con au colonel de

DOMINATION FRANAISE.

301

ltang, du 2e de chasseurs dAfrique. Cet ofcier suprieur arriva le 6


au point du jour auprs de plusieurs douars des Smlas, non loin dune
montagne appele Tafaraoui, qui est un des pics les plus levs du pays.
Il mit en position son infanterie et deux pices de montagne quil avait
avec lui, et se porta ensuite sur les douars avec la cavalerie divise en
trois corps et les Turcs notre solde.
Les Arabes, surpris comme dans laffaire du 7 mai, se laissrent
enlever une grande quantit de btail et plusieurs femmes et enfants que
les chasseurs poussrent devant eux, aprs que les habitations eurent
t pilles. A peine le mouvement de retraite eut-il commenc, que les
Arabes, qui avaient abandonn leurs douars, se rallirent et se mirent
tirer sur nos cavaliers; ceux-ci se replirent sur linfanterie, au petit pas,
en ripostant leurs adversaires.
Toute la colonne reprit ensuite la route dOran, harcele par les
Arabes, dont le nombre augmentait de minute en minute. Le soleil
tait depuis longtemps sur lhorizon, et la chaleur de la saison, augmente par le terrible vent du sud qui se mit soufer, devint insupportable.
Linfanterie, sans vivres, tait accable de fatigue et de soif, et
lennemi, mettant le feu aux broussailles, traa autour delle un cercle
ardent. On vit alors des hommes dsesprs jeter leurs fusils et refuser
de marcher malgr les prires de leurs chefs ; ceux qui le courage
restait navaient plus de force pour combattre. Ils se couchaient et achetaient un instant de repos au prix de leur vie que le yatagan des Arabes
ne tardait pas leur ter.
La cavalerie eut donc soutenir, peu prs seule, les attaques des
Arabes : elle le t avec une bravoure et un dvouement dignes des plus
grands loges. Enn la colonne, aprs bien des fatigues, arriva la fontaine des Figuiers ; mais un nouveau danger ly attendait, car les fantassins, aprs stre disput une eau malsaine et croupissante, sentassrent
sous les quelques arbres qui se trouvaient en cet endroit, et il fut impossible de les faire marcher. Dans ce moment critique, le colonel de ltang,
dont le courage grandissait avec le danger, dclara ses ofciers quil
fallait se prparer prir avec linfanterie ou la sauver : tous applaudirent
cette noble dtermination. Aussitt les chasseurs entourent cet amas
dhommes demi-morts, qui gisaient sous les guiers, et se disposent
soutenir de pied ferme les charges de lennemi. Les Arabes, intimids
par leur contenance, nosrent heureusement en pousser aucune fond.
Beaucoup dentre eux venaient de trs-loin une allure trs-vive, de

302

DOMINATION FRANAISE.

sorte que leurs chevaux pouvaient peine se traner : Ensuite ils se laissrent imposer par les deux obusiers qui leur rent assez de mal.
Cependant M. Deforges, ofcier dordonnance du gnral Desmichels, qui avait suivi le colonel de ltang, stait dvou au salut
commun pour aller instruire son gnral du triste tat des choses. La
fortune secondant son courage, il parvint Oran sans accident. Aussitt
le gnral Desmichels partit avec des renforts considrables, des rafrachissements et des moyens de transport.
Les Arabes se dispersrent son approche, et la colonne de M.
de ltang, aprs avoir bu et mang, put regagner Oran, o, malgr ce
quelle avait souffert, elle eut encore le bonheur de ramener son butin et
ses prisonniers.
Aprs le dpart du gnral Desmichels, Abd-el-Kader poussa avec
vigueur le sige de Mostaganem, du 3 au 9 aot; la faible garnison franaise eut lutter contre des efforts inous; mais les Arabes, ayant puis
leurs provisions, se dispersrent peu peu, selon leur habitude, et lmir
dut regagner Maskara, en attendant une autre occasion de reparatre. Ses
missaires parcoururent les tribus pour leur interdire, sous les plus rigoureuses menaces, toute communication avec nous. Sur ces entrefaites,
un cheik des Bordjas, nomm Kadour, que linstinct du lucre avait attir
sur le march de Mostaganem, craignant que cette dsobissance nattirt sur lui le courroux de lmir, rsolut de le dtourner en lui offrant
quelques ttes de chrtiens. Il se prsenta Arzew avec des vivres, et,
aprs son trac, feignant de craindre les cavaliers dAbd-el-Kader, qui,
disait-il, surveillaient les environs, il demanda une escorte pour retourner dans son douar. Le commandant dArzew obtempra sa demande
et lui donna quatre chasseurs dAfrique commands par un marchal des
logis ; mais, un quart de lieue des avant-postes, ces malheureux tombrent dans une embuscade : un deux prit, et les autres furent emmens
prisonniers Maskara. Le gnral Desmichels crivit Abd-el-Kader
pour les rclamer, disant quils avaient t pris contre le droit des gens.
Lmir rpondit que ses cavaliers les avaient pris en bonne guerre,
escortant des Arabes qui, contre sa dfense, staient rendus sur nos
marchs, et quif ntait pas responsable des intrigues dun misrable
dont le commandant dArzew avait t dupe, et quil dsavouait ; quau
surplus il rendrait les prisonniers pour mille fusils par tte. Cette proposition ne pouvant tre accepte, il ne fut pas donn suite, pour le moment, cette affaire.
Lmir, dans sa lettre au gnral Desmichels, lui reprochait de na-

DOMINATION FRANAISE.

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voir fait encore que des surprises, et lui jetait le d de venir le combattre loin dOran. Un mois aprs la rception de cette lettre, le gnral
Desmichels apprit quAbd-el-Kader, qui revenait dune course du ct
de Tlemcen, tait camp dans la plaine de Meleta, sur le territoire des
Smlas, en un lieu appel Temezourar.
A cette nouvelle, il partit avec presque toutes ses troupes, six
heures du soir, le 9 dcembre, et se dirigea sur ce point, o il arriva
avant le jour; mais, au lieu dattaquer le camp dAbd-el-Kader, il dvasta des douars inoffensifs, o beaucoup dArabes furent massacrs. Il
se prparait faire retraite, lorsquune nue de cavaliers vint tout coup
lenvelopper.
Dans le premier moment de sa stupfaction, il sempressa de relcher quelques femmes et quelques enfants que nos soldats tranaient
avec eux ; mais cette triste concession ntait point de nature apaiser
la fureur de lennemi, qui crut voir en cela un aveu de notre faiblesse.
Leurs attaques en devinrent plus acharnes, et, sans le secours de notre
artillerie, nous eussions pay cher les exploits de cette matine.
Il ne se passa plus rien de remarquable Oran jusquau 6 janvier
1834. Ce jour-l, un parti assez considrable dArabes stant prsent
en vue de la place, deux escadrons de chasseurs dAfrique, commands par le commandant de Thorigny, montrent cheval et allrent le
reconnatre. Cet ofcier suprieur, emport par son courage, savana
trop loin, et eut bientt sur les bras une nue dennemis contre lesquels
il lutta quelque temps avec avantage ; mais le colonel Oudinot(1), qui arriva sur ces entrefaites, suivi de trois autres escadrons de son rgiment,
crut devoir ordonner la retraite. Elle se t avec si peu dordre et tant de
prcipitation, que les escadrons de M. de Thorigny perdirent dix-sept
hommes, dont un ofcier.
Lennemi ne sarrta qu la vue dun fort dtachement dinfanterie qui marchait sa rencontre. Il eut le temps demporter les ttes
coupes aux hommes tus, conformment un usage barbare que nous
avons le tort dimiter trop souvent.
Cette affaire malheureuse fut la dernire. Le gnral Desmichels,
voyant les rsultats quivoques des expditions, mme les plus heureuses, sous le point de vue militaire, dsirait la paix. La disette commenait se faire sentir Oran, o rien narrivait plus par terre, et, comme les mesures habiles prises par Abd-el-Kader rendaient impossible
____________________
(1) Il avait remplac, depuis peu, le colonel de ltang, quun ordre ministriel avait rappel en France.

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DOMINATION FRANAISE.

tout arrangement partiel(1), il rsolut de faire des ouvertures lmir luimme, an darriver une pacication gnrale.
Par lintermdiaire de quelques juifs, il sollicita une entrevue que
lmir lui refusa, en envoyant toutefois Oran Miloud-ben-Harach, son
secrtaire, pour couter les conditions auxquelles un trait serait possible. Le gnral Voirol ne fut instruit de ces ngociations que par des
ofciers dAbd-el-Kader qui vinrent lui apporter les dpches de M.
Desmichels.
L`mir, en envoyant Ben-Harach, lui avait donn pouvoir pour
traiter avec le gnral Desmichels. Lenvoy demanda que les propositions du gnral franais fussent explicitement formules. Le gnral
rdigea donc le projet du trait et le remit Ben-Harach, avec qui il t
partir M. Busnac et le commandant Abdallah dAsbonne, chrtien de
Syrie, au service de la France depuis lexpdition dgypte.
Abd-el-Kader tait alors sur lHabra. Il reut fort bien les envoys
du gnral franais, lut avec attention les conditions qui lui taient offertes, donna ses instructions Ben-Harach et le t repartir pour Oran
avec des pleins pouvoirs pour conclure.
Voulant donner au gnral Desmichels un gage anticip damiti,
et peut-tre lblouir par un acte apparent de gnrosit, il lui renvoya
en mme temps les prisonniers dArzew.
Ben-Harach, aprs plusieurs jours de discussion, tantt avec le
gnral seul, tantt en prsence du conseil, convint, le 26 fvrier, des
dispositions suivantes, qui furent approuves des deux partis, et qui
constiturent le trait de paix.
TRAIT DE PAR ENTRE LE GNRAL DESMICHELS, COMMANDANT LES TROUPES
FRANAISES DANS LA PROVINCE D ORAN, ET LMIR ABD-EL-KADER.

Conditions des Franais.


Article 1er. A dater de ce jour, les hostilits entre les Arabes et les
Franais cesseront ;
Art. 2. La religion et les usages des musulmans seront respects ;
Art. 3. Les prisonniers franais seront rendus ;
Art. 4. Les marchs seront libres ;
Art. 5. Tout dserteur franais sera rendu par les Arabes ;
____________________
(1) Le gnral Desmichels avait essay de traiter avec Mustapha-ben-Ismal, chef des Douers, et avec son neveu El-Mzary ; mais ces ngociations ne
purent avoir de suite.

DOMINATION FRANAISE.

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Art. 6. Tout chrtien qui voudra voyager par terre devra tre muni
dune permission revtue du cachet du consul dAb-el-Kader et de celui du gnral. (Sur ces conditions se trouve le cachet du prince des
croyants.)
Conditions des Arabes pour la paix : 1 Les Arabes auront la libert
de vendre et acheter de la poudre, des armes, du soufre, enn tout ce qui
concerne la guerre ; 2 le commerce de la Marsa (Arzew) sera sous le
gouvernement du prince des croyants, comme par le pass, et pour toutes
les affaires. Les cargaisons ne se feront pas autre part que dans le port.
Quant Mostaganem et Oran, ils ne recevront que les marchandises ncessaires aux besoins de leurs habitants, et personne ne pourra
sy opposer. Ceux qui dsirent charger des marchandises devront se
rendre la Marsa.
3 Le gnral nous rendra tous les dserteurs et les fera enchaner.
Il ne recevra pas non plus les criminels.
Le gnral commandant Alger naura pas de pouvoir sur les musulmans qui viendront auprs de lui avec le consentement de leur chef.
4 On ne pourra empcher un musulman de retourner chez lui quand
il le voudra. Ce sont l nos conditions, qui sont revtues du cachet du
gnral commandant Oran.
Immdiatement aprs la conclusion de la paix, le gnral Desmichels envoya Maskara, pour reprsenter les intrts de la France, le
commandant Abdallah dAsbonne, quil t accompagner de deux ofciers dtat-major. Lmir, de son ct, tablit des oukils, ou reprsentants, Oran, Mostaganem et Arzew.
Par un incroyable oubli de son devoir, comme des plus simples
convenances, le commandant suprieur dOran ntait parvenu qu
humilier les intrts de la France devant ceux dun chef arabe, dont il
sanctionnait les prtentions et la souverainet par la convention signe
le 26 fvrier 1834.
Le monopole du commerce dArzew livr aux agents dAbdel-Kader ; Alger ouvert aux espions de lmir, que le gnral en chef
ne pourrait arrter quen fournissant un prtexte de rupture ; le droit
concd aux Arabes de venir acheter chez nous des armes et des munitions, qui tt ou tard seraient employes contre nous; linterdiction
aux Europens de voyager dans lintrieur des terres sans un permis du
chef arabe, tandis que les musulmans pntraient chez nous sans obstacle et sans contrle ; et au-dessus de tout cela, la reconnaissance ofcielle dAb-el-Kader comme prince des croyants, cest--dire comme

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DOMINATION FRANAISE.

souverain que la France devrait dsormais traiter dgal gal, tels furent les fruits de la diplomatie dont se gloria tristement le gnral Desmichels, qui navait su ni rchir ni prvoir les consquences qui devaient surgir daprs ce trait monstrueux avant de le signer, et qui avait
reconnu Abd-el-Kader comme un souverain de sa faon. Sur la foi de la
premire partie du trait, plusieurs ngociants dAlger sempressrent
dtablir un comptoir Arzew ; mais quelle ne fait pas leur surprise
lorsquils se virent soumis au monopole quAbd-el-Kader prtendait
exercer dans cette place ?
A lexemple du pacha dgypte, dont il avait tudi la politique
lors de son voyage la Mecque, lmir stait constitu le seul ngociant
de ses tats; il avait interdit aux Arabes de traiter directement avec les
Europens et prescrit de livrer leurs denres son oukil moyennant des
prix xs par lui. Loukil revendait ensuite aux marchands europens
un taux exorbitant.
Le commerce se trouvant entrav par le manque de libre concurrence, un reprsentant des maisons franaises Arzew porta plainte
au gnral Desmichels, qui ne rpondit que par des paroles vasives.
Plus tard, le sous-intendant civil dOran reproduisit les mmes griefs au
point de vue de lintrt public ; mais le mal tait fait, et le gnral se retrancha encore derrire de faux-fuyants. Nous voyons que vers le mme
temps un rapport de M. Sol, sous-intendant civil dOran, parvenait M.
Genty de Bussy.
Le monopole exerc par les agents dAbd-el-Kader Arzew y tait
formellement dnonc, et on lattribuait des concessions imprudentes faites secrtement lmir par le gnral Desmichels. Il y tait dit galement
quau mpris de la lgislation existante dans la rgence sur les crales,
lgislation qui en prohibait lexportation, Abd-el-Kader avait t autoris
charger pour lEspagne deux navires de grains dans le port dArzew.
Le gnral Voirol ne pouvait videmment tolrer de pareils actes. Il
en crivit, avec toute la rserve convenable, au gnral Desmichels, qui
nia lexistence du monopole et qui se retrancha derrire son ignorance de
larrt (1) prohibitif de lexportation des crales pour ce qui concernait
les deux navires. Il faut quil y ait eu dans cette affaire quelque chose
dinexplicable, car pendant toute la dure de son administration, M. le
gnral Desmichels a ni lexistence du monopole, quoique ses dngations vinssent continuellement se briser contre lvidence des faits.
____________________
(1) Cet arrt est du 15 juillet 1832,

DOMINATION FRANAISE.

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Pendant que ce gnral subissait les consquences du peu de rexion quil avait apporte la rdaction de son trait avec Abd-el-Kader, le jeune mir tait sur le point de voir scrouler ldice encore
fragile de sa puissance ; de toutes parts slevaient des comptiteurs
qui, jaloux de sa rapide prosprit, cherchaient le ruiner. Sidi-el-Aribi, chef de la tribu de ce nom, lui reprochait davoir traite avec les
chrtiens ; Mustapha-ben-Ismal, chef des Douers, et qui avait t agha
sous la domination des Turcs, ne pouvait consentir se soumettre
un ptre, ls de ptre ; Kadour-ben-el-Morfy, chef des Bordjia, accoutum une vie licencieuse et vagabonde, voyait avec peine lordre et la
paix se consolider. Cdant aux instigations de ces hommes irrits, les
Beni-Amer, tribu la plus populeuse de la province, se refusrent payer
lachour, sous le prtexte que la cessation de ltat de guerre rendait
inutile cet impt. Alors lmir ordonna aux Douers et aux Smlas de se
tenir prts marcher contre eux ; mais, en homme qui ne veut recourir
la force que lorsque la raison est impuissante, il runit quelques cheiks
des Beni-Amer dans une des mosques de Maskara et leur t comprendre limprieuse obligation impose tous les croyants de contribuer
aux charges de ltat.
Son loquence ne fut pas perdue : les Beni-Amer promirent de
payer lachour ; mais dj les Douers et les Smlas, habitus sous le,
Turcs servir dinstrument au pouvoir par lappt du pillage, avaient
commenc les hostilits. Abd-el-Kader leur envoya lordre de sarrter;
ils nen tinrent aucun compte, et Mustapha ben-Ismal, leur chef, les
dtermina se mettre en pleine rvolte centre lmir.
Voyant son autorit mconnue, Abd-el-Kader alla dresser ses tentes sur le propre territoire des rebelles ; mais, trop conant peut-tre
dans ses forces, il ne sentoura daucune prcaution ; surpris par Mustapha-ben-Ismal, il fut mis en pleine droute ; peu sen fallut mme quil
ne tombt en son pouvoir. A cette nouvelle, Sidi-el-Aribi lve ltendard de la rvolte ; les autres chefs mcontents imitent son exemple, et
Abd-el-Kader se voit en un instant entour dennemis.
Pour sassurer notre appui, ils proposrent au gnral Voirol, puis
au gnral Desmichels, de se reconnatre sujets de la France, sengageant mme, moyennant quelques subsides, renverser Abd-el-Kader. Ctait le cas dannihiler un malencontreux trait ; mais la loyaut
franaise prvalut sur la vraie politique, et ces offres furent repousses. Jaloux de conserver un tat de choses quil avait cr, le gnral
Desmichels t plus encore : il alla tablir son camp Meserghin, an

308

DOMINATION FRANAISE.

dimposer par sa prsence ceux quil aurait d appuyer de toutes ses


forces.
Ainsi soutenu, Abd-el-Kader neut qu se prsenter pour vaincre, tandis que lmir se portait avec toutes les tribus dles au bord du
Sig. Aprs avoir dtruit le village dEl-Bordj, Abd-el-Kader atteignit
Mustapha le 12 juillet, et du premier choc dispersa les rebelles ; leur
chef, bless grivement, implora le pardon du vainqueur, qui ne souilla
sa cause par aucun acte de vengeance. Protant rapidement de ses avantages, il rentra dans Tlemcen, dont il chassa le kad ; mais les Turcs du
Mchouar lui opposrent, cette fois encore, une rsistance quil ne put
briser, faute dartillerie(1). Quant Mustapha, le principal chef de linsurrection, ne pouvant se rsoudre vivre sous la domination de son
heureux rival, il se retira auprs des Turcs du Mchouar.
Matre de toute la partie de la province dOran qui stend depuis
le Chlif jusqu lempire de Maroc, Abd-el-Kader ne connut plus de
bornes son ambition et conut la pense de soumettre sa domination
celle dAlger et de Titery. Une telle audace ne peut sexpliquer que par
les encouragements que nous lui donnions.
Dans une dpche par laquelle il sempressa dannoncer sa victoire au gnral Voirol, il disait que, grce ses soins, toute la partie
occidentale de lAlgrie tant calme et soumise, il engageait le gnral
ne faire de son ct aucune tentative de rpression sur les tribus de
lest, car lui-mme se proposait de sy rendre sous peu de jours et se
chargeait de mettre tout en ordre. Ctait dire en dautres termes : Je
yeux incessamment devenir matre chez vous.
Le gnral en chef comprit toute la porte de ces astucieuses propositions et dissuada le trop complaisant mir de mettre ses projets
excution. Votre limite vous, lui dit-il, cest le Chlif ; au del vous
navez aucune autorit, et je vous crois trop sage pour entreprendre un
voyage qui changerait immdiatement la nature de nos rapports.
Cet avis suft pour faire renoncer Abd-el-Kader au rle de pacicateur gnral ; mais il mit en oeuvre auprs du gnral Desmichels
toutes les ressources de son gnie diplomatique, au moyen de faux rap____________________
(1) Comme il tenait beaucoup soumettre les gens qui bravaient si insolemment son autorit, il demanda au gnral Desmichels deux obusiers pour foudroyer
le Mchouar. Le commandant dOran ne crut pas devoir prendre sur lui de faire un
tel prsent. Il soumit nanmoins sa demande au ministre de la guerre, qui lautorisa fournir les deux obusiers sils taient demands de nouveau; mais, avant que
cette rponse ft parvenue Oran, Abd-el-Kader stait loign de Tlemcen,

DOMINATION FRANAISE.

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ports, il seffora de brouiller le commandant dOran avec son suprieur


et de se faire de ce ct un appui pour laccomplissement de ses vues
ultrieures. Le gnral couta avec trop de facilit peut-tre les afds
dAbd-el-Kader ; mais le sentiment du devoir et la haute moralit qui
caractrisent nos chefs darme djourent ces nouveaux artices.
A Bne, ladministration pacique du gnral Monck dUzer produisit, dans nos rapports avec les tribus voisines, des rsultats satisfaisants : elles campaient autour de la place; leurs cavaliers clairaient la
marche de nos dtachements ; mais, dans la ville, les ruines et la solitude entouraient nos malheureux soldats. En butte aux injures de lair
ou entasss dans des baraques qui les garantissaient peine de la pluie,
ils ne pouvaient chapper aux manations des marais ftides que forment la Seybouse et la Bouzimah vers leur embouchure ; une maladie
pidmique (la vre jaune) vint se joindre ces causes de destruction,
et la garnison perdit un quart de son effectif. Malgr cet tat daffaiblissement, malgr le systme de douceur quil avait adopt, le gnral fut
dans la ncessit diniger un chtiment plusieurs tribus qui, se laissant entraner par Ahmed, bey de Constantine, se montraient hostiles.
De ce nombre furent les Oulad-Attia, qui habitent les rives dun lac situ quatre lieues de Bne, dans la direction de Stora. Attaqus sur leur
territoire, ils eurent regretter un grand nombre des leurs et abandonnrent en fuyant quelques troupeaux, qui servirent indemniser de leurs
pertes nos allis et surtout ladministration, dont une partie du parc avait
t enleve par ces pillards. Quelques mois aprs, il fallut svir avec la
mme vigueur contre les Merds, tribu trs-nombreuse qui habite sur
la rive droite de la Mafrag ; ceux-ci avaient pill des marchands qui se
rendaient Bne. Trois fois on les somma de faire rparation de cette
offense, trois fois ils ne rent aucune rponse satisfaisante. Les voies
paciques restant sans effet, nos cavaliers slancrent sur les rives de
la Mafrag; enfoncs en un clin dil, les rebelles virent enlever leurs
troupeaux. Alors ils se prsentrent en suppliants, et leur grce, quils
demandaient genoux, leur fut gnreusement accorde. Depuis cette
poque ils nont cess dtre pour nous des allis dles.
Aprs notre vacuation de Mdah, le bey de Constantine tait
parvenu y faire reconnatre hakem un Maure nomm Mohammed-elKhazy, qui lui tait tout fait dvou; les habitants rests dles notre
cause, les tribus qui comptaient sur notre appui, voyant ainsi svanouir
leur prpondrance, sollicitaient vivement le gnral Voirol de rinstaller le bey nomm par le gnral Clausel, ou du moins de leur en donner

310

DOMINATION FRANAISE.

un sincrement ralli nos intrts. Le commandant en chef, nosant rien


prendre sur lui, en crivit Paris, mais il ne reut point de rponse srieuse, et lorsquil quitta lAfrique, aucune dtermination navait t prise.
A Bougie, les attaques incessantes des Kabales furent repousses
par le jeune commandant qui la garde de cette place avait t cone.
La garnison eut supporter des privations et des fatigues sans nombre ;
mais dans toutes les circonstances elle t preuve dun courage admirable: les jours de combat taient devenus pour elle des jours de fte et de
distraction.
Deux blockhaus, construits lun dans la partie suprieure de la
ville, et lautre dans le bas, lentre de la plaine, nirent par contenir
les Kabales et rendre plus facile la tche de nos soldats.
Telle tait notre situation politique et militaire en Afrique vers le
milieu de lanne 1834, pendant que la paix rgnait en appa