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CETTE ESPCE NOUVELLE DE SCEPTICISME, PLUS DANGEREUSE

ET PLUS DURE . EPHEXIS, BOUDDHISME, FRDRICISME CHEZ


NIETZSCHE
Patrick Wotling
Presses Universitaires de France | Revue de mtaphysique et de morale
2010/1 - n 65
pages 109 123

ISSN 0035-1571

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Wotling Patrick, Cette espce nouvelle de scepticisme, plus dangereuse et plus dure . Ephexis, bouddhisme,
frdricisme chez Nietzsche ,
Revue de mtaphysique et de morale, 2010/1 n 65, p. 109-123. DOI : 10.3917/rmm.101.0109

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RSUM. Cet article tudie le renouvellement de sens que Nietzsche fait subir la
notion de scepticisme. Il part de la double apprciation droutante du scepticisme grec,
lou pour la probit intellectuelle de son ephexis et critiqu simultanment comme une
forme de nihilisme de type bouddhiste prservant les valeurs asctiques, pour montrer
que le scepticisme voqu par la formule les grands esprits sont des sceptiques. Zarathoustra est un sceptique renvoie au frdricisme (Par-del bien et mal), cest--dire
une exprimentation pratique audacieuse et dangereuse mene sur les valeurs.
ABSTRACT. This paper explores the new meaning conveyed to skepticism by Nietzsche.
Starting from the puzzling double assessment of Greek skepticism, praised for the intellectual honesty of its ephexis, and simultaneously criticized as a buddhist type of nihilism
maintaining ascetic values, it shows that the skepticism in the statement great spirits are
skeptics. Zarathustra is a skeptic is to be understood in terms of Frederickianism
(Beyond Good and Evil), that is, as a practical, bold and dangerous experiment on values.

Avec des accents presque pascaliens, Par-del bien et mal critique le berant pavot du scepticisme 1 ; un texte contemporain en tire clairement les
consquences : Quant nous, nous ne sommes point sceptiques 2. Mais
LAntchrist affirme quant lui : Les grands esprits sont des sceptiques. Zarathoustra est un sceptique 3. Deux ans peine sparent ces dclarations. La
variation de position quelles dessinent nest cependant pas imputable une
volution doctrinale de Nietzsche. La preuve en est, dailleurs, que lpoque o
1. Par-del bien et mal, 208. Les textes de Nietzsche sont cits d'aprs la version franaise de
l'dition Colli-Montinari : Friedrich Nietzsche, uvres philosophiques compltes (Paris, Gallimard,
1968-1997), lexception des textes suivants : Le Gai Savoir, Par-del bien et mal, et Crpuscule des
idoles, que nous citons dans notre propre traduction (respectivement, Paris, Flammarion, GF,
respectivement 1997 ; 2000 ; 2005). Les Fragments posthumes sont dsigns par l'abrviation FP,
suivie de lindication du tome dans l'dition des uvres philosophiques compltes.
2. FP XI, 35 [43].
3. LAntchrist, 54.

Revue de Mtaphysique et de Morale, No 1/2010

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Cette espce nouvelle de scepticisme,


plus dangereuse et plus dure .
Ephexis, bouddhisme,
frdricisme chez Nietzsche

Patrick Wotling

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Nietzsche mdite et rdige LAntchrist est celle o il prte une attention renouvele au scepticisme antique, stimule par la lecture du livre de Victor Brochard 4. Or, les notes posthumes quil rdige cette poque confirment sa
condamnation du scepticisme comme position philosophique. Cette curieuse
simultanit dapprciations antagonistes tmoigne au contraire du rle opratoire que joue lide de scepticisme dans la problmatique nietzschenne ; et, du
mme coup, de la ncessit, pour expliciter celle-ci, dapprofondir lenqute sur
la signification de cette notion.
On pourrait tre tent de penser que le scepticisme chappe la critique svre
que Nietzsche adresse la tradition philosophique depuis son instauration platonicienne. Certains spcialistes ont t du reste jusqu prter lauteur dAinsi
parlait Zarathoustra des sympathies indniables pour le scepticisme ancien. Tel
est le cas de Robert C. Solomon, qui voit dans la rflexion de Nietzsche une
thorie anti-thorique et propose de caractriser sa position par la formule
de scepticisme nuanc mais minutieux, trs proche en cela de celle de Sextus
Empiricus, quil admirait normment 5 . Plusieurs dclarations de Nietzsche
corroborent cette proximit : Je mets part quelques Sceptiques le seul type
convenable dans toute lhistoire de la philosophie : mais les autres ignorent les
exigences lmentaires de la probit intellectuelle 6. Ainsi encore de lexclamation dEcce homo, Les Sceptiques, le seul type respectable parmi la gent, pleine
de duplicit et de quintuplicit des philosophes 7 ! : remarquable tmoignage dadmiration, chez un penseur que lon sait avare de ses loges quand il se
penche sur les philosophes. Dautant plus remarquable quil indique clairement
que cette apprciation est lie en premier lieu des considrations que lon peut
dire thiques : non pas relatives la morale au sens courant, mais lthique de
la pense lie troitement la philologie, au sens que Nietzsche donne ce
terme. On notera du reste que cest dans LAntchrist que lon trouve lloge le
plus appuy du scepticisme en ce sens, et que cest galement lun des ouvrages
qui caractrisent avec le plus dinsistance la tche du philosophe partir du
modle philologique.
Mais en quoi cette probit prtendue se manifeste-t-elle donc ? Et surtout restet-il place pour la notion de scepticisme dans un univers strictement interprtatif,
comme celui de Nietzsche, cest--dire une fois limine la problmatique de la
4. V. Brochard, Les Sceptiques grecs, Paris, Imprimerie nationale, 1887.
5. Voir son tude Nietzsche : le philologue comme psychologue de la profondeur , in Lart
de bien lire . Nietzsche et la philologie, ed. J.-F. Balaud/P. Wotling, Vrin, paratre. Sur cette
question, voir encore larticle de B. Magnus Nietzsche's Mitigated Skepticism , in NietzscheStudien, Berlin/New York, de Gruyter, Band 9, 1980, pp. 260-267.
6. LAntchrist, 12. Voir aussi FP XIV, 15 [28] : Mis part les estimables, mais rares
sceptiques, nulle part ne se montre un instinct de probit intellectuelle.
7. Ecce homo, Pourquoi je suis si avis , 3.

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vrit ? Puisque Nietzsche rpte que tout est faux, que cest encore le caractre
erron du monde dans lequel nous croyons vivre qui constitue ce que notre il
peut saisir de plus assur et de plus ferme 8 , le rejet de toute affirmation ou
ngation dogmatique et la suspension du jugement peuvent-ils encore avoir un
sens ? Ne deviennent-ils pas un dispositif superftatoire, une technique que plus
rien ne justifie ? Si le dogmatisme seffondre avec cet vanouissement du vrai, la
stratgie destine le combattre, lui et ses effets dsastreux, ne svapore-t-elle
pas du mme coup, le combat cessant faute dadversaires en quelque sorte ?
Serait-ce alors cette position anti-mtaphysique de disqualification du vrai ellemme qui offrirait justement une forme gnralise de scepticisme ? Mais un
sceptique aura beau jeu daffirmer au contraire que le rejet de la vrit et lassimilation de la ralit lerreur constituent tout au contraire des affirmations, et
rejoignent le dogmatisme par des voies dtournes.
En outre, si la vrit disparat, le rgne du scepticisme nest pas tabli pour autant,
car la question du dogmatisme (ou de lquivalent de ce que les sceptiques antiques
nommaient ainsi) ne svanouit pas de ce seul fait. Labandon de la recherche du
vrai ne produit pas en effet un vide pur et simple : elle revient montrer que ce qui
tait conu comme vrit nest son tour quun rgime dinterprtation : les vrits dantan sont donc toujours prsentes, mais la nouveaut tient la dcouverte
de leur statut authentique : celui d erreurs , de croyances, qui se trouvent dsormais en concurrence avec les autres interprtations, nagure disqualifies comme
non vraies Certes, dans la ralit telle que Nietzsche la pense, il ny a plus que
des croyances des interprtations, dont les plus fondamentales (les croyances
intriorises et rendues inconscientes que sont les valeurs) fixent chaque fois un
cadre au sein duquel sont engendres des interprtations drives (opinions, thses,
doctrines). Mais toutes les interprtations ne se valent pas ncessairement. Et cest
justement parce que se pose alors la question de la rgulation des croyances que le
problme du scepticisme conserve toute sa pertinence 9. La question du scepticisme
renvoie dsormais au problme du rapport aux interprtations, plus prcisment au
protocole de construction et de traitement des interprtations.
Cest dans ce cadre que prend sens lloge nietzschen du scepticisme, dont
le pivot est la notion dephexis. Il est significatif en effet que, pour dfinir la
notion de philologie, grce laquelle il caractrise la nature du travail philosophique et en lucide les exigences, Nietzsche choisisse prcisment de se rfrer
lopration qui est au cur du procd sceptique, la suspension du jugement :
8. Par-del bien et mal, 34.
9. Lunivers nietzschen, du fait de ce rle primordial de la croyance, nest pas sans voquer
certains gards celui de David Hume. Pour une confrontation entre Nietzsche et Hume sur ce point,
on se reportera larticle d. Bondel Wohin ?, Wozu ? : ein Kulturproblem. Wahrheit und
Leben bei Hume und Nietzsche , in Perspektiven der Philosophie, Amsterdam, 1980.

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En quoi la suspension sceptique du jugement donne-t-elle penser les vertus du


philosophe engag dans son travail de lecture ? Dabord en ce que Nietzsche lui
fait dsigner le rejet de la prcipitation, la lenteur indispensable au dchiffrage
scrupuleux ; mais aussi laptitude se garder de toute dformation des faits , ou
du texte lire 11, sous les espces par exemple de la gnralisation abusive (frquemment dcele par Nietzsche chez les philosophes) ; des conclusions trop
entires, aveugles aux nuances ; et surtout par laptitude se passer de conviction
prdtermine de foi tous les sens du terme , entendons de conviction pralable au sujet du sens du texte interprter, qui dteindrait alors sur la lecture en
superposant la squence initiale une grille prconue avec laquelle on chercherait toute force faire cadrer celle-l. Car sil ny a pas dinterprtations vraies,
il y a en revanche des interprtations intenables, fausses , situation droutante
au premier abord, que le modle philologique permet de comprendre : celles qui
mutilent le texte interprter (telle squence de la ralit), ou lui incorporent un
texte tranger qui se retrouvera dans la traduction quest linterprtation 12.
Lephexis dans linterprtation dsigne ainsi le contrle de soi-mme par
lequel le philosophe veille constamment sinterdire toute dformation de lobjet
interprter en un sens conforme aux vux de son cur, ou ses habitudes de
pense. Victoire sur la paresseuse facilit se satisfaire et sur la tendance au
mensonge, le scepticisme est une irremplaable cole de lutte contre la prvention : tel est le sens de lloge nietzschen. Et en particulier contre cette prvention si courante et si sduisante quest le besoin dabsolu le dmon des
philosophes , la pulsion dadoration servile. Car ce quoi LAntchrist oppose
le scepticisme, cest bien en effet le besoin de foi, le besoin dun oui et dun
10. LAntchrist, 52.
11. Cest lun des nombreux points qui justifieraient une confrontation entre la pense de
Nietzsche et celle de Wittgenstein. Voir par exemple les remarques de C. Chauvir dans son ouvrage
Voir le visible : la seconde philosophie de Wittgenstein, Paris, PUF, 2003, p. 32 en particulier
propos de la question de la description.
12. Sur cette question, voir en particlier larticle de R. Schacht, Beyond Nihilism : Nietzsche on
Philosophy, Truth and Knowledge , in Making Sense of Nietzsche, Urbana, University of Illinois
Press, 1994. Voir galement du mme auteur Nietzsche, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1983,
ainsi qu. Blondel Nietzsche, le corps et la culture, Paris, PUF, 1986 ; rd. LHarmattan, La
librairie des Humanits , 2006), et P. Wotling. Nietzsche et le problme de la civilisation, Paris, PUF,
1995, rd. coll. Quadrige, 2009.

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Par philologie, il faut entendre ici, dans un sens trs gnral, lart de bien lire, de
savoir dchiffrer des faits sans les fausser par son interprtation, sans, par exigence de
comprendre tout prix, perdre toute prudence, toute patience, toute finesse. La philologie conue comme ephexis dans linterprtation : quil sagisse de livres, de nouvelles des journaux, de destins ou du temps quil fait sans mme parler du salut
de lme 10

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non absolus, quels quils soient 13 , la tyrannie de linconditionn, qui relve de


la pathologie 14. Entranement neutraliser tout penchant adhrer inconditionnellement, lephexis npargne pas mme son rapport elle-mme, vitant lattachement dogmatique son dtachement, la croyance lincroyance 15 en
quelque sorte, pour transposer une formule que Nietzsche applique la modernit. Peut-tre aussi ce nest quune hypothse Nietzsche va-t-il jusqu voir
dans lephexis la capacit admettre la variation des perspectives, qui joue un
rle dterminant dans sa pense de linterprtation.
Par la pratique intransigeante de la suspension du jugement, les sceptiques sont
coup sr des philosophes part, quhonore leur sens du scrupule les seuls qui
ne se bouchent pas les oreilles pour ne plus entendre les commandements de la
conscience en matire intellectuelle 16 . Car cest justement de cette retenue
impose par lhonntet que les philosophes, ordinairement porte-parole retors
de leurs prjugs 17 , ne font gure preuve. Et si la philosophie dsigne une
exigence intellectuelle dindpendance et de probit avant dtre la production
dun corps de doctrines, on comprend que le sceptique constitue un modle
rassemblant les principaux traits constitutifs du philosophe authentique, do
aussi la transposition dune position doctrinale globale, originellement destine
contrer le dogmatisme, en technique positive de construction de la rflexion
philosophique.
Mais il ny a pas seulement de la prudence, il y a de la noblesse dans cette
ducation la retenue. Sens de la distance, aptitude la matrise de soi, dtachement : autant de traits qui sopposent en tout au fanatisme de la vrit, au dsir
de savoir cote que cote qui anime les dogmatiques. La marque caractristique
de labsence de noblesse, de ce que Nietzsche qualifie souvent de plbien, est
en effet cette incapacit la matrise de soi qui interdit de ne pas ragir une
sollicitation 18. Une forme desclavage donc : lesclave veut de linconditionn,
il ne comprend que le tyrannique, dans la morale galement, il aime comme il
hait, sans nuance, fond, jusqu la douleur, jusqu la maladie, son norme
souffrance cache se rvolte avec indignation contre le got noble, qui semble
nier la souffrance 19 . Par opposition au christianisme, religion plbienne, soulvement desclaves, la noblesse antique, romaine surtout, est constamment
caractrise chez Nietzsche par son scepticisme. Sur le terrain philosophique, la
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.

LAntchrist, 54. Formule finale souligne par nous.


Voir par exemple Par-del bien et mal, 154.
Le Gai Savoir, 347.
Voir en particulier Le Gai Savoir, 2 et 335.
Par-del bien et mal, 5.
Voir par exemple Crpuscule des idoles, Ce qui abandonne les Allemands , 6.
Par-del bien et mal, 46.

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volont de vrit est particulirement propre dchaner cet esclavage. Cest en


ce sens que la parole prte Ponce Pilate par les vangiles apparat Nietzsche
comme la manifestation paradigmatique de ce quest le scepticisme noble : Le
sarcasme aristocratique dun Romain devant qui on abuse effrontment du mot
vrit, a enrichi le Nouveau Testament du seul mot de valeur quil contienne,
et qui, la fois, le critique et le rduit nant : Quest-ce que la vrit ? 20
La noblesse du scepticisme tient donc la lgret, sens de la rserve qui nest
pas superficialit, quil maintient en se prservant ainsi de lassombrissement
quentrane la lourdeur dogmatique. cet gard, lattitude sceptique peut certainement tre rapproche de la gaiet desprit que prne Nietzsche, ainsi que du
gai savoir qui en est la mise en uvre. La politique de lephexis mrite en cela
dtre considre comme une premire forme de libert desprit, et cela explique
largement lenthousiasme de lapprciation porte par lauteur de Par-del bien
et mal.
Il nen reste pas moins quune diffrence essentielle spare Nietzsche du scepticisme strict puisque si lephexis est une vertu fondamentale exigible du philosophe, elle est cependant traite dsormais non comme une fin, mais comme un
moyen au service de llaboration des interprtations. Juge partir du terrain
sceptique, elle peut donc sembler absurdement mise au service dun retour sournois au dogmatisme ; le pyrrhonien rappellerait probablement son exigence de
naffirmer rien au-del des apparences et se dfendrait pour cette raison de tout
rapprochement avec Nietzsche. Lequel confirmerait sans nul doute le divorce en
soulignant que sil est certes un penseur de lapparence 21, celle-ci est chez lui de
nature interprtative, en un sens actif : que par consquent lapparence noffre
nullement une base arrire permettant le repos dans la suspension du jugement
puisque la ralit est elle-mme un ensemble de processus producteurs dinterprtations.
Telle nest pas la seule diffrence. Bien des aphorismes et des notes posthumes
indiquent que Nietzsche sefforce de radicaliser le scepticisme des philosophes,
comme sil le jugeait inabouti, et donc en partie superficiel. Lun des points de
rupture significatifs concerne justement la recommandation pyrrhonienne de
naffirmer rien au-del des apparences, cadre qui dfinit lapplication de la suspension du jugement. Peut-tre Nietzsche a-t-il t frapp sur ce point par laffirmation tranche de V. Brochard : Nul doute, on le voit, que Pyrrhon nait fait
une distinction entre le phnomne et la chose, ou, comme nous disons, entre le
20. LAntchrist, 46.
21. Sur lidentification de la ralit lapparence, voir par exemple Le Gai Savoir, 54, et FP XI,
40 [53].

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Il mimporte peu que lun dise aujourdhui avec lhumilit du scepticisme philosophique ou avec labandon religieux : lessence des choses mest inconnue , tandis
que lautre, plus courageux mais insuffisamment entran la critique et la mfiance,
affirme : lessence des choses mest pour une bonne part inconnue . Je maintiens
contre eux deux que, de toute faon, ils prtendent ou simaginent encore en savoir
beaucoup trop, comme si, en effet, la distinction quils prsupposent tous deux tait
fonde, cette distinction dune essence des choses et dun monde phnomnal 23.

Malgr sa rserve, le scepticisme se trouve en fait en situation dexcs. Peu


importe quaucune thse pistmologique ne soit admise titre de rponse, cest
bien lide mme de connaissance qui chappe finalement au dispositif phectique, et qui sauve avec elle les termes dans lesquels la question thorique est
ordinairement pose : La fabulation majeure est celle de la connaissance. On
voudrait savoir comment sont constitues les choses en soi : mais voil, il ny a
pas de choses en soi 24 ! Cest donc la problmatique du connatre tout entire,
et non seulement la possibilit de lui apporter une solution, qui doit tre suspendue. dfaut de pratiquer une telle extension, les sceptiques croient encore la
connaissance, ft-ce en posant que lon ne peut latteindre, ou plutt que lon ne
sait pas si lon peut latteindre.
On peut certes se demander si Nietzsche ne tend pas forcer la position
sceptique sur cette question dlicate. Plusieurs textes peuvent en effet suggrer
une assimilation du refus de se prononcer au maintien, et implicitement donc
lapprobation, du cadre conceptuel ordinaire prsuppos par le problme. Cest
par exemple le cas du posthume suivant, qui prolonge la critique par lidentification dun autre prjug, savoir la conservation de la croyance la logique et
avec elle, ce qui est le point le plus grave, aux oppositions dualistes : Mme le
scepticisme comporte pourtant une croyance : la croyance en la logique. Le pas le
22. Les Sceptiques grecs, Paris, rd. Livre de poche, 2002, p. 71.
23. FP XII, 6 [23]. Voir encore la fin du fragment : Eliminons la chose en soi et, du mme
coup, l'un des concepts les plus obscurs, celui de phnomne ! Toute cette opposition, comme celle,
plus ancienne, de la matire et de l'esprit, s'est rvle inutilisable
24. FP XII, 2 [154]. Sur la disqualification de cette problmatique du connatre, voir la suite du
fragment.

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subjectif et lobjectif 22. Toujours est-il qu ses yeux cette rgle suppose
encore la croyance la pertinence du partage entre le phnomne et la chose en
elle-mme.
Or cest aller bien trop loin que procder ainsi, ou en sens inverse, si lon
prfre, cest rester pusillanime dans son scepticisme. Implicitement, cest accepter une affirmation des plus dogmatiques, ainsi que le souligne le posthume suivant :

Patrick Wotling

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plus extrme est donc le renoncement la logique, le credo quia absurdum est, la
mise en doute de la raison et sa ngation 25. La prsupposition de la pertinence
du schma du partage contradictoire en matire thorique, sur laquelle reposent
les oppositions logiques fondamentales, est en effet requise pour que fonctionne
par exemple la stratgie de lisosthnie et de lquivalence des raisons contraires,
qui motive la suspension du jugement.
Lapprofondissement de lenqute ramne dans ces conditions un point que
nous avons dj voqu, sans en tirer toutes les consquences. On ne stonnera
pas en effet que Nietzsche, avec lidentification du prjug logique, pose la
question du rapport cette antinomie fondamentale quest lopposition du vrai et
du faux. Et quil reproche donc au scepticisme de maintenir la croyance la vrit
en confirmant la pertinence de lopposition entre vrit et erreur : La nouveaut
de notre position actuelle envers la philosophie, cest une conviction que neut
encore aucune poque : la conviction que nous ne possdons pas la vrit. Tous
les hommes dautrefois possdaient la vrit : mme les sceptiques 26. Et cest
bien l un point essentiel sur lequel Nietzsche revendique quant lui une radicalit dans llimination des prjugs conforme lexigence mme qui est celle de
la philosophie, mais que les philosophes nont jamais su atteindre jusqu prsent. Comment en effet se justifie la lgitimit de la notion de vrit ? Cest bien
linterrogation sur le statut de cette croyance, lternel impens des philosophes,
qui reprsente aux yeux de Nietzsche le premier stade ncessaire la mise en
accord de la pratique de la philosophie et de son ide. Envisager que la vrit
aussi soit une interprtation, mais une interprtation de telle nature quelle ne se
laisse pas mettre lcart par des procds thoriques, et appartienne peut-tre
une classe spcifique de croyances, tel serait le vritable scepticisme : Ultime
scepticisme. Que sont donc en fin de compte les vrits de lhomme ? Ce sont
les erreurs irrfutables de lhomme 27.
Le scepticisme tel que le pense Nietzsche se veut plus radical que celui des
sceptiques anciens tout dabord en ceci quil ne porte pas sur la possibilit dun
accs la vrit et sur ses modalits techniques, mais remet en cause la notion
mme de vrit. Cest pourquoi aussi la question du maintien de la vrit de la
sensation ne se pose plus, dans le cadre de la rflexion nietzschenne. Et que,
de la mme manire, le problme du rapport la vie comme norme ne possde
pas la mme signification dans les deux cas.
Lloge nietzschen du scepticisme ne saurait donc tre quun loge mitig.
25. FP des Considrations inactuelles I-II, 29 [8].
26. FP A, 3 [19].
27. Le Gai Savoir, 265. Nous renvoyons sur ce point notre tude Lultime scepticisme. La
vrit comme rgime dinterprtation , in La philosophie de lesprit libre. Introduction Nietzsche,
Paris, Flammarion, 2008.

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Do cette consquence capitale pour lanalyse de lvolution que Nietzsche fait


subir la notion : lorsquil dclare avec fermet que Zarathoustra est un sceptique, il est clair que cette formule ne peut sentendre comme une identification
entire la position quincarne le scepticisme antique, que la rfrence pourtant bien relle lephexis ne saurait en puiser la signification, et que cette
dclaration doit tre encore entendue en un autre sens.
Il suffit du reste, pour sen persuader et prendre la mesure de la situation
nigmatique laquelle nous conduit la rflexion nietzschenne, de considrer
lapprciation que porte le philosophe sur Pyrrhon, pour lequel les notes posthumes de 1888 tmoignent dun regain dintrt notable. Curieusement, en effet,
toute trace dloge disparat alors. La rfrence enthousiaste lephexis cde la
place la dnonciation dune forme de faiblesse, que Nietzsche formule en usant
de la conceptualit propre la typologie des civilisations quil labore depuis de
nombreuses annes : Pyrrhon, le plus doux et le plus patient des hommes qui
aient jamais vcu parmi les Grecs, un bouddhiste, bien que Grec, et mme un
Bouddha [] 28 On sait que dans le cadre de cette pense des cultures, le
bouddhisme reprsente un type particulier de nihilisme passif caractris par
lpuisement (entran par des valeurs en contradiction avec les exigences de la
vie) mais dnu de ressentiment et dagressivit, ce qui le distingue radicalement
du nihilisme de type chrtien et justifie que Nietzsche lui accorde toujours une
forme de noblesse. Le scepticisme philosophique antique se trouve par l ramen
lexpression spiritualise dune forme dinhibition, de dcouragement, et avant
tout dincertitude paralysante au sujet des valeurs, qui ne jouent plus leur rle
dinstances de choix impratives et de guides efficaces du vivant. Et reprsente
curieusement une rupture par rapport aux pulsions hellniques traditionnelles,
qui promouvaient lagn en tout domaine. Loin dtre une vertu de philosophe,
lephexis serait alors la marque de lincertitude propre une forme de vie dclinante naspirant plus quau repos.
Il convient de noter que, paralllement ltude quil en mne sous langle de
la stricte technique philosophique, cest aussi dans le cadre de la rflexion sur la
typologie des cultures que Nietzsche labore son analyse de la signification du
scepticisme. Or, cette seconde perspective, conduite selon la problmatique
gnalogique, permet de le comprendre comme un conflit de valeurs, ou, en
termes psychologiques, comme limpossibilit pour un individu de parvenir
une coordination et une hirarchisation russie de ses pulsions, qui ds lors ne
parviennent plus collaborer de manire unifie, la faveur dune division du
travail tranche, mais donnent lieu des associations partielles qui se combattent
mutuellement, rivalisant pour le contrle de lorganisme, do un tat global
28. FP XIV, 14 [162].

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Cette espce nouvelle de scepticisme, plus dangereuse et plus dure

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Patrick Wotling

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Le scepticisme est en effet lexpression la plus spirituelle dune certaine constitution


physiologique multiple que lon appelle dans la langue courante neurasthnie et disposition maladive ; elle apparat chaque fois que se produit un croisement dcisif et brusque
de races ou de classes longtemps spares. Dans la nouvelle gnration qui hrite en
quelque sorte dans son sang de mesures et de valeurs diffrentes, tout est inquitude,
drangement, doute, tentative ; les meilleures forces exercent un effet dentrave, les
vertus elles-mmes sempchent mutuellement de crotre et de devenir fortes, le corps et
lme manquent dquilibre, de centre de gravit et dassurance perpendiculaire. Mais
chez de tels hybrides, ce qui devient malade et dgnre le plus profondment, cest la
volont : ils ne connaissent plus du tout lindpendance de dcision, le sentiment de
plaisir courageux que suscite le vouloir, ils doutent de la libert de la volont jusque
dans leurs rves 29.

Mais de quel scepticisme Nietzsche parle-t-il ici ? Dans le prcdent aphorisme,


il voque avant tout la situation de la modernit europenne, et prononce du reste
avec rgularit le mme diagnostic : Notre poque est sceptique en ses instincts
essentiels 30. Mais, objectera-t-on, y a-t-il encore une commune mesure entre
cette attitude massivement diffuse lge contemporain et le scepticisme philosophique strict de Pyrrhon ? Certes, car si le schma du mlange axiologique
brutal, rapport aux mouvements de populations et surtout aux brusques volutions sociales, vaut pour lEurope moderne, il a en fait un quivalent, sagissant
de lmergence du scepticisme antique, dans les rencontres avec des cultures non
grecques, laxiologie loigne. Nietzsche songe en particulier aux contacts de
Pyrrhon avec lInde, auxquels il fait jouer un rle certain, ct de leffet de
confusion produit par le foisonnement doctrinal propre aux coles grecques :

29. Par-del bien et mal, 208.


30. FP XI, 34 [67]. Voir aussi Le Voyageur et son ombre, 158 : notre sicle de scepticisme .

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dindcision, dhsitation, de progression dans des directions alternativement


opposes. Cette situation de dsagrgation du systme pulsionnel, que Nietzsche
nomme parfois encore contradiction physiologique , se rencontre dans les
situations o ce systme est caractris par une extrme richesse, la difficult de
la coordination augmentant avec la largeur du spectre pulsionnel. son tour,
cette richesse sexplique en particulier par la convergence dhritages multiples
et fortement diffrencis, par exemple la suite dune fusion soudaine de populations de types de vie humaine donc obissant des valeurs strictement distinctes. Le point essentiel pour apprcier le sens du scepticisme serait ainsi le
brouillage axiologique, ainsi que lindique la dfinition gnalogique quen prsente Par-del bien et mal :

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On ne peut qutre surpris par la cohabitation dans le corpus nietzschen de ces


deux apprciations divergentes. Le scepticisme est-il la vertu qui tmoigne de la
noblesse du philosophe ? Ou faut-il interprter lephexis, ladiaphorie et lataraxie comme une manire douce de glisser dans la dcadence, lincapacit agir
et la ngation de la vie ? Si originale quelle soit, lapprciation nietzschenne
peut sembler bien contradictoire. En quoi Nietzsche sintresse-t-il donc au
scepticisme, quil tient prter Zarathoustra, alors quil est bien clair dune
part quil ne laborde pas dans une perspective thorique : il est dailleurs frappant quil ne prte par exemple nulle attention aux sries de tropes, et ignore de
manire gnrale le dtail des argumentations sceptiques ; dautre part que sa
rflexion sur la notion nest pas davantage articule recherche de lataraxie
limperturbabilit qui suit comme son ombre 32 la suspension du jugement , quil critique svrement au contraire ?
Ces traits sont lindice du changement fondamental de mode de questionnement quopre Nietzsche, en dautres termes de la substitution de la problmatique de la culture, cest--dire de llvation de lhomme, celle de la recherche
de la vrit. Relus dans cette perspective, ils permettent de comprendre en quel
sens on peut parler de radicalisation du scepticisme chez Nietzsche : le problme
dcel par ce dernier ne tient pas lextension du champ doxique couvert par la
suspension du jugement, et il ne cherche pas simplement piger le sceptique
en identifiant le maintien dune affirmation ou dune ngation relativement
une opinion, ce qui constitue une stratgie courante chez ses adversaires dogmatiques. Il y a tout au contraire radicalisation en ceci que linterrogation passe du
plan de la doxa celui des valeurs, et que cest la nature mme de lobjet
concern qui change. On peut bien douter de toutes les opinions que lon veut,
la question fondamentale est de savoir quels sont les besoins qui trouvent se
satisfaire dans cette attitude, et par consquent quelles sont les prfrences et
rpugnances fondamentales les valeurs, donc sur la base desquelles sopre
la mise en place du doute. Le doute sceptique nest pas si dvastateur quil y
parat. Quels que soient les efforts de suspension du jugement, il reste une zone
qui demeure pargne par le doute, et cest la nature de cette zone qui importe,
31. FP XIV, 14 [99].
32. Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, 107, Paris, Livre de poche, 1999,
p. 1137.

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Un bouddhiste pour la Grce, grandi parmi le tumulte des coles ; tard venu ; puis ;
la protestation de lpuis contre le zle du dialecticien ; lincrdulit de lpuis, qui
doute de limportance de toute chose. Il a vu Alexandre, il a vu les pnitents indiens.
Sur de tels tard-venus , de tels raffins, tout ce qui est humble, tout ce qui est pauvre,
tout ce qui est idiot, mme, exerce une sduction. Cela agit comme un narcotique 31.

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Patrick Wotling

plus que la compltude du geste sceptique 33. Car en maintenant, mme si cest
pour douter de la possibilit dy accder, la vrit, les sceptiques maintiennent
leur insu, de la manire la plus dogmatique, laxiologie morale et asctique qui
en est la source 34 :

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Dans un texte qui fait cho au paragraphe 265 du Gai Savoir, La Gnalogie de
la morale souligne encore que mme ces ephectiques de lesprit que sont les
scientifiques restent prisonniers de lidal asctique, vnrant toujours la
vrit 36.
Nietzsche met ainsi en vidence un reste non interrog, qui constitue laxiologie inaperue du scepticisme, en dautres termes, les vnrations soustraites
au doute des spcialistes de la mise en doute. Considr dans cette perspective,
le scepticisme, si pouss quil soit, ne prsente plus de diffrence fondamentale
par rapport aux philosophies dogmatiques. Cest toujours la mme structure qui
est luvre, et, pour une large part, ce sont les mmes valeurs qui agissent.
Le sceptique aurait-il dans ces conditions du lattente du philosophe ? Ou estil possible daller plus loin ? Telle est bien la question qui sous-tend la rflexion
de Nietzsche face au scepticisme. Est-il possible, en dautres termes, de donner
une dimension axiologique au scepticisme ? Et quel en serait le sens ?
Sens de la vrit. Je me flicite de tout scepticisme auquel il mest permis de
rpondre : Faisons lessai ! Mais je ne veux plus entendre parler de ces choses et
33. Il est significatif que Nietzsche formule cette critique en lappliquant galement la figure
paradigmatique de la radicalit philosophique et en lappliquant sa stratgie mthodologique de
doute hyperbolique, mme sil ne sagit pas de scepticisme au sens strict et si Descartes, comme on le
sait, souligne son dgot pour cette viande si souvent remche. Voir par exemple Par-del bien et
mal, 2.
34. Sur cette question capitale, voir en particulier Le Gai Savoir, 344.
35. FP XI, 35 [5]. Voir encore FP XI, 34 [193], qui transpose le reproche au cas du scepticisme
lgard de la morale : Les sceptiques de la morale ne se rendent pas compte de tout ce que leur
scepticisme vhicule d'valuation morale : leur attitude est presque un suicide de la morale et peuttre pourtant une transfiguration de celle-ci.
36. III, 24.

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Quest-ce que la recherche de la vrit, de la sincrit, de lhonntet sinon une


dmarche morale ? Et en labsence de ces valuations et des comportements qui y
correspondent comment une science serait-elle possible ? t du savoir lesprit de scrupule que reste-t-il de la science ? Le scepticisme en morale nest-il pas une contradiction dans la mesure o cest le raffinement suprme des exigences morales qui ici est
prcisment moteur : ds que le sceptique cesse de ressentir ces valuations du vrai
comme critres, il na plus aucune raison alors de douter ni de chercher : il faudrait
donc ncessairement que la volont de savoir ait une racine tout autre que celle de la
probit 35.

Cette espce nouvelle de scepticisme, plus dangereuse et plus dure

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On peut avoir le sentiment que, traitant du scepticisme, Nietzsche tourne le dos


par principe son exploitation dans le cadre du dbat thorique pour ne sintresser, avec quelque apparence darbitraire, qu sa transposition sur le terrain
pratique. Ce serait laisser chapper le lien qui permet de comprendre lunit de
sa rflexion. Une telle interprtation de ses textes suppose en effet le maintien
du partage entre le thorique et le pratique. Or, cest justement l le cur du
rapport de Nietzsche au scepticisme, en ce que ce dernier concentre sa critique
dissolvante du dogmatisme sur le travail thorique des philosophes pour dterminer en consquence, titre de retombe, la pratique recommandable.
Lanalyse gnalogique indique cependant que non seulement le champ du
dogmatique , les opinions et doctrines thoriques, nest pas autonome, mais
plus encore quil est toujours un piphnomne du pratique, un rsultat du travail
interprtatif des instincts : raison pour laquelle, au lieu de concentrer ses forces
sur la rfutation thorique ou la neutralisation des opinions dogmatiques par
production de raisons contraires, cest bien sur cette sphre, celle des valeurs,
ainsi que des murs et formes de vie qui les traduisent, que le philosophe doit
agir.
Or, en matire pratique, le scepticisme historique ninnove pas. Bien au
contraire, il se tient prcautionneusement lintrieur des limites de lagir sanctionn par la tradition : conformit aux habitudes, lois et coutumes selon les
propos traditionnellement prts Timon et nsidme 38, ou conformit la
common life dans le scepticisme mitig de Hume 39. Et ce qui est plus grave, il ne
saisit pas le caractre exprimental et crateur de lagir, et ne discerne pas que l
est le moyen dinfluer terme sur les valeurs. Ce nest pas dans la connaissance, cest dans la cration que rside notre salut 40 ! , indiquait Nietzsche ds
les premires annes de son activit philosophique. Faisons lessai ! , Versuchen wirs ! : le philosophe de lavenir, en effet, se dfinit bien comme un
Versucher, un homme de tentative et de tentation, ainsi que le souligne le paragraphe 42 de Par-del bien et mal. Mais cest lhomme lui-mme qui est lobjet
de ses exprimentations : On peut concevoir les philosophes comme des gens
37. Le Gai Savoir, 51.
38. Nous effectuons des choix et des rejets conformes aux habitudes, et nous observons les lois
et les coutumes , Diogne Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, 108, Paris, Livre de
poche, 1999, p. 1138. Brochard, op. cit., p. 73 ; citait aussi Timon en ces termes : Nous ne sortons
pas de la coutume .
39. En particulier An Enquiry Concerning Human Understanding, sect. XII, Of the Academical
or Sceptical Philosophy . Voir ce sujet larticle prcit d. Bondel.
40. FP des Considrations inactuelles I-II, 19 [125].

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de ces questions qui nadmettent pas lexprience. Telle est la frontire de mon sens
de la vrit : car la bravoure y a perdu ses droits 37.

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Patrick Wotling

qui font leffort le plus apparent pour exprimenter jusquo lhomme peut slever 41. Cest pour exprimer cette dtermination que Nietzsche dclare au sujet
de ces philosophes de lavenir : ils pourraient bien, de toute ncessit, tre des
sceptiques ; mais il a soin de prciser immdiatement : au sens qui vient dtre
suggr 42 .
Il y a scepticisme authentique quand lagir devient une exprimentation :

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De ce sens renouvel, de ce scepticisme de la virilit tmraire 44 , le modle


nest plus Pyrrhon, mais un praticien de la guerre et de la conqute, Frdric II
de Prusse, dont les grands philologues et historiens allemands ont t les hritiers intellectuels et ont transpos laudace sur le terrain de lesprit. Le frdricisme , du nom dont Nietzsche baptise ce concept radicalis, rappelle que
lintervention axiologique est une exploration pleine de risques, dont les rsultats, ne pouvant tre estims davance, ne sont livrs que par lexprimentation,
et que le courage doit faire partie des dterminations du philosophe authentique.
Cest donc un scepticisme de la force, qui donne lesprit une libert dangereuse 45 , loppos de la douceur puise du pyrrhonisme : La vigueur, la
libert qui vient de la force et du trop-plein de forces de lesprit, se prouve par
le scepticisme 46.
On mesure la nature de la rinterprtation opre. Le scepticisme dont
Nietzsche fait lloge et dont Zarathoustra est le reprsentant nest donc pas un
nouvel Art de ne croire en rien. Il est plutt un art de suspendre et de faire varier,
titre dexprimentation, les croyances devenues inconscientes que sont les
valeurs. Et par l, les valeurs ntant pas de simples reprsentations, mais bien
des rgulations implacables contraignant chaque fois la vie prendre tel type de
forme particulier, un art, dangereux, de faire voluer les conditions dexistence
de lhomme de manire tester les effets de cette variation, cest--dire le degr
de sant et de force du type humain ainsi favoris. Cette comprhension radicalise prend ainsi son sens dans le cadre dune pense de la hirarchie, de la diff41.
42.
43.
44.
45.
46.

FP XI, 34 [74].
Par-del bien et mal, 210.
FP dAurore, 6 [442].
Par-del bien et mal, 209.
Ibid.
LAntchrist, 54.

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Comme nous sommes des sceptiques, nos actions sont des expriences, des calculs
avec quelques grandeurs inconnues donc trs intressantes parce quelles ne sont pas
des extriorisations idiotes de notre puissance qui nous irritent si elles chouent, mais
des tentatives pour obtenir, selon leur succs, des claircissements sur un point quelconque 43.

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rence de valeur entre les diffrentes formes que peut prendre la vie humaine. Que
signifie donc le fait que les philosophes de lavenir seront des sceptiques ? Quils
seront lgislateurs en matire de valeurs 47. Mais, simultanment, que lidentification de valeurs favorables lexpansion de la vie nest pas affaire de thorie ;
quils devront donc mener des essais ; et quils sefforceront de ne pas modifier
les valeurs laventure, au risque danantir ce quils veulent gurir, lhomme
entran par le nihilisme dans une logique de mort. Le frdricisme est ainsi une
ephexis pratique, en quelque sorte, car nulle neutralisation relle ne sopre tant
que la mise entre parenthses affecte seulement des thories ou des doctrines. Il
combine ainsi la pense du Versuch et le souci de faire du philosophe le mdecin
de la culture. Scepticisme ! Oui, mais un scepticisme exprimental ! non linertie du dsespoir 48. Mais de ce fait, loin dtre encore un berant pavot ,
cette espce nouvelle de scepticisme , parce quelle applique la suspension
aux conditions garantissant ou interdisant la possibilit de vivre, se rvle plus
dangereuse et plus dure 49 .
Patrick WOTLING
Universit de Reims Cirlep EA 4299

47. Voir en particulier Par-del bien et mal, 210.


48. FP dAurore, 6 [356].
49. Par-del bien et mal, 209.

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Cette espce nouvelle de scepticisme, plus dangereuse et plus dure